You are on page 1of 16

Revista Ius et Praxis, Año 17, Nº 1, 2011, pp.

231 - 246
ISSN 0717 - 2877
Universidad de Talca - Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales
“Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho”
Sebastián López Escarcena

PARA ESCRIBIR UNA TESIS JURÍDICA: TÉCNICAS DE
INVESTIGACIÓN EN DERECHO*
To write a legal thesis: Research techniques in law

Sebastián López Escarcena**

Resumen
Investigar es buscar información para responder una pregunta destinada a resolver un
problema. Esta actividad requiere un método, que puede definirse como un modo de
decir o de hacer algo con orden. En derecho, normalmente, será necesario plantear
una proposición razonada o tesis, orientada a hacer una contribución original.
Es indispensable definir el objeto de la tesis a fin de determinar la accesibilidad y
manejo de las fuentes, tanto primarias como secundarias. Elegido el tema de la tesis,
se debe hacer una bibliografía e índice tentativos. El plan de trabajo incluye un título
provisorio, que transformado en pregunta guiará la investigación. Su respuesta se
debe articular en torno a un argumento central, siguiendo cuatro modelos posibles:
descriptivo; analítico; argumentativo, y mixto. Redactar una respuesta efectiva a una
pregunta de investigación requiere respetar ciertas reglas que rigen su macro y/o
micro-estructuras. Un aspecto fundamental en este proceso es la satisfacción de las
expectativas del lector.
Abstract
Research means to look for information to answering a question aimed at solving a
problem. This activity requires a method, which can be defined as a form of saying or
doing something with order. In law, it will normally be necessary to state a reasoned
proposition or thesis, destined to make an original contribution. It is essential to
define the object of the thesis in order to establish the accessibility and handling of
the sources, both primary and secondary. Once the subject of the thesis is chosen, a
tentative bibliography and table of contents should be made. The work plan includes

*
El autor agradece las observaciones de Jaime Alcalde Silva, Nicolás Cobo Romaní, Paulina González
Vergara y Sebastián Zárate Rojas, todos profesores de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad
Católica de Chile. También agradece los comentarios de sus alumnos del curso sobre Introducción a la
investigación jurídica que imparte en el programa de Doctorado en Derecho de la misma Universidad.
Cualquier error en el artículo, es responsabilidad exclusiva del autor. Trabajo recibido el 8 de octubre
y aprobado el 11 de noviembre de 2010.
∗∗
Profesor de Derecho Internacional e investigador de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad
Católica de Chile; Profesor visitante (visiting fellow), Universidad Católica de Lovaina, Bélgica; Doctor
en Derecho (PhD), Universidad de Edimburgo, Reino Unido; Magíster en Derecho (LLM), Universidad
de Leiden, Países Bajos; Abogado; Licenciado en Derecho, Pontificia Universidad Católica de Chile.
Correo electrónico: rlopeze@uc.cl.

Revista Ius et Praxis, Año 17, Nº 1 231
2011, pp. 231 - 246

Editorial Astrea. Its answer should be articulated around a central argument. Entre la reciente. Carlos. Editorial Santillana. Rosalío. Carlos. México D. Métodos y técnicas de la investigación jurídica. and matrix patterns. 2002.. Así como a los libros no se les debe juzgar por su tapa. Graciela. 1991. provenientes de las diversas interpretaciones. cuya calidad dependerá de lo siguiente: que el texto resultante dé una respuesta efectiva a la pregunta principal planteada. Artículos de doctrina . en español. Cómo elaborar una tesis en derecho. following four possible models: descriptive.. Fernando. 2 La bibliografía al respecto es amplia y su calidad es disímil. Fernando Savater nos da una recomendación peculiar: para leer este libro –dice– lo primero que hay que hacer es olvidar a su personaje principal.. Drafting an effective answer to a research question requires respecting certain rules that regulate its macro and/ or micro-structures. Arellano García. Hernández Estévez. A fundamental aspect of this process is the satisfaction of the reader´s expectations. sino de evitar partir de la extendida y errada idea de que los textos jurídicos tienen que ser necesariamente mamotretos ilegibles y aburridos. Lara Sáenz.1 ¿Qué quiere decir con esto? Simple- mente. 1998. Editorial LexisNexis.. Madrid. Las reflexiones que vienen a continuación no pretenden ser un estudio aca- bado de metodología de la investigación jurídica.F. López Durán. el autor tendrá que satisfacer las expectativas del lector. Martínez Pichardo. Oxford University Press. argumentative. Leoncio. Procesos de investigación jurídica. tampoco corresponde valorarlos por su volumen o por su peso. Jorge. 17-31.2 Su objetivo es más modesto: 1 Ver Savater. 2005. Sandra. analytic.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena a provisional title. pp. 2002.F. Methodology. simplificaciones y deformaciones que se han hecho de él por siglos.F. 1995. 1999. ver e. Ramos Núñez. Nº 1 2011. Enrique. Técnicas de investigación jurídica. Santiago de Chile. que la única forma de acercarse a la novela de Cervantes es dejando de lado las ideas preconcebidas que tenemos de Alonso Quijano. Instrucciones para olvidar el Quijote. Gabriel. En otras palabras. Práctica metodológica de la investigación jurídica. Buenos Aires. which transformed in a question will guide the research. Madrid. Lo que importa es su contenido. Editorial Porrúa. México D. Scavone. Thesis I. Herrera. UNAM. José. Metodología. Curso de investigación jurídica. Editorial Porrúa. Editorial Civitas. Cómo se escribe una tesis. Tesis Key words Legal Research. 2002.g. Lineamientos para la investigación jurídica. 1991. Palabras clave Investigación Jurídica.F. Año 17. 231 . Editorial La Ley. Introducción En sus Instrucciones para olvidar el Quijote. pp. Álvarez Undurraga. La misma recomendación se le puede dar a alguien que se enfrenta por primera vez a una investigación jurídica. Hay que olvidar los manuales y tratados de derecho tradicionales de nuestro medio. Cómo hacer 232 Revista Ius et Praxis. Buenos Aires. México D. que él mismo ha creado. Entiéndase bien: no se trata de desatender lo que dicen esos manuales y tratados.246 . México D. Witker.

Santiago. Colomb. Chicago.246 . nota n. el análisis de estadísticas y otros.5 Ambas clases de investigación se pueden dar en derecho. 2008. Editorial Tecnos.rae. es preferible referirse a técnicas de investigación jurídica. que no es otra cosa que un modo de decir o de hacer algo con orden. Williams. Así de simple. nota n. La pregunta principal y el índice tentativo Investigar es buscar información para responder una pregunta destinada a resolver un problema. 19-20 y 35-6. 55-80. la investigación requiere un método. Algo que nos ha pasado a todos. pp. El resul- una tesis en derecho y no envejecer en el intento. el comparativo y el empírico. 59-62. Gregory. En Derecho. 4 Sobre los problemas prácticos y conceptuales ver. para investigar se necesita seguir ciertos procedimientos. Joseph. pp. y en su interpretación y aplicación por medio del proceso judicial. y Cuerda Riezu. Corral Talciani. ayudar a quien vaya a emprender una investigación y que no sepa cómo hacerlo. 2007. University of Chicago Press. The Craft. Cum laude. cit. la investigación no sólo constituye la base del ejercicio de la profesión legal. 6 Ver Corral. Elgueta. En otras palabras. pp. Colomb. 2008. mejor que elucubrar abstracciones metodológicas. El método es propio de las ciencias y puede ser inductivo (de lo particular a lo general) o deductivo (de lo general a lo particular). En otras palabras. Booth. Antonio. y recibe el nombre de investigación pura la que se dedica a los problemas conceptuales –i. Ambas clases de métodos se pueden presentar en la investigación jurídica. Nº 1 233 2011.6 Salvo el último. Santiago. que involucra la elaboración de encuestas. cit. todos se reducen a leer y escribir. Colomb. II. a entender mejor un asunto. Guía para realizar una tesis doctoral en derecho. Gaceta Jurídica. Cómo hacer una tesis en derecho. pp.es [visitado el 08/10/2010]. 2008. 52-8 y 62-5. 3. Editorial Jurídica de Chile. en general. Revista Ius et Praxis. cuya eficacia variará según quién las utilice. Williams. Cómo hacer. pp. nota n. ver Booth. Año 17. lo más completa posible. a una pregunta de derecho. Por tanto. Williams.4 O. 2. 3 Booth. Hernán. María Francisca. The Craft of Research. Los métodos que son particulares a ésta son el histórico. Su utilidad es manifiesta o patente en la creación y modificación de éstas a través del proceso legislativo. como dice el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española. Wayne. The Craft. Cualquiera sea su fin. 5 En: http:www. La investigación en ciencias sociales y jurídicas. cit. 3. a aumentar los conoci- mientos sobre una materia específica. Palma.e. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho servir como herramienta a quien quiera o necesite dar una respuesta estructurada. 10-1. 2008. Universidad de Chile. el dogmático. Lima. Eric. 231 . alguna vez. Madrid.3 Se llama investigación aplicada la que soluciona pro- blemas prácticos. Respecto a la diferencia entre investigación pura y aplicada. sino que sirve de guía a cualquier persona que quiera o necesite interpretar y aplicar una o más normas jurídicas.

8 Ver Eco.g. también. pero sólo si no existe todavía una tesis parecida en ese tema. Año 17. The Craft. nota n. 3. o revisar desde una perspectiva distinta lo que ya se ha dicho. p. en un artículo académico. cit. 10 Eco. 7. recién citado. 12 Eco. 8. pp. Germano. ofreciendo una panorámica inteligente. En los cuatro últimos casos se requiere plantear una proposición razonada o tesis.246 . También podrá resultar en una monografía.9 En derecho. no es suficiente en una investigación doctoral. también. Cómo se hace. How to Write a Thesis. 2.12 El manejo de fuentes se relaciona con el conocimiento de otros idiomas. 8. de fuentes secundarias son las traducciones. que ha sido capaz de exponerla con claridad y que ha intentado interrelacionar los diversos puntos de vista. Una tesis de compilación. 8. p. How to Write. Barcelona. 96-97. Al respecto ver Eco. p. Cómo se hace. University of Chicago Press. pp. Artículos de doctrina . Al respecto. Draft. p. 9 Eco. 8. nota n. por tanto. cit. nota n. el objeto son libros o documentos –la fuente primaria–. 2003. Cómo se hace. cit. E. Umberto. es fácil llegar a ellas. en un ensayo o en un informe en derecho u opinión legal. Booth. Es indispensable. Cum laude. cit.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena tado de la investigación jurídica podrá tomar la forma de un manual o texto de estudio. William. 231 . 8. cit. Patrick. 68-70. a fin de determinar la acce- sibilidad de las fuentes. Cómo se hace. Booth. 59-61. las antologías y los informes elaborados por otros autores del o los libros que sirven de fuente primaria. 101 y 103-4.7 Esto es. La palabra “tesis” también se utiliza para designar al texto resultante del trabajo de investigación principal de un alumno universitario. nota n. Authoring a PhD. pp. cit. 3. Petre. o de una recensión a un libro. p. Gordon. The Unwritten Rules of PhD Research. 75. nota n. The Craft. Ver.8 Umberto Eco señala que una tesis estudia un objeto valiéndose de determinados instrumentos. Write and Finish a Doctoral Thesis or Dissertation. si se inves- 7 Ver Murray. cit. 20-1 y 50. Editorial Gedisa. pp. Chicago.11 Eco recomienda elegir un tema si se sabe dónde ubicar las fuentes. 107. éstos siguen siendo fuentes de segunda mano. 17-21. nota n. How to Write a Thesis. Williams. nota n. los libros de los que se habla y los libros con la ayuda de los cuales se habla. tanto primarias como secundarias. nota n. cit. 135. pp. How to Plan. 69. 32. Murray. Cómo se hace. Murray. y se está capacitado para manejarlas. Técnicas y procedimientos de investigación. 234 Revista Ius et Praxis. Rowena. 123. 2005. p. Tiene sentido a nivel de licenciatura. Cuerda Riezu. y los instrumentos son otros libros o docu- mentos –las fuentes secundarias o literatura crítica. 11 Ver Eco. Open University Press. Palgrave Macmillan. Por decirlo de otra manera. Marian. nota n. pp. cit. 70-71. Williams. Eco. estructurada en torno a un argumento central y orientada a hacer una contribución original. Ver. 20 y 49. definir cuanto antes el objeto de la tesis. decir algo que todavía no se ha dicho. y Rugg.10 Recurrir a las fuentes primarias es ineludible. Aun cuando los instrumentos las reproduzcan. p. pp. Cómo se hace una tesis. Ver. Dunleavy. la exigencia variará según el tema elegido. Nº 1 2011. Colomb. 2009. Open University Press. Maidenhead. Colomb. From Dissertation to Book. 27. pp. cit. de un comentario a una sentencia. Cómo se hace. estudio y escritura. 8. Por ejemplo. p. 2009. también. nota n. donde el estudiante se limita a demostrar que ha revisado críticamente la mayor parte de la literatura existente. 1993. 71. Maidenhead. Nueva York. p.

por lo que conviene hacer un breve resumen de cada uno de sus capítulos. 8. en general. Cómo se hace. Ver también Cuerda. Reunidos algunos libros que resulten útiles. es preciso elegir una tesis que no implique el conocimiento de lenguas que no se manejen. nota n. 16 Eco. se debe enfrentar directamente la fuente primaria. A continuación. El índice tentativo será reestructurado varias veces a lo largo de la investigación. 14 Eco. nota n. nota n. pp. cit. cit. 2. nota n. 97-98. pp. En la práctica. pp.15 Obviamente. Un buen comienzo es el catálogo de materias. 2. Cómo hacer. puesto que no depende de las interpretaciones del bibliotecario. y que uno no esté dispuesto a aprender. cit. nota n. ver en general Booth. Respecto al manejo de las fuentes.ox.13 Este idioma será también esencial al abordar temas de derecho comercial e internacional. Booth. Tendrá. En: http://denning. pp. el Oxford Standard for Citation of Legal Scholars. 17 Ver Cuerda. Cualquiera sea el caso. Cum laude. Sobre las normas de citación y referencia en derecho ver. 80-81. ver e. 69-70. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho tiga en derecho romano o canónico. Y así. nota n. nota n. 2. 125.pdf [visitado el 08/10/2010].cambridge. Williams. La forma de citar los libros y artículos referidos dependerá de las normas aplicables que tenga al efecto la institución. Eco se pregunta en qué orden hay que leer estos libros o artículos.17 El plan de trabajo incluye el título tentativo o provisional de 13 Ver Corral. 2. 55-56. cit. pp. Williams. 15 Ver Eco. pp. Cómo hacer. 8. Corral. pp. nota n. cit. 8. no es posible leer todos los libros o artículos encontrados. cit. 94. p. sucesivamente.law. 7. que es más exacto que el de materias. también. cit. 43. 84-100. Cum laude. cit. En cualquiera de estos casos. p. Cómo se hace. a fin de tener una idea del tema a tratar.16 Pero éste es sólo un consejo. que ser definido lo antes posible. y Cuerda.org/LJL/LJL_ifc. nota n. Luego habrá que volver al resto de la literatura crítica. se puede recurrir a sus bibliografías para encontrar más libros o artículos sobre la materia. conviene abordar de inmediato dos o tres textos de literatura crítica elegidos entre los más generales. Colomb. 231 . será indispensable tener conocimientos de alemán. se requerirá entender francés e italiano y si el tema es de derecho penal. 3. p. Corral. Ver. Al mismo tiempo. de buenas a prime- ras. nota n. cit. las instrucciones para colaboradores del Leiden Journal of International Law. también. cada investigador tendrá su propia forma de acercarse a las fuentes primaria y secundaria. 2. nota n. si se trata de derecho civil. se debe comenzar por hacer una bibliografía y un índice tentativos. En caso del derecho internacional. 2. How to Write. Ver. Teniendo una bibliografía inicial.246 . Ver.14 Una vez elegido el tema de la tesis. Revista Ius et Praxis. The Craft. Cómo hacer. 106-108. 133 y 135. Cum laude. pp. y Cuerda.uk/published/oscola. Cum laude. revista académica o editorial respectiva. también. En su opinión. Colomb. 141-166. cit. será igualmente necesario poder leer en inglés. se puede recurrir al catálogo de autores. Año 17. 3.ac.shtml [visitado el 08/10/2010]. Nº 1 235 2011. cit. En: http://assets. por tanto. se debe elaborar un índice provisional: éste constituirá el plan de trabajo. Cómo se hace. pp. cit. leer en latín será inevitable. The Craft. cit. Murray. nota n. 2. nota n. 70-81. 44-45 y 141-147. pp.g. pp.

pp. pp. Artículos de doctrina . en general. Petre. conviene dirigir el texto a un lector imaginario medianamente informado. The Craft. 75. es entonces cuando nos vemos forzados a tomar partido. cit. cit. 137-9. cit. serán sólo el comienzo de su respuesta. Rara vez se piensa primero y se escribe después –ambos actos van generalmente de la mano.. nota n.. 127. Si la investigación no ha sido solicitada por una persona o institución particular. Authoring a PhD. 8. pp.22 Quizás al principio de la investigación la balanza se incline más por la lectura. 2. nota n. Corral. cit. cit. 13 y 21. 40-48 y 50-52. y quedan en evidencia las flaquezas y contradicciones de nuestro pensamiento. cit. 2.19 Estas últimas existen por una razón –debido al poco interés o la extrema dificultad. que permita la exposición de los descubrimientos proyectados como un todo articulado. Murray. nota n. nota n. 2. se debe evitar elegir el siguiente tipo de preguntas: aquellas que exceden la posibilidad de respuesta de alguien sin mayor experiencia en investigación.18 Según Patrick Dunleavy. 19 Ver Dunleavy. p. 8.246 . From Dissertation. nota n. 8. 7. Rugg. Dicho título. p. Ver. 26. 22 Ver Dunleavy. pp. cit. p. las que sólo atraerán a un puñado de lectores. Petre. cit. 21 Germano. pp. The Unwritten Rules. En busca de una respuesta Todo investigador es un escritor. aquellas extremadamen- te puntuales. 23 y 25. How to Write. y aquellas que pretenden con su respuesta llenar una laguna en el área respectiva. nota n. y Rugg. How to Write. nota n. 3. Williams. cit. Ver. p. Año 17. transformado en pregunta. por ejemplo.g. se convertirá en parte esen- cial de la investigación. importa tanto como lo que se escribe. Germano. pp. cit. 231 . 3. también. 98-100. Cum laude. 8.. Colomb. El porqué y para qué de la investigación. 33 y 187. pp. From Dissertation. cit. 8.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena la tesis. es recomendable seguir leyendo y escribiendo a la vez. Nº 1 2011. Corral. nota n. Pero una vez que se tenga un manejo de los conceptos básicos del tema elegido. La pregunta principal tiene que formularse en torno a un problema. 23 Ver. 20-1. 21-24. Y tiene que hacerse de tal manera. 8. Las ideas cristalizan al ser escritas. y Murray. pp. nota n. Cómo hacer.21 El de- sarrollo de las ideas se hace en el papel. Booth. Williams. The Craft.23 Uno de los deberes pri- mordiales del investigador-escritor es no olvidar nunca al destinatario de su texto. Cuerda. Cómo se hace. también. 7. 6-7. p.20 III. uno de filosofía o de ciencia política. 102. también. si se investiga 18 Ver Eco. Cómo hacer. Ver. The Unwritten Rules. del tema correspondiente. nota n. 2. 8. está sujeto a la misma regla de oro: la manera en que se escribe. Authoring a PhD. cit. Una buena opción es redactar un texto que sea entendible para un académico de otra disciplina afín. 11-13. nota n. pp. e. 8. Booth. 146-148. nota n. sea práctico o conceptual. 236 Revista Ius et Praxis. pp. 20 En cuanto a las preguntas de investigación ver. Colomb. cit. Como tal. cit. nota n. nota n.

nota n. Cum laude. cit. How to Write. Año 17. What the Best College Teachers Do. From Disserta- tion. pp. 105-19. 34 & 38. hay que definir todos los términos técnicos que constituyan un elemento clave en la línea de argumentación principal. Su respuesta se articulará en torno a un argumento central. nota n. 29. pp. 157. Revista Ius et Praxis. 25 Eco. 7. cit. Cómo se hace. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho en derecho. Cum laude. cit. 75-77. tendrá que dar una opinión informada y personal sobre los aspectos más significativos de su disciplina.29 A lo largo de la investigación.g. 231 . en la cual necesariamente va a haber distintas tendencias. The Craft. pp. 8. p. 2. 3. Nos alejamos de la seguridad de aquello conocido para adentramos en el incierto territorio de aquello por conocer. Gregory Colomb y Joseph Williams describen de la siguiente manera. Ver. Algunos señalan que en la redacción del texto se debiera considerar únicamente a la comunidad académica de la disciplina en cuestión. 2.24 Para este efecto. Ver. Cambridge-Massachusetts. nota n. Booth. Un error común en los doctorandos es dirigir su trabajo exclusivamente al supervisor o examinadores de la tesis. e..27 Para este fin. Williams. cit. 8. Todo investigador termina. en general. 8. pp. pp. Colomb. el investigador se integrará a un debate en una comunidad académica o profesional determinada. pp. 7. How to Write. Germano. la que va acompañada de las razones y la evidencia que le sirven de apoyo. En este caso. cit. En todo proceso de aprendizaje hay un cierto sentimiento de vértigo. Colomb. 30 Al respecto ver. Booth. 7. William. 26-29 y 83-85. nota n. nota n. 29 Ver Dunleavy. Ver Bain.. Ken. No to- dos los autores están de acuerdo con lo anterior. p. 20-21. 27 y 32. 118-119. nota n. Authoring a PhD. Nº 1 237 2011. p. y Cuerda. Existirá una mayoritaria y habrá otras que serán minoritarias –sea porque vienen surgiendo o porque están en retirada. 3. How to Write. inevitablemente.31 Junto a estas razones y evidencia. cit. Al respecto. cit. tiene que ser independiente y pensar por sí mismo. Sin embargo. University of Chicago Press. pp. The Craft. 81-84. 178 y 186. cit. el derecho. 3. pp. cit.. nota n.25 Con su tesis. pero no por eso dejar de ser ambicioso.28 Hay que tener presente la dificultad de ser original y conformarse con pequeños pasos iniciales. no debiera quedar neutrali- zado por éstas.30 Todo argumento de investigación empieza –según estos autores– por una afirmación o hipótesis. pp. 26 Ver Murray. 2008. y esto no es fácil. cit. 20-25. Chicago. Murray. la pregunta principal será reformulada va- rias veces. nota n. y Cuerda. Getting it Published. cit. 8. por acercarse a una de estas tendencias. si quiere mantener su individualidad en el mundo académico o profesional. pp. 28 2004. nota n. 31 Ver. Authoring a PhD. que nos puedan llevar con el tiempo a recorrer grandes distancias. Williams. también. nota n. Se debe ser realista. el argumento tendrá que anticipar y reconocer las posibles objeciones a la 24 Germano. ver Murray. también.26 Como parte de dicha comunidad. 27 Ver Dunleavy. cuya estructura Wayne Booth. nota n.246 . pp. Harvard University Press.

Authoring a PhD. No debiera ser difícil separar y reorganizar una descripción compleja distinguiendo.246 . repitiendo a continuación este proceso respecto de la interpretación o posición contraria. 231 . p. Éste consiste en reunir todos los puntos que puedan incluirse en una interpretación o posición intelectual determinada y exponerlos coherentemente. nota n. Dunleavy distingue cuatro formas de responder la pregunta principal en una tesis en humanida- des o ciencias sociales. El problema con este modelo radica en que la estructura argumento- 32 Ver. Muchas tesis utilizan este modelo. nota n. por ejemplo. p. 238 Revista Ius et Praxis. 3. Colomb.32 Del argumento así estructurado. cit. pp. en general.. Nº 1 2011.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena afirmación hecha y dar respuesta a cada una de éstas. The Craft. en este caso. cit. se corre el riesgo que el argumento central de la tesis se pierda irremediable- mente en una estructura impuesta desde fuera. 107. el argumento central se perderá en una maraña de conceptos y teorías.34 La primera es el modelo descriptivo. a través del método deductivo. si se distinguen posiciones intelectuales claras y se utilizan denominaciones ya reconocidas en doctrina. 63-74. períodos históricos o los componentes o elementos de un problema intelectual: conceptos. ver en general Booth. El modelo analítico tiene muchas ventajas. se requiere ser un escritor hábil. Una tercera alternativa es el modelo argu- mentativo. aquí la estructura la da el propio autor. El modelo argumentativo se verá bien organizado. La existencia de dicho principio explicará la relevancia de la afirmación inicial. From Dissertation. Año 17. 7. para que este modelo funcione en una tesis doctoral o en un libro. relacionándola con las razones ofrecidas. pp.g. nota n. de los argumentos de investigación. Germano.33 Un argumento articulado en estos términos se asemejará a una conversación virtual y constante entre el autor y su lector. nota n. pp. que hará más efectivo y entretenido su texto resultante.. cit. 35 Ver. El modelo descriptivo se utiliza mucho en los trabajos de investigación de licenciatura y de magíster. siempre que se elijan ca- tegorías organizativas que sean simples y sólidas a la vez. 8. Si se sobreanaliza el problema. Sin embargo. no son adecuadas para estructurar una tesis. cit. Dunleavy. se deberá desprender un principio general aplicable a otras situaciones similares. Williams. e. Murray. 33 Sobre la estructura Afirmación-Razones-Evidencia-Reconocimiento/Respuesta-Principio.. Artículos de doctrina . Distinciones sutiles o que toman mucho tiempo en ser explicadas. La segunda forma de respuesta que distingue Dunleavy es el modelo analítico. 34 Ver. que explica un asunto siguiendo el orden en que éste se presenta externamente. La estructura de una en derecho estará determinada. etcétera. por la secuencia histórica de los hechos –como ocurre con las tesis cronológicas– o por la organización de una ley o regulación –como sucede con las tesis que siguen el orden de un texto. De lo contrario.35 A diferencia del anterior.g. 34. 8. teorías. How to Write. 120-170 & 206-207. e.

por desgracia. Revista Ius et Praxis. analítico más argumentativo. p. El modelo mixto será de utilidad cuando no sea posible o conveniente elegir exclusivamente uno de los otros.. empezando –por ejemplo– el tercer capítulo sólo una vez que el segundo está bien definido. que terminará por afectar la línea central de argumentación de la tesis.. 39 Ver Rugg.37 VI. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho contraargumento requiere como mínimo dos posiciones. cit. 231 . cit. 73. de 120. 8. Ámsterdam y Leiden. Tienen un límite similar. 120. nota n.e. 8.. o en un libro. Finalmente. p. 101.000 a 150. en Australia.g. pp. Nº 1 239 2011. 37 Authoring a PhD. El modelo descriptivo no se presta para agrupar capítulos.000 palabras. The Unwritten Rules. i. Rugg. en el Reino Unido. en general. Petre. nota n. y Cambridge y Edimburgo. Puede ocurrir que el novel investigador vaya registrando los resultados de su trabajo en el orden en que éstos se presentan en la práctica. abundan las tesis doctorales interminables –por eso Hernán Corral habla de 400 a 500 páginas.246 . por lo que el simple registro de su avance pro- ducirá una estructura incoherente. Una duda recurrente de los estudiantes de doctorado es la extensión de la tesis. Pero en ninguna investigación hay una progresión constante. en cambio. argumentativo más descriptivo.36 Y utilizar esta estructura en una tesis doctoral. 43-62. también. Dunleavy. explica la secuencia de capítulos en cada grupo. Ver. nota n. nota n. La forma de una tesis Planear una tesis integrada no es tarea fácil. y como máximo tres. está el modelo mixto. e. La distribución de su texto debe ser asequible a sus lectores. Van escribiendo capítulo a capítulo en el orden del índice tentativo. se establece un límite máximo que asciende hoy a las 100. La macro-estructura de una tesis doctoral o de un libro –vale decir. el segundo modelo. Authoring a PhD. Petre. Año 17. Por lo general.39 En la tradición europea mediterránea y latinoamericana. The 38 Unwritten Rules. pp. la sucesión de sus capítulos– debe ser lógica. Este camino tiene sus peligros. los programas de doctorado en derecho de las siguientes universidades: Melbourne y Sydney. puede resultar extremadamente repetitivo. Ver. que combina las alternativas anteriores. En cada una de estas posibilidades. cuando se refiere a la extensión 36 Si se sigue el trinomio hegeliano de tesis-antítesis-síntesis. cit. Dunleavy. Hay cuatro posibilidades: analítico más descriptivo. el primer modelo reúne los capítulos de la tesis en grupos. cit. y argumentativo más analítico. se le utiliza solo. en los Países Bajos. a fin de permitir la exposición coherente del argumento central.000 palabras. McGill y Toronto. 8. lo que se traduce en alrededor de 300 páginas. bien organizada y cumulativa. 8. en Canadá. En muchas universidades extranjeras.38 El problema aquí radica en que la gran mayoría de los investigadores sin ex- periencia son autores seriales.

cit.000 palabras. 45 Dunleavy. e. The Unwritten Rules.000 palabras. Por lo mismo. La diferencia que existe en las universidades británicas. Authoring a PhD. Rugg. Dun- leavy. e. p.40 Como nos recuerda William Germano. 60 & 97. Cum laude. nota n. p. una división en capítulos regulares se ve mejor organizada y da la impresión de 40 Corral. Cf. 2. 99. 119-20. Cf. 45-6. corre el riesgo de ser considerada como insuficiente para la obtención del grado de doctor.71. quien sabrá con anticipación la extensión de cada uno de ellos. 165. un texto de esta magnitud será muy difícil de publicar en el mundo académico de habla inglesa. pp. eventualmente. por lo general. puesto que es muy fácil escribir en exceso en una investigación. no debiera pasarse de las 80. es que la división de la tesis en capítulos debe ser lo más homogénea posible. Nº 1 2011.45 Una vez que se tiene la extensión estimada del texto principal. Esto lle- varía a que en la defensa de la tesis se confiera al candidato el grado de MPhil en vez del grado de PhD. pp. nota n. Infor- malmente. 46. Cuerda. Adicionalmente. cit. nota n. la extensión promedio de un libro académico es de 70.41 Conviene tener un límite determinado como parámetro desde el comienzo de la redacción de la tesis. será más atractivo a las editoriales que se interesen. 2. 8. cit. sirve para ilustrar lo anterior. Dunleavy. 8. 99 & 132.g. Siempre será más factible rellenar que cortar un texto. una tesis doctoral debe verse y sentirse como tal. Authoring a PhD.000 palabras.. en la medida de lo posible.. Un principio básico a este respecto. p. el límite máximo en la tesis de MPhil es. 43 En el Reino Unido. 47. 46 Corral. nota n. cit. cit. 41 Germano. Artículos de doctrina .g. Cum laude. sino también para el lector.000. y la exigencia de hacer una contribución original se aplica en forma menos estricta que en el PhD. Petre. 44 Ver.43 Lo normal es que no haya límites mínimos para una tesis doctoral. 231 .246 . escribir un texto que tenga una extensión de aproximadamente tres cuartos del límite máximo exigido. nota n. no obstante. se debe dividir éste en partes. pp. por el resultado de la investigación. nota n. Cómo hacer. 8. 240 Revista Ius et Praxis.. Cuerda. de 60. Sin embargo.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena de éstas. p. 8.46 La regularidad en el largo de los capítulos permite satisfacer las expectativas del lector. Ambos grados académicos son de investigación. pp. p. Un texto de esta extensión resulta más manejable no sólo para el autor. nota n. entre el MPhil (Magister Philosophae) y el PhD (Doctor Philosophae). 2. 8. 42 Dunleavy. nota n. sí los hay. Authoring a PhD. Una tesis doctoral que se acerque demasiado en su extensión a una tesis de magíster de investigación. 2.44 Como dice.. From Dissertation. cit.. Cómo hacer. antiguo editor de Columbia University Press y de Routledge.42 Esto significa que en una tesis de 100. Año 17. 33. cit. pp. cit. nota n. cit. Dunleavy recomienda.

48 Dunleavy.000 palabras. nota n. Ver Murray. 7.000 palabras. Authoring a PhD. El núcleo está constituido por todos aquellos capítulos que tienen un alto valor agregado. Pero no sólo al determinar la extensión máxima de los capítulos se debe tener en cuenta las expectativas del lector. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho que el autor maneja bien su tema. nota n. cit. haciendo menos efectiva la argumentación. Con once o doce capítulos. 8. si se tiene un capítulo de 18. núcleo de la tesis y material de cierre. Cómo hacer. en la práctica. una tesis cuya estructura es descuidada puede llevar a que el lector pierda confianza en su autor y sospeche que no sólo hay problemas de forma en la tesis... Nº 1 241 2011. Tampoco sería aconsejable pasar de las 12.000 palabras.50 Si esto se hace únicamente para intentar manejar una inflación de capítulos. cit.000 palabras.000 a 10. 8.49 V. 49 Dunleavy. tal solución debe ser desechada de plano. nota n. 47.000 palabras. se debe tener presente que un capítulo ha de tener una extensión máxima. Por lo demás.g.51 Éstos se agruparán en: material introductorio. cit. los capítulos extensos son más difíciles de transformar en artículos publicables en revistas académicas. nota n. p. cit. Revista Ius et Praxis. dicho argumento no sólo se diluye para el autor. Capítulos y artículos Un texto de alrededor de 80.48 Los capítulos que se extienden mucho más allá de este límite son difíciles de organizar internamente. No está de más decir que estos límites son indicativos. pp. 48.000 palabras en los capítulos ni bajar de las 8. sino que también de fondo. sino también para el lector. 231 . No es aconsejable pasar de las 120. 8. Authoring a PhD. cit. Son los capítulos que contribuyen a la originalidad del trabajo.47 Para determinar el número de divisiones necesarias en la tesis. pp. 63. Año 17. Por lo tanto.000 palabras en una tesis ni bajar de las 80.000 palabras se verá insustancial. van a variar caso a caso. dividido cada 10. Algunos investigadores sentirán que la regla de los ocho capítulos los restringe mucho y optarán por dividir el texto en dos partes. de 10. Ob- 47 Por el contrario. 51 Ver Dunleavy. Authoring a PhD. 48-49. Tiene que haber una razón de fondo que explique la conveniencia de la división de la tesis en dos partes. da como resultado ocho capítulos. Corral. puesto que permite no perder de vista el argumento central de la tesis doctoral o del libro. Sin embargo. no conviene ir demasiado más allá de los números señalados. los cuales debieran tener –en principio– entre 6. Éste es un buen número. 99. 50 Ver. p. nota n.000 palabras. p. O sea. y lo confundirá.000 palabras será mejor dividirlo en dos capítulos de 9.246 .. Un capítulo de menos de 6. p.000 palabras. También se deberán considerar al establecer su límite mínimo. 2. Tal división debe hacerse únicamente cuando contribuya a darle continuidad a los capítulos.. How to Write. e.

pp. Dicho de otra manera: permite al profesor aprender al mismo tiempo que el estudiante. 34-5 y 73-5. Authoring a PhD. pp. The Craft. nota n. nota n. Williams. pp. 8. Ver. From Dissertation. Dicha afirmación tendrá que repetirse al comienzo de la conclusión. ubicándolo dentro del contexto más amplio del área respectiva. 49-52. The Craft. constituido por: el material introductorio. cit. que prepara la presentación del núcleo. y Cuerda. 3. nota n. Booth. From Dissertation. cit. este modelo se presenta comúnmente en los estudios doctorales. 51-2 y 60-62. Si la tesis está destinada a hacer una contribución original y ésta se ubica en el núcleo de la tesis.246 . 62-63. nota n. incluyendo a los examinadores de la tesis respectiva. nota n. 2. 8. 8. se pueden distinguir dos tipos de modelos. pp. 54 Ver Booth. pp. Ver. 61.56 Por desgracia. pp. Colomb.52 La pregunta de investigación ha de incluirse en la introducción de la tesis. nota n. 56 Ver. p. durante las distintas etapas de redacción de la tesis. nota n. cit.. nota n.55 El índice de la tesis normalmente tendrá dos. Petre. 102.57 Se incluirá en éstos todo lo que el lector necesite saber para 52 Ver Dunleavy. Authoring a PhD. 8. cit. debiera también incluirse en el capítulo introductorio –hacia al final de éste. Booth. Artículos de doctrina . con la cual comienza el argumento central que da respuesta a la pregunta principal. cit. Cum laude. dejar la mitad o menos de la mitad a dicho núcleo no puede ser una buena idea. 3. nota n. 242 Revista Ius et Praxis. Williams. no todos los capítulos pueden pertenecer al núcleo. seguidos por una muy breve conclusión final. Petre. Tener que leer 100. En el segundo modelo. 231 . pp. cit. Colomb. p. Año 17. cit. 232-48. 177-178. también. nota n.54 Los últimos capítulos que se escribirán en una tesis doctoral o libro serán la introducción y la conclusión. tres o incluso cuatro capítulos de análisis de literatura crítica. Respecto a la secuencia de los capítulos. En el primero. pp. quienes pueden terminar cuestionando su originalidad. 3.. The Unwritten Rules. el material introductorio se reduce a dos capítulos. Authoring a PhD. 122-123. Cum laude..g. Ver. Cuerda. 8. 8. The Craft.. Este modelo presenta múltiples dificultades. 174. también. y el material de cierre. Williams. y sólo cuatro a dos capítulos de trabajo sustantivo. Germano. nota n.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena viamente. 2. el estudiante registra el resultado de su investigación en la forma en que se fue produciendo a lo largo de ésta. 55 Ver Dunleavy. 102-103. También habrá una cantidad irreducible de texto que quedará fuera de éste. Nº 1 2011. 150 e incluso 200 páginas sin valor agregado va a colmar la paciencia de cualquier lector. 53 Rugg. The Unwritten Rules. pp. también. y Rugg. cit. 53-59. nota n. haciéndolo accesible y entendible al lector. cit. 180-181 y 204-205. cit. Una de las razones que explican esta circunstancia radica en que les permite a los supervisores o profesores guía de la investigación ir leyendo un tema que no manejan bien junto al doctorando. e.53 La afirmación. Colomb. cit. pp. 8. cit. Germano. que integra y reformula lo señalado en el núcleo. pp. 57 Ver Dunleavy.

. Corral.62 Dos errores son comunes al momento de organizar la estructura interna de un capítulo o artículo. nota n. También se presenta este error.246 . p. nota n. quedándole espacio suficiente para presentar el material de cierre en uno o dos capítulos finales. Authoring a PhD.60 Junto a la parte constitutiva del núcleo del capítulo. mientras la sección correspondiente al segundo subtítulo principal tenga 9. nota n. p. 61 Dunleavy. Authoring a PhD.58 Dividir un capítulo en secciones es más fácil que dividir la tesis en capítulos. 231 . debido a que el primero es más corto y manejable que la segunda. en general. 8. dificultarán el control o manejo del argumento central por el autor y no ayudarán en nada al lector. El autor podrá así desarrollar la pregunta principal en cinco o seis capítulos. Authoring a PhD. 63 Ver Dunleavy. Authoring a PhD.500 palabras: divisiones de menos de 2. 62 O de una tesis de magíster.61 Lo señalado anteriormente para la micro-estructura de una tesis doctoral o de un libro. nota n.. Los capítulos están separados por títulos. dentro de otras secciones.63 El primero es que falte organización.000 palabras se verán insustanciales. 99. el esquema elegido para el primer capítulo tiene que servir para todo el resto: la organización interna de cada capítulo debe ser reconocible para el lector. pp. pp. Conviene evitar usar un tercer orden de subtítulos. Cada una de estas partes más pequeñas ha de tener una extensión de 200 a 1. nota n. Dunleavy recomienda poner un subtítulo cada 2. pp. 60 Cf. 59 Dunleavy. Cuántas secciones se necesitan en cada capítulo se verá caso a caso. 76-79. Sin embargo. Estas secciones. sin subtítulo. 2. La misma relación se requiere respecto de estos últimos y los subtítulos de segundo orden. Los títulos tienen que ir en forma más destacada que los subtítulos de primer orden. los cuales serán simples agrupaciones de párrafos.. cit. Dunleavy.500 palabras. cit. Los capítulos también deben estar organizados internamente en forma efec- tiva: esta es la micro-estructura de la tesis. cit. aun cuando se siga un orden homogéneo de títulos y subtítulos en todos los capítulos. que la sección correspondiente al primer subtítulo principal tenga 1. Cómo hacer. separadas a su vez por otros subtítulos.59 Además de estas secciones de primer orden. 8. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho entender y apreciar el núcleo de la tesis. Revista Ius et Praxis.000 palabras.. Ocurre cuando se crean secciones que son notoriamente más largas que otras. dentro de otras secciones.000 palabras. pero nada más que eso. 79-84. 79. están las secciones de segundo orden dentro de cada subtítulo del capítulo.000 a 2. 8. cit. subtitulada “conclusión”. 77. y otra con material de cierre. p. será aplicable a la estructura de un artículo académico. Nº 1 243 2011. si se quiere satisfacer sus expectativas. en una tesis 58 Ver. cit. Por ejemplo. se deben incluir dos secciones breves: una con material introductorio. 8. Año 17.

la pregunta deberá estar bien planteada y la respuesta bien argumentada. De ahí que la consideración hacia su eventual lector ocupe un lugar central en todo el proceso de investigación. en tres o cuatro subtítulos de segundo orden. Y seguir haciéndolo. asimismo. Se comenzará por elegir un tema y formular una pregunta. el autor fracasará en su intento por comunicar sus hallazgos. Año 17. Un aspecto fundamental en este proceso es el manejo de las expectativas del lector. y esto no se consigue aplicando mecánicamente una organización disociada del contenido respectivo. Hay que ser consistente en el uso de títulos y subtítulos. La mayoría de quienes empiezan a investigar –particularmente. que optar por una micro-estructura que le dé consistencia y homogeneidad a los capítulos en que ha dividido su trabajo. 244 Revista Ius et Praxis. pero no de la micro-estructura. puesto que dicho esquema terminará por privarlo de cohesión. El segundo error es sobre organización. que constituya una contribución original. Artículos de doctrina . Éstas se crean. En uno u otro caso. hay que empezar a hacerlo. La estruc- tura elegida tiene que responder a la naturaleza de cada capítulo. Será mejor. Con este plan de trabajo. evitando agregar subdivisiones de tercer orden. VI. El argumento central de la tesis se verá afectado. lo que se produce cuando se tienen demasiados niveles de subtítulos. 231 . en su material de cierre. Conclusión Escribir una tesis es responder a una pregunta: pero no de cualquier manera. requiere cierto oficio. sin caer en un esquema inflexible. por tanto.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena doctoral o libro. y éstos se dividan. Tendrá. no pasar de los subtítulos de primer y segundo orden. cuando se organizan distintos capítulos de manera diferente. Un texto así de fragmentado. en el material introductorio de la tesis y deberán necesariamente satisfacerse en su núcleo y. Ayuda a adquirir este oficio el ejercicio del mismo: para investigar. Un investigador debe pensar como un escritor. sólo conseguirá confundir al lector. Esto sucede cuando no se utiliza el mismo sistema de títulos y subtítulos a lo largo del texto. para bien o para mal. en subtítulos de tercer orden. pp. ¿Ejemplo? Que se divida un capítulo en once subtítulos de primer orden. los cuales se dividan. y éste quiere ser leído. De lo contrario. destinada a resolver un problema relacionado con aquél. Después vendrá la elaboración de la bibliografía y del índice tentativos. El autor de un artículo académico podrá prescindir de la macro-estructura. y con el transcurso del tiempo pueden cambiar sus ideas respecto a títulos y subtítulos. a su vez. Articular una respuesta efectiva a la pregunta principal de una investigación.246 . el autor de una tesis doctoral o de un libro tendrá que elegir una macro- estructura que le permita dar una respuesta coherente a la pregunta principal de su investigación. asimismo. los doctorandos– escriben un capítulo a la vez. La conclusión que éste sacará es que al autor no le interesa que su texto sea asequible. particularmente. Nº 1 2011.

1998. Chicago.F.F. Madrid. México D. Authoring a PhD. Guía para realizar una tesis doctoral en derecho.F. Leoncio. Gordon. Martínez Pichardo. María Francisca. Santiago de Chile. Editorial Gedisa. 2008 ______________. Maidenhead. Carlos. México D. 2008. Hernán. Carlos. 2009. Chicago. México D. Uni- versity of Chicago Press. 2008. Chi- cago. Editorial Astrea.. Write and Finish a Doctoral Thesis or Dissertation. Germano. Palgrave Macmillan. Barcelona. México D. Madrid. Santiago. Dunleavy. Editorial LexisNexis. Técnicas de investigación jurídica. Enrique. Gregory. University of Chicago Press. What the Best College Teachers Do. Editorial Jurídica de Chile. 2005. 2009. Hernández Estévez. Fernando. University of Chicago Press. Oxford University Press.. Bain. The Craft of Research. estudio y escritura. Cómo hacer una tesis en derecho y no envejecer en el intento. Cómo hacer una tesis en derecho. Palma. Ramos Núñez. Wayne. Gaceta Jurídica. Maidenhead. Colomb. José. Getting it Published. Arellano García. Herrera. Nº 1 245 2011. Sandra. Petre. Murray. pp.. Revista Ius et Praxis. Lara Sáenz. Cum laude. 1993. Editorial Porrúa. 2002. Gabriel. 2003. Cuerda Riezu. Rowena. Universidad de Chile. Editorial Santillana. Métodos y técnicas de la investigación jurídica. Procesos de investigación jurídica. Nueva York. 2008. From Dissertation to Book. Cómo se hace una tesis. 1995. 1999. 2008. Elgueta. Marian. Draft.246 . 2004. Rugg. Corral Talciani. Cam- bridge-Massachusetts. Eric. How to Plan. Antonio. Curso de investigación jurídica. Williams. Rosalío. Savater. Booth. Umberto. Harvard University Press. 2002. Editorial Tecnos. 1991. Buenos Aires. How to Write a Thesis. UNAM. La investigación en ciencias sociales y jurídicas. 2005. Open University Press. Edito- rial Porrúa. Práctica metodológica de la investigación jurídica.F. The Unwritten Rules of PhD Research. Open University Press. Año 17. López Durán. 2007.. Instrucciones para olvidar el Quijote. 231 . Joseph. Ken. Lineamientos para la investigación jurídica. Técnicas y procedimientos de investi- gación. Santiago. Para escribir una tesis jurídica: técnicas de investigación en Derecho Bibliografía Álvarez Undurraga. Lima. Eco. Patrick. William.

pp. Editorial Civitas. Cómo se escribe una tesis. Witker. 246 Revista Ius et Praxis. Jorge. Cómo elaborar una tesis en derecho. 231 . 1991. Año 17.246 . Nº 1 2011. Graciela. Buenos Aires. Editorial La Ley. Artículos de doctrina . 2002.Metodología de la Investigación Jurídica Sebastián López Escarcena Scavone. Madrid.