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Mayorazgo

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El mayorazgo (o vnculo de mayorazgo) es una institucin del antiguo derecho castellano que permita
mantenerunconjuntodebienesvinculadosentres,demaneraquenopudieranuncaromperseestevnculo.
Losbienesasvinculadospasabanalheredero,normalmenteelmayordeloshijos,deformaqueelgruesodel
patrimoniodeunafamilianosediseminaba,sinoqueslopodaaumentar.

Instituciones similares existieron en otros pases europeos, con el nombre de majorat (Inglaterra, Francia,
Alemania),morgado(Portugal)uordynacja(Polonia).

ndice
1 LeyesdeToro
2 Herederosdelmayorazgo
3 DecadenciadelSistemadeMayorazgoenEspaa
4 Elmayorazgocomovinculacinjurdica
5 Limitacionesasuinstitucin
6 Enlacesexternos
7 Bibliografa

LeyesdeToro
El mayorazgo fue regulado mediante las LeyesdeToroen1505, bajo el reinado de los Reyes Catlicos. Su
funcin era controlar el fraccionamiento de los bienes de un noble que producan las herencias y las ventas,
como un medio de mantener su poder econmico. Algunas familias de la incipiente burguesa castellana se
acogierontambinaestafiguralegal.

Lacreacindeunmayorazgocomenzabausualmenteconlavinculacindeunsolarocasasolar.Aveces,estos
vnculosincluanunttulonobiliario,quepasabajuntoalrestodebienes,mientrasqueatodoslosexcluidosdel
mayorazgo se les provea de alguna manera la condicin de hidalgua. La institucin contemplaba la
posibilidad de aadir nuevos bienes al vnculo, pero los bienes ya vinculados no podran ser enajenados ni
repartidosenherencia.

Lainstitucindelmayorazgofuelaculminacindeunaseriedeprivilegiosotorgadosalosnoblescastellanos
porEnriqueIVdeCastilla,quienesfueronluegolosprincipalesfavorecidosenelotorgamientodecargosde
gobiernoporlosReyesCatlicos.Elestamentonobiliariocastellanosehizoasmspoderosoeinfluyenteque
eldelosotrosreinosquecomponansusdominios.

Es una opinin generalizada que el mayorazgo fue una concesin real a los hidalgos castellanos a fin de
permitirles conservar o acrecentar su podero econmico, que en esa poca y lugar, era principalmente la
propiedadfundiaria.Ademsdeesto,tambininfluyenladecisindecrearesteprivilegio,lacircunstancia
histricadelaReconquistaylanecesidaddeafirmarlapropiedadfronterizadejandofueracuantofueraposible
los litigios sucesorios y la divisin de la tierra. La institucin mantuvo su prestigio tambin por presentar
ventajas econmicas generales en un territorio de fronteras cambiantes y que requera la afirmacin de
emprendimientoseconmicamenteviables,establesypermanentes.

Herederosdelmayorazgo
Todos los bienes que formaban parte del mayorazgo eran heredados indisolublemente por su heredero. Las
condicionesparaheredarsefijabanenelmomentodecrearelvnculoysolanincluirobligacionesquedeba
cumplirelherederoentrelasquelamshabitualeralaadopcindelapellidodelvnculocasodenoposeerlo.
Elherederoerausualmenteelmayordeloshijosvarones,aunqueenalgunoscasospodasercualquieradelos
hijos, varn o mujer que se considerara ms capacitado para la sucesin. El caso ms frecuente fue que
heredaraelprimognitovarn.

Los restantes hijos slo podan heredar los bienes libres que los padres poseyeran, usualmente escasos. Esto
hizo que los hijos segundones emprendieran la carrera militar o eclesistica al quedar en la prctica
desheredadosysinmediosdesubsistencia.Lasituacindelashijasnoeramejoryaquenopodanhacerbuen
casamientosinunabuenadote,laqueslopodaprovenirdelosbieneslibresdelospadres.Lavaadoptada
pormuchasfueelingresoaunconvento,aunquesucondicinenlestabatambinsujetaalosaporteshechos.

Estafugairreversibledeloshijoshacialacarreraeclesisticatuvogravesconsecuenciascuandolosherederos
del mayorazgo moran sin descendencia y era necesario recurrir a parientes ms o menos distantes que eran
gratuitamenteagraciadosconunamejoraeconmica.

DecadenciadelSistemadeMayorazgoenEspaa
Este sistema de vinculaciones econmicas fue criticado en el Informe en el Expediente de la Ley Agraria
escritoporGasparMelchordeJovellanosapeticindelaSociedadEconmicadeAmigosdelPasmadrilea,
cuyaconsecuenciadirectafueladesamortizacindeManuelGodoyen1798.

La institucin del mayorazgo estuvo vigente hasta la Ley Desvinculadora de 1820 que suprimi todos los
vnculos.Apesardeelloperduralgntiempoenalgunaszonasmedianteunatriquiuelalegal,yaquelaley
no contempl las donaciones entre vivos. El poseedor del mayorazgo se lo daba a su hijo como aporte a su
matrimonio,elhijopasabaaserelnuevoseorysuspadresadisfrutardelusufructoporvidadelamitaddela
casasolar.

A partir de ese momento, con contadas excepciones, las subdivisiones por herencia de la mayora de las
grandescasasespaolashicieronqueperdieranpaulatinamentesupasadoesplendorypoder.

Elmayorazgocomovinculacinjurdica
Elmayorazgoesunavinculacinpormediodelacualelfundador,normalmenteporconcesinreal,limitael
mododetransmisindeldominiodeciertosbienesyderechos,sujetndolosaunordensucesoriodeterminado
eirreformablequesemantieneinalteradoalolargodelossucesivostraspasosdemodotalquelosbieneso
derechos comprendidos en dicha vinculacin, sean inalienables e indivisibles en lo sucesivo y su titular
nicamente pueda usar y gozar de su disfrute (iusutendieiusfruendi en el derecho romano) sin que le sea
permitido alterar su substancia ni transmitirlos fuera del orden establecido. En ciertos casos, es permitido
acrecentarlosbienesvinculadosconnuevosbienes.

Setratadeundesmembramientodelderechorealdedominio(llamadogenricamente"propiedad"),pormedio
delcualeltitularprimigeniosellevaalatumbaparasiempreelderechodetransmitirlosbienesaterceros.Es
decir,searrebataalderechodepropiedadvinculadaeldenominadoiusabutendi,queeslafacultaddeltitular
del derecho de transmitirlo libremente, venderlo o donarlo. En tales casos, no solamente se elimina esta
facultad, sino que se preestablece paralelamente el orden sucesorio que deber seguirse, de ordinario
alterndoselasreglassucesoriascomunes.Estepatrimoniodeafectacineraindivisibleeinconfiscable,puesse
partadelsupuestooficcinjurdicadequesutitularcontinuabasiendoelfundador.

A pesar de su notable semejanza, el mayorazgo y la nobleza no eran instituciones que se supusiesen


mutuamente:existieronttulosdenoblezasinvinculaciones(aunquesconciertamodalidaddelmayorazgo)y
gran cantidad de vinculaciones sin ttulos de nobleza, sino subsistentes como simples seoros, algo ms
equivalenteaunapropiedadfundiariadelaedadcontemporneaqueaunttulo.
Muchos autores jurdicos piensan por todo esto que se trata en realidad de una servidumbre (en el sentido
jurdico de desmembramiento del dominio) excepcional, y que, en puridad, el patrimonio afectado a la
vinculacindemayorazgonosetransmite,sinonicamentesuposesin.

Limitacionesasuinstitucin
La creacin de un mayorazgo no desheredaba completamente al resto de los hijos del fundador, pues
normalmentenosetolerabaqueseimpusieraestergimenatodoslosbienesdejadosalmorir(esdecir,ala
universalidad de su patrimonio), sino nicamente a aquellos que estuvieran disponibles para testar segn las
reglas sucesorias esto es, aquella porcin (mayor o menor segn los distintos ordenamientos civiles) que
excedalalegtima de los herederos forzosos. No obstante, algunas excepciones hubo con relacin a ciertos
seorosprivilegiados,nopudiendoafirmarsequesetrataramsquedecasosaislados.

Algunos especialistas afirman (errneamente, segn otros) que la posesin civil en estos casos tambin era
excepcional, al deferirse directamente al sucesor llamado por la regla del mayorazgo sin ningn otro acto
exterior, como la tradicin, por que muchos regmenes civiles de base romana admiten hoy en da que la
posesindelaherencialatienenlosherederosdenominadoslegitimarios,comosonloshijosrespectodelos
padres,desdeelinstantedelamuertedelcausante,sinnecesidaddelaintervencindeningnterceroojuez
para ello. As, por ejemplo, los cdigos civiles del Brasil, de la Argentina o del Paraguay, entre otros, que
mantienenelrgimenromanodelasucesinenlapersona,porencimadelrgimengermnicoyanglosajnde
sucesinenlosbienes.Demodo,pues,queestaposesininmediatanosera,as,unacaractersticaprivilegiada
delmayorazgo,sinoconsecuenciadeciertaconcepcingeneraldelderecho.

Apesardesunombre,elmayorazgonosuponenecesariamentelapreferenciaporlaprimogenituramasculina,
aunque las ms de las veces, tenga esta caracterstica. Como institucin jurdica, se caracteriza por ser un
patrimoniodeafectacinconrgimenpropio,estoes,conunrgimendistintoalgeneral,provistodeunorden
sucesoriosingularydelascaractersticasdeinalienabilidadeindivisibilidad,quesonloesencial.

Enlacesexternos
Definicindemayorazgo(http://members.tripod.com/erauscain/images/mayorazgo.htm)

Bibliografa
RicardoGarcaCrcelyotros,HistoriadeEspaa.Tomo5:LaEspaadelsigloXVIEspasaEspaa.
ClaudioSnchezAlbornoz,JohanZr:Institucionesmedievalesespaolas
HctorLafaille,Derechosreales

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Derechocastellano AntiguoRgimenenEspaa

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