You are on page 1of 2

5/1/2017 Chapter 1.

 Historical Perspective on the Development of Mechanical Ventilation | Principles and Practice of Mechanical Ventilation, 3e | AccessMedic…

Home Books 

Adv. 
Search AccessMedicine Search

Principles and Practice of Mechanical Ventilation, 3e >

Chapter 1

View   Tools   Search Book  Top

Chapter 1. Historical Perspective on the Development of Mechanical Ventilation   
Gene L. Colice

The history of mechanical ventilation is intimately intertwined with the history of anatomy, chemistry, and physiology; exploration under water and in the air; and of
course, modern medicine. Anatomists described the structural connections of the lungs to the heart and vasculature and developed the earliest insights into the
functional relationships of these organs. They emphasized the role of the lungs in bringing air into the body and probably expelling waste products, but showed little
understanding of how air was used by the body. Chemists defined the constituents of air and explained the metabolic processes by which the cells used oxygen
and produced carbon dioxide. Physiologists complemented these studies by exploring the relationships between levels of oxygen and carbon dioxide in the blood
and ventilation. Explorers tested the true limits of physiology. Travel in the air and under water exposed humans to extremes in ventilatory demands and prompted
the development of mechanical adjuncts to ventilation. Following the various historical threads provided by the anatomists, chemists, physiologists, and explorers
provides a useful perspective on the tapestry of a technique modern physicians accept casually: mechanical ventilation.

Early Greeks
Early Greek physicians endorsed Empedocles’ view that all matter was composed of four essential elements: earth, air, fire, and water. Each of these elements
had primary qualities of heat, cold, moisture, and dryness.1 Empedocles applied this global philosophic view to the human body by stating that “innate heat,” or the
soul, was distributed from the heart via the blood to various parts of the body.

The Hippocratic corpus stated that the purpose of respiration was to cool the heart. Air was thought to be pumped by the atria from the lungs to the right ventricle
via the pulmonary artery and to the left ventricle through the pulmonary vein.2 Aristotle believed that blood was an indispensable part of animals but that blood was
found only in veins. Arteries, in contrast, contained only air. This conclusion probably was based on his methods of sacrificing animals. The animals were starved,
to better define their vessels, and then strangled. During strangulation, blood pools in the right side of the heart and venous circulation, leaving the left side of the
heart and arteries empty.2 Aristotle described a three­chamber heart connected with passages leading in the direction of the lung, but these connections were
minute and indiscernible.3 Presumably, the lungs cooled the blood and somehow supplied it with air.4

Erasistratus (born around 300 BC) believed that air taken in by the lungs was transferred via the pulmonary artery to the left ventricle. Within the left ventricle, air
was transformed into pneuma zotikon, or the “vital spirit,” and was distributed through air­filled arteries to various parts of the body. The pneuma zotikon carried to
the brain was secondarily changed to the pneuma psychikon (“animal spirit”). This animal spirit was transmitted to the muscles by the hollow nerves. Erasistratus
understood that ...

GET ACCESS TO THIS RESOURCE

Sign In

Username or Email

Password

Get Free Access Through Your Institution

Contact your institution's library to ask if they subscribe to McGraw­Hill
Sign in
Medical Products.
Forgot Username? Forgot Password?
 What is MyAccess?

Sign in via OpenAthens
Sign in via Shibboleth

http://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=520&sectionid=41692236 1/2
5/1/2017 Chapter 1. Historical Perspective on the Development of Mechanical Ventilation | Principles and Practice of Mechanical Ventilation, 3e | AccessMedic…

Subscription Options
Pay Per View

Timed Access to all of AccessMedicine

 24 Hour  48 Hour
$34.95 (USD) $54.95 (USD)
Buy Now Buy Now

Best Value

AccessMedicine Full Site: One­Year Individual Subscription
$995 USD

Buy Now

 View All Subscription Options

Related Content

Chapters
Harrison's Principles of Internal Medicine, 19e › 323: Mechanical Ventilatory Support

Principles of Critical Care, 4e › CHAPTER 60: Liberation From Mechanical Ventilation

Fishman's Pulmonary Diseases and Disorders, 5e › Chapter 148: Principles of Mechanical Ventilation

Respiratory: An Integrated Approach to Disease › Chapter 30: Principles and Goals of Mechanical Ventilation

Tintinalli’s Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide, 8e › Chapter 29: Intubation and Mechanical Ventilation

Copyright © McGraw­Hill Global Education Holdings, LLC. 
All rights reserved. 
Your IP address is 115.186.163.153 

http://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=520&sectionid=41692236 2/2