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Ingeniera Mecnica: Curvas caractersticas de una

bomba centrfuga (I)


25/05/2011 mecantech Deja un comentario Go to comments

Es de todos conocido la importancia que tiene el saber interpretar de modo preciso las
curvas caractersticas de una bomba centrfuga. Son muchos los problemas que pueden
venir asociados a una bomba centrfuga y el tratar de resolverlos de la manera mas
eficientemente posible pasa, primeramente, por conocer de manera exacta y precisa si la
bomba est funcionando dentro de los parmetros para los cuales fue diseada, es decir, el
punto en el cual se encuentra trabajando. En el manual de la bomba deberamos encontrar
las diversas curvas asociadas a la bomba y, por supuesto, el punto de trabajo en el cual
debemos mantener a nuestra bomba para que funcione como est previsto. El conocimiento
y buena interpretacin que tengamos de estos grficos nos aportar la informacin
necesaria para una correcta toma de decisin a la hora de resolver nuestro problema. En
ltima instancia es el fabricante el que se encarga de trazar las curvas caractersticas de sus
bombas, veamos cul es el procedimiento para graficar los parmetros de funcionamiento
de una bomba centrfuga.

Para la obtencin de las curvas de una bomba se construyen bancos de prueba y ensayo
equipados con todo lo necesario para ello. De una manera muy simplificada podemos ver
como son stos en el siguiente esquema:

Esquema simplificado de un banco de ensayos

Se deben monitorizar las presiones de aspiracin e impulsin de la bomba, debe existir un


medio de regulacin del caudal de salida de la bomba y, por supuesto, los medios
necesarios para la medicin del caudal que suministra la bomba. Por otro lado se conocern
los datos fsicos de la instalacin como velocidad del impulsor, dimetro de este, altura neta
disponible en la aspiracin, etc. El fluido bombeado ser agua a temperatura ambiente.

Consideremos Ps la presin en la brida de aspiracin de la bomba y Pd la presin en la


brida de impulsin. Primeramente se arranca la bomba con la vlvula de descarga
totalmente cerrada, es decir Q = 0, obtenindose la presin entregada por la misma, que
ser la presin de descarga Pd menos la presin de aspiracin Ps. Con esta presin
diferencial y siendo el peso especfico del lquido bombeado (agua a temperatura
ambiente), se obtiene la altura manomtrica entregada por la bomba a travs de la frmula:
Esta altura, conocida normalmente como altura shut-off, es la altura desarrollada por la
bomba con caudal nulo Q0, la llamaremos H0. Seguidamente abrimos parcialmente la
vlvula reguladora de caudal obteniendo un nuevo valor en el transmisor de caudal que
llamaremos Q1, igualmente obtendremos las nuevas presiones a la entrada y salida de la
bomba . Podemos as, calcular el nuevo valor para la altura desarrollada por la bomba que
llamaremos H1. Se abre un poco ms la vlvula, obtenindose un nuevo caudal Q2 y una
altura H2 de la misma forma anteriormente descrita.

Si realizamos el proceso varias veces, obtendremos una serie de puntos que nos ayudarn a
graficar la primera curva caracterstica de la bomba. Colocando en el eje de abscisas los
valores correspondientes de caudal y en el eje de ordenadas los correspondientes a las
alturas manomtricas tendremos algo parecido a la siguiente figura.

Puntos obtenidos sobre una grfica Q-H

Uniendo todos los puntos trazamos una curva Q-H caracterstica de la bomba ensayada,
para una velocidad de giro constante y dimetro de impulsor determinado. Movindonos a
travs de ella obtendremos la altura manomtrica total H, suministrada por la misma,
cuando estamos bombeando un caudal Q determinado.
Curva Q-H

Tenemos que tener en cuenta que esta curva as obtenida es slo para un determinado
dimetro de impulsor, si usamos un dimetro distinto, la curva obtenida ser distinta.
Normalmente, en una misma bomba podemos usar distintos dimetros de rodete, as, el
fabricante debera suministrar junto con la bomba, no una curva, si no una familia de curvas
en funcin de los dimetros D diferentes de impulsor a utilizar.

Familia de curvas Q-H

Igualmente, se puede conocer en todo momento el consumo del motor que acciona nuestra
bomba centrfuga monitorizndolo sobre el armario elctrico con los instrumentos de
medida adecuados, As, tendremos la potencia consumida por la bomba P. De esta forma, se
puede obtener la curva de potencia consumida P en funcin del caudal suministrado Q.
Trasladando todos estos puntos sobre los ejes de coordenadas obtenemos una nueva grfica,
en el eje de abscisas tenemos los valores del caudal Q y en el eje de ordenadas los valores
de la potencia consumida P.
Curva de potencia consumida P en funcin de Q

En el caso de las bombas centrfugas de flujo radial, la potencia aumenta continuamente


con el caudal. El motor deber estar dimensionado para que su potencia cubra todo el rango
de caudales Q a utilizar con la bomba. En sistemas con alturas variables en los que el
caudal es regulado mediante una vlvula, hay que verificar que, para grandes caudales para
los cuales tenemos una altura manomtrica mnima (recordar la forma de la curva Q-H) la
potencia suministrada por el motor sea mayor que la potencia consumida P por la bomba
para evitar sobrecargas.

Otra curva muy habitual es la que muestra la variacin del rendimiento de la bomba en
funcin del caudal Q. Primeramente, expresar que la potencia hidrulica es el trabajo
til realizado por la bomba centrfuga por unidad de tiempo, es decir viene dada por la
expresin:

En donde es el peso especfico del lquido bombeado. Esta potencia hidrulica no es igual
a la potencia consumida por la bomba ya que existen perdidas debidas a rozamientos. Por
tanto, podemos expresar que el rendimiento es el cociente entre la potencia hidrulica y la
potencia consumida:

Cabe sealar, aunque es evidente que, si conocemos el rendimiento obtenindolo


directamente de la curva de la bomba podremos conocer la potencia consumida mediante la
expresin:
El rendimiento es el cociente entre dos potencias que conocemos y que son funcin del
caudal Q, por tanto, estamos en disposicin de trazar una curva ms, la del rendimiento en
funcin del caudal Q. Tiene la forma mostrada en la siguiente figura.

Curva de rendimiento en funcin de Q

Donde Qptimo es el punto de mejor eficiencia de la bomba para el dimetro de rodete y


velocidad considerados en el ensayo.

La cuarta curva caracterstica a considerar de nuestra bomba es la curva NPSHr (Net


Positive Suction Head) o altura neta positiva de aspiracin requerida, en funcin del caudal
Q. Esta curva representa la energa mnima necesaria que el lquido bombeado debe tener,
medida en la brida de aspiracin de la bomba como altura absoluta de lquido, para
garantizar su funcionamiento. Es una caracterstica propia de la bomba que puede ser
obtenida solamente en forma experimental en los bancos de prueba de los fabricantes. Su
fin prctico es el mantener en la entrada del rodete la presin de aspiracin por encima de la
presin de vapor del lquido a la temperatura de bombeo. Ampliar mas este tema cuando
os hable del fenmeno de la cavitacin. La forma de esta curva es la representada en la
siguiente figura.

Curva NPSHr(Q)
Ya he mostrado cules son las 4 curvas que caracterizan el funcionamiento de una bomba
hidrulica. Ahora bien, hemos hablado de la limitacin en los rodetes que presenta toda
bomba, tanto por arriba (dimetro mx.) como por abajo (dimetro min.). Las curvas de
rendimiento asociadas a las bombas las podemos encontrar graficadas individualmente,
para cada dimetro utilizado en la bomba o, como es ms habitual, trazadas sobre las curvas
H-Q de los dimetros de los rodetes. Se trata de trazar sobre las curvas H-Q de la familia de
dimetros usados en la bomba el valor del rendimiento, que ser comn a todas ellas. Estas
curvas tambin reciben el nombre de curvas de iso-rendimiento. Os muestro una imagen
que explica como obtenerla.

Ejemplo de curva de Iso-rendimiento

Y aqu podeis ver como son realmente las curvas caractersticas de una bomba SULZER.
Sobre ella, y siempre que conozcamos datos relativos a presiones de entrada, salida,
caudales, del impulsor, etc. podremos saber en que punto de la grfica est trabajando
nuestra bomba. Se podr dar el caso de tener ruido, fuertes vibraciones, excesivo consumo,
etc. por el simple hecho de estar trabajando en un punto muy lejano del que supuestamente
debera trabajar.

En el siguiente video se explica de manera clara lo que acabo de contaros, echarle un


vistazo por que est interesante.