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SINOPSIS

Niki Kroff tiene una misin en la vidadirigir a la guardia de lite de Sylvan Mir y
proteger la vida del lobo Alpha. Cuando Lara, otro de los centuri, se convierte en un
Vampiro en el curso de salvar la vida de Sylvan, Niki es asignada para protegerla
durante su transicin. Quitada de la guardia de Sylvan, Niki lucha por encontrar su lugar
en la manada y controlar su deseo de una Were prohibida cuya llamada se hace ms
fuerte cada da.

Sylvan, impulsada por instintos primordiales para proteger a su pareja embarazada, se


vuelve ms poderosa y ms mortal que cualquier Alpha en siglos. Mientras Sylvan
rene a sus aliados, vampiros y humanos, para luchar contra extremistas, grupos
radicales y miembros de su propia coalicin Praeterns en una guerra para preservar la
autonoma de todas las especies de Praeterns, Niki lucha una batalla privada con sus
propios impulsos oscuros., Si se pierde, le costar todo.

Un romance paranormal de los cazadores de medianoche.


CAPTULO UNO

Justo antes del amanecer, Lara tir de Niki debajo de ella y presion su boca contra
el cuello de Niki. "Tengo hambre. "
Niki arque la espalda y le dio la garganta a su compaera de manada, en sumisin e
invitacin. "Alimntate."
A travs de la neblina de su sed de sangre, el corazn de Lara se contrajo. Niki, la
imperator de la Manada, lalder de la guardia lite de centuri de la Alpha, nunca se
haba sometido a nadie, excepto a laAlpha, pero ella se ofreci voluntariamente ahora
para la necesidad de Lara. La luz del da estaba llegando, y la fisiologa de vampiro
recin convertida de Lara la llev a consumir la sangre que la mantendra viva durante
su somnolencia hasta que el ciclo circadiano avanzara hacia la noche y los mortales
rayos ultravioleta del sol fueran neutralizados. Antes de que su cuerpo se volviera
quiescente, tena que reponer los compuestos ferrnicos esenciales que su sistema
careca. Sin sangre, ella morira. Cuando trat de resistir el impulso, un terrible abismo
de dolor se abri dentro de ella, despojando su razn, volvindola loca. Lara gimi y su
visin se puso roja.
"Alimntate", murmur Niki, pasando los dedos por el cabello de Lara, forzando la
boca abierta de Lara ms dura contra el pulso palpitante en su cuello. "Por favor te
necesito."
La necesidad, el deseo, el hambre que todo lo consuma recorran la mente de Lara y
quemaban a lo largo de sus vas nerviosas, palpitando bajo la piel tan apretada que tema
que pudiera desgarrarse. Ella era Vampiro, pero tambin era Were. Las garras salieron
de las yemas de sus dedos, caninosms delgado y ms ntidos despus de su
transformacinsus vainas se dispararon. Sus labios retrocedieron en un gruido. La
piel marrn emplumaba la zanja entre sus abdominales, y su cltoris se alargo. Llev a
Niki hacia ella, marcando golpes poco profundos en el pecho de Niki que corra carmes
en el resplandor oscuro de casi el amanecer. Lara lami el flujo escarlata y Niki se
retorci, su sexo hinchado caliente y duro contra el muslo de Lara. Lara se frot sus
pechos con punta de piedra sobre Niki y se hundi en la garganta de Niki, inyectando
una avalancha de erotostimulantes en el sistema de Niki con su mordedura. Niki gru y
su rostro se transform, sus caninos irrumpieron, su mandbula se alargLara tir de la
garganta de Niki y Niki solt un torrente de victus grueso, caliente, rugiendo en una
agona de placer.
Las caderas de Lara bombeaban en el tiempo a las contracciones en su garganta, su
clmax continuo impulsado por la oleada de sangre en sus tejidos. Ella no saba nada
ms que la sangre. Bebi, pero los huecos oscuros dentro de ella nunca se llenaron. Su
cltoris pulsaba, sus glndulas sexuales se vaciaban una y otra vez, pero ansiaba
ms.Ms y nunca es suficiente.
Un dbil gemido penetr en su conciencia inundada de lujuria. Niki. Niki se tens en
sus brazos, vulnerable e indefensa. Niki. Lara arranc la boca, jadeando, sus caninos
todava palpitantes, su abdomen tan apretado que apenas poda respirar. Niki se
estremeci en medio cambio, con los ojos verdes de lobo, su pelaje rojo-gris brillando
bajo su piel brillo de sexo. Lara se alej y Niki pas los dedos por el cabello de Lara y
la bes, lamiendo la sangre de su boca.
"Ms" gru Niki, arrastrando la cabeza de Lara hasta su cuello. "Toma ms."
"No puedo," Lara jade.
"S." Niki desliz su mano por el vientre de Lara, agarr su sexo, y
apret. "Bbeme."
"No," dijo una voz fra desde el otro lado de la habitacin.
Lara se puso rgida y se arroj al otro lado de la cama. Lejos de Niki. Lejos de la
tentacin. Lejos de la sangre que la llamaba como una amante. Ella envolvi sus brazos
alrededor de su cintura y enterr su cara entre sus rodillas. "Aljate."
Prstale atencin, pequeo Lobo. El comando se desliz a travs de la mente de Niki
como un cuchillo.
Niki movi la cabeza, gruendo mientras se pona de cuatro patas, acercndose ms
a un cambio completo. Le dolan las mandbulas, su corazn tronaba. Su pelvis
palpitaba con la presin de las hormonas sexuales que hinchaban sus glndulas. Estaba
lista para pelear o follar. Se concentr en la Vampiro en las sombras. Gates, letal como
una espada donde se apoyaba contra la pared con pantalones oscuros y una camisa
blanca abierta entre pechos pequeos, sus ojos ardientes de rojo, su piel plida plateada
en el resplandor de una maana que ella nunca volvera a ver. Niki gru un
reto. "Puedo Alimentarla todo lo que necesite."
Jody Gates se apart de la pared y cerr las persianas sobre las ventanas, bloqueando
la luz del da. Luces mbar silenciadas se encendieron justo dentro la puerta. Mir a
Niki con una expresin fra y despectiva. "Puedes ser capaz de hacerlo. Eres centuri. Si
fueras humana, te hara desangrarte. Incluso otros Weres no pueden dar lo que t das y
sobrevivir. Ella ya ha tomado suficiente."
La rabia atraves la sangre de Niki. Necesidad cuajada en su estmago. En algn
lugar cercano, sinti a laAlphacorriendo, corriendo sin ella. Pero la llamada delaAlpha
todava la agitaba, y ella no tena ningn lugardonde acudir, a donde ir. Nadie para
aliviar su terrible vaco. Necesitaba perderse en el placer adictivo de la mordedura de
Lara. La Vampiro que la observaba le haba enseado ese placer la noche en que Niki
haba ofrecido su sangre para salvar la vida dela Vampiro. Ahora le quedaba el
insaciable deseo de placer y el olvido, que slo la mordedura de un Vampiro poda
otorgar.
"La has alimentado por ltima vez"dijo Jody.
Niki sali de sus cuclillas con un potente empuje de sus piernas y se lanz a la
garganta de Jody. Ella no estara subyugada a la voluntad de esta Vampiro o cualquier
otro.Slo respondi al Alpha. Ella tomara su placer donde quisiera, cuando quisiera, y
nadie le dictara a ella cualquier otro Were. Golpe la gruesa pared de troncos donde
Jody haba estado de pie, sus garras raspando madera y sus mandbulas cerradas con el
aire vaco. Se haba desplazadoen medio del vuelo y su lobo cay pesadamente, rodando
con un gruido sobre sus pies. La Vampiro se haba movido tan rpido como para
serinvisible. Los vampiros no llevaban ningn olor detectable ni siquiera a los sentidos
de Weres, forzando a Niki a rastrearla de vista. Girando alrededor, escane la habitacin
con un rpido movimiento de cabeza. Jody se interpuso entre Niki y Lara, que haba
cado en su somnolencia de luz del da, cubierta de sangre-desnuda,
recubiertade Victus y sudor sexual. Niki camin hacia adelante, los labios curvadoshacia
atrs, los ojos fijos en su presa.
"Te olvidas, pequeo lobo" dijo Jody suavemente. "Ahora estoy resucitada. No eres
rival para m."
Los ojos de Jody se oscurecieron al color de la sangre ardiente y Niki gimi, la
presin en su crneo de la esclavitud dela Vampiro forzndola hacia abajo en su
vientre. Ella no mostrara su garganta, ella morira primero. La presin creci y se quej
de nuevo. La Vampiro de repente se agach frente a ella. Unos dedos fros pasaron a
travs de su cuello, levantndola sin esfuerzo hasta que su hocico se extendi y su
garganta expuesta.
"Podra llevarte ahora, pequeo Lobo"murmur Jody, "si quera. Hubo un tiempo en
que todos los lobos venan a la llamada de sus amos vampiros. Podra llamarte de nuevo
a m, pero no lo har." Jody baj a Niki al suelo. "Entiendeesto. Lara es centuri, y ella
es Were. Pero tambin es Vampiro, y ella es ma. No se alimentar de ti otra vez."
Niki se tambale sobre las piernas inestables hasta la cama y se arrastr junto a
Lara. Ella apoy su hocico en el pecho de Lara, protegindola. Guardndola. Haba
nacido para proteger y laAlpha le haba ordenado que protegiera a Lara. Esto lo
entendi. Esto ella hara, o morira.

***

Jody sali de la habitacin, satisfecha de que su novata estara segura hasta que Lara
se levantara de nuevo al caer la noche y la llevara a cazar. Se desliz por el amplio
vestbulo de la enfermera Werehacia la habitacin donde se haba levantado poco
tiempo antes. Becca estaba all. La garganta de Jody se tens. Becca.
Una mujer se alej de las sombras y Jody fren, empandose en visibilidad. Ella
asinti con la cabeza al mdico Were con el cabello rubio claro y ojos azul zafiro
embrujados. "Sophia."
Sophia murmur: "Me alegro de verte, detective."
"Gracias." Jody no se molest en corregirla. En el momento en que se haba
levantado, haba dejado de ser detective de polica. Mientras que ella haba sido un
preanimadolo que los humanos llamaban un Vampiro vivienteella haba aparecido
en la superficie para ser ms humano que Praetern, e incluso entonces, sus colegas
desconfiaban de ella. La mayora la tema. No habra lugar para un Vampiro Resucitado
en la jerarqua de la aplicacin de la ley humana, especialmente no con el nivel de poder
legado por sus antiguas lneas de sangre. Ahora no tena otra opcin que tomar el manto
de su Clan y prepararse para gobernar el Dominio que pasara a ella cuando su padre se
apartara o el equilibrio de poder entre las muchas familias cambiara y ella se vera
obligada a ocupar su lugar. Por ahora, su responsabilidad consista en asegurar la
supervivencia de su especie.
Sophia mir por encima de su hombro hacia las enormes puertas de madera que
haba al otro extremo del pasillo. Puertas construidas para una fortaleza, no un
hospital. Un rayo de sol brillaba bajo ellos. "S que tienes que irte. Nikiy Lara. Estn
bien?"
"Lara est a salvo. Niki la cuida."
"Lara se ha alimentado?"pregunt Sophia. "No enviamos a nadie."
"La han cuidado."
Sophia se colore. "Por supuesto. Niki. Gracias."
"Mucho ha cambiado en muy poco tiempo", dijo Jody, su poder emptico aumentado
leyendo la tristeza que bordea la desesperacin en la psique de la Were. "Todo no
siempre ser como es ahora".
"Nadie lo sabe mejor que yo"dijo Sophia. "No te mantendr. Slo quera decirte que
hemos enviado guardias a tu habitacin y la de Lara, aunque aqu en el Compuesto ests
a salvo."
"Eso no es necesario. Mis soldados se ocuparn de ello." Ya haba pedido que sus
soldados y sus sirvientes de sangre vinieran al Compuesto. Cuando despertara a la cada
del sol, tan pronto despus de levantarse, sera voraz, y no poda arriesgarse a que Becca
fuera la nica cerca de ser anfitriona. En cuanto a lo segura que estaba en el
CompuestoWere, confiaba en la palabra de Sylvan Mir de que ella y sus Vampiros
estaran protegidos, pero no era tonta. Si Sylvan cay, el siguiente Alpha podra tener
una visin diferente. Hasta que su transicin estuviera completa, no podra funcionar
bien durante el da. Pronto, ella no estara tan dbil. Sus poderes emergan
rpidamente. Incluso ahora su cuerpo resisti la atraccin del sopor encendido por el sol
naciente.
"Entonces estars doblemente vigilada." Sophia sonri. "LaAlpha lo ha ordenado."
"Gracias, entonces"dijo Jody, y dej a Sophia para unirse a su consorte.
Jody entr en la habitacin donde se haba levantado. Becca ya haba cerrado las
persianas y cerrado las ventanas. Una lmpara junto a la cama iluminaba el cabello de
bano de de Becca yle haca brillar la piel caf con reflejos caoba. Jody cerr la puerta
detrs de ella y camin hacia la cama, desabotonando su camisa mientras caminaba,
viendo a Becca verla desnudarse. Los ojos de Becca brillaron y Jody vio all el
hambre. Haba visto el hambre innumerables veces en los ojos de sus anfitriones,
hombres y mujeres, humanos y Praeterns, pero el hambre de nadie nunca la haba
agitado de la misma manera que Becca hacia. Beccatena hambre de ella, no el placer
que su mordida traera o la oportunidad de la inmortalidad.
"Me muestras mundos con los que nunca so", murmur Jody. Le dola la garganta
por probarla. Su necesidad la llen hasta que todo lo que ella saba era Becca.
"Puedo verme reflejada en tus ojos," dijo Becca. "Me haces sentir hermosa y
deseable."
"Ves la verdad." Jody se detuvo al pie de la cama y desabroch los pantalones. Ella
se liber de todoropa, preconcepciones, viejas heridascuando fue a Becca. "No
tengo mucho tiempo."
Becca apart las mantas. "Lo s. Ven a m."
Jody se desliz bajo las sbanas, la lasitud se extendi a travs de ella. "Lo siento."
"No lo hagas. Ests aqu conmigo. No podra pedir nada ms."
Sonriendo, Jody traz la lnea de la yugular de Becca, que flua caliente y rpido bajo
su piel. "No?"
"T tambin ves la verdad." Becca cogi la mano de Jody y le bes la palma de la
mano. "Lara? Ella est bien?"
"S. Lo hizo bien."
"Bien"Los ojos de Becca estaban preocupados mientras patinaba las yemas de los
dedos sobre la garganta de Jody y hacia el centro de su pecho. "Estars a salvo hoy?"
"No te preocupes. Mi gente ya est aqu."
Becca mir hacia la puerta. "No oigo nada."
"Los siento."
"Estn en tu sangre, como yo?"
Jody apret su boca contrala garganta de Becca y dej que sus incisivos perforan la
piel infinitesimalmente. "No hay otra como t. Eres mi compaera de sangre. Mi sangre
fluye en ti, y la tuya en m. Estamos atadaseternamente."
"Eternamente"susurr Becca, la tristeza arremolinndose en sus ojos. "Pero yo soy
humana"
"Becca," susurr Jody. "Cuando me levant esta maana, mi destino cambi para
siempre, al igual que el tuyo. Tengo mucho que contarte."
"Lo s. Cuando te despiertes, habr tiempo para que hablemos." Becca apoy su
mano bajo el pecho de Jody, sus dedostemblando. "Te ests volviendo ms fra."
Jody cubri la mano de Becca con la suya."No lo sentirs golpeando hasta que me
alimente de nuevo, ya veces, ni siquiera entonces. Eso te molesta?"
Becca la bes. "No. Te tengo. Eso es lo que necesito."
"Tengo hambre de ti."
"Los Weres que te acogieron no fueron suficientes?"pregunt Becca, con el brillo
de satisfaccin en sus ojos. "Que ms necesitas?"
"T. Te necesito." Jody tir de Becca encima de ella y le empuj el cabello hacia
atrs, exponiendo su cuello. Ella lami la piel lisa sobre el pulso en la garganta de
Becca."Te bebera antes de dormir."
Becca se movi y se sent a horcajadas sobre el muslo de Jody. Estaba hmeda,
caliente. "Lo haras t?"
"Ya me has alimentado una vez. No debera."
Becca sonri, frotndose contra el abdomen de Jody. An no estaba acostumbrada a
los fragmentos carmeses que haban aparecido en los ojos de Jody cuando se haba
levantado, pero le encantaban las llamas que saltaban en ellos ahora, sabiendo que haba
puesto esa necesidad all. A ella le encantaba saber, no importa cuntos otros haban
alimentado a su amante, ella era la que Jody todava necesitaba. Ella desliz sus dedos
detrs de la cabeza de Jody y empuj a Jody hacia adelante hasta que la boca de Jody
estaba contra su cuello. "Bbeme. Eres ma."
"S." Jody gimi y se desliz en Becca, inundando el cuerpo de Becca con sus
hormonas, llenndose de sangre vital de Becca.
Becca se arque y grit, su orgasmo una marea ardiente que flua a travs de
ella. Debajo de ella, Jody lleg al clmax en oleadas profundas y continuas hasta que
lami los pinchazos cerrados en la garganta de Becca, cerr los ojos y se alej, inmvil
como la muerte. Becca la abraz, con dolor de verla tan indefensa. No le importaba
cuntos guardias estuvieran fuera de la puerta. Jody era suya para proteger, y nadie la
amenazara mientras viviera.
No haba dormido la noche anterior, esperando a que Jody regresara de la incursin
nocturna con laAlpha, y no pensaba abandonar el lado de Jody hasta que volviera a
levantarse. Jody necesitara su sangre unida hasta que su transicin fuera completa, sin
importar cuntos otros anfitriaran para ella. Ella se alej hasta que un ligero golpe la
sacudi. Se sent, ponindose entre Jody y la puerta mientras el pomo giraba.
Una rubia que Becca no reconocaun soldado por la apariencia de sus pantalones
de cuero negro, botas altas, camiseta negra y el arma automtica que llevaba debajo del
brazo izquierdo, entr y cerr la puerta. Su mirada barri la habitacin, se detuvo por un
momento en Jody, luego se instal en Becca.
"La Lieja descansa cmodamente?"Su voz era baja y resonante, como el suave
registro de un fino instrumento de cuerda.
Becca atrajo la sbana sobre el pecho desnudo de Jody. "Ella est bien. Quin eres
t?"
"Soy Zahn Logan, jefe de seguridad del Clan Chasseur de Nuit."
Becca hoje mentalmente su francs poco usado. "Cazadores nocturnos. El Clan de
Jody?"
"S."
"El sol est arriba. Cmo es que ests despierta?"
"Soy humana."
Becca frunci el ceo. "Pensaba que Rafaela estaba a cargo de la guardia de Jody."
"Ella es la cabeza de la guardia del Vampiro, y me responden".
"Cmo es que nunca te he visto antes?"
"La Lieja no quiso proteccin. Ahora que ella estaResucitada y oficialmente
heredera, no tiene eleccin."Zahn asinti y se acerc a la puerta. "Estar afuera, si
necesitas algo.Cuando la Lieja se levante, tendr que alimentarse."
"Lo s "dijo Becca bruscamente.
"Dej instrucciones de que no debas ser la primera en hospedar esta noche."
"Oh? Y quin ser el primero?"
Zahn sonri. "Lo har."

CAPITULO DOS

A medida que el sol coronaba las montaas, Drake sigui el ritmo de Sylvan,
corriendo bajo el dosel del bosque en un estrecho sendero a travs de los matorrales,
donde previamente slo habanpasado ciervos y zorros. Su compaera nunca tom el
mismo camino dos veces. La rutina invit a la emboscada.
Los haces dispersos de la luz del sol destacaron la plata la plata del pelaje de Sylvan
y se reflejaban en fragmentos dorados de sus ojos de lobo. El hombro de Drake rozaba a
Sylvan con cada zancada y su corazn palpitaba de esfuerzo y alegra sin
lmites. Sylvan estaba saludable de nuevo, y estaba segura de que Drake llevaba a sus
hijos dentro de ella. Drake tena miedo de laesperanza. No se supona que pudiera tener
hijos. Ella no haba nacidoWere, pero se haba convertido, mutado, transformado. Otros
la llamaban Mutia, pero no poda recordar un momento en que ella no haba sido
Were. No poda recordar un momento en que Sylvan no haba llenado su corazn y su
mente, cuando no haba sido Manada. En otra vida, haba crecido sola, sin haber
conocido a sus padres, salido a defenderse en un sistema en el que el extrao era ms
menudoabandonado y perdido. Haba sobrevivido, pero nunca haba esperado ser otra
cosa que estar sola. Ahora su vida estaba llena del olor y el sonidoy los latidos de
cientos de otros Weres, la Manada de Sylvan. Su Manada ahora. Si Sylvan tena razn,
llevaba la promesa del futuro de la manada en lasjvenes que seguira la lnea de
Sylvan. Si Sylvan tena razn.
Sylvan golpe su hombro y mordi su hocico. Dudas de m, Prima?
No puedo sentirlos.
Lo hars. Sylvan la rode, gruendo Y chasqueando su hocico, apartndola de sus
preocupaciones. Corre conmigo, compaera.
Sylvan se march, esperando que Drake la persiguiera. Drake sigui lentamente
hasta que Sylvan desapareci en lamaleza, y una vez que Sylvan estaba fuera de la
vista,cort en el bosque, abandonando el rastro de Sylvan. Drake le dara a Sylvan su
garganta tan fcilmente como le haba dado su corazn, pero nunca dejara que Sylvan
la dominara. Sylvan era la ms dominante en el hemisferio norte. Drake confiaba en el
amor de Sylvan y en el poder de su pareja, pero Sylvan necesitaba ms que su amor y
devocin para completarla. Necesitaba desafo. Sylvan necesitaba un igual para
gobernar a su lado y, lo que es ms importante, protegerla, confortarla,
consolarla. Sylvan nunca aceptara ese consuelo de alguien menos de un igual.
Drake irrumpi de los rboles en un claro sobre una cresta que daba al Compuesto
cruzando el valle. El humo se curvaba de las chimeneas de piedra de los edificios de
troncos que rodeaban el complejo central. Ella slo poda distinguir los centinelas de
pie puesto en la parte superior de la empalizada. Mucho ms cerca en el bosque, sinti
la centuri formando un crculo protector alrededor de ella y Sylvan, y otros en las
montaas lejanas, vigilando su permetro. An ms profundos, a cientos de kilmetros
de distancia, solitarios exploradores vagaban por el desierto, protegiendo sus
fronteras. En estos miles de acres de bosque de Adirondack los Weres vivan libres, y
ella y Sylvan moriran para proteger su libertad.
A veinte yardas por debajo de ella, una raya plateada brillaba a travs de las hojas
verdes. Sylvan. Drake baj por la ladera de la montaa, cruzando el borde del barranco,
y sali al sendero inferior justo cuando Sylvan sala delamaleza. Se lanz a Sylvan,
llevndola al suelo cubierto de agujas de pino con las mandbulas enterradas en el cuello
de Sylvan. Sylvan gru y chasque, golpeando para quitrsela de encima, luchando por
montarla. Drake cerr sus mandbulas en la pata de Sylvan, capturando su pata,
mordiendo lo suficiente para hacer gruir a Sylvan. Drake retrocedi con la patade
Sylvan entre los dientes, con cuidado de no daarla, y baj los hombros, sacudiendo a
Sylvan con un profundo retumbar.
Tenan casi el mismo tamao en la piel, pero en pelaje, Sylvan era ms grande, ms
pesada, ms fuerte. Ella era Alpha.
Sylvan se liber y arremeti, los dientes cortando el aire. Drake se alej,
abandonando su agarre. Los caninos de Sylvan rozaron su flanco, y ella se retorci en
un apretado giro S y lleg a Sylvan por detrs. Cuando ella salt, Sylvan cort bajo
debajo de ella, sujet su garganta y la arrastr al suelo. La nariz de Drake cav en el
franco suelo rico, y ella estornud una nube de tierra y hojas en la cara de Sylvan. Ojos
brillantes en victoria, Sylvan la rod fcilmente y se mont a horcajadas en su seccin
media con los cuatro miembros. Sylvan cerr sus mandbulas alrededor del hocico de
Drake hasta que Drake gimote en rendicin. Cuando Sylvan la solt, Drake le lami la
cara y le mordi el cuello.
Sylvan brillaba por encima de ella, el poder y la velocidad de su cambiotirando a
Drake volver a la piel con ella. En un instante, estaban pecho a pecho, piel a piel,
corazn a corazn.
Drake la bes. Sylvan se apoy en los codos y roz la mandbula de Drake con los
dientes. "Te sent venir, sabes? Te dejo cogerme."
"Mentirosa." Drake se ri.
"Crees que puedes escondertede m, Prima?" El pelo rubio de Sylvan brillaba a la
luz del sol, los ojos azules ms profundos que cualquier otro ocano. Ella acarici el
cuello de Drake y la bes. "Te siento siempre. En todos lados."
Drake pas las manos por la espalda de Sylvan, trazando los pesados msculos a lo
largo de su espina dorsal y el fuerte arco de su culo. Abri las piernas y atrajo a Sylvan
entre las suyas. "Te siento en mi cuerpo. En mi corazn. Siempre."
Los ojos de Sylvan brillaban de oro y los huesos de su rostro se hacan pesados. Su
lobo se elev y ella se apret ms fuerte entre las piernas de Drake.
"Ests segura, de los jvenes?"susurr Drake.
"Muy segura." La voz de Sylvan haba cado, con grava. Ella tena el control perfecto
de su cambio y poda transformar parcialmente, a diferencia de cualquier otro Were en
laManada excepto Drake. Ahora dej a su lobo emergerpara reclamara a su compaera.
Drake se prepar a la llamada de Sylvan, abrindose para ella, levantndose hacia
ella, aceptando la firme longitud del cltoris de Sylvan en la hendidura debajo de la
suya. El calor arreciaba en las profundidades de su vientre, diferente al fuego agonizante
del calor de cra ms suave, ms lleno, una quemadura constante llamando a su lobo
para unirse. Asent a Sylvan con sus msculos internos y sinti que Sylvan se
tensaba. Su compaera estaba a punto de liberarsesiempre tan potente, tan preparada
para reclamarla.
"Estoy aqu"murmur Drake. "Te quiero sobre m, en m."
Sylvan empuj entre sus piernas, su boca caliente cubriendo la sombra de la mordida
mate en el hombro de Drake que nunca desapareci, slo se desvaneci hasta que su
sangre pidi a su compaera. Cuando Sylvan desliz sus caninos en su msculo, Drake
empuj la suya en el pecho de Sylvan. Calor convertido en llama, llama en fuego.
"Ahora"grit Drake, con la pelvis empujando a tiempo con la liberacin de Sylvan,
su esencia pulsando sobre el vientre y los muslos de Sylvan, unindolas, atndolas,
marcando su vnculo. El culo de Sylvan se apret y ella empuj ms adentro,
hinchndose hasta que se bloquearon. Las garras de Drake emergieron y ella sostuvo a
Sylvan, arandole la espalda, el dolor del placer forzando a Sylvan a vaciarse con un
rugido.
"Te amo," Drake jade cuando Sylvan se estremeci dentro de ella, reclamndola.
"Ma", Sylvan gimi, colapsando en los brazos de Drake, sus caderas todava
bombeando mientras su orgasmo se alejaba. "T eres mi corazn."
"S." Drake alis el pelo hmedo en la parte posterior del cuello de Sylvan. stos
eran los momentos que ella sostena ms preciosos, cuando la necesidad de Sylvan para
su comodidad y proteccin era mayor. Nadie ms vera a Sylvan de esta manera. Para
todos los dems ella era inaccesible, inatacable, inquebrantable.
Drake bes la cien de Sylvan, una brillante oleada de placer seguida por una
increble sensacin de paz que se elevaba desde lo ms profundo de su interior. Sus
lomos se movan, no por necesidad o deseo, sino por alegra. Apret a Sylvan. "Los
siento."
Sylvan se qued sin aliento. "Cuntos?"
Drake se ri. "Dos."
"Puedes decir qu?"
"Todava no." Drake mordi el hombro de Sylvan. "Te importa?"
"No" dijo Sylvan. "Cada cachorrito es precioso, y macho o hembra, les ensear a
dirigir."
"S que lo hars, pero no habr necesidad de un nuevo Alpha durante muchos aos
por venir."
Sylvan acurruc su mejilla contra el hombro de Drake. "Tenemos asuntos
pendientes".
"Lo s"dijo Drake, trazando las cicatrices en el pecho y el abdomen de Sylvan donde
las balas del asesino la haban roto. Quienquiera que hubiera intentado matarla todava
estaba en libertad. Todava tenan que descubrir quin estaba detrs del abuso de las
lobos jvenes que haban liberado slo horas antes de un laboratorio experimental. Sus
enemigos estaban en todas partes, y Sylvan segua siendo un blanco. "Necesitamos
hablar con Katya y Gray. Espero que tengan alguno pista sobre quin las secuestr y por
qu."
"Me temo que puede haber otros todava encarcelados" dijo Sylvan con
oscuridad. "Quin sabe cuntos otros jvenes pudieron haber tomado de otras Manadas
o incluso de los nuestros. Nuestros adolescentes a menudo dejan el compuesto para
vagar por un ao o dos antes de que estn listos para establecerse y para
aparejar. Algunos se dejan integrar en la sociedad humana. Tenemos mujeres jvenes en
colegios, academias de polica, militares. Decenas, si no cientos, ms all de nuestra
proteccin inmediata."
"No sabras si estuvieran desaparecidos?" Drake acarici la espalda de Sylvan,
doliendo para aliviar la carga de Sylvan. Sylvan llevaba un manto pesado de
responsabilidad salvaguardando el bienestar de toda una sociedad, pero Sylvan no vea
su obligacin como una carga. Su deber era el destino en el que haba nacido, y Drake
nunca tratara de apartarla de ese camino. Pero tampoco dejara que el deber de Sylvan
la destruyera.
"Sus familias nos alertaran", dijo Sylvan. "Puedo sentir toda laManada, siempre,
pero ms como una conciencia colectiva, no individuos, a menos que me concentre y
trate de alcanzarlos. Sin saber quin podra estar en peligro, podra no saberlo hasta que
sea demasiado tarde. Y si sus captores son capaces de blindarlos de nosotros como
hicieron con Katya y Gray, entonces nunca lo sabr."
La piel de Sylvan resplandeci y su pelaje se desliz como un mercurio sobre sus
elegantes msculos, su ira y frustracin empujando a su lobo a la superficie.
"Ahora sabemos lo que hay que buscar," Drake dijo con calma. "Ya hemos enviado
alertas a todas las mujeres fuera del Compuesto. Todo el mundo estar en guardia."
"Y qu hay de los jvenes de otras manadas que an podran estar encadenados?"
"Acaso asumiras la responsabilidad de cada manada en el hemisferio norte?"
Sylvan gru. "Si es necesario. No ha habido un Alpha Supremo para unir todas las
Manadas durante siglos, desde antes de la poca de mi madre. Pero hubo un tiempo
Cuando un Alpha gobern todas las Manadas. Tal vez ese tiempo ha vuelto."
"Sugiere eso", Drake dijo, "y te convertirs en un blanco entre los Weres, as como
las facciones anti-Praeterns".
"Tengo que hacer lo que hay que hacer."
Drake suspir y pas los dedos por el cabello de Sylvan. "Lo s. Pero, al menos,
estars de acuerdo en esperar hasta que tengamos ms informacin? Hay tanto que no
sabemos por qu Gray y Katya y los otros fueron secuestrados, y si podemos descubrir
lo que sus captores queran de ellas, podramos ser capaces de averiguar quines son."
"Me pides que sea paciente, cuando nuestros enemigos tratan de exterminar a toda
nuestra especie?"Los ojos azules de Sylvan se convirtieron en hielo.
Drake nunca haba tenido miedo de Sylvan. Haba habido un tiempo en que la pura
letalidad del poder de Sylvan la abrumaba. Pero no ahora. Haba visto a Sylvan a
momentos de la muerte. La haba visto salvaje. La haba visto desamparada en medio
del orgasmo. No tema al lobo de Sylvan. Ella tir del cabello de Sylvan. "Me gustara
que pensaras antes de morder." Agarr la mano de Sylvan y la presion contra su
abdomen. "Ellos te necesitarn, como todos nosotros."
Sylvan retumb y sus ojos se estrecharon. "No peleas justo."
"Lucho de cualquier manera que tenga para proteger lo que es mo." Drake relaj su
agarre en el cabello de Sylvan. "T nos llevars a la libertad, pero no a costa de tu vida."
Sylvan se levant, las nubes se deslizaron por sus ojos. "Confas en m?"
"En todas las cosas. Excepto"
Sylvan gru y Drake ri. "Tiendes a ser un poco sobreprotectora. Debes prometer
no guardar secretos de m. Necesito ser tu compaera en todas las cosas."
Otro retumbarinfeliz sali del pecho de Sylvan, pero asinti. "Y t debes prometer
que te protegers a ti ya nuestros jvenes sin importar lo que me pase."
"Te prometo que proteger a nuestros jvenes ya ti mientras respire"susurr
Drake. Ella desliz su mano detrs del cuello de Sylvan y tir de ella para
besarla. "Promteme lo mismo."
"Lo prometo."
"Entonces vamos a casa. Necesitas hablar con Katya y Gray y averiguar qu les
hicieron. Entonces tendr que consultar con Leo y Nadia." Suspir."Vamos a tener que
examinarlos, Sylvan, probablemente en el laboratorio. No ser fcil para ellas."
"Son lobos Weres"dijo Sylvan con aire de superioridad. "Se mantendrn firmes".
"Son jvenes", dijo Drake suavemente.
"Son nuestras jvenes, y t eres su Prima. Ellas confiarn en ti."
"Y qu pasa con los vampiros? Estuvieron con nosotras anoche. Ests dispuesta a
aliarte con ellos ahora?"
Sylvan se sent, puso la espalda contra un rbol, y tir de Drake en sus brazos. Ella
apoy su barbilla en la cabeza de Drake. En su vida, no haba habido una alianza formal
de vampiros, aunque saba que tales acuerdos haban existido en el tiempo de su
madre. A lo largo de los aos, como las especies de Praetern se haban integrado a la
sociedad humana, las antiguas alianzas haban cado a un lado mientras cada especie
maniobraba por el poder, el privilegio o la proteccin. Los Weres haban tallado
fortalezas en terrenos remotos, subdesarrollados, comprando tranquilamente la
superficie para establecer sus tierras de la Manada. Los vampiros haban elegido el
inframundo, bordeando a menudo los bordes de la ley para establecer su base de poder,
frotndose hombros con el crimen organizado en sus casinos y hoteles y clubs. Los ms
capaces de pasar como humanos, los Hechiceros y los Psi-dotados, eran los ms
vagamente organizados, y los Fae se haban retirado a Faerie, emergiendo slo cuando
necesitaban a los humanos para criar. No estaba segura de a quin confiar, incluso entre
la Coalicin Praetern que diriga.
"Confo en Gates"dijo finalmente Sylvan. "Y sus soldados lucharon bien por
nosotros anoche."
Drake dijo: "Compartimos ms de un Enemigo comn con ella. compartimos a
Lara."
Los labios de Sylvan se curvaron, pero ella asinti. "Cuando la Vampiro se despierte,
discutiremos la estrategia." Ella gru. "Parece que tendremos que acostumbrarnos a
tener Vampiros en el Compuesto".
"Y ellos tendrn que acostumbrarse a Weres en su guarida."
Sylvan sonri y la bes. "Buen punto."
Drake presion la mano de Sylvan con ms firmeza contra su abdomen. "Cundo le
diremos alaManada?"
"Lo sabrn tan pronto como te huelan."
"Genial." Drake suspir. "Ellos saben cuando necesitas enredar porque ttransmites a
todos ellos. Saben cuando nos enredamos, porque eres tan
malditamentepoderosa. Ahora saben cuando estoy..."
"Embarazada."
Drake sonri. "S. Hay algo acerca de nosotras que no sepan?
Sylvan volvi a besarla. "Somos sus lderes".
"Los siento a todos", dijo Drake suavemente. "Es asombroso. Eres increble. Te
amo."
"Te amo. Vamos a casa." Sylvan la bes, y su lobo llam al de Drake.
Sylvan aull, llamando a sus lobos a correr con ellas, y Drake se uni a ella.

CAPTULO TRES

Veronica Standish se encontraba en el balcn de su casa de piedra de color marrn


de 220 aos de edad, frente a Washington Park, bebiendo su caf negro, disfrutando de
la fresca brisa que soplaba a travs de la delgada bata de satn que haba tirado despus
de su ducha. Su cabello hmedo se ondulaba sobre sus hombros, sus pezones se
endurecan agradablemente en el aire fro. Al medioda, el da sera caluroso, pero ahora
mismo, pocas horas despus del amanecer, el tiempo era perfecto. Contemplando el
sexo a primera hora de la maana, ya quien ella podra llamar para complacerla, observ
a los corredores que corran a lo largo de los senderos, preguntndose cuntos de
ellos no eran humanos. Tambin se pregunt por qu ms humanos no estaban
indignados ante la nocin de que las criaturas se movan libremente entre ellos,
imitndolos, fingiendo ser humanos, mientras que todo el tiempo pona en peligro a la
especie humana. Si los mutantes no atacaban directamente a seres humanos como los
Weres y los Vampiros, eran seres humanos convincentes, encantadores o manipuladores
de la mente para su propio beneficio. Mucho antes del xodo y el desvelamiento de la
especie Praetern, haba estado trabajando para perfeccionar y preservar el genoma
humano, de modo que cuando descubri la presencia de estas especies desviadas haba
adaptado inmediatamente su trabajo para encontrar formas de controlarlos. Siempre
haba tenido que ser reservada sobre sus verdaderos objetivos, ahora ms que nunca. El
asalto a su laboratorio anoche fue un retroceso, pero, como con todos los resultados
negativos, tambin una oportunidad para aprender y mejorar el modelo experimental.
Su mano tembl ante una oleada de rabia y ella calmadamente reorient su
mente. No poda permitirse el lujo de ser emocional. Tena que recuperar el control, y
rpidamente. No se poda contar con nadie ms para proteger su trabajo. Haba asumido
que los guardias de mercenarios que Nicholas haba proporcionado, algunos de los
cuales no eran humanos, seran una seguridad adecuada, pero obviamente se haba
equivocado al confiar en algo tan crtico para l. Los gatosmestizos no haban sido
iguales para los lobos, y los guardias humanos an menos. Lo que necesitaba era su
propia fuerza de seguridad, y los humanos no eran suficientes. No confiaba en Weres
demasiado primitivos, y nunca permitira que un Fae o Psi, que podras ser capaces de
afectar su mente, en cualquier lugar cercano a su crculo ntimo. Pero los Vampiros
hora, eran una posibilidad real. Sus pezones hormiguearon cuando record la
alimentacin que haba presenciado la noche anterior, una Vampiro sangrando a una de
los lobos Weres, forzando a la Were en elorgasmo. La Vampiro haba sido
impresionantemente poderosa y haba dominado sexualmente incluso a la Were
dominante. Slo ver la alimentacin dela vampiro la haba puesto hmeda.
Hablara con la Canciller de la Ciudad sobre emplear su propia seguridad en el
futuro. Ella ri en silencio. Los Vampiros tendran sus usos, al menos hasta que la
mayor amenaza de los Weresms numerosos, ms visibles y ms organizadosfuera
neutralizada. Hablara con los Vampiros ms tarde.
Se alej de la idlica y aburrida escena de la maana temprana, camin a travs de su
dormitorio a su oficina al otro lado del pasillo y se sent detrs de su escritorio Louis
XV. Mientras tiraba varias carpetas de archivos hacia ella, marc el nmero de
Nicholas. l contest en el primer timbrazo.
"S?"Dijo escuetamente.
"Buenos das cario. Espero que no te moleste que llame tan temprano."
"Por supuesto que no", dijo, aunque detect un borde de molestia en su voz. Le haba
pedido que no lo llamara a su casa.
Ella sonri. Tanto mejor para l darse cuenta de que no jugaba con las reglas de
nadie ms. "Cundo seremos capaces de convertir uno de los otros laboratorios para
poder reanudar mi trabajo?"
"Tomar algn tiempo, especialmente si queremos completar la conversin en
secreto".
"Despus de anoche, el secreto es an ms importante", dijo. "Los Weres han sido
alertados de nuestro trabajo ahora. Nos buscarn."
"Tal vez podamos crear una diversin", dijo. "Algo para concentrar su atencin en
otros lugares".
"Creo que es una excelente idea. Mientras tanto, tenemos el problema de los
restantes sujetos en el laboratorio comprometido."
"Podemos moverlos temporalmente", l dijo.
Abri el primer archivo y escane algunas tablas de resultados. "No creo que valga
la pena. Hasta ahora, los resultados han sido menos que prometedores con ellos, y ahora
son especmenes esencialmente contaminados. Prefiero empezar de nuevo."
"Podramos dejarlos en el hospital nuevamente y tratar de despertar algn tipo de
sentimiento anti-Were pblico de esa manera".
"Por lo general, yo estara de acuerdo"dijo, "pero despus de anoche, no creo que
queramos llamar la atencin sobre ninguna parte de nuestra operacin. La simple
eliminacin sera mejor."
l suspir. "Es ms fcil decirlo que hacerlo."
"Bueno, ya sabes cun frecuentes y devastadores pueden ser los accidentes
industriales. Si hubiera una explosin, por ejemplo, el laboratorio sera destruido y lo
mismo ocurrira con todos los animales de laboratorio".
"Jess, Vernica, esa es una instalacin multimillonaria."
Ella se ri. "Querido, por eso tienes seguro."

***

Despus de su carrera, Sylvan y Drake se ducharon mientras los centuri rodeaban su


cabaa remota, protegindolas. Sylvan se puso un par de pantalones vaqueros mientras
vea a Drake vestirse. Su compaera haba cambiado desde su transformacin. Sus
msculos se haban vuelto ms prominentes, sus pmulos ms afilados, su andar ms
fluido. Haba sido atractiva como humana; Ella era impresionante como una Were.
"Me habras amado si nunca hubiera cambiado?", Pregunt Drake, tirando de un par
de BDUs carbn. Atrap la mirada de Sylvan y la sostuvo. Otra cosa que slo ella poda
hacer. "Porque te am incluso antes."
La incertidumbre de los ojos de Drake golpe el corazn de Sylvan como una
espada. Gruendo una advertencia baja en su garganta que habra puesto a cualquier
otroWere, Lobo o no, sobre su vientre, Sylvan salt a travs del espacio entre ellas y tir
a Drake sobre la pesada cama de madera, aterrizando sobre ella con sus muslos
enjaulando las caderas de Drake"Saba que eras ma desde que te vi."
Drake enmarc la cara de Sylvan, todava buscando.
Sylvan retumb, pero permiti el escrutinio. "Que ves?"
"Un Alpha que no pudo haber permitido a s misma reclamar a una humana."
Drake estremecido. "Lo sientono s por qu"
"Pregntale a tu lobo lo que siente," susurr Sylvan, besando la garganta de
Drake. "Los Weres crecen aprendiendo a confiar en esa verdad. Nuestros lobos ven el
mundo de manera diferente que nosotros cuando estamos en piel. No se equivocan por
convencin o pretensin. Se conectan por instinto, elijen por naturaleza,
amar...compaero...con certeza."
"Lo s." Drake frot su mejilla contra el hombro de Sylvan. "Siento nuestro lazo. No
s por qu pienso en lo que podra haber ocurrido si no me hubiera convertido".
Sylvan ri y se empuj hacia abajo arroj la cama. Bes el estmago apretado de
Drake, notando la ms dbil hinchazn que no haba estado all el da anterior. "Tal vez
tengan algo que ver con eso."
Drake gimi. "Oh no. No todava. Me niego a estar loca durante todo este
embarazo."
"Puedes estar tan loca como quieras"susurr Sylvan, levantndose para besar a
Drake de nuevo, "nunca dudes que te amo. Y para responder a tu pregunta, s, yo te
amaba antes. Te habra tenido a ti oa nadie."
"Ah Dios. Lo s en mi corazn." Drake pas sus dedos por el cabello de
Sylvan. "Cunto tiempo antes de que nazcan?"
"Leo y Nadia dijeron que fsicamente es indistinguible de un Werenacido. As que
sesenta das."
Drake se sacudi. "Tan pronto?" Ella pas su mano por su vientre. "Son
sensibles?"
Sylvan asinti con la cabeza. "Lo sern pronto. Ellos nos conocen, sienten laManada
y el uno al otro."
"Y se vern como t."
"Tal vez." Sylvan apoy su barbilla en Drake y sonri. "Las hormonas en
mi Victus llevaron mi ADN y los catalizadores reproductivos, pero tu ADN contiene los
rasgos Were. Pueden ser como t."
"Hmm." Drake lami la boca de Sylvan, la bes. "No puedo esperar a verte con
ellos."
El pecho de Sylvan se tens y una oleada de adrenalina corri a travs de ella. "No
podemos dejar que nada les ponga en peligro. Debes quedarte aquen la guarida
donde estars a salvo."
"Por dos meses?"pregunt Drake con cuidado.
"Incluso ms tiempo sera mejor. Hasta que puedan correr lo suficientemente rpido
para evitar a los depredadores".
"Depredadores?" Los ojos de Drake se abrieron. "Qu depredadores?"
Los caninos de Sylvan cayeron y ella gru. "Otros Weres. Humanos."
"Weres? No nuestros Weres."Drake se sent, su cuerpo temblando.
Sylvan tir a Drake en sus brazos. "Los lobos son territoriales, y no confo en que los
lobos de Bernardo no ataquen a ninguno de nuestros jvenes si vienen sobre ellos." Ella
le acarici la espalda a Drake. "Nada les har dao. Lo juro."
"Cunto tiempo van a ser capaces de cambiar? Corrern ms rpido entonces,
estarn ms seguros."
"No lo s. No tendrn ningn control hasta que sean adolescentes. Antes de eso, los
cachorros cambiarn instintivamente si estn amenazados. Cuanto ms dominantes son,
ms pronto cambian".
Drake se retorci en el regazo de Sylvan, rozando sus pechos sobre los de
Sylvan. "Ya que son tuyos, probablemente cambiaran tan pronto como puedan
moverse."
Sylvan ri. "Nuestros. Son nuestros."
"S"murmur Drake, metiendo la cabeza en la curva de la garganta de Sylvan. "Y
tenemos a otros para proteger tambin. No puedo esconderme por meses, Sylvan."
"Lo s." Sylvan suspir. "Voy a la enfermera para hablar con Katya y Gray."
"Me gustara ircontigo, pero creo que podran estar ms cmodas contigo
sola. Hablar con Elena de su condicin mdica y me podrs informardespus."
Sylvan envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Drake. "Promete que no
dejars el Compuesto sin Jace y Jonathan."
"Con Lara ausente y Niki asignada a protegerla, las filas de tus centuris ya estn
agotadas. No deberas reducirlos ms, asignndome tus guardias personales"protest
Drake.
El trueno recorri el vientre de Sylvan. "Eres Prima y embarazada. Deberas tener a
todos los centuris a tu alrededor. Por derecho, debera confinarte en el Compuesto."
Drake levant una ceja. "Oh enserio. En qu milenio?"
Sylvan gru. "No me presiones en esto. No quiero que te arriesgues."
Drake se inclin hacia ella y mordi su barbilla. "Lo s, y no te
preocupar. Innecesariamente. No pienso ir a ninguna parte hasta que haya hablado
contigo, y luego llevar a Jace ya Jonathan conmigo. Pero necesito ver a los Revniks."
"De acuerdo"dijo Sylvan. "Tengo que ponerme en contacto con el resto de la
Coalicin. Quiero averiguar si alguno de ellos tena alguna idea de lo que estaba
pasando en ese laboratorio en Vermont."
"De verdad crees que te lo diran?"
"Tal vez no, pero por lo general s decir cuando mienten."
"Si me necesitas por alguna razn, no estar lejos."
Sylvan la acerc ms y la bes con fuerza. "Bueno. Porque te necesitare de nuevo
pronto."
Drake sonri. "Esa es una manera mucho mejor de mantenerme cerca que
restringirme a cuartos".
Sylvan retumb. "Lo que sea necesario."

***

Sylvan encontr a Elena, laMedicus de la Manada, en su pequea oficina en la parte


delantera de la enfermera. Elena alz la vista cuando Sylvan atraves la puerta, sus
oscuros ojos llenos de sombras. Pequea, de huesos finos y no dominante, pareca no
amenazante, pero Sylvan saba que Elena luchara tan ferozmente como cualquiera de
sus guerreros para proteger a los que estaban a su cuidado.
"Has dormido algo?"pregunt Sylvan.
"No mucho. Me tom la mayor parte de la noche para evaluar a ambas, slo para
estar segura de que no haba problemas agudos que requieren atencin."
Sylvan cerr la puerta detrs de ella y se apoy contra ella, cruzando los brazos sobre
su pecho. "Y?"
"Estn en mal estado, Alpha", dijo Elena, la tristeza y la furia rayando a travs de sus
ojos. "Ambas estn desnutridas, adems de haber sido abusadas fsicamente y
psicolgicamente".
"Cmo?"pregunt Sylvan, su voz era plana y fra como el hielo del invierno.
"Han sido atadascon plata tienen quemaduras alrededor de sus muecas y brazos y
cinturas. Probablemente encadenadas a una pared."
Sylvan gru.
"Katya tiene agujerosen el cuello. Parecen marcas de mordedura."
"Vampiro?" Sylvan gru. Gates y sus soldados haban estado todos fuera de la
instalacin con ella. Ella no haba visto a ningn otro Vampiro dentro.
"Creo que si. Y hay ms,"dijo Elena cansadamente. "Ambas tienen mltiples sitios
de puncin en varios lugares en sus cuerpos donde se han tomado muestras de sangre y
tejidos. Tambin han sidomanipuladas de alguna manera los electrostimulantes,
supongopara forzar las emisiones".
Sylvan se pase, sus labios hacia atrs y sus caninos parpadeando. Plata rayaba su
pecho desnudo y su abdomen, los pezones endurecidos apretados sobre los msculos
prominentes en su pecho. "Estn permanentemente daadas?"
"Fsicamente? No lo s. No lo creo." Elena se acerc a su escritorio con los
hombros cados. "Psicolgicamente? Muy posiblemente. La plata les impidi cambiar,
y luego, cuando Gray lo hizo anoche, despus de tanto tiempola viste. Su control se
ha ido. Ella cambi de nuevo esta maana temprano y era apenas restrictiva. Misha
estaba en el edificio Y fue capaz de convencerla de que retrocediera el cambio, pero me
preocupa que tengamos que tranquilizarla."
"No hagas eso"orden Sylvan. "Ya tiene demasiadas drogas inyectadas en ella,
ambas lo tienen. Poda olerlo sobre ellas."
"Lo s, pero no puedo dejar que ataque a alguien. Es fuerte, Alpha."
"Por qu no me llamaste?"
"Sucedi rpidamente, y supe que t y la Prima estaban descansando. Ahora necesita
toda tu atencin."
Sylvan gru y se detuvo unos centmetros delante de Elena. "S lo que mi pareja
necesita. Y s lo que mi Manada necesita. No guardes nada sobre cualquiera de ellas de
nuevo."
"Entiendo," dijo Elena en voz baja.
Sylvan suspir, agarr los hombros de Elena y la acerc. Ella le bes la sien. "No
dudo de tus decisiones mdicas, pero cuando uno de nosotros est herido, me necesitan
ms que nunca".
"Todos te necesitamos ms que nunca." Elena apoy la mejilla contra el pecho de
Sylvan y se sostuvo con ambos brazos alrededor de sus hombros. "Vas a hablar con
ellas?"
"S."
"Ellas quieren complacerte. Si parecen estar creciendo ms agitado, ms estresado,
por favor, detenlo. Ya han sufrido bastante."
Sylvan acarici el grueso y enmaraado cabello oscuro de Elena. "Yo s que lo han
hecho. Pero estn a salvo aqu. Y vamos a ir a su ritmo, mientras podamos."
"Gracias, Alpha."
Sylvan asinti con la cabeza. "Llama a Misha para mantenerse lista. Ella, Katya, y
Gray estaban todas en la misma clase de entrenamiento sentrie. Podra ayudarles a tener
a alguien de su misma edad alrededor despus."
"Lo har."
"Y deberas llamar a tu compaero y pasar tiempo con l. Te sentirs mejor."
Elena se ech a rer. "Probablemente tengas razn. Pero entonces siempre lo ests."
"Ve a llamar a Roger"murmur Sylvan.
Con su Manada bajo asalto, necesitaba estar ahora mismo ms que nunca.
CAPTULO CUATRO

Al sentir que el Vampiro se acercaba fuera de su santuario interior, Francesca dio un


ltimo golpe de su lengua al mordisco en la suave y clida carne y levant su cabeza del
muslo del humano.
"Qu pasa, Daniela?"
"Lo siento, seora"dijo Daniela desde el pasillo fuera del tocadorde Francesca. "Una
llamada telefnica."
La auxiliar de formacin era una novata, recientemente resucitada, y an no era
capaz de telepatar sus pensamientos de manera consistente. Apenas haba madurado lo
suficiente para mantenerse al tanto durante el da, incluso ms profundo de las cavernas
protegidas de la guarida de Francesca. Suspirando, Francesca se apart de la humana
desnuda tendida sobre su espalda en el centro de su cama. Sus ojos se encontraron con
la mirada delujuriade Michel sobre su pecho y ella sonri. "Adelante, querida. No
tardar mucho."
Su Senechal exhalo, sus pequeos pechos apretados manchados de carmn de las
mordeduras juguetonasque haba esparcido a travs del abdomen de la humana, su boca
sensual comprimida. "Espero tu placer."
Francesca pas su ua con punta de cornalina a lo largo de la mandbula de
Michel. Haba dejado que su ejecutora la follara despus de que Michel regresara del
laboratorio donde los humanos estaban estudiando Weres cautivos, pero ella no la haba
dejado alimentarse. Haba descubierto siglos pasados que el modo de asegurar la
fidelidad de sus seguidores era otorgar favoresy placeren momentos
inesperados. "Me encanta lo leal que eres. Todava tienes hambre, incluso despus de
tener a esa jovenWere, verdadquerida?"
"Tengo hambre de ti."
"Si" Michel era la ms vieja de su lnea, una poderosa Vampiro por derecho propio
que fcilmente poda dirigir un Clano llevar a cabo una rebelinpero continu
sirviendo como segunda de Francesca. Francesca bes a Michel y solt su hechizo
ertico, dejando que su esclavitud se lavara sobre Michel y el criado de sangre. Michel
se estremeci. El humano se retorca, su ereccin se tensaba entre sus muslos.
"Alimentate. Tu placer ser mo."
Gruendo, Michel agarr la cabeza del humano y descubri su garganta. Baj la
boca, hundiendo los incisivos en su cuello. Ella gimi y trag. Gimi en
xtasis. Francesca le acarici la espalda a Michel, dejando que sus dedos permanecieran
en su culo rtmicamente empujando, absorbiendo los zarcillos del orgasmo de Michel, la
liberacin compartida fluyendo a travs de su conciencia, aumentando su
hambre. Cuando el placer vicario haba afilado su necesidad a un filo de navaja, se
volvi hacia la puerta. "Ven."
La puerta de roble, con arcos de hierro, se abri con bisagras sin sonido y Daniela
entr en la habitacin. Piel de canela, cabello caoba, ojos verdes profundosella era
hermosa, inteligente y sumisa sin ser frgil. Haba sido criada de sangre desde que haba
cumplido los veinte aos, haba aceptado el vinculo de Francesca a los veinticinco aos
y haba pedido ser convertidainmediatamente. Francesca haba accedido a darle la
transformacin tan pronto como la unin de la sangre fuera completa. El cuerpo de
Daniela segua siendo tentadoramente fresco, llevando los ltimos vestigios de su
mortalidad en la suavidad de sus exuberantes pechos y las suaves caderas, pero su
control era frgil. El olor de sangre y lujuria que empapaba el aire la envolva, y sus
ojos brillaban con llamas escarlatas. Sus pezones probaron su pura camisa de seda
blanca como picadurasde hielo. Ella baj la cabeza, los incisivos relucientes y los
muslos cubiertos de cuero temblando. Su necesidad era ambrosa en la lengua de
Francesca. "Maestra. Hay una llamada de alguien en su lista de prioridades. Una doctora
Standish."
"Realmente," murmur Francesca, masajeando lentamente la polla del
humano. Cuando lleg al clmax, la inundacin de adrenalina en su sangre hara sentir el
placer de Michel. "Ha dicho su asunto?"
"Personal."
Francesca se ech a rer. Sin duda. Vernica Standish la haba llamado la noche
anterior, buscando ayuda para uno de sus experimentos. Haba sido vaga, pero Michel
haba informado en detalle. La Dra. Standish estaba involucrada en alguna
experimentacin muy secreta y muy ilegal en Weres, y ese conocimiento era
poder. Ahora Standish volva a llamar, y la idea de tener ala doctora en deuda le
provoc un escalofrode satisfaccin a travs de la sangre de Francesca. Despus de
tantas vidas, el seuelo de la sangre haba tomado el segundo lugar a la emocin del
poder. Le gustaba alimentarse, pero disfrutaba alimentndose de la sumisin de los
dems an ms. Ella se inclin y bes al anfitrin, los estimulantes en su boca
aadiendo a los Michel inyectados en su sangre. Grit con voz ronca, su polla se arque
violentamente. Ella lo dej ir cuando l se vino, acariciando el pelo de medianoche de
Michel y pasando su pulgar por la afilada hoja de la mejilla de Michel. "Ser mejor que
te detengas pronto, cario. Est cerca de agotarte."
Michel gimi, un jadeo agonizante de necesidad, pero ella se apart, sus ojos rojos
planos ciegos con sed de sangre, un chorrito de escarlata corriendo desde la esquina de
su boca.
Francesca bes el rastro de sangre y empuj a Michel sobre su espalda. Ella bes su
garganta y luego sus pechos, deslizando su mano entre las piernas de Michel. "Tengo
que recibir una llamada, cario."Desliz los dedos dentro de ella, una profunda
embestida de propiedad, y Michel se retorci en la mano llegando al
orgasmo. "Descansa ahora. Vamos a alimentarnos juntas cuando vuelva."
Dej a Michel mirando el adornado techo tallado que haba encima de la cama y
cruz hasta donde Daniela se estremeci en la puerta, con el rostro contorsionado y los
ojos vidriosos. Daniela se habra alimentado con todos los dems resucitados al
amanecer, pero cualquier Vampiro en la presencia de Francesca sera estimulado por su
esclavitud sexual sin blindaje. Y no se haba molestado en protegerse. Daniela se apret
contra el marco de la puerta cuando Francesca se acerc, su agonizada mirada
contempl el cuerpo desnudo de Francesca.
"Has hecho bien en venir por m"murmur Francesca, detenindose a unos
centmetros de ella.
"Gracias, seora," Daniela jade, su garganta trabajando convulsivamente.
"Arrodllate."
Daniela cay de rodillas y Francesca introdujo sus dedos en las densas olas oscuras
en la base del cuello de Daniela. Ella tir de la cara dela joven Vampiro a la hendidura
entre sus piernas. "Bebe."
Gimiendo, Daniela cerr la boca sobre el sexo de Francesca y chup
frenticamente. Francesca ech la cabeza hacia atrs, rindose en silencio mientras su
orgasmo ondulaba a travs de ella como la luz del sol lavndose por la ladera de una
montaa. No haba visto la luz del sol en cien vidas, un oficio que hara cien veces
ms por el poder que tena ahora.

***

Sylvan sigui el olor de susjvenes herida por el pasillo y llam a la puerta


cerrada. En cualquier otro momento habra entrado sin previo aviso, pero no quera
asustarlas.Sophia respondi de inmediato y sali fuera, cerrando parcialmente la puerta.
"Alpha"dijo Sophia, hundiendo la cabeza por un instante.
"Cmo estn?"
"Inquietas. No puedo conseguir que ninguna de ellas coma. Parecen tener aversin a
la comida."
La furia se agit en el pecho de Sylvan. "Por qu sera eso?"
"Elena probablemente podra decirte algo mejor que"
"Te lo estoy preguntando."
Sophia se enderez y la fatiga de sus ojos se desvaneci. "Los anlisis de sangre que
hemos realizado indican que han sido drogadas crnicamente, probablemente a travs
de sus alimentos y agua. Sus emisiones respiratorias tambin muestran descomposicin
de productos de plata. Todo su entorno, desde la comida que coman hasta el aire que
respiraban, era una prisin. Mi conjetura es que sus lobos rechazarn cualquier cosa que
no hayan matado, y estn demasiado dbiles para cazar."
Las garras de Sylvan se dispararon y ella ech la cabeza hacia atrs, esforzndose
por contener un aullido de rabia. Sophia jade, el pelajeblanco ondulando bajo su piel,
subiendo a la llamada del lobo de Sylvan. Sylvan lanz un lazo a su lobo, con las
mandbulas doloridas por el esfuerzo de retenerla. "Prepara las bandejas de alimentos y
trelas. Comern para m. En cuanto estn ms fuertes, las llevar a cazar."
Sophia apart la mirada y luego, fugazmente, se encontr con los ojos de
Sylvan. "Alpha, puedo hacer una sugerencia?"
El lobo de Sylvan paseaba en crculos furiosos, exigiendo retribucin. Quera
averiguar quin haba ordenado que sus jvenes fueran torturadas, arrastrarlo al suelo
por su garganta, y rasgarle miembro a miembro. Lo hara, antes de que esto
terminara. Ella gru.
"Sobre las jvenes" dijo Sophia con suavidad.
Una suave mano rozel lobo de Sylvan y ella se detuvo en su acosado furioso. Drake
era la nica que poda calmarla realmente, pero Sophia era excepcional entre todos los
Weres enlaManada. Ella era Omegani dominante ni sumisaun guardin de la paz, y
su presencia establecera a cualquier persona cerca de ella. Tambin era probable que
absorbiera la rabia y el dolor de otros hasta que ella arriesg a ser golpeada por ella
misma. Sylvan apret los dientes, forzando a su lobo a caer. "Dime."
"S lo que es desconfiar de todo el mundo, incluso de m misma. Estn
confundidas. Pueden temerte."
"Yo soy su Alpha."
"S, y probablemente la nica en la que puedan confiar, tal vez nuncapero hasta
que puedan, son peligrosas. Especialmente Gray."
Sylvan gru. "Son mas. Yo me ocupar de ellas."
"Los cambios de Gray son impredecibles, pero ella los combate. Creo que se vio
obligada a cambiar en el laboratorio."
"No lo dir?"
"No est hablando. Ninguna de ellas lo est."
"Necesitanhacerlo"Sylvan tom la mejilla de Sophia y levant la barbilla. La piel
debajo de sus ojos era prpura, sus mejillas huecas, su color era ceniciento bajo el
bronce de verano. "T tambin.No ests bien" Sophia trat de apartar la vista, pero
Sylvan sostuvo su mandbula con ms firmeza. Respir, capturando la sutil ola de
feromonas en su lengua. "Ests en calor y suprimindolo."
Sophia se estremeci. "Por favor. Cuando me tocas"
Sylvan la solt. Ella estaba apareada y Weres normalmente apareados no tenan
ningn efecto en Weres en calor, pero su contacto siempre producira una respuesta
fsica.Debera haber sentido la necesidad de Sophia instantneamente. "Qu ests
haciendo para amortiguar la llamada?"
"Nada prohibido. Slo los bloqueadores hormonales que usan los soldados cuando
estn sentados solos por largos perodos." Sophia se abraz, luchando por la
compostura.
"Ms de lo que deberas tomar si no percibo tu necesidad instantneamente. Por
qu?"
"No busco una compaera. Sabes por qu."
Sylvan suspir y acarici ligeramente su mejilla. "Por qu no has encontrado a una
de las Weres menos dominantes con el que enredarte? No intentarn un apareamiento a
menos que lo ofrezcas."
"No es justo para ellas." Sophia sonri dbilmente.
"Eso no es cierto. Enredarse con una hembra en celo nunca es una dificultad."
Sylvan capturo su mirada. "Si no lo haces, la acumulacin de hormonas te debilitar. T
lo sabes."
"Estar bien. Har lo que tenga que hacer, todava no."
"Has hablado con tu madre de esto?"
"No. Por favor, Alpha. Estar bien."
"Te necesitamos saludable, Sophia. No pongas estode lado."
"Por supuesto." Sophia se colore. "Gracias, Alpha."
"No hay nada por lo que agradecerme. Eres ma. No lo olvides."
"Nunca lo har." Sophia se desliz alrededor de Sylvan y se dirigi por el
pasillo. "Estar con Elena si me necesitas."
Sylvan la dej ir, se meti en el cuarto delas enfermas, y cerr la puerta detrs de
ella.
Una sola bombilla sombreada en el centro del techo arrojaba luz plida sobre las dos
camas en ngulo recto entre s en la parte trasera de la habitacin. Katya y Gray, ambas
desnudas, haban pateado fuera las planas sbanas blancas. Katya estaba acurrucada en
una bola, con los brazos alrededor de su cintura, con los ojos cerrados, sin dar seales
de percibir la entrada de Sylvan. El shock, el agotamiento, la desnutricin haban
entorpecido sus instintos protectores. Gray se sent con la espalda pegada a la pared y
un seguimiento de los movimientos de Sylvan mientras caminaba hacia ella, ojos
cautelosos y justo de este lado de desafiante.
Sylvan se agach entre las dos camas, llegando a tocar a las dos jvenes a la
vez. "Ustedes son mis lobos," ella dijo firmemente. "Estn en casa ahora y
seguras." Ella dej que su poder se alzara y Katya gimi, cambiando mientras dorma
hasta que un delgado lobo marrn con las orejas y el hocico de punta blanca estaba en
coma en el centro de la cama, jadeando suavemente. Gray luch para no cambiar,
gruendo en su pecho. Ella absorbi la llamada de Sylvan, sus dientes rechinando,
garras emergiendo de sus yemas de los dedos, un lavado de pelaje carbn deslizndose
sobre su abdomen. Se apart de la mano de Sylvan, su respiracin irregular y desigual.
"Ven a m"murmur Sylvan, y Gray gru. Era fuerte, pero no poda permitirse
desafiar la llamada de su Alpha. Necesitaba volver a conectar con laManada. Necesitaba
la seguridad de pertenecer. Sylvan sostuvo la mirada de Gray, mirndola hasta que la
mirada de Gray se desliz hacia un lado. Sin embargo, no cambio. Sylvan desat toda la
fuerza de su llamada. "Eres mi lobo. Ven a m."
Todava luchando por resistirse, Gray resplandeci en medio cambio, su pelaje se
desliz y retrocedi sobre su torso, su rostro cambi y cambi de nuevo. Se daara a s
misma si luchaba contra la llamada de Sylvan mucho ms tiempo. Sylvan la agarr por
el cuello y la sac de la cama, obligndola a caer de espaldas al suelo. Se sent a
horcajadas sobre ella y mir a los salvajes ojos oscuros. "Vas asometerte a m. Soy tu
Alpha." Gray se arque, un gemido quejumbroso se rompi en su garganta. Ella cambio
y un lobo carbn se estremeci debajo Sylvan.
"Ests a salvo, mi lobo." Sylvan se hundi sobre sus talones y tir del lobo en su
regazo, acunando la cabeza de Gray contra su hombro. Pas los dedos por la espalda de
Gray, por el hocico, por detrs de las orejas. Se frot la mejilla contra la cabeza de
Gray. "Ests a salvo conmigo. Eres fuerte ahora, pero necesito que seas fuerte en la
piel. Encuentra tu fuerza, Gray."
El lobo tembl y gimi de nuevo. Sylvan se sent con la espalda contra la cama,
sosteniendo al lobo entre sus brazos, dejando que Gray absorbiera su fuerza,
permitindole sentir su conexin con los cientos de corazones que latan en la
manada. "Es hora de volver, Gray. Ests a salvo. Hazlo ahora."
El lobo se tens, resplandeci, y despus de unos segundos convulsivos, Gray
cambio hacia la piel y se acurruc en los brazos de Sylvan, sus pechos contra el pecho
de Sylvan, su mejilla en el hombro de Sylvan.
"Alpha"gru Gray, con la boca contra la garganta de Sylvan. El calor se derram de
su piel y las feromonas salieron de sus poros. Era joven, dominante y excitada.
Sylvan la levant y la deposit suavemente en la cama, retrocediendo. "Mrame."
Gray se concentr en el rostro de Sylvan, sus ojos se aclararon.
"Ests en casa. Ests a salvo. Me escuchas?"
"S, Alpha"murmur Gray, lamindose los labios.
Sylvan asinti con la cabeza, se inclin y pas los dedos por el cabello de Gray. "Te
necesito. LaManada te necesita. Puedes soportar ser fuerte, mi lobo?"
El estmago de Gray se contrajo, sus muslos apretados como bandas de hierro. Ella
respir hondo. "S, Alpha."
"Bien. Primero comers, luego cazaremos."
CAPTULO CINCO

Sophia corri por el pasillo desierto hasta la farmacia y entr. Se detuvo


abruptamente cuando se dio cuenta de que la habitacin no estaba vaca. Elena y la
Prima estaban de pie en el otro extremo de la sala, impresiones de computadora en sus
manos. Por supuesto. Repasando los resultados de la prueba de la sangre de la maana
que haba sacado de Katya y Gray.
"Siento molestar." Sophia retrocedi rpidamente, alcanzando detrs de ella el pomo
de la puerta.
"Est bien"dijo Elena. "Estaba a punto de llamarte. Hay algo nuevo?"
"No, me temo que no. No puedo conseguir que coman nada, y siguen sacando sus
lneas intravenosas. "
Un retumbaramenazadorsurgi del pecho de Drake. "LaAlpha est con ellas?"
"S"dijo Sophia, temblando aunque la habitacin estaba caliente. Mir el caso de la
droga cerrada en la esquina, su estmago se acalambro, sus msculos temblaban. Los
supresores hormonales se estaban desgastando cada vez ms rpido cada hora. Ella
haba esperado que esta vez pudiera anticipar cuando estaba a punto de entrar en calor y
romper el proceso con unamega dosisde drogas. Ella debera haber sabido por su
urgente, incontrolable deseo de enredarse con Niki ayer que que estaba cerca, pero
haba pensado que su necesidad irracional era porque Niki estaba en necesidad. Niki, la
nica que estaba en laManada que se neg a responder a su llamada cuando ella no
poda ocultarlo, era la que ella nunca podra negar por completo. Haba estado atrapada
en Niki y no haba comenzado las drogas muy pronto. No es que pudieran controlar
completamente su urgencia biolgica de tener sexo. Nada impeda la insistente
necesidad de enredarse, pero al menos si el resto de su sistema funcionaba
normalmente, poda soportar la incesante excitacin. Cuando su corazn estaba
acelerado, su piel empapada en sudor, su estmago atado en nudos, no tena suficiente
control mental para contener su necesidad. Y tena que hacerlo, de alguna manera. Se
haba triplicado la dosis de los medicamentos que los centinelas tomaron cuando
estaban solos durante semanas a la vez y entraron en calor, pero necesitaba
ms. Necesitaba ms ahora.
"Hay alguna evidencia de incisiones?"pregunt Drake.
Sophia sesacudi de nuevo a la atencin, forzando su mente a lo que realmente
importaba. Cuidar de Katya y Gray. "Katya tiene una pequea incisin vertical justo
encima de su hueso pbico."
Drake frunci el ceo y su gruido se intensific. "Laparoscopia?
"Probablemente"dijo Sophia.
"Necesitaremos ecografa de sus ovarios", dijo Drake. "Si han tenido una biopsia
reciente o cosecha, deberamos ver hinchazn".
"No s si podemos acercarnos lo suficiente a ellas para hacer eso", dijo Sophia.
"No vamos a forzarles nada"dijo Drake, "pero hay que hacerlo. Mientras tanto,
ustedes dos parecen que podran descansar un poco."
"Necesitars ayuda con el procedimiento" dijo Elena.
"Dejaremos que la Alpha decida sobre el momento. Si ella no cree que estn listas,
tendremos que esperar. Voy a llamar a una de ustedes para ayudar." Drake fren su
camino hacia la puerta, sus ojos oscuros se movan lentamente sobre el rostro de
Sophia. "Necesitas ms que dormir. Ests bien?"
"S, Prima"dijo Sophia, con una leve sensacin de calor que la atravesaba, como si
unos dedos invisibles la hubieran acariciado. Ella contuvo el aliento, buscando
recuperar la sensacin, y entonces un resplandor impregn su conciencia. Ella jade, y
una inundacin de alegra borr su dolor y decepcin. "Prima! Estas...Qu
maravilloso!"
Drake sonri con irona. "Lo estoy, y gracias." Mir a Elena. "Me parece que esto
continuar bastante continuamente?"
Elena asinti.
"Tal vez deberamos hacer un anuncio masivo", dijo Drake.
Elena sonri. "Oh, no, Prima. No querramos robar a nadie de ese primer momento
emocionante cuando reconocen a un nuevo miembrodelaManada".
"Dos"susurr Sophia. "Dos de ellos. Y tan fuerte ya."
"Puedes sentirlos claramente?"
"S," Sophia dijo, mirando a Elena.
Elena dijo, "Sophia es una empata muy fuerte. Poda sentir a sus compaeras de
manada incluso cuando era joven."
"Hmm." Drake desliz sus manos en los bolsillos de sus BDUs y se balance sobre
sus talones, sus ojos distantescomo si hubiese librado algn debate interno. "Cunto
puedes decir de ellos?"
"No estoy segura de que deba decir sin la Alpha"
"Lo entiendo, pero puedes estar segura de que si lo sabes, ella tambin lo
sabr. Slo... son saludables? Puedes decir eso?"
"Oh, s"dijo Sophia, y su conciencia se intensific ahora que estaba buscando a los
jvenes. Se pregunt cmo no se haba sentido desde la primera vez que haba
cambiado y corra a travs de columnas de luz solar bajo rboles altsimos que fluan a
travs de ella, y se deleit en un placer olvidado desde haca mucho tiempo. Estos
jvenes traeran a la Manada nueva energa y vigor. "Muy fuerte." Ella se ri. "No creo
que alguna vez haya sentido a cachorros an no nacidos tan temprano."
Drake puso los ojos en blanco. "Por supuesto. Ellos son loscachorros de
laAlphadespus de todo."
"Quieres saber"
"Puedes decir?"
"S, creo que s."
"No sin Sylvan." Drake tom la barbilla de Sophia. "Me has dicho lo que ms
necesitaba saber. Quieres decirme qu te pasa?"
"Yo..." Sophia emiti una dbil respiracin. "Con su permiso, Prima, preferira no
hacerlo."
"Te necesitaremos ms que nunca en los prximos das. Te necesitaremos fuerte."
Sophia asinti con la cabeza. "Entiendo. Gracias por confiar en m."
Drake la acerc. "Te conozco desde hace mucho tiempo, mucho antes de ser
Prima. Me conocas como humana. Si necesitas a alguien con quien hablar, estoy
aqu. Amiga a amiga."
La garganta de Sophia se apret. Tena amigos en la manadapero ninguno que
pudiera entender lo que era ser un extrao, aunque pudiera decirles lo que la mantena
aparte. Drake, ms que nadie, lo sabra. Ella apoy la cabeza en el hombro de Drake,
permitindole un breve consuelo. "Gracias."
"No es necesario. S algo de lo que sientes." Drake la abraz con rapidez y,
agarrando suavemente sus hombros, puso distancia entre ellas. "LaAlpha est
viniendo. Hoy est un poco posesiva."
El corazn de Sophia salt a su garganta. Todos los Weres con parejas embarazadas
se volvieron irracionalmente posesivos, pero laAlpha? Dio otro paso atrs justo cuando
la puerta se abra de golpe. Sylvan entr a toda velocidad, con un gruido de alarma que
reverberaba en su garganta. Drake la intercept.
"Cmo estn Katya y Gray?"pregunt Drake.
Sylvan se detuvo en seco, su mirada de oro caliente barriendo la habitacin. Sus
caninos brillaban contra su boca ancha y cruelmente bella. "Ests bien?"
Drake acarici el pecho de Sylvan y coloc su cuerpo contra el costado de Sylvan, su
brazo desnudo acurrucado contra el pecho de Sylvan. "Estoy bien. Sophia me dice que
estamos muy saludables".
"Nadie debera tocarte a menos que est presente." Sylvan dirigi una mirada
depredadora a Sophia, que mantena su lugar, pero baj la mirada hacia el hombro de
Sylvan.
"Sophia," dijo Drake calmadamente, sin dejar de acariciar a Sylvan, "dile ala Alpha
lo que me dijiste."
"Los cachorros ya estn transmitiendo." Sophia no pudo evitar sonrer. "Estn
ansiosos por correr."
Sylvan mir a Drake y sonri, sus ojos brillaban en azul y su lobo calmado. "Estars
ocupada con ellos."
Drake pas sus brazos alrededor de la cintura de Sylvan y la bes. "Estaremos
ocupadas."
Sophia no poda dejar de sentir el vnculo de ternura y pasin entre ellas, y su alegra
estaba teida de angustia, sabiendo que nunca podra compartir un vnculo mate, la
unin irrevocable final. Ella retrocedi hasta que su hombro accidentalmente toc el de
Elena. Cuando Elena apoy una mano en la base de su espina dorsal, la inesperada
ternura la hizo jadear. No haba sido ntima con nadie en semanas, ni siquiera un enredo
casual despus de una carrera. La ausencia de contacto fsico era una severa privacin
para un Were, y su cuerpo responda al instante. El resplandor que arda en sus
profundidades se encendi y ella apret los dientes para contener un gemido.
Ella se alej. "Lo siento."
"No"dijo Elena. "Yo lo estoy. No estaba pensando."
Sylvan las mir desde el otro lado de la habitacin, con los ojos
entrecerrados. "Necesito comida para las jvenes. Y ustedes dos necesitan hablar." Ella
desliz su mano alrededor de la nuca de Drake y la arrastr hacia otro beso. "Las estoy
sacando a correr. No dejes el compuesto hasta que vuelva."
Drake desliz las yemas de sus dedos por debajo de la cintura de los pantalones
vaqueros de Sylvan y mordi su labio. "No lo har. Deja de gruir."
Sylvan gru de nuevo, pero una sonrisa suaviz su boca. "Una vez que cazan, sern
ms fuertes. Puedes hablar con ellas entonces."
"Bueno. Ten cuidado."
"Siempre." Sylvan la bes duramente, gir alrededor, y empuj hacia fuera a travs
de la puerta.
Drake le dijo a Elena: "Estar en el cuartel general si algo ms aparece en el trabajo
de laboratorio".
"Por supuesto." Cuando Drake se hubo marchado, Elena dijo en voz baja: "Lo que
ests haciendo no es seguro."
"No estoy tomando nada que las otras mujeres no usan a veces."
"No en las mismas cantidades. Y realmente no sabemos cmo reaccionarn las
drogas en tu sistema. No puedes estar segura de que tu cuerpo est metabolizando los
productos qumicos. Podras estar invitando a una acumulacin peligrosa de toxinas."
Sophia se dio la vuelta, humillada. "No tengo eleccin."
"T lo haces. Puedo pensar en una docena de Weres no apareados que estaran ms
que felices de responder a tu necesidad."
"Y qu pasa si pierdo el control?" Sophia clav sus garras en sus brazos,
concentrndose en el dolor y no en el terror que la inundaba. "Qupasa
simuerdo? Qu pasa si nos apareamos?"
Elena se acerc a ella, con cuidado de no tocarla, sensible a lo agonizante que poda
ser el menor contacto con una mujer en necesidad. "Y qu si acogen tu mordida? Qu
pasa si encuentras una compaera y tuvieras que dejar de estar sola?"
"Crees que es por eso?"
"No, no por completo. S por qu"dijo Elena en voz baja. "Estaba aqu cuando tus
padres te trajeron, recuerdas?"
"Lo siento"dijo Sophia. "Me acuerdo. Por supuesto que recuerdo. Recuerdo lo
amable que fuiste conmigo. Te recuerdo sentada a mi lado de la cama, limpiando el
sudor de la fiebre de mi frente, dicindome una y otra vez que iba a estar bien."
"Y t ests bien. Eres una fuerte y saludableWere, y todos te amamos."
"Casi saludable", murmur Sophia.
"No estamos seguros. T lo sabes. Y qu hay de tu corazn?" pregunt
Elena. "Somos ms que nuestros instintos. Nuestros lobos pueden elegir por instinto,
pero nos apareamos con ms que nuestros cuerpos. Nos apareamos con nuestros
corazones y nuestras mentes. Qu hay de eso?"
Sophia pens en Niki, en el dolor en sus ojos y en el poder de su cuerpo. Ella se
estremeci, recordando la sensacin de los brazos de Niki a su alrededor, el duro cuerpo
de Niki presionado contra su espalda, su respiracin caliente contra su cuello. Haba
querido darle a Niki la garganta. Casi haba rogado a Niki que le permitiera responder a
su necesidad. Ella habra aceptado la mordida de Niki, y devolverla. Y ella se habra
despreciado. "No puedo arriesgarme."
Elena hizo un gesto al gabinete de drogas. "Este no es el camino."
"Lo s"murmur Sophia. Su sistema se estaba rebelando, rechazando las drogas y
posiblemente comprometindola al mismo tiempo. Haba pasado por un calor no
correspondido antes y sobrevivido. Ella podra otra vez. Ella tendra que hacerlo. Ella
no dibujara a otro Were en un enlace de pareja que podra resultar mortal. "Encontrar
otro camino."

***

Niki paseaba en crculos en la pequea habitacin, deseando cambiar, necesitando


correr. Su hambre haba sido saciada por la liberacin encendida por la mordida de
Lara, pero la llamada delaAlpha todava resonaba en sus profundidades. La locura
insensata de la sed de sangre nunca podra satisfacer las necesidades de su alma.Su lobo
ansiaba el toque de otro lobo. Hizo una pausa, sintiendo el familiar hormigueo de su
lobo subiendo. Pelaje emplumaba la lnea media de su vientre. Su cltoris se
tens.Respir profundamente y tembl. La espiga de potentes feromonas burlaba su
lengua. No es la llamada delaAlpha. Ella retumb, sus caninos levantando su
labio. Junto a ella, Lara estaba profundamente en su somnolencia diurna e indefensa. El
atardecer estaba todava a medio da de distancia, pero estaban secuestradas en el
corazn del Compuesto. No habr ningn dao para Lara aqu.
Niki camin hacia la puerta y se desliz hacia el pasillo. Max se apoy contra la
pared frente a ella. Mientras estaba salvaguardando a Lara, Max haba tomado su lugar
como general de Sylvan.Un movimiento necesario, pero un golpe en su corazn que
apenas poda tolerar.
"Es bueno verte, Imperator," dijo Max, con el rostro curtido rompiendo en una
sonrisa.
Niki se eriz."No debera llamarte as?"
l agach la cabeza ante el reto en su voz. Al igual que todos los centuris, era
dominante, pero Niki fue sometida slo a la Alpha, y ahora a la compaeradelaAlpha.
"Yo estoy a favor de ti por el comando delaAlpha, pero nunca tomar tu lugar. Te
extraamos."
"Slo ve que no haya dao alaAlpha"gru Niki, "y guarda a Lara."
"Estar aqu hasta que regreses."
Niki baj por el pasillo y sali al amplio porche de troncos, atrada por una llamada
que golpe profundamente, incitando a su lobo. El movimiento a travs del compuesto
llam su atencin, y ella salt abajo en la tierra llena-embalada, el dolor en su vientre
que explotaba en necesidad furiosa. Su corazn martilleaba en su pecho y su piel
brillaba con brillo sexual. Sophia apoyada contra una columna del porche del cuartel,
con la cabeza inclinada hacia atrs, los ojos cerrados.
Sus brazos envueltos alrededor de su cintura y ella tembl de necesidad.
Niki salt, despejando la distancia entre ellas en una estocada poderosa.

CAPTULO SEIS

Mata rpidamente. Mata limpio.


La voz delaAlpha reson en su mente mientras Gray corra a travs de la hierba la
altura del pecho en el prado de las montaas, atacando a su presa. LaAlpha corra cerca,
y Katya tambin, pero todos sus sentidos estaban fijos en la forma brillante que estaba
justo delante de ella, saltando y saltando. No haba corrido libre en semanas, no haba
sentido el viento en su rostro, no haba perfumado la tierra rica y el pino punzante y el
sabor del zorro y el conejo. Ahora estaba fuerte de nuevo, y nunca iba a dejar que nadie
la atrapara.Nunca dejar que nadie la encadenase. Recogi toda su fuerza y se lanz
hacia adelante, golpeando a su presa en la suave parte inferior de su garganta,
mordiendo profundamente, bajndola rpidamente y rompiendo su cuello con un
poderoso giro de sus hombros. Rpido. Limpio. Su matanza.
Gray levant la cabeza y aull, reclamando su victoria. LaAlpha se inclin hacia
abajo desde la cresta y Katya se detuvo en su flanco, llegando a compartir la
matanza. Gray gir la cabeza y gru a Katya, advirtindola. Katya mostr sus
dientes. Gray se eriz y se agach, con la cola rgida. Katya era demasiado dominante,
una amenaza. LaAlphase diriga a travs de los verdes y ondulantes tallos, las puntas de
su cuello plata brillando oro en la luz del sol de la tarde. Ella gru y apart a Gray de
lado y rode la matanza. Gray se mantuvo firme, retumbando profundamente en su
pecho, y laAlpha gru, inmovilizndola con una mirada fija. Gray apart la vista y
Katya se acerc ms. LaAlpha olfate la matanza y Gray retumb de nuevo.
LaAlpha gir sobre ella y carg, chasqueando y gruendo. Sus mandbulas rozaron
el hocico de Gray y con un amenazante gruido, retrocedi. Ella alz el labio y la Alpha
la acech, con las orejas rgidas, los pelos erizados.
Comers cuando yo est lista para comer.
La orden delaAlpha golpe un acorde profundo dentro de ella, encendiendo una
primitiva necesidad de que obedeciera. La Alpha era todo en lo que confiaba, todo lo
que ella dependa para poner orden en un mundo salvaje y peligroso. Gray baj la
cola. LaAlphadio vueltas en la matanza y empujo a Gray primero, luego a Katya hacia
adelante. Coman.
Katya esper mientras Gray daba el primer bocado, arrancando la porcin ms
selecta. Entonces Katya cay sobre el cadver, y juntas, compartieron la matanza. A
pesar de su hambre, Gray se detuvo cada pocos segundos y comprob por encima de su
hombro, observando el peligro. En ninguna parte estaba a salvo.
Estoy aqu. Te proteger. Come.
Gimiendo suavemente, Gray reconoci la orden delaAlpha, pero ella segua inquieta.
Sylvan se sent lo suficientemente lejos del sitio de la matanza para ver en todas
direcciones, mirando a los cazadores humanos o bandas itinerantes de gato Weres de las
montaas al este. Ella no coma. Ella haba cazado con Drake esa maana. Observ
cuidadosamente a Gray, alerta a un resurgimiento de su postura agresiva. Los weres,
independientemente de su lugar en la jerarqua, no eran generalmente agresivos con
respecto a los alimentos. Gray haba ganado el derecho de poseer la matanza, pero lo
natural habra sido que ella compartiera sin pelear. Su muestra de agresin hacia Katya
y su renuencia a someterse a la autoridad de la Alpha fueron signos de que estaba
perdiendo su conexin con laManada. Si no poda encontrar su lugar en la manada,
tendra que irse, y no sobrevivira como un lobo solitario. No muchos Weres pudieron, y
los que lo manejaron fueron aquellos que nunca haban formado fuertes vinculos de
Manada para empezar. Esas circunstancias eran raras y por lo general el resultado de
una muy jovenWere no teniendo acceso a la manada en una etapa crtica de
desarrollo. Cada pocas generaciones, un muy dominante Were se ira para comenzar su
propiaManada, pero como el territorio era escaso, fallaron a menudo. Incluso ellobo
Weres ms dominante permaneca generalmente con laManada, contenido para servir
como centuri o centinelas o para realizar una cierta funcin crtica en la sociedad
humana. Siempre fue difcil dejar que uno de laManada se fuera, y Sylvan y su madre y
la Alpha antes de ella haran todo lo posible para evitar la prdida de uno de laManada
en el desierto. Si Gray rompi con laManada, Sylvan no poda permitir que se quedara
en el territorio de Timberwolf, y ella era demasiado joven para comandar su
propiaManada. Ella morira sola.
Sylvan gru, recordando a las jvenes cazadoras que estaba cerca. Recordndoles
que no estaban solas. Recordndoles que eran suyos. No iba a perder a Gray.

***

Sophia sinti que el aire cambiaba, como si la atmsfera se cargara repentinamente


de electricidad. Los pelos de sus brazos y la parte posterior de su cuello se levantaronde
la manera en que lo hicieron cuando un viento alto sopl de la montaa, llevando nubes
de tormenta y lluvia. Sus msculos hormigueaban y la sangre corra por sus venas,
agitando a su lobo, llamndola a correr. Su pelaje se desliz hasta la superficie,
presionando contra la superficie inferior de su piel, amenazando con liberarse. El
impulso de enredarse, de golpear y morder, de follar y unirse, la atraves tan
fuertemente que quiso aullar. Gimiendo, ella apret sus brazos ms fuertemente
alrededor de su cintura como si eso apagara el deseo agitado. Su lobo se enroll dentro
de ella, listo para saltar, listo para lanzarse al lobo que se deslizaba hacia ella. Su lobo
exiga que se enredara, exigiendo ser llenado, atado. Para aparearse
Su llamada fue contestada con un gruido resonante.
"No"suspir Sophia, abriendo los ojos. El porche se estremeci bajo sus pies
descalzos y una mancha de gris rojizo cay en una agachada delante de
ella. Niki. Frentica, cubierta de feromonas, su lobo montado en ella duro,
desencadenado y peligroso y tan hermoso. Los msculos de las piernas de Niki se
agruparon, absorbiendo el impacto de su aterrizaje, y Sophia se imagin esas fuertes
caderas bombeando entre sus muslos, el cltoris de Niki deslizndose a lo largo de su
hendidura caliente, hacindolavenirse, obligando a su victus a explotaren torrentes por
las columnas talladas de las piernas de Niki. Sus caninos irrumpieron y se fij en los
msculos esculpidos en los hombros de Niki. Quera enterrarse all, dejar su
marca. Pero no poda. Ella no poda.
"Oh Dios, Niki," Sophia susurr. "Qu"
"T me llamaste"gru Niki, con los pmulos destacados en relieve, los ojos medio
lobos, inclinados y afilados, el denso verde de un bosque despus de una tormenta.Sus
pechos estaban apretados, sus pezones duros, oscuros discos, su abdomen una escalera
de piedra pintada con el color de la sangre. Se enderez a toda su altura y camin un
paso ms cerca. "Has estado llamndome desde ayer."
Sophia retrocedi y sinti el poste del porche a su espalda. Su sexo se tens y ella no
pudo detener el gemido rompiendode su garganta. Luch por contener a su lobo, pero
estaba perdiendo la lucha. Las drogas eran intiles, dominadas por la tormenta hormonal
de su calor. Se haba negado muchas veces. Pero estaba demasiado cerca de abandonar
todo control. Ella nunca sera capaz de contener su necesidad de morder,
unirse yterminar por completo, y no poda arriesgarse a incitar un vnculo. De alguna
manera tuvo que apartar a Niki. "No, no. No quise llamarte, yo"
"Nunca lo haces", gru Niki, agarrndola, pareciendo mucho ms grande, aunque
slo meda una pulgada o dos ms. Y entonces estaba frente a ella, con un brazo en alto
sobre el poste por encima de la cabeza de Sophia, la otra deslizndose alrededor de su
cadera, fijndola en su lugar. El calor se derram de su torso desnudo. El fuego arda en
sus ojos, y su bocaoh Dios, su bocaera tan hermosa. Las puntas de sus caninos
brillaban como puales de perlas y Sophia los quera contra su piel. "Nunca quieres
llamarme, pero t lo haces."
"Oh," Sophia jade, arquendose en ella, inclinando su cabeza hacia atrs para
desnudar su cuello. No poda evitarlo. No poda contenerse, no poda encadenar a su
lobo o su necesidad.
"Por qu nunca quieres llamarme?" Los caninos de Niki se extendieron
completamente, sus palabras ahora slo eran un gruido gutural. Ella olisque el cuello
de Sophia, lami la columna de msculo que corra de su hombro a su odo. "Por qu?"
"Por favor"susurr Sophia. Los dientes de Niki rasparon a lo largo de su gargantay
las piernas de Sophia se debilitaron. Le dola, sin pensar, y Niki era todo lo que poda
sentir.Todo lo que ella quera. Sus garras se extendieron, listas para sostener a Niki
hacia ella, sobre ella, dentro de ella. "Por favor, Niki. No puedo"
"No puedes qu?" Niki retumb. Bes la mandbula de Sophia y empuj su pelvis
en el valle entre los muslos de Sophia. "No puedes enredar conmigo? Quin,
entonces? "Niki gru y mordi el labio inferior de Sophia. "T me llamaste."
"No "dijo Sophia desesperada. "No, no pude evitarno pude parar"
"Te quiero. Siempre te he querido." Niki se frot los pechos sobre Sophia, sus garras
raspando ligeramente el vientre de Sophia.
Los rasguos minsculos dispararon zarcillos de placer entre las piernas de Sophia y
llorique. "No puedo. Ahora no. No puedo"
"Puedo olerte, probarte"dijo Niki, lamindola otra vez. "Estas lista."
"Solo djame ir," Sophia gimi, pero se abri para que ella entrara. Llenada por
ella. "Ahora no...ahora no"
Un furioso rugido reson en el claro. "Aljate de ella!"
Niki levant la cabeza, gruendo una advertencia. Dasha Baran carg a travs del
Compuesto, gruendo un desafo. Niki se enrosc para atacar ala teniente sentrie
dominante, ponindose entre Sophia y la retadora.
"Niki, no!" Sophia la agarr, trat de retenerla.
Niki estaba ms all deescuchar. Ella se hizo doblegarsea la voluntad de los
dems. Le dara la garganta alaAlpha, pero slo alaAlpha. Ya haba renunciado a su
puesto de lder deloscenturis, se haba sometido a la mordedura de un vampiro, pero no
iba a renunciar a esta hembra por otra. Haba renunciado demasiado ya, todo lo que le
importaba, todo lo que pensaba que entenda sobre s misma y su vida y su lugar en el
mundo. Ella haba terminado de rendirse. Tendra a esta hembra, y la tendraahora. Niki
se deleit en el borde crudo del dolor mientras cambiaba, gruendo mientras sus huesos
se transformabany su lobo ascenda, rugiendo con la gloriosa oleada de poder. Se puso
en marcha desde el porche, ansiosa por el combate. No era mucho mayor que Dasha,
pero era ms fuerte, ms dominante, y Dasha era unos segundos ms lenta en su
cambio. Niki la golpe en el centro de su torso con las cuatro patas, las garras
extendidas y las mandbulas chasqueadas. Rod el lobo marrn ms pequeo y se sujet
a su garganta antes de que Dasha pudiera proteger su vientre vulnerable y blando. Pero
Dasha era fuerte y gil, y sus garras emergieron al caer sobre la tierra dura. Las garras
clavaron huecos en el vientre de Niki, rasgando la piel y elpelajey triturando los
msculos. Niki ignor el dolor, cerrando sus mandbulas ms apretadas en la trquea de
Dasha, sacudiendo la cabeza, tratando de aplastar el aire de sus pulmones. Otro lobo le
golpe el hombro de la nada y desaloj su agarre lo suficiente para que Dasha se
liberara.
En una furia, Niki se alej y gir, lista para desgarrar al intruso. Un lobo blanco con
ojos de color turquesa se plant entre Niki y Dasha, no ofreciendo ningn reto, no
emitiendo ningn gruido, telegrafando slo una fuerza tranquila. Sophia. Niki levant
el labio, gru una advertencia. No le hara dao, pero no se dejara calmar. Ella no
sera castrada ahora, y no por este lobo. Ella contestara al llamado de Sophia, ella, ella
y nadie ms. Dasha volvi a levantarse, la sangre empapando su cuello, sus ojos
salvajes de dolor y frenes sexual. Ambas queran a Sophia, y una de ellas morira
aqu. Niki se abalanz sobre Sophia, fingiendo un ataque, tratando de alejarla, pero
Sophia se mantuvo firme. Ella gimi, no un grito de sumisin atemorizado, sino una
splica persuasiva, implorante.
Sophia quera misericordia, pero Niki no tena compasin. Slo rabia. Niki agrupo
los hombros, gru una advertencia.
Sophia clav sus garras en la tierra, sosteniendo la mirada de Niki, sin ira en sus
ojos, slo dolor. El corazn de Niki se apret, pero su lobo clam por la sangre. Quera
herir al lobo que la desafiaba. Ella no quera ser la que estaba sufriendonunca ms.
Dasha sali de detrs de Sophia, los labios se curvaron hacia atrs, los pelos
erizados, retumbando en desafo continuo. Dasha no retrocedera. Estaba demasiado
perdida en el frenes, queriendo reclamar a Sophia, deseando desplazar a Niki de su
posicin en laManada. No ms. Niki no dara ms. Niki carg y Dasha salt. Se
estrellaron en el aire, las mandbulas chocando, las garras rastrillando, llenando el
Compuesto de rugidos salvajes. En algn lugar a lo lejos, una puerta se abri de golpe y
otro lobo salt al centro del Compuesto, enorme, negro, ojos de medianoche tan
calientes como lava fundida.
"Suficiente!" Drake gru. "Retrense."
Niki cerr las mandbulas en la pierna delantera de Dasha, y Dasha gimi, golpeando
y luchando por escapar. Garras araaronel hocico de Niki, desgarrando la carne debajo
de su ojo. El dolor explot a travs de ella, pero su furia atenu la agona. Estaba cerca
ahora, cerca de una matanza.
Drake cargo. Sophia trat de interceptarla, corriendo hacia el cuerpo a cuerpo, pero
los otros lobos eran ms grandes, ms pesados, y ella no era un luchador. Drake aterriz
pesadamente sobre la espalda de Niki, sus enormes mandbulas cerrndose sobre el
cuello de Niki. Su peso hizo rodar a Niki por un instante y Niki solt la pierna de
Dasha. Drake la arrastr hacia abajo y la mont, y Niki rompi y agarr, azotando hacia
fuera, salvaje para salir de debajo del lobo negro grande.
Niki, sostn a tu lobo. Niki! Drake Drake rugi, atrapando a Niki por su garganta.
Retirate!
Los sentidos de Niki se llenaron con el poder dela Prima, y el comando reson en su
sangre y sus huesos y en cada clulaexigindole obedecer. Luch por calmar a su
lobo, pero se haba ido demasiado lejos, demasiado salvaje para Sophia, demasiado
enfurecida por el desafo de Dasha. Se retorci y se sacudi y sus caninos atraparon el
hombro de Drake. La sangre le salpic la cara y saboreaba la vida. Rico, dulce, fuerte y
puro. Joven. Los cachorros del Alpha.
Niki aull y entreg su garganta, dispuesta a morir.

CAPTULO SIETE

Niki se qued floja, inclinando su hocico hacia atrs para entregar su garganta. Drake
relaj sus mandbulas, pero continu a horcajadas sobre ella, su corazn latiendo
salvajemente, su respiracin saliendo en jadeos agudos. No estaba segura de confiar en
Niki para no ir tras Dasha o alguien ms si la liberaba. No estaba segura de que Niki
estuviera en control de su lobo, ni siquiera en control de su propia mente. El olor de las
feromonas y el frenes sexual y el calor de apareamiento cubran el claro con una espesa
nube de estimulantes que hara que cualquier lobo en las cercanas pierda el control. A
esto se aade el que la hembra estaba en celo, y ella se sorprendi de que Niki hubiese
podido llevar a su lobo abajo. Desde detrs de ella un coro de gruidos seal la llegada
de los centuris, corriendo desde todos los rincones del compuesto para unirse en un
crculo gruendo a su alrededor. Si no los asentaba antes de que oliesen su sangre bajo
toda la sangre derramada por Niki y Dasha, destruiran a Niki. Bajo ella, Niki jadeaba,
su estmago rgido, su sexo, caliente y lleno de estallar, presionado contra el vientre de
Drake.
Drake comenz a aliviar su peso, con la esperanza de que Niki se sintiera menos
amenazada de recuperar su cordura. Una oleada de poder febril se apoder de ella y se
detuvo a medio camino, su cuerpo rgido.
Sylvan.
Sylvan corra hacia el claro, difundiendo furia sin sentido. La grieta de las ramas de
los rboles se rompi cuando Sylvan forj un camino directo a Drake rebotando a travs
del Compuesto como disparos. Su rugido dividi el aire como un trueno. Drake se
estremeci bajo el ataque mental de la ira de su compaera. Extendi la mano para tocar
la mente de Sylvan, para tranquilizarla, pero slo encontr una furia ardiente. El lobo de
Sylvan tena el control absolutono haba en la conciencia de Sylvan ningn motivo de
razn. Niki estaba a punto de morir, y la sangre de Niki derramada en el corazn de su
tierra de la Manada destruira a Sylvan. Bajo ella, Niki yaca de espalda, cuello
extendido, en silencio. Resignada. Junto a ella, Sophia se acerc ms, como para poner
su cuerpo entre Niki y laAlpha. Segundos, an menos, y laManada sera
desgarrado.Drake no tena tiempo. Ella se lanz, atrap la garganta de Niki en sus
mandbulas, y apret. Ella se aferr lentamente, implacablemente, hasta que Niki se
estremeci y se qued quieta.
Sophia olfate la forma de Niki y aull, un grito roto que destroz el cielo.
Un enorme lobo plateado irrumpi en el claro y se elev hacia ellas, con las
mandbulas anchas, gruendo brutalmente. Drake se sent a horcajadas sobre Niki,
manteniendo al lobo indefenso en la sombra protectora de su cuerpo. Ella haba
comprimido las arterias en el cuello de Niki hasta que haba perdido el conocimiento,
pero no estaba segura de cunto tiempo Niki permanecera inconsciente. Si Niki se
despertaba ahora, morira.
Sylvan! Estoy bien. Est hecho.
Sophia, mucho ms pequea, se abalanz sobre el sendero de Sylvan y Sylvan gir
su pesada cabeza contra ella con un gruido agudo, dejndola a un lado. Sophia aterriz
a tres metros de distancia con un gemido. Sylvan recogi sus poderosos hombros y se
fue en el aire, apuntando a la garganta de Niki.
Sylvan! No! Drake se inclin sobre el cuerpo inmvil de Niki. Ella no poda
desafiar a Sylvan delante de su Manada, ni lo hara si pudiera. Sylvan estaba impulsada
por el instinto primordialproteger a su pareja ya su cra. Drake hara lo mismo.
Ma, Sylvan. Ella es ma para matar.
Sylvan se retorci en medio de una estocaday aterriz frente a Drake, con sus
mandbulas cernindose sobre la cabeza de Niki. Saliva goteaba de sus caninos, la
locura cabalgaba en sus ojos dorados. Estas sangrando. Ella muere.
No Drake olfate el rostro de Sylvan. No es nada. Un rasguo. Un accidente.
Bajo ella, Niki se estremeci y gimi. Sylvan gru.
Ella se someti a m. La puse abajo. Deja que tus lobos vean que soy
verdaderamente la Prima.
Niki se estremeci y se volvi hacia la piel, y Drake se acerc a Sylvan. Ella lami el
hocico de Sylvan y se frot la nariz bajo la mandbula de Sylvan.
Retumbando, Sylvan apoy su cabeza en el cuello de Drake. Ests bien?
Drake movi las orejas. Bien. Pero nuestros lobos necesitan atencin.
Niki subi a sus rodillas sobre la tierra llena de sangre, la sangre corra entre sus
manos apretadas por su abdomen y sobre sus muslos desnudos. Con la cabeza inclinada,
esper a que Sylvan le desgarrarala garganta y Drake no iba a dejar que eso
sucediera. Entonces, perdera a las dos. Ella cambi de piel y Sylvan se transform
instantneamente, atrapando a Drake alrededor de la cintura y tirando de
ella bruscamente contra su pecho desnudo.
Sylvan la olisque, le lami la garganta y la bes bruscamente. Sus caninos rasparon
el labio de Drake. "Qu pas?"
Drake la bes. "Estoy bien. Fue un accidente. Te lo prometo."
"Que pas? Por qu peleabas? Dnde estn tus guardias?" Sylvan ech la cabeza
hacia atrs y aull de furia. "Quin te hiri?"
"Yo lo hice, Alpha"dijo Niki huecamente.
Sylvan la agarr por el cuello y la puso de pie, su rostro milmetros de Niki. "Debera
matarte."
"Lo s."
Sylvan se estremeci, su lobo corriendo justo debajo de su piel. Ella jade, los
msculos en su pecho y abdomen ondulando bajo un polvo de plata. Ella segua siendo
mitad lobo y ms que medio loca.
Drake le pas una mano por la espalda. "Sylvan, ella estaba peleando con Dasha. Me
puse en el medio. Niki no me atac. Y yo la puse en el suelo."
Sylvan gru continuamente, luchando por no arrancar la garganta de Niki. Sus
garras perforaronel cuello de Niki. Carmes ray la garganta de Niki.
El centuri se acerc ms, Jace y Jonathan gruendo salvajemente. Eran jvenes
dominantes, menos capaces de controlar a sus lobos que los otros, Y ambos estaban casi
frenticos por el olor del sexo y la sangre y la rabia delaAlpha. En otro minuto atacaran
a cualquier lobo en su camino.
"Sylvan," Drake murmur, acariciando su pecho. "Nos hemos lastimado. Dasha
necesita atencin mdica. Lo mismo sucede con Niki."
"Tambin t"respondi Sylvan.
"Estoy bien, es un rasguo."
"Ests sangrando." Agona contorsion el rostro de Sylvan y Drake agarr su
cabello, acerc su cabeza.
"Viniste cuando te necesitaba.Siempre lo haces" Bes a Sylvan con fuerza,
mordisu labio, acarici el pequeo pinchazo con su lengua. Se frot contra Sylvan,
dejando que su esencia se mezclara con la de Sylvan.
"No estoy herida."
Sylvan se estremeci. "Si lo fuerassi loscachorros..."
"Estamos bien." Drake la bes de nuevo. "Calma a tus lobos, Alpha."
Sylvan respir el perfume de Drake y cerr los ojos. Transmitiendo su poder, ella
asent a su Manada. Uno por uno los lobos en el claro brillaban y tomaban forma de
piel.Dasha estaba tendida en el suelo, gimiendo suavemente, sosteniendo su torcido y
sangrante brazo derecho contra su pecho. Sophia se puso en pie inestablemente, con un
moretn purpura en la mandbula. Niki cay al suelo, acunando su seccin media. La
sangre se filtraba entre sus dedos.
"Max"dijo Drake. "Ropa."
Max entr en el cuartel y regres con un montn de camisetas y pantalones. Sophia
se puso una camiseta azul marino y pantalones vaqueros. La mayora de los otros slo
tomaron pantalones.
"Llvate a Dasha a la enfermera" dijo Drake a Max, ponindose los vaqueros.
"S, Prima."
Max levant a Dasha y la llev dentro. Sophia se agach junto a Niki, le agarr del
brazo y murmur: "Djame ver tu estmago."
"Djame"dijo Nikicon voz spera.
"No"Sophia le acarici el cabello empapado de sangre de Niki. "No lo har."
Sylvan mir fijamente a Niki, con los ojos llanos y ridos. "Aslala."
Sophia gir sobre sus rodillas, pero tena la cabeza erguida y los ojos
desafiantes. "No! Necesita atencin mdica."
Sylvan se alz sobre Sophia, su ira levantando el pelo en los brazos de Drake. "Me
desafas?"
"Soy un mdico." Sophia respir hondo. "No puede quedarse sola. Yo...Esto es mi
culpa, Alpha."
Niki gimi y trat de levantarse. "No. Yo soy la culpable."
Sylvan se pase. "Hasta que sepa lo que pas, Niki est confinada a la enfermera."
Seal a Andrew. "Vigila la puerta. Ella no sale de la habitacin."
Los ojos de Andrew se agrandaron pero l asinti cortantemente. "S, Alpha."
Drake no se opuso. Sylvan no tena otra opcin. Tena que restablecer el orden, y no
poda parecer indecisa cuando estaba rodeada de lobos dominantes. Si vacilaba, sera
desafiada, y aunque sin duda sera victoriosa, laManada estara insegura. Ahora, con la
amenaza de enemigos exteriores, laManada debe mantenerse firme.
"Quiero ir con ella"dijo Sophia.
"Puedesatender sus heridas", dijo Sylvan.
"Gracias"dijo Sophia, pasando los dedos temblorosos por el cabello de Niki, un
movimiento inconsciente que Drake estaba segura de que ella no tena conciencia.
"La ver dentro de unos minutos"dijo Drake a Sophia,"slo para estar segura de que
no necesitas ayuda."
"Gracias, Prima" dijo Sophia suavemente. Ella envolvi su brazo alrededor del
hombro de Niki. "No estoy segura de que puedas caminar."
Niki se puso de rodillas. "No necesito ayuda."
Drake se inclin y la levant. "Tu vida es ma ahora, Imperator. No lo olvides."
"S, Prima"murmur Niki con los ojos cerrados.
"Descansa ahora." Drake la subi por los escalones de la enfermera. "Djanos
ayudarte."

***

Niki quem con la agona del fracaso. Drake la haba puesto sobre la mesa de
tratamiento y la dej con Sophia. "No necesito tratamiento. Voy a sanar."
"Tienes que limpiar estas heridas"dijo Sophia.
No quera que Sophia la tocara. Ella no mereca su cuidado. Haba perdido en la
batalla, haba deshonrado su rango, haba amenazado a la Prima. No saba por qu
segua viva.
"Esto va a doler," Sophia dijo, tomando las manos de Niki de su vientre
y colocndolas a un lado en la mesa, exponiendo su abdomen desgarrado. Cuatro
laceraciones irregulares paralelas se extendan desde justo debajo de su esternn en el
lado derecho a travs de su vientre hasta su cadera izquierda, profundos huecos que
penetraban a travs de los msculos y rayaba en la apertura de su cavidad
abdominal. Trozos irregulares de carne sobresala de las heridas. Con suavidad, Sophia
enjuag la sangre con una gasa empapada en solucin salina. Luego, debido a que los
anestsicos locales no tenan ningn efecto sobre la fisiologaWere, recort el tejido
daado sin anestesia. Incluso cuando ella levant la solapa dentada en la cara de Niki
para quitar la arena de la lgrima debajo de su ojo, Niki se qued quieta, un retumbar
bajo reverberando en su pecho. Niki mir fijamente al techo como si estuviera ciega,
pero Sophia supo que su mirada se haba vuelto hacia su interior, donde ella se estaba
examinando y encontrando slo una falta.
"Lo que ocurri ah fue mi culpa"dijo Sophia. "Lo siento mucho."
"No tienes la culpa" dijo Niki, con una voz que resonaba vaca. "Ests en
celo. Tienes derecho a decir que no cuando un Were responde a tu llamada y no los
quieres."
Las manos de Sophia temblarony dej los instrumentos. "No lo entiendes."
Finalmente, Niki la mir, con los ojos sombros. "Entiendo. Quieres a Dasha. Yo
no. Nunca me has querido."
"No quiero a nadie"dijo Sophia.
"Eso no es lo que dice tu lobo. Tu llamada es ms fuerte cada vez. No crees que lo
he sentido antes, cuando peleaste y perdiste? Cuando finalmente te enredaste con
alguien ms?"Niki agarr la mesa, sus garras marcando la superficie de madera
pulida. "Por qu luchas contra lo natural, niegas lo que necesitas?"
Sophia coloc un vendaje limpio sobre el vientre de Niki. "Una vez que hayas
descansado, deberas cambiar. Te curars estas heridas ms rpido. Ahora mismo, has
perdido mucha sangre y tu lobo ser dbil si cambias. Por la maana"
"No soy dbil." Niki agarr la mueca de Sophia, su fuerza sorprendente despus de
todo lo que haba pasado. "Y ests evitando la respuesta. Por qu te resistes?"
Sophia se lami los labios. Nunca se lo haba dicho a nadie. Los nicos que saban
eran laAlpha y Elena, y slo saban porque laAlpha saba todo lo que pasaba en la
Manada, incluso las cosas que haban sucedido antes de asumir el liderazgo. Y Elena lo
saba porque Elena le haba salvado la vida. Tener tantos secretos era tan difcil. "No
quiero aparearme. Cuando estoy en celono puedo controlar a mi lobo."
"Todo lobo quiere aparearse."
"De verdad? T no lo haces."
Niki mir hacia otro lado, el gesto tan asombroso de Sophia contuvo su
aliento. Agarr la mano de Niki. "Por qu, Imperator?"
La cabeza de Niki gir bruscamente. "No me llames as."
"Por qu? Crees que porque laAlpha est enojadaeso cambia algo? Eres quien eres,
Niki. Mientras respires, nunca habr otra imperator."
"Sylvan nunca confiar en m ahora." La desolacin de Niki azot el corazn de
Sophia.
"No sabes lo que har laAlpha. La Prima est embarazada, sabes?"
Los ojos de Niki brillaban, el orgullo y la alegra brillaban en ellos. "S. Lo s."
"Entonces sabes que todo est cambiando. LaAlpha ser impredecible hasta que
nazcan los jvenes. Ella no ser capaz de controlar a su lobo con tanta facilidad. Ella
nos necesita ms que nunca. Necesita que seamos fuertes."
Niki se estremeci. "No s cmo ayudarla."
"Si, tu puedes. Tienes que hacer lo que siempre has hechodarle buenos consejos,
proteger a su Manada."
"Ella no necesita eso de mi ahora. Ella tiene a la Prima."
"Niki, no lo ves?" Sophia neg con la cabeza y pas sus dedos por el pelo de
Niki. "Ella necesita ser libre para proteger a su compaera, y t puedes ayudarla
descubriendo a nuestros enemigos, al asegurar que todosestamos seguros. Necesita a su
general al mando."
Niki no poda permitirse esperar, y estaba tan cansada. El tacto suave de la mano de
Sophia en su cabello era la nica cosa que la mantena alejada de cambiar y luchando
por salir de la jaula que Sylvan haba cerrado a su alrededor. Ella roz su mejilla sobre
la palma de Sophia. "Me vas a decir por qu no quieres una compaera?"
Sophia respondi porque la necesidad de Niki era demasiado fuerte para negar. "No
puedo tener cachorros."
Los ojos de Niki se estrecharon. "Qu? Cmo sabes eso?"
Sophia apart la mirada. "Siempre lo he sabido. Una lesincuando era muy
joven. Antes de venir aqu."
Niki gru. "Quin te hiri?"
"No importa. Mis padres me sacaron antes de que el otro Alpha me matara por
ser...defectuosa. La madre de Sylvan nos llev a esta manada."
"Has matado?" Niki trat de levantarse, su lobo en una furia. "Quien"
"Niki, Niki...no." Sophia tir de la cabeza de Niki hacia su pecho, acaricindole la
cara. "Se acabhace mucho tiempo."
Niki cerr los ojos y presion su rostro hacia el pecho de Sophia. El olor de Sophia
era tan puro, tan limpio y agudo. La sangre de Niki se elev y su cltoris se
apret.Alguien haba herido a Sophia, intentado destruirla. Niki gru.
"Todo est bien."Sophia le bes la parte superior de la cabeza, acarici su cuello y su
espalda, calmndola. "No te enfades por m. Estoy viva, tengo a laManada. Tengo a mis
padres."Ella enderez sus hombros, tom una respiracin profunda. "Pero no es justo
para cualquier otro Were arriesgar un vnculo de compaero conmigo. Cuando estoy en
calor, cuando el frenes es abrumador, no puedo controlar mi necesidad. Y si pierdo el
control y muerdo, podra accidentalmente invitar un vnculo."
"Y si a tu pareja no le importa no tener hijos?"
El corazn de Sophia salt. Qu estaba diciendo Niki? Qu estaba
ofreciendo? Pero haba ms, ms de lo que ella podra revelar a nadie, incluso a
Niki. As que sonri y sacudi la cabeza. "Por qu tener una pareja cuando no puedes
producir jvenes? Preferira enredarme sin estar atada a nadie."
Niki alz la vista, buscando su rostro. "Eso es lo que quieres? Enredarte con quien
est disponible?"
Sophia se oblig a encogerse de hombros fingiendo indiferencia. "Por qu no,
siempre y cuando no estn interesadas en el apareamiento? No es eso lo que
haces? Con Anya y las dems?"
"Yo tampoco quiero una compaera", dijo Niki. No se enredaba con
las mujeressusceptibles en celo que pudieran querer una compaera, y tuvo cuidado de
no morder en momentos crticos y accidentalmente inducir un vnculo. No habra
respondido a la llamada de Sophia mientras estaba en celo si hubiera podido ayudarse a
s misma, pero no pudo detenerse. La necesidad de Sophia era demasiado grande, y su
lobo tambin se puso a responder. La quera todava. El calor de Sophia haba
disminuido de todo el estrs de las ltimas horas, pero cuando volviera, Niki saba que
la querra. No le importaba. Ella no estaba preocupada por un vnculo de pareja. Nunca
se haba visto obligada a inducirlo, y el miedo de Sophia de no ser capaz de tener
jvenes no significaba nada para ella. Nunca pens en tener hijos. Ella era un soldado, y
no planeaba dejar hurfano a un cachorrode la forma en que haba quedado hurfana. Su
nico papel era proteger alaAlpha. Dejo que los dems asuman la responsabilidad de
criar a los jvenes.
"Entonces comprendes."
Niki gru. No quera que Sophia se enredara con otros Weres. "Entonces te vas a
enredar con Dasha?"
Sophia suspir. "Dasha no se forzar a s misma en m, y no voy a enredar con
ella. Es demasiado joven, demasiado dominante, y va a querer ms."
"Ella querr que lleves su marca."
"Lo s." Sophia se volvi y recogi los instrumentos. "Debieras dormir. Te traer
algo de comida. Una vez que hayas comido y descansado, puedes cambiar para que tu
lobo se cure."
"Lo har?"
Sophia mir por encima del hombro, con el corazn dolorido. Niki estaba tan plida,
con los ojos tan devastados. "Tu lobo es ms fuerte de lo que sabes. As como t
tambin.Ahora no es el momento de correr y esconderse."
Niki se puso rgida y gru. "Ten cuidado, Omega."
Sophia sonri. "Deberas escuchar a tu lobo con ms frecuencia, Niki. Ve las cosas
con ms claridad que t."
"No quiero un vnculo mate. S cmo evitar unamordida, y anhelo otra cosa."
Sophia envolvi sus brazos alrededor de su cintura, sabiendo que Niki estaba
tratando de empujarla lejos, incluso cuando se ofreci a enredarse. "Las Vampiros,
quieres decir."
"S."
"No eres la nica Were que anhela la mordedura de un Vampiro. Ests intentando
sorprenderme?"
"Slo estoy tratando de decirte que somos ms parecidas de lo que crees."
Sophia asinti con la cabeza. "Quizs. Quieres descansar ahora?"
Niki permaneci en silencio durante un largo rato. "Te quedars?"
El corazn de Sophia sangr, pero ella forz una sonrisa. "S. Por un ratito."

CAPTULO OCHO

"Alpha" dijo Elena en voz baja, "tal vez deberas esperar afuera."
Sylvan detuvo su ritmo furioso y dio dos pasos rpidos hacia su Medicus, sus ojos
destellando desde el azul profundo hasta el oro tan rpidamente que pareca que su lobo
tena ms control que ella. "No mientras mi compaera est aqu."
Drake se sent en la mesa de examen y capt la mirada de Sylvan. "Ser slo unos
minutos ms.Elena lo limpiar y habremos terminado."
"No puedo irme"dijo Sylvan, Un fino escalofro recorriendo su cuerpo. "Slo date
prisa."
Drake mir a Elena. "Tan pronto como cambie, estos se curarn. Creo que tengo que
irme ahora."
Elena rpidamente limpi los huecos en el hombro de Drake con un antisptico,
quitando la suciedad y trozos de piedra de donde Drake se haba agachadoen pelaje
sobre Niki en el patio. "Ve. Ella te necesita."
Drake salt de la mesa y agarr el brazo de Sylvan. "Ven conmigo."
Sylvan no poda concentrarse, no poda pensar en nada excepto en el pnico que la
haba alcanzado en el bosque cuando haba sentido a Drake en peligro. Entonces su
hombro haba ardido como si le hubieran disparado, y ella saba que Drake estaba
herida. Toda razon haban huido. Todo lo que saba era que necesitaba llegar a ella,
necesitaba protegerla, necesitaba destruir a quienquiera que hubiera amenazado a su
familia. Habra corrido mil millas, hasta que su corazn cedi, para alcanzarla. Y ahora,
toda esa adrenalina, todas esas hormonas primitivas, fluan en cascada a travs de su
cuerpo y necesitaba a Drake. Necesitaba sentirla, olerla, saborearla, reclamarla. Dej
que Drake la arrastrara por el pasillo y entrara en una habitacin vaca antes de que su
restriccin se rompiera por completo. Cerro la puerta de golpe, agarr a Drake por los
hombros y la empuj contra la pared. Y por fin su boca estaba en el cuello de Drake, sus
manos destrozando los jeans de Drake, su cltoris apretado y listo. Ella jade, su pelaje
corriendo por el centro de su abdomen, sus garras estallando. "Te necesito. Te necesito
ahora."
"Lo s," Drake gimi, enganchando la cintura de los vaqueros de Sylvan y
arrancndolos. Ella ech a un lado lo que quedaba de sus pantalones y se mont a
horcajadas sobre las caderas de Sylvan, abrindose. Agarr los hombros de
Sylvan. "Ahora. Tmame. Apresurate."
Gruendo, Sylvan agarr el culo de Drake para sostenerla y frot su cltoris sobre
Drake, sintiendo su calor y su dureza y sus hormonas mezclndose. La sombra de su
mordida en el hombro de Drake palpit y ella presion su boca hacia ella, dejando que
sus caninos perforaranla piel lo suficiente para que sus esencias se fundieran. Se
introdujo en ella, desesperada por conectarse.
"Ms," grit Drake, agarrando la nuca de Sylvan. "Muerde."
La orden de Drake, el calor de su sexo cerrndose a su alrededor, la necesidad de
alejar el terror, forzaron a Sylvan a profundizar. Drake hundi los dientes en ella y
Sylvan lleg con un rugido, el dolor brillando de la mordida de Drake en su pecho
empujndolams. Ella empuj, los msculos en su culo ondulando con cada oleada de
su liberacin. Se liber hasta quedar vaca y se arrodill, Drake todava la envolvi,
sostenindola adentro.
"Te necesito," Sylvan jade, su pecho subiendo y bajando.
"Soy tuya"murmur Drake, acariciando el cabello empapado de Sylvan, los huesos
speros en su rostro, la dulzura de su boca. "Te lo prometo, no te dejar. Proteger a
nuestros jvenes. No tienes que temer."
Sylvan se estremeci y enterr su rostro en la curva del hombro de Drake. "Nunca
supe una necesidad tan grande. No s cmo mi padre sobrevivi cuando mi
madre..."Ella levant su cabeza, sus ojos oscuros con prdida. "Yo no vivira. Sin Ti"
Drake apret sus dedos a la boca de Sylvan, roz su pulgar sobre la punta de su
canino, y la bes. "Siento mucho que los perdieras. No me perders." Drake desliz
ambas manos en el pelo de Sylvan, sosteniendo su cabeza, besndola profundamente,
dejando que Sylvan la probara. Se frot los pechos sobre el pecho de Sylvan, dejando
que Sylvan la sintiera. Deslizando su sexo contra el vientre de Sylvan, recubri a Sylvan
con su victus. Marcndola. "Eres ma. Soy tuya. Escuchaste?"
Sosteniendo a Drake firmemente, Sylvan la tumb sobre el piso de tabln liso. Se
levant sobre ella, acomodando las caderas entre los muslos de Drake. Suavemente, esta
vez, dej que su cltoris golpeara entre los pliegues hinchados del sexo de Drake. Drake
gimi y levant sus caderas para ms. Sylvan bes la boca de Drake, su garganta, su
pecho. Ella chup sus pezones y lami su camino por el valle entre las crestas de los
msculos en el vientre de Drake. Cogi el cltoris de Drake en su boca y la chup
lentamente. Su mente era suya de nuevo y ella quera que Drake supiera que era
querida. Ms all de la necesidad, ms all de la pasin, era amada.
"Sylvan, me hars correrme." Drake retorci sus dedos en el cabello de Sylvan y
Sylvan la lami. "Muy pronto. Tan bueno."
Sylvan cerr los ojos y agarr las caderas de Drake, levantndola en su boca.
Ella la chup, la lami, la bebi. Y cuando Drake se endureci en su boca, entr en ella,
reclamndola por todas partes. Con un grito ronco, Drake se corri en su boca.
"Te amo," Sylvan gimi, levantndose sobre ella. Su corazn sosteniendo a Drake,
ella se corri, entregando todo a su compaera.

***

Michel retir sus incisivos del cuello de la joven Were y lami los puntos de puncin
cerrados. La hembra se estremeci contra ella, sus ojos de lobo, anillados en oro y
vidriosos de su liberacin. Sus caninos relucan contra su labio lleno. Sus caderas
bombeaban lnguidamente mientras continuaba vacindose, los estimulantes que
Michel haba inyectado en su torrente sanguneo todava la excitaban. Michel gimi, la
oleada de vigor inund su sistema tan placentero como el orgasmo que acompa al
rejuvenecimiento.
Francesca pas los dedos por el centro del abdomen de Michel, rozando levemente
en su cltoris. Ignor ala Were anfitriona, una voluntaria nueva y muy ansiosa. "Creo
que ests desarrollando ms que un gusto pasajero por ellas, cario."
Michel se inclin sobre su codo y bes a Francesca. "Parece que recuerdo tus visitas
frecuentes con la Were Alpha."
Francesca sonri, con los ojos brillantes. "Verdad, La sangreWerees potente, y la de
unaAlpha? Infinitamente ms satisfactorio que cualquier humano o Were."
"Hablando delaAlpha" dijo Michel con cuidado, "qu planeas hacer con ella si los
Senhores de las Sombras llaman a su muerte?"
Francesca se desliz de la cama y sirvi champn del cubo de hielo que Daniela
haba dejado al sol mientras disfrutaban dela anfitrin. Llen un segundo vaso y se lo
entreg a Michel. "Los Seores de la Sombra son miope, me temo. Ese es el problema
cuando se trabaja con restrictores. La visin de los humanos es tan limitada. Los Fae
realmente slo se preocupan por proteger las ubicaciones secretas de las puertas de
Faerie. Y los Weres?" Ella se ech a rer. "Demasiado voltilsus instintos gobiernan
sus cerebros demasiado a menudo."
"Sylvan no me parece impulsiva." Michel se sent en el lado de la cama y bebi
champn, disfrutando de la rutina de Francesca. Los sirvientes haban llenado la baera
de latn con agua de bao perfumada, y Francesca se desliz en el agua, inclinando la
cabeza contra el reposacabezas amortiguado con un suspiro lnguido. Sus pechos se
elevaban por encima de la capa de burbujas de marfil, sus rosados pezones ruborizados
y firmes.
"Creo que la eliminacin de Sylvan slo introducira un factor desconocido y
potencialmente an ms peligrosoun nuevoAlpha, para empezar, y luego casi con
toda seguridad una lucha por el poder entre los distintos Were de lasManadas. Nadie se
atreve a desafiarla, pero con ella ida?"Francesca se esponj tranquilamente los brazos
con el agua fragante, luego dej que la esponja flotara y tomo los dos pechos, pasando
las yemas de sus dedos por sus pezones en crculos lentos y sensuales. "Mientras que el
caos entre el lobo Weres definitivamente volvera a la opinin pblica en contra de
cualquier posibilidad de darles estado civil legtimo, probablemente sentiramos la
reaccin".
"Mejor el enemigo que conoces?" Michel se puso un par de pantalones y se dirigi
a un sof de terciopelo frente a Francesca. Estirndose, bebi champn y disfrut del
ascenso del poder que la acompaaba alimentndose. Un gruido suave vino de la
jovenWere. Estaba en la cama mientras recuperaba los sentidos. Haba estado
sabrosa. Su sangre era rica, fuerte, y el calor de su sangre llen el vientre de Michel. Su
sexo palpitaba. Ella era potente ahora y lo sera durante algunas horas. Como su
orgasmo haba pulsado con cada succin, no haba pensado en la Were cuya sangre
beba, sino en la joven hembra que haba tenido en el laboratorio. Katya, apenas fuera
de la adolescencia, era una hembra dominante cuyo sabor permaneca en su mente. Se
pas las puntas de los dedos por su pecho y por su vientre, imaginando cmo Katya
sabra cuando se corrieraen su mximo poder. Su cltoris palpitaba. Francesca tena
razn, como siempre. Estaba desarrollando un gusto por los Weresal menos una
mujer.
"Hablando de Sylvan," dijo Francesca casualmente, "la gala de recaudacin de
fondos del gobernador es este fin de semana, y todos los jefes de la Coalicin estarn
all".
"Como t, como Canciller de la Ciudad."
"S." Francesca abri las piernas y se llev la esponja por los muslos. Levant una
rodilla, exponiendo una larga extensin de carne cremosa.
El sexo de Michel se hinch, y liber el botn superior de sus pantalones, dejando
que sus dedos bajaran. La atencin de Francesca se fij en sus movimientos, y una
oleada de satisfaccin calent el pecho de Michel. Le gustaba saber que todava poda
burlarse de su amante tanto como su amante la provocaba. "Qu hay de
Nicholas?Estar all?"
"Oh, espero que lo haga. Podra privadamente querer destruir a los Weres, pero
pblicamente finge ser neutral. Jugando a la poltica." Los dedos de Francesca se
deslizaron ms arriba entre sus piernas y su boca se curv en placer. "Vernica Standish
ha solicitado nuestro servicio de nuevo."
Michel se incorpor, la copa de champn colgando entre sus dedos. "Oh? Ms
ayuda con sus estudios?"Tal vez tena ms sujetos Were que requirieron una mordida de
Vampiro. La idea no era tan atractiva ahora que Katya haba sido liberada.
"En cierto sentido. Quiere que le proporcionemos guardaespaldas."
Michel frunci el ceo. "Guardaespaldas? Y tiene intencin de ser abierta acerca
de tener a Vampiros en su empleo?"
"Aparentemente s. Adems del trabajo que hace por nuestra causa, tiene una
profesin legtima. Es una reconocida investigadora y dirige un laboratorio en la
universidad."
"Parece que abrazar la diversidad Praetern sera bueno para ella".
"Exactamente. En realidad, una buena cobertura."
"Vas a aceptar su peticin?"
"Mmm si. Esta es una oportunidad para que tengamos a alguien dentro de la
operacin de Nicholas. Nunca hemos tenido eso antes. Y, por supuesto, si
proporcionamos a alguien que sea capaz de satisfacer cualquier otra cosa que la Dra.
Standish requiera, la buen mdico estar agradecida. La gratitud, querida, es el primer
paso hacia la lealtad. "
Michel sonri. Una de las muchas cosas que admiraba de Francesca era su capacidad
de planear para el juego largo. Despus de todo, los vampiros no tenan nada si no
tiempo.Tambin haba aprendido mucho de estar a la derecha de Francesca durante
sigloslo suficiente como para saber que lo que ms admiraba en su amante era
tambin algo que temer. Las alianzas y las lealtades eran tan fluidas como el tiempo en
el dominio de Francesca. "Tienes a alguien en mente para el trabajo?"
"Alguien completamente fiable, por supuesto. Te enviara, cario, pero no puedo
prescindir de ti."
Michel bebi champn. "Es bueno saberlo."
Francesca se ech a rer. "Alguna vez lo dudaste?"
Michel dej el vaso a un lado y camin a la baera. Cogi la esponja y la empuj
debajo del agua, patinando la superficie ligeramente spera por el abdomen de
Francesca y entre sus muslos. Lo dibuj sobre el sexo de Francesca en crculos lentos,
viendo los ojos de Francesca brillar de color escarlata mientras la provocaba. Cuando
Francesca silb una advertencia de que haba tenido suficiente para jugar, Michel se
arrodill, dej que la esponja flotara hasta la superficie, y desliz sus dedos ms
profundamente.Francesca se arque, con los prpados casi cerrados.
"Sigo siendo leal a ti" dijo Michel, "pero cunto tiempo te ser til?"
"Siempre," Francesca jade, empujando los dedos de Michel. Ella agarr el brazo de
Michel, sus uas cortando medias lunas en la cara inferior de la mueca de
Michel."Siempre, cario."
Michel la bes mientras Francesca se corri alrededor de susdedos. "Entonces soy
tuya para mandar."

***

Sophia estall en sudor, las hormonas sexuales cubran su piel. Se alej de la mesa
de tratamiento y se dirigi al otro extremo de la habitacin. LaAlpha se enredaba, y el
poder de su llamada impregnaba el Compuesto. El calor de Sophia regres con una
venganza, y ella se llen y doli y tembl. Niki estaba demasiado cerca. Demasiado
cerca, demasiado hermosa, demasiado potente. Y herida. "Tengo que irme." Niki volvi
la cabeza. "Dnde?"
"Slo... fuera." Sophia forz una sonrisa."Prometiste que descansaras."
"Te huelo. Te saboreo en mi lengua. Cada respiracin que tomas, siento tu
necesidad." Niki se empuj hacia arriba en sus codos. Las heridas en su estmago
comenzaban a cerrarse, pero la sangre todava se filtraba de ellos. "Soy ms fuerte de lo
que piensas."
"S lo fuerte que eres, Imperator. Pero no eres lo suficientemente fuerte para lo que
ests sugiriendo." Sophia sonri dbilmente. "Si me quedo...las dos vamos al frenes".
"Qu vas a hacer?"gru Niki en tono siniestramente, la advertencia de
un posesivo Were para no amenazar lo que era suyo. "Quien"
"Voy a alimentar a Lara."
Los ojos de Niki se oscurecieron. "Y si terminas ansiando sexo sin sentido?
"No creo que lo haga" dijo Sophia. "Soy ms fuerte de lo que crees."
Las garras y los caninos de Niki estallaron. "No quiero que Lara te folle."
"Dije que iba a dejar que se alimentara," dijo Sophia en voz baja, eligiendo no
sealar que Niki no tena voz en con quin se enredaba, o cmo. "Eso ser suficiente
para mis...necesidades."
"No confo en ella."
Sophia la mir fijamente. "Confas en m?"
"Con mi vida," dijo Niki rpidamente.
Sophia asinti con la cabeza. "Bien. Siento lo mismo. La confianza es ms
importante que cualquier otra cosa."
"Si te hace dao"
"No lo har."
"No sabes eso." Niki se empuj a una posicin sentada, haciendo una mueca, la
sangre acumulndose en la base de su vientre. "No sabes cmo es ella cuando la sed de
sangre la lleva."
Sophia sonri y sacudi la cabeza. "Niki, soy un Were. Nada es tan salvaje como un
Were en frenes. Si puedo manejarte, puedo manejarla."
Niki gru. "Me desafas de nuevo."
Sophia no quera desafiarla, quera calmarla. Quera tocarla, a pesar del
riesgo. Cruz la habitacin y apart el enmaraado cabello castao de Niki de sus ojos
atormentados. "Nunca. Pero tampoco te dejar dominarme. No soy sumisa."
Niki agarr las caderas de Sophia y la atrajo entre sus piernas. Bes la base de la
garganta de Sophia, dejando que sus caninos presionasen el cuello de Sophia. Sophia
jade. Niki la lami. "S lo que eres, Omega. Podras estar fuera de la jerarqua, pero s
que quemas."
Sophia agarr el cabello de Niki y tir de su cabeza. Ella la mir fijamente, sus ojos
azules encendidos con poder.
"No trates de seducirme ahora. Te dije por qu no voy a aparearme. Confi en ti."
"Y te dije que no me importa." Niki se frot la mejilla contra el pecho de
Sophia. "Tienes que enredar con alguien, por qu no yo? No te pedir nada."
El corazn de Sophia se tambale. Tan sencillo. Ella debera ser feliz. Ella no lo
estaba. "No importa. No ests en condiciones de enredarte ahora mismo, ya lo admitas o
no."
"S que no puedes esperar", dijo Niki. "Pero habr otras veces."
Sophia se alej."Y t tienes deberes ms importantes, Imperator. Necesitas sanar, y
necesitas hacer la paz con laAlpha. LaManada te necesita."
Niki apret la mesa con tanta fuerza que la madera cruji. "Y mis necesidades?"
"Las necesidades delaAlpha son tus necesidades. Lo has olvidado?"
Niki mir al suelo. Se haba dejado pensar que Prima haba tomado su lugar, pero tal
vez estaba equivocada. Tal vez se haba estado mintiendo toda su vida, y haba estado
esperando la vez en que Sylvan no rechazara su oferta para satisfacer su necesidad. Pero
entonces Sylvan se haba apareado y ya no saba dnde perteneca. Mir a
Sophia."Pens que todo haba cambiado cuando se apare".
"Lo s"dijo Sophia suavemente. "Todo ha cambiado y probablemente volver a
cambiar, pero hay cosas que siempre lo ser. Sylvan es Alpha. Y t eres su
segunda. Ella depende de ti. Ella te necesita. Deja de ser una cobarde."
Niki sali de la mesa y aterriz frente a Sophia con un gruido. Agarr los hombros
de Sophia y la levant en los dedos de los pies hasta que estuvieron nariz a nariz. "T
me pruebas."
Sophia levant la barbilla. "T debes ser probada. Alguien tiene que hacerlo."
Niki cubri la boca de Sophia con la suya y la bes duramente, chupando,
mordiendo, lamiendo. Las garras de Sophia le recorrieron la espalda, sacando sangre, y
el cltoris de Niki se puso rgido. Antes de forzar a Sophia contra la pared y tomarla,
empuj a Sophia. "Y alguien necesita besarte de la manera en que debes ser besada."
Los pechos de Sophia suban y bajaban y sus ojos abrieron fuego contra
Niki. "Maldita seas."
"Cuando los dientes de Lara estn en tu garganta y te haga venir, piensa en m."
Yo siempre pienso en ti. Sophia se arranc lejos y sali corriendo de la habitacin.
Niki retrocedi contra la mesa de tratamiento y se arrastr sobre ella. Ella se encogi
en su lado y agarr su estmago quemado. Si pensaba en Lara haciendo correr a Sophia,
querra matar a Lara. Ella ri amargamente. Y Lara no poda ser asesinada. Ella ya
estaba muerta.

CAPTULO NUEVE

Jody pas de un olvido sin sueos a una conciencia total en el instante en que sus
ojos se abrieron. Inmediatamente escudri el entorno en busca de peligro. Sus guardias
estaban afuera de la puerta, un agitadoWere se paseaba ms lejos por el pasillo y,
distante, la fuerza vital de toda laManada haca seas como un solo corazn
latiendo. Sus incisivos desenvainados y el hambre tan interminable como la eternidad
herva dentro de ella. La cama a su lado estaba vaca, pero Becca estaba cerca. Los
latidos de Becca, el constante pulso de sangre que flua a travs de sus arterias y venas,
sus respiraciones suaves, eclipsaron todo en el mundo de Jody. Todo excepto la
necesidad de alimentarse.
La sangre apenas flua en su cuerpo ahora, un mecanismo protector para prevenir el
agotamiento completo de los escasos compuestos portadores de oxgeno entre las
alimentaciones. Despus de alimentarse, su corazn lata por un corto tiempo, sus
clulas se activaran, ella sera sexualmente potente. En esos momentos, ella se
acercara lo ms posible a la vida mientras todava fuera algo ms que viva. Su impulso
biolgico exiga que se alimentara, y si se demoraba, arriesgaba un ataque de sangre. Si
el hambre dominaba su control, ella cort una estela mortal a travs de cada criatura
viva en su trayectoria hasta que estuvierasaciada o estacada. Necesidad corroa por sus
entraas, y se concentr en el olor del anfitrin ms cercano. Becca. Tan deliciosamente
viva.
"Sal de aqu," Jody gru.
"Ests despierta." Becca gir alrededor del escritorio donde haba estado escribiendo
notas sobre los detalles que le haban dado de la incursin en el laboratorio secreto. No
estaba segura de cundo podra publicar algo de eso, pero estaba acostumbrada a pasar
meses excavando hechos sobre una historia. Y ninguna historia haba sido ms
importante para ellao como algo personal. Frente a ella, Jody permaneci tendida
durante todo el da, mirando al techo, con los brazos a los lados, su hermoso rostro
fuertemente tenso incluso en reposo. Pero a diferencia de cuando ella haba estado
somnolienta, ahora su cuerpo desnudo vibr con tensin. "Qu necesitas?"
"Vete"orden Jody. "Espero un anfitrin. Vete, Becca."
"Necesitas mi sangre, verdad?" dijo Becca. "Tu transicin an no est completa, y
yo soy tu compaera de sangre. Necesitas la sangre compatible que llevo."
Un segundo, Jody estaba en la cama; El siguiente estaba delante de Becca,
acechando hacia ella tan ferozmente que Becca casi dio un paso atrs. Los incisivos de
Jody eran pas peligrosas brillando contra sus plidos labios, sus ojos brillantes y
calientes como la ms pura llama.Tena el rostro afilado por la necesidad. Becca respir
hondo, con firmeza en su voz. "Dime que estoy equivocada, Vampiro."
"No discutas conmigo"dijo Jody lentamente, como si cada palabra fuera un esfuerzo
terrible. Ella se detuvo con su cuerpo a milmetros de Becca. "Te voy a vaciar."
"No, no lo hars. No lo hiciste ayer por la noche y entonces estabas prcticamente
loca."
"Tengo un anfitrin listo. No eres necesaria." Jody volvi la cabeza hacia la puerta
cerrada y, aunque no emiti ningn sonido, un segundo despus se abri y Zahn entr.
"Llamaste, Lieja?" Zahn llevaba una camisa de seda blanca abierta entre sus senos y
pantalones negros apretados y cnicos. Estaba descalza.Sus pezones eran crculos
oscuros bajo el material escarpado, y sus ojos, fijados en el rostro de Jody, brillaban con
anticipacin.
"Ella necesita alimentarse," Becca dijo, agarrando el antebrazo de Jody. "Y me
quedo."
La mirada sorprendida de Zahn parpade entre Becca y Jody, pero ella no dijo
nada. El brazo de Jody era una banda de acero bajo los dedos de Becca, el nico signo
exterior de su lucha por el control. Becca supuso que si era inteligente, se marchara y
dejara que Jody se alimentara solo de Zahn, pero no reconocera el temor de Jody de
herirla. Si tuvieran una verdadera relacin, ella necesitaba ser parte de la vida de Jody,
incluyendo esta parte. Tal vez no fuera tan fuerte ni tan resistentecomo un Were o como
aclimatado a dar sangre como un sirviente humano como Zahn, pero ella era la
compaera de sangre de Jody. Y no dejaba a Jody sola con otra mujer, sirviente de
sangre o no. Jody era suya.
"Necesitas esto," dijo Becca, dejandocaer su bata para que ella tambin estuviera
desnuda. Agarr el brazo de Jody. "Regresa a la cama."
"Becca," dijo Jody peligrosamente, su mirada acariciando los pezones de Becca hasta
que se endurecieron por el calor de su mirada, "juegas un juego peligroso".
Becca sacudi la cabeza, su corazn martilleando y su piel elctrica. "Oh no, no
estoy jugando en absoluto."
"Siempre tan terca." Jody la levant con tan poco esfuerzo que Becca apenas logr
no gritar de sorpresa.
Entonces estaban en la cama, Jody cernindose sobre ella, Zahn de alguna manera a
su lado, sus cuerpos ligeramente tocndose. Becca envolvi sus brazos alrededor de la
cintura de Jody y desliz sus manos arriba y abajo de la espalda de Jody. Su piel era
suave y fra como el mrmol. Oh Dios, ella no poda sentir ni siquiera un solo latido del
corazn. Acarici la cara de Jody. Muy fra. "Date prisa, Jody."
"Zahn", dijo Jody sin apartar la mirada de Becca, "ests lista?"
"S, Lieja"susurr Zahn, volvindose de lado, presionndose an ms a Becca.
La camisa de seda de Zahn roz el pecho de Becca como una suave brisa. La voz de
Zahn se haba vuelto lenta y letrgica, como si estuviera drogada, y Becca se dio cuenta
de que lo era. La esclavitud era muy parecido a una droga. La mano de Zahn se desliz
hacia la cadera de Becca y Becca no se alej. Zahn le estaba dando vida a su amante
no debera estar sola.
"Hazlo, cario," murmur Becca, mirando el rostro de Jody, hipnotizada por la
intensidad de su mirada, el tono hipntico de su voz. "Quiero estar aqu contigo por
completo. No me cautives."
"Quieres verme?" Los ojos de Jody se hicieron increblemente
profundos. "Observa."
Jody desliz un brazo alrededor de los hombros de Becca y baj la cabeza. Sus
labios acariciaron a Becca fugazmente antes de que ella tomara la garganta de Zahn en
una sola rpida zambullida. Zahn jade y su aliento sali en un largo y tembloroso
gemido. Jody trag y sus caderas se introdujeron entre los muslos de Becca.
"Oh," Becca susurr, su cuerpo encendindose. Envolvi ambas piernas alrededor de
las caderas de Jody y acomod sus pechos a los de Jody.Cerr los ojos y presion su
mejilla contra el hombro de Jody, sintiendo que Jody se calentaba bajo sus manos. Esta
era la vida de Jody. La suya ahora. Ella haba dado a Jody esta existencia con su propia
sangre, libremente y sin arrepentimiento. El orgasmo de Jody, los gemidos extticos de
Zahn, la vida que pulsaba bajo sus manos, empujaron a Becca cerca del clmax. Ella
gimi y retrocedi. Quera a Jody. Cuando Jody levant la cabeza, Zahn se apart de
ellas con un grito agudo.
"Oh Dios, Jody," Becca gimi. "Te necesito ahora." Ella gir su cabeza a un lado,
exponiendo su cuello. "Te necesito. Te amo. Por favor."
El mundo explot. Un placer tan exquisito que perdi el aliento, perdi su voz,
perdi su cordura. El fuego la consuma, quemndola a cenizas de adentro hacia
afuera. Jody la devor al mismo tiempo que la llenaba. El poder surgi a travs de cada
clula del cuerpo de Becca.
Becca volvi a s misma cuando sinti que Jody se alejaba. Agarr la mano de
Jody. "A dnde vas?"
Jody se inclin y la bes. "Ver que Zahn est protegida mientras se recupera. Quiero
estar a solas contigo."
"No vayas lejos."
"Nunca." Jody levant a Zahn, cuya cabeza se inclin contra el hombro de Jody en
languidez post-orgsmica. La puerta se abri y una Vampiro de cabello oscuro vestida
de negro entr.
"Lieja."
"Rafaela." Jody pas a Zahn a su guardia. "Mrala y vigila la habitacin de Lara. An
no est despierta. Estarah pronto."
"S, Lieja."
"Te has alimentado?"
"S, y bien." Rafaela sonri. "Los Weres son muy complacientes."
Jody levant una ceja. "Y dispuestos?"
"Bastante."
Jody se ri y cerr la puerta. Apareci junto a la cama, tom la mejilla de Becca y la
bes de nuevo. Sus labios eran suaves como seda y calientes ahora. Sus ojos haban
vuelto a la oscuridad carmes que era normal despus de que se haba
alimentado. "Cmo te sientes?"
Becca se ech a rer. "Un poco como un ave fnixme siento como si me hubiera
levantado de las cenizas. Dios, eso fue increble. Yo estaba ardiendo y nunca quiero que
se detenga. "
"No hay dolor?"Jody pas el pulgar por el borde de la mandbula de Becca y por los
punzones de su cuello.
"Dios, no". Becca se estremeci cuando la electricidad se extenda por la mordida en
su cuello hasta sus pezones y cltoris. "Me encanta estar contigo en cualquier
momentode cualquier manerapero eso fue...increble."
Jody se sent en el lado de la cama y desliz sus dedos por el cuello de Becca y por
sus pechos. "Cuando me alimento, algo de mi sangre y hormonas entran en tu
cuerpo. Cuanto ms tiempo me alimento de ti, ms efecto tendr en ti."
Becca se apoy en las almohadas, agarr la mano de Jody y la molde contra su
pecho. Apret los dedos de Jody en su carne, sin querer nada entre ellas. Tena el
presentimiento de que estas revelaciones eran las cosas que Jody tema que las
mantuvieran separadas. Quera que Jody supiera que no tena miedo de quin era Jody o
quines estaban juntas. "Es por eso que no tienes muchos sirvientes de sangre a largo
plazo?"
Jody sonri. "T entiendes ms que la mayora." Ella roz su pulgar sobre la boca de
Becca y Becca cogi la punta en sus dientes, mordiendo levemente. Jody sise, sus ojos
se oscurecieron. "Absorber la esencia de un Vampiro, su poder, imparte poder al
anfitrin, pero a un costo."
"Qu poder?"
"Una mayor inmunidad, por un lado. Como resultado, la longevidad y el retraso en el
envejecimiento".
Becca frunci el ceo. "Qu tan retrasado?"
"Depende del husped", dijo Jody, "y el potencial intrnseco del anfitrin para el
rejuvenecimiento celular. Algunas familias, como la de Zahn, estn genticamente
predispuestas a la compatibilidad con las especies Vampiro. Sus lneas de sangre son
raras, pero de larga vida."
"Qu edad tiene Zahn?" pregunt Becca, pensando que no tena ms de treinta aos.
Jody sonri. "No mucho mayor que yopero otras en su lnea son mucho,
mucho mayor. Es probable que viva siglos."
"Ests diciendo, porque estamos unidas, lo mismo me pasar?"
"Posiblemente." La expresin de Jody se hizo remota.
"Qu?" Becca agarr el antebrazo de Jody. "Qu es lo que no quieres decirme?"
Jody suspir. "A veces, aunque inicialmente compatible, eventualmente el anfitrin
rechazar las emisionesVampricas. El anfitrin podra enfermarse. Posiblemente muy
enfermo."
"O adicto, como tantos anfitriones despus de un tiempo, verdad?"
"S, aunque no muestras seales de eso."
Becca se inclin hacia delante para besar la garganta de Jody, el centro de su pecho,
sus pechos. "Oh enserio? Entonces no creo que hayas prestado la suficiente atencin."
"Hablo de la adiccin a la sangre que conduce a la locura." Jody acarici la cara de
Becca. "Tu necesidad de m es una adiccin que deseo. A medida que tu poder crezca,
tambin lo ser el placer que compartimos. "
"En ambas direcciones?"
Jody sonri, sus incisivos todava extendidos, las llamas chispas en sus ojos. "Oh s."
La respiracin de Becca se aceler y su estmago se tens. "Te quiero otra vez."
"Ests cansada? Mareada?"
Becca levant la mano y agarr la cabeza de Jody, tirando de ella. "Lo que estoy es
hambrienta. Alimntame."
***

"Has estado caminando durante media hora" dijo Drake, sentada en su cama. En
cuanto salieron de la enfermera, llegaron directamente a su guariday se enredaron otra
vez. Ahora Sylvan, desnuda, llevaba un sendero en los suelos de cartn duro. La lnea
plateada de pelaje que seccionaba su abdomen estriado indicaba que su lobo estaba
cerca e inquieto, y Drake sospech que sera as hasta que los jvenes nacieran.. La
ascendencia del lobo Alpha probablemente tambin explica por qu la necesidad sexual
de Sylvan era ms o menos constante tambin. Sylvan iba a lanzar a cada hembra
susceptible en la Manada en calor a esta velocidad. Drake no encontr la llamada de
Sylvan como una dificultad en lo ms mnimo, ya que su embarazo pareca estar
aumentando su necesidad de enredarse tambin, pero unaManada completa en frenes de
acoplamiento los dejara peligrosamente vulnerables.Tena que asentar a Sylvan. "Qu
te preocupa?"
"Tengo que decidir qu hacer con Niki."
"Cules son tus pensamientos?" Drake dijo cuidadosamente, buscando un par de
pantalones sueltos de un montn en una silla cercana. Ella no pens que era su
imaginacin que sus vaqueros eran ms apretados esta tarde de lo que haban sido por la
maana.
"No puedo permitir que una afrenta a ti quede impune"gru Sylvan.
"Todo el mundo vio lo que pas, Sylvan. Niki no me atac. Ella estaba frentica, en
medio de un desafo de Dasha sobre una hembra en celo. En las mejores circunstancias,
su control habra sido incierto. Adalo a todo lo que ella ha pasado ltimamente"
Sylvan gir, gruendo. "Ella es la lder de mis guerreros. Ella no puede ser deshecha
por el dolor o la frustracin o la necesidad de enredar."
"Qu pasa con la necesidad de aparearse?"
Sylvan se detuvo bruscamente e inclinla cabeza, sus ojos de lobodorado
afilados."Sophia?"
"Creo que s."
"Ah joder." Sylvan reanud el ritmo. "Esto tuvo que suceder con el tiempo, pero
por qu ahora?"
"La biologa no se atiene a un horario." Drake se apret contra Sylvan, forzndola a
quedarse quieta. Se frot sobre ella, cubrindola con sus feromonas. Sylvan retumb y
Drake sonri. "Te opones a que tu centuriaparendose? Ninguna de ellas lo estn."
"No hay ningn decreto en contra de ellas aparendose, aunque a menudo no lo
hacen. Su primera lealtad es para m, y eso a menudo reemplaza su deseo de aparearse".
"El vnculo de sangre?"
"S."
Drake asinti, consciente del vnculo casi sexual que compartan todos los
centuriscon Sylvan. Si eso ayudaba en su proteccin, a Drake no le importaba. "El
vnculo de Niki contigo es muy fuerte."
Sylvan la bes. "Nunca me he enredado con ella, con ninguno de ellos. Aunque eso
sera natural."
"Lo s." Drake mordi su barbilla. "Ahora has perdido la oportunidad."
Sylvan sonri. "Incluso los Alphas apareados ejercen ese derecho."
"Esta no."
Sylvan se ri, luego su rostro se puso sombro. "Puede que Sophia no est abierta al
apareamiento."
Drake escuch la reserva en el tono de Sylvan. "Y no es tu lugar para decirme por
qu? Considero a Sophia una amiga."
"Lo s." Sylvan suspir. "Si pensaba que necesitabas saberpor tu proteccin o el
bien de la manadate lo dira. Creo que Sophia podra usar un amigo en este
momento."
"Hablar con ella"dijo Drake. "Pero Niki es de preocupacin ms inmediata. Ella te
necesita."
"Y necesito a alguien sano y fuerte en su posicin."
"Lo s." Drake alis sus manos sobre el pecho de Sylvan y la bes. "Yo s que tlo
haces. Y Niki es todas esas cosas. Todo el mundo en laManadaest un poco
inestable. Te han atacado, has tomado una compaera, nuestras hembras han sido
vctimas. Es un momento difcil para todos".
"Ms razn para la disciplina y el orden."
"Absolutamente," Drake dijo. "Sus lobos necesitan saber que tienen un lder fuerte y
responsable. Cada uno de ellos te mira para guiar." Drake empuj sus dedos a travs del
cabello de Sylvan y la bes otra vez. "S lo que te cuesta. Niki es la ms fuerte de tus
lobos. La necesitas. Todos la necesitamos. Mustrale atu Manada que diriges con su
bienestar en mente."
"Y si Niki no puede controlar a su lobo?"
"Cualquiera Were que no pueda controlar su lobo es un riesgo para todos
nosotros. Entonces, tu camino est claro."
Sylvan gru, los msculos de su mandbula se abultaron. "La pondr abajo si te
amenaza una vez."
"Entiendo." Drake no tena la intencin de dejar que eso sucediera, pero si Niki o
cualquiera de ellos, incluyendo a ella, amenazara el bienestar delaManada, no habra
otra opcin.
Sylvan la atrajo hacia s. "Necesito verla."
Drake bes su mordida mate en el pecho de Sylvan. "Bueno. Quiero ver a Katya y
Gray. Estn preparadas?"
Sylvan asinti con la cabeza. "Estn listas." Drake mir su cama con un
suspiro. "Supongo que algunas cosas tendrn que esperar."

***

El celular de Becca vibr justo despus de que Jody se fuera para ver a
Lara. Llamada privada. Se enderez con anticipacin. "Becca Land."
"Habl antes contigo"dijo una voz ronca. "Hay ms que necesitas saber."
"Te recuerdo", dijo Becca, encendiendo su grabadora y conectndola a la base de su
telfono. "Porfavor dime tu nombre."
"Mi nombre no importa. Tenemos gente viendo el laboratorio. Algo est sucediendo
all. Estn sacando todo el equipo caro y han ido a un equipo de esqueletos".
"Qu laboratorio?"
"Creemos que hay ms."
Becca contuvo el aliento. "Ms Weres? En la misma instalacin? Cmo"
"El complejo subterrneo es extenso. Mltiples clulas de retencin en alas
separadas. Puede que no haya mucho tiempo."
"Dime tu nombre. Cmo puedo conseguir un asimiento de ti? Quin eres t?"
"Amigos. No es lo que piensan."
"No es lo que piensa quin?"
"Las mujeres que tenan cautivas."
"Estabas con ellas."
"Lo siento. Nunca quise hacerles dao. Los otros no tienen mucho tiempo."
La lnea se apag y Becca se qued mirando por un segundo. Ms Weres en el
laboratorio? Cmo podran Sylvan y los dems habrselosperdido? Se levant de un
salto y corri hacia la puerta. Tena que encontrar a Jody. Y Sylvan.

CAPTULO DIEZ

Niki se incorpor cuando la puerta de la sala de tratamiento se abri. Cuando Sylvan


entr, se puso de pie y vino a laatencin, ignorando el dolor en su vientre.
"Descansa, centuri," dijo Sylvan, cerrando la puerta detrs de ella.
Niki no se movi, simplemente inclin la cabeza una vez en saludo. "Alpha."
Sylvan se acerc a ella y se detuvo a un pie de distancia, con los brazos cruzados
sobre su pecho desnudo. Llevaba pantalones vaqueros y nada ms, pero no podra haber
parecido ms formidable si hubiera estado en armadura completa. Niki mantuvo la
barbilla levantada, pero su mirada se fij a medio camino de los ojos de Sylvan.
La boca de Sylvan estaba en una lnea recta y dura. Niki se estremeci en el interior,
pero haba aprendido hace mucho tiempo que nunca mostraba miedo, ni siquiera delante
de su Alpha.
"Dime por qu no debo matarte"dijo Sylvan en un tono neutro.
"No puedo pensar en una razn"dijo Niki.
"Entonces tenemos un problema, porque yo tampoco. Pusiste las manos en mi
compaera."
"No, Alpha" dijo Niki en voz baja. "No lo hice. No intencionalmente."
"Crees que eso me importa? Ella lleva a miscachorros. Ella lleva el futuro de
estaManada."
La voz de Sylvan se haba reducido a un gruido bajo, y Niki sinti que la presencia
del lobo de Sylvan se posaba sobre ella. Quera lloriquear. Quera caer de rodillas, pero
se mantuvo de piealta. Morira de pie, porque si no era otra cosa, era una guerrera. "Yo
s lo de los jvenes." Vacil. "Felicitaciones. Me equivoqu acerca de ellasobre ella
siendo una compaera digna de ti. Me he equivocado en muchas cosas."
La expresin de Sylvan no cambi. "Qu sucedi hoy?"
Niki se sorprendi de la oportunidad de explicarse. Todava no saba por qu
respiraba. Las reglas de la manada eran claras, y todos, desde el cachorro ms joven
hasta el guerrero ms experimentado, los conocan. La palabra delaAlpha era la ley. La
compaera delaAlpha era sacrosanta. El deber de cada Were en laManada era proteger
la pareja de la Alpha y preservar las lneas de sangre delaManada. Haba fallado en
todos los niveles. Ella respir hondo. "Acabo de venir de estar con Lara. La mordedura
de un Vampiro nubla la mente, y yo"
"S lo que pasa" dijo Sylvan en voz baja. "Eso no es excusa. No eres la nicaWere
que sirve a los vampiros, o es atendido por ellos."
Niki se sonroj. A ella no le gustaba que se la llamara no mejor que un adicto a la
sangre. Ella alz la cabeza, casi se encontr con los ojos de Sylvan. "Lara podra ser un
vampiro, pero ella es tambin un centuri. No le prest servicio. La proteg. Como
ordenaste, Alpha."
Sylvan casi sonri ante el espectculo de desafo en su amiga ms vieja y su guerrera
ms confiable. Pero tanto como ella amaba a Niki, ella amaba a su compaera y su
Manada ms. Ella no poda estar equivocada en esta decisin. "Independientemente de
cmo definas tu necesidad de la mordedura, si no puedes enredarte con un Vampiro y
mantener tu cabeza, no se puede confiar en ti".
"Sophia est en celo. Respond a su llamada. Estaba a punto de..."Niki apart la
mirada. Qu haba estado a punto de hacer? Tomarla, aunque Sophia haba dicho que
no era bienvenida? Seducirla, cuando Sophia pudiera llamar a cualquier Were en
laManada que ella eligiera? Haba malinterpretado todo? "Slo pensaba en Sophia, y
luego Dasha desafi. Yo...perd el control de mi lobo."
"El frenes de acoplamiento har eso a un Were."
Niki se sacudi. "Sophia est en celo, pero no estamos apareando."
"Drake piensa que s."
"No. Eso no es posible. Sophia no quiere una compaera y no ha llamado para una."
Sylvan ri. "Y crees que eso hace alguna diferencia? Crees que yo quera una
compaera?" Sylvan relaj su postura y pas una mano por su cabello. "Tienes alguna
idea de lo que se siente al tener mucho miedo, Niki? Crees que tengo el tiempo o el
lujo de tener miedo? Pero yo loestoy."
Niki alz los ojos hacia Sylvan. Haba visto a la Alpha en frenes, en la furia, en la
batallaensangrentada y sangrienta. Pero ella nunca haba visto las sombras embrujas
que se arremolinaban en sus ojos azul oscuro ahora. Alpha, asustada? No poda
comprenderlo. "No entiendo."
"Si algo le pasa a ella, no creo que pueda sobrevivir, y mucho menos guiar".
La mandbula de Niki se tens y ella gru. "No importa lo que piensas, va a
dirigir. T eres laAlpha. Estamos aqu para asegurarnos de que nada le suceda a ella, ni
a tus jovenes"
"Quin podra ser?" Pregunt Sylvan suavemente. "Con quin puedo confiar con
todo lo que me importa?"
"Tus centuris," Niki respondi al instante.
"Y quin los conduce? En quin puedo confiar ms que todos los dems?"
Niki trag saliva. "Siempre he sido y siempre ser leal. Mi vida por tu vida, por su
vida. "
"Te necesito fuerte, Niki. No importa tus necesidades personales. Si es la mordedura
de un vampiro que anhelas, satisfcete, pero mantna tu lobo y mantntu cabeza."
"S, Alpha"susurr Niki, preguntndose si el olvido de la sed de sangre era lo que
realmente deseaba. Se le estaba dando una segunda oportunidadpara averiguar lo que
realmente importaba.
"Y si te apareas" Sylvan le dispar a Niki una mirada dura cuando ella comenz a
protestar. "Si te apareas, tu compaera vendr primero si es amenazada, pero el resto del
tiempo, tu lealtad es para m y ma, sobre todos los dems".
"Por encima de todas las dems." Niki apret la palma de su mano en su corazn en
seal de saludo.
"Qu tan mal ests herida?"
Niki sonri torpemente. "He tenido peores cosas. Creo que me has dado peor."
Sylvan agarr la parte posterior de la cabeza de Niki y la atrajo hacia sus brazos. Ella
le bes la frente. "Entonces ramos ms jvenes."
Niki apoy su mejilla en el hombro de Sylvan, respir el aroma de laManada,
absorbi la fuerza de su Alpha. Haba estado en el Compuesto durante das, pero era la
primera vez que se senta como si estuviera en casa.
"Todava nos queda algo de lucha", murmur Niki.
Sylvan acarici el pelo de Niki y apoy su barbilla encima de la cabeza de Niki. "S,
y me temo que hay muchas peleas por venir."

***

Lara se despert gruendo y se sacudi en la estrecha cama. Ella estaba desnuda, su


piel ardiendo, las ardientes cuchillas rasgndole las cintas de adentro hacia
afuera.Respir hondo y gir la cabeza. Sophia estaba al pie de su cama. Estaba vestida
con pantalones vaqueros y una camiseta, su expresin tranquila, sin temor. Lara busc a
Jody en las sombras y no la vio.
"Ella est justo afuera", dijo Sophia.
"Por qu ests aqu?"pregunt Lara, con voz cargada de necesidad.
"Para ti"murmur Sophia, acercndose ms. "Bienvenida de nuevo."
Lara agarr el colchn con tanta fuerza que lo hizo trizas bajo sus garras. Sus
colmillos estaban cados, su cltoris duro. Su hambre pint el mundo en sangre. "Ests
segura? No puedo esperar, no puedo controlarlo. Si no est segura, vete ahora."
Sophia se acerc ms, se sent en el borde de la cama que estaba frente a ella,
ahuec su mandbula. "Estoy segura. Eres una de nosotros. Estoy aqu para ti."
"Lo siento"susurr Lara, entrelazando sus dedos en el cabello de la parte posterior de
la cabeza de Sophia para inclinar su barbilla y exponer las gruesas y ricas venas en su
cuello. "Tengo hambre."
"Tambin tengo hambre" murmur Sophia. "Todo est bien."
Bajo el seuelo de la sangre, Lara perfumaba la necesidad de Sophia. Su lobo surgi,
un dominante Were impulsado a responder al principal imperativo de una mujer en
calor. "Te quiero."
Sophia se estremeci, su calor una presin insoportable golpeando en sus
profundidades. Las palabras de Niki resonaron en su mente. Cuando Lara te haga
correr,piensa en m. Apret ms fuerte los hombros de Lara. Ellas eran iguales en su
necesidadimpulsadas por el instinto y la naturaleza a unirsepero ella rehus
entregar su voluntad a los dictados de su biologa. Ella elegira quin tocaba su
alma. Sophia enmarc la cara de Lara, mirndola fijamente a los ojos de su
lobo. "Alimntate de m."
"S," Lara gimi, tomndola rpidamente, entrando en su garganta, tragando
vorazmente. Sophia se inclin en sus brazos, un grito agudo escapando mientras se
presionaba contra el pecho de Lara. Los pezones de Sophia eran duros, sus pechos
calientes y llenos bajo la delgada camiseta. Lara rasg la camisa por el centro, deseando
la piel en su piel, y tir de Sophia a la cama. Todava bebiendo, se levant sobre ella, su
tenso cltoris sobre el muslo de Sophia. El flujo de la sangre de Sophia corriendo a
travs de ella la oblig a soltar, pero ella quera ms. Quera estar dentro de Sophia
mientras la beba. Su lobo rode, agitado y salvaje. Sophia ola como el bosque despus
de una lluvia pesada, frtil y rica. Sophia era la vida, potente y poderosa. Lara quera
beberla, quera follarla. Ella desliz sus garras por el costado de Sophia y sobre su
muslo, apenas consciente del puo de su mueca hasta que intent separar los muslos de
Sophia.
"Espera"susurr Sophia, ya travs de la neblina de sangre, Lara oy el inconfundible
comando.
Lara se qued quieta, sus caninos an enterrados en la garganta de Sophia, la sangre
de Sophia fluyendo en sus clulas, sus hormonas de alimentacin penetrando en el
sistema de Sophia. Sophia debera haber sido completamente impotente, pero ella
segua siendo consciente y ella haba dicho que no. Lara no la tomara en contra de su
voluntad, pero necesitaba ms sangre para contener su hambre. Ella se sent a
horcajadas sobre los muslos de Sophia, su liberacin en la cresta mientras beba.
Ella empuj, gimiendo ante el placer de la espada. Debajo de ella, Sophia se puso
rgida, sus garras se clavaron en la espalda de Lara mientras ella pasaba en olas calientes
sobre el vientre de Lara. La llamada de Sophia era poderosa, implacable, pero Lara se
apart. Y ella se perdera en el xtasis de la sangre de Sophia y la bebera seca.
"Oh!" Sophia jade mientras Lara se retiraba, instantneamente echada en dolorosa
soledad. Alimentar a Lara haba sido intensamente ntimo. Cortar la conexin era
fsicamente doloroso, pero a travs de todo haba visto la cara de Niki, no la de Lara,
por encima de ella. Cuando haba templado su calor con un orgasmo desgarrador, haba
sentido la boca de Niki en su garganta. "Oh Dios."
Lara yacio pesadamente sobre ella, jadeante. "Ests bien?"
Sophia se frot la mejilla contra la de Lara, acariciando el pelo hmedo que se le
pegaba al cuello. "S. Gracias."
Lara empuj hacia arriba, sus ojos escarlata piscinas, su rostro una elegante quimera
de lobo y Vampiro. "Me das las gracias cuando me has dado vida?"
Sophia sonri, decidida a no dejar que su tristeza se mostrara. Lara no era culpable
de la condicin de Sophia ni de su propia sed de sangre. Ambas estaban atrapadas por la
necesidad. "Vine a ti. Quera alimentartey necesitaba tu mordida. Siento no poder
darte ms."
"No s cmo me detuviste."
"T eres primero y siempre un Wereyo saba que honraras nuestro cdigo."
"Todava soy Were?", Susurr Lara, sin buscar una respuesta donde no pudiera
haber ninguna. Ella se estremeci. "Es tan solo."
"Lo s." Sophia tir a Lara hacia abajo en sus brazos. Saba lo que era ser empujada
a un mundo desconocido, ser una forastera, luchar por un lugar en una nueva vida, todo
el tiempo consumida por las necesidades poderosas y extranjeras. "Pero no ests
sola. Lo prometo."
"Ests en celo." Lara se frot la mejilla sobre el pecho de Sophia. "Por qu no ests
con un Were?"
"Loestoy."
"No una que pueda darte una mordedura de compaera." La amargura inund la
garganta de Lara. No se haba dado cuenta de lo que haba perdido hasta que haba
abrazado a Sophia y haba sentido la gloria de su llamada. Ella era centuri. No haba
planeado en aparearse, por lo menos hasta que laManada estuviera a salvo en el mundo
posterior al xodo, y no haba pensado que importaba. Hasta ahora, cuando ella no
poda. Cunto de ella haba cambiado? Cunto de ella estaba...muerta?
"No sabes que no puedes aparearte" dijo Sophia. "Cuando seas ms fuerte, lo
averiguaremos".
Lara apoy la frente en la de Sophia. "Qu clase de compaera sera yoni siquiera
podra proteger a mi pareja durante la da."
"Encontraras un camino. Si no pudieras, otro Were te defendera. Somos
Manada. Nosotros protegemos los nuestros."
Lara mene la cabeza y se sent, poniendo su espaldacontra la pared y su cuerpo
entre Sophia y la puerta. Otro Vampiro se acercaba.
La puerta se abri y Lara gru una advertencia.
"Ten cuidado con quin amenazas, novata." Jody entr, su mirada pas sobre Sophia
en la sombra protectora del cuerpo de Lara. Haba aceptado que Sophia entrara sola
despus de que Sophia insistiera en que estara a salvo. Golpeada por una fuerte oleada
de energa psquica, Jody haba investigado la mente de Sophia y la haba encontrado
inexplicablemente y poderosamente protegida. Sophia no se pareca a ninguna otraWere
que hubiera conocido, con una firma extraordinariamente fuerte. Si no saba que Sophia
era una Were, pensara que era Psi. De todos modos, haba vigilado la alimentacin de
Lara desde cerca, dispuesta a intervenir si Lara sucumba a la sed de sangre y
amenazaba con escurrir ala anfitrin. Pero Lara tambin la haba sorprendidotena un
nivel de control que rivalizaba con el de un resucitado despus de unos pocos das. Ella
ni siquiera debera ser consciente de lo que estaba haciendo en medio de la
alimentacin, y mucho menos ser capaz de detenerse delatracn.
A lo largo de los siglos, las especies Were y Vampiros haban perdido sus
conexiones interdependientes, y pareca que los Weres haban adquirido poderes muy
interesantes.Ahora que estaba en la lnea para gobernar a un Clan, tendra que saber lo
que sus aliadosal menos por ahoraeran capaces de hacer.
"Yo no soy tu novata"gru Lara.
Jody ri y se materializ a pulgadas de Lara en un abrir y cerrar de ojos. Acarici la
mejilla de Lara con la punta de un dedo. "Oh, pero lo eres" mir a Sophia. "No muchos
anfitriones son capaces de mantener la conciencia en medio de una alimentacin de
vampiros. Eres una emptica."
"S."
"Puede controlar su necesidad mientras se alimenta?"
"S." Sophia mir a Jody con firmeza.
"Y todava mantener tu propia conciencia separada." Sophia asinti.
Jody la mir contemplativamente. Una habilidad como sa podra hacer que un
husped sea resistente a la esclavitud y si no est cautivada, la presa podra rechazar
la mordida por completo. "Yo me lo guardara para m si fuera t."
Sophia sonri dbilmente. "Soy muy buena en guardar secretos."
"Me imagino que lo eres." Jody lade la cabeza. "Becca est viniendo. Hay
problemas."
CAPTULO ONCE

Jody dej a Lara y Sophia solas en el cuarto de Lara. Otro riesgo, pero el control
inusual de Lara necesitaba ser probado. Igual que la capacidad de Sophia de oponerse a
la esclavitud de la sangre. Y algo mucho ms crtico exiga su atencin; Becca la
necesitaba.
Afuera en el pasillo, Becca se apresur hacia ella, irradiando tensin y
angustia. Buscando una amenaza, Jody extendi sus sentidos hacia fuera sobre el
Compuesto.Rafaela estaba a slo unos pocos metros detrs de Becca, Zahnque estaba
descansando pero alertase recuperaba en el segundo cuarto al final del pasillo, y dos
ms de los soldados de Jody se colocaron en el porche al frente de la enfermera. Ella
atrajo a Becca hacia ella y desliz su brazo por los hombros de Becca. "Ests herida?"
"No, no, estoy bien." Becca la bes rpidamente. "Lo siento, me olvido de cmo
ests en armona con mis estados de nimo ahora. No quise preocuparte."
Jody sonri dbilmente. "Es una nueva sensacin para m. No me importa."Ella
coloco un mechn de pelo de Becca entre sus dedos, maravillndose de la suavidad
sedosa y la punzada de deseo que sigui. Hasta Becca, slo la sangre la haba
sacudido. Nunca haba esperado la simple visin de una mujer para despertar el
anhelo. "Algo ms est mal, entonces."
"S, creo que s. Acabo de recibir otra sugerencia telefnica annima."
El temperamento de Jody se encendi. "No tienes idea de quin llam?"
"Un hombre. El mismo que me habl del laboratorio donde Katya y Gray fueron
encarceladas. Por eso le creo, y si lo que dijo hoy es cierto"
"Qu quera?" A Jody no le gustaba que Becca fuera usada como un conducto para
mensajes crpticos de contactos desconocidos con motivos cuestionables. El trabajo de
Becca la puso en el ojo pblico. Sus exposiciones sobre el xodo, la batalla de Praeterns
por los derechos civiles, y la oposicin a veces violenta a conceder a Praeterns
cualquier proteccin bajo la ley le haban ganado su cobertura nacional y su
aclamacin. Jody poda entender por qu las personas que buscaban un foro pblico
para sus opiniones podran contactarla, pero estas llamadas annimas estaban llevando a
Becca a un mundo de peligrosos secretos. Becca poda fcilmente convertirse en un
blanco, y no tena la intencin de permitir que Becca se pusiera en peligro.
"Puedo sentir tus pensamientos tambin, y hemos tenido esta discusin antes,
Vampiro," Becca murmur tan silenciosamente como pudo, sabiendo que cualquier
Vampiro y la mayora de los Weres de la vecindad podran orlas. "No puedes
protegerme a costa de hacer mi trabajo. Y esto es lo que hago. Lo he estado haciendo
mucho tiempo sin respaldo y sin guardias".
"Pero ya no ests sola"dijo Jody, su tono pesado llenando el amplio vestbulo con su
poder. "Eres ma."
Becca sonri. Una ola de calor la atraves, haciendo que sus rodillas
temblaran. Apret el puo con la camisa de lino negro de Jody. "Lo soy ahora?"
"Necesitas preguntar?"
"No," dijo Becca sin aliento. "Lo s."
"Entonces no me pidas que no te proteja." Jody retir la ligera esclavitud que haba
arrojado. "Cuntame lo que dijo."
"Advirti que hay Weres dejados en el laboratorio."
Los ojos de Jody se estrecharon. "Mis soldados y los guerreros de Sylvan barrieron
ese ala. No dejamos a nadie ms que a los muertos permanentemente."
"Estoy segura de que tienes razn. Pero dijo que hay otras alas subterrneas. No pude
ser capaz de obtener todos los planos en el poco tiempo que tena, y si hay ms en esa
instalacin, podra haber ms cautivos."
"Por qu alguien asociado con esa operacin quiere que nosotros...t... lo sepas?"
"Creo que este hombre estaba encubierto en ese laboratorio. Creo que es un aliado."
"Encubierto con quin?"pregunt Jody."Nadie ha tomado crdito por lo que estaba
pasando all, y los grupos extremistas sonlos primeros en reclamar la responsabilidad de
sus acciones destructivas. Les da credibilidad y poder."
"Conozco el patrn de los fanticos", dijo Becca, "por lo que creo que quien est
detrs de los secuestros y la experimentacin es mucho ms organizado y
probablemente mucho ms polticamente experto que el tpico grupo
marginal. Quienquiera que est a cargo est obviamente bien financiado y bien
conectado, y eso los hace doblemente peligrosos".
"Punto tomado"Jody seal a Rafaela.. "Llama a tus soldados. Ponlos en
alerta. Podemos tener que reunir una fuerza de ataque."
Rafaela salud. "S, Lieja."
Jody le dijo a Becca, "Puedes trabajar en encontrar planos ms detallados de esa
instalacin? Necesitamos saber qu ms hay por ah. Puedo obtener imgenes por
satlite"
"Puedes? Cmo?"
Jody sonri. "Ahora que estoy resucitada, puedo recurrir a muchos recursos que no
estaban disponibles para m como pre-detective".
"Prctico" murmur Becca.
"Pondremos vigilancia"
"No creo que haya tiempo."
"Por qu no?"pregunt Jody. "Si hay cautivos all, han estado all por meses. Un da
o dos ms"
Becca sacudi la cabeza. "No es eso, aunque odio pensar en alguien que est
detenido all por un minuto ms de lo necesario, pero l dijo que se estn moviendo a
cabo una gran cantidad de equipo caro. Y han reducido el personal a slo un esqueleto
de personal."
"Preparndose para cerrarlo o"
"Destruirlo."
Jody tom la mano de Becca. "Creo que es hora de encontrar al Alpha."
***

"Lo quiero", gru Sylvan. Ella se apoy en la enorme chimenea de piedra en la sala
de reuniones de su sede, los centuri y altos sentries quela flanqueaban a ella y
Drake. Jody y Becca, y los guardias de Jody, se enfrentaron a ellos, todos parecan
elegantemente fros y sin ser perturbados por las noticias de Becca. Sylvan seal a
Max. "Puedes darme un rastro del celular de Becca?"
"Posiblemente." Max mir a Becca. "Tienes algn tipo de bloqueador en tu
telfono?"
Becca sacudi la cabeza."No, exactamente por esta razn."
"Podramos ser capaces de rastrear la fuente a travs de la red celular con el tiempo
de iniciacin, la duracin de la llamada y una pequea ayuda de parte de nuestra gente
en las telecomunicaciones. Pero va a significar llamar a algunos favores y no ser
rpido."
"Hazlo."Sylvan retuvo su furia para mantener a sus lobos tranquilos en presencia de
los Vampiros. Los vampiros podan ser aliados, pero no haban peleado juntos desde
haca varias generaciones, y segua desconfiada de permitir que los forasteros,
incluyendo otros Praetern, observaran su crculo ntimo. Conoca las historias de las
antiguas lealtades, cuando en los siglos pasados los vampiros haban sido ms
numerosos y haban tenido vastos territorios a travs de batallas sin piedad y
brutales. Los Weres, especialmente los lobos, haban sido sus ejrcitos. Los Weres
nunca haban sido subordinados a los Vampiros, pero el potente atractivo de la mordida
del Vampiro y la fuerza y poderes otorgados a travs del intercambio de sangre era el
pago suficiente para sus servicios de mercenarios. A medida que los Weres
evolucionaron, reclamaron su propio territorio y crearon su propia sociedad
poderosa. Como lo hicieron, sus lazos con los vampiros se debilitaron y finalmente
desaparecieron. Sin embargo, Sylvan sinti el eco de la conexin primaria en su
sangrerazn suficiente para tener cuidado alrededor de Jody Gates, heredera de un
antiguo Clan de Vampiros lo suficientemente poderoso como para rivalizar con el de
Francesca.
Drake se acerc a Sylvan hasta que sus hombros se tocaron. Sylvan retumb,
agradecida por el sutil apoyo de Drake. Templar a su lobo era siempre difcil pero casi
imposible ahora, cuando estaba constantemente en alerta para proteger a su
compaera. La presencia de Drake calm a su lobo, y Sylvan acarici el brazo de Drake
en agradecimiento. Se volvi hacia Becca. "Cunto tiempo tardar en hacernosuna idea
ms clara de la extensin del complejo subterrneo?"
"Una hora, tal vez menos." Becca neg con la cabeza, molesta. "No debera haberme
detenido anoche, pero cuando supe que los tenas, y luego Jody"
"No tenas ninguna razn para continuar"dijo Sylvan, "una vez que pareca que la
misin haba terminado."
"Esto podra ser una trampaotro intento en laAlpha"dijo Niki, ponindose junto a
la mano derecha de Sylvan. Haban estado juntas cuando Andrew trajo la noticia de que
la Vampiro necesitaba ver alaAlpha inmediatamente. Haba pensado que Sylvan iba a
dejarla all, en la enfermera, aunque pareca que Sylvan la haba perdonado por sus
transgresiones. Ella haba retenido la respiracin, con la esperanza de que no sera
relegada a un papel secundario, a pesar de todo lo que haba sucedido. Sylvan
simplemente haba dicho: "Ven, Imperator," mientras giraba sobre sus talones y salt al
pasillo. Ahora Niki estaba presente como general de Sylvan, y su papel era elaborar
estrategias y, sobre todo, asegurar que laAlpha fuera victoriosa en cualquier
encuentro. "Habramos sentido otros Weres."
"Muy posiblemente," dijo Jody framente. "Tambin es posible que quienquiera que
haya estado all haya muerto."
Los Weres en la habitacin grueron, y su ira y lujuria lucieron el aire con nubes de
feromonas. Jody pareca impertrrita por los nerviosos Weres. "Traje esto a tu atencin
ya que supuestamente involucra a Weres. Lo que elijas hacer al respecto..."Ella se
encogi de hombros.
"Y si fueran vampiros?"pregunt Sylvan.
Jody sonri dbilmente. "Se necesitara ms que plata en el aire para encarcelar a un
Vampiro".
Drake se puso rgida. "Sabes lo que le hicieron a nuestras adolescentes. Viste cmo
Gray y Katya lucharon. Los deshonras."
Los ojos de Jody destellaron y Becca casualmente agarr su brazo y apret
ligeramente.
"Tal vez deberamos estar tranquilos para que podamos hacer un plan"dijo Becca en
voz baja. El brazo de Jody bajo las yemas de sus dedos era inamovible como piedra.Su
furia era un sabor metlico en la lengua de Becca. Desde que Jody se haba levantado, la
oscuridad que Becca alguna vez haba sentido slo como una sombra distante
encubriendo el corazn de Jody era mucho ms fuerte. Pens en Francesca y en su
belleza fra y sin corazn. Ella no perdera a Jody a esa oscuridad. "Jody."
Jody se estremeci tan dbilmente, Becca saba que nadie poda distinguirla excepto
ella. Jody inclin la cabeza infinitamente hacia Drake. "Tienes razn, Prima. Tus
adolescentes son valientes. Si sus captores trataron de mantener un Vampiro, slo
podran haber tenido xito con las barreras UV. El efecto habra sido el mismo que la
plata en la creacin de una prisin".
La postura de Drake se relaj. Jody haba ofrecido una disculpa revelando una
debilidad potencial. Ella asinti. "Difcil de construir, pero no imposible".
"No es ms sofisticado o caro de construir que el sistema de aerosol de plata que
encontramos en el laboratorio", dijo Jody."Esta vez, debemos estar seguros de que no
hemos perdido nada, ni nadie."
"Esta vez?"pregunt Sylvan. "Pretendes acompaarnos?"
"Vas a buscar, no?"
"Tenemos que hacerlo. No poda sentir a nuestras propias adolescentes a travs de
las barreras de plata, por lo que es posible que haya otros. Nuestros o la de alguien
ms. No podemos arriesgarnos a dejarlos all para ser torturados ms lejos o, si su
informante tiene razn, destruirlos. "
"Entonces deberamos irnos"dijo Jody. "Becca puede transmitir todo lo que
encuentre en el diseo mientras estamos en camino."
Jace estaba a la izquierda de Drake con las piernas abiertas y los brazos
cruzados debajo de sus pequeos pechos apretados. Sus ojos brillaron con disgusto
cuando ella tom a Jody ya sus soldados Vampiros. "No necesitamos tu ayuda."
Sylvan le dirigi una mirada pero no dijo nada. Los centuris eran sus guerreros ms
fuertes y testarudos. Los jvenes gemelos rubios, Jace y Jonathan, eran su ms nuevo y
no todava templados, pero eran valientes. Ella les dio el respeto que se les deba, ya que
le haban prometido su sangre.
"Tendrn guardias perimetrales por muy pocos que tengan dentro" dijo Jody, como si
estuviera hablando con un alumno algo lento. "Si quieres romper sus defensas externas
sin perder la mitad de tus nmeros, necesitars a alguien ms rpido que t para sacarlos
de la ecuacin."
"Posiblemente," dijo Jace, claramente no impresionada. "Por qu te
importa? Acabas de decir que no es probable que haya vampiros all."
"Ahora," dijo Jody suavemente. "Probablemente no hay ninguno all ahora. Pero si
quien est detrs de esto est interesado en estudiarcontrolarWeres, cunto tiempo
pasar antes de que se conviertan su inters para nosotros?"
Rafaela se movi por detrs del hombro izquierdo de Jody. Claude, aparentemente
recuperado de las heridas de bala de la noche anterior, la flanque a la
derecha. Ellos eran hermososcabellos oscuros, ojos insondables, plida piel
impecable. Los profundos ojos azules de Rafaela y Claude eran tan impenetrables como
los de Jody, pero los de Jody eran de color rojo vampiro. El suyo nunca perdi el fuego,
el carmes un remolino teln de fondo a la medianoche de sus iris. Su expresin era
apenas aburrida, pero ella irradiaba poder.
Sylvan haba pasado tiempo con Francesca, momentos ntimos cuando haba visto a
Francesca sin vigilancia y sin blindaje, haba sentido la enorme presin de su poder.
Jody era tan poderosa como la Regente y de alguna manera, pens Sylvan, an ms
letal. "Los lobos Weres da la bienvenida a los Vampiros en este lucha."
Rafaela y Claude asintieron. Jody sonri.
"Eres una excelente poltica, Sylvan. Haces que parezca como si estuvieras
concediendo un regalo sobre nosotros, dejndonos arriesgar nuestras vidas por ti."
"Te he ofrecido mi confianza. Quieres algo ms?"
"S." Jody dio un paso ms cerca. "Quiero tu promesa de luchar por el Clan Chasseur
de Nuit en los das prximosQue nuestros enemigos sern tus enemigos."
"Y nuestros enemigos tuyos?"respondi Sylvan.
Jody asinti con la cabeza.
Sylvan inclin la cabeza, escuchando la respuesta de Drake, por la opinin de su
Manada. Drake gru. La habitacin se llen de los retumbares de Weres, silenciando el
zumbido mortal del poder del Vampiro.
S, Drake seal.
Sylvan no movi un msculo, pero su piel brill con la fuerza de su lobo ondulando
bajo la superficie. Drake apret ms fuerte, su brazo deslizndose alrededor de la
cintura de Sylvan, su mano deslizndose arriba y abajo del costado de Sylvan. Los
caninos de Sylvan se dispararon y su rostro se transform en ngulos agudos y planos
duros."Los experimentos que presenciamos dentro de esa instalacin requieren mucho
dinero, mucha planificacin y alguien poderoso y bien posicionado para
supervisarlos. Esta no puede ser la nica instalacin. Dudo que este sea el nico
proyecto. Si no los detenemos ahora, nos cazarn. Todos nosotros."
"La guerra ya ha comenzado"dijo Jody mientras la mano de Becca se deslizaba para
agarrar sus dedo. "Vamos a pelear juntos una vez ms?
Sylvan alarg el brazo. "Como iguales, Lieja Gates."
Jody agarr el antebrazo de Sylvan. "Como iguales, Alpha Mir."

CAPTULO DOCE

Un rayo de luz corto a travs de la oscuridad en la pequea celda. Estaban viniendo


por ellas otra vez! Gray salt de su lugar contra la pared y aterriz en el suelo en
cuclillas, ponindose entre Katya y el intruso. Ella gru una advertencia y se prepar
para saltar. Sus caninos irrumpieron, sus garras se extendieron, y ella se emocion ante
la anticipacin de la sangre. Ella quitara a sus enemigos, los despedazara y se
deleitara con sus cadveres. Ella era poderosa, el depredador, nunca la presa.Nunca
ms. Su visin brillaba a tonos de plata, su lobo tomando el mando. Abandon
voluntariamente el control, disfrutando de la oleada de fuerza que flua a travs de ella
en la marea de su pelaje que sala libre, sus huesos se transformaban, sus sentidos y su
sexo crecientes con excitacin. Un rugido se alz desde lo profundo de su pecho, y
detrs de ella, Katya gimi, atrapada en la ola de la sed de Gray para cazar. Esto era
libertad, esto era para lo que ella naci.
"Gray, ven aqu", dijo Drake en voz baja, cerrando la puerta detrs de ella.
La voz de la Prima era suave, apacible, pero la orden tan clara, Gray no pudo
suprimir la necesidad de obedecer. Sin embargo, tema que una trampa se cerrara sobre
su pierna, dientes de plata mordiendo su carne, paralizando a su lobo, matndola
pulgada por pulgada. Gimote y se estremeci.
"Gray"repiti Drake, inmvil, esperando. "Ven."
El borde del mando era ms agudo ahora, imposible de ignorar. Gray podra correr, o
pelear, o aceptar el dominio de la Prima. A dnde se dirigira ella? De quin se
curvara el cuerpo contra el suyo en la oscuridad? Dnde encontrara la comodidad de
otro corazn latiendo en el tiempo con el suyo propio? El absolutoy terrible aislamiento
de la celda de la prisin se alz para ahogarla, y ella se dobl.
T eres nuestro. No ests sola.
La voz del Alpha. La voz de la Prima. Mil voces de la Manada, llamndola.
Lentamente, Gray se enderez, encontrando sus piernas, calmando a su lobo. Oli a
laManada, sinti que la calidez y la seguridad del hogar que la rodeaban. Su lobo
retrocedi, acurrucado, cauteloso, vigilante y esperando. Gray cruz la habitacin y
agach la cabeza. "Prima."
Drake le acarici el rostro y le apret el cuello. "Es bueno tenerte en casa."
Al primer toque, Gray se puso rgidarecordando que otras manos vagaban por su
cuerpo, violndola. Pero esta no era un extrao, ni un enemigo. Esto era una
bienvenida.Esto era pertenencia. Ella se relaj en la caricia, y Drake rpidamente bes
su frente antes de soltarla.
"Tengo que hablar contigo y con Katya sobre lo que te ha pasado" dijo Drake. "No
ser fcil. Ests lista?"
"S,"dijo Gray instantneamente, y de las sombras, Katya declar: "S, Prima,
estamos listas".
"Bueno. LaAlpha y yo, todos en laManada, necesitamos su ayuda."
El corazn de Gray se hinch de orgullo. Un da ella haba querido ser una de las
guerreras delaAlpha. Haba querido servir, y ahora, despus de esto, tema que nunca
fuera digna. Drake abri las ventanas que haban sido cerradas desde que Gray y Katya
haban sido introducidas en la habitacinuna medida de seguridad cuando no haban
sido capaces de controlar a sus lobos, guardarlas, mantenerlas a salvo. Pero una prisin,
de todos modos. Gray olisque el aireOla el roco de los pinos, el sabor de la presa,
la brisa nocturna. El cielo nocturno era cristalino, punteado de estrellas brillantes e
iluminado por una luna casi llena. Su lobo llam la atencin. Las montaas llamaban, la
noche seducida. La luna la llen de poder. Ella jade y se estremeci.
"S que quieres correr," Drake dijo, dejando la ventana abierta. "S que ambas
necesitan cambiar de nuevo. Hablemos, y luego encontrar a alguien que te llevar a
correr."
Gray no regres a su cama, sino que se sent junto a Katya, su mano encontrando la
de Katya. En cualquier otro momento, habran luchado por la dominacin, lucharon por
la posicin en presencia de la Prima, la forma en que todos los dominantes jvenes
competan para reclamar sus lugares. Una vez, siendo de la misma edad y ambas
mujeres dominantes, haban sido competidoras amistosas. No estaba segura de lo que
era para Katya ahora, pero si alguna vez volvan a encontrar sus lugares en laManada,
si pudieran, nunca desafiara a Katya por nada ni por nadie. Tembl y agarr la mano de
Katya con ms fuerza. No quera que la Prima supiera que tena miedo.
Katya se enderez y Gray sinti que la fuerza flua hacia ella.
"Todo est bien," murmur Katya, y Gray record la voz en la oscuridad que la
mantuvo cuerda y la mantuvo a salvo dentro de su cabeza durante semanas.
Drake se agach frente a ellas, con los brazos apoyados sobre sus rodillas, los ojos a
la altura de los suyos. Ella las mir no como una mirada dominante a los sumisos, pero
como un lder mira a los guerreros.
Gray trag saliva. "Cualquier cosa, Prima, cualquier cosa que quieras saber."
"De qu recuerdan cuando fuiste capturada?"
"Nada", dijeron Gray y Katya al mismo tiempo.
"Vamos"dijo Drake con paciencia. "Comienza con lo ltimo que puedas recordar."
"Estaba de camino a una clase nocturna", dijo Katya. "Tom un atajo de la residencia
a travs del estacionamiento, como siempre, y lo ltimo que recuerdo es caminar entre
filas de autos. Entonces me despert en una celda."
"Oliste algo? Escuchaste algo?"
"Nada. Si lo hubiese hecho, no me habran tomado tan fcilmente"dijo Katya con
amargura.
"S que es difcil revivir esto," Drake dijo, "pero puedes recordar algo que viste o
sentiste cuando te despertaste?"
Katya se estremeci y Gray desliz su brazo alrededor de sus hombros.
"Tmate un minuto"dijo Drake.
"Recuerdo que era difcil respirar", dijo Katya suavemente. "El aire era pesado, como
si estuviera lleno de humo, pero no poda verlo. No poda ver muy lejos en absoluto.Mi
visin era borrosa."
"Gray?", Drake pregunt, "Tuviste la misma experiencia?"
"S," exclam Gray, el recuerdo inundando sus sentidos como si todava estuviera
sucediendo. "Un sabor amargo cada vez que respiraba, y mis brazos y piernas tan
pesados como si tuvieran pesos sobre ellos. Nos encadenaron"Se ahog ante la
sensacin de estar indefensa, extendida contra la fra pared, con la sangre corriendo por
su espalda.
"Tranquila"dijo Drake con dulzura. "Ahora ests a salvo."
Gray devor el pnico. "Nos encadenaron y no pudimos cambiar. Mi lobo estaba
atrapado en alguna parte de una trampa, sujetotan dbil. No se pudo defender."
"Era plata"dijo Drake. "No haba nada que ninguna de las doshubiera podido hacer
para escapar. Te envenenaron desde el principio, debilitando tu capacidad de pensar, de
razonar, de planificar. Sobreviviste porque t, ambas son fuertes. Porque ambas son
valientes."
"No soy fuerte "gru Gray. "Me dejo llevar. Yo estaba cazando sola y acababa de
volver a la piel despus de una matanza. Estaba orgullosa de m misma, celebrando
mi caza. No estaba mirando, no era cautelosa. Me haba olvidado de todo lo que Callan
nos ense en la formacin sentrie, olvid todo lo que la Alpha nos ense acerca de la
caza. Es mi culpa que me hayan llevado."
Drake sacudi la cabeza. "No. Hay razones por las que cazamos juntos, adems de
capturar nuestra presa de manera rpida y limpia, pero hay razones que t necesitas para
correr sola tambin. No hay prohibicin contra una cacera a solas. No infringiste
ninguna regla. Lo que te sucedi podra haberle sucedido a cualquiera de nosotros
excepto alaAlpha."
"Un centuri nunca habra sido capturado."
Drake ri, y el sonido reson a travs de Gray como el sol al amanecer. Cundo
haba odo por ltima vez la risa?
"Algn da, puedes ser tan fuerte como un centuri. Pero por ahora, ambas son
msque suficientemente fuertes"Drake se aferr ligeramente a sus piernas. "Puedes
describir a tus captores?"
El agarre de Katya en la mano de Gray se tens hasta el punto en que Gray pens
que sus huesos se romperan, y ella se acerc, presionando su muslo desnudo hacia
Katya. Compartiendo su calidez, recordando a Katya como Katya le haba recordado
tantas veces que no estaba sola en la oscuridad.
"Recuerdo las voces", dijo Katya lentamente, "y las manos tocndome. Fro."Katya
se estremeci y el pelajeondul bajo las yemas de los dedos de Gray. El lobo de Katya
quera salir de la jaula, quera libertad. En otro segundo se liberara y se sacudira por la
ventana, y tendran que cazarla y traerla de vuelta. Gray no poda permitir que volviera
a ser prisionera.
Gray tir a Katya entre sus brazos y coloc la cara de Katya en la curva de su
cuello. "Todo est bien. Nadie te har dao otra vez."
Katya gimi y lami el cuello de Gray, buscando consuelo y seguridad. Gray forz
un gruido de furia al ver a su compaera de manada, tan hermosa y fuerte, tan
aterrorizada. Ella mantuvo su voz suave, dejando que su lobo se arrastra hacia adelante
para acariciar el odo de Katya. "Djame decirle." Ella mordi la mandbula de Katya y
Katya se encogi ms fuerte contra ella.
"Lo siento"susurr Katya.
"No"dijo Gray con firmeza, comprendiendo ahora que, tan atormentada como se
haba sentido en esa celda, Katya haba sido ms abusada. Le haban dado a Katya las
hormonas para estimular sus glndulas, desviados de su sangre, drenado su sexo, usando
el cuerpo de Katya para excitar a Gray a eyacular. Katya, una dominante, haba sido
obligada a someterse una y otra vez.
"Nos mantuvieron drogadas", dijo Gray. "Katya ms que yo. Aun as, es difcil de
recordarno nos dieron comida, nos atormentaron, trataron de obligarnos a enredar."
"No pudimos evitar que nos hicieranhacer cosas." Katya se estremeci. "No pude
evitar que tomasen lo que queran."
Drake gru, sus ojos de medianoche ms oscuros que el cielo. "Vi el laboratorio. Vi
las mesas de contencin, los instrumentos, las drogas. Pagaron con sus vidas por lo que
te hicieron."
"No nos enredamos para ellos" susurr Katya. "Ellos nos drenaron, pero no les
dimos todo. Nunca mordimos, nunca completamente vaciado... "
"Si lo hubieras hecho," dijo Drake, "incluso si hubieras querido, no habra sido tu
culpa. Sospecho que te dieron algn tipo de hormona de apareamiento sinttico. No
podrashaberteresistido a eso, pero ambas pelearon. LaAlpha y yo estamos orgullosas de
ti."
"Las partes de ello son como un sueoun mal sueo del que nunca despiertas"dijo
Gray. "Haba hombres que vinieron por nosotras, pero ahora sus caras estn borrosas,
como si yo estuviera vindolas a travs de una cortina de niebla. No puedo distinguirlos
ms, no recuerdo cmo fueron llamados".
"Los efectos secundarios de la intoxicacin por plata han alterado tu sistema
nervioso. Tu memoria se ha distorsionado, pero puede volver en cualquier momento. No
trates de forzarlo. Cualquier cosa que puedas recordar ahora mismo est bien. Si ms
viene ms tarde, entonces dmelo o a laAlpha."
"Hubo una hembra"Graypudo ver la forma de su cuerpo al otro lado de las barras,
oler su deseo, sentir el calor que arda en su vientre al son de su voz. El rostro era una
sombra, pero Gray record el ruido de sexo en su sangre cuando la suave voz la
acarici. Record que quera follarla y record la risa. Una lluvia de risas que cortaron
como fragmentos de plata. Gray gru, sus muslos se flexionaron inquietos, su cltoris
se tens. Sus glndulas palpitaban y sus caderas se sacudan ante el toque de manos
speras en su sexo, el relmpago blanco que arda a travs de ella, el ltigo de placer
rompiendo su control, forzndola a liberarse. "Ella nos quera excitadas."
"Otra Were?" pregunt Drake, con voz grave.
"No un lobo" dijo Gray inmediatamente.
"Creemos que podran haber estado usando gatos Weres como guardias", dijo Drake.
Gray nunca haba visto un gato Were. Slo haba salido del Compuesto unas cuantas
veces, una vez con Fala cuando haba ido a la comisara para ver dnde trabajaba
Fala.Recordaba que no le gustaba all: demasiados cuerpos, demasiados olores
extranjeros, gasolina, humo, sudor. Demasiados humanos. Sus ojos se abrieron. "Un
humano. Una hembra humana."
"Una de las guardias?"
Gray sinti la presin del poder en su sangre, emocionada ante el mando de la voz
melodiosa. "No, no un guardia. Ella estaba a cargo."
"La reconoceras de nuevo?"
"Creo que s," murmur Gray, doliendo por la necesidad de estar encima de ella,
dentro de ella. Se estremeci. La matara si volva a verla. La matara porque todava la
quera.
"Lo que ests sintiendo", dijo Drake suavemente, "es por todo lo que te pas all. No
hay vergenza en ello. "
Katya gir su cabeza sobre el hombro de Gray, sus ojos profundos charcos de
miseria. "Nos hicieron querer cosas. Necesitar cosas."
"Lo s."
"Nosotras no... Ellos queran que nos enredamos, as podran" Katya se sacudi
erguida. "Recuerdo! Recuerdo al finalestaba encadenada, colgando, creo. Ella me
sostuvo, ella...se llev el dolor."
"Quien? La hembra humana?"
"No," dijo Katya, su voz vacilante. "No humano."
Drake mir desde Katya hasta Gray. "Ests segura de la mujer? Que era humana?"
"S." Incluso ahora, la piel de Gray hormigueaba con el recuerdo de las feromonas
femeninas que la cubran. Ms suaves y sutiles que un Were, pero an as
poderosamente atractiva. Su lobo salt a sus pies.
El olor del sexo cubri la lengua de Gray. Record rasgar libre de las restricciones,
saltando de la mesa, lista para tomarla. "Ella estaba all. En el laboratorio. Al final."
Drake le dijo a Katya: "Pero ella no es la que recuerdas?"
"No" dijo Katya, con voz distante. "La sent dentro de m, profundamente en mi
sangre. Les hizo parar de lastimarme. Ella me hizo correrme." Katya se alej de
Gray. "Ella me hizo correrme, cuando me mordi."
"Vampiro" dijo Drake con aplomo.
"S, s" Katya se frot los brazos y presion sus manos por los muslos. "Ella era
hermosa."
***

Drake encontr a Sylvan en su escritorio en la sede. Ella le indic a Niki que saliera
de la habitacin. "Necesito hablar con la Alpha a solas."
"S, Prima." Niki gir sobre sus talones y sali rpidamente, cerrando la puerta en
silencio detrs de ella.
Sylvan se levant y salt con facilidad sobre el escritorio, aterrizando frente a Drake
para agarrar sus hombros ligeramente. "Qu es? Poda sentir tu furia a travs del
Compuesto. Habra venido hacia ti, excepto que saba que estabas en tu camino hasta
aqu."
"Acabo de hablar con Katya y Gray. Cuando encontremos quin es responsable,
quiero dejar sus cuerpos en las escaleras del edificio del Capitolio del Estado. Quiero
que todos sepan que nadie toca nuestros lobos y nuestras vidas." Drake agarr las
caderas de Sylvan y tir de ella hacia adelante, besndola fuerte. Necesitaba el sabor de
su pareja para arreglar su mente, para templar su ira para poder pensar. Lo nico que
quera hacer ahora era matar.
"As se har" susurr Sylvan cuando Drake la solt. Ella mantuvo sus brazos
alrededor de Drake y rastrill sus caninos por el cuello de Drake, recorriendo su lengua
por el dbil sendero carmes. "Cmo estn?"
"Considerando todo lo que han pasado, asombrosamente bien. Pero ambas estn
traumatizadas. Sus recuerdos estn fracturados. Sus lobos apenas bajo control. Ambas
necesitan enredarse y no estoy segura de a quin confiar. Son voltiles y fuertes lobos
jvenes y van a ser salvajes. "
"Me ocupar de eso" dijo Sylvan. "Te han dicho algo para ayudarnos?"
"En este momento, no pueden recordar lo suficiente como para identificar a sus
captores".
"Algo de lo que dijeron te ha enfurecido. Qu es?"
"Incluso para los estndares de un Were apenas alcanzan la madurez sexual. Y
ambas han sido abusadas. Por los humanos y por lo menos un Vampiro."
"Un Vampiro" dijo Sylvan suavemente, su cuerpo iba tan quieto como un depredador
agazapado en la maleza, acechando a la presa. "Ellas estn seguras?"
"Katya todava muestra seales de haber sido sometida a la esclavitud. Quien se
alimento de ella era muy poderoso. Sospecho que Gray tuvo ms de una exposicin a
una hembra humana. A juzgar por la extensin de la respuesta visceral de Gray a la
memoria, ella fue sexualmente burlada y seducida".
"Los Weres no suelen ser susceptibles a las feromonas humanas", dijo Sylvan. Ella
acarici el cuello de Drake. "Tu efecto en m fue raro."
"Pero no es inaudito. Hay humanos y Were apareados", seal Drake.
"No son verdaderos apareamientos, pero tienes razn, la cra entre especies es
posible. La madre de Val era Were, su padre era humano."
"Probablemente algunos humanos son ms compatibles con Weres que otros, o", dijo
Drake, "la privacin extrema durante un largo perodo de tiempo puede haber
aumentado la susceptibilidad de Gray a las feromonas humanas".
"Sabamos que los humanos tenan que estar detrs de estoellos son el nico grupo
con la capacidad financiera y la organizacin para sacar esto. Pero, una alianza entre
humanos y vampiros?" gru Sylvan. "Vamos a ver lo que nuestra nueva aliada tiene
que decir sobre eso".
"Sylvan," Drake dijo a regaadientes, "Jody puede ser una aliada, pero ella es
una Vampiro primero."
"Como yo soy la Alpha de Timberwolf antes que todo lo dems." Sylvan bes a
Drake lo suficientemente duro para magullar, y Drake dio la bienvenida al pequeo
mordisco de dolor.
"Qu vas a hacer?" pregunt Drake.
"A menos que est muy equivocada, ningn Vampiro podra estar involucrado sin la
Viceregal sabiendo. Vamos a escuchar lo que Jody tiene que decir, y despus de que
hayamos revisado la instalacin de nuevo, vamos a pagar una visita a la Viceregal."

CAPTULO TRECE

El timbre son justo cuando Vernica acababa de verter el porto en una copa de
cristal. Mir el antiguo reloj de nogal encima de la chimenea de mrmol. Las siete de la
tarde. Ella sonri. Valoraba la precisin, especialmente en aquellos en su
empleo. Esperando un momentoenviando un sutil recordatorio de quin estaba a
cargopresion el intercomunicador. "S?"
"Tenemos una cita, doctora Standish" respondi una voz fra y ronca.
"S, lo hacemos." Vernica sonri para s misma. Reconoci la voz. Y cmo el estilo
que la Vampiro utilizo para responder con un sutil desafo de la suya, no el menor
indicio de respeto o subordinacin en su voz. A ella le gustaba eso de los Vampiros,
aunque en ciertas circunstancias su falta de deferencia apropiada podra ser
problemtica. De todos modos, disfrutaba del hormigueo en su cltoris ante el sonido de
la voz de Michel. Un monitor, escondido en una estantera al lado de la chimenea,
revel tres personas fuera de su puerta. Michel reconoci, delgada, morena y letal,
incluso en aparente reposo. Los dos Vampiros con ella estaban vestidos de manera
similarcamisas negras abiertas en la garganta, pantalones negros cnicos, estrechos
cinturones alrededor de las ajustadas caderas. No haba armas que pudiera ver. Por
supuesto, ellos eran las armas. "Sube las escaleras hasta el ltimo piso. La puerta de la
derecha."
"Gracias."
Veronica les dejo entrar y cruz hacia las puertas abiertas del balcn y sali. La
noche era clara y agradablemente fresca. La luz de las antiguas lmparas de las calles
esparcidas por todo el parque haca un guio a travs de los rboles. Se pregunt
brevemente si los vampiros en su puerta se haban alimentado de cualquiera de los
humanos que corran por los caminos de abajo, yendo por sus vidas mundanas y poco
excitantes, sin confiar en los monstruos que los acosaban. En realidad nunca haba visto
a un Vampiro alimentarse, aparte del breve tiempo en que haba observado a Michel
alimentarse de un Were durante sus experimentossus experimentos abortados, gracias
a la traicin de un guardia humano y a la persistencia de Sylvan Mir. Haba sido
interrumpida antes de que pudiera reunir los datos que querao participar en el placer
indirecto. Incluso ahora, el enojo por el recuerdo de su laboratorio siendo invadido por
criaturas enroscadas en su vientre como una serpiente, venenosa y no correspondida.
Tarde o temprano, cada uno de ellos pagara. En el esquema mayor de las cosas, ella
quera controlar biolgicamente las especies Were, si no erradicarlas por completo, para
el bien de la humanidad. A nivel personal, quera mirar a sus ojos cuando murieron,
sabiendo que ella haba triunfado. Quera que supieran que ella, personalmente, haba
sido responsable de su cada. Despus de todo, detrs de cada accin, no importa lo
noble o innoble, ponen la motivacin personal. Nadie actu puramente por el bien
comn, no importa lo que quieran hacer creer. Ella al menos lo admiti.
Afortunadamente, su objetivo de purificar y proteger el genoma humano fue apoyado
por cualquier nmero de individuos y grupos que queran exterminar a los Praeterns.
Ella simplemente se aprovech de sus recursos.
Un golpe son en la puerta de la sala. Dejando a un lado su copa, ella alis su camisa
de seda blanca sobre sus pechos, quedndose un instante en la tensin de sus pezones,
sin la carga por un sostn, bajo el material escarpado. Ella apret ligeramente, enviando
el hormigueo en la boca de su estmago, y abri la puerta. La pareja con Michel era tan
atractiva como ella esperabauna hembra ligeramente ms baja que Michel y esbelta
como tantos Vampiros, y un hombre, rubio y guapo de una manera casi demasiado
refinada. Pens brevemente en Francesca, muy diferente de sus secuaces. Slo se haban
reunido en persona una vez, pero la Viceregal era una presencia que no se poda
olvidar. Voluptuosa, sensual, irradiando poder con tal despreocupacin informal que
Vernica se encontr tan excitada que haba tenido que masturbarse tan pronto como
haba estado sola. Ninguna dificultad, pero sorprendente, que una mujer hubiera
incitado una respuesta tan incontrolable. Entonces haba presenciado la alimentacin de
Michel, y ella lo haba entendido. La esclavitud del Vampiro funcion ms all de la
sexualidad o el gnerogolpe el ncleo primitivo del deseo programado en el ADN de
cada ser vivo. Su cltoris se tens an ms. Ella iba a disfrutar de tener estas criaturas
alrededor. "Adelante."
Michel entr primero, su oscura mirada se desliz por el cuerpo de Vernica,
fijndose en los puntos de los pezones de Vernica con un arrogante desprecio por el
decoro. Sus ojos, cuando se levantaron a Veronica, brillaron escarlata. "Buenas tardes."
Veronica retrocedi y seal la zona de asientos con el movimiento de su brazo. "Por
favor, sintanse cmodos. Puedo traerles algo? Slo estaba teniendo un porto."
"No, gracias." Michel permaneci de pie, al igual que los dos guardias con ella, hasta
que Vernica recuper su porto y se acomod en el extremo de un sof de cuero de
color crema y mantequilla. Cruz las piernas, dibujando discretamente el borde de su
falda de seda negra por el muslo. Observ los ojos de Michel rastrear sus movimientos,
pensando que la mirada caliente de Michel se asemejaba a la de un gato siguiendo el
camino de un ratn a travs del piso. Oh s, eran depredadores. Hermosos y sensuales
depredadores. La idea de domesticarlos la humedeca.
Ante una seal de Michel que no vio, los dos guardias se sentaron en el sof a juego
frente a ella, mientras Michel se inclinaba indolentemente contra la chimenea, sus largas
y delgadas piernas cruzadas en los tobillos, sus botas negras resplandecientes. Un poco
de plata brill en su mueca.
Vernica modific su primera impresin. Se haba equivocadotenan armas, al
menos Michel lo hizo. Un cuchillo atado en el lado interno de su brazo derecho. Ella
record ahora, el corte de una hoja que soltaba a la hembra Were de la parte superior de
la cabeza, permitiendo que la cautiva cayera en los brazos de Michel, y el flash rpido
de los incisivos de Michel golpeando el cuello de la Were. La respiracin de Veronica
se aceler cuando record los gemidos frenticos de la Were, su lucha por el clmax y el
torrente de carmes seguido por el brillo de la liberacin que cubra sus muslos
retorcidos.
"Por favor, dile a tu ama que te agradezco tu ayuda. Pero dime, cmo manejaremos
los eventos diurnos?"
Michel sonri dbilmente. "Raymond es humano. l te acompaar durante el da, y
por la noche, Luce ser tu guardia principal, aunque Raymond tambin estar
disponible. Si por alguna razn necesitas alguna otra ayuda, veremos que ests bien
atendida."
Vernica mir brevemente a sus nuevos guardaespaldas. Ahora que los vio juntos,
ella detect la diferencia. Raymond era realmente hermoso por cualquier estndar, pero
sus ojos no llevaban el brillo del poder que irradiaba de Luce. l sin duda sera
agradable en la cama, y ella esperaba con inters descubrir, pero Luceella prometi
algo ms que un orgasmo. Ella ofreci una experiencia ms all del simple deseo.
"Espero que llegue un momento en el que puedas agraciarme con tu
presencia, Senechal," dijo Vernica, mostrando al embajador de Francesca, el respeto
apropiado frente a sus subordinados. "Su visita anterior fue decepcionantemente corta."
Michel se ech hacia atrs, su sonrisa parpadeando sobre sus incisivos
expuestos. Una onda de calor rojo fluy a travs del cuerpo de Vernica, enrojeciendo
sus pechos, hinchando su sexo. Si apretaba los muslos, llegara al orgasmo donde estaba
sentada. Se ri de la audacia de la hermosa Vampiro. "Lo tomar como un s."
Michel inclin la cabeza, con la mirada fija en la garganta de Vernica. "Con gusto,
doctora Standish."
***

"Qudate con la Alpha", dijo Niki a Andrew y Max, que se encontraban fuera de la
oficina de la Alpha en el amplio balcn que daba al rea de reuniones del primer piso.
"Estar afuera."
"S, Imperator," dijo Andrew, y el agitado revoltijo del vientre de Niki se
asent. All, con el ritmo de la Manada a travs de su sangre, saba quin era y qu tena
que hacer. Salt sobre la barandilla y aterriz con facilidad en el suelo de piedra un piso
abajo, los msculos de sus muslos tensndose mientras la conmocin se agolpaba a
travs de ella. Su lobo se estir, despertando dentro de su piel otra vez. Enderezndose,
ella atrajo aire profundamente a sus pulmones, buscando el nico sabor que ansiaba.
Ah. Socavando la esencia de todos los Weres y la vida silvestre, desbaratando incluso
el atractivo seductor de los Vampiros, el nico olor tentador que la atrajo como ninguna
otra. Sophia.
Empuj a travs de las enormes puertas de madera y salt sobre la tierra apisonada
en el centro del complejo. Ella saba dnde estaba Sophia, y quera que saliera de
aquella habitacin. Lejos de Lara.
Camin rpidamente por el patio y salt al porche, salud con la cabeza a los
guardias de la Vampiro que flanqueaban la puerta, y baj corriendo por el pasillo. Haba
estado all donde estaba Sophia, y acab fingiendo que no le importaba. Ya haba tenido
suficiente. Ella no llam.
Ella carg en la habitacin dbilmente iluminada y dej que la puerta se cerrara tras
ella.
Un gruido llen la habitacin. Lara, desnuda, sostena a Sophia con un brazo
alrededor de los hombros de Sophia, un gesto posesivo que hizo que el lobo de Niki
rugiera a la vida. Su mandbula se alarg y sus cuerdas vocales se engrosaron para que
apenas pudiera hablar alrededor de su gruido. "He venido por Sophia."
"Sophia est conmigo." Desafo en la voz de Lara.
Niki haba sido desafiada demasiadas veces por esta hembra, y ella dola por luchar,
pero recordaba la advertencia de la Alpha. Si no poda controlar a su lobo, no se poda
confiar en ella. Las garras estallaron a travs de las yemas de sus dedos y el pelaje se
disparo por su abdomen. La sangre goteaba sobre el suelo de madera. Camin hacia la
cama y tendi su mano a Sophia, ignorando el gruido de advertencia de Lara. "Ven
conmigo."
"Ella no es tuya para llamar," Lara retumb.
Sophia se incorpor y sali de debajo del brazo protector de Lara. "Ni tuya," dijo
suavemente.
"No tienes que ir con ella" dijo Lara. "Tu sangre me llenaqudate."
"Tu Vampiro te gobierna ahora" murmur Sophia suavemente, "o sabrs que no
puedo."
"Siento tu necesidad," dijo Lara. "Vuelve cuando crezca demasiado."
Sophia bes la mejilla de Lara. "Estoy bien. Estars bien?"
Lara se levant, con la espalda contra la pared. Sus ojos brillaban ms mbar que
carmes, ms lobo que Vampiro, pero su olor era una mezcla de ambos. Ella asinti
bruscamente. "Ve. Ygracias."
"No tienes que darme las gracias" dijo Sophia, levantndose de la cama. Se puso la
camiseta y los jeans que haba arrojado antes. "Te lo he dicho, mi necesidad, as como la
tuya."
El pecho de Niki se tens, sabiendo que Lara le haba dado a Sophia lo que no haba
podido, lo que Sophia no aceptara de ella su liberacin y con ello, el placer. No le
molestaba que Sophia encontrara alivio donde pudiera, pero no poda soportar ver a
Sophia en los brazos de Lara. Ella cerr suavemente los dedos alrededor de la mano de
Sophia. "Por favor."
Sophia sigui a Niki hacia el pasillo. "Qu es lo que quieres, Niki?"
"Yo...yo necesitaba verte." Niki entrelaz sus dedos con los de Sophia y la sac
afuera. El roce del hombro de Sophia contra el suyo la calent. Ella poda oler a Lara en
ella, y sabiendo que Lara la haba tocado empa su mente con furia. Ella luch contra
el impulso de regresar y arrastrar a Lara al piso y ensangrentarla. Sophia haba
necesitado a Lara, y no haba ninguna culpa en ningn Wereo Vampiro que ella
eligi para responder a esa necesidad. Sin embargo, no poda evitarlo. "Te follo?"
Sophia sacudi a Niki hasta el borde de los bosques que rodeaban el
Compuesto. "Para. Por qu torturarnos a las dos?"
"Slo dime," gru Niki.
Sophia solt su mano y tom la mandbula de Niki. "No."
Niki se estremeci y frot su mejilla contra la palma de Sophia. "Lo siento."
"Lo s." Sophia la bes. "Lo s."
Niki baj la voz a un nivel subvocal, consciente de los guardias de Jody fuera de la
enfermera. "Habr una misin esta noche. Quera verte antes de irme."
Sophia se apret contra el costado de Niki, acariciando el pecho de Niki hasta que su
mano descans sobre el abdomen desnudo de Niki. Las yemas de sus dedos acariciaban
el pelaje a lo largo de la lnea media de Niki. "Qu es? Pudes decirme?"
"Tienes que saber, tambin Elena. Tendrs que prepararte. Hemos sabido que hay
ms Weres en la instalacin donde Katya y Gray fueron retenidas en cautiverio. Los
vamos a conseguir."
Sophia se puso rgida. "No pueden ser nuestros. Lo sabramos."
"Quiz" dijo Niki. "Pero siempre tenemos unos cuantos adolescentes que corren
solos hasta que deciden cmo encajan en la Manada. Podramos no saber que algo
estaba mal si no escuchamos de ellos durante unas semanas. Incluso un mes o dos. No
podemos estar seguros si estamos perdiendo a alguien. "
"Trelos a casa, Niki" dijo Sophia con fervor. "Lo que le hicieron a ellastrelos a
casa."
Niki pas su brazo por los hombros de Sophia y la acerc. Se frot la cara en el
cabello de Sophia, temblando ante el toque de los pechos de Sophia contra su
pecho. "Lo haremos. Nosotros lo haremos, y t los sanars. "
"Quiero que vuelvas a casa tambin." Sophia se frot contra ella y le lami el cuello.
Las feromonas, de Sophia y las suyas, empaaron el aire y el sexo de Niki se
prepar. Dej que sus manos vagaran por la espalda de Sophia, trazando los delicados
pero fuertes msculos a lo largo de su espina dorsal y la curva de su culo. Ella deslizo
su muslo entre Sophia, con dolor de vaciar. Su cltoris se distendi, se tens con
urgencia, y ella gru en su garganta.
"Necesito tu cabeza clara esta noche." murmur Sophia, colocando su mano bajo la
cintura de los pantalones de Niki, empujando hacia abajo hasta que sus dedos se
deslizaron a cada lado del cltoris de Niki. "Necesito que tengas cuidado."
El culo de Niki se apret y ella empuj en la mano de Sophia . "Sophia, qu?"
"Shh" dijo Sophia. "Necesitas esto, yo tambin, antes de que te vayas."
Sus dedos trabajaron magia, acariciando los nodos duros de las glndulas de Niki,
acariciando la longitud de su cltoris, deslizando ms bajo, ms profundo, hasta que la
tom por dentro y por fuera. La respiracin de Niki le atraves la garganta, arque la
espalda y ech la cabeza hacia atrs. Las estrellas giraban sobre sus cabezas, rodando
cada vez ms y ms rpido hasta que todo lo que vea era franjas de luz blanca que la
cegaban con un placer insoportable. Sophia rasp sus caninos por la garganta de Niki,
sacando sangre, y Niki explot tan fuerte y rpido que sus piernas cedieron. Ella cay
de rodillas y se encontr amortiguada en los brazos de Sophia. Era mucho ms fuerte de
lo que ella haba imaginado, mucho ms de lo que haba soado. Estremecida, apoy la
cabeza en el hombro de Sophia.
"Vuelve esta noche, Imperator," susurr Sophia . "Estar esperando."

CAPTULO CATORCE

La puerta se abri y Lara se levant, lista para pelear. Haba estado esperando que
Niki volviera y la desafiara por enredarse con Sophia, para tratar de impedir que se
alimentara de Sophia de nuevo. Haba olido la furia posesiva que cubra la piel de
Niki. Sophia estaba en celo y Niki quera reclamar derechos de apareamiento. Hace una
semana, cuando haba sido Were y no parte Vampiro, no habra disputado la afirmacin
de Niki, incluso si Sophia no hubiera tomado a Niki como compaera. Pero ella no era
quien haba sido. No se quem para apagar los fuegos del calor de Sophia, pero tena
hambre de ella tan fuertemente como Niki. La sangre de Sophia corri dulce y fuerte
con el pulso estimulante de la vida, dando algo que ella no haba sabido que
buscaba. Calma. Ningn Were o humano del que se haba alimentado le haba dado eso.
Alimentarse de Niki haba sido como abrirse a un incendio forestal. La sangre de
Niki era una furia, hirviendo con el poder y socavada de rabia. La sangre de Niki la
haba llenado, la haba llevado a una liberacin sin sentido, pero la dej inquieta y
necesitaba. Sophia no slo haba domado su hambre, haba silenciado su necesidad y le
haba dado una abrumadora sensacin de paz. Se habra alimentado de ella de nuevo si
Niki no hubiera llegado. Si su hambre no hubiera estado tan recientemente saciada, no
habra permitido que Niki tomara a Sophia sin pelear. Sophia haba venido a ella de
buena gana, y un Vampiro no permiti que otro depredador reclamara su anfitrin.
Pero ella no peleara por la paz esta noche. El enemigo que la enfrentaba no era Niki.
"La paz no es lo que necesitas" dijo Jody. "Lo que necesitas ardiendo en ti es la
emocin de la persecucin. Somos, sobre todo, cazadores."
"Lo que necesito es libertad", dijo Lara. "S cmo cazar."
"Sabes qu es la libertad ahora?" dijo Jody. "Una vez cazaste presas que no te
desafiaron. Ahora persigues a la presa ms inteligente del Planetalos humanos y otros
Praeterns. Y todava tienes mucho que aprender."
Lara odiaba a la Vampiro que la haba convertido en lo que era destruyendo todo lo
que haba sido, sobre todo cuando saba que Jody tena razn. Ella no naci para la paz.
Y ella dola por el torrente de sangre en su garganta. "Qu deseas?"
"Te comprometers a mi ahora" dijo Jody en voz baja, "o nunca saldrs de esta
habitacin."
"Tengo una opcin?" Lara mir la ventana detrs de ellaen la noche afuera. Una
vez haba corrido bajo las estrellas, fuerte y rpida y segura. Poda sentir el anhelo
lejano de su lobo saltar libremente, para encontrar a la Manada, para cazar. Si le daba la
espalda a Jody, se arriesgaba a sobrevivir sin la proteccin de Jody, se encontrara sola
en la noche? Ya no era centuri. Ya no era Were. Prefera mantener a su lobo en cadenas
que encontrar que ya no tena una casa. Quera matar a la Vampiro cuyo poder llenaba
la habitacin con tanta fuerza que dola por arrodillarse y ofrecerle la garganta. Luch
por enterrar el deseo extranjero de someterse. "Por qu no me matas ahora? Nunca me
inclinare ante ti."
"No te ped que te inclinaras." Jody estaba de repente frente a ella, sus clidos y
largos dedos sujetos alrededor de la garganta de Lara. Jody se haba alimentado
recientemente, y su fuerza le quit el aliento a Lara. La llamarada carmes en los ojos
de Jody flame hasta el ncleo de Lara. La parte de ella que estaba preparada para la
liberacin prometi en la mordedura de Jody, sus glndulas llenas tan fuertemente
que jade. Ella se estremeci de necesidad. Su corazn lata con la sangre de Sophia
corriendo por sus venas, pero su cuerpo arda por Jody, la maestra que ansiaba y
odiaba. "Qu es lo que quieres?"
"Eres mucho ms fuerte de lo que deberas ser", murmur Jody, su boca rozando el
borde de la mandbula de Lara. "Estabas tan completamente vaca cuando te anim, slo
mi sangre fluyendo en ti. Estaba equivocada acerca de lo que eres."
El estmago de Lara se hel. "No entiendo."
Jody solt la garganta de Lara y acarici sus dedos sobre la mejilla de Lara, trazando
la curva de su mejilla con su pulgar. "No eres una novata no un Vampiro viviente. T
eres un Resucitado, un miembro de mi lnea de sangre. Tus poderes ya son ms fuertes
que los de un Vampiro Resucitado. Sospecho que podrs permanecer despierta durante
el da antes."
"Como t?"
"S."
"Y si quiero estar libre de tu Dominio?"
Jody sonri. "Quieres desafiar?"
Lara no pensaba que pudiera derrotar a Jody en la batalla, pero ella no se rendira, no
se sometera sin pelea, y ella morira antes de arrodillarse. "No me has dicho lo que
quieres."
"Necesito un seor de guerraun vampiro para dirigir a mis soldados, para hacer
cumplir mi palabra y para proteger a mi consorte. Promteme y vivirs."
"Y si vas a la guerra con los Weres?"
El rostro de alabastro de Jody era tan inflexible como la piedra, sus ojos carmes
volcnicos. "Te comprometes a m por la vida, Con su vida. Rompe tu promesa y
morirs."
Lara pens en los momentos con Sophia. El lobo de Lara haba deseado el toque de
otro Were, pero Sophia no haba querido una compaera. Si lo hubiera hecho, Lara
habra fallado. Ella nunca podra emparejarse con un Werenunca proporcionar a una
compaera cachorros, nunca ser parte de la manada de la manera que haba sido. Ella
era otra ahora, vampiro, y los Weres nunca podran ser ms para ella que
anfitriones. No tena cabida en el ejrcito de Sylvan, ni en la Manada. Pero ella era y
siempre sera una guerrera. Ella era Praetern, Were o Vampiro, y la lucha de Praeterns
era suya, como siempre haba sido. Jody, su seora, pero nunca ama, estaba
ofrecindole honor y propsito. Cay sobre una rodilla.
"Te juro mi servicio a ti, Lieja."
Jody atrajo a Lara a sus pies con la fuerza de su esclavitud. Lara se estremeci, pero
mantuvo su posicin, aunque su lobo tembl al borde de la liberacin. Jody la bes y
una ola de calor la atraves, encendindola, potencindola. Contuvo un gemido mientras
Victus inundaba sus muslos.
Jody la bes. "Bienvenida a mi Clan, Seor de la Guerra."

***

"Tengo que irme" murmur Niki, con la mejilla contra el pecho de Sophia. Ella
estaba arrodillada en el borde del bosque, gastada e indefensa en los brazos de Sophia.
Sophia pas los dedos por el cabello de Niki, sintindose como si pudiera romperse
en el interior. No poda permitir que Niki sintiera su terror. Desde su primera conciencia
de ser Were, haba sabido que era diferente. Ella nunca haba sentido el mismo impulso
para encontrar su lugar como los jvenes dominantes que forcejearon sin cesar en busca
de su posicin en la Manada. Ella no arda con la necesidad de nutrir y proteger como
los no dominantes que se convirtieron en los maestros, los cuidadores y los
soldados. Siempre haba sido otra, incluso cuando era parte del todo, y Elena la haba
ayudado a encontrar su lugar como sanadora. Como adolescente, haba observado a los
cazadores irrumpir en las montaas durante semanas y semanas para traer comida a la
manada, ver a los jvenes no dominantes tanto hombres como mujeresencontrar
compaeros, cuidar a los jvenes y crear la tela que sostuvo a la Manada juntos. Desde
el xodo, haba visto a los guerreros salir a la batalla. Algunos de esos guerreros haban
regresado heridos y moribundos. Niki, de pie al lado de la Alpha, corra un mayor
riesgo de morir en la batalla que cualquier otro en la Manada. Niki dara su vida por la
Alpha, como era su deber, y Sophia nunca podra dejar que Niki supiera que si Niki no
regresaba, podra no sobrevivir. "Ve, Imperator. Ambas tenemos deberes. Necesito
encontrar a Elena para que podamos estar preparadas si encuentras a Weres cautivos."
"No te dejara si no tuviera que hacerlo."
Sophia sonri y acarici la mejilla de Niki. "No necesitas decirme eso."
Los ojos verdes de Niki eran lobo, caliente y posesivos. "Tu calor no ha
terminado. Pronto estars necesitada de nuevo."
"Esto est lejos del primer calor que he pasado. Estar bien."
"No quiero que sufras" gru Niki, "pero Lara"
"No voy a ir a verla de nuevo", Sophia dijo suavemente.
"Hay otros que"
"Quiz te gustara elegir a alguien para que me enrede mientras ests fuera."
Niki gru y Sophia la levant hasta que estuvieron cara a cara. "Entonces deja de
empujarme para enredarme con alguien ms." Ella atrap el labio de Niki entre sus
dientes y tir de l. "Estoy bien."
Niki acun el rostro de Sophia y la bes suavemente. "Cuando vuelva, djame
responder a tu necesidad."
"Te dije que estara esperando." Sophia agarr las muecas de Niki y bes la primera
palma, luego la otra. "Cuando salga esta noche, tu deber es slo para la Alpha. Eso
siempre y para siempre ser el caso".
Niki apoy su frente en la de Sophia. "Entonces sabes por qu no puedo aparearme."
"Ya te lo dije, eso no es lo que quiero." Sophia se ech a rer. "Haba olvidado por
qu no quera enredarme contigo. Tu cabeza es como una roca."
"No puedo ser lo que quieres" dijo Niki, "pero puedo darte lo que necesitas."
"Ve, Niki" dijo Sophia, con el corazn sangrando, su lobo enojado. Ella haba tenido
esta lucha de poder con su lobo en cada calor. Lo que ella saba que no poda tener y lo
que su lobo exiga estaban siempre en guerra. La lucha la destroz en dos cada vez, y
dejar a Niki cerca lo empeor. Enredarse con ella y no morderla, no darse por completo,
haca el dolor insoportable. La quera, la necesitaba, dola por ellapero su lobo quera
una compaera. Una verdadera compaera, con una unin de sangre y hormonas
y Victus. No poda arriesgarse a eso, y evitar el vnculo mate era una agona
interminable.
"Tu lobo est inquieto" murmur Niki, pasando las manos por los pechos de
Sophia. "Tu calor ya est aumentando y tu lobo quiere unirse. Cunto tiempo puedes
luchar contra ella?"
"Siempre que tenga que hacerlo." Sophia se apret contra el cuerpo caliente y duro
de Niki. Necesitaba la sensacin del corazn de Niki golpeando contra el suyo para
llevarla a travs de las largas horas de espera. "Te necesitan con la Alpha, Niki."
Niki la bes con rapidez, un beso duro, profundo, que reclamaba. El arrastre de los
caninos de Niki sobre el labio de Sophia hizo que su sexo se apretara y ella se prepar al
instante. Ella tembl en los brazos de Niki. "Niki, para."
"Lo siento", murmur Niki, chupando el mordisco que haba hecho en el labio de
Sophia. "Tena que probarte."
Sophia no poda retener a su lobo por ms tiempo. En otro segundo ella tendra que
probar a Niki tambin, y ella no se detendra con un pellizco. Habra mordido y sus
hormonas de apareamiento surgiran en la sangre de Niki. No, Dios no. Sophia empuj a
Niki, sus garras clavndose en el pecho de Niki. "Vete. Apresrate."
Niki no se movi. Ella llev la boca de Sophia a su pecho. "Prubame."
Gimiendo profundamente en su garganta, Sophia lami.
Niki gru ante la suave raspadura de la lengua de Sophia sobre las marcas que las
garras de Sophia haban hecho. "Recuerda mi sabor en tu sangre si dejas que alguien te
tome."
"Si te preocupas por m" suspir Sophia, "Te irs."
Niki salt y aterriz en el amplio porche del cuartel general de la Alpha. Jadeando,
Sophia la observ desaparecer a travs de los ojos inclinados hacia el hielo azul. El
pelaje blanco como la nieve brillaba sobre ella mientras su lobo se soltaba, y ella alz la
cabeza y llor al cielo antes de salirse sola en la oscuridad.
Nieve- La piel blanca brill sobre ella mientras su lobo se soltaba, y ella alz la
cabeza y llor al cielo antes de salirse sola en la oscuridad.

***

"La noche del viernes" dijo Vernica, haciendo girar el lquido burdeos en el vaso
que llevaba en las palmas de las manos, "estar asistiendo a la gala del gobernador."
Sonri a Luce. "Vas a estar disponible?"
"Por supuesto" respondi la Vampiro. "A qu hora te gustara irte?"
"Seran a las nueve de la noche conveniente?"
La boca de Luce se curv y la punta de un incisivo cubri su labio inferior. "Tu
placer es siempre conveniente, doctora Standish."
La respiracin de Vernica se enred en la sensacin de que los clidos dedos le
rozaban los pechos, aunque nadie la tocaba. Su cltoris pulsaba entre sus muslos,
engorrosos e insistentes, mientras sus suaves labios se cerraban alrededor de ella. El
tirn de una boca de seda la tena al borde del clmax. Vernica era una experta en
estudiar su expresin, de modo que nada se mostraba, pero la sonrisa de Luce se
ensanch y sus ojos brillaron de color escarlata. La Vampiro saba que su esclavitud la
haba excitado. Veronica apret los dientes. Qu arrogancia! Pero tan intrigante.
"Est en tu control?" Veronica pregunt, sorbiendo su porto para ocultar el temblor
en sus manos. Luce la estaba probando, pero descart la fuerza de Veronica. Vernica
saba cmo ganar la mano superiorhaba tenido mucha prctica con los hombres con
los que trabajaba. No haba llegado tan lejos en su vida como lo haba hecho dejando
que la furia y la frialdad de otros la dominaran. Lo nico que los hombres no parecan
procesar, o ignorar, era la agresin sexual de una mujer. Iran a donde los llevaran sus
pollas. Tal vez la promesa de su sangre funcionara de la misma manera. "La
seduccin? Es selectivo o alguien lo har?"
"Oh," Luce respondi, con la voz ronca y los ojos brillantes, "Mi inters es muy
voluntario. Eres una hermosa mujer."
Vernica mir a Michel, cuyos elegantes rasgos se mostraban ligeramente
divertidos. "No tienes ningn problema con tuempleadaintentando seducirme?"
"Creas que nos comportaramos como humanos?" pregunt Michel en voz baja,
pasando los dedos por el cuello de Raymond. El sirviente respir hondo, apretando las
manos sobre los muslos. Una ereccin se hinch debajo de sus pantalones negros,
empujando a lo largo de su parte interna del muslo.
"Ya veo" dijo Vernica, asumiendo la dominacin. Los Vampiros sobrevivieron al
apasionar a sus anfitriones, y el sexo era la moneda de su poder. La seduccin era tan
natural para ellos como respirar. Creciente, rode detrs del sof donde sus nuevos
guardaespaldas se sentaron y se inclin sobre Luce por detrs. Pas los labios por la
oreja de Luce. "No quiero que te distraigas mientras trabajas."
Luce inclin la cabeza hacia atrs, su boca desnudando el cuello de Vernica. "Voy a
estar segura de venir a ti bien alimentada. A menos que prefieras alimentarme."
Vernica pas la lengua por el labio inferior de Luce, tan cerca del orgasmo que
apenas contena un gemido. "Te esperar maana al atardecer."
"Y Raymond?"
"Puede vigilar."

CAPTULO QUINCE

"Quiero que te quedes aqu esta noche" dijo Sylvan, metiendo una camiseta negra
apretada en sus BDUs negros. Se inclin para atarse sus botas de combate negras.
Drake cruz los brazos y se apoy contra la puerta del dormitorio. "Qu debo hacer
mientras llevas a tus guerreros en una misin nocturna, Alpha? Creo que tenemos
muchos cocineros en el comedor. Por lo que s, no hay tareas domsticas que necesite
hacer."
Sylvan la cort de una mirada, ato una funda en el muslo y desliz un KA-BAR de
dos pulgadas de doble cara. "Eres mdico. Katya y Gray te necesitan."
"Lo hacen," Drake dijo razonablemente. Ella haba estado esperando esto,
preguntndose cunto tiempo Sylvan esperara. "Katya y Gray tambin te necesitan. En
cuanto a su condicin mdica y psicolgica, Elena y Sophia son ms calificadas que yo
para cuidar de ellas".
"Entonces qudate aqu y cuida a los jvenes en tu vientre." Sylvan se enderez y se
dirigi hacia ella, un nuevo y oscuro resplandor peligroso en sus ojos.
"Vamos a tener esta lucha durante los prximos dos meses?" Drake detuvo la
marcha de Sylvan con una palma presionada al centro del pecho de Sylvan. Duros
msculos se agruparon debajo de sus dedos y su cuerpo se calent. Ella nunca podra
tocar Sylvan sin quererla. "Antes de gruir", Drake dijo, "escucha".
Los labios de Sylvan se curvaron en un gruido, pero ella se qued en paz. Su
compaera era terca y ella no cedera a la dominacin, ni siquiera de su Alpha. "No
tengo mucho tiempo. Los centuris estn esperando."
Drake desliz ambas manos por el torso de Sylvan y enganch sus dedos alrededor
de la cintura de los pantalones ajustados de Sylvan. Tir de ella hacia adelante hasta que
el cuerpo de Sylvan fue presionado contra el suyo. Estaban cara a cara, los profundos
ojos azules de Sylvan brillaban con fragmentos de oro. El lobo de Sylvan estaba
siempre en la superficie estos das, montndola fuerte, conducindola con todos los
instintos primitivos de una Were con una pareja embarazada. A esto se aade la
agresin mejorada inherente a la Alpha y ella estaba cerca de estar ms all de la
razn. Drake la bes suavemente. "Te amo."
Sylvan frunci el ceo. "No entiendo."
"Lo s." Drake sonri. "Me agravas el noventa por ciento del tiempo de la misma
manera."
Las cejas de Sylvan se alzaron, el retumbar que reson a travs de ella golpeando el
centro del pecho de Drake como un rayo. Si no se concentraba, se olvidara del punto
que estaba tratando de hacer y simplemente dejara que Sylvan se saliera con la suya,
dejando que Sylvan la tomara como su lobo quera en este momento. Drake se sinti
abrirse, preparndose, respondiendo al llamado de su compaera, y algo ms. Dola co
la necesidad de responder a la necesidad de Sylvan. La necesidad de Sylvan por ella, y
slo ella, haca que todos los desafos fueran alcanzables, cada obstculo
superable. Acarici la cara de Sylvan con una mano y desliz el otro brazo alrededor de
las caderas de Sylvan, mantenindola cerca. "Necesito estar donde ests. No puedo
quedarme aqu y esperar."
"No puedo dejar que te pongas en peligro," dijo Sylvan, su voz ronca tensa. "Tengo
que protegerte a ti y a nuestros jvenes por el bien de la manada". Cerr los ojos y
apoy la frente en la de Drake. "Y por mi cordura. Por favor entiende eso."
Drake curv sus dedos alrededor del cuello de Sylvan y frot su mejilla contra
Sylvan. Ella bes sus ojos, su boca, su garganta. La Alpha, la fuerza de centenares,
temblaba en sus brazos, y sus el poder ms all de lo que haba conocido. Ese poder la
humill, haciendo sus manos an ms suaves. "Y necesito estar cerca de ti, por mi
cordura. Voy a conducir el Rover. Me quedar con el vehculo, y si quieres, puedes
dejar un guardia."
Sylvan se separ y se dirigi a la ventana. Cuando agarr el spero marco de madera,
las tablas crujieron, amenazando con astillarse. Por detrs, Drake vio que el lobo de
Sylvan se esforzaba por salir. Los hombros de Sylvan encorvados y flexionados, sus
brazos temblaban, su culo tenso. Drake no quera que su pareja luchara, no quera que
Sylvan estuviera en desacuerdo con su lobo, pero el lobo de Drake paseaba y grua y
roa sus entraas tambin. Su necesidad de proteger a su compaera era tan fuerte como
la de Sylvan. Drake se acerc a ella, apoy la mejilla entre los hombros de Sylvan y
envolvi sus brazos alrededor de su cintura. Presionndose ms cerca, ella susurr,
"Confa en m, compaera. Confa en m para cuidar de nuestros jvenes y de ti."
"Lo que ests pidiendo va en contra de todos los instintos que tengo" Sylvan se dio la
vuelta y se apoder de los hombros de Drake, sus ojos completamente dorados, su cara
aguda y pesada, sus caninos letales cuchillas. "No puedo tener ningn dao viniendo a ti
o a nuestros jvenes. No puedo perderte. No puedo."
"No lo hars." Drake cogi un puado de cabello de Sylvan y la bes con fuerza. Sus
caninos atraparon la esquina de la boca de Sylvan y sacaron sangre. Ella chup el
rasguo y Sylvan, gruendo, la levant y la llev en tres largos pasos a la cama. Sylvan
la dej sobre la manta y cay sobre ella, encerrndola entre sus brazos y sus
piernas. Drake se hinch dentro de sus vaqueros mientras el muslo de Sylvan se
apretaba fuerte entre los suyos. Estaba demasiado lista para esperar. Sus garras
destrozaron la parte de atrs de la camisa de Sylvan. La lengua de Sylvan estaba en su
boca, caliente y exigente, llenndola. Las manos de Sylvan estaban en sus pechos,
atormentando sus pezones, y el duro calor caliente de Sylvan estaba por todas
partes. Drake empuj y clav sus garras en la espalda de Sylvan. Sylvan alcanz entre
ellas, arranc la ropa y de repente ella era todo lo que Drake saba. Drake cubri el
mordisco en el pecho de Sylvan con su boca y se corri con una ferocidad que purg su
mente de cada pensamiento.
Cuando la neblina se aclar, apret a Sylvan, que permaneca tumbada y
jadeando. La cara de Sylvan estaba presionada en la curva de su cuello, y Drake estaba
tan sobrecogida por la necesidad de protegerla, que apenas poda respirar. Acarici la
espalda de Sylvan, acariciando las pequeas heridas que haba dejado. "Simplemente
porque no puedo resistirte no significa que siempre puedes tener tu camino."
"Se supone que quieres darme todo lo que pida." Sylvan mordi el cuello de Drake
lo suficiente como para que Drake sintiera que su cltoris se apretaba con anticipacin.
Drake se ri. "Apuesto a que tu madre no te cont esas historias."
Sylvan se apoy en un codo y mordisque el labio inferior de Drake. "Nadie tuvo
que decrmelo. Est en mis genes."
"Tus genes estn unos cuantos siglos atrs, Alpha." Drake pas sus dedos por el
cabello de Sylvan. Era tan hermosa, tan fuerte, tan valiente y todava tan vulnerable. No
inmortal. Drake record las heridas de bala en el pecho de Sylvan, la plata penetrando
en sus pulmones y su hgado, casi destruyndola. Record al salvaje lobo plateado que
casi no haba vuelto a ella. "Eres mi corazn. No me pidas que te deje ir."
Los msculos se agruparon en la mandbula de Sylvan. Un gruido rod por su
garganta. "Te quedars en el Rover. Dasha se quedar contigo. No importa lo que oigas,
lo que veas, te quedas all hasta que vuelva."
"De acuerdo, excepto"
"No hay excepciones."
Drake sacudi la cabeza. "Si siento que ests herida, vendr a ti."
"No."
"No negociable."
Sylvan ech la cabeza hacia atrs, su rugido lo suficientemente alto como para traer
pasos a su puerta.
"Puedes rugir todo lo que quieras." Drake gir su cabeza al golpe en la puerta del
dormitorio. "Estamos bien."
"S, Prima" dijo Jace desde el otro lado.
Drake bes la mordida mate en el pecho de Sylvan. "No puedes pedirme que haga
menos de lo que haras. No ser menos para ti de lo que eres para m."
"No puedo darle a la Manada lo que t puedes", dijo Sylvan. "T les das el Alpha
siguiente."
"Podras" dijo Drake en voz baja "si llevaras a los jvenes o los cras en alguna
otra"
"No", rugi Sylvan.
Drake acarici a la mejilla de Sylvan. "Tu lobo est haciendo que todo el mundo se
agite. Necesitas tranquilizarte antes de esta misin."
Sylvan nunca se haba sentido tan inquieta. Nunca haba tenido tantos problemas
para controlar a su lobo antes, ni siquiera cuando haba sido una adolescente y mucho
ms poderosa que todos sus compaeros de manada. Haba forcejeado con Niki
e incluso entonces haba tenido que tener cuidado de no herirla, pero se las haba
arreglado. Siempre haba tenido el control, y ahora se haba ido. Ahora su lobo ruga,
constantemente en una furia ardiente. Estaba lista para pelear o follar cada segundo que
estuviera despierta. Ella jade, luchando por el equilibrio. "No s cmo mi padre
aguant esto."
Drake se ech a rer temblorosa. "Solo piensa. Su compaera era una Alpha
embarazaday estoy segura de que tu madre no se sent en la guarida durante meses."
"Mi padre era ms fuerte que yo"
"Estoy segura de que fue increble" dijo Drake suavemente, "Pero no hay nadie ms
fuerte que t, Sylvan. Estaremos bien. Creme."
Sylvan se dio la vuelta, acomod su espalda contra la pared y tir de Drake en su
regazo. La acun en sus brazos y apoy su barbilla en la cabeza de Drake. "Nunca quise
esto. Nunca quise necesitar tan profundamente. Te necesito ms de lo que necesito a la
manada."
Sus ltimas palabras fueron susurradas, pesadas de remordimiento y arrepentimiento.
El corazn de Drake se apret, sintiendo la lucha de su compaera. Se retorci hasta que
pudo mirar al rostro de Sylvan. "Daras tu vida por cualquier miembro de la manada,
desde los ms jvenes hasta los ms viejos, desde los ms dbiles hasta los ms fuertes.
Todos sabemos eso. No tienes ninguna razn para equivocarte. Tu necesidad est entre
nosotros. No dejar que eso te haga dao a ti o a nuestra manada."
Sylvan trag saliva, asintiendo lentamente mientras su lobo se acurrucaba con un
soplo cansado. "Como quieras, Prima" bes a Drake suavemente. "Vamos a reunir a
nuestros guerreros."
***

Becca desliz su computadora porttil en su maletn y entreg a Jody la impresin de


los planos de la construccin que haba preparado de una serie de permisos que haba
sacado de los archivos de las oficinas municipales ms cercanas a la instalacin. "No
estn completos, pero son ms extensos de lo que fui capaz de encontrar antes. Hay al
menos tres alas subterrneas adicionales".
"Bueno. Esto ayudar." Jody se aboton la camisa de seda negra, cerr los
pantalones de seda mezclada y se desliz un delgado cinturn de cuero negro alrededor
de su cintura. "Le he pedido a Zahn que te lleve de regreso a la casa de la ciudad cuando
salgamos de aqu. Puede que sea tarde cuando regresemos, y los soldados tendrn que
alimentarse. Estars a salvo en nuestros aposentos."
"Tendrs que alimentarte tambin. Estar all."
"Has hospedado tres veces en menos de veinticuatro horas. Me alimentar antes de
volver."
"Dnde?"
Jody la mir impasible. "Nocturne si hay tiempo, en otro lugar si no lo hay."
"En otro lugar" dijo Becca lentamente. "Un anfitrin al azaren la calle?"
"No sufren, Becca."
"Oh, s lo que sienten." La cara de Becca se calent. Ella no iba a estar celosa de los
orgasmos que no significaban nada para Jody, pero ella todava tena dificultades para
pensar en alguien ms tocando lo que era suyo. "Trelos a casa."
Jody se qued quieta. "No significa nada para m, Becca."
"Tal vez sea aspero t significas todo para m."
Jody suspir. " Le dir a Zahn que llame a mis sirvientes de sangre."
"No Nocturne?"
"No sin ti."
La respiracin de Becca se detuvo ante la rpida flecha de excitacin que la
atraves. Tena una imagen reclinndose en uno de esos sofs de terciopelo, Jody en su
cuello, otras manos, otras bocas en sus pechos, su vientre, su... "Jodydetente".
Jody sonri. "Te importara?"
"Ests intentando distraerme."
"Tengo que irme." Jody la bes. "Qudate con Zahn."
Becca agarr la mano de Jody. "Por qu tienes que ir con ellos? No puede uno de
tus soldados liderar la fuerza de ataque?"
"Soy un heredero recientemente resucitado. Tengo que mostrar mi fuerza de
inmediato o mi reclamo puede ser desafiado." Jody pas sus labios sobre el pulso en la
garganta de Becca. "Adems, Lara es mi nueva seor de la guerra. Mis soldados deben
ver que ella tiene mi apoyoy ella necesita mostrarme su lealtad a m pblicamente."
"Lara." Becca se sent en el borde de la cama. "Has tomado un Were, una
de centuri de Sylvan, para dirigir a tus soldados?"
Jody esboz una sonrisa. "Lara es una Vampiro. Una Vampiro muy poderosa, y ella
es una de las mas. La necesito en una posicin donde yo pueda controlarla, y necesito
la fuerza que traer a mi Clan".
Becca asinti con la cabeza. "Sylvan no va a ser feliz."
Jody levant un hombro. "Lo que piensa la Alpha no es asunto mo".
"Sabes, has desarrollado una visin de tnel desde que te has levantado."
"T lo desapruebas?"
"Siempre has sido un poco arrogante," dijo Becca casualmente. "Pero sola tener la
sensacin de que eras un poco ms diplomtica. Pareces haber perdido esa habilidad."
"La diplomacia es generalmente la provincia de los dbiles."
"Como estaba diciendo, arrogante." Becca se levant y envolvi sus brazos alrededor
de los hombros de Jody, inclinndose hacia ella. "Estos Weres son nuestros amigos. Y
tus aliados. Quiero saber cundo vas a pelear con ellos que vas como una fuerza unida".
"Siglos pasados, los Vampiros gobernaron los ejrcitos de los Weres."
"S que hay mucho que necesito para aprender sobre tu historia, y corrgeme si estoy
equivocada, pero es historia, no?"
"Tambin es cierto lo que se dice sobre la historia de repetir", dijo Jody. "Las viejas
alianzas estn siendo resucitadas".
"S, pero el equilibrio de poder entre Weres y Vampiros ha cambiado. Si los
vampiros no son lo suficientemente flexibles como para lidiar con la realidad actual,
todos estarn en peligro, sin importar lo fuertes que sean individualmente".
"Eso es lo que dijo mi padre, cuando apoy el xodo." Jody consider a Becca
contemplativamente. "Seras un buen conseiller."
Becca sonri. "Hago un buen consorte. Y tu padre tena razn."
"La Viceregal no lo crea."
"La Viceregal est protegida por un ejrcito de guardias y quien sabe cuntas
alianzas secretas." Ella bes a Jody. "Por lo menos deja que tu jefe de guerra gue el
ataque. Realmente no puedo tomar que vengas a casa llena de agujeros otra vez."
"Ahora estoy resucitado. Mucho ms difcil de matar."
"Pero no imposible." Becca se estremeci. "S que necesitas hacer estotodos
necesitamos saber quin est detrs de estos experimentos. La historia tiene que ser
contada, y he estado sentada en ella el tiempo suficiente".
"Por qu tiene que ser t quien lo dice?"
Becca busc en los ojos de Jody. Carmes opaco, anillado en negro. Noche sin fin.
"Porque es lo que hago."
"Es peligroso."
"Disculpa? Recin resucitado, tal Vampiro-muerto?" Becca meti un dedo en el
pecho de Jody. "Ni siquiera vallas all. Slo haz esto y pon tu culo plido a casa. Luego
hablaremos de cundo y cmo romper la historia".
"Y si me niego?"
"Si no me dices lo que encuentras cuando vuelvas, tendr que buscar otra forma de
obtener la informacin".
Jody se qued completamente inmvil. "Y cul sera eso?"
"Tendr que preguntarle a quienquiera que lo sepa." Becca respir hondo. "Soy
reportera, y soy humana y siempre lo ser. Tengo una responsabilidad."
"Para los humanos primero?"
"No pongo a los humanos por encima de los vampiros o vampiros por encima de los
humanos. No voy a tomar esa decisin."
"Incluso teniendo en cuenta en quin soy?" pregunt Jody tan suavemente que su
voz era una navaja en el aire.
"Sobre todo teniendo en cuenta quin eres." Becca la bes. "No voy a perderte por tu
biologa, tu xenofobia o cualquier otra cosa. Te amo demasiado."
"Ahora recuerdo por qu me enamor de ti," Jody susurr, acercndola.
"Porqu es eso?"
"Me obligas a sentir."
"No, queridaSlo hago que sea aseguro que reconozcas lo que ya est all." El
grano de miedo que haba crecido lentamente en el corazn de Becca desde que Jody se
haba levantado y fracturado y soplado sobre el viento de la ternura de Jody. Jody haba
cambiado, se haba vuelto ms fuerte, ms dura, ms letal. Pero su corazn haba
sobrevivido. Becca la bes de nuevo.
Jody acarici su mejilla y dio un paso lejos. "Es hora de que me vaya. La Alpha est
en camino." Jody se ri. "Y tienes razn, como siempre. No est feliz."
CAPTULO DIECISIS

"Tenemos un problema" dijo Niki, interceptando a Sylvan fuera de su cuartel


general.
Sylvan se detuvo a mitad de camino. Si Niki quera hablar con ella sin el
otro centuri presente, el problema era muy sensible. O muy peligroso. "No tenemos
mucho tiempo. Drake fue a buscar El Rover. Ella conducir esta noche."
"Por supuesto." Niki pareca sorprendida pero no discuti. "Lara est despierta y
estaba conversando con los soldados de Jody."
"Ella est mejor?"
"Ella debe estarlo." La voz de Niki se hizo spera. "Es la nuevo seora de la guerra
de Gates."
"Supongo que ese es el problema."
"S. Alph"
Sylvan dio media vuelta y cruz el patio por el porche de la enfermera. Ella aterriz
en cuclillas justo cuando la puerta se abri y Jody Gates sali.
"Me buscabas?" dijo Jody mientras sus guardias se movan detrs de ella, sus
expresiones en blanco, sus ojos encendidos con llamas nacientes.
"Te has excedido por ltima vez, Vampiro." Sylvan se enderez, la totalidad de sus
garras explotando a travs de las yemas de sus dedos, tan fuertemente que la sangre
gote sobre los troncos toscos a sus pies. Los guardias de la Vampiro crecieron tan
quietos como el agua en un lago helado, su hambre tan rabiosa que el lobo de Sylvan se
levant.
Jody, al parecer no afectada por la sangre ms rica del hemisferio norte, siendo
desperdiciada sin cuidado, desliz las manos en los bolsillos de sus pantalones y mir a
Sylvan con calma. "Podra jugar contigo, Alpha, pero no tenemos tiempo para ello. Mis
Vampiros son mos para hacer con lo que yo quiero. No tenemos nada que discutir."
"Lara no es tuya." El lobo de Sylvan estaba a medio camino, y Sylvan no tena
ninguna necesidad de refrenarla. Ella haba estado refrenndola todo el da, y ahora
mismo, dio la bienvenida a una pelea. Casi deseaba que los Vampiros intentaran
alimentarse de ella. Haba tenido que comprometerse con Drake acerca de su
participacin en la prxima misin porque su compaera lo exigi y, sobre todo, honr
la independencia de su compaera. Ella no tena que honrar nada con un Vampiro. Ya
no eran sus amos y nunca lo seran.
"Tampoco Lara es tuya. Tal vez la compartimos de alguna manera" dijo Jody en voz
baja, "pero ahora es mi seor de la guerra. Ya que somos aliadas, debes dar la
bienvenida a un amigo a la manada a mi espalda."
"Amigo", gru Sylvan. "Entonces, tal vez, un amigo, puede explicar por qu Katya
muestra signos de haber sido alimentada desde una esclavitud. Qu sabes sobre la
participacin de los vampiros en el asalto a mis jvenes?"
"Nada."
Sylvan inclin la cabeza ante la rpida respuesta que deca poco. Los vampiros eran
maestros negociadores y maestros manipuladores. Fueron casi tan difciles de negociar
como los Fae, que eran tan listos que una palabra equivocada podra ponerle en su
deuda por un siglo. "Y qu sospechas?"
"Lo que s," dijo Jody, "Es que las conclusiones basadas en las apariencias por s
solas a menudo estn equivocadas. Los hechos limitados pueden ser peligrosos".
Sylvan se volvi hacia Niki, que la haba seguido. "Danos espacio."
Niki frunci el labio, mirando a los Vampiros a la espalda de Jody. "No voy a dejarte
superada en nmero con ellos."
Jody le indic a sus guardias que retrocedieran. "Tu Alpha est a salvo conmigo,
pequeo Lobo."
"Imperator" dijo Niki, bloqueando los ojos con Jody.
"Por supuesto" dijo Jody.
Niki se alej y Sylvan dijo, "Qu ms sabes?"
"Una de los Vampiros de Francesca estaba en la instalacin. Llev a tu joven a m."
"Un salvador o un carcelero?" gru Sylvan. La idea de Katya y Gray estar a
merced de los humanos y los vampiros llevaron a su lobo a un frenes.
Jody hizo una pausa. "No lo s."
"Si los Vampiros estn en alianza con los humanos a expensas de los Weres, dnde
ests t?" Sylvan sinti que Niki se mova de nuevo hacia su hombro derecho, una
postura protectora y una seal para que los soldados Vampiros no hicieran ningn
movimiento agresivo.
"Muestras poco respeto por tus aliados" murmur Jody.
"Tal vez porque los vampiros interpretan la palabra de otra manera." Sylvan quera
confiar en Jody, dio la bienvenida a su solidaridad en un mundo que de repente quera
que ella y su Manada se fueran, pero ella no poda permitirse el lujo de estar
equivocada. El bienestar de sus centuris estaba en juego en la prxima pelea. El futuro
de su Manada podra estar en peligro. "Es curioso que Francescatu Viceregal
tuviera a alguien all la misma noche en que allanamos el lugar. No me gustan las
coincidencias."
"Me ests acusando de algo?", Pregunt Jody. "He sido paciente con tus
insinuaciones y tus insultos, pero he terminado de defenderme de alguien que dice ser
mi aliado".
"Y me pregunto por qu estoy escuchando sobre el siervo de Francesca ahora,"
Sylvan gru.
La puerta detrs de Jody se abri y Becca sali con Lara y uno de los guardias de
Jody una humana. Jody no se movi, pero sus ojos brillaron intensamente.
"Zahn" dijo Jody, concentrndose todava en Sylvan, "Lleva a Becca al vehculo."
"S, Lie"
"Qu sucede?" pregunt Becca, evitando la mano de Zahn y deslizndose junto a
Jody.
"Creo que la Alpha est buscando una pelea", dijo Jody.
Niki gru una advertencia.
"Qudate tranquila, Imperator," murmur Sylvan. Ella no peleara, con la compaera
de Jody en peligro de salir herida.
"No tomo mis alianzas a la ligera, Alpha" dijo Jody, girando ligeramente para que su
cuerpo protegiera a Becca. "Supongo que t tampoco."
"Estoy lista para apoyarte a ti y a tu Clan." Sylvan prob la resolucin de Jody,
agregando, "Necesitaremos confrontar a Francesca sobre lo que viste".
Las cejas de Jody se elevaron ligeramente. "La Viceregal es una oponente
formidable."
Sylvan captur la mirada de Lara. "Cul es tu posicin?"
Lara, vestida con una camisa negra y pantalones vaqueros, su pelo castao saltando
alrededor de sus hombros y sus ojos mbar rodeados de carmes, tom una posicin
enfrente de Niki a la izquierda de Jody. "Sus rdenes, Lieja?"
"Seor de la guerra" dijo Jody, sin apartar nunca la mirada de Sylvan. "Mira a mi
consorte de la limusina."
"S, Lieja."
Sylvan gru. "Lara."
"Alpha Mir" dijo Lara. Ella no baj la mirada.
"Traidora", espet Niki.
Becca entr en la brecha entre los Vampiros y los Weres. "Bueno, ahora que todos
hemos dicho nuestros saludos, tal vez podamos hacer los negocios. Recuerdan a los
cautivos que estamos tratando de encontrar?"
"Centuri," dijo Sylvan a Lara, haciendo caso omiso de todos los dems "juraste un
juramento de sangre a m ya los centuri de Timberwolf. Tu vinculo es inmutable."
"Si puedo hablar," dijo Lara, dirigiendo su declaracin a Jody.
El lobo de Sylvan se enfureci y ella la arrastr hacia atrs. Este no era el lugar para
luchar. "Le pides permiso a un Vampiro?"
"Soy un vampiro," dijo Lara, su barbilla inclinada hacia arriba en desafo.
"Eres un Were."
"Seor de la Guerra," dijo Jody, "haz tu declaracin. Tenemos trabajo esta noche."
"A partir de esta noche, prometo mi servicio a Lieja Jody Gates y el Clan Night
Hunters. Busco el permiso del lobo Alpha para ser liberada de mi juramento," dijo Lara,
su voz sin emocin, su rostro sin expresin. "Pido que se me permita salir
honrosamente, sin desafo".
"Y si me niego?" pregunt Sylvan. Junto a ella, Niki temblaba, la furia recubra el
aire con una bruma de feromonas y adrenalina.
"Entonces busco desafo" dijo Lara.
Antes de que Sylvan pudiera responder, Niki dijo: "Yo aceptar el desafo en el lugar
de la Alpha".
Sylvan mir a Niki, vio su llamarada de pelaje y su oleada de lobo. La adiccin a la
sangreo atraccin entre Lara y Niki hizo que toda la situacin fuera ms voltil,
pero haba algo ms que alimentaba la furia de Niki. Hizo arder profundamente sus
pulmones. Sophia. Toda sobre ambas. No es de extraar que estuvieran medio locas y
que estuvieran a punto de pelear. Sylvan busc a Sophia, pero no estaba en el
Compuesto. Igual de bien. "Mis centuris no pueden rescindir sus juramentos".
"Ya no soy centuri ms" argument Lara. "Dej de ser centuri cuando mor. Elijo
servir como debo vivir. Yo elijo luchar como un Vampiro."
Sylvan se pas una mano por el pelo. "No sabes cmo puedes vivir."
"Lo s por ahora, Alpha" dijo Lara. La mscara cay y el tormento atraves sus
ojos. "Por favor, Alpha."
"No te libero de tu juramento" dijo Sylvan. Junto a ella, Niki se tens, sus garras
estallaron, sus colmillos cayeron. "Pero no habr ningn reto. Eres libre de servir a
Jody, hasta que renuncies al juramento y regreses a la manada."
"Gracias" dijo Lara.
"No me lo agradezcas. No te he hecho ningn favor." Sylvan gir sobre sus talones y
salt desde el porche. Sobre su hombro llam a los Weres y los Vampiros. "Vamos a
cazar esta noche como uno solo."

***

"Vamos." Niki hizo un gesto a Jace, Jonathan y Andrew para que cayeran detrs de
ella y de Sylvan.
Dirigiendo su centuris a travs del compuesto, Niki se detuvo en seco cuando vio a
Drake esperando con otro Were en el Rover justo dentro de la puerta fortificada. Dasha
Baran. Niki gru. Dasha se enderez y gru.
"La Prima conducir" dijo Sylvan, abriendo el compartimiento trasero del
Rover "Dasha est con ella esta noche. El resto de ustedes, conmigo." Ella mir a Niki.
"Imperator, estn tus guerreros listos?"
Niki mir a Dasha durante otro largo segundo, esperando que Dasha dejara caer su
mirada. Cuando Dasha finalmente apart los ojos, Niki dijo secamente, "S, Alpha", y
subi a la parte trasera del Rover. Dentro, se instal en uno de los largos bancos junto a
Sylvan, frente a Jace y Jonathan. Andrew se tumb en el suelo con la espalda apoyada
en los asientos delanteros. Drake se desliz detrs del volante y se volvi para mirar
hacia atrs.
"Qu pasa con los vampiros?" pregunt Drake.
"Ellos tienen sus propios vehculos", dijo Sylvan. "Nos seguirn."
"Bien, entonces vamos." Drake dirigi el Rover a travs de las puertas parcialmente
abiertas y se detuvo lo suficientemente lejos para que las limusinas salieran. Dos coches
llenos de Vampiros y sus guardias y sirvientes llegaron detrs de ella. Esper hasta que
la puerta se cerrara, asegurando el Compuesto, antes de que ella entrara en el
bosque. "El mismo enfoque que la ltima vez?"
"S" dijo Sylvan. "No habra razn para vigilar ese camino de acceso por carretera
ahora".
"A menos que sepan que vamos a venir." Dijo Niki.
Sylvan gru, recordando a Niki de su lugar. "Mandaremos a Max ejecutando un
barrido por satlite de la zona antes de que lleguemos all. Si tienen vehculos ocultos en
el camino, los encontrar." Sylvan sonri dbilmente. "Y si han enviado centinelas, los
oleremos."
Satisfecha, Niki se reclin contra la pared, cerrando los ojos mientras el Rover rebot
sobre el estrecho sendero del bosque hacia la carretera. Poda oler a Dasha en el asiento
delantero, oler la agresin rodando de ella. Desliz su mano debajo de su camiseta y
traz sus dedos sobre los araazos sanando en su pecho. Los araazos que Sophia haba
hecho.
Su cltoris se tens cuando record la boca de Sophia contra su piel, recordando la
dulce tortura de los dedos de Sophia acaricindola para que se liberara. Ella quera
ms. Quera saber que nadie ms saboreaba a Sophia, satisfacerla. Ella retumb y se
estremeci, raspando sus garras sobre los pezones apretados.
Sylvan dijo: "Ahora no es el momento de pensar en la cra".
"Eso no era lo que estaba pensando," dijo Niki sin abrir los ojos.
"No es cierto? Sea lo que sea que ests pensando, es lo suficientemente fuerte para
que todos lo sientan."
"Mis disculpas, Alpha," dijo Niki, enderezndose.
"Necesito que ests enfocada."
"Lo estoy."
"Bueno. Necesito a Dasha esta nochela prima la necesita."
Niki no pudo contener el gruido. "Sophia la rechaz. Debera aprender su lugar."
"Niki," Sylvan dijo en voz baja, "Sophia no es cualquier Were."
Niki movi la cabeza lentamente hasta que sus ojos miraron por encima del rostro de
Sylvan, tan cerca como ella iba a advertir a la Alpha que no se interponga entre ella y
esta hembra. "S lo que es ella."
"No, Niki" dijo Sylvan, "No lo haces. Escchala. Confia en ella. Ella sabe lo que
necesita."
Niki apret los dientes. Ahora no era el momento de desafiar. Sylvan no poda saber
lo que senta. Mir al asiento delantero, vio a la Prima al volante, donde no tena nada
que hacer cuando llevaba a los jvenes de la Alpha. Drake debera estar de vuelta en el
Compuesto, donde estara a salvo y protegida. Tal vez la Alpha comprendi que una
hembra poda cambiar todo, incluso instintos llevados a lo largo de siglos. No le
importaba lo que pensaba la Alpha. Ella no vera a Sophia satisfacer sus necesidades
con otros. Cuando regresara, se asegurara de que Sophia lo entendiera.

***

Drake olfate el aire y se volvi hacia Sylvan. "No he olido a nadie en el bosque" La
ltima vez que se detuvieron en la cresta que daba a la instalacin experimental,
descubrieron que los gatos Weres estaban en todo el bosque, mercenarios contratados
para vigilar el permetro lejano. Esta noche, todo lo que ola era venado, zorro,
zarigeya y presa ms pequea.
Sylvan examin el laberinto de edificios a travs de binoculares nocturnos. "No veo
guardias a lo largo de la valla."
El complejo estaba iluminado espordicamente por luces halgenas suspendidas en
postes en intervalos irregulares a lo largo de la extensin de concreto que se extenda
cincuenta yardas en todas las direcciones desde el edificio. Un inmenso aparcamiento,
terriblemente vaco, se extenda desde un extremo del complejo casi hasta la lnea de
rboles al pie de la montaa. Las cmaras de vigilancia se montaron a lo largo de la
lnea de la cerca y en los aleros del edificio. Cualquiera que se acercara al edificio
estara expuesto el tiempo suficiente para que las cmaras los capturaran, a menos que
fueran Vampiro-rpidos.
"Las cmaras de vigilancia no se mueven", seal Sylvan.
Drake apoy su mano en la base de la columna vertebral de Sylvan. Cada vez que no
la tocaba, una sensacin ominosa de presentimiento se extendi a travs de ella. Tan
pronto como sinti el calor de la piel de Sylvan bajo las yemas de los dedos, las
inquietantes sensaciones desaparecieron. Siempre haba necesitado contacto con ella,
pero ahora la necesidad fsica era aguda. "Parece desierta, pero eso no tiene sentido. Me
pregunto si eso no es slo un seuelo."
"Nadie sabe que vamos a venir", dijo Sylvan.
"No necesariamente. Estoy de acuerdo con Nikiel llamador annimo podra estar
tratando de atraparte. Cualquiera que te conozca sabe que vendrs si hay alguna
posibilidad de que haya Weres prisionero en ese edificio."
Sylvan la mir, la luz de la luna bailando sobre la superficie de sus ojos
dorados. "Eso parecera una treta muy elaborada. No es como si no estuviera expuesta
en otras ocasiones. "
"S", dijo Drake, los msculos de su mandbula apretndose dolorosamente. Era muy
consciente de lo vulnerable que estaba su compaera cuando entraba en el edificio del
Capitolio, cuando apareci en la televisin, cuando fue entrevistada por amigos y
enemigos por igual. As como Sylvan quera mantenerla a salvo en la guarida hasta que
nacieran los jvenes, ella quera que Sylvan hiciera todos sus negocios desde el edificio
de la sede, segura en el corazn del Compuesto. Tampoco fue posible. "Pero aqu
estamos aislados. Este es el lugar para un ataque clandestinodudo que quienquiera
que construy este lugar quiere publicidad. Sers un objetivo enorme hasta que ests
dentro, y entonces sers un cautivo potencial."
"Entonces tendremos que tener mucho cuidado." Sylvan acarici la cara de
Drake. "Lo prometo."
"Creo que debera llevar al Rover hasta el borde de ese estacionamiento" dijo Drake,
sealando la extensin vaca. "Podemos permanecer bajo cubierta justo en la lnea de
rboles pero estar cerca en caso de que necesite evacuar a los heridos".
Sylvan retumb. "No me gusta que ests tan cerca del edificio."
"Tendremos una visin clara de cualquier persona que pueda venir" dijo
Drake. "Tendremos tiempo de sobra para evacuar si tenemos que hacerlo."
"De acuerdo, pero no rompas la cubierta por ninguna razn."
Drake permaneci en silencio. Si Sylvan estaba en peligro, no se quedara
esperando. "Enviamos a los Vampiros primero?"
"Con su velocidad, podrn llegar a la instalacin sin ser vistossi alguien dentro
est vigilando el permetro".
"Vas a entrar en la piel?"
"A menos que haya alguna necesidad de cambiar. Ms fcil manejar las mecnicas
del edificio con las manos."
"Slo s cuidadosa."
Sylvan la bes. "Lo har."
Drake y Sylvan regresaron a los vehculos. Jody se apoy contra el guardabarros
delantero de su limusina fortificada con Lara y tres de sus soldados. El segundo
vehculo haba continuado a Albany con Zahn, Becca, y varios soldados.
Sylvan dijo: "No vemos guardias. Te seguiremos abajo. Tan pronto como despejes la
entrada lateral, entraremos detrs de ti."
"Algo est apagado", dijo Jody. "Una instalacin de este tamao debera tener por lo
menos un equipo de seguridad esqueleto por la noche. Siempre hay gente trabajando
mantenimiento, ingeniera, si no ms. Esto parece una trampa."
"Puede ser" dijo Sylvan. "Pero si es as, necesitamos saber quin lo puso. Sin entrar,
no podemos estar seguros de quino questamos enfrentando."
"Cunto dao ests dispuesta a aceptar para descubrirlo?" pregunt Jody.
El estmago de Drake se apret ante la lenta y peligrosa sonrisa de Sylvan.
"Estos bastardos se llevaron a mis jvenes. Ahora pueden tener ms Weres. El dao
no es un problema".
"stos podran no ser tus Weres" dijo Jody.
"Eso va a cambiar", dijo Sylvan. "Entonces puedo ver que he elegido al aliado
correcto."
Jody le hizo un gesto a Lara. "Toma punto. Si hay guardias gato Were all abajo,
puedes olerlos ms pronto que nosotros. Mata a cualquiera que encuentres."
"S, Lieja." Lara no mir a Sylvan mientras se volva, seal a los soldados y salpic
los rboles.
Sylvan se volvi hacia Niki y Jace. "Llevars el frente conmigo. Jonathan y Andrew,
protejan nuestros flancos."
"S, Alpha," los centuris respondieron al unsono.
Y luego se fueron y Drake se qued sola con Dasha, no queriendo nada ms que
seguirlos. Un revuelo en su vientre, clido y fuerte, le record por qu haba dejado que
Sylvan fuera sola.

CAPTULO DIECISIETE

Sylvan se agach en el borde de la lnea de rboles con Niki a su lado. Jace haba
rodeado el bosque para observar la principal va de acceso, y Andrew y Jonathan
protegan sus flancos. Los Vampiros se haban ido casi un minuto, ms que suficiente
tiempo para cruzar la extensin de quinientos metros hasta la entrada del muelle de
carga en la parte trasera. No haba visto nada en la instalacin que sugiriera que Jody y
sus soldados haban sido observados o interceptados. "Vmonos."
Ellos rompieron desde la maleza y rayaron a travs de la extensin abierta
de hormign, pegndose a las reas sombreadas ms all de los reflectores. En su ltima
incursin, todo el lugar haba estado iluminado, pero ahora la mitad de las luces estaban
fuera alrededor del permetro, proporcionndoles mucha cobertura. Subieron a la
plataforma de carga, mantenindose cerca de la pared y lejos de las cmaras de
seguridad inmviles. Sylvan prob la manija debajo de la gran seal roja que deca: "La
alarma de seguridad sonarNo entrar". La manija fue girada. Empuj la puerta
metlica sin ventanas, y ella y Niki se deslizaron en el amplio pasillo vaco. La puerta se
cerr tras ellas y Sylvan levant la cabeza, oliendo. Su nariz se arrug. Residuos
industrialesacre y cidos, lquidos de limpieza, aire recirculado que era plano y
rancio. Ella gru, pensando en Katya y Gray atrapadas en este lugar sin vida por
semanas. "Si los encontramos, no demuestres misericordia a quien los tenga."
"S, Alpha" dijo Niki con rapidez. "Djame investigar este ala. Deberas quedarte"
"No perdamos el tiempo" dijo Sylvan, y camin por el pasillo tenuemente iluminado.
Algunas puertas estaban abiertas en las habitaciones oscuras. La mayora estaban
cerradas. Las caras en blanco de las inmviles cmaras de seguridad volvieron los ojos
ciegos en su paso. Llegaron al otro extremo del ala que terminaba en el hueco del
ascensor central.
"Despejado."
"Y vaco." Niki desliz la Glock que llevaba en su mano derecha en la cintura de sus
BDUs. "Podramos buscar ms rpido en pelaje."
"S" asinti Sylvan. "Y sellar nuestras firmas con cualquier muerto que dejemos
atrs. Las balas y las espadas no llevan nombres." Sylvan se detuvo, sintiendo una
perturbacin en el aire.
Jody apareci a la vuelta de la esquina. "Has visto a alguien afuera?"
"No. Hay algo aqu?" pregunt Sylvan.
Jody neg con la cabeza, frunciendo el ceo. "Nada. Todos los niveles superiores
parecen estar vacos. En su mayora son ingeniera y mantenimiento. Los pocos
laboratorios parecen ser muy bsicos y en su mayora no utilizados".
"Para mostrar, tal vez" dijo Sylvan. "Sabemos que los verdaderos experimentos
estaban pasando bajo tierra."
"Si bajamos, nuestras rutas de escape sern vulnerables".
"Voy a bajar. Niki se quedar aqu para vigilar nuestra retaguardia."
Los ojos de Niki se encendieron, pero ella saba que no deba preguntar las rdenes
de Sylvan en el campo.
Jody asinti con la cabeza. "Lara y yo iremos contigo. Rafe puede quedarse con
tu imperator."
"De acuerdo. Segn los dibujos de Becca," Sylvan dijo "varias alas se extienden de
la torre central con las escaleras de incendio adyacentes a los elevadores. Este es el ala
en la que estuvimos anoche, donde encontramos a nuestras jvenes debajo de
nosotros. Hay ms que no hemos buscado."
"Bajemos las escaleras por el ascensor y trabajemos nuestro camino alrededor del
ncleo", dijo Jody. "Alguien debe saber que el permetro ha sido violado por ahora,
incluso si estn monitoreando remotamente. No tenemos mucho tiempo."
"Claramente han abandonado esta instalacin. Tal vez esperaban que regresramos"
dijo Niki.
"O esperaban que lo hiciramos," Sylvan gru. No poda creer que Katya y Gray
hubieran sido meros peones en alguna trampa elaborada para sacarla, pero no poda
descartar la posibilidad.
"Diez minutos" dijo Jody, "y entonces tenemos que abortar. Becca cree que hay tres
alas ms que reflejan las que conocemos."
"Entonces tenemos que darnos prisa", dijo Sylvan mientras Lara y Rafaela llegaban a
la esquina y se unieron a Jody.
Lara golpe su puo contra su pecho en un saludo. "Las escaleras estn despejadas,
Lieja, al igual que las otras alas de este nivel."
"Vamos a buscar los laboratorios subterrneos" le dijo Jody a Lara. "Estas
conmigo. Informa a Rafe y Louis para asegurar las salidas."
"S, Lieja." Lara se volvi hacia Rafe, su mirada pas sobre Niki sin hacer una
pausa. "Informa a Louis fuera. Coordina la cobertura interior con los Were".
"S, Seor de la Guerra" dijo Rafe, girando hacia Niki. Ella sonri. "Intenta
mantenerte alejado de las balas, Lobo."
"No te preocupes por m, Vampiro," gru Niki. "Slo cuida tu espalda. Me
preocupar por mi Alpha." Seal la puerta de incendios a la derecha de los
ascensores. "La noche pasada, sus fuerzas se dispararon desde all. Ten cuidado."
Rafe asinti con la cabeza, su expresin divertida cada vez ms aguda y dura. "Lo
haremos. Controles de seguridad de un minuto?"
"Roger," dijo Niki, tirando de los dos lados del bolsillo del pantaln.
"Si no regresamos dentro de diez minutos" dijo Sylvan a Niki, "Lleva a Drake de
nuevo al Compuesto. Haremos nuestro propio camino a casa."
"S, Alpha."
Sylvan y Jody bajaron la escalera y Jody mir a Sylvan. "An crees que es una
trampa?"
"S que lo es. Incluso si esta instalacin est marcada para desactivacin, alguien
debera estar aqu. "
"Por qu preocuparse, entonces?"
"Creo que fuiste tu quien mencion anteriormente que es una mala idea basar las
decisiones en las apariencias. No tendremos otra oportunidad de buscar en este lugar."
Sylvan hizo una pausa en la puerta del nivel inferior y escuch. Nada. Empuj y
examin otro largo, oscuro y vaco pasillo. "Ni siquiera estoy segura de quin es el
objetivo. Despus de todo, fue tu consorte quien recibi la llamada. Tal vez t eres en la
que estn interesados en atraer."
"Con la amenaza de los Weres encarcelados?" Jody sonri sombramente. "Un plan
complicado en el mejor de los casos."
Sylvan dijo, "No tienes que quedarte, Vampiro. Hiciste el pase inicial y despejaste el
camino para nosotros. No hay necesidad de arriesgarte a ti o a tus soldados."
La boca de Jody se levant ligeramente. "Como uno, recuerdas, Alpha?"
"Entonces, hagamos esto. Quiero regresar afuera. Este lugar es como una tumba."
Jody se ri. "Estaba pensando que ms bien me gustaba."

***

"Prima", dijo Dasha, sealando el bosque detrs de ellas, "el viento cambi. Huele a
alguien."
"Qu crees que es?" pregunt Drake, concentrada en el edificio. Sylvan se haba ido
casi diez minutos. Con cada minuto que pasaba, la presin de presentimiento en su
pecho creci. Esperaba ver una caravana de Humvees llenos de mercenarios armados
convergiendo en la instalacin en cualquier momento.
"Al menos un humano, en esa cresta sobre nosotras", dijo Dasha.
"Encuntralos, trelos."
"La Alpha dijo que no deba dejarte."
"Alpha no est aqu ahora" dijo Drake bruscamente. Comprendi el instinto
inquebrantable e inmutable de actuar segn los mandamientos del Alpha, pero
necesitaba que los Weres le obedecieran en ausencia de Sylvan. No podan cuestionar o
dudar. Las vidas podran depender de ello. "Tienes rdenes. Encuntralos."
"S, Prima." La sonrisa de Dasha a la luz de la luna era salvaje.
"Vivo, Dasha...y capaz de hablar."
Dasha gru. "Torturaban a Katya y Gray."
"Lo s. Es por eso que quiero saber los nombres de todos los involucrados. Una
muerte no ser suficiente."
Dasha mir hacia el edificio y volvi a Drake. "La Alpha se molestar si no me
quedo aqu."
"La Alpha es mi preocupacin." Drake abland sus palabras. Los lobos se adaptaran
al nuevo orden en la Manada en el tiempo, pero el tiempo era algo que no tenan con
Sylvan en el campo, en peligro posible. "Vete ahora, antes de que lo perdamos."
"No tardar mucho."
"Haz lo que tengas que hacer, y, Dasha"
"S, Prima?"
"Ten cuidado."
Dasha cambio, y su liso lobo marrn salt silenciosamente en el bosque. Drake
explor la carretera que conduca desde la montaa al otro lado de la instalacin. Podra
haber estado mirando por encima de un pueblo fantasma. Ella comprob su reloj. Le
dara a Sylvan otros tres minutos y luego entrara tras ella.

***

"Lara," dijo Jody, "despeja esta ala".


"S, Lieja."
Lara desapareci tan rpidamente que Sylvan casi parpade sorprendida. Se haba
acostumbrado tanto a que Lara estuviera a su ladocomo haba crecido, como haba
asumido el manto del poder, como haba enfrentado a sus enemigos, pblicos y
privados. Lara haba estado con ella, como Niki haba estado con ella, inmutable,
inalterable. Y ahora se haba ido. No slo por la vista, con la extraa velocidad de los
Vampiros, sino que se fue de la vida de Sylvan, dejando una dolorosa prdida.
"Ella necesita esto", dijo Jody, como si leyera su mente. "Sin propsito, ella sera
peligrosa. No puedo permitir que existan Vampiros que podran amenazar a todos
nosotros".
"Podra haberle dado su propsito", dijo Sylvan.
"Pero no controlarlaahora no."
Sylvan no poda estar en desacuerdo, y le irrit que tuviera que conceder el poder a
cualquiera. Pero si tuviera que confiar uno de sus lobos a alguien fuera de su Manada,
ella elegira a esta Vampiro. "Slo cuida de ella."
Jody se ri. "Siempre tan preocupada."
Sylvan gru, revisando las habitaciones por las que pasaban. Bancos de laboratorio,
la mayora de ellos todava con equipo, con vacos evidentes donde algunos haban sido
removidos. Escritorios con libros todava en ellos. Cubos de basura esperando para ser
vaciados. Era como si la gente que pobl este edificio simplemente se levant y sali en
medio de lo que estaban haciendo. Tal vez lo hicieron. Tal vez haba habido una brecha
biolgica o un derrame qumico. Tal vez hubo una contaminacin viral. Si as fuera, las
compuertas de seguridad, ahuecadas en el techo a intervalos regulares, deberan haber
bajado, aislando las zonas de riesgo. Algunos de estos laboratorios tenan que ser de
nivel 3 y 4 laboratorios. Habran sido los primeros en ser bloqueados si hubiera habido
una catstrofe industrial, pero todos los portales presurizados parecan ser
funcionales. Ninguno estaba bloqueado.
"Es como si a todo el mundo se le ordenara evacuar, pero nada parece estar mal".
Lara apareci junto a ellas. "Esta ala esta despejada, pero creo que hay otra rea ms
all de esta." Seal una slida barrera de metal que bloqueaba el extremo ms alejado
del pasillo. Un sensor de retina en la pared junto a l pareca inactivo. "Detrs de all, ol
a Were."
Sylvan carg contra la puerta y apret su mano sobre ella. Olfate el aire. No
percibi nada. Estir su conciencia, sinti los pisos de Niki por encima de ella, Andrew,
Jace y Jonathan afuera. A lo lejos, Drake y Dasha. Pero nada dentro. Nada ms all del
metal fro. "No huelgo a nadie.
"Estn ah", dijo Lara. "El rastro es claro."
"Cmo puedes saber si yo no puedo?"
"No lo s" dijo Lara, "pero en algn lugar ms all de esa barricada, hay otros
Weres."
Jody dijo: "Puede haber residuo de plata en el aire o en las paredes. La sangre
vamprica de Lara puede darle resistencia."
Sylvan asinti con la cabeza. Otro cambio inesperado en las habilidades de Lara. No
haba tiempo para considerar lo que eso significaba. "Tenemos que entrar all. "
"Puede que haya una forma de activar el sensor si podemos activarlo" dijo Lara.
"No tenemos tiempo." Sylvan clav el puo en el metal. La barricada se dobl pero
no dio. Con un rugido, golpe una y otra vez hasta que apareci una abertura lo
suficientemente grande para su mano.
Ella rasg la puerta de su marco, el metal que se descolgaba abajo como la tapa de
una lata de estao. Ms all de la puerta triturada, la oscuridad hizo seas.
***

Una dbil ondulacin en el aire alert a Drake del movimiento en el matorral detrs
de ella. Dasha regresando con un humano. Ola sangre y miedo y observaba a Dasha
arrastrar a un macho humano con camuflaje y botas oscuras del bosque. Dasha lo
empuj sobre sus rodillas delante de Drake. Alrededor de treinta, grande, pero no
gordo. No haba nada notable en su peludo cabello castao. La piel por encima de su
barbilla sin afeitar estaba dbilmente marcada y manchada de suciedad y sudor. La
sangre se filtraba por los rasguos en la mejilla izquierda y la mandbula. Pareca que no
estaba daado. Bien hecho, teniente.
"Dice que tiene informacin" dijo Dasha, su lobo todava ascendente. Sus largos
caninos y su pesada mandbula hacan que sus palabras fueran gruesas y grava. "As que
no lo mat de inmediato."
"Quin eres t?" pregunt Drake. "Dime ahora por qu no debo dejar que mi lobo
termine lo que empez."
"Mi nombre es Martin. Yo soy la razn por la que ests aqu."

***

"Espera", dijo Lara antes de que Sylvan pudiera entrar en el oscuro pasillo. "Djame
ir primero."
"No" dijo Sylvan . "Si hay Weres aqu, ellos son mi responsabilidad ahora."
"Y si est provisto de plata, sers intil para ellos".
Sylvan gru.
"Detente!" Jody inclin su cabeza, escuchando. "Rafe ha encontrado algo. Est
bajando."
Rafe apareci detrs de Jody, con la cara tensa. "Busqu en los pozos del ascensor
para asegurarme de que nadie poda rodear detrs de ti. Todo este complejo est en
voladizo sobre ese ncleo central, como los radios en una rueda, y el ncleo est lleno
de explosivos."
"Has encontrado detonadores?" pregunt Sylvan.
"No. Probablemente estn preparados para la detonacin a distancia."
Sylvan mir por encima de su hombro hacia la catacumba del otro lado de la
abertura. "Dos minutos." Ella salt por encima de la puerta, telegrafi a Niki, Encuentra
a Drake, llvala de vuelta sobre la montaa. Hazlo ahora.
Lara la sigui. Juntas bajaron por un estrecho pasadizo. La nica luz se filtraba
detrs de ellas, pero Sylvan no tena problemas para ver en la oscuridad. "Cuntos?"
Lara frunci el ceo. "No lo s. Hay algo fuera. Sus firmas estn mal."
"Quiz no sean Weres."
"No, lo son. Perono"
"Muerto?"
"No" dijo Lara. "No todos." Al final del tnel, encontraron otra barrera como la que
acababan de pasar. Lara lo desgarr, lo arranc tan lejos de sus bisagras que la puerta
choc contra la pared opuesta y se gir como un tapn de papel desechado.
Sylvan gru ante el miasma de olores que las acosaban desde el hmedo
espacio. Sangre, enfermedad, muerte. Hileras de camas rodeadas de monitores a lo
largo de la pared opuesta. La mayora estaban vacos, pero no todos. Contuvo un aullido
de rabia y furia y camin a travs de la habitacin. La hembra de la primera cama estaba
muerta, su cuerpo hinchado, sus rasgos irreconocibles. Los dos en las camas a su lado
an vivan. Sylvan se inclin sobre ellos y olisque. No Weres. Humanos, humanos
infectados.
"Fiebre Were " dijo Lara con aplomo. "Debemos matarlos."
"Por favor" gimi una de las muchachas, con el rostro resplandeciente de sudor, los
ojos febriles, teidos de lobo. "Por favor aydenos."
Sylvan pens en Gray y Katya, encadenada, torturada, abandonada. Ya estas chicas
eran parte Were, pero su probabilidad de sobrevivir era cero. Les deba justicia. Y
misericordia.

***

Niki se puso rgida, golpeado por una ola de ira y urgencia. Peligro. La Alpha estaba
en peligro. Ella corri hacia la escalera de incendios, tropezando cuando el comando
explot en su conciencia.
Encuentra a Drake, llvala de vuelta a la montaa. Hazlo ahora.
Dio un paso hacia la escalera, conducida a buscar a Sylvan, para protegerla.
Encuentra a Drake. Llvala de vuelta a la montaa. Hazlo ahora. Gimi
profundamente en su pecho, desgarrada por la lealtad y el amor. Abandonar a Sylvan
fue en contra de todo lo que ella era. Pero obedecer a Sylvan, especialmente en esto,
defini todo en lo que ella crea. Ella gir y se carg hacia la salida. Cuando alcanz la
puerta, se abri y Drake entr.
"Que est pasando? Sent a Sylvan. Est en problemas."
"Necesitamos irnos." Niki agarr el brazo de Drake y la empuj hacia la salida.
"No voy a dejarla." Drake se apart. "Dnde est ella?"
"La Alpha orden"
Drake agarr a Niki por la camisa.
"No me hagas repetir esto. Dnde est ella?"
"Abajo. No s qu est pasando, pero hay peligro. Primala Alpha puede cuidar de
s misma. Tienes otro deber."
"Ella es mi compaera." Drake retorci su puo en la camisa de Niki, su rostro
cambiando, sus ojos oscuros astillados con fragmentos dorados. "Mustrame el
camino."
Una enorme explosin sacudi el suelo bajo los pies de Niki y cay de rodillas.
Drake cay a su lado. El pozo del ascensor estall en una fuente de fuego, llenando el
pasillo con fragmentos de vidrio y metal. Sus odos resonaron cuando el trueno rod por
el pasillo, golpeando sus sentidos. Protegi a Drake lo mejor que pudo de las llamas que
rodeaban las paredes. Rafe se tambale fuera de la escalera, con la camisa en
llamas. Arranc el material en llamas. Su rostro estaba quemado, la piel de su pecho
burbujeante y costroso incluso donde la camisa no haba quemado. Ella jade,
"Radiacin UV".
Niki se puso de pie de un salto cuando Drake se incorpor a lo largo de la pared.
"Dnde?" Drake tosi. "Dnde estn?"
Rafe sacudi la cabeza. "En algn lugar detrs de mdebajo de nosotras. Si estos
pisos se derrumban"
Drake empez a avanzar y Niki agarr su brazo. "No, Prima."
"Djame ir," Drake gru.
Niki grit, "Aydame a sacarla afuera!"
Rafe agarr el brazo libre de Drake, y juntas, arrastraron a Drake gruendo y
saliendo del infierno.

CAPTULO DIECIOCHO

El edificio se estremeci y el suelo cay bajo los pies de Sylvan. Trozos de baldosas,
fragmentos de metal y lea llameaba. Sylvan sac a la chica de la cama, la protegi
contra su pecho y le grit a Lara: "Toma la otra."
Sin esperar para ver si su orden fue seguida, ella corri hacia la abertura dentada que
Lara haba hecho en la barrera de seguridad y salt a travs. El pasillo resplandeci en
rojo y una rfaga de calor la golpe en la cara. En el otro extremo del pasillo, las
lenguas de fuego salan de la escalera, lamiendo las paredes y los pisos. Partes del techo
se haban derrumbado y las pilas de escombros formaban un cortafuegos parcial,
probablemente salvndolos de la inmolacin instantnea. Jody estaba derrumbada en el
suelo, su cara y sus manos carbonizadas.
Sylvan se arrodill a su lado. "Jody. Jody, qu tan malo?"
"Se siente como un paseo bajo el sol. Dbil. Quemando por dentro." Jody tosi y se
levant.
Lara dijo detrs de Sylvan: "Los explosivos estaban atados con emisores UV o la
explosin provoc una oleada de radiacin desde algn lugar del edificio. Yo la
llevar no estoy afectada."
Sylvan la mir. La piel bronceada de Lara era suave y entera, no quemada. La carne
de Jody se ampollaba ms con cada segundo que pasaba. "Dame a esa" dijo Sylvan,
indicando a la humana inconsciente en los brazos de Lara. "T llevas a tu Lieja."
"No," dijo Jody. "No podemos salir de la manera en que entramos, pero si cambias,
tu lobo podra hacerlo."
"No te dejar aqu abajo." Sylvan apret su agarre sobre la chica en sus brazos. "O
ellas. Tiene que haber otra salida. Necesitaran traer provisiones, equipo, y estas
muchachas sin venir a travs del complejo principal. Tenemos que encontrarlo."
"Entonces caminar" dijo Jody. "Rafe estaba en la escalera cuando se derrumb.
Podra haberlo logrado."
"As lo haremos" dijo Sylvan. No se estaba muriendo aqu, lejos de Drake, de sus
jvenes. Su Manada la necesitaba, y tambin lo hicieron estas mitad Weres dejadas para
ser incineradas. Encontrara quin hizo esto. "Vamos a salir de este corredor. Las
paredes de ese laboratorio pueden protegerte de la radiacin. Lara, ve por delante y
busca una salida."
Lara recogi a la humano, su atencin en Jody. "Lieja?"
"Ve," dijo Jody.
"Puedes hacerlo?" pregunt Sylvan. La sangre se deslizaba por el cuello de Jody y
empap su camisa.
"Lo har."
"Puedes sanar esto, verdad?"
"No mientras siga en el campo de la radiacin."
"Y si te alimentas ahora?"
"Te ests ofreciendo?"
Sylvan sonri. "Un acuerdo de una sola vez"
Jody aspir una respiracin temblorosa. "Puede que lo acepte, pero primero tenemos
que salir de aqu."
Sylvan volvi a entrar en la sala cavernosa, siguiendo el olor de Lara ms profundo
en el laberinto subterrneo. Las luces se haban apagado con la explosin, y el aire
estaba lleno de humo y partculas de basura. La visibilidad era casi cero. Detrs de ella,
oy que Jody tropezaba entre los montones de restos. De lo que ella saba, la exposicin
a la radiacin UV a un Vampiro era equivalente a caminar hacia el sol, y desde que Jody
fue recin resucitado, su sistema era especialmente sensible. Las quemaduras en el
exterior eran slo un reflejo del dao interno. Sus clulas succionaban oxgeno, ella se
estaba sofocando y sus tejidos estaban muriendo. Necesitaba sangre sana pronto.
"Jodysolo tomara un minuto en"
"No," Jody gru. "No voy a estar encerrada por la eternidad aqu abajo
contigo. Sigue adelante."
"Buen punto" murmur Sylvan. Su respeto por la obstinada Vampiro se triplic. Sus
pulmones ardan y sus piernas temblaban.
Plata en el aire. "No te alimentar para el prximo milenio."
La chica de los brazos de Sylvan gimi. "Quin eres t?" Susurr
entrecortadamente contra la garganta de Sylvan.
"Soy tu Alpha" murmur Sylvan.
"No dejes que me hagan dao."
"No lo har. Es una promesa."
"Hay otro pasillo justo por delante," inform Lara, apareciendo como un espectro
entre las nubes de los restos flotantes. "Est parcialmente colapsado y parece que est a
punto de caer completamente. No hay mucho tiempo."
Jody gru, "Cambia, Sylvan, y deja a las chicas con nosotras. Si no lo hacemos a
tiempo, puedes traer ayuda".
"Y qu pasa si quedan atrapadas aqu sin sangre?"
"Nos las arreglaremos."
"Estas chicas no pueden hospedar para ti", dijo Sylvan. "Ambas estn infectadas."
"A pesar de lo que pudieras pensar" dijo Jody, "No somos presa de los dbiles."
"Entonces deberas dejarme alimentarte." Sylvan gru y acerc su cara a la de
Jody. La Vampiro ola mal. De ninguna manera se enfrentaba a Becca Land y le deca
que haba llevado a Jody a su muerte. "No estoy dbil."
"Todava no." Jody sonri a travs de los labios agrietados. "Es un placer que tengo
la intencin de reservar hasta que no tenga que apresurarme."
"Entonces no deberamos perder tiempo ahora. Bajamos juntas, salimos juntas."
Sylvan se volvi hacia Lara. "Dirige el camino, Seor de la Guerra."

***

Drake no quera lastimarlas, pero no le dejaron ninguna opcin. Una vez que dej
que Niki y Rafe la arrastraran lo suficientemente lejos del edificio para que no
estuvieran en peligro de ser inmoladas, sacudi los brazos y dej que su lobo se
saliera. Su piel se estir, sus huesos se espesaron, y la ira que coincida con el fuego
detrs de ella se derram. Dej su cambio en la mitad. Necesitara la fuerza y
maniobrabilidad de su lobo pronto, pero primero necesitaba ver a su Manada. "El Rover
est al otro lado del estacionamiento. Dasha est all. Evacuen esta zona. Todo el
mundovuelvan al Compuesto."
"Tienes que venir con nosotros" dijo Niki.
"Sabes que no puedo." Drake bloque el brazo de Niki cuando intent agarrarla y la
llev al suelo. La sostuvo con una mano en su cuello, pero no rompi en la piel.
Necesitaba a Niki para escuchar, no para someterse. "Una fuerza de ataque puede estar
en el camino hacia el Compuesto, y ellos necesitan ser alertados. T necesitas estar all
para asegurar a la Manada hasta que la Alpha y yo regresemos."
Los ojos de Niki brillaron con la ferocidad de un lobo dominante, pero ella
asinti. "S, Prima."
Drake se puso en pie y gir sobre Rafe. La Vampiro estaba sangrando, el pecho y el
hombro con costras y agrietados con quemaduras de tercer grado. Ella se tambale,
debilitada, pero sus ojos estaban claros, y no dio ningn signo de la agona que deba
sufrir. "Dnde estn?"
"La Lieja estaba detrs de m cuando empec a regresar" dijo Rafe. "Los dems
estaban en una habitacin contigua, ms lejos, bajo tierra, creo. Si no han salido de la
escalera ahora, debe haber sido demasiado peligroso. Estarn buscando otra salida."
Drake luch contra el deseo ciego de regresar corriendo al edificio, correr a travs
del fuego, a encontrar a Sylvan. El pnico desgarraba su garganta. Tena que pensar. Su
compaera estaba dentro, en peligro, herida, posiblemente muriendo. No poda dejarla
ms de lo que poda dejar de respirar.
"Llama a Becca por telfono", dijo Drake a Niki mientras otra seccin del edificio se
derrumbaba y un giser de llamas disparaba al cielo. Drake se trag la bilis. Nadie
podra haber sobrevivido a esa conflagracin.
"La tengo", dijo Niki unos segundos ms tarde, extendiendo el telfono.
"Becca" dijo Drake bruscamente. "Necesito que estudies los planes. Necesito rutas
de salida alternativas, algo no conectado al ncleo central. Lo necesito ahora, Becca."
"Todo lo que tengo es incompleto, especialmente en lo que respecta a las reas
subterrneas. Podra haber pasillos, entradas que no puedo ver." La voz de Becca se
elev, apretada de ansiedad. "Por qu, qu est pasando?"
"Ha habido una explosin. Algunos de nuestro equipo estn atrapados dentro y las
escaleras principales son intransitables. Necesito otra forma de entrar. Puedes ver algo
que parezca una ruta directa a la parte subterrnea del complejo?"
"Oh Dios," dijo Becca, "Djame levantar las antenas de nuevo."
"Apresrate. Explora el terreno para detectar seales de otros caminos. Algo sin
desarrollarcaminos de tractores, senderos de ATV, cortafuegos."
"Slo hay una carretera que baja de la montaa. No hay nada ms desarrollado en
esta rea. No veo...Espera, hay una rotura bastante lineal en los rboles al norte del
complejo."
"Un camino?"
"Tal vez" dijo Becca. "Una especie de arteria no pavimentada que se desva de la
carretera principal a una media milla de la instalacin. Simplemente va al bosqueno
parece que vaya a ninguna parte."
"Eso es porque probablemente termina en la entrada al complejo subterrneo. Dame
coordenadas."
"Estas imgenes de satlite podran ser viejas. Esto no puede ser nada."
"Es todo lo que tenemos." Drake mir a Niki. "Dame tu GPS." Niki sac el
localizador de su cinturn. "Adelante."
"Espera, espera", dijo Becca frenticamente. "Todo bien. Lo tengo."
Drake perfor las coordenadas GPS que Becca lea en el ordenador. "Sigue
mirando. Si encuentras algo ms, llama a Niki."
"Deberamos enviar respaldo de seguridad?" pregunt Becca.
"No," Drake dijo al instante. Necesitaban retirarse, cuidar a sus heridos y
reagruparse. "En dnde ests exactamente?"
"En Albany. En la casa de Jody."
"Quin est contigo?"
"Ahora mismo, nadie. Pero Zahn est aqu en alguna parte. Claude, creo."
"Qudate all y avisa a tu seguridad que hemos sido atacados. Puede ser el amanecer
antes de que tu gente regrese. Asegrate de tener anfitriones disponibles. "
"Drakequin"
"Los sacaremos, Becca"
"Es Jody, no?"
"No slo Jody," dijo Drake sombramente.

***

Las lgrimas inundaron los ojos de Sylvan, el humo carboniz su garganta. Sus
pulmones ardan. La chica en sus brazos se haba quedado floja y callada, pero su
corazn lata, dbil pero firme contra el pecho de Sylvan. La chica ola enferma, pero
ola como Were tambien. Sylvan no la dejara morir.
"Jody, ests bien?"
"He perdido mucha sangre", dijo Jody, su voz son hueca. "El envenenamiento por
radiacin se est extendiendo, afectando mis sentidos. Sylvan, si no lo hago"
"Lo hars" gru Sylvan. "Si no salimos en otro minuto, te alimentare."
"Te doy las gracias", dijo Jody, "Pero esta cerca del levantamiento, esto dao,
necesito sangre vinculada".
"Entonces te llevar a Becca." Sylvan empuj el aire con tanta fuerza que se senta
como si estuviera atravesando el lodo.
La impotencia le ara las entraas. Tal vez Jody tena razntal vez debera dejar
que su lobo saliera. Pero Jody no poda llevar a una de estas chicas enfermas, y Lara
podra tener que llevar a Jody. Si las abandonaba, podra perderlas todas. Su lobo rugi,
atrapado en una trampa y decidido a escapar. Drake estaba afuera en alguna partetal
vez bajo ataque. El dolor atraves el vientre de Sylvan mientras luchaba contra el
imperativo de proteger a su pareja a toda costa.
"Alpha." Lara apareci fuera de la oscuridad. "Escaleras que conducen, justo
delante. Estn bloqueadas con escombros, pero esto debe ser una salida."
"Deja a la chica aqu con Jody y ven conmigo." Sylvan coloc suavemente a la
humana inconsciente en el suelo al lado de la que Lara llevaba y salt sobre el revoltijo
de hormign retorcido y acero hasta las escaleras. A medio camino, una viga de acero
envuelta en escombros bloque la escalera.
"Vamos a tener que despejar esto." Arroj un trozo de concreto suelto y lo dej caer
detrs de ella. Lara se apret a su lado, y pusieron los hombros debajo de la viga y
levantaron. Se movi unos centmetros. Ya el hueco de la escalera estaba inundado de
calor y humo que se filtraba desde abajo.
Jody llam, "El tnel detrs de nosotras est ardiendo. Est arriba o en ninguna
parte."
"No vamos a morir aqu" dijo Sylvan. "Necesito tu fuerza, Lara. Aydame a mover
esto."
"S, Alpha."

***

Drake corra a lo largo del camino cubierto de vegetacin por el bosque, el suelo
irregular iluminado por un resplandor que pintaba el cielo de los colores de un amanecer
sangriento. Los dedos de humo gris indicaban que estaba cerca del complejo
ardiente. Repentinamente, sali de los rboles a un pequeo claro. Un claro
vaco. Ninguna choza de centinela, ni muelle de carga, ni cobertizo ni unidad de
almacenamiento. Haba jugado y se haba equivocado.
Sylvan segua atrapada en alguna parte y ella le haba fallado. Ella aull y cay de
rodillas. Jadeando, llam a su lobo y se abri a la noche. Si Sylvan viva, la encontrara.
La aceleracin aterrorizada de criaturas que huan de las llamas la golpe primero, y
su piel hormigue con el impulso de correr con ellos, para proteger a los jvenes en su
vientre. El pelaje se espes en su torso mientras su lobo luchaba por ascender. Cerr su
mente ante los gritos de los animales heridos y los furiosos gruidos de su lobo y se
centr en Sylvan, en su olor de pino silvestre, su sabor afilado terroso, la fuerza de su
esencia inundando dentro de ella. Una oleada de conexin la atrajo hacia su conciencia
y ella se gir a su izquierda. Drake corri a travs del claro y arranc los arbustos y los
escombros a un lado. Ahescondido en la maleza. Un portal construido en el lado de
la montaa, lo suficientemente grande como para acomodar un pequeo camin.
Dos grandes puertas de metal fueron colocadas en la ladera, aseguradas por una
cadena pesada y un candado. Agarr la cadena y sacudi, rompiendo los eslabones. El
metal araaba grietas en sus palmas. Lo que estaba abajo estaba ardiendo. Cualquiera
dentro podra estar muerto.
Abri las puertas y entr.

CAPTULO DIECINUEVE

Francesca se ech hacia atrs en su silla de escritorio del siglo XVIII tapizado en
piel, escuchando desde el telfono las excusas de su capitn en Nueva Orlens y
contemplando el techo dorado que haba sobre ella. Flores delicadas con centros marrn
que parecan gotas de sangre bordeaban los paneles de marfil cofreados. Los filamentos
del oro puro funcionaron con el modelo de encaje a lo largo de las molduras talladas a
mano de la corona. Despus de tantos siglos, la belleza ordinaria raramente la mova
ms, y encontrar artistas capaces de proporcionarle placer, esttico o de otro tipo, se
haba convertido cada vez ms difcil. Cuando se mud la ltima vez y cre su nueva
guarida bajo Nocturne, ella esperaba estar aqu por tres o cuatro dcadas hasta que se
viera obligada a seguir adelante y restablecerse con una nueva identidad social en otra
ciudad. Sin embargo, haba prometido hace mucho tiempo que no vivira como un
transitorio para la eternidad. Se rodeara de esplendor y se sumergira en el
placer. Ahora que el xodo haba hecho innecesario que los vampiros ocultaran los
signos de su inmortalidad, ya no tendra que moverse peridicamente. Poda dedicarse a
preservar su verdadero poder de pasin.
Cuando ella le haba permitido a su subordinado hablar en una posicin insostenible,
finalmente interrumpi. "La cosa es, cario, ests corriendo un casino protegido por mis
soldados, financiado por mi dinero y recursos, y me debes el diezmo. Has perdido dos
pagos."
Esper a ver si l ofreca otra excusa. No saba si lo hara, estara firmando su orden
de muerte. La inmortalidad era relativa, y un Vampiro sin su cabeza nunca vera otra
salida de la luna. Cuando sabiamente permiti que realmente le deba todo a ella,
agreg, "Y la cantidad apropiada sera el sesenta y cinco por ciento de tu consumo
trimestral. Estoy segura de que no quieres que enve a alguien para revisar los trminos
contigo."
Su rpido y ansioso acuerdo la hizo sonrer. Engendrando el miedo era tan
satisfactorio como el placer que precipitaba. Tal vez ms, ya que el clmax era tan
dulce. "Estoy segura de que te encargars de ello con prontitud. Te dejar volver a
trabajar."
Ella colg e hizo una nota para que Michel le hiciera una pequea visita. Una gota de
la autoridad de la Viceregal aseguraba generalmente que ella no tendra que hacer una
repeticin de la llamada telefnica. Un calor gratificante se extendi por su
vientre. Hacer negocios la satisfaca. Limpio, despiadado, violentopero poco
sentimental y prctico. Al igual que el sexo.
El telfono son y ella contest por s misma en lugar de dejarlo pasar al buzn de
voz o esperar a que Daniela lo recoja.
"S?"
"Ests libre?" pregunt Nicholas abruptamente.
"No exactamente. Esta es la mitad de mi jornada de trabajo." A ella le disgustaba su
actitudl pareca sentir que era el lder de su pequeo grupo, cuando de hecho, de
todos los Seores de la Sombra los Vampiros tenan ms riesgo. Cuando su floja alianza
de humanos y Praeterns haba decidido frustrar la misin de Sylvan Mir y la Coalicin
Praetern por todos los medios posibles, todos aceptaron la posibilidad de repercusiones
mortales. No tena ninguna duda de que Sylvan ira a la guerra con ella si Sylvan
descubri que se haba aliado con los enemigos de la Manada. Lo ms que Nicholas
podra sufrir si su participacin fue expuesta sera la sancin social y quizs la prdida
de algunas de sus asociaciones empresariales. Una gran proporcin de la poblacin
humana podra ser opuesta a la soberana de Praeterns, pero los humanos no iran en el
registro como genocidio de apoyo, y sus atavos de civilidad por lo general les impide
matarse unos a otros sobre las diferencias ideolgicas. Al menos abiertamente. Los Fae
eran en gran parte intocablesnadie haba ido con xito a la batalla con ellos en
milenios. En cuanto a Bernardo y sus Weres, Sylvan lo aplastaray buena salida. Era
un pattico pretendiente al lado de una verdadera Alpha como Sylvan. Nicholas estaba
lejos de ser el lder de este grupo, pero todava necesitaba cultivar su confianza. Su
dinero, su control sobre HUFSI, sus muchos contactos en Albany y Washington lo
haban convertido en el arquitecto de sus planes. Su obsesin por destruir a los Weres
era slo un aliento de extensin para exterminar a todos los Praeterns, y ella no tena la
intencin de permitir que l la tomara por sorpresa. Ocultando su molestia, ella
pregunt, "Qu es lo que necesita?"
"Para hablar contigo unos instantes."
"Esta bien."
"En persona."
"No puede esperar esto?"
"No creo que lo quieras."
Francesca suspir. Como Viceregal y Canciller, supervis uno de los territorios ms
grandes del mundoy controlar la mitad de un pas lleno de despiadados e
independientes depredadores no fue fcil. A diferencia de los Weres, los Vampiros
sentan muy poco sentido de comunidad o lealtad que no se impuso por la
fuerza. Algunos Vampiros, los jvenes o los ancianos, acogieron con beneplcito la
proteccin de un Vampiro ms poderoso y se congregaron en grupos controlados por un
lder dominante, pero en general los Clanes se segregaron a lo largo de las lneas de
sangre y funcionaron como estados feudales. Los seis lderes de los clanes
norteamericanos eran Vampiros agresivos y dominantesy cada uno de ellos tena un
ojo puesto en su posicin. No quera una guerra, sino hasta que hubiese tenido la
oportunidad de construir un ejrcito, y teniendo en cuenta que los Vampiros rara vez
murieron y tan rara vez producan cras, reclutar soldados de las limitadas filas de los
que podan calificar era un desafo.
Si Nicholas logr crear sus Weres hbridos o encontrar una forma de controlar a
Weres nacidos, tendra acceso al soldado perfecto. El vnculo gentico que una a Weres
y Vampiros hace siglos se rompi, pero la ciencia posiblemente podra forjar una nueva,
y con filas ilimitadas de feroz combatientes, ella no tendra que preocuparse por
asegurar su soberana. Con su base de poder inatacable, ella podra mirar a Europa e
incluso una mayor influencia. Para lograrlo, necesitaba saber lo que Nicholas haba
planeado. Entonces ella podra protegerse a s misma y a sus Vampiros de la lluvia si los
planes fallaran.
"Por supuesto que voy a hacer tiempo, entonces, para ti", dijo Francesca. "Dnde te
gustara reunirte?"
"Estoy afuera en el estacionamiento."
Ella ri. "De Verdad. Ests seguro de que no te gustara entrar? Puedo prometerte
una experiencia agradable."
"Estoy seguro de que podras" dijo, con un tono clido. "Lamentablemente, tengo
que rechazar".
"En otro momento, entonces."
"S" dijo Nicholas. "S que ests ocupada. Diez minutos debera ser suficiente."
"Te ver en dos. Y puedes tener todo el tiempo que necesites."
Desconect y mentalmente llam a Michel. Un momento despus, la puerta de su
despacho se abri.
"Tienes necesidad de algo, seora?" pregunt Michel.
"S," dijo Francesca, levantndose para cruzar el cuarto. "Nicholas est
afuera. Necesito verlo."
"No tienes la intencin de reunirte con l sola?"
"Querida, puedo cuidarme."
"Estoy segura de que puedes. Pero no hay razn para ponerte en peligro slo para
demostrarlo. Ir contigo."
Rindose, Francesca desliz su brazo por el de Michel y se inclin para
besarla. "Mmm. Dnde has estado?"
Michel frunci el ceo, abriendo el camino a travs de los pasillos subterrneos a una
salida que slo ella y Francesca utilizaban. "Yo estaba en el club. No cre que me
necesitaras esta noche."
"As que has estado follando Weres. Alguien que yo conozca?"
"No" dijo Michel abruptamente, tecleando el cdigo para soltar las cerraduras de la
puerta de seguridad. Subi las escaleras primero, comprob el exterior de cualquier
signo de peligro, luego baj la mano para Francesca. "Nadie importante."
"Ests inquieta" murmur Francesca, acariciando sus uas por el costado del cuello
de Michel. "Creo que tendremos que encontrar a alguien para que lo mates."

***

Jody se apoy contra la pared mientras unos trozos de roca y metal retorcidos llovan
desde la escalera a pocos metros de distancia. Record haber muerto la primera vez, el
dolor ardiente, el embotamiento de sus sentidos, el dolor agonizante de dejar a
Becca. Ella no haba luchado. No haba querido que Becca intentara salvarla. Esta vez
luch por mantenerse con vida. Becca haba hecho el ltimo sacrificioarriesgando su
propia vida por Jody, y Jody no poda dejar que terminara as. Se haba abierto a Becca
y haba dejado que Becca fuera vulnerable a ella. Y ahora, sin su mordida, sin su sangre,
Becca podra acabar siendo la vctima de un deseo de sangre sin sentido, y no poda
permitir que eso sucediera. No dejara que eso sucediera. El aire lleno de humo no la
molestaba. No obtuvo la mayor parte de su oxgeno del aire que respiraba, sino de la
sangre que ingera, rica en portadores ferrosos. Estaba mejor equipada que las otras para
resistir las llamas que incluso ahora consuman el tnel detrs de ella, pero la radiacin
ya haba hecho su dao. Sus rganos se cerraban, sus sistemas fallaban. No estaba
segura de poder aguantar.
De cerca, un gemido dbil apart su atencin de su propio cuerpo moribundo. Una
de las cautivas estaba despierta.
"Por favor" dijo una dbil voz en la oscuridad. La chica tosi, su voz se
quebr. "Por favor, quin eres?"
Una mano encontr su muslo y dbiles dedos tir de sus pantalones. Jody cubri la
mano de la chica con la suya. La muchacha estaba caliente, ardiendo por dentro, como
ella. Un tipo diferente de fiebre, pero muriendo de todos modos.
"Una amiga" dijo Jody, con la voz vaca como un pozo seco.
"Vamos a morir?"
"No," dijo Jody. "La ayuda est en camino."
"Por favor, no me dejes."
Antes de Becca, a ella le haban importado poco los humanos. Como todos los
Vampiros, los vio slo como presa. Becca le haba enseado que los humanos podan
ser fsicamente frgiles, pero podan ser valerosos y tontamente valientes. Ella apret la
mano de la chica. "No lo har."
Slo esperaba poder cumplir su palabra.

***

En el oscuro espacio excavado en la ladera de la montaa, Drake busc alguna


indicacin de un camino adentro. El rea de carga era del tamao de un campo de
ftbol, con guinches, montacargas y ascensores neumticos. Tres nuevos vehculos todo
terreno estaban estacionados contra una pared. Claramente, los artculos fueron
descargados aqu y luego profundizados en el complejo. El lugar entero estaba oscuro,
oscuro y vaco. Ella inclin su barbilla, ola a humo. La montaa estaba ardiendo.
Un rumor ominoso surgi de todo a su alrededor, y el hormign bajo sus pies se
movi. La inestabilidad del momento le record el tiempo que haba estado en la costa
oeste durante un terremoto. Todo este lugar estaba a punto de colapsar.
Ella percibi el olor de alguien que se acercaba por detrs y gir alrededor. Rafe
salt a travs de las puertas abiertas de la bodega.
"La mayor parte del terreno del complejo est completamente involucrado" grit
Rafe. "El subterrneo tambin debe ser. Necesitas irte."
"Dnde est Niki?"
"Cogi el Rover de vuelta al Compuesto, como ordenaste."
"Qu ests haciendo aqu?"
"He venido a buscar a mi Lieja. Vete" dijo Rafe. "Si estn aqu, las encontrar."
"Las encontraremos. Debe haber una escalera o un pozo de ascensor" dijo
Drake. "Ve a la derecha, yo ir a la izquierda."
Una grieta enorme apareci en el centro del piso de hormign, y un rugido como una
avalancha que caa en cascada por la ladera de una montaa preceda al crujido y al
gemido de roca y metal que cambiaban. La estructura se doblaba sobre s misma, tal
como las torres de Manhattan haban acordado cuando la temperatura en sus ncleos
haba alcanzado un nivel crtico, destruyendo la infraestructura del acero y literalmente
derritiendo los edificios de adentro hacia afuera.
"Ah" grit Drake, con la esperanza en el pecho. Seal una puerta con una seal,
casi borrada por el holln, advirtiendo que una alarma sonara si se abra. Al lado, un
ascensor, sin duda inoperable ahora. Drake empuj contra la barra que sostena la puerta
cerrada y se movi una pulgada. Reuniendo todas sus fuerzas, volvi a cargarlo y sinti
un obstculo en el otro lado que le impeda abrirse ms.
"Djame ayudar" dijo Rafe, acercndose a Drake.
"No con esas quemaduras en los hombros" dijo Drake. "Te quitars la carne de tus
huesos."
Rafe sonri. "Si no vuelvo con mi Lieja, no importar. Si muere, su guardia personal
ser sacrificada. Nuestra lealtad a ella es para toda la vida. Su vida."
"Entonces usa tu cadera" dijo Drake, "porque si las encontramos, tal vez tengas que
llevarlas."
"Buen pensamiento", dijo Rafe, y juntas empujaron de nuevo.
Finalmente, encastraron la puerta lo bastante abierta para deslizarse, pero cuando
Drake empez a abrirse paso, Rafe la detuvo.
"Humo", dijo Rafe, jadeando. La sangre flua por sus brazos y su pecho. Ella seal
las plumas grises que flotaban a travs de las grietas de las paredes y espacios entre los
escombros que bloqueaban la escalera. "Si vinieran por aqu, estaran atrapadas en el
tnel ardiente".
"Vendrn por aqu" dijo Drake, agarrando un pedazo de metal y piedra y tirndolo a
la habitacin detrs de ellas. "Sylvan est ah abajo. Y tu Lieja tambin. Si puedes
caminar, debes salir de aqu."
El rostro de Rafe se fij con determinacin. "Ya he llevado su cadver una vez. No
lo har de nuevo."
"Entonces tenemos que bajar la escalera. Esta tiene que ser la nica manera de salir."
"Si Jody estuviera viva, me sentira" dijo Rafe, ayudando a Drake a apartar un trozo
de pared rota. "Ella me alcanzara con su mente, y yo no la siento."
"Tal vez ella no puede." Drake casi se ahog con las palabras. Excepto ese breve
susurro de conexin en el claro, no poda sentir a Sylvan tampoco. Incluso antes de que
se aparearan, ella haba sido capaz de sentirla en algn nivel profundo. Desde su
apareamiento, Sylvan siempre llen su mente, cuerpo y conciencia. Si pensaba en lo que
podra haber cortado su conexin ahora, se asfixiara con desesperacin.
As que hizo lo nico que pudo hacer. Ella borr su mente y se hundi hacia las
llamas.
***

Sophia sali corriendo del cuartel cuando son la alarma general. Weres salieron
corriendo detrs de ella, apresurndose para tomar posiciones en las murallas en la parte
superior de la empalizada. Se dirigi a travs del Compuesto a la enfermera, pero se
detuvo cuando las puertas se estrellaron y el Rover entr. Sentries saltaron a un lado
mientras el vehculo avanzaba a travs del patio hasta el edificio de la sede. Las puertas
se abrieron y Niki salt, seguida por la otra centuri. Sacaron a alguien de la parte trasera
del Rover y arrastraron a quien fuera al edificio. Sophia cambi de rumbo y corri para
alcanzarlas. Niki detuvo su precipitada prisa en el porche.
"Tenemos que prepararnos para un ataque" dijo Niki. "Deberas quedarte en la
enfermera en caso de que tengamos heridos."
"Ests herida" dijo Sophia. El lado izquierdo entero de Niki estaba
quemado. Grandes manchas de piel en su hombro y cadera estaban quemadas e
incrustadas con escombros. "Necesitas atencin."
"Ms tarde," gru Niki, volvindose. Sophia le cogi el brazo intacto.
"Niki, dnde est la Alpha? Y la Prima?"
Niki gir alrededor, sus dientes descubiertos, sus ojos vidriosos de dolor y
furia. "Desaparecida."
La respiracin tartamude hasta detenerse en el pecho de Sophia, pero ella forz el
oleaje de pnico a un lado. Desliz los dedos por el brazo de Niki y apret los dedos,
dejando que Niki sintiera cunto confiaba en ella, cunto crea en ella. "Qu puedo
hacer?"
Por un segundo, Niki se balance y Sophia se acerc, protegindola de cualquier
persona que pudiera estar mirando. Niki estaba en el mando ahora, y la Manada
necesitaba un lder fuerte. No poda parecer dbil.
"Tenemos que estar listos para cualquier cosa", dijo Niki. "La Alpha puede resultar
herida. Posiblemente la Prima tambin."
"Oh Dios," Sophia murmur. "Niki, qu pas?"
"Una explosin." Niki neg con la cabeza como si tratara de aclarar sus
pensamientos. "Tenemos un prisioneroun humano. Necesito interrogarlo ahora. Puede
que sepa a qu nos enfrentamos."
"Por lo menos, djame limpiar tus heridas."
"No." Niki tom la mejilla de Sophia. "Si nos atacan, Callan tiene rdenes de
evacuar el Compuesto. Quiero que vayas con los otros."
Sophia se puso rgida. "Soy un mdico, Niki. No puedo dejar la pelea. T lo sabes."
Niki gru, su lobo bajo control. Pelaje rojo se extenda por su pecho, sobre su
abdomen. Sus caninos sobresalan. Ella gru.
"Niki, tendr cuidado" dijo Sophia con dulzura, acariciando la cara de Niki hasta que
se asento y su lobo se relaj. "No te preocupes por m."
"Tuve que dejarla," dijo Niki con aire vaco. "Tuve que dejar atrs a la Alpha."
"No lo haras si hubiera habido otra opcin." Sophia la bes. "Yo s eso. Hubiera
querido que nos protegieras."
"No quiero dejarte."
"No lo ests" Sophia sonri, aunque tom cada onza de fuerza de voluntad que tena.
"Estar a travs del Compuesto en la enfermera. Espero que me informes para que
pueda cuidar esas heridas en cuanto ests libre."
Niki asinti. "Tal vez necesite que traigas a Katya ya Gray aqu. Estn bien?"
"Misha las llev a correr. Estaban mucho mejor cuando regresaron. Por qu?"
"Este prisionero. Dice que las conoce."

CAPTULO VEINTE

Michel abri la parte trasera del Town Car y Francesca entr. Nicholas se sent en el
lado lejano del asiento de cuero de felpa exudando el aire de confianza y derecho de un
hombre acostumbrado a ocupar la silla central en la sala de juntas de una compaa
Fortune 500. Su traje a rayas de carbn, camisa de seda monocromtica, y corbata a
juego con sutiles rayas complementaban su melena plateada. Su pelo estaba
cuidadosamente diseado, y su lnea de mandbula apretada y su frente libre de arrugas
sugeran un mejoramiento quirrgico. Nicholas Gregory, lder secreto de Humanos
Unidos por la integridad de las especies, fue vano.
Francesca sonri para s misma. El narcisismo era una debilidad que deba
explotarse.
Michel cerr la puerta del coche detrs de ella y Francesca se desliz al centro del
asiento. La noche era clida y no se haba molestado con ningn tipo de envoltura.
Nicholas luch, y fracas, no mirar a sus pechos, apenas contenidos en un bustier de
satn rojo, suelto, antes de que su mirada se dirigiera hacia sus pantalones negros y su
abdomen expuesto. Se haba alimentado bien al levantarse, pero la presencia de una
presa tan vulnerable despert su deseo de cazar. Ella apoy una punta del dedo en la
parte superior de su mano. "S que no has venido todo esto slo para hablar conmigo."
Ella se ri. "Por supuesto, siempre poda esperar."
"Me temo que esta noche se trata de negocios" dijo Nicholas, sonando casi como si
realmente lo lamentara. Ella saba que odiaba a Praeterns, pero como tantos humanos
pareca fascinado por lo que odiaba.
"Bueno, supongo que tendremos que dejar de lado el placer." Francesca desliz su
mano entera sobre su muslo y lo envolvi en una esclavitud sutil. Su ritmo cardaco se
aceler instantneamente. Su sangre se precipit ms rpido por sus arterias, pulsando
caliente y gruesa bajo sus dedos. Su polla se tens, y por el rgido conjunto de su
mandbula, no estaba acostumbrado a que su cuerpo respondiera sin su permiso. "Por
ahora."
Nicholas se aclar la garganta y se empuj hacia atrs en su asiento, casualmente
doblando el frente de su chaqueta de traje sobre el montculo en su
entrepierna. "Tuvimos una entrada en una de nuestras instalaciones anoche. Sylvan Mir
lider el ataque."
"Realmente." Francesca esper, preguntndose cunto de la verdad l tena la
intencin de decirle. Hasta ahora, haba guardado los detalles especficos de lo que sus
experimentos implicaban de los otros Seores de la Sombra. No le haba importado,
porque cuanto menos supiera, menos culpable sera si estuvieran expuestos. Por otro
lado, el conocimiento era el poder, y ella quera tanto de lo que poda obtener. "Sylvan
no parece del tipo de burlarse de la ley sin una buena razn. Ella es, despus de todo,
una figura pblica y la representante de todas las especies Praetern en
Washington. Cmo sabes que fue ella?"
"Tenemos...testigos".
Francesca asinti con la cabeza, insegura si saba que Michel haba estado all
cuando llegaron las fuerzas de Sylvan, y si lo hizo, si lo reconocera. Vernica Standish
era consciente de la participacin de Michel, por supuesto, pero Francesca dudaba de
que Vernica compartiera todo lo que saba con Nicholas, o cualquier otra persona. En
este elaborado juego, todos tenan secretos. "Ya veo. Qu estaba buscando?"
"No podemos estar seguros, por supuesto, pero creemos que ella estaba actuando en
la desinformacin. Tena la falsa impresin de que de alguna manera haba detenido a
algunos de sus...Manada."
"Por qu alguien querra que ella pensara eso?" Francesca saba de los experimentos
de Nicholas con hembras humanas destinadas a producir una toxina sinttica que
causara la fiebre Were casi universalmente fatal en los humanos. El desencadenar una
sustancia tan virulenta entre la poblacin humana inducira el pnico mundial y
convertira a los humanos contra los Weres. Incluso Sylvan abandonara su intento de
trabajar con los humanos si la autonoma de la especie Were estuviera en
peligro. Michel haba informado de que varias hembras Were haban sido encarceladas
y eran objeto de experimentacin. Nicholas y Vernica Standish no haban compartido
esa informacin con nadie.
Si mantena a Nicholas hablando, tal vez descubrira por qu. "Cul sera el posible
uso de Weres para ti?"
"Ninguno, por supuesto", Nicholas minti.
"A menos que, por supuesto, esperas encontrar algn modo de controlarlos?"
Nicholas hizo una mueca. "Como si eso fuera posible. La nica manera de controlar
un Were es con balas de plata."
"Y qu podra esperar Sylvan por una maniobra tan obvia como atacar uno de tus
laboratorios?"
"Quin puede saber qu motiva a las criaturas irracionales como estos Weres?"
Nicholas se encogi de hombros. "La cuestin es que es peligrosa y necesita ser
detenida."
"Estoy de acuerdo" dijo Francesca, trazando lentamente las yemas de sus dedos a lo
largo del pliegue agudo de sus pantalones. "Sylvan Mir es una oponente formidable e
impredecible. Pero es muy visible, y cualquier ataque contra ella es muy probable que
traiga un clamor pblico y un escrutinio intenso. Habamos acordado que intentaramos
disuadirla de perseguir los objetivos de la Coalicin y convencerla de nuestra agenda
antes de recurrir a ms...medios enrgicos".
"Es cierto" dijo Nicholas suavemente. "Pero eso fue antes de este acto abierto de
agresin. No sabemos qu podra hacer a continuacin."
"Cunto sabe Sylvan?" Francesca dudaba de que Nicholas tuviera idea de lo
agresiva que poda ser Sylvan. Michel haba dicho que haba mujeres Were jvenes en
ese laboratorioy si eran de Sylvan o no, no importaba. Sylvan nunca descansara hasta
que descubriera quin era el responsable. Nicholas los pona a todos en gran riesgosu
utilidad estaba llegando rpidamente a su fin. "Sabe quin estaba detrs del trabajo
all?"
"No hay manera de que ella pudiera" dijo Nicholas. "Hemos hecho todo lo posible
para proteger las identidades de los investigadores de los guarlos
empleados. Ninguno de los cientficos conoce la naturaleza exacta de nuestros
experimentos. Incluso la ubicacin de los laboratorios est camuflada."
"Alguien debe estar proporcionndole informacin, o por qu habra roto dentro?"
"Como dije"Nicholas dijo lentamente, ajustando los puos. Los eslabones de
diamantes brillaban en sus mangas"Desinformacin. De todos modos, tenemos que
suponer que determinado sitio ya no es viable. Tambin tenemos que asumir que Mir
comenzar a buscar otros laboratorios".
"Me imagino que tu seguridad es muy vigorosa."
"Oh, lo es. Todos los que trabajan en proyectos sensibles son monitoreados
constantemente, su acceso a los laboratorios est limitado a reas especficas de trabajo,
y cualquier tipo de transmisin de datosdentro o fueradel sitio."
"Entonces no es probable que descubra nada."
"Improbable, pero no imposible."
Francesca se cans de su juego. "T, por supuesto, tienes un plan."
l sonri y mir su Rolex de platino. "Hemos tenido que abandonar la instalacin.
Desafortunado, pero necesario. Mi preocupacin ahora es evitar nuevas interferencias
de Sylvan Mir".
Por fin, estaba llegando a la razn de su visita. Francesca se acerc hasta que su
muslo descans contra el suyo y sus pechos le rozaron la manga. Ella lo cautiv lo
suficiente como para nublar su pensamiento, pero no lo suficiente como para que lo
notara y tratara de resistirse. Poda dominarlo mentalmente, pero no quera despertar sus
sospechas. Slo quera que se desinhibiera lo suficiente como para revelar sus
intenciones. "Cmo?"
"Tenemos que matarla o neutralizarla..." dijo Nicholas, su atencin cambiando
lentamente de su rostro a sus pechos, sus palabras frenando. "Si la matamos...Si la
matamos, ella se convierte en una mrtir. Pero si la desacreditamos, la tenemos retirada
de la Coalicin..."
"Qu, querido?" murmur Francesca, rozando sus labios por la parte inferior de su
mandbula. "Qu necesitas hacer?"
"Todo el mundo vio esa foto de ella cuando perdi el control."
Nicols pareci perder el curso de su pensamiento, y Francesca encontr su mano y
la gui hasta su parte superior. "Qu pasa con la imagen, Nicols?"
"Animales. Slo son animales."
"Lo s." Francesca casi sonri. Los humanos eran tan terriblemente fciles y, en
ltima instancia, tan terriblemente aburridos. Ella nunca haba sido capaz de capturar la
mente de Sylvan y habra sido decepcionada si hubiera sido capaz de hacerlo. Sylvan se
haba acercado a dominarla ms que a cualquier ser que hubiera conocido, y despus de
una poca de cautivar a otros, se haba sentido encantada de ser embelesada. Ahora
mismo, sin embargo, le dio la bienvenida a su habilidad para manipular a su presa. Ella
roz sus incisivos sobre el pulso que le rodeaba la garganta y l jade. "Qu es lo que
quieres hacer, querido Nicholas?"
"Obligarla a mostrar al mundo lo que realmente es."
"Cmo?"
"Matar a todos los que ama."
"Por qu me lo dices?" Francesca perfor la piel de su cuello y permiti una
infusin lenta de sus hormonas de alimentacin para entrar en su torrente sanguneo. Si
se alimentaba de l plenamente, l lo hara, y no quera que recordara que estaba
esclavizado. Su sangre se desliz en su boca y trag. Tanto ms delgada que la de un
Were, pero la sangre era siempre placentera. Su cltoris se tens con la primera oleada
de sangre. l jade y su polla se hinch contra su cadera. Slo un momento ms y ella
tendra que parar. "Qu es lo que quieres?"
"Tu ayuda."
"Dime."

***

"Una vez ms" dijo Sylvan. "Casi lo hemos conseguido. Empuja otra vez, Lara."
Lara retumb, y Sylvan sinti la presencia de otra Alpha lobo en el espacio a su lado. Su
propio lobo cargando a la invasin, Sylvan gru una advertencia. El cuerpo de Lara se
volvi ms grande, ms pesado, una forma aplastante en el aire hmedo y lleno de
polvo. Incluso en la tenue luz, Sylvan poda ver la transformacin de Lara, una
transformacin que Lara no podra hacer. Ella no estaba cambiandofue detenida a
medias, era un lobo hbrido completamente funcional, un retroceso a milenios pasados,
cuando los progenitores de la especie caminaron sobre dos piernas mientras se
transformaron parcialmente.
Ahora slo los Alphas ms fuertes y sus compaeros conservaron esa
habilidad. Hasta Lara. Pero incluso en su media-forma, Lara era diferente a cualquier
otro Were que Sylvan hubiera visto. Las caractersticas de Lara estaban ausentessu
pelaje escondido, sus garras y colmillos enfundados. Excepto por su tamao, sus rasgos
eran ms Vampiro que lobo. Sylvan nunca haba visto a nadie, ni siquiera a otro Alpha,
liberar a su lobo mientras todava estaba en la piel. El lobo de Lara gru, sus ojos
mbar destellaron de oro.
Sylvan rugi en reto y sujet una garra completamente formada alrededor del cuello
de Lara. Ella apret hasta que la respiracin se detuvo en la garganta de Lara y tir de
Lara hasta que estuvieron ojo a ojo. Ella solt a su lobo y dej que Lara viera el poder
de un Alpha de sangre completa. "Sujeta a tu lobo o te arrancar la garganta."
Lara se estremeci, sus ojos parpadeaban carmes y lentamente se desvaneci el
mbar de lobo. Sylvan afloj su agarre y Lara jade y se estremeci. Lentamente, su
cuerpo se acomod en su forma normal. "Qu pas? No recuerdoAlpha?"
"Tu lobo quiere salir de aqu. Yo tambin" dijo Sylvan, dejndola ir. Ella se
preocupara ms tarde por lo que acababa de presenciar. "Ahora aydame a sacar este
maldito trozo de acero de nuestro camino".
Sylvan junt todas sus fuerzas, y esta vez cuando ellas empujaron hacia arriba, la
viga se movi otra pulgada. La oscuridad pareca iluminarse. Sylvan percibi un aroma
de aire fresco, la primera respiracin libre de humo que haba tenido en lo que parecan
horas. El velo gris que haba cado sobre ella desde la explosin comenz a levantar. El
efecto de la plata que la haba debilitado y embotado sus sentidos se estaba
disipando. Oa la brisa que cruja entre los rboles, la vida perfumada que corra por el
bosque. Su piel hormigueaba y cada sentido se afilaba. Su lobo se alz, alerta y
buscando. Drake! Drake estaba cerca. El lobo de Sylvan rasg su interior en un frenes.
"Drake," rugi Sylvan. "No! Regresa."
"Sylvan? Sylvan!" La voz de Drake se alz en triunfo y alegra. "Sylvan, estamos
casi a ti. Ests herida? Sylvan!"
"Regresa", grit Sylvan furiosamente. "Saldremos. No ests a salvo aqu."
"Me ir tan pronto como ests libre."
"Estn a slo unos metros de distancia," dijo Lara. "Drake y Rafe."
Sylvan dijo: "Las sientes a ambas?"
Lara asinti. "S."
"Justo encima de nosotras?"
"S."
"Drake," llam Sylvan, "espera donde ests hasta que movamos este ltimo
obstculo. La escalera podra colapsar. Tienes que ser despejada."
"Ve lentamente" dijo Drake. "Hemos reforzado las paredes encima de ti lo mejor que
podemos. Seguiremos apoyndonos desde nuestro lado."
"Maldita sea, Drake"
"No pierdas el tiempo, Sylvan. No te estoy dejando."
"Slo ten cuidado." Sylvan mir a Lara. "Esto puede caer sobre nuestras cabezas
cuando movamos esta ltima viga del camino".
Lara sonri. "Entonces supongo que averiguaremos cul de las dos puede saltar ms
lejos. Ests preparada para un desafo, Alpha?"
Sylvan gru y mir las manchas del cielo que se mostraban a travs de las grietas
en la barrera que haba sobre ella. Ella ola a Drake, senta los latidos del corazn de sus
jvenes ecos en su pecho. Presion sus hombros magullados y sangrantes contra el
acero dentado y llam a la voluntad y fuerza de su lobo. "Ten cuidado con lo que pides,
seor de la guerra. Ahora djame ver lo fuerte que realmente eres. "
Su respiracin se convirti en fuego en su pecho, sus msculos se estiraron y se
arrancaron de sus huesos, su conciencia se estrech hasta que todo lo que ella saba era
dolor y furia y la loca necesidad de llegar a su compaera. El metal grit, piedra
agrietada y destrozada, y un torrente de roca llovi sobre ellas.

CAPTULO VEINTIUNO

Sophia llam suavemente a la puerta de la habitacin de Gray y Katya. Estaban


fsicamente lo suficientemente bien para regresar al cuartel, pero ninguna de las dos
pareca ansiosa por salir de la enfermera, y eso la preocupaba. No era natural para
cualquier Were escoger estar separado del resto de la manada, pero particularmente no
de los adolescentes. Weres muy jvenes dorman juntos en el vivero en un revoltijo, a
menudo cuatro o seis en una cama, muchos cambiando involuntariamente mientras
dorman. La presencia de cuerpos clidos y familiares y aromas reconfortantes ayud a
disipar el efecto a veces desorientador de despertar como un lobo. A medida que crecan
y aprendan a controlar sus cambios, los adolescentes se consumieron con la definicin
de sus lugares en la jerarqua de la Manada, formando intensas amistades con Weres de
ambos sexospelear, enredar, evaluar posibles compaeros. Katya y Grey haban
pasado tiempo en el entrenamiento de sentrie, donde haban vivido, coman, trabajaban
y dorman con sus compaeros de manada en los cuarteles. Para ellas querer quedarse
solas ahora no era saludable.
Sophia volvi a llamar. Ellas saban que era ella por su olor, pero no iba a meterse
sin permiso. Haban tenido demasiado de eso en las ltimas semanas.
Gray retumb, "Entre."
"Tuvieron una buena carrera?" pregunt Sophia. La habitacin estaba iluminada por
la luz de la luna plateada que flua a travs de la ventana abierta, y Gray, desnuda a
excepcin de un par de vaqueros, pareca cautelosa y desconfiada. Ella ocupaba su
posicin habitual con la espalda contra la pared, mirando la puerta, ponindose entre
Katya y cualquier amenaza potencial. Katya, con una camiseta negra y BDUs de
camuflaje, yaca acurrucada en la parte superior de su camilla, con los brazos envueltos
alrededor de la almohada y las rodillas extendidas hasta su seccin media. Pareca
pequea y herida, y el corazn de Sophia lloraba.
"Callan nos llam para regresar antes de que llegramos muy lejos." Los ojos de
Gray relucan de oro, su lobo rondaba, inquieto. "Entonces escuchamos la alarma.
Podemos luchar. Estamos listas."
"Todava no hay pelea todava", dijo Sophia, considerando cunto decirles. Dola por
protegerlas, pero ese tiempo haba pasado. "Niki tiene un cautivoun humano. No
sabemos mucho de l, pero l dice que te conoce. Desde el laboratorio."
Katya jade y Gray salt a sus pies, gruendo.
"La Alpha no est aqu ahora, pero es posible que quiera que lo veas." Sophia habl
con calma, ignorando que Gray estaba a punto de cambiar. Gray era voltil, apenas en
control, pero tena que darle la oportunidad de controlarse.
Gray tena que saber que ella y su lobo eran uno, como siempre lo haban sido, y la
Manada confi en ella. "S que no te acuerdas mucho de los humanos que te
encarcelaron, y eso est bien".
"Slo recuerdos rotos" murmur Katya. Se sent, con los brazos firmemente
doblados alrededor de su cintura, y mir a Gray. "Qu es lo que la Alpha necesita que
hagamos?"
"Niki est hablando con l ahora. Si lo ves, puede que recuerde ms." Sophia no vio
ningn punto al decir que la Alpha estaba desaparecida. La Alpha volvera. Cualquier
otra posibilidad era impensable. "Cmo te sientes sobre eso?"
"Haremos lo que el Alpha necesite." dijo Gray.
"S que lo harn." Sophia sonri suavemente. "Pero yo quiero saber cmo
se sienten acerca de hacerlo."
"Qu importa cmo nos sentimos? Gray gru. "Somos guerreras. Seguimos la
orden de la Alpha."
"Crees que no le importa cmo te sientes? Que no me importa? "
"No nos importan los sentimientos" dijo Katya con aplomo, sonando amarga pero
ms fuerte que antes.
"Te han hecho dao" le dijo Sophia a Katya. "Lo sabemos. Todos dolemos por ti."
"No lo hagas" dijo Katya. "No queremos que tengas piedad de nosotras."
"La piedad no es lo mismo que el amor." Sophia quera reunir a las dospara
calmarlas, curarlas. Su vergenza, su dolor y su culpa la ahogaban, y estaban tan
equivocadas. Fueron tan desgarradoramente valientes. Pero no necesitaban sus
lgrimas. "La Alpha decidir qu hacer con l. Y s que harn lo que ella pida."
"Adnde se fue?" pregunt Katya. La Manada tena pocos secretos, viviendo como
lo hacan en una comunidad intensa, conscientes de los impulsos y deseos y necesidades
de cada uno. Sophia no sola discutir los planes de batalla con los adolescentes, pero
stas no eran slo los adolescentes. Estos eran dos lobos jvenes que ya no eran jvenes
en nada excepto aos, ya sazonadas en la peor clase de batalla. Necesitaban honestidad
y respeto. "La Alpha volvi a la instalacin donde las retuvieron. Puede haber otros
cautivos."
Katya gimi, un grito angustiado atrapado en su garganta. "No. La Alpha no habra
dejado a nadie."
"No podemos estar seguras. Ellos podran estar escondidos en alguna otra parte de la
instalacin. Tus captores encontraron una manera de evitar que la Alpha te detecte."
Gray se estremeci y sus ojos brillaron. "No poda sentir al Alphano poda sentir
la Manada. El aire estaba...mal. Punzante, amargo."
"Te envenenaron."
"Debera haber vuelto con ellos esta noche", dijo Gray. "Recuerdo...algunas
cosas. Lugares que nos llevaron. Podra haber ayudado."
"Recuerdas a un humanoun hombre grande con el cabello castao largo y los ojos
oscuros?"
Gray sacudi la cabeza, pasendose de un lado a otro delante de su estrecha
cama. "Caras. No puedo ver las caras."
"Lo hars, lo ests haciendo bien."
"Mat a uno. Recuerdo su sangre en mi boca." Gray mir a Sophia, preguntas en sus
ojos atormentados.
"S, lo hiciste", dijo Sophia. "Cualquiera de nosotros habra hecho lo mismo. No hay
vergenza en eso."
"Todava quiero matarlos."
"Por supuesto que s. Nosotros tambin." Sophia tom el rostro de Gray. Gray se
qued muy quieta, pero no se alej. Sophia acarici su pulgar sobre el borde afilado del
pmulo de Gray, apart el pelo de sus ojos. "Lo que sientes es importante. Lo que haces
acerca de lo que sientes es lo que te define. Eso depende de ti, Gray. Confo en ti. Todos
lo hacemos."
"Recuerdo olores, toques. Dolor, recuerdo el dolor, y" Gray abruptamente gru
tan violentamente, Sophia casi gru una advertencia. Ella no era dominante, pero su
lobo instintivamente respondi a la amenaza. Sophia calm a su lobo, esperando que
Gray se asentara. Haba sentido una oleada de rabia y, inesperadamente, emocin. Lo
que Gray recordaba la haba despertado.
"Quiero verlo" dijo Gray con un tono bajo y fuerte en su voz. Sus ojos brillaron oro
de nuevo y sus caninos sobresalieron por detrs de su labio superior. Las feromonas
nublaban el aire. Gray era una joven dominante madura, y Sophia estaba en celo.
Sophia retrocedi un paso. "No, Gray. Ahora no."
Gray gru. Su rostro se hizo ms agudo, su piel resplandeciente de brillo sexual.
"Escchame" dijo Sophia suavemente, "No quiero que respondas a mi llamada."
"No me importa." Gray se acerc, su lnea de pelaje se encendi. Ella era ferozmente
hermosa, potente y preparada. Sophia camin una fina lnea entre continuar
estimulndola si se quedaba, animndola por su misma presencia y arriesgndose a
sufrir una lesin adicional a la autoestima de Gray negndole la oportunidad de refrenar
a su lobo. Ni siquiera estaba segura de que Gray pudiera contener sus impulsos, pero
necesitaba darle la oportunidad. Con suavidad, dijo: "Conoces las reglas. Mi eleccin
quin responde a mi llamada."
Gray se estremeci y jade.
Sophia repentinamente se calent, la piel hormigue como si hubiera sido
electrificada, y su cuerpo se aceler. Su necesidad aument, alimentada por la
inundacin de los neuroestimulantes establecidos por el Were que se diriga hacia
ellas. Niki estaba llegando. Sophia la percibi desde el otro lado del patio. Niki se
acerc ms, posesiva y agresiva. Si se echaba sobre ellas ahora, Gray atacara y Niki
probablemente la matara. Sophia alcanz dentro de s misma, proyect sus
pensamientos, nunca cuestionando si poda llegar a Niki.
Estoy bien. No le hagas dao.
Ella desafa.
No. No, no lo hace. Niki, no le hagas dao.
La puerta detrs de ella se abri de golpe y Sophia gir alrededor. Niki estaba
enmarcada por el resplandor dorado de las luces en el pasillo detrs de ella. Sus cabellos
brillaban como fuego y sus ojos verdes resplandecan tan calientes como brasas. Tena
el pecho desnudo, los pechos apretados, la pesada lnea de pelaje cruzando su rgido
abdomen. Sus garras estaban abajo y los caninos extruidos. Goteaba sexo y adrenalina.
"Ma," gru Niki.
Gray levant la cabeza y un retumbar se alz de su garganta.
Niki, espera. Por favor.
Detrs de ella, Niki gru de nuevo, un tono tan peligroso y tan primitivo que Sophia
quera estar debajo de ella, sus dientes enterrados en la garganta de Niki, Niki enterrada
dentro de ella. Ella luch por el control, luch para proyectar la calma. Su lobo aull
para liberarse, por una compaera.
"Gray", murmur Sophia, sosteniendo su lugar entre las dos. "Gray, yo elijo a Niki."
El pelaje de Gray rod bajo su piel, su mandbula alargada, sus ojos inclinados. Ella
brill y comenz a cambiar.
"Gray" dijo Niki bruscamente. "Sostn a tu lobo. Te necesitamos aqu."
Sophia contuvo la respiracin, viendo cmo Gray luchaba por obedecer a la
imperator de la Manada.
Gray aspir con una respiracin temblorosa y su lobo retrocedi. Suavemente,
susurr: "S, Imperator."
"La prxima vez, cuida tu lugar, cachorro." Niki se acerc detrs de Sophia y
envolvi un brazo alrededor de la cintura de Sophia, empujando a Sophia contra su
pecho. El calor se derram desde el torso desnudo de Niki a travs del cuerpo de Sophia
como si estuvieran piel a piel.
Gracias. Sophia arque la espalda, exponiendo su cuello, y Niki roz su garganta
con sus caninos.
No volver a ser tan generosa.
Sophia saba que Gray estaba observando, saba que necesitaba que le recordaran una
de las reglas ms bsicas de la Manadauna mujer siempre eligi quin contest a su
llamada. Su mente evalu el bienestar de su paciente, pero su cuerpo se rindi al placer
abrumador de las manos de Niki en ella. Sus pechos hormigueaban, su vientre rodaba de
necesidad, y su cltoris se expandi. Ella balance sus caderas en la entrepierna de Niki,
invitndola a tomar ms. Por ms que pudiera, no poda resistir la necesidad de rugir a
travs de ella.
"Sophia es ma", dijo Niki a Gray, pasando ambas manos arriba y abajo del cuerpo
de Sophia. Sac la camisa de Sophia de la cintura de los pantalones y desliz la mano
por debajo. "Recuerda eso."
"S, Imperator." Gray retrocedi hasta que sus piernas golpearon la cama y se sent,
sus manos entre sus rodillas, sus ojos bajaron el foco en algn lugar entre ellas.
Sophia alcanz detrs de la cabeza de Niki y pas sus dedos por el cabello de Niki,
girando su cabeza para morderla en la mandbula.
"Ella no me toc."
Niki la bes. "Si lo hubiera hecho, estara sangrando en el suelo debajo de m ahora
mismo."
"T reclamas derechos que no tienes."
"Entonces dmelos." Niki extendi su mano sobre el bajo vientre de Sophia, sus
garras presionando el vientre de Sophia. Sus dientes penetraron en el hombro de Sophia
tan rpido como un relmpago, y el sexo de Sophia se prepar.
No poda luchar contra su lobo, sus instintos y su corazn a la vez. "S" susurr
Sophia. "S."

***

Drake tosi el polvo de sus pulmones, su corazn latiendo furiosamente. "Sylvan!"


El ruido de la piedra y el chirrido de un metal movindose finalmente se detuvo, y
ella escuch, dispuesta a Sylvan para responder con cada pizca de su ser. El silencio era
sofocante. Incluso el rugido crepitante del fuego que asolaba el bosque circundante y los
gritos de animales aterrorizados haban desaparecido. Sacudiendo la arena de sus ojos
con la parte de atrs de su brazo, comenz a bajar lo que quedaba de las escaleras.
"Espera", grito Rafe, agarrando su brazo. "Djame ir primero."
"No" Drake sacudi con fuerza su brazo libre.
Haba esperado bastante. Sylvan estaba cerca y nada se interpona entre ellas
ahora. Salt sobre una brecha en la escalera agrietada e inclinada, aterrizando en una
estrecha cornisa de piedra que daba a un abismo. Ella mir hacia abajo. "Sylvan?"
Slo la oscuridad la aguardaba.
La desesperacin, negra y pesada, se filtraba por ella como veneno. Lo nico que le
impeda saltar a la caverna bostezando en busca de Sylvan era la presencia cada vez
mayor de los cachorros que llevaba. No le importaba nada, sino por ellos, por los
herederos de Sylvan y suyos, no dara el ltimo paso. Un aullido se alz de su pecho,
atormentado por la pena y la furia. Solo un eco, solitario y desolado, llen su alma
maltratada.
"Voy a bajar." Rafe se detuvo al borde de lo impenetrable. "Si no vuelvohay algo
que debes saber. Cuando nos separamos en el laboratorio de la noche anterior, el
Vampiro que estaba all antes que nosotros era la senechal de la Viceregal. Michel."
Drake asinti con la cabeza. "Gracias. Cuando las encuentres, llmame."
"Por supuesto."
Rafe desapareci y el tiempo se detuvo. Drake volvi a gritar: "Sylvan?"
No poda sentirla, no poda sentirla. Cada respiracin era una espada que le perforaba
el corazn.
"Drake," llam Rafe. "Hay un rellano a quince pies debajo de ti."
Instantneamente, Drake salt. La oscuridad era absoluta. Incluso sus ojos de lobo
no podan ver lo que la rodeaba. Extendi una mano y sinti rocas, espigas de acero,
lea ardiendp. Su hombro toc el de Rafe. "Sientes"
"Rafe? Drake?" gru una voz desencarnada.
"Lieja!" grit Rafe y desapareci en direccin a la voz de Jody.
Otra grieta como un trueno, y las nubes de polvo de piedra se levantaron alrededor
de los pies de Drake. Rocas rodaron por lo que debe haber sido los restos de un pasillo.
Alguien gimi. Alguien cerca. "Sylvan!" Drake se arrodill y pas las manos por la
irregular superficie de los montculos de escombros. Ella toc carne caliente. La carne
de Sylvan. Drake apart las rocas a un lado, sinti que Sylvan se mova, y luego Sylvan
estaba arrodillada delante de ella, clida, viva. Drake agarr los hombros de Sylvan y la
bes, desesperada por el sabor de ella, el olor de ella, la presin de su carne. El aliento
de Drake se produjo en raspones dentados. Su rostro estaba mojado de lgrimas que no
se molest en ocultar. Sylvan se agarr a su cabello, la bes con un rpido y caliente
golpe de su lengua, magullando su boca, bebindola. Drake se abri, absorbiendo el
feroz poder de la Alpha, su compaera. Su vida.
"Pens..." Drake no pudo tocarla lo suficiente. No poda formar palabras. Todo lo
que necesitaba era Sylvan bajo sus manos. Pas las manos por el rostro de Sylvan, por
su cuello y sus hombros. "No poda sentirte. Por qu no poda...? "
"No te dije que te fueras?" Sylvan murmur contra la boca de Drake, incapaz de
dejar de besarla. "Nunca escuchars?"
"Ests herida?" Drake rasp sus garras por la espalda de Sylvan. Suya otra
vez. "Sylvan, ests herida?"
"Nada serio."
"Estas sangrando."
"Slo cortes y raspaduras. Tenemos heridashumanas."
"Qu? Por qu?"
"Tienen fiebre", dijo Sylvan. "Ambas estn en la mitad de la transicin."
"Dios. Qu estaban haciendo aqu? Dnde est Lara?"
"Aqu", gru Lara. "Mi brazo estaba roto pero ahora est curado. Voy a buscar a
Lieja."
Drake dijo, "El aire aqu abajo es txico. Tenemos que salir de aqu."
Rafe y Lara se agolpaban junto a ellas, cada una con una chica en sus brazos.
"Estas dos siguen vivas", dijo Lara. "Todava quieres sacarlas?"
"S" dijo Sylvan. "Dnde est Jody?"
"Ella est...herida" dijo Rafe. "Volver por ella."
"No" dijo Sylvan. "Drake, vuelve a la superficie. Lara, Rafe, lleva a las humanos
contigo. Jody y yo estaremos detrs de ti."
"No" dijo Lara. "Llevar a mi Lieja. Tomas a esta humana."
Sylvan gru. "T desobedeces mis rdenes?"
"Seor de la Guerra," dijo Jody en una voz tonta y plana. "Toma a las humanas, sube
primero. Limpia el camino para todos nosotras."
"S, Lieja."
Drake esper a que Rafe y Lara desaparecieran en el precipitado hueco de
escalera. "Qu sucede?"
"Jody tiene una exposicin severa a los rayos UV", dijo Sylvan. "Necesita sangre."
"Puedo esperar," dijo Jody.
"Ni siquiera puedes estar de pie." Sylvan agarr el hombro de Drake. "Necesito
alimentarla, o ella no sobrevivir para obtener sangre unida".
"Entonces hazlo." Drake rode su mano sobre el centro de la espalda de Sylvan. "No
tenemos mucho tiempo."
Sylvan tom la mano de Drake y se relajaron sobre las porciones de una pared
colapsada hasta donde Jody yaca. Juntas levantaron a Jody hasta que ella estaba
acunada contra el pecho de Sylvan.
Drake gui la cabeza de Jody al cuello de Sylvan. "Jody, debes detenerte antes de
debilitarla."
Jody estaba ms all de or. Su boca ya estaba contra el cuello de Sylvan, sus dientes
en la garganta de Sylvan. Sylvan jade y alcanz a Drake.
"Ven aqu, compaera" murmur Drake, acariciando la mejilla de Sylvan. La bes y
Sylvan gimi contra su boca. Drake prob su poder, el calor de ella, y su cuerpo se
agit. La bes y la bes hasta que Jody se alej con un jadeo.
"Gracias" dijo Jody. "Estoy en deuda contigo."
Sylvan se estremeci, sus manos temblando en los hombros de Drake.
Drake le acarici la cara. "Tenemos que irnos ahora."
"S "dijo Sylvan con voz ronca.
Lara llam, "El bosque est ardiendo. Deprisa."
Jody desapareci en la escalera por encima de ellas.
"Drake" dijo Sylvan. "Eso no fue"
"Lo s." Drake la bes. "Vamos a casa."

CAPTULO VEINTIDS

"Niki, espera" dijo Sophia con urgencia mientras Niki la arrastraba fuera del cuarto
de Gray y cerraba la puerta. "Qu est pasando afuera? No necesitas quedarte, todo
est bien. Estoy Bi"
"Callan est a cargo. Y t no ests bien." Niki, con los hombros apretados y los ojos
brillando ms que cualquier fuego, agarr la mueca de Sophia y la condujo por el
pasillo hacia una de las habitaciones vacas. "Si estuvieras bien, no te habra encontrado
con un lobo joven a punto de saltarte."
"Ella no lo estaba. Podra haber manejado" Sin romper el paso, Niki la silenci
con un beso duro y feroz.
Sophia saba que sus piernas se movan, pero no sinti que sus pies tocaran el
suelo. Todo lo que ella saba era la fuerza gruesa y embriagadora del deseo de Niki que
la inundabasu cabeza daba vueltas, el sonido se desvaneci hasta no ser ms que el
rugido de su sangre y el tambor de su corazn, su vista estaba ciega a todo menos al
denso verde de los ojos de Niki. Un verde ms profundo que cualquier bosque, ms
caliente que cualquier llama. Ella apoy sus manos en el pecho de Niki y se liber del
beso. Al instante dese la boca de Niki en ella otra vez. "Niki, oh DiosNiki,
espera. No podemosahora no."
Niki la empuj hacia la habitacin oscura, cerr la puerta y empuj a Sophia contra
ella. La enjaul con un brazo a ambos lados de los hombros de Sophia, sujetndola con
su cuerpo. "Ahora s. Ya he terminado de ver a otros Weres tratar de reclamarte."
Sophia luch por la razn, pero la boca de Niki estaba en su cuello, besndola,
mordisqueando su piel, raspando los msculos con sus dientes. Niki estaba caliente,
pesada y dura, y Sophia envolvi sus brazos alrededor de su cuello tan naturalmente
como ella levant su cara a la luz de la luna cuando corra bajo las estrellas. Niki era la
llave que abra todas las necesidades que haba trabajado tan duro para para guardar
bajo llave. "Niki, pueden necesitarte afuera. Yopuedo esperar."
"No puedo...ya no. Te necesito," dijo Niki, su boca en la garganta de Sophia. "Te
necesito ahora, slo por un minuto."
Sophia acarici la espalda de Niki, pas los dedos por los msculos masivos de sus
hombros, traz la lisa pendiente de su cintura. Pas los dedos por el cabello de Niki y
presion la cara de Niki con ms fuerza contra su cuello. "Me encanta la forma en que
sientes. Eres tan hermosa."
"No dejes de tocarme," gru Niki, sus dientes rozando el hombro de
Sophia. Empuj la camisa de Sophia y baj la cabeza, deslizando la boca por la curva
del pecho de Sophia, chupando, burlndose, atormentndola.
"Quiero tu piel," Sophia jade, enganchando sus dedos en la cintura de los vaqueros
de Niki y desgarrndolos. Empuj los pantalones sobre la curva del culo musculoso de
Niki, marcndola con sus garras, tan lista para ella que slo poda lloriquear. "Niki. Te
necesito."
Niki jade, desendola como si quisiera ser presa de una caceracon una ferocidad
que la cegaba a todo lo dems. Haba esperado tanto tiempo, quera tan locamente, tena
miedo de que se perdiera, la tomara demasiado fuerte, demasiado rpido. Lastimarla. La
respiracin arda en sus pulmones, su estmago anudado. Un segundo ms y ella la
montara y la tomara, y ella quera mucho ms. Se puso de rodillas y se oblig a
ir despacio. Niki apret su mejilla contra el abdomen de Sophia y se frot la cara sobre
el suave polvo del pelaje plateado que estaba sobre su vientre. "Te lastimare."
"No lo hars." Sophia hundi los dedos en los amplios hombros de Niki. "Soy un
Were. No soy frgil."
"Me vuelves salvaje" murmur Niki.
"Bien."
Niki abri los pantalones de Sophia, los gui por sus largos y lustrosos muslos, bes
los msculos temblorosos que expuso. Pas las manos por las piernas de Sophia, con
cuidado de no presionar demasiado fuerte, con cuidado de no sacar sangre. Todava. Si
la mordiera, la probara, su lobo gobernara, y no se detendra hasta que ella entrara en su
interior.
"Te quiero dentro de m," jade Sophia.
Sophia rastrill sus garras sobre los hombros de Niki, y los relmpagos de dolor
prendieron fuego a Niki. Su cltoris se endureci, golpeando rpidamente con su
corazn furioso. Niki gimi cuando los dedos de Sophia entraron en su pelo,
presionando su rostro ms bajo. Una nube de feromonas y sexo la envolvi. Estaba
ciega con la belleza de ella, salvaje con el olor de ella. Estaba tan lista para estar dentro
de ella que no poda pensar en otra cosa. Niki apret los labios contra el vientre de
Sophia, corri su boca por la sedosa piel, arrastr sus dientes hasta la unin de sus
muslos.
Sophia acun el cuello de Niki. "Por favor, oh por favor. Ahora."
Los jadeos de placer de Sophia, sus pequeos gritos de necesidad, sacaron un
gruido posesivo de la garganta de Niki. "Ma."
"S, s." Sophia levant las caderas hacia la boca de Niki. "Prubame."
El lobo de Niki se elev y Niki se esforz por retenerla. Acarici el interior de los
muslos de Sophia y apret las piernas abiertas, siguiendo el camino de sus dedos con la
boca. Ella lami ligeramente, burlona, hasta que Sophia sacudi su cabeza hacia
adelante con un gruido de advertencia baja.
"Ahora, Lobo. Ahora."
Garras perforo el cuello de Niki, otro choque de dolor brillante y luminoso se
dispar a travs de ella, y Niki se estremeci al borde de la explosin. Ella cerr la boca
alrededor de Sophia, tomando su cltoris firme y lleno entre sus labios, chupndola
profundamente. Las piernas de Sophia temblaron mientras la saboreaba.
"Niki, Niki, tmame. Por favor, por favor." Niki sostuvo a Sophia en su boca,
lamiendo, chupando, burlndose hasta que sinti a Sophia hincharse, sinti las
glndulas profundas tensas, y supo que estaba lista. Se puso en pie, empuj las caderas
entre los muslos de Sophia y tir de las piernas de Sophia alrededor de sus
caderas. Sosteniendo a Sophia contra la puerta con su cuerpo, ella presion su tenso
cltoris debajo de Sophia, unindose a ellas.
La cabeza de Sophia cay contra la puerta. "Oh s. S. Te quiero por encima de m,
dentro de m."
Niki empuj ms profundo, y Sophia se cerr alrededor de ella. La presin era
insoportable, agonizantemente dulcerompiendo perfectamente. El culo de Niki se
apret y ella empuj, obligando a Sophia a cubrirla de feromonas y sexo. El lobo de
Sophia tena hambre de aparearse, y Niki la quera.
"Murdeme" gru Niki al odo de Sophia. "Hazlo. Quiero tus dientes en m cuando
me corra."
Sophia se estremeci, su cuerpo, su mente se desat, pero no importaba lo mal que
necesitaba, ella no se arriesgara a Niki.
Jadeando, sollozando, salvaje de hambre, se aferr a la razn. Siempre haba logrado
evitar la unin final, pero nunca la haba deseado tan ferozmente. Deslizando sus manos
por la espalda sudorosa de Niki, ella tom su culo, enterrando sus garras en los duros y
tensos msculos. Apretando las piernas alrededor de las caderas de Niki, ella cabalg
ms fuerte, ms rpido, sin piedad.
Rugiendo, Niki se sacudi y su cltoris se tens.
"Ahora, Niki." Sophia arrastr la boca de Niki hacia su hombro. "Prubame."
Niki estaba perdida. Ella enterr sus caninos en el hombro de Sophia y empuj
violentamente, liberando una inundacin de victus sobre el sexo de Sophia.
"S" grit Sophia, liberndose violentamente, devastadoramente. Pero ella se aferr,
retenida. Ella no, no, mordera.
Niki enterr su rostro en el cuello de Sophia y se vaci indefensa, una y otra vez. Sus
piernas cedieron y ella se arrug. Sophia amortigu su deslizamiento hasta el suelo y
llev el rostro hmedo de Niki a su pecho.
"Dilo" susurr Niki. "Por favor, dmelo."
Sophia cerr los ojos y frot su mejilla manchada de lgrimas por el cabello de
Niki. "Soy tuya, Niki." En todos los sentidos que puedo ser.

***

Cuando Sylvan salt del agujero en el lado de la montaa detrs de Drake, encontr
a Rafe esperndolas con una de las chicas en sus brazos y la otra en el suelo a los pies
de Jody. Sylvan consigui una buena mirada de las dos Vampiros por primera vez desde
la explosin. Ambas estaban ms heridas de lo que se haba dado cuentasus ropas
ardan, su carne se encrespaba, enormes reas ennegrecidas y carbonizadas. Ella nunca
haba visto a un Vampiro caminar al sol, pero pens que estas dos podran haberse
acercado a esa inmolacin final. Tena que sacar a su compaera y a sus amigas de esta
trampa mortal. Ella levant a la muchacha inconsciente en sus brazos.
"Dnde est Lara?"
"Ella fue a buscar nuestro vehculo", dijo Rafe. "Las limusinas estn diseadas para
resistir el fuego".
Alrededor de ellas, el bosque arda, las llamas saltaban de la copa de los rboles a la
copa de los rboles, los enormes pinos explotaban como palitos de cerillas, el cielo
tragado por nubes negras de humo. Incluso el viento haba sido silenciado por el rugido
del fuego.
"Tendr que correr a travs de la llama para encontrarlo", dijo Sylvan.
"Dijo que su lobo puede correr ms rpido que esto" dijo Rafe.
Sylvan mir a Drake. La conflagracin se acercaba a ellas. No poda arriesgar a su
compaera y sus cachorros, y dudaba que pudiera hacer que Drake se fuera sin ella.
Esperaremos? El fuego est cerca y podramos tener que llevar a Jody.
Dale cinco minutos a Lara. Las Vampiros estarn ms seguras dentro del auto.
"De acuerdo" dijo Sylvan. "Bueno, esperaremos."
Jody se volvi hacia Sylvan. "T y Drake deberan cambiar y salir antes de que ese
camino desaparezca. Rafe y yo nos quedaremos aqu con las humanas."
"No nos separaremos" dijo Sylvan. "Lara es fuerte y rpida."
"No hay razn por la que debamos todos morir" dijo Jody.
"No" dijo Sylvan, "no lo hay. Y No lo haremos." Ella seal. "Mira."
Una luz nebulosa brillaba a travs del torrente de brasas ardientes, cada vez ms
brillante. Un vehculo irrumpi en el claro y patin hasta detenerse. Las puertas se
abrieron y Sylvan empuj a Drake hacia el compartimiento
trasero. "Apresrense. Todos dentro."
Cuando las puertas se cerraron de golpe, Sylvan llam a Lara al volante. "Puedes
sacarnos?"
"S," dijo Lara con calma. "Todo el mundo afrrense."
Drake se arrodill en el suelo junto a las dos humanas y comprob sus signos
vitales. "Hay algo para cubrirlas? Ambas estn en estado de shock."
"Hay un compartimiento extrable bajo el asiento" dijo Jody. "Tenemos algunos
suministros mdicos."
"Fluido intravenoso?" pregunt Drake esperanzada, apoyando una mano contra la
puerta mientras el vehculo saltaba y se meca sobre rocas y otros obstculos.
Jody sonri dbilmente. "Sangre sinttica."
Drake orden los suministros y encontr agujas intravenosas y bolsas de plstico de
lquido. Ella logr obtener lneas en las dos chicas, a pesar de su estado deshidratado, y
conect las bolsas a los tubos de suministro. Eso era todo lo que poda hacer por ellas
ahora.
"Ven aqu." Sylvan tir de Drake en el asiento y la protegi contra su lado. "Ests
bien? Deberas haberte ido cuando"
Drake la bes. "Estoy bien. T eres quien est herida."
Sylvan gru. "No debes correr riesgos. Dije"
"Te amo," susurr Drake. "Ahora cllate."
Los labios de Sylvan se curvaron, pero ella apoy su frente contra la de Drake y se
content con abrazarla.
Lara dijo, "Estamos acercndonos al cruce con la carretera principal. Dnde quieres
que vaya?"
"Ve a la casa de Jody" dijo Sylvan. "Tan pronto como podamos obtener una seal
celular, llamaremos al Compuesto y pedirles que enven un vehculo para
interceptarnos. Tienes que llevar a Jody a casa."
"S, Alpha" dijo Lara, pisando el acelerador mientras ardientes rboles se estrellaban
a su alrededor. Ramas y arbustos, como antorchas ardientes, raspaban y golpeaban el
coche, pero ella maniobr a travs de los ltimos obstculos y salt sobre una superficie
pavimentada. Sigui el camino alrededor del permetro del complejo ardiente y subi a
las montaas.
Sylvan vio las luces parpadeantes en el cielo. Helicpteros. Probablemente noticias y
polica.
"No podemos permitirnos ser detenidasno con estas chicas en el auto", dijo Drake.
"Si estn infectadas, no las queremos en un hospital humano".
"No queremos estar asociados con este sabotaje tampoco", dijo Jody.
"Ellos bloquearn estas carreteras antes de tiempo", dijo Sylvan.
"Llama a Becca" dijo Jody. "Ella tiene un escner de emergencia. Ser capaz de
rastrear qu carreteras estn abiertas."
"Dme el telfono del coche" dijo Sylvan, acercndose al asiento delantero. "Y
activa el GPS del vehculo."
Lara le entreg el telfono a Sylvan, y Sylvan marc el nmero de Becca.
"S?" Contest Becca instantneamente.
"Becca" dijo Sylvan. "Jody est conmigo. Estamos en medio de un incendio
forestal, y tenemos que salir de aqu rpidamente antes de que la polica cierre las
carreteras".
"Dame tu localizacin."
Sylvan comprob la lectura del GPS en el salpicadero y le dijo.
"Un minuto. Est bien Jody?"
"Est herida. Necesitar sangre unida en cuanto llegue a casa." Jody gru e intent
coger el telfono.
"No est contenta de haberte dicho eso" dijo Sylvan.
"No, me imagino que no lo est," dijo Becca, su voz firme pero crepitante de
urgencia. "Gracias."
"No es necesario."
"Si tomas la 22 a travs de las montaas del sur, estars despejada."
"Rafe y Lara vern que llega a casa pronto."
"Diles que tengan cuidado."
Sylvan se desconect, ignorando la mirada de furia fra en el rostro blanco de Jody, y
llam al Compuesto. Callan respondi. "Est todo seguro?"
"S, Alpha."
"Bien. Ten a Dasha preparando nuestro vehculo y nos encuentre con el Rover en el
camino. Tenemos heridos."
"S, Alpha"
Jody gru, "Te olvidaste de ti, Lobo."
Sylvan tir el telfono al asiento delantero y se encogi de hombros. "Me dijiste que
era lo que necesitabas. Ella tiene derecho a saber"
"Ella no tiene que preocuparse"
"Ella tambin tiene ese derecho."
Los ojos de Jody se encendieron.
"Basta," murmur Drake. "Las dos."
Sylvan sonri, contenta de ver el fuego de Jody volviendo. "Si fueras un poco ms
rpida y lograras evitar los problemas, Vampiro, no tendra que interferir."
"Debera haberte drenado."
Sylvan se inclin hacia atrs y acerc a Drake. Su espalda y los hombros estaban
desgarrados y sangrantes, las piernas y el abdomen magullados por la cada de las rocas,
pero estaba viva, y Drake estaba a su lado. La fuerza vital de sus cachorros golpeaba su
sangre, firme y fuerte. Sus aliadassus amigashaban sobrevivido.
Ech un vistazo a las jvenes demacradas y febriles tendidas en el suelo del coche y
frunci el ceo. Las sinti, la forma en que sinti sus lobos, pero no eran Weres.
Tampoco eran humanas. Hasta que ella supiera lo que eran, eran suyas.
Drake rode su palma sobre el abdomen de Sylvan, sus garras ligeramente marcando
su piel. Bes el cuello de Sylvan. "Te amo."
Sylvan la bes. "Yo tambin te amo."
"Necesitas curarte cuando regresemos."
"No es lo que necesito."
Drake sonri y bes la sombra de la mordida mate en el pecho de Sylvan. "Lo
s. Eso tambin."

CAPTULO VEINTITRS

Niki se gir y se apoy contra la puerta, empujando a Sophia contra su


costado. Estaban todava en el suelo, y cuando Sophia emiti un suave sonido
retumbante en la parte posterior de su garganta y se cubri con el torso de Niki, Niki
quiso volver a tomarla. La piel de Sophia estaba hmeda con un revestimiento de las
feromonas mezcladas que las envolvi a ambas. Ola rica y poderosa, como un claro
escondido en el bosque lleno de rboles antiguos y tierra virgen. Niki quera rodar con
ella en suaves hojas fragantes bajo los pinos altsimos y aparearse en el caliente sol de
verano. La bes, acarici su hombro desnudo y baj por su brazo. Tema que si la
abandonaba, Sophia desaparecera. "Tengo que consultar con Callan sobre el estado de
nuestras defensas."
"Lo s. Tambin necesitas ver a Gray" dijo Sophia, rodeando la punta de sus dedos
sobre el pecho de Niki. "Necesita orientacin ahora, de alguien como t."
"Como yo?"
Sophia bes su cuello, rasp sus dientes a lo largo del msculo grueso que corra
hasta el hombro de Niki. "Alguien a quien ella mira. Un lobo dominante y agresivo
como ella ser un da muy pronto."
"Hay muchos de esos que estn alrededor."
"Pero ninguna que la aplast por invadir su territorio." Sophia sonri y se frot la
mejilla con el pecho de Niki. "Necesita comprender que lo que estaba haciendo lo que
estaba sintiendo, no estaba mal. Estn confundidas, ambas, por lo que se les hizo y
cmo respondieron. Las emociones aumentadasla ira, el miedo, el dolorproducen a
menudo una respuesta sexual. T y yo lo sabemos, pero a los jvenes les cuesta mucho
resolverlo todo. Hazle saber que ella no es la nica que se siente as."
"No soy un buen ejemplo" dijo Niki amargamente. "Olvidas que estaba muy cerca de
ser adicta a la sangre."
"Lo que recuerdo", dijo Sophia, pasando su lengua por el labio inferior de Niki y
mordindola lo suficientemente fuerte como para hacer que Niki se estremeciera, "Es
que has salvado la vida de un aliado. Arriesgaste la tuya para salvar a Jody. No tengo
nada ms que respeto por ti."
"T no ests" Niki se interrumpi, avergonzada por su debilidad, no slo por su
debilidad por la euforia de la mordedura de un Vampiro, sino por su necesidad de saber
que no era cualquier Were en la cama de Sophia.
"Amenazada por tu hambre?" Sophia dijo suavemente. "Celosa de lo que un
vampiro puede darte?"
"No! Eso no es lo que quera decir." Niki apret su agarre en Sophia. Estaba siendo
tonta por esperar, por la esperanza, de que Sophia sintiera cosas que ya haba dejado
muy claro que no le interesaba en sentir. Sophia no quera una compaera. Lo que ella
quera era lo que Niki acababa de darle, el alivio de su calor, la liberacin sexual. "No
importa."
Sophia agarr los hombros de Niki y se sent a horcajadas sobre ella, sus muslos
apretujando las caderas de Niki. Sus pechos casi rozaron la boca de Niki y Niki gru.
Sonriendo, Sophia se inclin y la bes. "Para responder a tu pregunta, Imperator, s,
me molesta que encuentres ms satisfaccin de lo que te puedo dar con otra persona."
"No lo hago. Nunca lo he hecho" dijo Niki, frotndose la mejilla sobre el pecho de
Sophia. "Lo que encuentro con los Vampiros es el olvido, y eso no es lo que quiero
contigo." Ella acarici la espalda de Sophia, adorando la suavidad de su piel y la fuerza
de sus msculos esbeltos. Sophia se acerc a ella y la bes, deslizando su lengua
profundamente en su boca, dejando que Sophia probara la oleada de hormonas en su
boca, las oliera en su piel. "Quiero la dulzura de ti por todas partes dentro de m."
Gimiendo suavemente, Sophia frot sus pechos sobre Niki y entrelaz sus
piernas. La clida humedad entre sus piernas cubri el muslo de Niki. "No
podemos. Necesitas irte."
"Todava te quiero de nuevo."
Sophia se alej con las manos temblorosas. "Bueno. Puedes tenerme de
nuevo, cuando ests segura de que estamos seguros. Vete ahora. Antes de que no te
deje."
Niki se levant, levantando a Sophia en sus brazos. La sostuvo contra su pecho y la
bes hasta que Sophia gimi y se retorci entre sus brazos. El sonido llen a Niki de
energa mientras su corazn temblaba. "No me olvides."
"No lo har" suspir Sophia desigualmente. "No puedo."
Niki la llev a la cama y la acost suavemente. Ella acarici la yema de sus dedos
sobre el pecho de Sophia y traz una lnea hasta las marcas de mordida que haba hecho
en el hombro de Sophia. Ella no llevaba una marca de coincidencia. Ella nunca haba
querido que otra Were la marcara, para reclamarla, pero ella lo quera ahora. "Volver
pronto."
Sophia le cogi la mano y le bes los nudillos. "Ten cuidado."
Niki se volvi bruscamente y sali a toda prisa antes de que no pudiera irse, el deber
o no. Sophia no la haba mordido. Sophia no quera una compaera, y ella no
mordera. Niki siempre haba sido la que evitaba la posibilidad de una mordedura mate,
pero cuando Sophia la rechaz, le doli. Ella la quera. La quera para ella,
completamente. Pero Sophia haba sido clara, y honrara los deseos de Sophia. Lo que
tena era mucho ms de lo que ella pensaba.
Pas junto a Elena y su compaero, Roger, llevando provisiones a una de las salas de
tratamiento.
"Sophia?" pregunt Elena, preocupada por la oscuridad de sus rasgos elegantes.
"Al final del pasillo. Ella est bien."
"Y la Alpha?"
Niki apret los dientes. "Ha sido retrasada."
Los ojos de Elena se abrieron, y Niki fren para tocar su mejilla. "No te
preocupes. Drake est con ella. Ya sabes lo cuidadosa que estar con la Prima con ella."
"Es bueno que la Alpha la tenga" dijo Elena, mirando a su compaero. "Bueno para
todos nosotros."
"S," dijo Niki, sin reservas. Siempre haba sabido que Sylvan se apareara, pero la
eventualidad siempre haba parecido lejana en el futuro, algo que no alterara su vnculo
ntimo. Y entonces Sylvan haba elegido a una Were convertida, una Mutia, alguien
muy por debajo de ella y apenas digna de ser Manada, y mucho menos Prima. Pero Niki
haba estado equivocada sobre DrakeDrake era todo lo que Sylvan necesitaba en una
compaera y exactamente igual que un Were como regii. "Muy bueno para nosotros."
Cuando Niki lleg a la habitacin de Gray y Katya, golpe bruscamente y
entr. Katya estaba en su cama como haba estado antes, enroscada con los ojos
abiertos, sin pestaear, interminablemente triste.
"Dnde est Gray?"
"Ella cambio," Katya dijo tristemente. "Se fue. Fuera de la ventana."
Niki maldijo. No tenan ninguna seal de equipos de ataque cerca de su territorio,
pero las explotaciones de Timberwolf eran vastas y pequeas fuerzas de ataque podan
fcilmente cruzar sus fronteras y acercarse al Compuesto sin ser detectadas. Si Gray
corra sola, era vulnerable.
"Qudate aqu," Niki salt de la habitacin y baj por el pasillo. Callan estaba en el
centro del Compuesto, consultando con uno de sus lugartenientes.
"Dnde est Dasha?" pregunt Niki.
Callan lo mir. "Ella fue a buscar al Alpha."
El aliento de Niki estall de alivio. La Alpha regresaba. Ella estaba bien. "Viste a
Gray?"
Callan sacudi la cabeza. "Est todo tranquilo?"
"S. He doblado las patrullas fronterizas y tenemos observadores en las
barricadas. Todo est seguro."
"Bien." Niki cruz al cuartel, donde los sentries y los aprendices se
refugiaron. Llam a la puerta parcialmente abierta de Misha. La joven morena salt a la
atencin.
"Imperator!"
"Te necesito."
Misha se enderez an ms. "S, Imperator."
"Gray est corriendo sola. Sabes dnde suele cazar?"
"S, Imperator."
"Ella no ha estado fuera mucho tiempoprobablemente no ha ido lejos. Necesito
que la encuentres y la traigas." Niki vio el menor indicio de vacilacin en los ojos de
Misha. "Ella confa en ti."
"No estoy segura de que confe en nadie ms."
"Ms razn para traerla a casa. Necesito que ambas tengan cuidado. Puede haber
enemigos en el bosque. Si su lobo est en control, no luches contra ella. Djala."
"Ella es mi amiga."
"Lo s." Misha y Gray estaban casi iguales en su nivel de dominio, pero Misha era
la ms madura. Nivelada, en control de su lobo. Niki le estaba pidiendo mucho, pero
pens que Gray respondera mejor a ella que a uno de los lobos ms viejos. "No quiero
que ninguna de las dos se lesione."
"Entiendo."
"Infrmame cuando regreses." Niki se volvi hacia la puerta. Quera ver a la
Alpha. Necesitaba saber que Sylvan estaba bien. Y no poda tolerar estar tan lejos de
Sophia. Su lobo caminaba, agitado y enojado. Ella ignor la necesidad araando en su
vientre. Ella tena deberes.
"Imperator"
Niki mir por encima del hombro. "S?"
"Gracias por confiar en m para traerla de vuelta."
"Probablemente no me lo agradezcas cuando la encuentres. Ve ahora."
Misha brill, y un fuerte lobo gris y blanco salt de la cama y sali por la ventana
abierta.
Niki encontr a Callan en el cuartel general, conversando por telfono sentado con
uno de sus soldados. Esper a que terminara y pregunt: "Por qu no viniste a
buscarme cuando la Alpha llam?"
"Ella pidi un vehculo la llamada fue breve. No haba tiempo para nada ms."
"Dnde estn?"
"Slo cruzando a Nueva York. Dasha debe interceptarlas en cualquier
momento. Estarn de regreso pronto."
"Cul es el estado de los heridos?" Callan neg con la cabeza. "No lo s. La Alpha
no nos dijo nada ms."
"Todo bien. Mantener la vigilancia y los soldados adicionales en patrulla. Estar con
el prisionero."

***

Sophia empez al toque de la puerta. No senta a Niki. Sinti su ausenciaun anhelo


profundo en el interior, una inquietante y ansiosa necesidad de estar cerca de ella. Ella
respir profundamente y todo lo que pudo oler fue Niki, cubrindola, llenndola.
"Quin es?"
"Elena."
Suspirando, Sophia se sent en el lado de la cama y busc los pantalones. Ella no
estaba avergonzada por su desnudez, ningn lobo lo haba sido, pero necesitaba
distancia, e incluso este escudo falso ayud a reforzar su valor. Se puso los pantalones
de color caqui. "Adelante."
Elena entr, encendi el interruptor que encendi una bombilla apagada en el techo y
se recost contra la puerta cerrada. "Ests bien?"
Sophia se ech a rer. "Creo que s. S." Ella alz los ojos a los de Elena, encontr
simpata y comprensin. "Maravilloso. Asustada."
"Ella te quiere, ya lo sabes."
Sophia se dio la vuelta y se dirigi a la ventana, buscando por encima de las copas de
los rboles la luna. La calidez luminosa siempre la calmaba, pero no esta noche. Su
sangre segua rabiosa por Niki. "Lo s."
"Y t la quieres. "
Sophia apret su frente contra el spero marco de madera y cerr los ojos. No poda
mentirle a Elena. Apenas poda mentirse a s misma. Cmo se enfrentara a Niki y
guardara la verdad de ella? "S, la quiero."
"No tienes que sufrir as. "
La furia desplaz la desesperacin y Sophia gir alrededor. "Cmo puedes decir eso
de todo el mundo? Ya sabes"
"No lo s. S lo que las pruebas mostraron hace aos. Hace aos. Cuando eras una
adolescente. Pero ya no lo eres. Cundo fue la ltima vez que dejaste que tus padres te
estudiaran?"
"As puedo ver su tristeza y su decepcin de nuevo?" Sophia neg con la
cabeza. "No por aos. "
"S lo terrible que es para ti, cmo de espantoso"
"No puedes saberlo. No puedes saber lo que se siente al no pertenecer nunca
totalmente. Temer lo que sientes y lo que quieres."
Elena cruz la habitacin en un salto grcil y tir de Sophia en sus brazos. "Lo
s." Le acarici el pelo. "Pero no puedes estar segura. Mereces saberlo, y Niki merece la
verdad."
"Me odiar."
"No", murmur Elena, besando la sien de Sophia. "Ella te ama."
Sophia se estremeci y se aferr a Elena. "No lo har, no si lo sabe. Ya sabes cmo
siente. Ya sabes lo orgullosa que es."
"Tienes que confiar en ella."
Sophia inclin la cabeza hacia atrs y busc en la cara de Elena. "Confiar? Confiar
en que ella no romper mi corazn? O peor?"
"Ella nunca hara eso."
"Nunca la obligara a tomar esa decisin." Sophia se arranc de la comodidad del
abrazo de Elena. El consuelo y la simpata slo la debilitaban. "Hay trabajo que
hacer. Te ayudar a preparar en caso de que tengamos vctimas."
"Qu vas a hacer?"
"No lo s." Sophia se rode con los brazos. "Debera alejarme de ella. Pero no s si
puedo. "

***

Becca oy la puerta de seguridad en la cmara principal, debajo de la casa de Jody,


abrirse y cerrarse. Tom aire y, esforzndose para estar tranquila, cruz su dormitorio y
abri la puerta en el rea comn. Su corazn lata locamente, y cuando vio a Jody, ella
ahog un grito. Jody y Rafe estaban cubiertas de quemaduras, horribles manchas
carbonizadas de piel que exudaba sangre y lquido lento y enfermizo. Nunca haba visto
a Jody tropezar, pero ahora apenas poda caminar.
Manteniendo la cabeza erguida, con la voz firme, Becca camin hacia ellas y desliz
su brazo alrededor de la cintura de Jody. "Te dije que no te dispararan. Obviamente
necesito ser ms inclusiva la prxima vez." Mir a Rafe. "Qu necesitas?"
"Solo alimentarme" dijo Rafe con voz ronca y dbil.
"Zahn ha organizado los anfitriones. Gracias por traer a Jody a casa."
"Me siento honrada" dijo Rafe, desapareciendo por una puerta que conduca a las
habitaciones interiores.
Becca se volvi hacia Lara, que pareca lcida y saludable. Su piel resplandeca con
un bronce intenso y su cabello reluca brillantemente. Nunca se haba visto ms fuerte ni
ms bella. "Ests herida?"
"No" dijo Lara.
"No tardar mucho en amanecer. Tendrs que alimentarte."
Lara se estremeci. Sus ojos se encendieron. "S."
Becca mir a Zahn, sin saber si poda confiar en Lara con uno de los anfitriones de
sangre de Jody. Lara pareca controlar su hambre, pero ella segua siendo un recin
convertido Vampiro.
"Te alimentar", dijo Zahn.
Lara gru. "Eres humana. Prefiero Weres."
"Yo soy un sirviente de sangre" replic Zahn con voz pcara, "No es una chusma que
recogiste en un club de sangre. Lo que necesitas, yo puedo proporcionarlo."
"Entonces tendrs que hacerlo."
Sin decir palabra, Zahn abri la puerta del vestbulo y Lara la sigui, dejando a
Becca y a Jody a solas.
"Ven conmigo, cario" dijo Becca, guindola hacia su dormitorio. "Djame
cuidarte."
"Becca" dijo Jody con voz ronca, contenindose. "No puedes estar sola conmigo
ahora. Necesitamos"
El temperamento deshilachado de Becca se quebr. "No te atrevas a decirme
lo que necesitamos. S lo que necesitas. Voy a alimentarte. Voy a darte todo lo que
necesitas. No discutas."
"Lo siento."
Becca la condujo a la cama y la ayud a acostarse. Se desnud, desvisti a Jody,
luchando contra las lgrimas ante la devastacin del bello cuerpo de su amante. Se
desliz bajo las sbanas de seda y envolvi sus brazos alrededor de Jody, juntando sus
cuerpos, guiando la boca de Jody hasta su garganta. "Nunca tienes que disculparte por
necesitarme."
Jody lanz un gruido desesperado y golpe con rapidez, agudamente. Becca se
arque, jadeando ante el calor que la atravesaba. Ella grit, llegando al clmax
instantneamente. Temblando cuando el orgasmo fluy a travs de ella, construyndose
otra vez de inmediato, volviendo a crecer, el ciclo repitindose una y otra vez mientras
pona su mano en el cabello de Jody.
Se perdi en el placer y volvi lentamente a la conciencia. Cuando abri los ojos,
Jody estaba inclinada sobre ella, la preocupacin grabada en su sorprendente
rostro. Becca traz el arco de sus pmulos, la lnea de su mandbula. Su piel era
impecable, sus ojos claros. Becca sonri perezosamente. "Ests mejor?"
"S." Jody la bes. "Ests bien? Tom ms de lo que deba."
"Tomaste lo que necesitabas." Becca se estir, satisfaccin haciendo sus msculos
suaves y su mente un poco blanda. "Me siento maravillosa."
El ceo de Jody se profundiz. "Deberas sentirte dbil, mareada. Un dolor de
cabeza?"
Becca sacudi la cabeza. "No. Ninguna de esas cosas." Empujo a Jody a su
lado. "Quiero que me cuentes todo lo que pas esta noche, pero primero, te necesito de
nuevo. Mientras no estoy consumida por la sed de sangre, cuando puedes correrte
conmigo. Hazme correrme otra vez."
Jody tom su pecho, roz su boca sobre la carne de Becca, levantando la piel de
gallina de placer. "Te quiero."
Becca se arque sobre ella y desliz su mano entre los muslos de Jody. Jody estaba
mojada y dura para ella. "En cualquier momento, Vampira ma. En cualquier momento."
***

"Un vehculo se acerca", dijo uno de los soldados de la empalizada.


"El Rover?" pregunt Niki, saltando los escalones del cuartel. El prisionero se haba
negado a hablar con alguien ms que la Alpha, y tema que si permaneca con l mucho
ms tiempo, pudiera arrancarle la garganta. Cada vez que lo miraba, vea los ojos
salvajes de Grey y los tristes de Katya.
"No, es civil. Una limusina."
Niki mir a Callan, que haba salido detrs de ella. "Estuviste notificado?"
"No. Puede ser una trampa."
"Mantengan los portones cerrados" grit Niki al soldado en la valla. Le tendi una
mano a Callan. "Dame tu arma y alerta a los sentries."
Llev el rifle de asalto y salt sobre la muralla en la parte superior de la barricada de
doce pies. Las luces cortaron los rboles a menos de cien metros de distancia. Se dej
caer en la maleza y corri para interceptar el vehculo cuando sala del bosque. Cuando
la limusina se desaceler, salt a la carretera y apunt su rifle al conductor. El elegante
coche negro se par de golpe a un pie de ella. Los centinelas Were armados se
reunieron a ambos lados. Una cara plida e indistinguible se asom por el parabrisas de
cristal ahumado.
"Apague el motor y salga del vehculo."
La ventana baj y un hombre grit: "Buscamos audiencia con la Alpha".
"Salga del vehculo", dijo Niki, "o abriremos fuego".
No pas nada durante un segundo, y ella indic a los centinelas que se prepararan
para disparar. Entonces ambas puertas traseras se abrieron.
Francesca y Michel salieron.
"Lo siento mucho de haber llegado sin previo aviso." Francesca sonri y Niki se
estremeci bajo el aplastamiento de su esclavitud. "Pero creo que la Alpha querr
escuchar lo que tengo que decir."

CAPTULO VEINTICUATRO

Las puertas de la empalizada se separaron, y Dasha condujo El Rover al centro del


Compuesto, girando alrededor de una limosina estacionada frente al cuartel general.
Sylvan se volvi hacia Drake. "Parece que tenemos visitas."
"Esta noche de todas las noches" gru Drake, "No confo en nadie."
"Podemos confiar en Niki y Callanno habran permitido que nadie entrara si
hubiera la menor posibilidad de una amenaza".
"Aun as, no me gusta."
"Estars bien con ellas?" Sylvan hizo un gesto a las dos humanas inconscientes.
"S. Los conseguir instaladas en la enfermera, pero es posible que no podamos
cuidarlas aqu a largo plazo."
"Si sobreviven, es posible que no tengamos eleccin".
Drake toc la frente de la chica ms cercana. "Se consumen con fiebre."
"Y si se convierten, aunque lleven slo algunos rasgos Were, tenemos que
protegerlas."
"Es todo el mundo tuyo para proteger?" replic Drake. "No importa el costo para
ti, el riesgo? No fue suficiente esta noche para probar que ests en peligro?"
"Estoy bien", dijo Sylvan suavemente, acariciando la mejilla de Drake.
Drake le agarr la mano, bes su palma. "No ests bien. Ests desgarrada y
sangrando, y la sangre que no perdiste en la explosin, se la diste a Jody."
"Ella lo necesitabay yo me curo rpidamente." Sylvan la bes. Drake estaba
agitada y desconfiada, su lobo fue impulsado a proteger a su pareja an ms ahora que
llevaba a sus cras. "Ve a cuidar a las heridas. Probablemente estar en la sede por un
tiempo."
Drake frunci el ceo. "Debera estar contigo."
"Siempre lo ests. Pero ahora mismo, estas dos te necesitan ms."
"Elena puede monitorearlas despus de estabilizarlas. Voy a acabar tan pronto como
pueda." Drake agarr el cuello de Sylvan. "Tambin necesitas atencin. Esas
quemaduras son graves, y se curaran ms rpido si las limpio."
"Voy a verlos tan pronto como pueda." Sylvan sali del Rover y salt al porche. Jace
y Jonathan, de pie junto a la puerta, saltaron a la atencin y la siguieron mientras ella
avanzaba por el interior y suba por las pesadas escaleras de madera tallada. Niki estaba
de guardia fuera de su oficina. "Que est pasando?"
Niki tom en su apariencia. "Ests herida."
"No es nada" gru Sylvan. Ella estaba golpeada y magullada, y todava excitaba
fsicamente por la explosin y su preocupacin por Drake, Jody y las chicas heridas. Lo
que realmente quera era arrastrar a Drake a un rincn privado y enterrarse en ella. Pero
antes de que pudiera hacer eso, necesitaba respuestas. Quin los haba alertado de que
la instalacin estaba siendo abandonaday esperaban que los prisioneros dentro de su
interior fueran rescatados o planearan atrapar al grupo de rescate en la
explosin? Quin estaba detrs de los experimentos con estas nias humanas, y cul
era su intencin? Por qu no era Lara susceptible al mismo dao de radiacin que Jody
y Rafe haban sufrido en la explosin, y por qu haba sido capaz de sentir a las chicas
heridas a travs de la barrera de plata cuando Sylvan no poda? "Qu tienes que
informar?"
Niki agarr la manija de la puerta antes de que Sylvan pudiera pasar a su
oficina. "Puede que no quieras entrar all cubierta de sangre."
Sylvan levant una ceja.
"La Viceregal y su senechal nos han hecho una visita."
"De verdad?" Sylvan lo consider. Francesca raramente mantena reuniones fuera
de su propio territorio. Parte de su poder consista en hacer que otros vinieran a ella.
Una visita improvisada en medio de la noche era completamente diferente a ella. "Ha
trado soldados?"
"Slo Michel y su conductor."
"Buscar otros vehculos. Ella no se permitira ser vulnerable."
"Tenemos equipos buscando."
"Bien." Sylvan rod sus hombros.
Las heridas ya estaban cicatrizando pero no se curaran completamente hasta que
cambiara. Incluso entonces, se curaran mejor si se limpiaran primero los restos
contaminados con plata. Ella no tena tiempo para ninguno de los dos. "Dame una
camisa."
"S, Alpha." Niki hizo una pausa. "Es bueno verte de nuevo, Alpha."
Sylvan pas un brazo alrededor del cuello de Niki y la acerc. Se frot la mejilla con
el pelo de Niki. "Es bueno estar de vuelta. Y es bueno tenerte a mi lado."
Niki acarici el cuello de Sylvan. "No hay otro lugar en el que prefiero estar."
"Eso es porque aqu es donde perteneces. Mi camisa?"
Niki se liber, baj por el pasillo y sac una camisa negra de manga larga del
armario. Volviendo, se lo entreg a Sylvan.
"Gracias." Sylvan se encogi de hombros en la camisa, ignorando el dolor ardiente
en su espalda y brazos. Empuj la camisa en sus pantalones polvorientos y
andrajosos. "Esto es tan formal como me sale en mi propia guarida."
"Son Vampiros", dijo Niki con desdn. "No merecen nada de ti."
Sylvan sonri. "Deja a Jace y Jon aqu. Comprueba a las heridas que trajey
asegrate de que Elena y Sophia estn bien."
Niki se tens, un gruido vicioso estall entre sus dientes descubiertos. "Por qu no
estaran bien?"
"Deberan estar bienpero las cautivas estn... enfermas. Parece fiebre Were."
"Y las trajiste aqu? A Sophia?" Rugi Niki.
Sylvan escudri el pecho de Niki. Ella no vio una mordedura de pareja, pero Niki
estaba actuando apareada. Los Weres apareados no tenan sentido de su propia
seguridad y desafiaran incluso a ella cuando pensaban que sus compaeros estaban
amenazados. Decidi dejar pasar la insubordinacin de Niki. "Slo tienes que seguir las
rdenes, Imperator."
Todava gruendo, Niki salt sobre la barandilla hasta el piso de abajo. Unos
segundos ms tarde, las puertas delanteras se estrellaron y se cerraron de golpe.
Girando, Sylvan abri las altas puertas de madera tallada y entr. Francesca, vestida
formalmente con pantalones de seda negros cnicos y una chaqueta a juego ajustada,
abotonada sobre sus obviamente pechos desnudos, estaba sentada en una amplia silla de
biblioteca de cuero marrn frente al escritorio de Sylvan. Michel, que pareca una llama
negra con unos pantalones de cuero y una camisa negra, estaba junto a su lado
derecho. Andrew, desnudo con los pantalones vaqueros deshilachados, se recost en la
chimenea frente a Michel, con la mirada fija en el ejecutor de Francesca.
"Francesca" dijo Sylvan, cruzndo para pararse frente a su escritorio. "Este es un
placer inesperado."
Francesca se levant y bes a Sylvan en la boca. "Cada vez que te veo es un placer,
Alpha."
Sylvan coloc una cadera en la parte delantera de su escritorio. "Qu puedo hacer
por ti?"
"Creo, querida" dijo Francesca, acercndose ms y pasando los dedos ligeramente
por el pecho de Sylvan, "Es lo que puedo hacer por ti."
Detrs de ellas, Drake dijo: "Quieres dejar de tocarla, Viceregal. No me siento en un
estado de nimo generoso."
Francesca mir por encima de su hombro, sus labios rojos llenos inclinndose hacia
arriba en lo que pareca ser un verdadero placer. "Hola, Prima. Debes estar
acostumbrada a que otros admiren a Sylvan."
"Admiren, s." Drake cruz al lado de Sylvan y envolvi su brazo alrededor de la
cintura de Sylvan. "Tocando, me temo que no."
"Cmo he podido olvidar lo territorial que los Weres pueden ser?" el tono de
Francesca era ligeramente burln, pero sus ojos ardan.
"Ha sido una noche larga "dijo Sylvan, "y estoy segura de que con el amanecer no
muy lejos, querrs irte pronto."
Francesca se ech a rer. "La sutileza nunca fue tu mayor habilidad, Sylvan querida."
Se acomod en la silla de cuero y cruz las piernas. Su chaqueta estaba cortada bajo, y
ella indolentemente traz las yemas de sus dedos a lo largo de la curva interior de su
seno derecho. Sus pezones se apretaron bajo la seda, y Drake retumb una advertencia.
"Estoy segura de que no tienes intencin de ser irrespetuosa con mi compaera,
particularmente no en su propio territorio." Sylvan apret la nuca de Drake, pasando su
pulgar arriba y abajo por los tensos msculos de su cuello. Drake estaba furiosa, su lobo
rompa y grua, ansioso por pelear. Generalmente Drake era la ms tranquila de las
dos, no menos agresiva, no menos territorial, sino una diplomtica por naturaleza,
mientras que Sylvan era una guerrera. En este momento, sin embargo, su compaera no
quera hablar, ella quera pelear.
"Creo que tu compaera apreciar mi visita, querida." Francesca baj las pestaas
mientras sonrea seductoramente a Drake. "Anoche, me invitaron a participar en un
asalto a tu Manada."

***

No pelees. No pelees.
Nariz en el suelo, Misha golpe a travs de los bosques, saltando sobre troncos,
desvindose a lo largo de senderos casi invisibles que serpenteaban entre arbustos y
rboles, siguiendo el olor de Gray. La imperator le haba ordenado que no peleara, pero
no le haba dicho a su lobo que no peleara. Ella y Gray haban crecido juntas, haban
cazado juntas, y haban peleado ms de una vez. Ellas no se haban enredadoestaban
tan cerca en el dominio que usualmente escogan otros compaeros, aunque Misha
haba estado con otros Weres ms dominantes que ella. Acababan de caer en el papel de
amigos y a veces de rivales. Gray estaba cerca ahora, estrellndose a travs de la
maleza, sin siquiera molestarse con sigilo. No estaba cazandoestaba huyendo. Misha
no iba a dejar que huyera.
Misha aument su velocidad, y cuando Gray entr en el claro donde los dos senderos
se encontraron, Misha golpe el costado de Gray, sujetando sus mandbulas en el cuello
de Gray cuando golpe. Se desplomaron una y otra vez, un enredo de patas y
mandbulas rompiendo y garras cortantes. El fuego se extenda por la cadera de Misha
donde las garras de Gray la atraparon. Ella gru y agarr la oreja de Gray en sus
mandbulas. Gray aull de indignacin y dolor y, retrocediendo, volc Misha sobre su
espalda. Gray fue rpida, y furiosa, y atrap a Misha con su gran peso sobre ella.
Misha era vulnerable, su vientre expuesto y su garganta desnuda ante las garras de
Gray. Su adrenalina aumentGray podra matarla si perda totalmente el control.
Misha junt sus patas traseras y empuj contra el vientre de Gray, rastrillando su pelaje
y la piel cortante. Gray se arque para evitar las garras mortales, y Misha la desaloj.
Gray aterriz sobre su espalda, y Misha inmediatamente la mont. Gray era fuerte y
enojada. Misha sinti su dolor y confusin, pero no se detuvo, no cedi. Ella gir en
crculos y carg, rompi y mordi, hasta que ambas estaban desgarradas, sangrientas y
exhaustas.
Suficiente?
Suficiente, Gray jadeo.
Misha se derrumb y se volvi a la piel. Ella rod sobre su lado y mir a los ojos
oscuros de Gray. "A dnde ibas?"
"No lo s."
"Por qu ests tan enojada?" Misha se acerc hasta que sus cuerpos casi se tocaron
y sus rostros estaban separados slo una pulgada. Ella coloc su brazo sobre los
hombros de Gray, y Gray se tens. Gray no habra desconfiado del toque de Misha, no
antes. Con cuidado, Misha acarici los duros msculos de la espalda de Gray y traz las
crestas en su espina dorsal hasta la curva de su culo. Gray gimoteo suavemente en su
garganta, sus caderas se balancearon hacia adelante, y las puntas de los dedos de Misha
se humedecan con las feromonas de Gray.
"No quiero que vayas a ninguna parte," susurr Misha, su boca pastando en la de
Gray.
Los ojos de Gray se prendieron fuego y sus caninos presionaron debajo de su
labio. Apret la cadera de Misha, sus garras raspando ligeramente. "Estaba solo
corriendo. Yohice enojar al imperator."
"Ella me envi para llevarte a casa. Quiere que vuelvas a casa, todos lo hacemos."
Gray le mordi el cuello. "No quiero ir a ninguna parte ahora mismo."
El corazn de Misha palpit y su sexo se apret. Con el vientre saltando, agarr el
culo de Gray y la bes. Gray gru, un bajo, ominoso, exitante sonido en su pecho que
hizo que los pezones de Misha le dolieran. Se frot los pechos sobre los de Gray y tir
de la pierna de Gray hasta que Gray le pas el muslo por la cadera. Gray estaba mojada,
su cltoris duro e hinchado contra su pierna. Mordi el labio de Gray y desliz su lengua
sobre la de Gray. Quera rodar sobre ella y correrse. Quera frotar su cltoris sobre el de
Gray hasta que ambas se liberaran.
Las garras de Gray se clavaron en su cadera y el retumbar de Gray se convirti en un
gruido. Gray se alej. "No puedo."
Misha la mir, jadeando, sin aliento. "Por qu no?"
"No puedo." Gray se puso en pie de un salto.
"Djame sola."
Misha se levant y la mir. "No."
Gray la empuj. "Es fcil para ti."
"Qu es?"
"Enredar." Gray pas su mano hacia el suelo donde haban estado. "Sientes la
llamada, lo haces. No puedo."
"Por qu no?" Repiti Misha.
"Porque quiero... algo ms."
"Alguien menos dominante?" Misha se encogi de hombros. "Lo syo tambin.
La mayora de las veces. Pero te sent. Estas lista." Gray tambin estaba cubierts de
brillo sexual. Su cltoris estaba hinchado, su cuerpo desnudo temblaba. "Entonces por
qu no?"
"Quiero lastimar" susurr Gray.
Misha no pens que Gray estaba hablando de dolor fsico. "Necesitas herirte?"
"S" dijo Gray, con la voz torturada y los ojos desolados.
"Somos Weres," dijo Misha con calma. "Somos guerreros. El dolor es parte de
nuestra vida. No tienes nada de qu avergonzarse."
"No sabes lo que est hablando"
Misha la atac y la arrastr al suelo. Tomada por sorpresa, la inaccin de Gray le dio
a Misha una ventaja momentnea, suficiente para ella para voltear a Gray sobre su
vientre y montar su espalda. Ella serpente un brazo bajo la garganta de Gray y la otra
bajo sus caderas Apret su cltoris contra la hendidura del culo de Gray y mordi el
lbulo de su oreja. "He estado deseando hacer esto por mucho tiempo."
Gray se estremeci, y Misha apret su abrazo alrededor de su cuello. Trabaj sus
dedos entre los muslos de Gray y alrededor de su cltoris. Las caderas de Gray se
arquearon y ella jade.
"Ser mejor que no te corras todava." Misha frot su cltoris sobre el culo de Gray y
acarici a Gray duro, tirando y apretando.
"Ms" gru Gray, agarrando la mueca de Misha mientras Misha la acariciaba. Sus
garras se clavaron en la piel de Misha. "Ms fuerte."
Misha se sinti preparada para liberarse y trat de esperar, pero Gray se senta tan
bien, ola tan bien, que no poda contenerse. Ella enterr su rostro en el cuello de Gray,
y cuando su cltoris se contrajo y sus glndulas explotaron, la mordi con la fuerza
suficiente para romper la piel. Ella se acerc, sus dedos se apretaron en el cltoris de
Gray, torciendo mientras Gray se golpeaba. Oy un aullido, sinti que Gray se corra en
su mano, y se aferr. Agarrada. No dejaba que Gray se fuera.

CAPTULO VEINTICINCO

Sophia coloc la tapa en el tubo de sangre y cuidadosamente la coloc en el estante


del banco. Sus manos temblaron cuando extrajo el siguiente tubo y lo etiquet
cuidadosamente: Femenina desconocida nmero dos.
"Sus temperaturas estn rebotando entre uno-oh-cuatro y uno-oh-seis," Elena
murmur.
"Eso suele ser fatal para los humanos despus de unas horas" dijo Sophia, satisfecha
de que su voz fuera firme. "Deberan estar cogiendo." Se apoy contra el mostrador
para estabilizarse. "Tenemos que hacer algo para bajar la fiebre. Hielo?"
"Podemos intentar. Al menos estarn ms cmodas." Elena coloc un pao hmedo
sobre la frente de una rubia de piel tan delgada y plida que pareca ms un maniqu que
un ser vivo. Un momento despus, la puerta de la sala de tratamiento se abri y su
compaero se inclin. "Puedes traernos hielo?"
Roger asinti, y la puerta se cerr. "Pero ya sabes" prosigui Elena, "la temperatura
normal para un Were es varios grados ms alta que la de un humano. Tal vez...tal vez lo
que estamos viendo es slo un efecto de la transicin."
"Pero no nos enfermamos, o casi nunca, e incluso cuando lo hacemos, nuestras
temperaturas se mantienen estables". Sophia ajust la lnea intravenosa que transportaba
fluidos y nutrientes a la hembra deshidratada y demacrada. Se pregunt si ella haba
parecido as cuando sus padres la haban trado a Elena aquella primera noche. "Tal vez
deberas revisar tus registrosrevisar mi historial."
"Estas chicas no son como t", dijo Elena.
"Realmente no sabemos eso, verdad?"
Elena levant el prpado de la chica inconsciente y sacudi una linterna de un lado a
otro. "Siempre respondiste a los estmulos. Sus sistemas nerviosos centrales estn tan
decados, incluso sus funciones cerebrales son no reactivas. No creo que"
La puerta se abri y Sophia mir, esperando a Roger. Ella se congel cuando Niki
entr. Ella haba estado doliendo y temiendo este momento. Haban estado separadas
slo un rato, pero cuanto ms estaban separadas, ms ansiosa y agitada se volva. Su
lobo la ara hasta que estuvo segura de que su piel deba estar sangrando. Mantener a
Niki a raya era agotador, y ella ya estaba corriendo en vaco. Haba estado luchando
contra su calor durante casi dos semanas, y ahora se enfrentaba a dos pacientes que
encarnaban todo lo que tema.
Niki tom en las dos chicas sobre la mesa con una mirada caliente y dura. "La Alpha
dijo que tenan fiebre. Es eso cierto?"
Elena se desliz entre Niki y el extremo de la mesa de tratamiento, protegiendo
parcialmente a la primera chica. "Todava no estamos seguras de lo que tieneno de lo
que se les hizo. Acabamos de empezar a hacer pruebas."
"Son humanas," dijo Niki, su gruido lleno de desdn y desconfianza. "Lo puedo
oler."
"S, lo son" dijo Elena. "Pero tambin huelen a Weres."
"Huelen a animales enfermos, no Weres lobo. Los animales enfermos deben ser
derribados." Niki gru, su lobo exigiendo accin. Estas humanas, estos enfermas y
peligrosas humanas, podran daar a Sophia, y no poda permitir eso.
"Ellas van a morir, ya lo sabes. Por qu arriesgarte a ti misma o a alguien aqu
cuando es intil?"
Elena sacudi la cabeza. "No lo sabemos. Ni siquiera sabemos qu les est pasando
todava."
"Sabes lo que sucede con los humanos infectados" dijo Niki. "Si no mueren, son
salvajes, o terminan propagando la enfermedad. De cualquier manera, son un peligro
para todos nosotros."
"Eso no es lo que pas con Drake", dijo Sophia en voz baja. No tena miedo de lo
que Niki podra hacerlehaba vivido con la posibilidad de lo que podra tener que
hacer durante toda su vida. Pero cortar la conexin con Niki iba a destruirla tan
seguramente como una ejecucin.
"Drake es diferente", dijo Niki, su lobo cerca de romper su control. Su rostro se
alarg, sus garras se desgarraron y el pelaje se espes sobre su vientre. "Drake tena la
sangre de la Alpha, sus feromonas, su esencia para contrarrestar cualquier destruccin
que el virus estaba haciendo. Estas chicasni siquiera sabemos qu tipo de mutantes se
convertirn."
Sophia se estremeci. Mutante, Mutia, mestizo, perro callejero. Ella saba los
trminos, y ella saba cmo un orgulloso, dominante Were como Niki vio a cualquiera
que no fuera Manada. "Si sentimos que son contagiosos o capaces de infectar a
cualquiera de la Manada, recomendaremos el exterminio. Pero la decisin no depende
de nosotros. La Alpha decidir."
Niki cerr la brecha entre ellas en un salto explosivo, agarrando los hombros de
Sophia. "No valen la pena. No valen un solo lobo en esta manada. No voy a arriesgarme
a perderte."
"Niki, tienes que irte." Sophia se estremeci. Cada fibra de su ser anhelaba por Niki,
para unirse a ella.
Los ojos de Niki destellaron verde-lobo y sus caninos se lanzaron hacia afuera. Su
voz se convirti en grava. "No."
Sophia apoy las manos contra el pecho de Niki. "Drake es normal, ella lleva a los
jvenes de la Alpha. Ella puede haber sido infectada por un virus similar, y vivi. Estas
chicas pueden sobrevivir, y si lo hacen, pueden ayudarnos a aprender a protegernos a
nosotros mismos y a todos nuestros jvenes en el futuro".
"No sobrevivirn." Niki respir profundamente, arrastrando su lobo hacia atrs,
sostenindola hacia abajo.
"No hay evidencia alguna de que hayan sido mordidas. Lo que se les hizo, fue una
especie de experimento mdico. Han sido torturadas, Niki."
"Ese no es mi problemason peligrosas", dijo Niki. "Son un riesgo para otros en el
Compuesto. Deberan estar enjauladas."
"Estn demasiado dbiles para ser cualquier dao," Dijo Sophia en voz baja. "Son
pacientes, no enemigos."
"No sabes eso. Elena acaba de decir que no sabe lo que son. No sabemos de qu son
capaces, lo que podran transmitir. Tenemos jvenes en el Compuesto." Niki agarr el
brazo de Sophia. Todo lo que poda ver era un peligro para Sophia. "Al menos
contnganlas. "
"La guardera no es accesible desde esta zona" dijo Sophia razonablemente, casi
mareada por la oleada de feromonas liberada por el tacto de Niki. "Cuando sepamos
algo, le haremos saber al Alpha"
"La Alpha depende de m para proteger la Manada", dijo Niki, su voz y sus ojos
duros e inflexibles. "Hoy me lo has recordado. Yo digo que deberan estar detrs de las
rejas. Muvanlas al bloque de la prisin."
"No podemos ahora mismo. Son demasiado inestables. Estn inconscientesno
pueden hacer dao a nadie." Sophia ignor los zarcillos del miedo que serpenteaban por
sus profundidades. Saba que llegara este da, pero se haba permitido olvidar. Se haba
dejado creer, durante unas horas, que ella y Niki podan compartir lo que otros Weres
compartan. Siempre haba sabido que no era posible para ella, pero por Niki, haba
ignorado sus propias defensas, y ahora, ella estaba indefensa. Pero ella no abandonara a
estas chicas, aunque Le cost todo. "Deberas irte, Imperator. Este es nuestro trabajo."
"Y el mo es proteger a la Manada." Niki no pudo pensar ms all de la furia de su
lobo y la descarga de adrenalina le advirti de una amenaza a todo lo que amaba. "Los
mutantes no pertenecen aqu cuntas veces necesitamos verlos convertirse en bestias
sin sentido antes de que aprendamos eso?"
Elena gru. "Niki, cuida tu"
"Drake no se convirti en una bestia," Sophia dijo con calma, ms all de la
preocupacin y el miedo ahora. El tiempo para la verdad haba pasado mucho
tiempo. "Y yo tampoco. "
Niki se sacudi. "Qu?"
"Tampoco yo, Niki," Sophia repiti, su corazn destrozando por el resplandor de la
ira que se alzaba en los ojos de Niki. "Yo tambin fui humana."
"No," rugi Niki. Ella rode a Elena. "Recuerdo cuando la Alpha te trajo aqu con
tus padres. Los Revniks son Weres."
Elena mir a Sophia con impotencia. "Mis padres adoptivos" dijo Sophia. "Ellos me
rescataron cuando el imperator de la Manada quera que me mataran. Ellos buscaron
refugio aqu, y la madre de Sylvan nos concedi asilo".
"Todo este tiempo?" pregunt Niki aturdida. "Todo este tiempo y t nunca" Se
endureci, furiosa ardiendo por su incredulidad. "Sylvan lo sabe, verdad?"
"Si Niki" Sophia la alcanz y Niki se apart bruscamente.
"No quieres tocarme ahora", dijo Niki con nfasis mortal. Seal a las chicas
enfermas. "Si veo a una de ellas fuera de esta habitacin, mueren." Niki se dio la vuelta
y abri la puerta, casi arrancndola de sus bisagras.
Sophia se llev una mano al estmago, preguntndose cmo poda seguir viva
cuando todo dentro de ella se estaba muriendo.

***

"Qu clase de asalto a la manada?" le pregunt Sylvan a Francesca, apretando el


cuello de Drake. Su compaera estaba a punto de perder el control. "Cuando y donde?"
Drake gru. "Quin? Quin planea atacarnos?"
"Bueno, ese es el problema" dijo Francesca en voz baja, cruzando una pierna sobre la
otra. Extendi el brazo y acarici la longitud del muslo exterior de Michel. Su senechal
estaba como si estuviera tallada en mrmol, sin apartar los ojos de Drake. "No conozco
los detalles, slo que algo est planeado y mi asistencia fue solicitada".
"Para hacer que?"
"Me temo que tampoco lo s."
"Qu sabes?" replic Drake, apartndose de Sylvan y avanzando a grandes
zancadas hacia Francesca. Se elev sobre la Vampiro sentada, mirndola fijamente
mientras la ira endureca los planos de su rostro. "Te gusta jugar, y no estoy de humor
esta noche."
"Un paso atrs" murmur Michel, su cuerpo todava como piedra.
Sylvan gru una advertencia.
Francesca simplemente sonri, inclinando la cabeza ligeramente para mirar a
Drake. "S que Sylvan ha adquirido algunos enemigos muy poderosos en algunos
lugares muy altos. Su intencin de formar una alianza con los gobiernos humanos se ve
como una traicin a los Praeterns."
Sylvan dijo: "sa no es ciertamente la opinin de los otros concejales sobre
la Coalicin o los Praeterns que gobiernan. Zachary Gates es el lder de uno de sus
clanes ms poderosos, y apoya tanto la unin Praetern como los objetivos de la
Coalicin".
"Zachary es un hombre de negocios antes de todo", dijo Francesca encogindose de
hombros. "Sus inversiones principales estn en el complejo militar-industrial, as que
por supuesto l se aliar con los gobiernos humanos que proporcionan tanto de su
negocio."
"Por qu me cuentas esto?" pregunt Sylvan. Francesca nunca hizo nada que no la
beneficiara en ltima instancia. "Por qu te alias a mi si no ests de acuerdo conmigo?"
"Sylvan" dijo Francesca, sonando herida. "Sabes que siempre he apoyado a la
Manada Timberwolf, y yo soy muy aficionada a ti."
Drake gru.
Michel se desliz frente a Francesca, casi tocando a Drake. "Haras bien en no
amenazar a la Viceregal."
Sylvan salt hacia adelante, aterrizando entre ellas, forzando a Michel a
retroceder. "Amenzala de nuevo y te destrozar."
Michel sonri. "Te doy la bienvenida a su intento."
"Est bien, cario." Francesca agarr la mano de Michel. "Normalmente me encanta
una peleaespecialmente cuando est por encima de mpero ahora puede que no sea
el momento. Drakeperdneme, la Primaest marcando su territorio."
Sylvan le dirigi a Michel otra mirada de advertencia y puso un brazo alrededor de la
cintura de Drake. No estaba dispuesta a permitir que su compaera peleara, pero
tampoco le impedira que declarara su reclamo. "
"Todava no has respondido a mi pregunta" dijo Sylvan. "Por qu nos lo dices?"
"Esperaba que si te dieras cuenta de lo impopular que te has convertido en tu
posicin, tendras que replantearte".
"Y si cambio de opinin, qu haran exactamente t y tus...aliados como yo?"
"En definitiva, nos gustara ver disuelta la Coalicin", dijo Francesca. "Creemos que
el costo de la integracin civil es demasiado alto e innecesario. Lo que buscamos es
soberana, el derecho a gobernarnos a nosotros mismos, separado de la ley humana".
"Quieres vivir entre los humanos pero no estar sujeta a la ley humana?"
"Ya lo estamos, queridadesde hace milenios."
"Los humanos no van a aceptar eso", dijo Sylvan. "Y hasta que la ley humana nos
reconozca, los humanos no sern disuadidos de intentar exterminarnos".
"Si tenemos nuestro propio ejrcito" dijo Francesca en voz baja, "No se atrevern."
"Iras a la guerra en vez de negociar?"
Francesca levant un hombro. "Algunos individuos muy poderosos preferiran slo
eso."
"Quin?" pregunt Drake. "Quin vino a ti?"
"Escucho muchas cosas de muchas fuentes", dijo Francesca. "Lo que importa es la
unidad Praeternjuntos somos ms fuertes".
"Unidad" dijo Drake con frialdad. "Es eso lo que llamas enviar a tu ejecutor para
ayudar a monstruos humanos a torturar a Weres en un laboratorio secreto?"
Francesca sacudi la cabeza. "Y es por eso que tenemos que trabajar juntos. Michel
no estaba en ese laboratorio para hacer dao a nadie. Cuando omos rumores de su
existencia, naturalmente queramos aprender ms. Si no los hubieras liberado,
naturalmente te lo habramos notificado."
"Por supuesto" dijo Drake.
Francesca se levant y Michel se acerc a su lado. "He venido por respeto a nuestras
antiguas alianzas y afirmar nuestras nuevas. Por favor, considera dnde est tu
verdadera lealtad, Sylvan, antes de que sea demasiado tarde."
Drake envolvi su brazo alrededor de la cintura de Sylvan y observ la salida de la
Viceregal de la habitacin. "La prxima vez que te toque, voy a arrancarle el brazo."
Sylvan acarici el cuello de Drake. "Es muy antigua y muy poderosa."
"No me importa. Puede que te haya disfrutado una vez, pero ahora eres ma."
"S" susurr Sylvan, apoyando a Drake en el escritorio. Rasp sus caninos por la
garganta de Drake, luego lami su camino hasta llegar a su boca. Ella la bes, chupando
el sabor dulce de las feromonas de Drake de su lengua. Haba estado esperando desde
que haban escapado del bosque ardiente para saborearla. "Soy tuya"
Las puertas se abrieron de golpe y Niki se lanz a la habitacin, con los ojos
desorbitados. "Lo sabias! Lo sabas y la dejaste vivir as! Qu clase de Alpha eres
t?"
Sylvan salt antes de que Niki pudiera lanzar un desafo. Cogi a Niki por la
garganta y la tom abajo, sujetando sus muslos alrededor de las caderas de Niki y su
mano en la garganta de Niki. "Otra palabra y te matar."

CAPTULO VEINTISIS

Sophia se qued mirando la puerta cerrada, incapaz de sentir la conexin que haba
tenido con Niki momentos antes. Su vnculo naciente se haba roto bajo el peso de la ira
y la aversin de Niki, dejando un fro vaco ms oscuro que sus noches ms
solitarias. Ella forz su mirada a los monitores junto a la cama de su paciente. La
temperatura de la muchacha segua siendo elevada, pero no haba nada ms que pudiera
hacer. Esperar era todo lo que quedaba. La fiebre se apagara o la destruira. "No me
necesitas aqu ahora mismo. Voy a salir a correr."
"Ella no quiere decir eso, ya sabes," dijo Elena en voz baja, con la mano en la
mueca de la rubia, su expresin tan tierna que Sophia dola por estar en sus brazos,
dola por la comodidad de la Manada. Haba estado con la Manada todo el tiempo que
recordabase haba despertado con Elena inclinada sobre ella, y su madre y su padre se
agolpaban cerca de la pequea cama, tocndola, calmndola. Haba despertado a la
calidez, el amor y la pertenencia, y eso no haba cambiado, incluso cuando sus padres le
haban dicho antes de su primer calor por qu era diferente. Haban admitido que no
saban qu pasara si consumara un vnculo de pareja, pero eran cientficos y la
amaban. Le dijeron la verdadsu sangre era positiva para los antgenos de la fiebre
Were, a pesar de que no tena sntomas. Su perfil de sangre era el de un portadorpero
no podan estar seguros si la enfermedad estaba latente, neutralizada o esperando a un
nuevo husped. Todava no lo saba, pero no poda arriesgarse. Preferira dejar la
manada que arriesgarse a infectar a una sola persona.
"No ir muy lejos" dijo Sophia, ya a medio camino de la puerta.
Elena termin una nota en el grfico y colg el portapapeles en el lado de la
cama. "Todava no han sonado la alerta de todo despejado. No deberas"
"La Alpha est de vuelta. El bosque est lleno de nuestros centinelas. Estar bien."
"Ella no quiere decir lo que piensas," Elena la llam.
"Por supuesto que s lo hace. Siempre lo ha dicho." Sophia se desliz fuera del cuarto
del enfermo y cuidadosamente cerr la puerta detrs de ella. Cuando lleg al final del
pasillo y se lanz por la ventana abierta, estaba en plena piel. Ella se elev en la
oscuridad, dando la bienvenida a la noche mientras se cerraba alrededor de
ella. Aterriz ligeramente, en silencio, y se dirigi hacia el bosque, sola como siempre
haba sido y sera para siempre.

***

Sylvan se agach sobre Niki, preparada para una pelea. Niki ola a miedo y dolor y
furia. Ella no haba estado tan fuera de control cuando sinceramente ansiaba la
mordedura de un Vampiro. En lugar de golpearse, Niki se qued floja debajo de ella,
como si ya estuviera muerta. Ella no se someti, simplemente se rindi. Frunciendo el
ceo, Sylvan se reclin sobre sus talones y solt su agarre en la garganta de Niki. "Qu
demonios ests haciendo?"
El pecho de Niki palpit como si acabara de terminar una vigorosa cacera. Ya era
mitad lobo, con el torso resplandeciente de piel gris rojiza, los ojos alargados, la cara
afilada y peligrosa. "Sabas que Sophia era Mutia."
Sylvan dej escapar un suspiro. "S."
"Nunca dijiste nada, ni siquiera cuando sabas que la quera. Incluso cuando ella me
rechaz una y otra vez."
"El pasado de Sophia es asunto suyo."
Niki se estremeci bajo el peso de Sylvan, sus caninos reluciendo. "No, no lo es, no
cuando afecta la seguridad de la Manada. Entonces es mi asunto tambin. O slo soy tu
imperator cuando te conviene, para servir en mi vientre y aceptar tus decisiones incluso
cuando ests equivocada?"
"Cuidado," gru Sylvan. "Ya te he dado ms margen de accin de lo que te
mereces."
Niki permaneci completamente inmvil, sin ningn reto. "Siempre te he amado."
Sylvan mir a Drake, esperando que su compaera objetara, pero la cara de Drake
estaba compuesta, sus ojos oscuros preocupados pero tranquilos.
"Lo s" dijo Sylvan, alivindose hasta que se arrodill junto a Niki. Niki no tena
lucha. Drake se agach en el otro lado de Niki, apoyando una mano en el hombro de
Niki. "Como yo te he amado."
La mirada de Niki estaba clavada en Sylvan. "No confiaste en m. Sophia no
confiaba en m. Todo lo que soy no significa nada sin eso."
"Esto nunca fue sobre ti, Niki." Sylvan tom suavemente la mejilla de Niki y
acarici sus puntas de los dedos sobre la afilada cresta de hueso. "Eres mi amiga, mi
general, mi segunda. Pero cada lobo en la manada es mo para proteger,
incluyendo Sophia. Sus secretos son los suyos."
"Por qu no me lo dijo?" pregunt Niki, con la voz llena de dolor y desconcierto.
Sylvan imagin cmo se sentira si Drake guardaba algo tan importante para
ella. Ella estara furiosa y con el corazn roto, igual que Niki. Ella se enfurecera como
Niki estaba enfurecida. "Sophia era slo una niade cuatro aos de edadcuando fue
encontrada vagando por las montaas en el norte de New Hampshire. Haba sido
atacada por un Were."
Niki gru. "En el territorio de Blackpaw?"
"S. Se supona que sus padres haban sido asesinados y a Sophia la dieron por
muerta. Sus cuerpos nunca fueron encontradosnunca se descubri su identidad. Haba
sobrevivido sola, atormentada por la fiebre, hasta que un equipo de exploradores pas
sobre ella. Cuando fue llevada ante su Alpha, fue condenada a muerte."
"Yo habra recomendado lo mismo." La mirada de Niki se volvi hacia adentro, la
agona rasg su cara. "Me habra equivocado. Debe haber sufrido tanto y yo"
"Niki." Drake acarici el cabello de Niki. "No eres responsable de lo que se le
hizo. Slo lo que le suceda ahora."
Niki gru y se apart bruscamente, rechazando el consuelo y la absolucin. "Yo
tambin te habra matado. Le aconsej al Alpha que te ejecutara. Pero ellate amaba
demasiado."
"Quieres que ejecute a Sophia ahora?" pregunt Sylvan suavemente.
Niki sali del suelo con un gruido salvaje y slo los rpidos reflejos de Sylvan
impidieron que Niki enterrara sus garras en el pecho de Sylvan. Sylvan la atrap por
detrs y sujet los brazos de Niki a su costado. Arroj a Niki contra ella. Niki se
sacudi, salvaje de furia, y Sylvan presion su boca contra el odo de Niki. "Es ms
importante para mpara la Manada de lo que sabes, Imperator. Y lo que sientes por
Sophia es ms de lo que vas a admitir. La valoro tanto como cualquier lobo en mi
Manada. La protegera con mi vida. Diras lo mismo?"
Niki jade, un aullido atormentado se desgarro de su pecho. Sylvan relaj su agarre y
Niki se desmoron, apenas agarrndose con sus manos extendidas. Con la cabeza baja,
con la espalda inclinada, ella susurr, "Yo morira antes de dejar que alguien la
lastimara. Cualquiera, incluso t."
"Eso es como debera ser con tu compaera."
Niki se sacudi. "No estamos apareada."
Drake la acarici suavemente. "No lo ests?"
Niki se empuj hasta que estaba arrodillada, sus manos flojas a los costados. "Ella no
quiere una compaera. Ellaella no me quiere."
"Ahora sabes por qu teme el apareamiento. Nunca hemos sabido cmo interpretar
las pruebas, y Sophia se preocupa ms por ti que por sus propias necesidades."
Niki frunci el ceo. "De qu ests hablando?"
Sylvan mir a Drake. "Entonces no te lo cont todo."
"Dime ahora," gru Niki. "Como tu amiga, como el Were que la amadmelo
ahora."
Sylvan volvi a mirar a Drake, quien asinti con la cabeza. "Cuando los Revniks
buscaron asilo con nosotros, Sophia estaba cerca de morir. Ella sobrevivi, y nadie
saba cmo ni por qu. Sus padres le hicieron pruebas repetidamente durante los
primeros aos despus de que pareca haberse recuperado, y cada vez las pruebas
indicaban que tena fiebre Were."
"Pero no volvi a estar enferma?" pregunt Niki.
Sylvan sacudi la cabeza. "No. De hecho, despus de que la enfermedad aguda pas,
se desarroll como cualquier otro joven. Su adolescencia progres con normalidad."
"Entonces no lo entiendo."
"La interpretacin de los Revniks es que Sophia es portadora de la fiebre Were."
Niki se sacudi. "Una portadora. Su mordida es contagiosa?"
"No lo sabemos. Es posible, aunque la conclusin cientfica est lejos de ser cierta.
Sophia no se arriesgar."
"Es por eso que ella no va a aparearse. Es por eso que ella no muerde," dijo Niki,
vaca.
"S."
Niki mir fijamente a Sylvan. "La has permitido vivir entre tu grupo, sabiendo que
podra extender la fiebre."
Sylvan sostuvo la mirada de Niki, observando la atroz batalla que se desarrollaba en
su rostro. "Ella es una de las mas. No ejecuto a mis lobos por necesidades o deseos que
no pueden controlar. Yo juzgo a mis lobos por sus acciones. Deberas saber eso."
Niki se puso en pie, con los ojos abiertos y vacos. "Pido ser relevada de mis deberes
como tu"
"No." Sylvan se puso de pie y agarr la nuca de Niki. Drake estaba a su lado, una
mano en la parte baja de la espalda de Sylvan, centrndola. "La Viceregal dice que hay
una campaa en marcha para debilitar la Manadano sabemos cundo o qu forma
tomar el ataque, pero tenemos que esperar un asalto en cualquier momento. Te
necesito."
"Tienes a otros que pueden servirteotros en los que confas."
"Confo en ti," dijo Sylvan. "Confo en que seas ms de lo que crees que eres. Tienes
hasta el amanecer, entonces te necesito a mi lado. Ve y prueba mi fe en ti."
Niki se estremeci, luego agach la cabeza una vez, y sali de la habitacin.
"Qu crees que har?" Drake frot los nudos de tensin en la espalda de Sylvan.
"Si escucha a su lobo, estar bien. Si no lo hace, podramos perderlas a ambas."
***

En la parte trasera de la limusina, Michel estir su brazo a lo largo de la parte trasera


del asiento de cuero suave y acarici el hombro de Francesca. "Qu esperabas lograr
esta noche?"
Francesca se desliz ms cerca y cerr los dedos alrededor del interior de la pierna
de Michel, el borde de su mano apoyada contra la V entre sus muslos. "No estoy segura
de que las intrigas de Nicholas tengan xito, y si falla y Sylvan prevalece, no la
queremos como un enemigo".
"Y si Nicholas logra debilitarla, incluso obligndola a cambiar de plataforma?"
"Bueno, entonces, habremos ganado, verdad?" Francesca bes la garganta de
Michel, burlndose con su lengua a lo largo de la cara inferior de la mandbula de
Michel. "Esta es una de esas circunstancias, cario, donde necesitamos estar del lado del
ganador, sin importar quien sea b"
El coche patin y chirri hasta detenerse. Michel cogi a Francesca y la empuj
sobre el asiento, cubrindola con su cuerpo. Ella grit al conductor, "Qu es?"
"Hay...un lobo ah afuera"
Michel sise. "Estamos en medio del territorio Were. Por supuesto que hay lobos."
"ste acaba de brincar sobre el cap de la limusina."
Michel solt a Francesca y se gir para mirar por el parabrisas. Un lobo blanco y
marrn la miraba fijamente, las patas extendidas, los labios hacia atrs en un gruido de
advertencia. Algo en la ardiente mirada de oro hizo que su aliento se atrapara. A pesar
de la fuerte fortificacin de la limusina, ella la ola. Su enfoque se estrech hasta que
todo lo que percibi fue su presasu presa. Abri la puerta y sali. Sosteniendo la
puerta entreabierta, protegiendo a Francesca, le dijo al conductor: "Sigue
conduciendo. El coche de respaldo est esperando en la entrada de la tierra de la
Manada. Ellos te escoltarn a casa." Ella mir a Francesca. "No estar muy atrs."
"Ten cuidado, cario" murmur Francesca. "Son campos de caza peligrosos".
Michel sonri. "Eso es lo que los hace interesantes."
La limusina se alej y el lobo desapareci en la oscuridad. Mientras Michel se diriga
al borde del bosque, el lobo Salt del arbusto y se acerc a ella. Michel se detuvo bajo
un pino alto, la luna filtrndose a travs de sus ramas como las barras de una prisin. Se
apoy contra el rbol y mir al lobo. "Me buscabas."
El lobo brillaba, parpadeando a la luz de la luna como un sueo etreo, y luego
Katya se levant de una posicin de rodillas y se puso a unos centmetros de ella. "Te
sent en el Compuesto."
Estaba desnuda como lo haba estado cuando Michel la haba visto por primera vez,
atada en el laboratorio e indefensa. Incluso entonces ella haba sido hermosa, pero ahora
estaba lejos de ser indefensa. Ella era gloriosa a la luz de la lunade cuerpo estrecho,
de pecho lleno, y exquisitamente hermosa.
"Te he estado buscando." Michel desliz los dedos en el pelo de Katya y la atrajo
hacia adelante, cubriendo su boca con la suya. Ella la bes, lentamente, dejando que sus
dientes vieran la superficie interior del labio de Katya, explorando la clida y firme
pendiente de su lengua, los puntos afilados de sus caninos. Ella no la cautiv. Ella no
tena que hacerlo. Haba bebido de ella, y algo de la sangre de Katya todava flua en sus
venas. Haba llenado a Katya de sus hormonas, y compartan una conexin hasta que el
lazo de alimentacin desapareci o se alimentara de ella otra vez, renovando su
conexin.
"Te necesito." Katya presion a Michel contra el rbol, frotndose contra ella, sus
manos en el cabello de Michel, su boca caliente y hambrienta.
"Te acuerdas" murmur Michel.
"Slo t." Katya cogi los botones de la camisa de Michel. "Te recuerdo. Recuerdo
que me abrazaste. Recuerdo que estabas dentro de m. Recuerdo que me salvaste."
Michel agarr la mueca de Katya, detenindola antes de abrir la camisa por
completo. "Qu haces aqu?"
Katya se estremeci. "No lo s. Te sent. Necesitaba..." Ella tembl
incontrolablemente. "Te necesito."
"No" dijo Michel bruscamente, reconociendo el frenes sexual. "No me necesitas."
Ella agarr el cabello de Katya e inclin su cabeza hacia atrs. "Necesitas esto." Ella se
hundi en la garganta de Katya y Katya se corri con un grito estrangulado,
exultante. Michel bebi y fingi que la sangre de Katya era todo lo que quera.
CAPTULO VEINTISIETE

Sylvan entr en la pequea sala de espera en el extremo ms alejado de su cuartel


general, cerr la puerta y cruz los brazos sobre su pecho. No dijo nada, mirando al
hombre que estaba sentado encadenado a una silla de madera recta, a tres metros de
distancia. La ventana detrs de l, a diferencia de cualquier otra ventana en el
Compuesto, estaba cerrada. La luna, casi llena, se deslizaba justo por encima de las
copas de los rboles, cortando una franja de plata a travs del cielo negro. Su llamada de
atencin era un tirn dulce y agudo en su sangre. No la mir.
Ella no lo conoca, nunca poda recordar haberlo visto antes. Era grande segn los
estndares humanos. Su cabello castao grueso cubra el cuello de la camisa de
camuflaje caqui que igualaba a sus BDUs. Sus ojos eran planos, incluso azules, el color
del cielo al medioda, intacto por la ms leve mancha de oro o verde. Sus mejillas
estaban quemadas por el viento, cubiertas de barba oscura, su piel por encima de la lnea
de barba rubicunda y ligeramente pelada. Un moretn purpura cubra su mejilla
izquierda, subrayado por una sola marca de garra.
Dasha Baran haba demostrado admirable moderacin al derribarlo. No estaba
daado, salvo el moretn. Dasha haba informado que no llevaba armas, slo
prismticos y una radio. Inusual para un mercenario estar sin armas. Sylvan retumb
suavemente y l palideci.
"Quin es usted?" pregunt Sylvan.
"Mi nombre" Se interrumpi, tosiendo, su voz son oxidada y sin usar. Se
enderez. "Me llamo Martin Hoffstetter."
"De acuerdo" dijo Sylvan. "Ahora s tu nombre. Dime quin eres y hazlo
rpido. Tengo poca paciencia para los que torturan a mis lobos. Si no pensaba que tenas
informacin que quera, ya estaras muerto. Si descubro que no tienes nada que decirme,
entonces lo sers."
l sabiamente dej caer su mirada hacia su hombro, presionando sus temblorosas
manos contra sus muslos. Su respiracin era rpida, respiraciones superficiales,
ansiosas y temerosas. Su manzana de Adn se balance en su grueso cuello mientras
tragaba varias veces. "No las tortur."
"Qu hiciste?" Un puo fro se centr en el pecho de Sylvan. l haba estado
all. Saba lo que se haba hecho a Katya y Gray. Su lobo quera castigo, quera su
sangre, quera que sus entraas se derramaran en el suelo, vaporosas y rojasel color
de su rabia. Ella retuvo el lobo salvaje, a pesar de que ella quera lo mismo.
"Trat de protegerlascuando pude."
"Pero no las liberaste."
"No poda!" l la mir a la cara, luego rpidamente la aparto. "Trat de obtener
informacin para usted. Llam a la reportera."
Sylvan lo estudi. Nadie, excepto unos pocos de confianza, saba que Becca haba
recibido una llamada annima sobre las jvenes cautivas. "Por qu no me llamaste ni a
la polica?"
"La polica?" l hizo una mueca. "No, graciasAlgunos guardias de seguridad
eran policas fuera de servicio. Y pens que si no las encontrabas, un reportero podra
descubrir la verdad, eventualmente. Esto va ms all de esos prisioneroses ms
grande que eso."
Ella saba eso ahoralas hembras humanas aadan otra capa a la conspiracin.
"Para quin trabajas?"
"No estoy seguro" dijo. "El nombre en mi cheque era Biotech Research Center. No
s a quin pertenece."
"A quin le reportas?"
"Recibimos nuestras tareas por correo electrnico, normalmente slo veinticuatro
horas antes. Nos mudamos mucho. Yo no estaba en ninguna instalacin por ms de
unos das a la vez, luego me transferiran a otro lugar y volvera a hacer el ciclo. No s
quin est a cargo."
"Alguien en el lugar debe de haber estado dando rdenes." Sylvan dio un paso ms
cerca, y l se encogi. Poda sentir los huesos en su rostro cambiando y su pelaje
deslizndose por su torso y abdomen. No poda mantener a raya a su lobo, no ahora, sin
pensar en los enemigos que haban tomado y torturado a sus jvenes.
"Por favor," susurr. "Hice todo lo que pude."
"Espero que tengas razn," murmur Sylvan, deteniendo un pie delante de l. "De lo
contrario, ests muerto."
"Yo era un guardia", dijo Hoffstetter. "Recib mis rdenes por radio mientras estaba
en la instalacin. Trabaj con el mismo equipo de guardias la mayora de los turnos, as
que no s cuntos estn involucrados. Rara vez haba visto a nadie ms, excepto a unos
cuantos tcnicos de laboratorio cuando le entregamos los" el sudor estall en su frente
"los sujetos."
Sylvan gru y l se retorci en su silla. "T conoces sus nombres."
l neg con la cabeza. "No nos lo dicen. La ms grande, la de pelo oscuro, era la
nmero uno. La otra, la rubiasujeto nmero dos."
"Gray y Katya", dijo Sylvan. "Esos son sus nombres. Esos son las que torturaste."
"No soy uno de ellos."
"Las mantuviste prisioneras. Eso te convierte en uno de"
"No" su voz era ms fuerte. "Yo estaba tratando de ayudar a detenerlo. No soy uno
de ellos. No quiero lastimar a ninguno de ustedes. Pero si nosotros no sabemos quines
son, no podemos detenerlos".
"Quines nosotros?"
Su mirada se alej de su hombro hasta la esquina ms alejada de la habitacin.
"Ahora no es el momento de guardar secretos" dijo Sylvan con suavidad letal.
Sus hombros se hundieron, como si hubiera decidido que su destino ya estaba
sellado. "Yo pertenezco a un grupo que apoya tus objetivos. Creemos que a todas las
especies Praetern se les debe otorgar los mismos derechos y proteccin bajo la ley. Que
la soberana de sus territorios y gobernabilidad debe ser preservada. Estamos de tu lado.
Sabemos que hay una oposicin pblica fuerte y organizada, pero tambin tenemos
pruebas ahora que hay una oposicin encubierta an ms peligrosa. Intentamos
averiguar quines sonal igual que t."
"Quieres que crea que estuviste all para ayudarnos?"
"Cuando fui encubierto, no sabamos lo que estaba sucediendono es
seguro. Habamos odo rumores de experimentos, de laboratorios secretos, y algunos de
nosotros usamos contactos que tenamos para conseguir trabajos dentro. No saba lo
suficiente al principio para evitar que tomaran a tus...tus Weres. Intent proteger al
sujetoGray y Katya. Te juro que trat de ayudar. Pregntales."
"Oh, lo har." Sylvan consider que su personalidad pblica podra haber impedido
que aprendiera acerca de este grupoy los laboratorios secretos. Tal vez se haba
distanciado demasiado de las necesidades de la Manada mientras jugaba con los
humanos. La culpa arda en su vientre. "Cunto tiempo estuviste encubierto?"
"Siete meses." Sonaba amargado. "Los siete meses ms largos y feos de mi vida. Me
dola ir all todos los das, pero tema que si dejaba de ir, estaran todos muertos."
Sylvan se volvi bruscamente y camin hacia la pared del fondo. Agarr el alfizar
de la ventana con tanta fuerza que sus garras hicieron abolladuras en la madera. La
solucin de su lobo era simpleproteger, luchar, matar. Tena que pensar. Empuj la
ventana con tanta fuerza que el cristal se sacudido en su marco. Respirando
profundamente, dej que el olor del aire de la montaa y la vida silvestre aliviaran su
ira. Vio cmo la luna se deslizaba por el cielo, flirteando por detrs de las nubes, y
senta agujas de pino bajo sus patas y la brisa de la noche crujiendo su piel. Respir de
nuevo y pens en todo lo que Gray y Katya haban sufrido, en cmo haban luchado
para sobrevivir y su deseo de escapar desapareci. Sinti a Drake cruzar el Compuesto
con Elena, sinti los latidos del corazn de su Manadaincluso el delgado y distante
pulso de la vida de las chicas infectadas. No poda huir del dolor, ni apartarse de la
fealdad del odio y el prejuicio. Ella era el centro, nacida para el deberel deber que
abrazaba voluntariamente. Dejando la ventana abierta, se volvi hacia el prisionero.
"Qu tan grande es su operacin?"
"Grande, creo. Yo estuve en al menos cuatro laboratorios diferentes."
"Y todos ellos tenan sujetos cautivos?"
"Slo tuve interaccin directa con los prisioneros en dos." Martin hizo una mueca de
dolor. "Pero eso no significa que no estuvieran all. Slo que no los vi."
"Eran todos lobos Weres?"
Martin asinti, como si tuviera miedo de hablar.
Sylvan gru. "Puedes decirme dnde estn los otros laboratorios?"
Sacudi la cabeza. "No, fuimos transportados en autobs desde una zona central de
carga cada noche. Las ventanas estaban tapadas, y no se nos permita tener ningn tipo
de dispositivos electrnicos. No haba manera de rastrear nuestra ubicacin o incluso
calcular la distancia. S que por lo general estbamos andando alrededor de una hora."
Sylvan le crey. Oli el miedo, pero tambin indignacin, cuando habl de la
tortura. No ola como el enemigo. "Quiero conocer a tus lderes."
"Creo que mi portada est comprometida, y si me ven con alguno de ellos, los
pondr en peligro." Su mandbula se tens. "No voy a hacer eso."
Hombre valiente, y Sylvan estaba en deuda con l. "Tu organizacin proveer
asilo?"
"Si ellos pueden."
"Qu estabas haciendo en el bosque esta noche?"
"Me escap cuando atacaste el lugar la primera vez y mantuve vigilancia
hoy. Cuando vi a los camiones trasladando equipo pesado todo el da, me di cuenta de
que estaban evacuando el lugar y llam a la reportera de nuevo. Yo no estaba seguro,
pero pens que haba otros an all. Entonces, cuando todos los empleados, incluidos los
guardias, se fueron al atardecer, supe que algo iba a caer."
"Estabas en comunicacin con alguien?"
Martin sacudi la cabeza. "Nadie, entonces. Se supone que debo reportarme maana
a las siete."
"Si podemos corroborar tu historia, tal vez todava sers capaz de hacerlo." Sylvan
sali de la habitacin. Necesitaba a su pareja antes de perder el control.

***

Sophia sigui a la luna, corriendo sin destino, cediendo a la llamada primaria. Las
hojas bailaban por encima de ella sobre hilos de plata, el suelo brillaba con sombras
cambiantes, el aire morda y se burlaba de su nariz. La respiracin brot de sus
pulmones desiguales, los hombros tensos, y sus cuartos traseros se estiraron y
empujaron mientras ella conduca su cuerpo duro y rpido, cortando entre rboles,
saltando sobre rocas y ramas cadas, patinando por pendientes cubiertas de
musgo. Rodeada de belleza, corri hasta que le dola el corazn a cada paso, pero no
poda superar su dolor.
Un grito rompi el repiqueteo constante de sangre en sus odos, y ella se detuvo, con
el pecho agitado. Sacudiendo la cabeza de un lado a otro, levant su hocico y busc en
el viento el olor de peligro. Un grito agudo cort la noche, y ella capt el olor de Were
desde el bosque a su izquierda. Uno de la Manada estaba en problemas. Oli sangre y su
lobo corri hacia la fuente.
Ella rompi en un claro y vio a Katya en el borde del bosque, desnuda, sangrando, en
el apretn de un Vampiro.
Proteger. Defender. Matar.
Gruendo, con todas las fibras para matar, se dirigi hacia el enemigo. Ella se lanz
a atacar la garganta, pero un golpe invisible la golpe mientras ella todava estaba en el
aire, golpeando su cuerpo, sacando la conciencia de su mente. Ella grit, una explosin
de dolor detonando dentro de su cabeza.

***

Niki tena un montn de prctica de rastrear a los enemigos a travs del oscuro y
denso bosque. Seguir el rastro de Sophia fue fcil. Su sangre aument en el tiempo a
Sophia, su corazn palpit en sincrona. Ella la sinti, la conoci en su ms profundo
alcance, tan claramente como saba su deber para la Manada y su lugar a lado de
Sylvan. Con el pecho agitado, los pulmones gritando, corri a buscarla. Su lobo no
recordaba lo que haba hecho para alejar a Sophia, pero saba que tena que llevarla a
casa. No poda dejar a Sophia sola. Necesitaba a Sophia. Ella no podra estar sola nunca
ms.
Un dolor ciego golpe la parte posterior de su cabeza y ella tropez, rodando una y
otra vez en el suelo. Tambalendose, gimote y busc en vano un enemigo. Ella estaba
sola. Andando vacilante, los sentidos embotados, perdi el rastro. Se dej caer al suelo
sobre su vientre, gimoteando, escarbando en crculos intiles, incapaz de escapar del
horrible asalto.
Sophia. Sophia estaba herida. Niki se oblig a levantarse y avanz hacia la pared de
la agona. Tena que encontrarla. Alguien, algo, estaba lastimando a su compaera, y
ella lo hara detenerse o morira en el intento.

CAPTULO VEINTIOCHO

Drake se dej entrar en la habitacin de Gray y Katya y tom en las dos Weres en la
cama. Misha estaba sentada frente a la puerta con Gray recostada entre sus piernas
extendidas, su espalda contra el pecho de Misha. Misha vagamente estrech la cintura
de Gray y apoy la barbilla en el hombro de Gray, a la vez protector y posesivo. Gray
estaba tan relajada como Drake la haba visto desde el rescate, a pesar de un magulln
en su mandbula y un racimo de araazos en su pecho, que podra haber sido de una
pelea o un enredoprobablemente ambos, por la forma en que las dos estaban
envueltas una alrededor de la otra. "Se van a quedar a dormir el resto de la noche?"
"S, Prima" dijo Gray. Misha asinti.
"Dnde est Katya?"
Gray vacil y Misha murmur algo en el odo de Gray. Gray respir hondo. "No lo
s. Estaba inquieta, como si necesitara enredarse, y luego cambi y desapareci."
"No dijo nada? Hay alguien con quien se haya enredado, con la que podra haber
ido a reunirse?"
Gray neg con la cabeza. "Nadie que yo conozcapero actu como si hubiera sido
llamada."
Drake mantuvo su preocupacin fuera de sus ojosel Compuesto estaba todava en
alerta, y si Gray intua que Katya estaba en problemas, ira a buscarla, y Misha
probablemente seguira adelante. Ya era bastante malo que una de ellas vagara por
allno necesitaba toda una serie de adolescentes exaltadas y de sangre caliente
recorriendo el bosque.
Encontrara a Katya en cuanto hubiese visto a su compaera. "Ustedes dos duermen
un poco."
"Qu hay de Katya?" pregunt Gray. "Debera buscarla."
"La Alpha y yo cuidaremos de ella. Quiero que ambas se queden aqu. Es una
orden."
"S, Prima" dijo Misha instantneamente, y Drake tuvo la sensacin de que vera que
Gray cumpliera.
Drake las dej y se dirigi a la sede. Sylvan estaba en camino y estaba
agitada. Sylvan haba insistido en interrogar al cautivo antes de cualquier otra cosa,
aunque ella necesitaba cambiar para curar las quemaduras, y ella necesitaba enredarse
para romper la adrenalina y el estrs. Tan pronto como Drake descubriera lo que estaba
llevando al lobo de Sylvan a un frenes cercano, la hara correr.
"Qu es?" pregunt Drake, abriendo la amplia puerta de entrada e interceptando a
Sylvan cuando Sylvan salt al porche. Sylvan la agarr por los hombros y la atrajo
hacia las sombras. Apret la espalda de Drake contra la pared y tom su boca,
besndola fuerte, profundizando profundamente, cubrindola con carne caliente y
dura. Drake roz sus garras ligeramente arriba y abajo por la espalda de Sylvan,
cortando la parte de atrs de su camisa para acariciar la carne. Levant la barbilla y dej
que Sylvan se deleitara en su garganta. "Dime. Nadie puede or."
"Cuando estuve atrapada en el edificio" murmur Sylvan, agarrando la camisa de
Drake y sacndola de sus vaqueros, "Tena miedo de que estaras atrapada en la
explosin, herida, que los jvenes sufriran." Ella lami el mordisco en el hombro de
Drake y marc la piel con sus dientes. "Me estaba volviendo loca tratando de llegar a ti,
y luego el fuego"
Drake agarr el cabello de Sylvan y presion ms fuertemente la boca de Sylvan en
su piel. "Estoy bien. T eras la que estaba en peligro, no yo." Ella acun el culo de
Sylvan y la atrajo entre sus muslos, necesitando la presin del calor de Sylvan contra la
suya. "Llam, y t no contestasteNo poda sentirte. El mundo se detuvo,
Sylvan. Todo termin para m."
Sylvan levant la cabeza, sus ojos dorados taladrando en los de Drake. "No. Tienes
todo por lo que vivir." Ella presion la mano contra el vientre de Drake. "T los tienes.
Ahora lo son todo."
Drake cubri la mano de Sylvan. "T eres todo. Ellos son todo. Eres todo mi
mundo."
"Te necesito mucho" murmur Sylvan, envolviendo con sus brazos la cintura de
Drake, arrastrndola hasta que los planos de sus cuerpos se encontraron y
moldearon. "Me das fuerza."
"Sylvan" susurr Drake, acariciando su cabello, atrayendo la boca de Sylvan hacia su
garganta. "Te amo. T eres nuestra piedra de toquet le das a todos los Were en la
manada la fortaleza y el coraje."
Sylvan enterr su rostro en el cuello de Drake, dibujando profundamente su olor,
absorbiendo su calor, reponindose en el poder y la certeza de la caricia de Drake. Su
lobo fren su impenetrable ritmo y se dej caer, agotado, en el fondo, liberando su feroz
agarre en la mente y los instintos de Sylvan. Sylvan tembl. "Te necesito."
Drake sostuvo las caderas de Sylvan y desliz su muslo entre Sylvan. "Estoy
aqu. Siempre estoy aqu. Soy tuya."
Sylvan apoy ambos brazos a ambos lados de los hombros de Drake y la
bes. "Tcame."
Drake se estremeci con una oleada de deseo tan poderosa que le doli la
garganta. Sylvan tan rara vez dejaba su necesidad a la superficie. Slo ahora, en esos
momentos privados, se dejaba reconfortar. Drake abri los pantalones de Sylvan y
desliz su mano dentro, cubriendo la hmeda e hinchada carne de Sylvan. El cltoris de
Sylvan, firme y grueso, frotaba la palma de su mano, y ella apret.
Sylvan ech la cabeza hacia atrs, gruendo profundamente mientras Drake la
acariciaba, masajeando su cltoris, ordendola, llenndola. Los brazos de Sylvan
temblaban y sus muslos se sacudieron. Se dej llevar, y cuando sus piernas cedieron,
Drake estaba all.
***

El olor de Sophia era ms fuerte, ms cerca ahora, y el lobo de Niki se estrell contra
el matorral, sin prestar atencin a las espinas y ramas que la desgarraban. Ella ola
sangre. La sangre de Sophia.
Enloquecida, salvaje de miedo y furia, rompi en un pequeo claro, gruendo,
desafiando, buscando al enemigo. UN lobo blanco como la nieve yaca estropeado en el
centro de la tierra cubierta de hojas. Sophia. En el lado opuesto de la caada, Katya
estaba desplomada en la base de un rbol, desnuda.
Niki corri hacia Sophia y se arroj a su lado. Gimiendo, temblando, la
olfate. Cuando Sophia no respondi, aull y lami su hocico y su cuello. Sophia no
respondi. Katya gimi, y Niki se despoj de su piel y se tambale hasta ponerse de
pie. "Katya! Qu pas?"
"No lo s" dijo Katya, sonando confundida. Envolvi sus brazos alrededor de su
pecho desnudo y empuj hasta que su espalda estaba apoyada por el rbol. "No recuerdo
cmo llegu aqu. Qu Sucedi? Es Sophia? Esta ella" Katya apret las puntas de
sus dedos al cuello. "No lo recuerdo. "
"Ests herida?"
"No, no lo creo. Yo...me siento..." Ella neg con la cabeza. "Me siento bien nada
como lo que pas...antes. No lo recuerdo."
Niki se arrodill junto a Sophia y meti los dedos en el grueso cuello de Sophia. Un
pulso delgado golpeaba bajo las yemas de sus dedos, fuerte y constante. Un alivio tan
dulce y fuerte la envolvi que se estremeci. "Sophia. Nena, puedes orme?"
Ella recogi al lobo blanco en sus brazos y se sent en el suelo, apoyando el peso de
Sophia contra su cuerpo, protegindola en el crculo de sus brazos. Ella le acarici el
hocico y el pecho. "Sophia. Estoy aqu. Nena, estoy aqu." Se volvi hacia Katya, que
estaba de pie insegura a pocos metros de distancia. "Vuelve al Compuesto, consigue a
Elena. Trae el Rover. Puedes hacer eso?"
"S." Katya asinti una vez, su expresin determinada. Ella cambio, y su lobo
desapareci tan silencioso como la noche.
Niki enterr su rostro en la piel de Sophia y la inhal. Al principio no reconoci la
humedad que aclaraba sus mejillas. No haba llorado en tanto tiempo, la sensacin era
extraa. No se molest en apartar las lgrimas, pero sostuvo a Sophia fuertemente,
derramando toda su fuerza y devocin en ella. Si pudiera haberle dado la esencia de su
vida, lo habra hecho.
***

El Manada siempre haba estado en casa. El hogar era refugio, pertenencia,


libertad. La manada le haba dado refugio, comunidad, propsito, pero ella siempre
haba estado sola. Incluso cuando ella haba sido abrazada y amada, siempre haba
estado separada. Atrajo el olor de la noche, del bosque, de su compaera. Como
siempre, sinti la conexin con todos los de la Manada, pero ahora no estaba sola
estaba unida, atada, una. La alegra, brillante y dulce, la atraves y ella abri los ojos.
En lo alto, la luna estaba comenzando su viaje hacia abajo y las estrellas se
deslizaban lejos, suavemente abriendo camino para el amanecer. El dbil tacto de rojo
brillaba sobre las cumbres de las montaas. Niki la estaba abrazando y estaba llorando.
El lobo de Sophia se retir y Sophia mudo. "Niki." Envolviendo sus brazos alrededor
de los hombros de Niki, ella presion su rostro contra el pecho de Niki. "Qu es?
Ests herida?"
"Sophia," Niki jade, su voz se rompi. Ella aplast a Sophia contra su pecho,
acaricindola por todas partes que pudiera alcanzar, su cara, su cuello, su
cuerpo. Acariciando su rostro, la bes. "Pens...tena miedo"
Sophia cerr los dedos en el cabello de Niki. "Dnde estamos?"
"En el bosque. Tu lobo estaba herido."
Sophia se sacudi. "Katya!"
"Ella fue a buscar ayuda. Ella est bien. Qu pas?"
Sophia trat de sentarse, pero Niki la apret. "No trates de levantarte
todava. Estabas inconsciente, pero no veo signos de lucha."
"No recuerdo cmo llegu aqu."
"Est bien. Lo resolveremos. Dnde ests herida?" Las manos de Niki eran tan
suaves, su abrazo tan fuerte, Sophia nunca quera volver a moverse.
"Mi cabezarecuerdo el dolor." Sophia toc la mejilla de Niki. "Por qu ests
llorando?"
"Lo estoy?" Niki se ri amargamente. "En cualquier otro momento me habra
avergonzado admitirlo delante de ti, pero no ahora. Tena miedo de perderte."
"No podras, no lo sabes? Incluso si no me quieres." De repente, Sophia record
corrercorriendo lejos. Niki se haba alejado de ellala abandon. El dolor la atraves
y ella trat de liberarse.
"Lo siento," susurr Niki. "Lo siento mucho. S que te he hecho dao, pero te quiero
ms de lo que puedo decir."
"Te lo habra dicho hace mucho tiempo." Sophia apoy la mejilla en el pecho de
Niki. Si slo tena unos minutos con ella, no quera nada entre ellas. "Debera haber
confiado en ti."
"Probablemente tenas razn en no decrmelo" dijo Niki, con la voz llena de
arrepentimiento. "Dije cosas estpidas, y me equivoqu. S que tal vez no puedas
perdonarme de inmediato"
Sophia apret los dedos en la boca de Niki. "Detente. No quiero tus disculpas."
Niki agarr la mueca de Sophia y tir suavemente de su mano. "Necesito
disculparme, por eso y mucho ms. Eres uno de los ms fuertes, ms valientes en la
Manada, y todo el mundo te necesita. T cuidas de nosotros, no slo por ser un mdico,
sino por entender nuestro dolor y quitarlo. Ninguno de nosotros lo merece, pero nos lo
das una y otra vez."
Niki estaba rompiendo su corazn. Sophia nunca quiso que ella sintiera la angustia y
el remordimiento que estaba derramando de ella ahora. "Escchame," dijo Sophia
firmemente. "Tu trabajo es actuar en beneficio de todos. Todos confiamos en que t
debes poner primero la Manadapara cuidar primero la Manada, y los individuos en
segundo lugar. Todo el mundo entiende eso. S que por eso dijiste lo que dijiste sobre
los humanos."
"Esa fue mi excusa" dijo Niki sombramente, "Pero no me disculpes. Estaba
equivocada acerca de Drake y estaba equivocada acerca de ti. Tal vez estoy equivocada
acerca de esas dos humanas all en la enfermera tambin. La Alpha te declar Manada
cuando te tomo a ti ya tus padres, y nada de all en adelante importa. Nada puede
cambiar eso. No de donde viniste, no lo que hay en tu sangre. Eres Manada." Niki la
bes, un beso duro, exigente, reclamando. "Y t eres mi compaera."
Sophia se sacudi. "Nikisi supieras"
"Lo s. S de lo que tienes miedo, de lo que podra pasar si me muerdes. No me
importa, no tengo miedo. Ests sana y fuerte, pero si no quieres morderme, podemos
esperar hasta que tengas ms pruebas. Y no importa lo que muestren, no importar. Eres
mi compaera. Mordedura o no mordedura."
"No es justo para ti." Sophia se estremeci. "Sin la mordida nunca liberars
completamentenunca tendrs la unin final".
"Me he enredado toda mi vida y he evitado cualquier posibilidad de una mordida,"
gru Niki. "Te dir lo que no es justo. Estar sin ti, eso sera peor que la muerte. Por
favor, no me hagas ir. Por favor." Niki la bes de nuevo. "Te amo."
"Oh, Niki." Eufrica y aterrorizada, Sophia la bes. No poda soportar escuchar a
Niki suplicar. No su amante fuerte, valiente, valerosa. Le dola el corazn como si
pudiera estallar. "Te amo."
Niki suspir como si acabara de terminar una larga caza y cerr los ojos. "Ests
segura de que no ests herida?"
"Ahora no."
"El Rover viene" dijo Niki, frotndose la mejilla con el cabello de
Sophia. "Volveremos al Compuesto en unos minutos. Elena se asegurar de que todo
est bien."
"No me dejes," Sophia dijo, incapaz de ayudarse. Ella no debera, lo saba, debera
tratar de encontrar la fuerza para enviarla lejos, pero ella no poda. An no.
Niki sacudi la cabeza. "Eso no funcionar."
"Qu?" Sophia dijo suavemente, acurrucando su cara en la curva del cuello de
Niki. Le encantaba el olor, la ligera rugosidad de la piel de su guerrera, el dulce sabor de
sus besos. "Qu no funcionar?"
"No puedes enviarme lejos. Yo no ir."
Las lgrimas llenaron los ojos de Sophia. La bes, insegura de lo que traera otro da,
slo sabiendo que no poda negarla. Ella la necesitaba, la amaba demasiado.

CAPTULO VEINTINUEVE

Luce se arrodill junto a Vernica, acariciando el cabello de Vernica y levantando


las largas hebras de su garganta mientras Vernica estaba a horcajadas sobre Raymond
en la amplia cama cubierta de seda. Vernica mont la polla enterrada dentro de ella tan
automticamente como ella comprob su reflejo en un espejo para las imperfecciones
reflexivamente, sin siquiera pensar realmente en ello. Estaba pensando en Luce,
aunqueLuce era lo nico en lo que poda pensar. "Murdeme de nuevopor el amor
de Dios, date prisa. Quiero correrme."
Agarr la mano de la Vampiro y la acerc, moldeando la mano de Luce contra su
pecho desnudo. "De nuevo. Murdeme otra vez."
Luce tom el pecho de Veronica y tom su pezn en un punto duro y dolorido. "Tres
veces esta noche" murmur Luce. "Maana estars dbil si tomo ms."
"S lo que quiero", gru Vernica, agarrando la barbilla de Luce. Slo la visin de
los incisivos de la Vampiro presionando contra su labio inferior la hizo querer
correrse."Quiero tu esencia dentro de m otra vez. Tan bueno, tan poderoso. Quieres mi
sangre haz que me corra."
Los ojos de Luce se oscurecieron hasta convertirse en un magenta violento, y ella
estaba en la garganta de Vernica antes de que Vernica hubiera sentido su
movimiento. El fuego arda a travs de ella, inmolndola con ms placer de lo que haba
imaginado posible. Se corri en una inundacin caliente, empapando a Raymond, sin
importarle lo que le pasaba. Ella hundi sus dedos en los hombros de Luce y frot sus
pechos sobre el firme y esculpido pecho de la Vampiro. Los pechos pequeos y
perfectos de Luce eran ligeramente frescos, como una exquisita copa. Ella se corri y se
corri y se corri, gritando mientras su control se rompi y vol aparte.
Vernica oy voces, pero su mente estaba demasiado confusa para distinguir las
palabras. Se volvi a la conciencia. No poda permitir que sus placeres interfirieran con
sus objetivos. Raymond estaba tendido a su lado, su rostro laxo, la evidencia de su
satisfaccin brillando en su estmago. Apenas le dedic una miradal haba cumplido
su propsito. Luce estaba junto a las puertas francesas que daban al parque,
esplndidamente desnuda, cada centmetro de su reluciente piel seductora. Tena un
telfono celular en la mano. El telfono de Vernica.
"Quin es?" pregunt Vernica, tendindole la mano mientras cruzaba descalza
sobre la gruesa alfombra persa.
"La Viceregal" dijo Luce, con sus pupilas inmensas piscinas de tinta negra mientras
su mirada se deslizaba sobre Vernica.
Vernica sonri y acarici una yema de sus dedos por su mejilla. "Todava
hambrienta, cario? Tendrs que esperar."
Luce sise y Vernica ri. Cogi el telfono. "S?"
"La burla no es aconsejable" dijo Francesca con suavidad.
"No tienes que preocuparte. S cmo manejar a un amante."
"Tal vezen circunstancias normales. Pero stas no son circunstancias ordinarias,
verdad?"
Veronica se calent dentro de la memoria afilada del dolor de cristal que clavaba su
cuello y la explosin de sensacin en su boca y su garganta, empujando hacia su
estmago, ms abajo, explotando hacia fuera en un orgasmo tan devastador que se
redujo a la impotencia. Siempre haba utilizado el placer fsico para sofocar el borde de
su agresin mental, cuya intensidad a veces la haca sentir como si estuviera en el centro
de un huracn. Pero ella siempre haba sido consciente, siempre mantena el control,
siempre templaba el alivio con su necesidad de estar a cargo. Esta noche, todo eso haba
cambiado. Sin embargo, haba manejado el poderoso cambio sin ningn
contratiempo. Su nica preocupacin ahora era cuando poda repetir las
actividades. "Hay algo que pueda hacer por ti, Viceregal?"
"Es casi el amanecer" dijo Francesca. "Luce se ir pronto. Enviar otro guardia para
reemplazarla. Raymond permanecer contigo durante el da."
"Pens que slo habra Raymond de da, excepto en el caso de una amenaza. Hay
alguna razn por la que sientas que necesito proteccin adicional?"
"Estaba a punto de preguntarte" dijo Francesca, con su voz tan gruesa y rica como la
miel, "si sabias algo sobre la explosin en el laboratorio."
Vernica maldijo a Nicholas en silencio por no haberle informado del calendario de
sus planes. Ella asumi que lo que haba sucedido era obra suya, pero no poda estar
segura, y ahora estaba en una posicin incmoda. Esta era precisamente la razn por la
que no le gustaba involucrarse en las agendas de los dems. Si no tomaba las decisiones
crticas, no poda controlar los resultados ni planificar las contingencias. "Me temo que
no."
"Sospech que ese era el caso", dijo Francesca. "Despus de todo, por qu querras
destruir tu propio trabajo?"
"Exactamente" dijo Veronica, dndose cuenta de que Francesca acababa de
proporcionarle la defensa perfecta si alguien la interrogaba. En la superficie, no tena
nada que ganar al destruir la instalacin. "Obviamente sabes ms que yo, pero si me
entero de algo, te lo pasar, por supuesto, lo antes posible."
"Por supuesto" dijo Francesca. "Por cierto, ests contenta con los arreglos que
hemos hecho para tu proteccin?"
La mirada de Vernica se desliz sobre el hombre agotado en la cama y la mirada
ardiente de la Vampiro apoyada contra la pared con los brazos cruzados bajo sus senos
impecables. Luce pareca hambrienta, y Vernica no quera nada ms que
alimentarla. "Muy satisfactorio."
"Ten cuidado, querida" dijo Francesca en voz baja. "Accidentes como el de esta
noche tienen una forma de repetirse".
"Lo recordar, gracias." Vernica se pregunt si Francesca acababa de hacer una
advertencia o una amenaza. Tambin se pregunt si Nicholas no se estaba convirtiendo
en una responsabilidad ms de la que vala.

***

"Qu piensas?" pregunt Michel, apoyada en las almohadas cubiertas de satn en la


cama de Francesca. Levant una copa de champn y la sorbi.
Francesca tir su telfono celular sobre su tocador y se recost contra l, sus dedos
se curvaron sobre el borde adornado tallado, su atencin en la hermosa forma andrgina
de su amante de toda la vida y la segunda al mando. "Ella est mintiendo. No se
sorprendi ni se molest por la noticia de que el laboratorio haba sido destruido. Ella y
Nicholas deben estar trabajando ms de cerca de lo que me di cuenta. Colocar a Luce
con ella era una muy buena idea. Con suerte, aprenderemos algo de sus planes con
suficiente tiempo para decidir si queremos apoyarlos o detenerlos".
"Y si Sylvan descubre que ests jugando a ambos lados de la calle?"
Rindose, Francesca desliz las correas de su pura bata sobre las pendientes de sus
hombros y dej que el material peludo cayera al suelo. Desnuda, se reclin sobre la
cama y se enfrent a Michel. "Sylvan es suficiente de una poltica para entender que
aquellos en nuestra posicin deben tomar decisiones para beneficiar a aquellos a quienes
servimos." Ella bes a Michel ligeramente. "O quizs, en nuestro caso, los que nos
sirven."
"Por qu no aliarse con Sylvan abiertamente ahora?"
"Por todas las razones por las que me he resistido a hacerlo hasta ahora" dijo
Francesca con toda seriedad. "La postura de Sylvan de coexistencia cooperativa con los
humanos no es popular entre nuestra clase ni entre muchos otros Praeterns. Y no estoy
en absoluto convencida de que es para nuestra ventaja. Ahora que somos visibles para
los humanos, tenemos casi ms presas que vienen a nosotros de las que podemos
manejar. Por qu cambiar el equilibrio de poder, particularmente cuando eso significa
renunciar a algunos de los nuestros? "
"Es posible despus de estos ataques a sus Weres, Sylvan puede repensar su posicin
en la Coalicin y cambiar su mente sobre el trabajo con los seres humanos. Despus de
todo, ellos fueron los que estaban experimentando con sus hembras."
"S" dijo Francesca. "Y cuanto ms informacin le proporcionemos sobre los
humanos que trabajan contra nosotros, mejor. Slo necesitamos mantener nuestra
asociacin con los humanos de ser conocido." Ella golpe la mejilla de Michel
juguetonamente. "Y debes alejarte de los Weres de Sylvan a menos que vengan a
nosotros en Nocturne. La caza furtiva en su territorio es una ofensa desafiable".
"Sylvan debera ser la ltimo en quejarse de una conspiracin con un Vampiro", dijo
Michel.
"Bueno, cario, lo que hace la Alpha es una cosa. Lo que ella quiere que sus lobos
hagan es otra."
"No he infringido. Y no he tomado a nadie contra su voluntad."
Francesca entrecerr los ojos. "No quieres renunciar a esto, verdad?"
"Ella me interesa."
"De verdad. Quin es?"
Michel levant un hombro. "Que importa? Despus de todos estos siglos, un inters
momentneo no es nada"
"Solo recuerda", dijo Francesca, su sonrisa no llegando a sus ojos, "A quien te follas
y de quin te alimentas no me preocupa. A quin confas ahora, eso es totalmente
diferente."
"No tienes nada de qu preocuparte entonces." Michel la bes, su sangre surgi con
la fuerza y el poder de la que ella haba alimentado desde no una hora
antes. Katya. Katya ms que la interesaba, y ella no tena intencin de dejar que la
Viceregal supiera cunto.
***

Los faros del Rover cortaban los rboles, pero antes de que el vehculo saliera, dos
enormes lobos irrumpieron desde del bosque, uno negro como la medianoche y el otro
un trozo de plata tan brillante como un fragmento de la luna cado a la tierra.
Niki se enderez, sosteniendo a Sophia cerca. "Alpha! Prima!"
Sylvan y Drake mudaron el pelaje tan rpidamente que Niki ni siquiera pudo ver el
cambio.
Los ojos de Sylvan ardieron oro. "Qu sucedi?" Levant la barbilla de
Sophia. "Ests herida?"
Detrs de ellas, Dasha ngulo el Rover hacia el claro, y Elena salt. Katya, vestida
con vaqueros y una camiseta, sigui.
"Katya dijo que te lastimaste" dijo Elena, corriendo hacia Sophia. "Que pas?"
Sophia envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Niki y se presion contra su
costado. "No lo s. Recuerdo correr y percibir el peligro." Ella neg con la
cabeza. "Sent a Katya en problemas, y luego..." Ella se estremeci y Niki gru,
acercndola an ms. "Un dolor, un dolor cegador en mi cabeza y luegonada."
Sylvan dijo a Niki, "Qu sentiste?"
"Slo su dolor."
Sylvan mir por encima del hombro a Katya mientras Elena le entregaba la ropa que
haba trado a Sophia. "Y tampoco recuerdas nada?"
Katya apart la mirada. "No recuerdo haber venido aqu. Recuerdono estoy
segura. No s lo que es ahora y lo que es de...antes."
Drake desliz su brazo alrededor de los hombros de Katya. "Todo est bien. No
has Hecho algo malo. Slo dinos lo que puedas recordar."
"Recuerdo que necesitaba," susurr Katya, "y placer. Necesitaba algo, alguien. Un
terrible vaco doloroso y luego...luego calor y pertenencia. Placer. Y entoncestodo
estaba bien. Recuerdo sentir como si estuviera corriendo en la piel, fuerte y libre y
feliz."
Sylvan volvi a mirar a Niki. "Te suena eso como una esclavitud?"
Los caninos de Niki se dispararon y ella gru salvajemente. "Ambas estn
describiendo esclavitud. Katya probablemente fue mordida...y los estimulantes
bloquearon todas las dems sensaciones y recuerdos. Pero Sophiaalguien forz una
esclavitud en Sophia, en contra de su voluntad, dandola. Si descubro quin es, los
matar."
Sophia murmur, "Niki, no estoy herida." Ella frot el pecho y el vientre de Niki
para calmarla. "Estoy bien."
Niki cubri la mano de Sophia con la suya. "Alguien te
golpe...psquicamente. Morirn por eso."
"Detente. Estoy aqu. No estoy lastimada." Sophia lami el cuello de Niki y la
mordi suavemente. "Pero te amo por querer protegerme."
"Katya?" dijo Sylvan. "Djame ver tu cuello."
Katya se adelant, bajando los ojos. Sylvan acarici suavemente la barbilla y gir la
cabeza de un lado a otro. Ella frunci el ceo. "No veo ninguna mordida."
"Un Vampiro maestro probablemente hara slo la menor puncin, y los factores de
crecimiento en su mordida sanara las heridas casi instantneamente", dijo Niki.
"Tenamos Vampiros en el Compuesto esta noche", dijo Sylvan. "Francesca,
su senechal, sus soldados. Si uno de ellos se aprovech de nuestros Weres, nuestro
tratado es nulo".
"Lo siento, Alpha." Katya habl en voz baja, pero ella se enderez a la atencin. "No
creo que nadie se aprovech de m. Creo que me sentira diferente si lo hubieran hecho."
"Sylvan" dijo Drake en voz baja, apartndola a un lado. "Michel es la que estaba con
Katya en el laboratorio. Tal vez tambin estaba con ella esta noche."
Sylvan frot el pulgar a lo largo del borde de la mandbula de Drake. "Crees que la
participacin de Katya fue voluntaria?"
"Tal vez. O tal vez era una esclavitud." Drake suspir. "Lo primero lo debemos
respetar, especialmente si Katya la busc. Ella sali corriendo, segn Gray. Pero si fue
mordida en contra de su voluntad, no podemos dejar que se mantenga."
"Niki querr castigo. Si Michel cautiv a Sophia, y Niki la desafa, es probable que
tengamos una guerra."
"En este momento, no podemos permitirnos perder nuestra alianza con los Vampiros,
no importa cun dbil sea".
"Lo s." Sylvan mir a Niki acariciar a Sophia, retumbando y preocupndose. "Estn
recin apareadas. No va a ser razonable."
"No podemos estar seguras de que fue Michel", seal Drake. "Y cundo Niki es
razonable? Ella har lo que sea mejor para la Manada." Drake frot la espalda de
Sylvan. "Vamos a llevar a todos de regreso al Compuesto donde estarn
seguros. Comprobar a Sophia con Elena, slo para estar segura de que est
bien. Puedes hablar con Niki."
Sylvan mir a Drake. "Cmo es que tienes los trabajos fciles?"
Drake la bes. "Porque t eres la Alpha."
CAPTULO TREINTA

Drake desliz el estetoscopio alrededor de su cuello y lo coloc en la bandeja al lado


de la mesa de tratamiento. "No es que esperara algo diferente, pero pareces estar cien
por ciento bien. Cmo est ese dolor de cabeza?"
Sophia se apart el pelo de la cara con ambas manos, haciendo una mueca
ligera. "Slo un latido sordo en la parte posterior de mi cabeza. No creo que haya tenido
un dolor de cabeza antes."
"No me imagino que lo hayas hecho. Los Weres no estn sujetos a ese tipo de
enfermedad." Drake apoy su cadera contra la mesa a unos cuantos metros de
Sophia, con cuidado de no tocarla. Sophia todava estaba en celo, y con el nuevo
vnculo de pareja, ella sera hipersensible a cualquier contacto fsico de un Were. Tan
cuidadosa como haba sido durante el examen, haba sentido el malestar de Sophia cada
vez que la haba tocado. Sophia era mejor que la mayora de los Weres en ocultar sus
estados fsicos y emocionales, pero sus escudos estaban temblorosos despus de su
lesin. Lo nico que impeda que Niki cargara era la orden de Sylvan de que Drake
examinara a Sophia mientras Elena comprobaba a Katya. Nada menos que el comando
de la Alpha podra haber convencido a Niki para que dejara a Sophia fuera de su vista,
y Drake dud que incluso eso la retuviera mucho ms tiempo. Sin embargo, ella y
Sophia necesitaban hablar. "Tu atpica reaccin fsica a lo que ocurri ah apunta an
ms fuertemente a una esclavitud. A menos que fueras golpeada por un rayo, o
disparada, apualada o envenenada con plata, no veo ninguna otra explicacin."
"Pero por qu? Quienquiera que sea responsable debe haber sabido que lo
averiguariamos."
Drake se haba estado preguntando lo mismo. "Quiz no tuvieran eleccin. Estabas
en la piel cuando sentiste a Katya en peligro, no?"
Sophia asinti con la cabeza.
"Crees que lo que tu lobo percibi podra haber sido a Katya en sed de sangre? El
olor del dolor y la sangre podra haber dominado la capacidad de tu lobo para reconocer
la participacin de Katya. O su placer."
"Es posible que mi lobo no haya entendido." Sophia gru suavemente. "He sentido
la respuesta de Niki con un Vampiro cuando ella aliment a Lara. Yo...sent su dolor...y
su placer." Sus caninos brillaron. "Pero yo estaba en la piel."
"Y capaz de razonar." Drake se encogi de hombros. "No estoy excusando lo que te
hicieron. Fuiste asaltada, y eso no puede soportarlo. Pero no es fcil de razonar con un
lobo embistiendo para proteger a uno de la Manada."
La expresin de Sophia cambi y frunci el ceo. "Pero sera fcil matar uno."
"S. Un Vampiro muy fuerte podra haber sometido a tu lobo y drenarla. Tal vez la
esclavitud pareca una mejor opcin."
"Si la nica manera de evitar hacer ms dao era someterme con una esclavitud, no
tengo ninguna pelea con la Vampiro mientras Katya no fue tomada en contra de su
voluntad", dijo Sophia. "Crees que Niki aceptar eso?"
"En este momento, Niki no va a ser muy racional. De hecho, probablemente no
podr controlar su agresividad ni su posesividad hasta que est segura de que todos
reconocen el apareamiento".
Sophia se frot los brazos, tiro de una camiseta del montn de ropa que tena a su
lado y se la puso. "No estamos apareadas."
"La Alpha siente que lo ests," Drake dijo suavemente. "Sylvan reconoce los signos
fsicos y qumicos de tu apareamiento. Si dice que ests apareada, creo que puedes
confiar en ella."
"Pero cmo? No mord a Niki."
"Sabes que la fisiologa no siempre es cien por ciento predecible. El vnculo mate es
una fusin qumica, s, pero tambin una conexin fsica y psquica. Tal vez lo que las
dos comparten es lo suficientemente fuerte, lo suficientemente intenso, para inducir la
mezcla qumica sin la mordedura. O tal vez tu vnculo mate se expresa de manera
ligeramente diferente a la habitual".
Sophia mir al suelo. "No es justo para ella. Tomar menos."
"No creo que Niki est de acuerdo en que algo de ti es menos. La amas?"
La cabeza de Sophia se alz bruscamente, sus ojos destellando lobo por un
segundo. Su voz son un gruido. "Por supuesto."
Drake sonri. "La quieres como tu compaera?"
"Siempre."
"Creo que es seguro decir que Niki se siente de la misma manera. Te consideraras
apareada si la Alpha y la Manada te miraran as?"
"Sin una mordedura mate?" Sophia se estremecido. "Quiero morderla. Quiero ese
reclamo final. Quiero que todos vean mi marca en ella."
"Niki ya te ha reclamado."
Sophia le roz el hombro. "Yo llevo su marca. Ella no lleva la ma."
"Es hora de que te repitas los estudios inmunolgicos. Otra biopsia de tejido. Una
biopsia de mdula sea." Drake mir hacia la puerta, sintiendo a Niki paseando inquieta
en el pasillo. "Hacemos las mismas pruebas conmigo tambin. Tal vez algo que
descubramos ayudar a nuestros nuevos pacientes".
"Ests embarazada" dijo Sophia. "La Alpha nunca permitir la prueba ahora."
Drake sonri. "Djame hablar con ella."
***

Niki rondaba furiosamente por el vestbulo central de la enfermera, retumbando sin


cesar, mirando fijamente la puerta cerrada de la sala de tratamiento. Su piel brillaba con
brillo sexual, sus msculos ondulaban con tensin. Quera a Sophia, y quera que todos
se alejaran de ella. Sophia era suya.
La puerta principal detrs de ella se abri y ella gir alrededor gruendo, advirtiendo
al intruso. Ya haba demasiados Weres dominantes en el edificio para su comodidad.
Sylvan se dirigi hacia ella. "Sophia sigue con Drake?"
"S," gru Niki. "Han estado all casi treinta minutos."
Sylvan agarr la nuca de Niki y la apart de la puerta. "Sophia est a salvo con
Drake. La Prima respetar tu reclamo, lo sabes."
"Quiero ver a Sophia."
"Estoy segura de que no pasarn mucho ms tiempo." Sylvan sacudi a Niki con la
fuerza suficiente para que el fuego se encendiera en sus ojos. "Puedes orme a travs de
tu necesidad?"
Niki se estremeci, su piel se tens sobre sus huesos. "S, Alpha."
"S lo que ests sintiendo. Conozco tu rabia...y tu miedo. Cuando su pareja est en
peligro, no hay nada ms que importe. Pero ella est bien ahora."
"Alguien la hiri" susurr Niki, con una voz tan espesa de furia que sus palabras eran
apenas inteligibles.
"Lo s. Pero no sabemos por qua veces ocurren accidentes."
Niki movi la cabeza y mir a Sylvan, tan cerca de cambiar que sus msculos
gritaron para hacer el cambio final. "Alguien le hizo dao."
"Si descubrimos que el ataque fue deliberado y malicioso, te prometo sangre."
"Quiero retribucin."
"Lo tendrs. Pero te estoy pidiendo que esperes hasta que sepamos las
circunstancias." Sylvan desliz su brazo alrededor de los hombros de Niki y tir de
ella cerca. "No tenas la intencin de herir a Drakeno merecas morir. Pero creme,
quera tu sangre en mi boca."
"Lo siento" susurr Niki.
"Ests perdonada." Sylvan apoy su frente contra Niki. "Sophia te necesita ahora
mismo. Necesita sentirse segura, y no necesita asustarse por lo que puedas hacer. No
dejes que tu necesidad de protegerla le haga ms dao."
Niki arrastr un suspiro, visiblemente asentando su lobo. "Siento que estoy
ardiendo."
Sylvan se ri. "Eso es porque t lo ests. Tan pronto como termine Drake, llvate a
Sophia a algn lugar, haz que entienda que ella te pertenece, a la manada, y siempre lo
har".
"Ella no me reclamar."
"Ella ya lo ha hecho. Mucho antes de hoy." Sylvan frot la espalda de Niki. "Tu
Alpha declara que te has apareado. El resto vendr."

***

En el instante en que Sophia abri la puerta, Niki la agarr y tir de ella


cerca. "Ests bien? Te ha hecho dao?"
"Por supuesto que no" murmur Sophia, acariciando la cara de Niki. "La Prima fue
muy cuidadosa. Estoy bien. Ests bien?"
"No" gru Niki. Agarr la mueca de Sophia y tir de ella hacia la puerta
exterior. "Quiero ver por m misma que ests bien."
El estmago de Sophia se tens y necesit correr a lo largo de sus nervios. Quera a
Niki encima de ella, dentro de ella, apagando sus fuegos, ahogando su sed. Ella vacil,
incapaz de alejarse, incapaz de negarla, pero asustada. Tan asustada. No pudo
contenerse ms. Su necesidad era demasiado grande. "Niki, espera. Por favor."
Niki apret la puerta con el hombro, sin siquiera molestarse en voltear el pestillo. La
puerta se abri de golpe, revelando un cielo ya encendido con los primeros rayos del
amanecer. El Compuesto se despertara en cualquier minutoWeres estaran subiendo
a correr, comer, entrenar. Sophia estara rodeada por otros dominantes que sentiran su
calor, responderan a su llamada. Niki quera cubrir a Sophia en su aroma, llenarla de su
esencia, para que nadie confundiera a quin perteneca. "Te quiero ahora."
"Niki" susurr Sophia. Agarr los hombros de Niki, cogindola con la guardia baja y
la empuj contra el poste antes de que Niki pudiera arrastrarla a travs del Compuesto
hasta el cuartel. La bes, frotndose contra ella. Niki estaba desnuda, excepto los
pantalones vaqueros, sus pezones duros como una piedra, sus abdominales tan de
madera como la barandilla que Sophia agarrada a ambos lados de las caderas de
Niki. Ella chup el labio de Niki e introdujo su lengua profundamente en la boca de
Niki, perforando el labio de Niki con sus colmillos. Las caderas de Niki se agitaron, y
Sophia sinti que las garras destrozaban su camisa, raspando su espina dorsal. Ella
desliz la lengua por la boca de Niki. "Quiero que todos sepan que t eres ma
tambin. Estoy cansada de retenerme. Te he querido durante tanto tiempo."
Niki se arque contra el poste y ech la cabeza hacia atrs, dndole la garganta, una
posicin que nunca dara a otra. "Por favor, murdeme."
Sophia apret su cara a la garganta de Niki, lamindola, marcando su piel con las
puntas de sus caninos, luchando contra sus instintos con cada pizca de su razn.
"No puedo. An no. Prefiero morir que hacerte dao."
"Nunca podras hacerme dao" gru Niki, hundiendo las manos en el pelo de
Sophia. Apret la boca de Sophia contra su piel. "Te necesito. Estoy perdida sin ti."
"Eres ma", grit Sophia, rastrillando sus garras por el abdomen de Niki, levantando
vetas en la exuberante lnea de su piel. "Dilo."
"Soy tuya." Niki tir del muslo de Sophia entre sus piernas, gimiendo ante la presin
contra su sexo hinchado. "Siempre he sido tuya."
"Entonces confa en m, por favor" susurr Sophia. "Esprame."
Niki se sacudi, su agarre en las caderas de Sophia apretando. "Qu ests
diciendo? No vas a ninguna parte."
Sophia apoy las manos en los hombros de Niki y se alej, la distancia entre ellas la
helaba como la muerte misma. "Tengo que irme. Por favor, esta vez, tienes que
esperarme."
Niki la agarr, pero Sophia cambio y se mont en la barandilla y baj al
suelo. Mientras corra por los rboles, oy a Niki gritar su nombre. Empuj hasta que no
pudo or la voz de Niki. Todo lo que poda sentir era la llamada de Niki en su
corazn. El dolor de Niki reson dentro de ella como mil balas de plata destrozando su
alma.

***

Dasha vio un rayo de nieve que parpadeaba entre los rboles a su derecha. Llev su
rifle y contempl la forma fantasmal. Las rdenes de Callan eran disparar a cualquier
intruso sin dar una advertencia. Ella olisqueo el viento, buscando por un extranjero, y su
dedo se detuvo en el gatillo. Ola a Manada. Un lobo salt de la maleza a pocos metros
de distancia, y Sophia brill en la piel.
"Qu demonios crees que ests haciendo?" Dasha gru. "Casi te disparo."
"Saba que no lo haras. Eres demasiado buena para disparar sin estar segura."
"Qu ests haciendo aqu afuera?" Dasha alivi la culata de su automtica de su
hombro. "Todava estamos en alerta general. Eso significa que nadie deja el compuesto
interno."
"Yo s eso. Necesito las llaves de uno de los vehculos."
"Para qu?"
"Necesito irme."
Dasha sacudi la cabeza. "No puedo dejar que hagas eso."
"Si te preocupas por m, me dejars ir."
"Sabes que lo hago."
Sophia extendi la mano pero se detuvo cuando sus dedos estaban a unos cuantos
centmetros del rostro de Dasha. Ella no poda tocarlaalgo dentro de ella le impidi
hacer contacto. La sensacin era casi dolorosa. "Lo siento. No estoy libre."
Dasha alz la cabeza, respirando bruscamente. "Ests apareada. No me di
cuenta. Mis disculpas."
"Te debo una disculpa tambin. No debera haberte dejado acercar ayert y Niki
no habran peleado."
"De todos modos, tendramos que hacerlo." dijo Dasha, riendo irnicamente. "La
imperator y yo necesitbamos arreglar nuestros lugares." Ella estudi a Sophia
estrechamente. "Donde esta ella? Por qu te dej venir aqu sola?"
"No estar muy atrs. Por eso necesito las llaves. Es importante, Dasha. Solo confa
en m."
"Si Niki no me despelleja viva, Callan lo har."
"Les llamar a los dos tan pronto como est en el camino. Lo explicar."
"Y la Alpha?"
"Ella lo entender."
Dasha lanz un suspiro y sac las llaves de sus vaqueros. "Est a cincuenta yardas
por el camino del fuego. Deberas darte prisa. Niki no es probable que deje a su
compaera llegar muy lejos."
Sophia cogi las llaves y corri.

CAPTULO TREINTA Y UNO

Justo despus del amanecer, Sophia baj por una carretera de un solo carril y sin
pavimentar que subi a travs de los Adirondacks con vistas al lago George. Cuanto
ms se alejaba del Compuesto, de Niki, ms le dola el pecho. Ella sigui adelanteno
poda esperar ms para enfrentar la verdad. La carretera terminaba en un pequeo claro
herboso donde abetos altos protegan una cabaa rstica de dos pisos. Justo cuando ella
se detuvo frente al amplio porche delantero, la puerta se abri y su madre sali.
"Sophia! Qu haces aqu?" Nadia frunci el ceo. "La Alpha transmiti una alerta
general a todo la Manada anoche, y todava no hemos recibido un todo
despejado. Hemos estado esperando para entrar en el laboratorio hasta entonces."
Sophia subi los peldaos de piedra y abraz a su madre. "Tengo que hablar
contigo."
Nadia la agarr por los hombros y sostuvo a Sophia a un brazo, evalundola
crticamente. Sus ojos se encendieron. "Ests apareada."
"No lo s con seguridad" dijo Sophia. "La Alpha dice que s, pero no hemos...No la
he mordido. El vnculo no est completo."
Nadia levant suavemente las hebras rubias y plidas del cuello de Sophia. Una
sonrisa toc las comisuras de su boca. "Ella te ha mordido." Ella levant una ceja. "Ella
debe ser persuasiva si ha llegado tan lejos. Una dominante, o me equivoco?"
Sophia se ech a rer. "T no ests equivocada. Es Niki."
Nadia contuvo el aliento. "Has elegido al imperator?"
"Creo que siempre lo he sabido."
Nadia asinti con la cabeza. "A veces el vnculo existe antes de que nos demos
cuenta. Fue as para m con tu padre." Nadia acarici la mejilla de Sophia. "Ella ser
una compaera formidable. Sus deberesy el preciose convertirn en tuyos."
"Lo s. No me importa. Estoy orgullosa de ella. Y la amo."
"Por supuesto que s." Nadia envolvi su brazo alrededor de la cintura de Sophia y la
abraz cuando la puerta se abri y el padre de Sophia sali. Mir de una a otra, con los
ojos interrogantes. Sus dos padres, esbeltos y rubios y de ojos azules, parecan lo
suficientemente jvenes como para ser sus hermanos, y lo hicieron durante muchas
dcadas. Su corazn se hinch cuando los mir.
"Lamento no haber llamado."
Su padre agit sus palabras. "Algo ha pasado?"
"Sophia est apareada a la imperator," dijo Nadia.
El padre de Sophia gru. "Ella es casi digna de ti."
Sophia se ri a pesar de sus temores e incertidumbre. Sus padres siempre la haban
hecho sentir como si fuera la ms especial del mundo. "Ella es valiente, fuerte y tierna.
Ella es buena para m. Bueno para m."
"Es mejor que lo sea" murmur su padre.
"Ella est dispuesta a aceptarme como su compaera sin una mordida, pero quiero
darle eso." Sophia mir de su madre a su padre. "Necesito darle eso. Necesito
entender...todo."
Nadia mir a Leo.
l asinti casi imperceptiblemente.
Su madre la acerc. "Siempre te hemos dicho lo que creamos que necesitabas saber
para lidiar con lo que surgiera en tu vida. No estbamos seguros de que llegara este
da."
Una mano fra apret el corazn de Sophia. "Pero hay ms que no me has dicho,
verdad?"
Su padre se acerc a su madre, deslizando los dedos por la nuca de Nadia. Su madre
se inclin sobre su pecho mientras deca: "Nunca hemos estado seguros de que algo que
pudiramos decirte cambiara tu situacin. Y no hay nada que podamos decirte que te
hara menos nuestra hija, menos un Were, menos un miembro valioso de la manada."
"Sea lo que sea, quiero..." Una ola de calor la roz, como si el sol hubiera cado de
repente a la tierra. Su madre y su padre se pusieron rgidos, su atencin sacudindose al
bosque. Sophia se dio la vuelta al igual que un lobo rojo-gris cargaba desde los bosques
y se lanz hacia el porche. Su padre gru y comenz a cambiar.
"No" exclam Sophia. "Es Niki."
Niki aterriz en el centro del porche, derramando la piel casi instantneamente. Ella
se agach, desnuda, temblando de agresin que nubl el aire. Un rugido se levant de su
pecho cuando Leo se puso entre ella y Sophia.
"Invades en mi territorio" gru Leo, "Y te atreves a desafiarme cuando mi
compaera y mi hija son vulnerables?"
"He venido por mi compaera." Niki se levant y apart al padre de Sophia con un
giro de su hombro, acechando a Sophia.
"Cmo me encontraste?" Sophia retrocedi rpidamente para darse la oportunidad
de pensar. Su piel hormigue en respuesta a las feromonas que salan del cuerpo de
Niki. Un segundo ms y quera a Niki encima de ella, los dientes de Niki en su
cuello. El vnculo de compaera tir de su corazn, agit su cuerpo. No poda pensar en
nada ms que en Niki, sin sentir nada ms que Niki.
"Crees que no puedo olertesentirte?" Gru Niki, sus ojos brillantes lagunas de
verde cazador. Sus caninos bajaron por debajo de su labio superior, brillando como
espadas en la luz del sol del amanecer. "Crees que puedes huir de mdejarme atrs y
enfrentarte a lo que te lastime sin m?"
"Niki" susurr Sophia, estrechando los hombros de Niki, acariciando los rgidos
msculos de su cuello. "No puedo estar contigo hasta que lo sepa."
"Eres ma. Soy tuya. Nada ms importa."
"Lo es" exclam Sophia. "Tengo que saberlo. No puedo estar contigo y no saber"
Gruendo, Niki agarr ambas muecas de Sophia y la empuj hacia adelante hasta
que sus cuerpos chocaron. Ella la bes, magullando su boca, reclamndola con una
cortada de sus caninos y un suave golpe de su lengua. "No me importa lo que muestran
algunas pruebas. Estoy en tu sangre ahora. Ests en la ma. Nada ms importa."
Sophia apret en sus puos el cabello de Niki, incapaz de acercarse lo suficiente a
ella. Ella entrelaz su pierna alrededor de la parte posterior del muslo de Niki,
adhirindose a ella, perdiendo la respiracin incluso mientras el calor y la luz del sol la
llenaban. "Oh Dios, Niki. Te amo."
Niki finalmente solt su boca y retrocedi, manteniendo un brazo posesivamente
alrededor de los hombros de Sophia. "Eres mi compaera. No vuelvas a huir de m
nunca ms. Siempre te seguir. Lo que sea necesario enfrentar, nosotras los
enfrentaremos juntas. Te amo."
Sophia se frot la mejilla contra el hombro de Niki, las lgrimas humedeciendo la
piel de Niki. "Lo siento. Te amo demasiado. Quiero darte todo."
"Ya lo haces." Niki mir a la madre y el padre de Sophia. "Lo que sea que tengan
que decir, quiero orlo con ella."
"Mi hija ha elegido bien" dijo Leo. "Ven adentro, Imperator."

***

Veronica sali de la ducha humeante y envolvi una sbana blanca alrededor de su


cuerpo, acomodndola distradamente bajo un brazo mientras cruzaba hacia su
dormitorio. Estaba cansada, agradablemente. No poda recordar la ltima vez que se
haba sentido tan relajada. Pas los dedos por el costado de su cuello y gir la cabeza
frente al espejo de su tocador para estudiar los leves moretones de su garganta. Las
punciones haban desaparecido; Slo un dbil rubor de la piel y la ternura se
mantuvo. Se frot la yema del dedo sobre el lugar e imagin que poda sentir el calor
abrasador que la atravesaba de nuevo. Sus pezones se endurecieron debajo de la toalla
de algodn y su cltoris se aceler deliciosamente.
Qu extrao, que una criatura como Luce pudiera alimentarse de una manera tan
primitiva y todava inducir un placer tan increble al mismo tiempo. La ventaja
evolutiva para el tipo de Luce fue asombrosa. Todos los otros depredadores provocaron
miedo y temor en sus presas, pero la mordedura del Vampiro incit a tanta prisa de
endorfinas y erotostimulantes que la presa busc al depredador. Debera tomar una
muestra de su propia sangre antes de que los productos qumicos inyectados por Luce
fueran metabolizados. Ella podra ser capaz de aislar las cininas y neurotransmisores
que estaban produciendo esta reaccin notable. Saber era controlar, y el control era el
poder supremo.
Vernica dej caer la toalla y estudi su forma en el espejo antiguo tallado. Estaba
ms plida que de costumbre, pero sus ojos brillaban como si tuviera fiebre. Quizs lo
hizo. Su piel ondul con tensin galvnica y su corazn se aceler. Y estaba
inquieta. Nunca estaba inquieta. Luce se haba ido antes del amanecer y no volvera
hasta despus del atardecer. El da se extenda ante ella con una sensacin extraa de
vaco que nunca haba experimentado antes. Por lo general, su trabajo era el canto de
sirena que encantada y satisfaca. Ahora sinti deseos de algo ms. Alguien ms.
Veronica sacudi la cabeza. Estas reacciones tenan que ser un efecto secundario de
las hormonas que Luce haba transferido a su sangre durante la mordida. Fascinante.
Ella tom sus pechos, imaginando que las manos en sus pechos en el reflejo en el espejo
eran de Luce. Sus pezones estaban hipersensibles, y cuando ella roz sus pulgares sobre
ellos, se tens por dentro. Estaba mojada. Su cltoris palpitaba. Ella consider sus
opciones. Raymond estaba aqu junto con otro guardia enviado para reemplazar a Luce.
Jean-Paul. Supona que poda intentar follarlos para ver si eso segua siendo la urgencia
hirviendo en su lomo, pero realmente no poda ser molestado. Ella saba que ellos no la
satisfaran. Quera la boca de Luce, su mordisco, su esencia fluyendo a travs de su
sangre.
Necesitaba trabajar. El trabajo la ayudara a olvidar sus necesidades.
Con un suspiro, se acerc a su mesita de noche y cogi su telfono celular. Marc a
la velocidad a Nicholas y observ distradamente el amanecer mientras sonaba el
telfono. Rara vez se fijaba en los colores del amanecer, aunque por lo general estaba
despierta. Hoy se preguntaba cundo Luce haba visto por ltima vez el cielo de la
maana.
"S?", Dijo Nicholas bruscamente. Vernica mir el reloj de la mesita de noche y
sonri. Justo despus de las cinco. Probablemente lo haba despertado. Ella no haba
dormido en absoluto.
"Qu ocurre?" intervino Nicholas en el silencio. "Vernica?"
"No me dijiste que pretendas avanzar tan rpido, cario. He odo hablar
del...incidente."
"Esa clase de compromiso necesita ser completada sin demora. Habamos estado
comprometidosnecesitaba esterilizar el sitio lo antes posible. Afortunadamente, ya
habamos preparado la posibilidad de abandonar la instalacin con poca antelacin".
"Hubiera sido bueno saberlo incluso despus del hecho", dijo Vernica. "La cuestin
es que estoy pblicamente asociada con tus empresas, y no quiero ser mantenida en la
oscuridad. No saber todos los detalles me pone en una posicin incmoda."
"Entonces me disculpo por el descuido."
"Bueno, mientras nos entendamos ahora" dijo Vernica, abriendo la puerta del
armario y hojeando la hilera de camisas de seda con una mano. "Supongo que ha
habido algn reconocimiento pblico?"
"Las noticias locales tienen nuestra historiaterrorismo corporativo perpetrado por
personas desconocidas".
"Hmm, supongo que funciona, aunque podra conducir a la especulacin en cuanto a
lo que nuestro trabajo justific una oposicin tan extrema".
"Eso tambin ha sido cubierto." Nicholas murmur algo que no poda ortal vez
estaba hablando con su esposa. Dijo ms claramente: "Dentro de una hora, un grupo de
derechos de los animales tomar el crdito por la destruccin de nuestro laboratorio".
"Es una buena idea. Podra ser una idea an mejor si otra instalacin tambin fue
atacada, una que no est asociada contigo ni conmigo".
Nicholas se ech a rer. "Pensamos parecido. Creo que estars contenta con los
eventos programados de esta maana."
"El grupo de derechos de los animales est a punto de atacar de nuevo?"
"Esos tipos tienden a utilizar mltiples objetivos para hacer una declaracin."
"Y, por supuesto, tendremos una negacin plausible." Veronica quit una camisa de
seda de color rojo sangre de una percha."
"Mi querida" dijo Nicols con una corriente de satisfaccin en su tono, "Difcilmente
podemos ser acusados de tener algo que ver con una instalacin dirigida por una especie
completamente diferente".
"Ah", dijo Veronica, pensando en el nico otro importante laboratorio que realizara
cualquier tipo de investigacin que rivalizara con el suyo en alcance, "Y eliminars la
competencia mientras refuerza el ngulo del terrorismo domstico".
"Supongo que lo apruebas?"
"Oh, mucho ms. Tendrn mis nuevas instalaciones funcionando maana?"
"Puede tomar un poco ms de tiempo, hemos tenido algunas prdidas importantes de
equipo".
"No te tomes mucho tiempo, cario. Hay otros laboratorios, ya sabes." Ella colg
antes de que pudiera comentar, no convencida de que el plan de Nicholas era realmente
a su favor. Despus de un momento, marc otro nmero.

CAPTULO TREINTA Y DOS

Sylvan entr en la celda donde Martin Hoffstetter estaba sentado, todava


encadenado a la silla de madera. Se acerc y solt sus manos. "Necesitas algo para
beber o comer?"
l se pas la mano por la boca. "Qu hora es?"
"Sobre las seis de la maana."
"Si no informo antes de las siete de la maana, mi contacto alertar a nuestra clula y
la gente empezar a buscarme".
"Dnde buscaran?"
Martin pareci confundido, luego desilusionado. "Probablemente en los bosques
alrededor de la instalacin."
"Dudo que alguien pueda acercarse a ese lugar por semanas. Si lo intentan, entrarn
en las barricadas de la polica y un montn de preguntas que tal vez no quieran
contestar." Sylvan retumb, recordando la explosin y el feroz fuego que mat a tantos
animales y casi reclam a su compaera, todo para destruir las pruebas de la
experimentacin. Necesitaba encontrar a los humanos detrs de los proyectosy no
dudaba de que los lderes fueran humanos. Los humanos parecan ser la especie ms
molestada por el descubrimiento de que no todo el mundo era exactamente como ellos,
y su reaccin inmediata fue el miedo y el odio. Esos experimentos no pueden ser
perpetrados exclusivamente por los humanos, sino que fueron diseados para aniquilar a
los que eran diferentes. "Es probable que tu gente te piense muerto o capturado."
"No vi lo que pas despus de que tu soldado me atrap", dijo Martin. "Escuch las
explosiones. Encontraste otros?"
"Por qu pensaste que lo haramos?"
Martin se pas la mano por el pelo y sacudi la cabeza. "No estaba seguro, pero
saba que el lugar era ms grande que el ala donde guardaba a tus Weres. No tena
sentido para m que no hubiera otros, y cuando vi lo que estaba ocurriendoque se
disponan a abandonar la instalacin de manera tan precipitada, Tena miedo de que
estuvieran tratando de ocultar la evidencia de ms cautivos."
"Sabes cunto tiempo ha estado sucediendo esto?"
l sacudi la cabeza. "Meses, tal vez ms. Por lo menos una de las instalaciones
donde rote haba estado claramente en funcionamiento por aos. Pero las alas
experimentales solan estar unidas a laboratorios de investigacin legtimos, de modo
que otros trabajos proporcionaban una cobertura pblica".
"Todo lo que nos has dicho tiene sentido" dijo Sylvan, "Excepto por qu te importa."
l la mir fijamente y se encontr con sus ojos por primera vez antes de que algo
que vio all le hiciera apartar la mirada. "No s si puedo explicarlo, excepto para decir
que lo que ellos estn haciendo est mal, y tratar de destruir a los Praeterns por no ser
humano es malo. Quienquiera que est detrs de estos experimentoshumanos o no
necesita ser detenido. No quiero vivir en un mundo donde estas cosas suceden. No
quiero que mis hijos hereden ese mundo."
"Katya y Gray no pueden recordar lo que les pas. No puedo confirmar lo que me
dices a menos que sepa con quin trabajas." Sylvan se acerc a la puerta. "Quiero
reunirme con tus lderes antes de que te libere."
Martin se enderez en su silla. "No creo que estn de acuerdo con eso. Algunos
de ellosla mayora de ellosni siquiera lo saben. Muchos son figuras pblicas de alto
perfil y no quieren revelar sus identidades. Nuestras metas son impopulares con algunas
poderosas y peligrosaspersonas".
Sylvan se encogi de hombros. "Entonces deberas planear una estancia prolongada."

***

Niki se puso la ropa que la madre de Sophia le trajo y se uni a Sophia en el sof
junto a una enorme chimenea de piedra en la habitacin principal de la cabaa. El techo
subi dos pisos por encima de un suelo de piedra cubierto por alfombras gruesas en los
colores del bosque. Las paredes eran de tablas y listones, las ventanas pesadas
diseado para acomodar lobos que salen y que entran. Bajo otras circunstancias, ella
habra encontrado el espacio cmodo, pero no hoy. Sophia estaba molesta, as que el
lobo de Niki no estaba contento.
Leo y Nadia estaban sentados en un sof, la mano de Nadia apoyada en el muslo de
Leo. Niki puso su brazo alrededor de Sophia y la acerc. Sophia tembl y una oleada de
proteccin llen el pecho de Niki. Ella frot el brazo de Sophia. "Todo ir bien."
Sophia envolvi su brazo alrededor de la cintura de Niki y apoy su mejilla contra el
hombro de Niki. "Te amo."
Niki bes la sien de Sophia. "Yo tambin te amo. No te preocupes."
"Niki," Sophia dijo suavemente, "algunas de las cosas que podras aprender sobre
m..."
"No importa," gru Niki.
Sophia le bes el cuello. "Gracias." Se enderez y se enfrent a sus padres. "Estamos
listas."
Nadia mir a Leo. l roz sus labios sobre su cabello y murmur: "Adelante"
Nadia tom aire y mir desde Sophia a Niki y de vuelta a Sophia. "Lo que
necesitamos decirte, incluso la Alpha no lo sabe."
Niki se puso rgida. "Yo soy la imperator de la Alpha. Debes saber que mi deber es
protegerla a ella y a la manada. No puedo guardar nada de ella."
"Lo sabemos" dijo Leo, "y tampoco lo tendramos, excepto para proteger a
Sophia. Nuestro primer deber es con nuestra familia. Entonces la Manada."
Niki asinti. Primero protegera a su compaera sobre todo, y la Alpha no esperara
nada menos. "Entiendo. Pero cualquier cosa que me digas"
"Sabemos que tendrs que decirle a la Alpha. Aceptamos eso" dijo Nadia en voz
baja. "Es la hora."
Sophia se puso en pie de un salto. "No. No quiero ponerlos en peligro. No necesito
saberlo." Ella se enfrent a Niki. "Te amo. Pero no puedo poner a mis padres en peligro,
ni siquiera para estar contigo."
Niki se levant, reteniendo a su lobo, que quera agarrar a Sophia y arrastrarla a
salvo. Ella no la dejara huir, pero tampoco la asustara. Ella la amaba demasiado. "No
necesito saber nada ms que lo que s sobre ti ahora mismo. Te he amado desde hace
mucho tiempo. Mi lobo te eligi. Tu lobo me eligi. Me eliges a m tambin?"
Los ojos de Sophia se llenaron de lgrimas. "Sabes que lo hago. Te he amado
durante tanto tiempo."
Niki le tendi la mano. "Entonces podemos irnos ahora mismo. No necesito saber
nada ms."
Sophia la abraz y le bes la garganta, la boca, los ojos. Sus manos entraron en el
cabello de Niki, suave pero exigente. "Te dara todo. Deberas tener descendencia. Tu
lugar en la manada"
"Te olvidas, los centuri a menudo no se aparean. Mi deber es para ti primero y
despus la Alpha. Eso es suficiente."
Sophia giro en los brazos de Niki, presionando su espalda contra el pecho de Niki,
atrayendo los brazos de Niki alrededor de su cintura. Ella dijo a sus padres, "No voy a
tener nada que digas para poner en riesgo. Si hay algo que necesito saber para proteger a
Niki de cualquier dao, quiero que me lo digas. No necesito saber nada ms."
Leo pas el brazo por los hombros de Nadia. "Te habramos dicho todo antes de esto,
pero no estbamos seguros de que tomaras una compaera. Siempre insististe en que no
lo haras."
Nadia agarr la mano de Leo, entrelazando los dedos con los suyos. "Estoy tan
contenta de que lo hayas hecho. Y tu pareja es todo lo que debera ser, y debido a quien
ella es y todo lo que ha sucedido, creemos que debes saber esto. "
"Ests segura?" Pregunt Sophia. "Los amo tanto."
Leo retumb, un protector y posesivo retumbar que Niki reconoci bien. Cada vez
que pensaba en Sophia, senta el mismo deseo de refugiarla, para evitar que la
hirieran. Ella envolvi sus brazos ms firmemente alrededor de la cintura de Sophia,
bes el lado de su cuello, y la tir de nuevo al sof. Se encontr con la mirada de Leo
Revnik. "Nunca dejar que nada le haga dao. La Alpha es justa y ella ama a cada lobo
en la manada. Puedes confiar en ella con tus secretos."
"Lo hacemos" dijo Leo. "Son otros en los que no siempre confiamoshay otros
fuera de nuestra Manada que podran ser peligrosos si supieran".
"Weres" dijo tranquilamente Nadia "Y los humanos."
El intestino de Niki se tens. "Con mayor razn para saber quines son nuestros
enemigos. No podemos luchar contra las sombras."
"Tienes razn" dijo Nadia. "Necesitas entender quines somos antes de que
tuviramos Sophiamucho antes de que el xodo cambiara nuestra forma de vivir".
"Puedes confiar en m" repiti Niki.
"Antes del xodo" dijo Nadia, "Ocultamos nuestra verdadera naturaleza, como toda
nuestra especie. Leo y yo ramos Blackpaw, y nos apareamos jvenes." Una pequea
sonrisa cruz su rostro. "Compartimos el amor por la investigacin y la ciencia y, como
la mayora de los cientficos Were, queramos encontrar una cura para la fiebre
Were. Mir Industries exista entonces, pero no ramos Timberwolves, as que fuimos a
trabajar para otro instituto de investigacin grande. Por supuesto, pasamos como
humanos."
Un escalofro se extendi por el vientre de Niki. "Qu estudiaste?"
"Somos virlogos", dijo Leo, "Y trabajamos con un equipo que estudiaba
enfermedades humanas con mecanismos similares a los de la fiebre Werecon la
esperanza de extrapolar lo que descubrimos sobre la transmisin en una forma de
contrarrestar el efecto en Weres".
Niki dijo: "No es tan diferente a la forma en que Praeterns siempre se ha integrado
secretamente en el ejrcito, el gobierno y la medicina".
Nadia asinti con la cabeza. "ramos jvenes y un poco ingenuos. Como ustedes
saben, el virus de la fiebre Were era capaz de transmitirse entre Weres infectados a los
humanos, aunque la mayora de los Weres infectados mueren tan rpidamente que el
riesgo es pequeo. Es por eso que la poblacin humana no lo sabe".
"Por lo menos no pblicamente" gru Leo.
Sophia apret fuertemente la mano de Niki. "Qu quieres decir?"
La expresin de su madre se oscureci. "Pensamos que en ese momento los
responsables del proyecto no eran conscientes de Weres. No nos dimos cuenta de que
algunos cientficos estaban experimentando secretamente con una cepa mutante de un
virus extrado de Weres infectados".
"Ellos saban que los huspedes originales eran Weres?" Pregunt Niki, su lobo
agarrando sus entraas.
"No lo sabemos" dijo Nadia, "Pero en retrospectiva, lo creemos. Sospechamos que se
callaron porque no tenan pruebas reales, y porque queran esconder el verdadero
objetivo de su investigacin".
"El enfoque real de la investigacin no era mdico en absoluto, verdad?" Sophia
susurr. "El virus Were es casi uniformemente fatal en los humanos. Estaban
desarrollando un arma biolgica."
"S" dijo Leo. "Pensamos que estbamos buscando un gen supresor para contrarrestar
el virus, pero slo tuvimos acceso a una pequea parte del proyecto".
"Qu pas?" pregunt Niki.
"Trabajamos estrechamente con otro equipo de investigacinotro equipo de
esposos y esposas".
Nadia se estremeci y tir de la mano de Leo en su regazo, envolviendo las suyas
alrededor de la de l. "Pensamos ahora, reconstruyendo todo lo que sucedi, que eran
conscientes de los orgenes del virus Were y que podran haber sospechado que nosotros
furamos Were. Creemos que por eso fuimos elegidos para trabajar con ellos".
"Y su objetivo?" pregunt Sophia.
Leo dijo: "Estaban tratando de extender el perodo de latencia viable del virus".
Sophia contuvo el aliento. "El virus Were tiene un perodo de latencia muy corto, por
lo que nunca hemos visto una epidemia. Un alto ndice de muerte en un virus que puede
existir durante das o semanas podra destruir millones."
Leo dijo: "Eso era parte del proyecto que no trabajamos y no sabamos hasta que era
demasiado tarde. Habramos intentado sabotearlo, incluso si eso significaba exposicin,
pero nunca tuvimos la oportunidad".
Cuando Leo y Nadia se quedaron en silencio, Niki dijo: "Esta es la parte que
guardaste de la Alpha".
Leo gru. "Tuvimos que hacerlo. No haba nada que pudiramos hacer, y tuvimos
que proteger a Sophia."
"Dinos el resto" dijo Sophia, con sus garras clavadas en el brazo de Niki.
"El otro equipo logr fabricar un potente virus capaz de replicar los sntomas de
fiebre Were, pero en el proceso, el equipo de investigacin qued expuesto", dijo Leo.
Las lgrimas brillaron en las pestaas de Nadia.
"El marido y la esposa con los que trabajamos contrajeron la fiebre Were, as como
su hija."
"No" susurr Sophia.
"Para cuando descubrimos lo que estaban haciendo, era demasiado tarde. Ellos
vinieron a nosotros tarde una noche, ya demasiados enfermos para ayudar. Nos rogaron
que tomramos a su hija, que hicisemos todo lo posible para salvarla."
"No fui mordida por una Were infectado, verdad?" pregunt Sophia con voz
apretada pero fuerte.
"No" dijo Nadia. "Esa es la historia que le dijimos al Alpha Blackpaw cuando te
llevamos y corrimos. Esperamos que si sobrevivas, seras aceptada como un Were
convertido"
"Pero no lo soy" dijo Sophia. "En realidad no soy un Were en absoluto. Ni siquiera
mutia. SoySoy una especie de"
"No" gru Niki, su boca cerca de la oreja de Sophia. "T eres Were. Te huelo. He
probado tu piel. La Alpha te reconoce como Were. Todos lo hacemos. Qu somos,
cualquiera de nosotros, excepto lo que creemos y cmo nos comportamos? Somos ms
que lo que hay dentro de nuestras clulas. Somos lo que vive en nuestro corazn." Ella
apret su mano en el pecho de Sophia, cubriendo su corazn latiendo
violentamente. "Aqu, t eres toda Were. No me importa si naciste Were o convertida o
algo ms. T eres Were, y t eres ma."
"Siempre hemos tenido miedo," dijo Nadia, "que si la identidad de Sophia era
conocida y los responsables de los experimentos saban de ella, ella podra estar en
riesgo. Escondimos la verdad para protegerte. Lo sentimos mucho."
"No" dijo Sophia. "Me salvaste. Los amo a ambos."
"Quines son esas personas? Quin dirige este laboratorio?" Niki necesitaba
conocer a su enemigo.
"No sabemos quines formaron este proyecto", dijo Leo, "pero creemos que el
trabajo probablemente contina. Creemos que estas chicas humanas son parte del
mismo proyecto".
Sophia se tens en los brazos de Niki. "Y una de esas chicas mordi a Drake. Por eso
Drake y yo somos diferentes. Somos similares porque ambas nos convertimos del
mismo virus fabricado. Eso es todo, verdad?"
"Creemos que s", dijo Nadia. "A diferencia de la cepa viral natural que puede
infectar a Weres, la cepa que infecto tanto a ti como a la Prima es una cepa mucho ms
potente".
"Qu le pas a los humanos infectados?" pregunt Niki.
"Los llevamos a las montaas, los mantuvimos cmodos hasta el final, y despus de
sus muertes, protagonizaron un accidente automovilstico. Las Blackpaws pensaron que
estbamos destruyendo evidencia de que haban muerto como resultado de un ataque
por un Pcaro Were."
"Quines eran? " pregunt Sophia. "Los cientficos...mis padres biolgicos?"
Nadia y Leo hablaron juntos. "Carol y David Gregory".

CAPTULO TREINTA Y TRES

Michel dej a la pelirroja de su regazo en el sof a su lado, colocando la cabeza de la


muchacha en una de las almohadas de brocado de Francesca. La chica era una novata,
que slo haba hospedado una vez antes, y Michel apenas haba comenzado a
alimentarse antes de que la chica se hubiera llegado al orgasmo en voz alta y
repetidamente hasta que se derrumb y cay en un sueo denso. En siglos pasados,
Michel haba apreciado a presas que estaban tan dispuestas y tan poco probables para
revelar su identidad a otros. Por lo general, se necesitaba muy poco para cautivarlos,
para borrar sus recuerdos y dejarlos con slo la ms dbil sensacin de haber tenido un
sueo muy emocionante. Cuando haba sido necesario que los Vampiros se escondieran,
para alimentarse en secreto, haba buscado deliberadamente presas pasivas que eran
fciles de atrapar e incluso ms fciles de olvidar. Alimentarse se convirti en nada ms
que un impulso biolgico, una fuerza motriz que gobern sus momentos de vigilia, pero
no le dio ningn placer. Cuando ella y Francesca haban compartido sus presas, al
menos haba experimentado la excitacin del dominio de Francesca. Cuando la
esclavitud de Francesca se apoder del anfitrin, la reaccin a menudo incit a Michel a
llegar al orgasmo, y durante un corto tiempo fue llevada fuera de s en las olas del poder
de Francesca. Sin embargo, cuando la esclavitud disminuy, todava estaba sola.
Desde el xodo, sus gustos haban cambiado. Ahora que poda alimentarse
abiertamente, eligi unos anfitriones que le daran ms que alimento. Los Weres eran
siempre deseables, su sangre rica en hierro tan potente que ella estaba facultada para los
das despus de la alimentacin, su fuerza envalentonando su cuerpo y su mente y su
sexo. Pero aun as, satisfecha, todava no se senta llena en su ms profundo
alcance. Siempre tena hambre, siempre buscaba. Hasta Katya.
Cuando haba abrazado a Katya la primera vez, slo haba tratado de saborear su
sangre, y Katya la haba buscado, pidiendo algo ms que placer. No poda recordar la
ltima vez que alguien haba deseado algo ms que la emocin de sed de sangre de
ella. Katya haba querido libertad, algo que nadie esperaba de un Vampiro. Katya la
haba tocado de una manera que nadie tena, antes o despus de ser convertida.
No habra tomado el recuerdo de su ltima unin si no hubiera tenido que ocultar su
identidad al lobo que quera su garganta. No haba tenido tiempo de hacer otra cosa.
Podra haber matado al lobo, pero Sylvan habra querido sangre a cambio. Podra ser
capaz de tomar a Sylvan en una pelea si tena mucha suerte, y no tema la muerte. Pero
ella no haba querido matar al lobo que estaba empeado en proteger a Katya. Ella
respetaba al lobo, y Katya nunca la habra perdonado si lo hubiera matado. As que
haba hecho lo nico que poda, haba cautivado al lobo y haba tomado el recuerdo de
su presencia de las dos.
"Pareces molesta, querida." Francesca se recost en el sof, frente a Michel,
acariciando indolentemente el hombro del desnudo varn humano tendido a su lado. La
bata de Francesca estaba abierta, sus pechos desnudos reblandecan con la sangre que
acababa de tomar, sus ojos brillaban con los efectos secundarios de su orgasmo. Sus
uas rojas sangre se arrastraron a lo largo del pulso palpitando lentamente en la garganta
de su anfitrin. "No era ella de tu agrado?"
Por un segundo, Michel no entendi la pregunta, sus pensamientos fueron
inmediatamente a Katya, que haba sido mucho ms que simplemente satisfacer.
Entonces la pelirroja a su lado gimi suavemente en su sueo, y Michel tom en su
entorno con brutal claridad. Los ricos tapices, antigedades preciosas, mejores vinos y
obras de arte. Francesca viva rodeada de belleza, deleitndose con la sangre de los
jvenes y encantadora y vital, todo para camuflar la esterilidad de su existencia. De su
existencia.
"Ella fue perfectamente satisfactoria," Michel dijo cuidadosamente, sabiendo que
Francesca oira una mentira.
"Creo que hemos pasado demasiado tiempo sin una guerra", reflexion Francesca,
inclinando el borde de su ua para abrir la piel sobre la yugular de su anfitrin y pintar
una franja de carmes en su garganta. "Tienes que quemar algo ms que sangre,
querida. El xodo ha hecho la vida fcil, tal vez demasiado fcil. "
Michel tom el pecho de la pelirroja. El pezn de rub se endureci bajo su toque y
ella no sinti nada. Se encontr con la mirada penetrante de Francesca, ocultando el
tedio que amenazaba con sofocarla. "T arriesgaras todo esto?," pregunt Michel con
un movimiento de su brazo sobre el opulento entorno, "por excitacin?"
Francesca se ech a rer. "Querida, qu ms hay?"
Como revitalizada, Francesca sali de debajo de su anfitrin, dejndolo dormir sin
ella. Se at la bata y la alis sobre sus pechos y abajo de su vientre, persistente sobre sus
pezones antes de caminar a la mesa de al lado inestimable, donde un telfono adornado,
de marfil estaba conectado a una lnea terrestre. Cogi el auricular dorado, detenindose
para estudiar a Michel. "Espero que sigas siendo tan buena como solas ser, querida,
porque realmente no quiero que esta sea nuestra ltima batalla".
"Lo tomo como que la llamada anterior fue de alguien interesante?"
"Nuestra querida amiga, la Dra. Standish parece estar cambiando las lealtades. Al
menos, lo est considerando y ha compartido muy tilmente alguna informacin
interesante conmigo sobre los planes de Nicholas."
Francesca le tendi la mano y Michel se levant. Francesca la acerc, y Michel se
apret contra ella, besndola lentamente. El oleaje de los pechos y el vientre de
Francesca era tan familiar para Michel como el sabor de la sangre. "Y lo vas a usar
como?"
"Me gusta mucho la idea de tener a un Were Alpha en mi deuda", dijo Francesca.
"Incluso si eso significa hacer enemigos de uno de los Seores de la Sombra?"
"Con quin preferiras pelear? Los Weres o los humanos?"
Michel se ech a rer. "Puedes estar segura de que los otros no se unirn a
Gregory? No me importa pelear con los humanos, pero preferira no tener que enfrentar
a los Fae y a otros vampiros al mismo tiempo."
Francesca pas las uas por el centro del pecho de Michel, haciendo que sus pezones
se apretaran y su vientre rodara. Lleno de sangre, el sexo de Michel palpitaba
constantemente y estaba lista para el orgasmo otra vez. Cogi la mueca de Francesca y
gui su mano dentro de sus pantalones abiertos, presionando las yemas de Francesca
con firmeza contra su cltoris. Francesca sise y dej que sus incisivos se burlaran de la
garganta de Michel.
"Cuando llegue el momento, cario" murmur Francesca, "te prometo que tendrs
todo el poder que necesitas a tu disposicin."
Michel quera que Sylvan fuera su aliada. Tena la intencin de volver a ver a Katya,
y prefera evitar una pelea que pondra a Katya en el medio. Tom los pechos de
Francesca y frot los pulgares sobre sus pezones. "Entonces, por favor, haz la llamada."

***

"La Alpha necesita saber todo lo que me has dicho" dijo Niki. "Los humanos que
liberamos ayer del laboratorio y la que infect a la Prima tienen una forma de fiebre
Were, pero no hay evidencia de que alguna vez fueron expuestos a una rabioso
Were. Esto no puede ser una coincidencia. Estos experimentos han durado mucho ms
de lo que imaginbamos."
"Pensamos que podra haber una conexin cuando la Prima fue infectada" dijo Leo
"Y hemos estado tratando de aislar el antgeno de sus muestras de tejidos." Mir a
Sophia. "Tambin los hemos comparado con las muestras de tu sangre y tejido que
hemos depositado desde la ltima vez que te hicimos pruebas. Hasta ahora parecen
idnticos, pero no podemos encontrar ninguna evidencia de una respuesta inmune en sus
especmenes"
"Necesitarn nuevos especmenes de m" dijo Sophia, con voz fuerte y clara. "Los
ltimos fueron tomados cuando todava era un adolescente. Puede haber cambios
importantes ahora." Ella apret la mano de Niki. "Y necesito saber si estoy o no
infectada."
"Tus ltimos resultados mostraron antgeno circulante", dijo su madre, "pero nunca
hemos sido capaces de inducir sntomas en animales de laboratorio usando derivados de
esos agentes".
"No" dijo Sophia sonriendo con irona, "pero nunca los has probado en Weres ni en
humanos. Esto puede ser muy especfico de la especie".
"Siempre ha sido nuestra hiptesis", dijo Nadia, "que el virus fabricado slo infect a
los humanos, pero hasta que los humanos enfermos se presentaron en la sala de
emergencias y luego la Prima se convirti, nunca tuvimos ninguna indicacin de que el
proyecto estaba en curso".
"Lo s" dijo Sophia. "La Alpha tambin lo entender." Le dio un beso a
Niki. "Necesito ir al laboratorio con mis padres de inmediato. Si hay alguna posibilidad
de que algo en mi sangre pueda ayudar a esas dos hembras que rescataste, tenemos que
averiguarlo ahora. Probablemente no sobrevivirn mucho ms."
"Necesito hablar con la Alpha" dijo Niki, tirando a Sophia contra su costado. "Pero
quiero ir contigo." Un retumbar reson en su pecho y oro ray a travs del verde en sus
ojos. "No te quiero tan lejos."
Sophia se frot la mejilla contra la garganta de Niki y le bes el lado de la
mandbula. "Yo tampoco quiero estar lejos de ti, pero la Alpha puede necesitarte de
vuelta en el Compuesto. Quiero ver los especmenes con mis padres. T tienes deberes
en otra parte. Debera estar de vuelta al anochecer."
"Le informar al Alpha, pero luego voy a buscarte." Sophia asinti y la bes de
nuevo. "Est bien. Toma el SUV de regreso. Voy a ir al laboratorio con mis padres."
Nadia agarr el brazo de Niki. "Por favor, dile a la Alpha si hay alguien a quien
culpar, soy yo. Confo en ella como confiaba en su madre, pero la vida de mi hija estaba
en juego. No podra arriesgarme a exponerla a dao."
"No tienes que preocuparte," dijo Niki. "No somos los Blackpaws. No matamos
inocentes, y nuestra Alpha es justa."
Leo dijo: "Debo hablar con la Alpha tambin. Es importante que monitoreemos a la
Prima cuidadosamente durante su embarazo. No hemos podido encontrar ninguna
evidencia de antgeno circulante en su sangre, probablemente porque se convirti como
un adulto mientras que Sophia era todava lo suficientemente joven como para que su
sistema inmunolgico tolerara las partculas extraas. Sin embargo, tenemos que
asegurarnos de que los descendientes no estn expuestos."
"Le dir que te llame." Niki bes a Sophia y alis su mano sobre la mordida que
haba hecho en el hombro de Sophia. "No tardar mucho, compaera."
La caricia calent a Sophia en su interior y tembl ante las palabras de Niki,
sabiendo la verdad de ellas en su ser ms profundo. "Te amo, Niki...mi compaera."

***

Niki regres al Compuesto en un sendero de fuego poco usado. En otros diez


minutos podra hacer su informe y reunirse con Sophia. No quera que su compaera
pasara por ms de esto sola. No culpaba a los padres de Sophia por mantener toda la
historia de ella, porque si Sophia hubiera sabido toda la verdad, tal vez nunca se hubiera
dejado enredar. El lobo de Niki gru ante la idea de ser mantenido de Sophia, incluso
por los temores de Sophia. Pero todo eso estaba detrs de ellas ahora. No entenda todo
lo que los padres de Sophia haban revelado, pero lo que s comprenda era que Sophia y
la Prima podan compartir el mismo origen, y la Prima estaba bien. Drake estaba sana y
era capaz de portar a los cachorros. Sophia podra no tener hijos, pero Niki saba que
estaba sana. Ella haba sentido su fuerza, saboreado su esencia. Sophia estaba
equivocada al temer morderla, pero poda ser paciente. Haba esperado todo este
tiempo, y esperara todo el tiempo que Sophia tardara en creer.
El receptor de radio en el tablero chasque y ella agarr el micrfono. "Kroff."
"Dnde ests?" dijo Sylvan.
"A unos ocho kilmetros del Compuesto. Alpha, hay algo importante que necesito
decir"
"Sophia est contigo?"
"No, Alpha. Est con sus padres."
"En su cabaa?"
El lobo de Niki calm su incansable ritmo y gru. Una mano apret el corazn de
Niki. "No. Fueron al laboratorio"
"Vuelve" dijo Sylvan, "Y ve tras ellos. Mantenlos alejados del laboratorio. Estamos
enviando la palabra para evacuarlo ahora. Estoy en camino, pero ests ms cerca."
"Por qu?" La garganta de Niki se sec y su lobo amenaz con trepar por su piel
para correr tras Sophia. La sostuvo a pesar de las garras que le desgarraban las entraas.
"Alguien planea de hacerlo estallar, y creemos que las bombas ya estn plantadas".

CAPTULO TREINTA Y CUATRO

Niki se detuvo bruscamente y sacudi el volante, colocando el acelerador hasta el


fondo y desgarrando el bosque hacia la cabaa. Slo se haba ido unos minutos, pero el
espacio donde el vehculo del Revnik estaba estacionado estaba vaco. Sophia y sus
padres haban desaparecido. Una cortina negra de pnico nubl su visin, y ella junt su
fuerza para empujarla. Haba peleado al lado de la Alpha en la batalla, ella haba
enfrentado la muerte sin miedo. Ahora ms que nunca, necesitaba mantenerse firme.
Enfrentar su propia muerte haba sido fcil. Contemplar perder a Sophia amenaz con
destruirla.
Se arremolin alrededor de la cabaa y aceler por la ladera de la montaa,
navegando por las curvas tortuosas en el estrecho camino de tierra tan rpido que el
vehculo patinaba alrededor de las curvas en dos ruedas. Una vez que lleg a la
carretera, desaceler, abrindose camino a travs del trfico de la madrugada hacia el
sur tan rpido como se atrevi. No poda permitirse el lujo de ser detenida por las
autoridadesno sera capaz de explicar la urgencia de su misin. Los Timberwolves no
revelaron los asuntos de la Manada a los humanos. Agarrando el volante con tanta
fuerza que sus nudillos amenazaron con romper la parte superior de sus manos, ella
luch por la calma mientras cada instinto gritaba para que ella fuera ms rpido.
Sophia estaba en algn lugar por delante de ella, en peligro, y no estaba all para
mantenerla a salvo.
El fracaso era impensable. Su nico propsito era proteger. Ella no era el ejecutor de
la Manada por accidente. Naci para ese papella necesidad estaba programada en su
ADN. Ahora que estaba apareada, el impulso era an ms agudo. Su lobo estaba tan
cerca de tomar el relevo, su pelaje brillaba bajo su piel, y sus msculos se apretaban
sobre los huesos que crecan pesados y duros. Poda percibir la urgencia y el estrs de su
compaera, pero no tena miedo. Sophia no tena miedo. El orgullo desplaz la ltima
trepidacin de Niki. Su compaera era tan valiente como cualquier guerrera que ella
hubiera conocido.
Ella sali en la unidad que conduce a Industrias Mir y aument la velocidad. Los
coches pasaban por delante de ella, yendo por el otro lado. La evacuacin estaba muy
avanzada. Los vehculos de seguridad bloquearon la entrada principal del inmenso
aparcamiento que rodeaba el extenso complejo y los oficiales de las EDR negras
rodearon el edificio, algunos guiando a los empleados a pie hacia zonas seguras
mientras otros dirigan el trfico que hua. Niki barri alrededor de la impulsin circular
que marcaba el permetro interior hasta que ella alcanz la entrada al ala norte de la
investigacin. Ah es donde Sophia y sus padres se habran ido. Se haba instalado una
estacin de mando y barricadas de madera bloqueaban el camino. Se detuvo
bruscamente ante un guardia con un rifle automtico inclinado sobre el pecho.
Baj la ventanilla mientras el Were de cabello oscuro gritaba: "Date la vuelta y
sigue"
"Has visto a los Revniks?" gru Niki.
El oficial de seguridad fue muy atento. "Lo siento, Imperator. No reconoc su
vehculo. Los Revnik pasaron aqu hace varios minutos."
"Por qu los dejaste entrar?"
Su cara se puso blanca. "Insistieron, Imperator. El Dr. Revnik dijo que tenan que
asegurar el laboratorio. Me asegur que slo seran unos pocos mi"
Niki no esper a or nada ms. Ella golpe el SUV en el engranaje y salt encima de
la acera en una tira herbosa y vir alrededor de las barricadas. Una vez superados los
obstculos, dispar contra el motor, recorriendo vehculos de seguridad con barras
giratorias de luz, escuadrones de guardias levantando ms barreras y grupos de
empleados corriendo desde el edificio. Ella sali de la carretera y se dispar por una
pasarela hacia la entrada. El laboratorio de los Revniks ocupaba todo el piso superior de
esta ala. Otro guardia atraves las dos puertas de cristal mientras corra hacia adelante.
"Hazte a un lado!" grit Niki.
"Imperator!" Chris, una rubia Were teniente y jefe de seguridad, empuj la puerta
para permitir que Niki pasara. "La Alpha envi rdenes"
"Lo s." Niki fren. Necesitaba encontrar a Sophia, pero tambin necesitaba asegurar
la seguridad de todos los miembros de la Manada en riesgo. "Quin est dentro?"
"No muchosla evacuacin es casi completa. Tengo equipos de contencin
buscando cada ala con detectores de radar e infrarrojos explosivos. Hasta ahora nada."
"Dnde estn los Revniks?"
"En su laboratorio. Insistieron en que necesitaban salvaguardar datos vitales para la
seguridad de la Manada. Envi un equipo con ellos para buscar en el piso y ordene a un
guardia que se quedara con ellos." Chris sac su radio de su cinturn y clav su
micrfono. "Actualizacin de estado?"
Una voz chirri por la radio. "Ellos necesitan cinco minutos ms, teniente."
Niki agarr el micrfono de Chris. "Esta es Niki Kroff. Saquen a esos civiles de all
ahora."
"Lo siento, Imperator," el guardia dijo, "Se niegan a salir hasta que sus descargas de
datos estn completos."
"Estoy en mi camino." Niki devolvi el micrfono a Chris. Nada vala la pena sus
vidas. "Radio?"
"Hay uno en la estacin de seguridad." Chris seal el mostrador con un banco de
monitores justo dentro de la puerta. "Canal de comunicacin tres."
Niki agarr una radio en la carrera. "Asegrate de que todos los civiles estn fuera
del edificio. Avsame si los equipos de bsqueda encuentran algo."
"S, Imperator."
Niki mir su reloj06:57. A las 07:00 de la noche se registrara el cambio de salida
y entrada del turno del dia. El momento perfecto para efectuar el mximo dao.
Tres minutos.

***

"Andrew, ponte aqu", Sylvan orden, inspeccionando las barricadas y la lnea de


coches que llenaban la impulsin al complejo. Bes a Drake mientras Andrew detena al
Rover. "Voy a ir a pie desde aqu. Estar de vuelta tan pronto como tengamos un: todo
despejado."
"Voy contigo" dijo Drake.
Sylvan reprimi un gruido. Ella comprendi la necesidad de Drake, ella
simplemente no poda aceptarlo. No esta vez. "Si tenemos heridos, tendrs que
atender. Eres la mejor para eso, y tendrs que estar libre de la zona de peligro para
hacerlo." Empuj las puertas traseras abiertas y estaba a punto de saltar cuando Drake
agarr su brazo. Se dio la vuelta. "No tenemos tiempo para discutir, Prima. No me hagas
ordenarte que te quedes."
"No voy a pelear contigo por esto, pero no creas que no s lo que ests haciendo,
Alpha. Puedes intentar controlarme todo lo que quieraspero no imagines que no lo
sabr." Drake tom el rostro de Sylvan, sus ojos oscuros charcos de oro fundido. "Esta
vez estoy de acuerdo contigo. Slo ten cuidado."
"Lo har." Sylvan bes a Drake y presiono su mano al vientre de Drake. "Los ver a
todos pronto."
Corri hacia los edificios, Jace y Max justo detrs de ella. "Ustedes dos, asegrense
de que el ala principal est libre. Voy a investigar."
"S, Alpha," los centuris llamaron y se alejaron.
Sylvan comprob su reloj-0658.

***

Niki no se molest con el ascensor, pero se meti en el hueco de la escalera y corri


por las escaleras. Incluso en dos piernas, era ms rpida que el ascensor. A mitad de
camino hasta el ltimo piso, se encontr con un equipo de seguridad que bajaba. Varios
oficiales llevaron detectores de bombas manuales y detectores de calor infrarrojo.
"Algo?" Ella llam
"Nada, Imperator" la lder del equipo, una mujer pelirroja, inform inteligentemente.
Niki record la explosin en el laboratorio humano y el colapso casi instantneo que
sigui. "Ha buscado en las instalaciones subterrneas de carga?"
"An no. Empezamos en los laboratorios."
"Compruebe las columnas de soporte en los niveles inferiores. Si quieren derribar el
edificio, ah es donde establecern las cargas." No se molest en ver que sus rdenes
eran seguidas. Ella saba que lo seran. Empuj a travs de las puertas contraincendios
en el pasillo principal del laboratorio de nivel 4 de alta seguridad y corri hacia el cierre
de aire que conduce al laboratorio de los Revniks. Mientras introduca el cdigo en la
cmara de descontaminacin, escane el laboratorio a travs de la ventana de vidrio de
la puerta interior. Un agente de seguridad estaba justo dentro. Leo y Nadia estaban
inclinados sobre monitores de computadora donde los datos fluan en filas complejas e
indescifrables. No poda ver a Sophia, pero la agitacin de su corazn indicaba que su
compaera estaba cerca. Pas a travs de la cerradura de aire, sin molestarse en el
protocolo, e irrumpi en el laboratorio. "Todo el mundo afuera ahora."
Seal al guardia, que se haba quedado rgido. "Viglalo."
"S, Imperator."
Siguiendo el olor de su compaera, Niki baj un pasillo bordeado por bancos de
laboratorio cargados de aparatos electrnicos y otros equipos. En el otro extremo,
Sophia estaba parada frente a una caja fra abierta transfiriendo contenedores de
muestras y tubos de ensayo a un contenedor de transporte aislado grande. Mechones de
humo como el hielo se derramaban sobre los bordes de la caja, envolviendo a Sophia en
una niebla fra. Niki agarr su brazo. "Tienes que salir de aqu."
"Ya casi trmino", dijo Sophia, continuando transfiriendo viales etiquetados en
bastidores sentados en hielo seco en el pecho.
"Puede que no haya" La radio de Niki son y ella la agarr. "Kroff."
"Los encontramos, Imperator," Chris dijo bruscamente. "Mltiples paquetes de C-4
dispersos a travs de la infraestructura."
"Puedes desactivar?"
"No hay tiempo suficiente. Estn fijados para las cero-setecientos".
"Evacen a sus equipos." Niki at su radio de nuevo debajo de su cinturn y grit,
"Estamos fuera de tiempo. Despejen esta rea. Salgan del edificio ahora!"
Sophia cogi otro puado de tubos de ensayo y los puso en su estuche. Cerr la tapa
y agarr el mango. "Tengo que ayudar a mis padres. Tenemos datos sin procesar"
Gruendo, Niki corri de nuevo por el pasillo. "Pens que te dije que evacuramos!"
"Necesitamos otros sesenta segundos" dijo Leo tranquilamente, siguiendo las
instrucciones de su computadora. Junto a l, Nadia empuj en otra unidad de salto. Ella
dijo: "Noventa segundos y tendr todas las ltimas cifras".
Niki quera aplastar todos los ordenadores del laboratorio. Poda llevar a Sophia
afuera fsicamente, pero si dejaba atrs a los padres de Sophia y perecieron, Sophia
nunca la perdonara.
"T." Ella seal al guardia de seguridad. Era joven, pero slido, con los ojos
tranquilos y claros. "Quiero que acompae a los Revniks por la escalera norte y por el
estacionamiento al bosque."
"S, Imperator," dijo, con los ojos clavados en Leo y Nadia, que lo ignoraban. El
reloj sobre su mesa de trabajo lea 0659.
"Leolleva a tu familia a un lugar seguro. Es una orden."
Leo se dio la vuelta, pero Nadia continu trabajando, diciendo: "No podemos perder
esto. Este trabajo es vital para la Manada".
"Entonces lo esperar" dijo Niki. "Oficialsaca estos tres del laboratorio."
"No" dijo Sophia.
Niki gru y la agarr por los hombros, empujndola hacia sus padres. "No
discutas. Te ordeno que vayas. Leo?"
Leo lo mir a los ojos. l era dominante, pero ella era segunda solamente a Sylvan
en poder. l desvi la vista y asinti. "S, Imperator." Agarr la mueca de Nadia y pas
el brazo por los hombros de Sophia, tirndolas hacia la escotilla. "Vmonos. Deprisa."
Sophia trat de alejarse, pero el guardia la bloque para que regresara.
"Niki?" grit Sophia.
"Estar all", dijo Niki mientras Leo conduca a Sophia y a Nadia a la cmara. La
escotilla se cerr, cerrando a su compaera lejos de ella, dejndola con un gran vaco en
su pecho. "Lo prometo."
CAPTULO TREINTA Y CINCO

Sylvan recorri la acera hasta donde Chris vigilaba la entrada. "Alguna palabra?"
Chris llam la atencin. "S, Alpha. Las cargas explosivas mltiples se despliegan a
travs de los niveles ms bajos, fijadas para detonar en cero-setecientos."
Sylvan llev a Chris al edificio y mentalmente extendi la mano a travs de su
manada para localizar las firmas de vida de sus lobos. Slo quedaban unos pocos dentro
del complejo, pero perder incluso una sola vida era impensable. "Instruya a tus equipos
a retirarse inmediatamente. Acompaa a los civiles restantes a las zonas seguras."
"S, Alpha." Chris tecle el micrfono y grit mientras Sylvan se paseaba. Haba
ordenado la evacuacin basndose nicamente en la informacin de Francesca, porque
no tena otra opcinno poda arriesgar a varios miles de vidas mientras verificaba lo
que la Viceregal llamaba un rumor creble. Francesca haba mantenido el poder a travs
de siglos de guerras internas y mantenido a los clanes juntos durante una poca en que
los vampiros haban sido cazados casi a la extincin por las cabales secretas de los
humanos que saban de su existencia y juraron aniquilarlos. Francesca protegi su
reinado a travs de alianzas labernticas y erigiendo complejas redes de
inteligencia. Ella siempre estaba un paso por delante de sus enemigos, y hoy, ella haba
puesto a Sylvan en su deuda.
La puerta de incendios justo ms all de la estacin de seguridad se abri de golpe, y
Nadia Revnik estall, seguida por Leo y un oficial de seguridad. Los machos escoltaron
a una Sophia forcejeando entre ellos.
Sylvan seal al oficial. "Llvalos afuera."
"No me voy" dijo Sophia, desgarrando su brazo del agarre del oficial de seguridad
con sorprendente fuerza. "Niki todava est arriba."
"Lo s "dijo Sylvan. "Puedo sentirla. Ella te envi fuera con razn. Haz lo que ella te
pidi."
"Por favor." Sophia se estremeci, sus ojos enormes y salvajes. "Por favor, dile que
se vaya."
"Tengo la intencin de hacerlo." dijo Sylvan. "Pero quiero que todos ustedes estn
afuera en el otro extremo del permetro de seguridad. Ve ahora."
La fuerza de su comando se estrell contra los cuatro tan agudamente que un gemido
bajo escap de la garganta de Nadia. No discutieron, e incluso Sophia dej de resistirse.
Sylvan se volvi hacia Chris. "Tiempo?"
"Treinta segundos, Alpha."
Sylvan calcul la distancia hasta el laboratorio. No haba tiempo suficiente para que
ella alcanzara a Niki y la retirara fsicamente, pero aun as poda alcanzarla. Su
conexin con Niki fue ms fuerte que con cualquier otro miembro de la Manada excepto
Drake. Estaban unidas por la historia, por la sangre y por el amor. Envi su llamada con
toda su fuerza. Sal ahora.
Diez segundos.
Sylvan se dio la vuelta y vio a Chris junto a las puertas abiertas de cristal. En ese
instante, la luz del sol rompi sobre el complejo, claro y brillante. Ms all de los
cordones perimetrales, civiles y agentes de seguridad se agolpaban alrededor,
esperando. No sinti a nadie ms que a Niki.
Cinco segundos.
Niki todava no se haba movido.
Sylvan pens en su compaera, en su descendencia y en su Manada, y en la guerra
que seguramente vendra. Su responsabilidad para con todos superaba su amor por
uno. La decisin destroz su corazn en dos. Ella corri fuera, cambiando mientras
corra y tirando de Chris en la piel con ella.
Sgueme.
Dos segundos.

***

Sophia se estremeci, su corazn acelerado y su garganta apretada por el temor. La


Alpha y el jefe de seguridad corrieron hacia ellos. Frenticamente, busc en el suelo al
lado del gran lobo plateado por Niki. Ella no estaba all. El terror helado se apoder de
ella, y apoy sus manos sobre la barricada. Tena que volver a entrar, tena que
encontrar a su compaera. Los brazos la sujetaron por la cintura y la impidieron saltar
sobre la barrera.
"Djame ir," grit Sophia.
"Lo siento" murmur su padre. "No puedo dejarte ir."
"Tienes que hacerlo", grit Sophia. "Es mi compaera. No puedo irme"
Cuando la Alpha salt sobre las barricadas, Chris detrs, la tierra pareci
estremecerse y levantarse. Los vehculos chocaban y saltaban, como si intentaran
despegar por s mismos. Los miembros de la Manada perdieron el equilibrio y chocaron
entre s. Y luego el ala norte del complejo explot hacia fuera, las ventanas se
rompieron y las secciones del techo volaron en el aire. Los fragmentos de metal y vidrio
llovan en el estacionamiento y ms all, como confeti reluciente, bordeado de cuchillas
de afeitar.
Sophia cay de rodillas, el dolor le atraves el corazn con tanta fuerza que pens
que podra haber estallado. Niki.
Ella ech la cabeza hacia atrs y aull.
Sylvan aterriz al otro lado de la barricada y mudo a la piel. Chris se dej caer a su
lado, la sangre manchando su pelaje marrn y blanco. Sylvan se apoder del cuello de
Chris y la atrajo contra su costado. Buen trabajo, teniente. Consigue ese hombro
mirado. Lo hiciste bien hoy.
Chris frot su hocico contra el muslo de Sylvan y gimi suavemente. Unos segundos
ms tarde mudo en la piel. "Estoy bien, Alpha. Tengo que organizar a mis equipos.
Necesitaremos trasladar a los heridosun montn de escombros cay entre la
multitudy tenemos que asegurar el edificio."
"Puede haber otras cargas que se disparen cuando los primeros socorristas estn
dentro" dijo Sylvan, con furia hirviendo en su pecho. Alguien haba intentado destruir
su Manada. Y fijar esas cargas dentro de su facilidad de la investigacin sin ser
detectadoeso requera el conocimiento ntimo de la disposicin as como del
acceso. Los saboteadores tenan ayuda interna. El cien por ciento de los empleados de
Mir Industries eran sus lobos. Ella se neg a creer que uno de sus Manada la haba
traicionado. El dolor de contemplar semejante traicin penetr profundamente en su
corazn. "Organiza los equipos de bsqueda, pero slo las unidades de deteccin de
bombas entranhaz una bsqueda de cuadrantes y ten cuidado."
"S, Alpha" dijo Chris, sealando a los agentes cercanos. "Instalaremos un centro de
mando aqu y yo misma te informar. Enviar otro detalle para establecer un hospital de
campo para los heridos."
"Bien. La Prima estar a cargo all" dijo Sylvan. Chris salud y desapareci, y
Sylvan se volvi hacia Sophia. Sus ojos estaban sombros y aturdidos.
Sylvan tom el rostro de Sophia y le bes la frente. "Necesito que busques dentro de
ti misma. Si est viva, puedes ser la nica que puedas sentirla. Tu conexin con ella es
an ms fuerte que la ma."
La expresin de Sophia se desvaneci y sus ojos se abrieron de par en par. Ella brill
en la piel, salt sobre la barricada, y corri hacia la destruccin de fumar. Sylvan salt
tras ella, cerrando la distancia con zancadas largas y poderosas.
En lugar de dirigirse hacia el rea donde haba estado la entrada, ahora identificable
slo por los restos esquelticos del pozo del ascensor que apuntaba hacia el cielo como
un dedo acusador, Sophia se desvi alrededor de un montn de escombros y golpe a
travs del estacionamiento cubierto de detritus hasta que lleg a un montn de
escombros de fumar cerca del extremo de lo que haba sido el ala de
investigacin. Gimiendo, camin y rode el montn de vigas torcidas y vidrios rotos.
Sylvan se quit el pelaje y se puso de pie, gruendo en su pecho mientras examinaba
el dao. Ella olfate, sinti una punzada en su pecho, y olfate de nuevo. Compaero de
manadaen algn lugar cercano
"Ah!" Sophia comenz a araar trozos de escombros y arrojndolos a un lado hasta
que descubri un lobo rojo-gris que yaca inmvil entre trozos de hormign y madera
ardiendo. "Oh no, oh no, no no no. Niki!"
Sylvan recogi su lobo herido y la atrajo hacia su pecho. "La tengo. Vamos a salir de
aqu."
Los ojos de Sophia ardieron. "La tomar."
"Puedes tenerla en cuanto ests a salvo en cualquier lugar." Sylvan comprendi la
necesidad de proteger a una pareja, pero tena que proteger a las dos. "Necesita tu fuerza
para sobrevivir, Sophia."
"Entonces, date prisa, Alpha. No la estoy perdiendo ahora."

CAPTULO TREINTA Y SEIS

Sophia se acurruc alrededor del lobo rojo-gris y envolvi sus brazos alrededor de
los poderosos hombros. Ella apoy su mejilla contra el cuello de Niki y pas sus dedos
por el grueso frunce, absorbiendo el calor del cuerpo de Niki y enviando toda su fuerza
y fuerza curativa a su compaera. Ella se dej llevar, sintiendo que el espritu de la
Manada se acercaba a ellas, sabiendo que la Alpha estaba cerca. Estaba asustada, pero
tambin se senta segura. Estaba en casa.
Ella no haba querido dormir, pero debi de hacerlo, porque cuando abri los ojos, el
crepsculo plate el cielo fuera de la ventana abierta. Ella parpade y se concentr en
los ojos de verde-oro que estudiaban los suyos. Niki estaba despierta.
"Hola," Sophia dijo suavemente, acariciando el suave hocico.
El lobo parpade y cav su cuello con la nariz. Sophia se ech a rer.
"Cmo te sientes?"
Mejor. Ests bien?
Sophia recuper el aliento, sin darse cuenta de cun ntima, cun especial poda ser
la silenciosa comunicacin entre compaeras. "Estoy bien. No me lastim. Todo el
mundo est bien."
Las orejas de Niki parpadearon.
"De Verdad. Unos cuantos tenan cortes y magulladuras y un hueso roto o dos. Nada
que no sanara con el primer cambio. T fuiste la que ms herida result."
Niki retumb y se estir contra Sophia.
"S que crees que eres indestructible, pero en realidad no lo eres. Y puesto que has
decidido ser apareada, vas a tener que tener ms cuidado de ahora en adelante."
Niki retrocedi sus labios en una media sonrisa, luciendo tan sumamente contenta
como un lobo podra hacerlo.
Sophia apoy la frente contra el cuello de Niki. "Estaba muy asustada. No s qu
hara si te perdiera ahora. He esperado tanto" Se detuvo, sintiendo el poderoso cuerpo
en sus brazos estremecindose, cambiando y cambiando hasta que de repente ella estaba
sosteniendo a una Niki muy desnuda y muy clida. Los labios de Niki se movieron por
su sien y por su mejilla hasta su boca. El beso fue suave, casi de disculpa. Sophia se
alej y busc en la cara de Niki. Sus ojos verde bosque eran claros y brillantes. Y tan
hermoso.
"Hola. Bienvenida de regreso."
"Hola," dijo Niki. "Lo siento, te asust."
"S por qu lo hiciste, s que tenas que hacerlo, pero la prxima vez, trata de no
dejar las cosas hasta el ltimo segundo".
"Encontraste la unidad de almacenamiento?" Pregunt Niki.
Sophia se ech a rer. "Drake te estaba examinando y t la estornudaste."
"Bueno, no poda pensar en ningn otro lugar para ponerlo cuando estuviera lista
para cambiar, excepto en mi boca" dijo Niki. "Pens que mi lobo tendra una mejor
oportunidad de saltar claro."
El corazn de Sophia martill. "Lo hizo, aunque no estaba completamente
despejado. Nunca vuelvas a hacer eso."
"Hey" dijo Niki, besndola otra vez. "Es slo un pequeo golpe en la cabeza. Estoy
bien. La Alpha? La Prima? Todo el mundo est bien?"
"De Verdad. Todo el mundo est bien."
"Cunto tiempo he estado durmiendo?"
"Slo unas diez horas."
"La Alpha tiene alguna idea de quin estaba detrs de esto?"
"No lo s. S que ella y la Prima han sido secuestradas en la jefatura todo el
da. Estoy segura de que ella te informara pronto."
Niki rod sobre su espalda y tir de Sophia en la curva de sus brazos. "La encontrar
pronto. En este momento, solo quiero abrazarte. T tambin me has asustado."
"Lo siento. Quera que mis padres me hicieran pruebas otra vez." Sophia alis su
mano por el valle entre los pechos de Niki. "Quiero ser una compaera completa para
ti."
Niki la apret. "T ya lo eres. Ya te lo he dicho. No hay nada que yo quiera que no
me hayas dado."
"Sabes que eso no es cierto," Sophia dijo suavemente. "Sin la mordedura de la
compaera, nunca estaremos completamente conectadas. Te lo mereces."
Niki acun el rostro de Sophia. "Merecer? Ni siquiera te merezco en absoluto. Pero
te amo, y te quiero a ti. T. Ya me has dado todo lo que quiero y necesito. Si llega el
resto, lo recibir. Pero no lo necesito. Me crees?"
Sophia mir profundamente los ojos de Niki y slo encontr la verdad. Ella
suspir. "Te creo." Ella se ri temblorosa. "Pero yo quiero mstodo. Quiero morderte,
marcarte, unir a nuestros olores, nuestros cuerpos."
"Ese tiempo llegar, lo s", dijo Niki con firmeza.
Sophia acarici la cara de Niki. "Por mucho que quiera poder darte todo, no voy a
correr el riesgo de hacerte dao. Hasta que no podamos restablecer el laboratorio de mis
padres y completar las pruebas, no te morder".
"Me aceptas como tu compaera?" pregunt Niki.
"Scon todo mi ser."
"Como yo te aceptocon todo mi ser." Niki cogi la mano de Sophia y la sujet a su
pecho. "Me prometes ahora mismo que nunca me dejars?"
"Te amo" susurr Sophia, besndola largo y profundo. "Yo nunca dejarte."
"Entonces soy tuya."
Con un bajo y feroz gruido, Sophia empuj a Niki sobre su espalda y se subi
encima de ella. Ella entrelaz sus piernas con Niki, cubrindola con su esencia,
marcndola con su olor. "S", dijo, sus caninos apenas rozando el cuello de Niki,
hacindola arquear y gemir. "Eres ma."

***

Niki tiro la sbana sobre Sophia. "La Alpha est llegando".


Sophia se ri suavemente. "No quieres que me vea desnuda?"
"No quiero que nadie te vea desnuda" gru Niki.
"Somos Weres, cario. Muchos de los miembros de la Manada van a verme
desnuda."
Gruendo, Niki acerc a Sophia, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura por
detrs, apoyando su barbilla en la curva del hombro de Sophia. Ella bes el lado de su
mandbula. "Eso puede ser as, pero no cuando todava ests en celo."
"Estoy apareada, recuerda" susurr Sophia. "Todo el mundo respetar eso."
"No me arriesgo" murmur Niki.
La puerta se abri y Sylvan entr. "No busques peleas donde no las
hay, Imperator. Tendrs muchas oportunidades de pelear pronto."
Niki se apoy en un codo. "Has averiguado algo sobre los orquestadores de la
explosin?"
"An no. Cmo te sientes?"
"Estoy bien. He curado mientras dorma."
"Me pareci que tu lobo se haba roto una pata delantera. Tu hombro est bien?"
Niki rod su brazo hacia delante y hacia atrs. "Sin dolor. Estoy en condiciones para
el servicio."
"Bueno, porque te necesito."
Niki bes a Sophia y se desliz de debajo de las sbanas. "Hay algo que necesito
decirte primero."
Sophia se incorpor, dejando caer la sbana en su cintura y agarr la mano de
Niki. "Hay algo que nosotras necesitamos decirte."
Sylvan cruz los brazos sobre su pecho y esper.
Sophia respir profundamente. "Mis padres me explicaron algo sobre mi nacimiento
que no le dijeron a tu madre, ni a ti".
"Algo que guardaron de la manada?" La voz de Sylvan era uniforme y
tranquila. Peligrosamente tranquila. Tena los ojos tempestuosos.
Niki retumb en su pecho, y Sylvan le lanz una mirada que le advirti se
retirara. Niki se tens, no queriendo que su compaera se sintiera molesta. No quera
que Sophia tuviera miedo o ansiedad, ni siquiera a manos de la Alpha.
Una sonrisa se dibuj en la cara de Sylvan. "Para un Were que nunca quiso a una
compaera, Imperator, has asumido el manto sin reservas."
"Sophia no merece menos."
"Y merezco nada menos que tu respeto, as que mantn tu temperamento y deja que
tu compaera hable".
Niki baj la cabeza por una fraccin. "S, Alpha."
"Vamos, Sophia."
"Es sobre mi convirtindome." Sophia levant su barbilla y se centr en el rostro de
Sylvan, encontrndose con sus ojos por un segundo para que la Alpha pudiera leer el
orgullo en el suyo. "Mis padres aman la Manada y a ti, como ellos amaban a tu
madre. Pero me aman ms."
"Como deberan. Pero cuando el amor por un individuo pone en peligro la Manada,
es mi trabajo decidir el curso apropiado. Ellos lo saben. Todos ustedes lo saben."
"S, Alpha" dijo Sophia suavemente. "Y espero que seas generosa en tu decisin
cuando escuches todos los hechos."
"Qu necesito saber?"
"Yo no fui convertida por un rabioso Werefui infectada con un virus sinttico
fabricado para inducir la fiebre Were. Como las chicas que rescataste."
Los ojos de Sylvan se estrecharon y sus labios se retiraron, revelando letales
caninos. "Chicas como la humana que infect a la Prima?"
Sophia asinti con la cabeza. "Creemos que los primeros experimentos se llevaron a
cabo en un laboratorio humano donde mis padres trabajaron con un equipo de
investigadores humanosmis padres biolgicos. Leo y Nadia no saban nada de los
experimentos secretos hasta que era demasiado tarde para hacer nada excepto para
salvarme."
"Y inventaron la historia de que te convertiste por una mordida?"
"S."
"Y todo este tiempo lo han mantenido en secreto?"
"Para protegerme" dijo Sophia con ansiedad. "Han estado trabajando todo este
tiempo para descubrir lo que me hicieron y para encontrar una cura".
"Y lo que te hicieron a ti tambin afecta a la Prima?"
Sophia asinti con la cabeza.
"Tus padres tuvieron una decisin difcil de tomar" dijo Sylvan, "Pero para proteger
a la manada, no puedo permitir que Weres vivan entre nosotros que voluntariamente
ponen en peligro"
Sophia jade y Niki se levant de un salto.
"Si destierras a los Revniks" dijo Niki, "Ir con ellos."
Sylvan se movi tan rpido, Niki no tuvo tiempo para retroceder. La mano del Alpha
estaba alrededor de su garganta, con garras apenas pinchando su piel, antes de que
pudiera levantar una mano para defenderse, no que ella lo hubiera hecho. Uno no
levant una mano al Alpha y vivi. El rostro de Sylvan, tan cerca del suyo, poda oler el
poder que se desprenda de ella. Niki gimi y trat de lamer la mano de Sylvan, pero el
agarre de Sylvan era de hierro.
"Reconozco tu responsabilidad a tu compaera, pero mi deber es para la manada, y
tu deber es servirme. Hasta que yo tome una decisin sobre este asunto, t mantendrs
tu lengua. "
"Por favor, Alpha," Sophia dijo, "No quiero que le haga dao por mi situacin. No
quisiera que la desterrasen de la manada, aunque yo vaya a"
Sylvan movi la cabeza, con la mano todava en la garganta de Niki, y silenci a
Sophia con una mirada. "T confas tanto en m, Sophia, que piensas que destruira tan
fcilmente cuatro vidas? Hablar con tus padres cuando se hayan resuelto los problemas
ms crticos que enfrentamos. Hasta entonces, necesito que las lealtades de mi
imperator sean indivisas. Tenemos negocios esta noche."
"S, Alpha" dijo Sophia, apoyando la mano en el hombro desnudo de Niki. "Somos
tus lobos y haremos nuestro deber."
Sylvan solt su agarre. "Bueno, Niki?"
"Siempre he sido y siempre ser tuya para ordenar" dijo Niki solemnemente.
"Entonces renete conmigo afuera en diez minutos. Arma a los centuri para esta
misin e instruye a Callan para ordenar a todos los lobos que viven libremente de
regreso al Compuesto."
"S, Alpha."
"Adnde vas?" pregunt Sophia, mirando desde Sylvan a Niki.
"Visitar a la Viceregal" dijo Sylvan. "Sospecho que el rumor que escuch fue un
poco ms que eso. Quiero saber quin est detrs de esto, y esta noche no estoy
preguntando."
Sophia cogi sus pantalones del suelo y se los puso. Niki le entreg una camisa y la
dej caer sobre ella cabeza. "Quiero ir contigo."
"No", dijo Niki al instante.
Los ojos de Sophia brillaron. "Siempre que la Manada va a la guerra, la Alpha
siempre viaja con un mdico. La Prima est embarazada. Si algo les sucede a cualquiera
de ellos"
"Tienes razn" dijo Sylvan a Sophia. "Estamos detenindonos para recoger a Liege
Gates y a su seora de la guerra en el camino a Nocturne. Esta noche mediremos la
verdadera fuerza de nuestras alianzas. Ser mejor que recojas tu equipo, Medicus."
"Alpha" protest Niki.
"Estamos en guerra, Imperator. Tu compaera es uno de nuestros dos mdicos. Ella
viaja con los centuris de ahora en adelante."
"La Viceregal puede considerar nuestra aparicin en su territorio con un partido de
guerra como un acto de agresin", dijo Niki. "Podramos estar en una pelea antes de que
acabe la noche."
"No empezamos la guerra" dijo Sylvan "Pero esta noche todosPreetern y
humanossabrn que no mostramos piedad a los que amenazan a la Manada."
"S, Alpha" dijo Niki.
Sylvan apret a Niki detrs de la cabeza y la sacudi ligeramente. "Tu compaera
estar bien. Ella conoce su deber. Confa en ella."
Tan pronto como Sylvan sali por la puerta, Niki agarr a Sophia y enterr su rostro
en la curva del cuello de Sophia. "Confo en ti. Simplemente no quiero que te pase
nada. Te amo demasiado."
"No me pasar nada." Sophia acarici el cabello de Niki. "Yo tambin te amoy lo
que sea que venga, estar contigo. No puedo imaginar un lugar ms seguro para estar."
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