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Qumica

Serie electroqumica

Serie electroqumica
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Esta actividad tiene como objetivo el estudio de relaciones rdox entre metales a travs de
variables de tipo elctrico.

Descripcin de la actividad

Muchas de las reacciones qumicas que se producen en los procesos biolgicos, en los
procesos de produccin industrial y en los procesos qumicos propios de la geosfera, la
atmsfera y la hidrosfera son reacciones en donde las sustancias participantes pasan por
procesos de oxidacin y de reduccin (rdox). Dado que las reacciones rdox son procesos
de intercambio de electrones, estos procesos qumicos pueden ser investigados midiendo
variables elctricas.

Algunas de las ideas que los alumnos podrn construir incluyen la nocin de que, en las
reacciones rdox, los electrones pueden pasar de unas sustancias a otras por un circuito
elctrico externo, que es posible medir la velocidad y la tendencia a suceder de estas
reacciones con instrumentos elctricos y que la diferencia de potencial elctrico entre dos
sustancias puestas en un medio conductor mide la tendencia que tienen estas sustancias a
intercambiar electrones.

Actividad
Secuencia didctica

Invit a sus alumnos a preparar soluciones que conduzcan la corriente elctrica dndoles,
como materiales de partida, agua, muestras slidas de CaSO4, NaCl, NaHCO3, azcar, etc.,
y muestras lquidas de vinagre, alcohol, HCl, etc., y un tster como elemento de
comprobacin de la conductividad.

A continuacin pods pedirles que elijan las dos soluciones que mejor conduzcan la
corriente para ser usadas por toda la clase en el resto de las experiencias. En esta etapa
pods ayudarlos a que discutan los procedimientos que disearon y comparen los
resultados. Ten en cuenta que los alumnos frecuentemente creen que la conductividad no
depende de la cantidad de sustancia que agreguen.

Indicales que utilicen planillas de clculo (Excel o Call) para documentar en bases de datos
los materiales que fueron mezclando y sus resultados. Pueden incluso hacer grficos con los
resultados que fueron utilizando (Pueden pedir ayuda al profesor de informtica o utilizar
los cursos de Excel y Calc que se encuentran cargados en los equipos).

Esta base de datos les va a ayudar en la discusin.

Pediles a los alumnos que mojen una tira de papel secante con una de las soluciones a
ensayar y que apoyen en cada punta de la tira un trozo de metal de la lista siguiente: Cu,
Zn, Pb, Fe, Al, Ag, Mg (por ejemplo, en un extremo de la tira humedecida pueden apoyar
una chapita de Zn, y en el otro extremo una chapita de Pb).

Con el tster podrn registrar la diferencia de potencial entre todas las parejas de metales
posibles, repitiendo luego las mediciones con la otra solucin conductora elegida (en lugar
de hacerlo sobre papel secante, pods proponerles que ensayen otras formas de poner en
contacto los metales con la solucin conductora).

Pueden documentar todo el proceso con fotografas y armar en cada uno de sus equipos una
galera de imgenes.

Invitalos a que elijan la forma ms clara de comunicar los datos utilizando la


documentacin en la base de datos y con las imgenes registradas.

A partir de esos datos, pods entonces ayudarlos a armar una serie electroqumica
poniendo en orden los metales, desde el que ms veces estuvo como polo negativo
hasta el que ms veces estuvo como polo positivo. Ayudalos a comparar el orden
obtenido con el de la serie electroqumica estndar, seal las diferencias de
condiciones y mostrales cmo puede utilizarse la serie para predecir el potencial de
una pila.

A partir de los metales ensayados, sugeriles que decidan cul pareja de estos metales
sera la ms adecuada para fabricar una pila, teniendo en cuenta factores como
costo, toxicidad, facilidad de conseguirlos, etc. (esto requerir bsqueda
bibliogrfica o va internet).

Como cierre, pods sugerirles que propongan una explicacin acerca de los
parecidos o las diferencias en el orden encontrado al cambiar de solucin
conductora, y que luego diseen algn experimento que pueda ayudarlos a
comprobar sus hiptesis.

Este cierre pueden realizarlo a travs de una presentacin multimedia.

Proyecto de investigacin

Sugerimos dar espacio para la realizacin de una pequea investigacin a partir de la


pregunta: "Qu tiene que pasar para que una pila genere mayor intensidad de corriente
durante ms tiempo?".

Las fases de la investigacin podran incluir:

1. una discusin de las hiptesis previas de los estudiantes (para registrarlas se puede
utilizar un foro o un espacio en las redes sociales ).

2. la exploracin de las variables y la seleccin de cules se modificarn, el diseo del


experimento, la toma de mediciones, el anlisis de los resultados parciales, la
reformulacin del experimento -si fuera necesario-, el anlisis de los resultados y las
conclusiones.

Esta etapa se puede registrar con filmaciones o fotografas. Esto permitir mejorar futuras
experiencias, compartir el trabajo con otras escuelas, publicar la prctica, etc.

Se puede sugerir a los alumnos que consulten con profesores de Fsica aquellas dudas que
pudieran tener sobre el significado de las variables elctricas.

Sugerencias para seguir trabajando

A partir de una actividad demostrativa, por ejemplo el cobreado electroltico, pods


plantearles averiguar: cmo es que la electricidad es capaz de producir reacciones
qumicas? Esto puede abrir un espacio para el debate, la indagacin de las ideas previas y la
representacin de modelos visuales de lo que est pasando en la electrlisis,
correlacionando esos modelos con otros de partculas que hayan realizado durante el ao.
El hecho de que los chicos y las chicas estn en red ampla el espacio y el tiempo para la
conversacin sobre el tema y el intercambio de ideas.

Estos trabajos pueden complementarse con la lectura de material sobre Faraday, Volta,
Davy, sus hiptesis y sus experimentos, incluyendo el anlisis de algn experimento
histrico sobre la electrlisis o las pilas.
Otra lnea de trabajo puede ser estudiar la electrlisis del NaCl y el poder oxidante del
NaClO formado sobre soluciones de KI, KBr para mostrar ejemplos de reacciones rdox
entre tomos de no metales. Para ampliar el campo de conocimientos vinculados a los
procesos de oxidorreduccin, pods proponer a tus alumnos trabajos de bsqueda
bibliogrfica o por internet acerca de procesos rdox en la atmsfera, procesos rdox en el
metabolismo vegetal y animal, procesos rdox en la industria petroqumica, procesos rdox
en la captacin de la energa solar.

Sugerencias didcticas

Las reacciones de oxidacin y reduccin tienen la ventaja de que pueden ser investigadas
fcilmente por medio de la medicin de variables elctricas, ya que en esos procesos ocurre
un intercambio de electrones entre las especies reaccionantes.

Se sugiere que los alumnos busquen material adicional sobre la electroqumica y sus
aplicaciones, sobre los procesos rdox y su utilidad, y las investigaciones realizadas para
reproducir el proceso de fotosntesis con el objeto de disponer de un convertidor perfecto de
luz solar en energa elctrica, que funcionara eternamente, sin necesidad de usar ningn
tipo de combustible qumico.

Se sugiere adems que los alumnos diseen distintas pilas. En las tablas peridicas de libros
o sitios de internet encontrarn la informacin necesaria para escoger los metales adecuados
para su construccin.

"Una tarea de laboratorio" y "Reacciones", de la coleccin Para seguir aprendiendo, es un


material til para complementar la informacin de este recurso.