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CULES SON LAS ETAPAS DEL DUELO?

duelo_y_etapas

Las 5 etapas del duelo: negacin, ira, negociacin, depresin y


aceptacin es el recorrido que se transita para sanar la prdida de un
ser querido, segn Elisabeth Kbler-Ross.

Las 5 etapas del duelo segn la psiquiatra Elisabeth Kbler-Ross* es una


de las descripciones ms populares conocidas sobre el tema. Esta dice
que los dolientes no atravesarn por ellas en un orden prescrito sino que
se trata de un marco que nos permite iniciar un proceso de aprendizaje
donde finalmente comprenderemos que es posible convivir con esta
prdida y continuar en una realidad en la que este familiar ya no estar.
Estas 5 etapas del duelo fueron propuestas por primera vez por Kbler-
Ross en su libro de 1969 On Death and Dying donde, basado en su
trabajo con pacientes en fase terminal, esta autora afirm que luego de
la muerte se inicia un proceso por el cual la gente lidia con esta prdida.

Si bien como se menciona arriba, estas etapas no suceden en orden sino


que vamos y venimos de ellas hasta finalmente aceptar la muerte como
un hecho inevitable de la vida, la clave de estas etapas es comprender
cmo se produce este proceso de duelo y en qu etapa usted se
encuentra. A continuacin te informaremos sobre cada una de estas
fases.

PRIMERA ETAPA DEL DUELO: LA NEGACIN

Cuando una persona se entera de la enfermedad terminal o muerte de


un ser querido, su primera reaccin es negar la realidad de esta noticia
devastadora.

La negacin consiste en el rechazo consciente o inconsciente de los


hechos o la realidad de la situacin. Este mecanismo de defensa busca
amortiguar el shock que produce la nueva realidad para slo dejar entrar
en nosotros el dolor que estamos preparados para soportar. Se trata de
una respuesta temporal que nos paraliza y nos hace escondernos de los
hechos. La frase que podra resumir la esencia de esta etapa es Esto no
me puede estar pasando a m.

En este primer momento, el mundo pierde sentido y nos abruma. Nos


preguntamos cmo podemos seguir adelante. No es que estemos
negando que la muerte o la prdida se hayan producido sino que nos
invade un sentimiento de incredulidad de que la persona que amamos
no la veremos nunca ms. Los sentimientos de esta etapa nos protegen
brindando a nuestro cuerpo y mente un poco de tiempo para adaptarse
a esta nueva realidad sin la persona fallecida. Luego el doliente
comienza a sentirse como si lentamente estuviera despertando,
recordando lo sucedido progresivamente.

Si bien la negacin es una parte normal del proceso de duelo es


importante destacar que si el doliente perdura durante mucho tiempo
en ella puede llegar a ser perjudicial ya que al no aceptar lo que les ha
ocurrido, no son capaces de enfrentar esta prdida y seguir adelante.
Cuando esta negacin se hace persistente, la represin podra tambin
dar lugar a enfermedades fsicas como malestar estomacal, dolor de
pecho o hipertensin.

SEGUNDA ETAPA DEL DUELO: LA IRA

Cuando ya no es posible ocultar o negar esta muerte comienza a surgir


la realidad de la prdida y su consecuente dolor.

Si bien los sentimientos de enojo estarn presentes con distinta


intensidad durante todo el proceso de duelo, es en esta etapa donde la
ira toma el protagonismo dirigindose este enojo al ser querido fallecido,
a nosotros mismos, a amigos, familiares, objetos inanimados e inclusive
a personas extraas. Se siente un resentimiento hacia la persona que
nos ha dejado causando un inmenso dolor en nosotros pero este enojo
se vive con culpa hacindonos sentir ms enojados an. La frase que
podra contener la esencia de esta etapa es Por qu yo? No es justo!,
Cmo puede sucederme esto a m? Esta comprensin del por qu
de las cosas puede ayudarte a encontrar una cierta paz.
Puedes preguntarte, Dnde ha estado Dios cuando me suceda esto?.
De acuerdo a la psiquiatra Elisabeth Kbler-Ross, es importante que los
familiares y amigos del doliente dejen que ste exprese libremente su
ira sin juzgarlo o reprenderlo ya que este enojo no slo es temporal sino
que, principalmente, necesario. Debajo de esta ira ilimitada se
encuentra el dolor producido por esta prdida. Si somos capaces de
identificar esta ira y expresarla sin temores podremos comprender que
ella es parte del proceso de curacin.

Para eso se pueden emplear diversos mtodos de expresin como


escribir una carta al ser querido fallecido para expresar tu enojo,
establecer un dilogo imaginario con ellos para compartir tus
sentimientos, hablar con un amigo o familiar, realizar ejercicios fsicos o
bien practicar la meditacin como un camino para calmar y canalizar
estas emociones abrumadoras.

TERCERA ETAPA DEL DUELO: LA NEGOCIACIN

En esta etapa surge la esperanza de que se puede posponer o retrasar la


muerte de la persona moribunda.

La etapa de negociacin puede ocurrir antes de la prdida, en caso de


tener a una familiar con enfermedad terminal, o bien despus de la
muerte para intentar negociar el dolor que produce esta distancia. En
secreto el doliente busca hacer un trato con Dios u otro poder superior
para que su ser querido fallecido regrese a cambio de un estilo de vida
reformado. Este mecanismo de defensa para protegerse de la dolorosa
realidad no suele ofrecer una solucin sostenible en el tiempo y puede
conducir al remordimiento y la culpa interfiriendo con la curacin.

Se desea volver a la vida que se tena antes de que muriera el ser


querido y que ste vuelva a nosotros. Se concentra gran parte del
tiempo en lo que el doliente u otras personas podran haber hecho
diferente para evitar esta muerte. Las intenciones de volver el tiempo
atrs es un deseo frecuente en esta etapa para as haber reconocido a
tiempo la enfermedad o evitar que el accidente sucediera. La frase que
resume esta etapa es Qu hubiera sucedido si? Nos quedamos en
el pasado para intentar negociar nuestra salida de la herida mientras
pensamos en lo maravillosa que sera la vida si ste ser querido
estuviera con nosotros.

Esta fase del duelo suele ser la ms breve de todas las etapas ya que se
trata del ltimo esfuerzo para encontrar alguna manera de aliviar el
dolor por lo que supone un trabajo agotador para la mente y el cuerpo al
tener que lidiar con pensamientos y fantasas que no coinciden con la
realidad actual. Por eso es importante conectarse con las personas y
actividades del presente siguiendo una rutina que le brinde a tu mente
la comodidad de realizar tareas regulares.

Curso Recomendado: La Muerte, la Fortaleza y el Sentido de la Vida:

CUARTA ETAPA DEL DUELO: LA DEPRESIN

En esta cuarta etapa el doliente comienza a comprender la certeza de la


muerte y expresa un aislamiento social en el que se rechaza la visita de
seres queridos.

Se siente tristeza, miedo e incertidumbre ante lo que vendr. Sentimos


que nos preocupamos mucho por cosas que no tienen demasiada
importancia mientras que levantarse cada da de la cama se siente
como una tarea realmente complicada. Estos sentimientos muestran que
el doliente ha comenzado a aceptar la situacin. La frase que contiene la
esencia de esta etapa es Extrao a mi ser querido, por qu seguir?

En esta etapa la atencin del doliente se vuelve al presente surgiendo


sentimientos de vaco y profundo dolor. Se suele mostrar impaciente
ante tanto sufrimiento sintiendo un agotamiento fsico y mental que lo
lleva a dormir largas horas. Adems la irritabilidad y la impotencia
toman un gran protagonismo ya que durante esta etapa se enfrenta a la
irreversibilidad de la muerte.
Si bien el doliente siente que esta etapa durar por siempre es
importante considerar que la depresin de este proceso de duelo no es
sinnimo de enfermedad mental sino que se trata de una respuesta
adecuada a una gran prdida por lo que las emociones de la depresin
deben ser experimentadas para sanar. S paciente contigo mismo y
recuerda que sentir esta depresin es la manera de salir de ella.

QUINTA ETAPA DEL DUELO: LA ACEPTACIN

Es el momento en donde hacemos las paces con esta prdida


permitindonos una oportunidad de vivir a pesar de la ausencia del ser
querido.

El doliente llega a un acuerdo con este acontecimiento trgico gracias a


la experiencia de la depresin. Esta etapa no significa que estamos de
acuerdo con esta muerte sino que la prdida siempre ser una parte de
nosotros. Este proceso nos permite reflexionar sobre el sentido de la
vida as como lo que queremos de la vida a partir de ahora. La frase que
resume la esencia de esta etapa es Todo va a estar bien.

Esta etapa consiste en aceptar la realidad de que nuestro ser querido se


ha ido fsicamente por lo que debemos comprender que esta nueva
realidad que vivimos sin l ser nuestra realidad permanente de ahora
en adelante. Se trata de aprender a convivir con esta prdida y crecer a
travs del conocimiento de nuestros sentimientos. Comenzamos a
depositar nuestras energas en nuestras amistades y en nosotros
mismos estableciendo una relacin distinta con la persona fallecida.

La rutina diaria toma un mayor protagonismo en la vida del doliente


mientras que ya no se invocan los recuerdos del ser querido con
sentimientos de culpa. Esta introspeccin te permitir realizar una
evaluacin de tu vida y analizar cul es el crecimiento obtenido durante
este proceso a partir del cumplimiento de asuntos irresueltos. Esto se
debe a que puedes observar que las cosas malas le suceden a la gente
buena y a la gente mala tambin, por lo que la muerte no es percibida
como un castigo sino como parte de la vida.
*Elisabeth Kbler-Ross (Zurich 1926 Arizona 2004) psiquiatra y
escritora suizo-estadounidense, fue una de las mayores expertas
mundiales en temas de la muerte, personas moribundas y cuidados
paliativos. Fue pionera en el campo de la investigacin de las
experiencias cercanas a la muerte. Actualmente es reconocida como una
autoridad en la materia. (Wikipedia

PRIMERA ETAPA DEL DUELO: EL SHOCK Y LA NEGACIN

El Shock y La Negacion

Segn el especialista en duelo por muerte David Kessler, escritor de


muchos libros reconocidos a nivel mundial, la primera etapa del duelo
comienza con el shock y la inmediata negacin de los hechos. Gracias a
la negacin como tal nos ayudamos a sobrevivir la prdida. Esta es la
etapa en que pensamos que el mundo no tiene sentido alguno y nos
sentimos abrumados, sin direccin. Nos sentimos como adormecidos
y nos preguntamos cmo vamos a poder seguir adelante, si lo
lograremos, y el porqu debemos seguir adelante.

En esta etapa del duelo solemos vivir el da a da, sin mayor


planificacin. Debemos recordar que aunque suene extrao, la negacin
nos hace posible el salir adelante en nuestro duelo, nos permite
sobrevivir ya que nos lleva por el camino del dolor y es ah donde
estamos en contacto con nuestros sentimientos. Es decir que hay una
gracia en la negacin ya que sta es la manera natural de dejar entrar
en nosotros slo la cantidad de dolor que podemos manejar.
Kessler dice que estos sentimientos son de suma importancia porque
son los mecanismos de proteccin que utiliza nuestra psiquis. Si
estuviramos dispuestos a dejar entrar todo el dolor asociado a la
prdida de nuestro ser querido sera emocionalmente demasiado
abrumador.

Recuerda que nadie vive el duelo por muerte de un ser querido de la


misma manera, pero estas etapas del duelo son a mayor o menor
medida la clave para poder sanar y seguir adelante con nuestras vidas.
Pasar por estas fases, slo nos hacen ms fuertes.

SEGUNDA ETAPA DEL DUELO: LA RABIA O IRA

La-Rabia-Ira-Duelo

La segunda etapa del duelo despus del Shock y Negacin es la ira o


rabia. Es cuando entendemos que lo sucedido no puede seguir siendo
negado. Esta etapa se manifiesta por lo general con la expulsin de los
sentimientos reprimidos en la primera etapa del duelo, y por lo general
se expresa por una explosin de emociones y sentimientos, entre ellos la
culpa y/o la ira.

Esta rabia o ira se manifiesta hacia cualquier persona de nuestro crculo


familiar, amistades, extraos, a nosotros mismos y hasta a Dios. El
darnos cuenta que nuestros planes, sueos o esperanzas no se llegarn
a cumplir debido a la muerte de este ser querido, nos genera este fuerte
sentimiento. La rabia nos har repetirnos frases como: Por qu a m?
no es justo Quien tiene la culpa? y eso alimentar ms nuestra ira
haciendo muy difcil el que nos ayuden.

Segn la famosa psicloga y tanatloga Elisabeth Kbler-Ross es


importante que los que viven alrededor de quien est atravesando por
esta etapa, respeten el momento que est viviendo y le den su espacio
para desfogar toda esta ira, sin juzgarlo.

Si conocemos a alguien que est atravesando por esta etapa del duelo,
NO tratemos de minimizar este sentimiento, ya que es necesario y
adems es temporal.
Cabe recordar queridos lectores, que las etapas del duelo no
necesariamente se presentan de manera cronolgica; y en algunos
casos hay personas que experimentan slo alguna de ellas. La teora
Kbler-Ross sostiene que cada individuo reacciona de manera nica al
duelo por muerte.

TERCERA ETAPA DEL DUELO: EL REPROCHE Y/O NEGOCIACIN

etapa_negociacion_duelo

Luego de la Etapa de Rabia o Ira aparece esta nueva fase que se


caracteriza por enfocarnos en lo que se pudo haber hecho de distinta
manera para evitar la muerte de tu ser querido. Es esta la etapa en la
que querrs pensar tambin en todas las cosas lindas que ya no puedes
hacer debido a que esa persona querida ya no est contigo.

Las frases como: Si se hubiese quedado en casa, nada de esto habra


pasado.. Si lo hubiese llevado al hospital a tiempo, Si no lo
hubiese dejado solo, etc. estarn presentes durante esta etapa del
duelo y es probable que sientas culpa o trates de culpar a otros por lo
sucedido. Estos reproches son normales y pasajeros hasta que
entiendas que la muerte es inevitable para todos y que cada quien parte
de esta vida en el momento justo, aunque parezca absurdo.

Hay quienes hacen promesas a Dios o a su ser divino a cambio de


volver atrs el tiempo. Ellos quieren revertir esta situacin y estn
dispuestos a entregar algo a cambio. A esto le llamamos la Etapa de
Negociacin, la cual suele ser corta aunque siempre depende de cada
individuo.

Como ya hemos mencionado en otros artculos, no existe un perodo de


tiempo definido para cada etapa del duelo. Cada quien lo atraviesa de
una manera muy personal. Se dice que en promedio una persona queda
totalmente recuperada despus de 3 4 aos, por lo tanto, tengamos
paciencia, informmonos y hablemos con otros sobre nuestros
sentimientos y con la ayuda del tiempo y nuestra voluntad iremos
aprendiendo a aceptar la nueva situacin.
Si conocemos a alguien que est pasando por esta etapa, tengamos
presente que aunque puede ser muy difcil verlo sufrir es muy
importante que experimente estos sentimientos a fin de que pueda ir
avanzando en su proceso de aceptacin de la realidad.

CUARTA ETAPA DEL DUELO: DEPRESIN

etapa_depresion_duelo

Si bien el duelo es nico y personal de acuerdo a cada ser humano, es


posible distinguir en este proceso una serie de etapas que son comunes
a todos ellos. Luego de una Etapa de Reproche y Negociacin, el doliente
se sumerge en una profunda depresin en donde se ver invadido por
una gran tristeza que lo lleva a un debilitamiento y adelgazamiento.
Suelen describir esta etapa como un proceso de gran vaco y melancola
por el tiempo vivido y compartido que ya no volver. En este sentido, la
depresin surge en promedio a los 8 o 10 meses de producirse esta
prdida como resultado de haber tomado conciencia de esta muerte ya
que se fracasa en el intento de alejarse de la realidad que tanta angustia
provoca.

Durante esta fase es usual que los dolientes tengan pensamientos tales
como Cul es el sentido de continuar con mi vida? o Para qu seguir si
ya no est l o ella? siendo sus principales sntomas los siguientes:

- El doliente se suele mostrar intranquilo y con poca paciencia respecto


a su proceso de recuperacin. En este sentido, es usual escuchar frases
como estoy cansado de tanto sufrimiento, ya no puedo seguir de esta
manera, etc. Buscan una salida rpida a su proceso de duelo.

- Se siente un agotamiento fsico y mental por lo que suele mostrarse


con ganar de dormir durante ms horas. No se trata de una reaccin
defensiva que busca evadir esta muerte sino que se trata de una
necesidad del cuerpo que requiere de descanso ante un prolongado
perodo de estrs.
- Siente con mayor profundidad la falta de contencin familiar y social
por considerarse que ha pasado un tiempo prudencial para su
recuperacin.

- Es usual que muestre desesperacin, irritabilidad e impotencia frente a


esta prdida. Esto se debe a la toma de conciencia sobre lo irreversible
de esta muerte.

- Durante esta etapa, el doliente suele hacer un anlisis de quines


estuvieron con l durante este tiempo, cmo es su realidad actual, cmo
ha repercutido esta prdida en su mundo, etc. Es un ejercicio que se
repite incansablemente durante esta fase de depresin pero que no
suele ser comunicada a sus familiares.

- Durante esta etapa los dolientes suelen mostrar una necesidad de


estar solos por momentos no muy prolongados en su habitacin. El
cuerpo, cansado luego de tantos meses de angustia, busca descansar
sin que nadie lo moleste.

Si bien tanto los familiares como el doliente sienten que esta etapa
durar para siempre, es importante que la familia sea paciente y
considere las siguientes sugerencias para acompaar esta fase de
respuesta normal ante la prdida:

- No le sugieras al doliente que mire el lado positivo de esta prdida. Es


importante que el doliente atraviese este proceso en su totalidad para
sanar las heridas de esta prdida. Se trata de un estado temporario en
el que este tipo de palabras de aliento pueden resultar
contraproducentes para enfrentar y sanar este dolor.

- S paciente frente a las reacciones del doliente. La irritabilidad e


impotencia frente a la prdida puede provocar situaciones de tensin
dentro de la familia.
- Mustrate siempre dispuesto a escucharlo y contenerlo. Es una etapa
en donde el doliente busca expresar en palabras su dolor en su intento
de afrontar esta irremediable realidad.

El dolor es un proceso necesario de curacin por lo que esta etapa de


duelo ser normal mientras se prolongue durante un tiempo prudencial.
En caso de observar su continuacin en el tiempo es importante recurrir
a un asesoramiento profesional para que te acompae en la
recuperacin de tu vida cotidiana mediante la sana aceptacin de esta
prdida.

QUINTA ETAPA DEL DUELO: LA ACEPTACIN

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Cuando hemos podido atravesar sanamente las etapas anteriores del


duelo, el doliente comienza un proceso de adaptacin emocional para
aceptar la irreversibilidad de la prdida. La muerte de un ser querido
deja en jaque nuestra rutina diaria y nos obliga a elaborar esta noticia
devastadora aceptando que la vida ya no podr ser igual que antes.

La aceptacin, ltima etapa del duelo, se caracteriza por sentir una


cierta paz en la que la rutina diaria comienza a tomar un mayor
protagonismo en la vida del doliente. Adems no siente la misma
imperiosa necesidad de hablar de su propio dolor porque se acepta
finalmente la irreversibilidad de la muerte encontrando una
reconciliacin con la realidad. En este camino, ser el doliente quien
vuelva a tomar el protagonismo de la vida haciendo las paces con el
dolor y pensando en el presente ms que en el pasado devastador. Ya no
se idealiza al ser querido perdido ni se lo invoca con sentimientos de
culpa reencontrndose con la calidez de la familia y de los amigos lo que
le permite establecer nuevas relaciones.

No se trata de una etapa de felicidad y alegra sino que se llega dbil y


cansado luego de tantos meses de agotamiento fsico y mental. Luego
de experimentar sentimientos de ira, bronca y depresin, se comienza a
tener la esperanza de que se puede estar mejor y que la vida, a pesar de
este dolor inmenso, tiene sentido. De esta manera, se busca una misin
que cumplir en la vida para as estimular la esperanza en el futuro. Se
trata de una etapa de evaluacin personal y privada en la que el
doliente hace su propio balance sobre la vida encontrando un refugio de
paz donde aprende a vivir en un nuevo contexto en el que no estar ese
ser querido.

Se comienzan a analizar algunos beneficios subyacentes que se hayan


podido obtener gracias al duelo como, por ejemplo, enfrentar situaciones
del pasado irresueltas o bien aprender nuevas actividades hasta ahora
impensadas para l o ella. En este momento de serenidad se puede
nombrar a la persona fallecida sin excederse en las emociones ya que se
ha creado un nuevo vnculo con esta prdida sin que esto signifique su
olvido.

Dentro de etapa, se acepta el desafo de vivir sin ese ser amado


retomando hbitos y rutinas anteriores para combinarlos con una mirada
sobre la vida producto del crecimiento personal estimulado por esta
prdida. Para que esta etapa de aceptacin sea posible es necesario que
el doliente tenga un rol protagnico en la elaboracin del duelo a travs
de cada una de sus etapas. Para ello se debe salir del shock inicial que
produce esta noticia para aceptar la irreversibilidad de la prdida dando
lugar a las emociones vinculadas a ella.

Para poder reconciliarnos con esta nueva realidad debemos iniciar


durante este proceso un profundo dilogo interno ya que ocultar los
sentimientos o retomar nuestra rutina como si nada hubiera sucedido
son variables que pueden llevarnos finalmente a un duelo patolgico en
donde estas etapas no han sido debidamente elaboradas. Se trata de un
recorrido interno necesario para reconstruir una vida estable en la que
volvamos a tener proyectos y nuevos vnculos sin por ello pensar que
nos estamos olvidando de este ser querido.

Para atravesar esta fase se requiere expresar adecuadamente el dolor


sin temor a liberar sus sentimientos en cada etapa del duelo. Es decir,
requiere que el doliente haya podido elaborar todos los sentimientos de
rabia y negacin que los haba envuelto al recibir la noticia de esta
dolorosa prdida. Recuerda que el tiempo que tardars en llegar a esta
etapa de adecuacin ser distinto en cada persona de acuerdo a
diversas variables sociales, psicolgicas y personales que influirn a la
hora de procesar esta muerte. Por eso no te presiones frente a los
deseos de sentirte bien como si todo fuera un mal sueo.