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4.

EL SIGNO
Sobre la doctrina cristiana, (Obras Completas XV) ed. V. CAPANAGA, BAC, 1957.

I. Qu es y de cuntas maneras es el signo


1. Al escribir el libro anterior sobre las cosas, procur prevenir que no se atendiese en ellas sino lo que son,
prescindiendo de que, adems, puedan significar alguna otra cosa distinta de ellas. Ahora, al tratar de los
signos, advierto que nadie atienda a lo que en s son, sino nicamente a que son signos, es decir, a lo que
simbolizan. El signo es toda cosa que, adems de la fisonoma que en s tiene y presenta a nuestros sentidos,
hace que nos venga al pensamiento otra cosa distinta. As, cuando vemos una huella, pensamos que pas un
animal que la imprimi; al ver el humo, conocemos que debajo hay fuego; al or la voz de un animal, nos
damos cuenta de la afeccin de su nimo; cuando suena la corneta, saben los soldados si deben avanzar o
retirarse o hacer otro movimiento que exige la batalla.
2. Los signos, unos son naturales, y otros instituidos por los hombres. Los naturales son aquellos que, sin
eleccin ni deseo alguno, hacen que se conozca mediante ellos otra cosa fuera de lo que en s son. El humo
es seal de fuego, sin que l quiera significarlo; nosotros, con la observacin y la experiencia de las cosas
comprobadas, reconocemos que en tal lugar hay fuego, aunque all nicamente aparezca el humo. A este
gnero de signos pertenece la huella impresa del animal que pasa; lo mismo que el rostro airado o triste
demuestra la afeccin del alma, aunque no quisiera significarlo el que se halla airado o triste; como tambin
cualquier otro movimiento del alma que, saliendo fuera, se manifiesta en la cara, aunque no hagamos
nosotros para que se manifieste. No es mi idea tratar ahora de este gnero de signos; como pertenecen a la
divisin que hemos hecho, ni pude en absoluto pasarlos por alto, pero es suficiente lo que hasta aqu se dijo
de ellos.

II. De la clase de signos que se ha de tratar aqu


3. Los signos convencionales son los que mutuamente se dan todos los vivientes para manifestar, en cuanto
les es posible, los movimientos del alma como son las sensaciones y los pensamientos. No tenemos otra
razn para sealar, es decir, para dar un signo, sino el sacar y trasladar al nimo de otro lo que tena en el
suyo aquel que dio tal seal. De esta clase de signos, por lo que toca a los hombres, he determinado tratar y
reflexionar ahora; porque aun los signos que nos han sido dados sobrenaturalmente y que se hallan en las
santas Escrituras, se nos comunicaron por los que las escribieron. Tambin los animales usan entre s de esta
clase de signos, por los que manifiestan el apetito de su alma. El gallo, cuando encuentra alimento, con el
signo de su voz manifiesta a la gallina que acuda a comer; el palomo con su arrullo llama a la paloma, o, al
contrario, ella le llama; existen otros muchos signos de esta clase que pueden y suelen notarse. Es una
cuestin que no atae al asunto que tratamos si estos signos, como por ejemplo el semblante y el quejido de
un doliente, sigan espontneamente el movimiento del alma sin intencin de significar, o se den ex profeso
para significar. Como cosa no necesaria, la omitiremos en esta obra.

III. Entre los signos, la palabra ocupa el primer lugar


4. De los signos con que los hombres comunican entre s sus pensamientos, unos pertenecen al sentido de la
vista, otros al del odo, muy pocos a los dems sentidos. Efectivamente, al hacer una seal con la cabeza,
solamente damos signo a los ojos de la persona a quien queremos comunicar nuestra voluntad. Tambin
algunos dan a conocer no pocas cosas con el movimiento de las manos: los cmicos, con los movimientos de
todos sus miembros, dan signos a los espectadores, hablando casi con los ojos de los que los miran. Las
banderas e insignias militares declaran a los ojos la voluntad del jefe, de modo que todos estos signos son
como ciertas palabras visibles. Los signos que pertenecen al odo, como dije antes, son mayores en nmero,
y principalmente los constituyen las palabras; la trompeta, la flauta y la ctara dan muchas veces no
solamente un sonido suave, sino tambin significativo, pero toda esta clase de signos, en comparacin con
las palabras, son poqusimos. Las palabras han logrado ser entre los hombres los signos ms principales para
dar a conocer todos los pensamientos del alma, siempre que cada uno quiera manifestarlos. El Seor dio un
signo del olfato con el olor del ungento derramado en sus pies1. Al sentido del gusto tambin le dio un
signo con el sacramento de su cuerpo y sangre comido por l de antemano, con el cual signific lo que quiso
hicieran sus discpulos. Tambin al sentido del tacto le dio un signo, cuando la mujer, tocando la orla de su
vestidura, recibi la salud. Pero la innumerable multitud de signos con que los hombres declaran sus
pensamientos se funda en las palabras, pues toda esta clase de signos que por encima he sealado los pude
dar a conocer con palabras, pero de ningn modo podra dar a entender las palabras con aquellos signos.
IV. Origen de las letras
5. Como las palabras pasan herido el aire y no duran ms tiempo del que estn sonando, se inventaron letras,
que son signos de las palabras. De este modo, las voces se manifiestan a los ojos, no por s mismas, sino por
estos sus signos propios. Estos signos no pudieron ser comunes a todos los pueblos a causa de aquel pecado
de soberbia que motiv la disensin entre los hombres queriendo cada uno de ellos usurpar para s el
dominio. De esta soberbia es signo aquella torre que edificaban con nimo de que llegase al cielo, en la cual
merecieron aquellos hombres impos no slo tener voluntades opuestas, sino tambin diferentes palabras.

V. La diversidad de lenguas
6. De aqu provino que tambin la divina escritura, la cual socorre tantas enfermedades de las humanas
voluntades, habiendo sido escrita en una sola lengua en la cual oportunamente hubiera podido extenderse por
la redondez de la tierra, se conociera para salud de las naciones divulgada por todas partes debido a las
diversas lenguas de los intrpretes. Los que la leen no apetecen encontrar en ella ms que el pensamiento y
voluntad de los que la escribieron, y de este modo llegar a conocer la voluntad de Dios, segn la cual
creemos que hablaron aquellos hombres.

VI. Cmo es til la obscuridad que tiene la Escritura a causa de las figuras y tropos
7. Los que leen inconsideradamente se engaan en muchos y polifacticos pasajes obscuros y ambiguos,
sintiendo una cosa por otra, y en algunos lugares no encuentran una interpretacin, aun sospechando que sea
ella incierta; as es de oscura la espesa niebla con que estn rodeados ciertos pasajes. No dudo que todo esto
ha sido dispuesto por la Providencia divina para quebrantar la soberbia con el trabajo, y para apartar el
desdn del entendimiento, el cual no pocas veces estima en muy poco las cosas que entiende con facilidad. Y
si no, en que consiste, pregunto, que si alguno dijese que hay hombres santos y perfectos con cuya vida y
costumbres la Iglesia de Cristo rompe con sus dientes y separa de cualquiera clase de supersticiones a los que
vienen a ella; y, por lo tanto, con esta imitacin de los buenos, en cierto modo, los incorpora a su seno; los
cuales, hechos ya buenos fieles y verdaderos siervos de Dios, por haber depuesto las cargas del siglo, vienen
a la sagrada fuente de purificacin bautismal, de donde suben fecundizados por la gracia del Espritu Santo y
engendran el fruto de la doble caridad, es decir, de Dios y del prjimo? En qu consiste, repito, que si
alguno dijere esto que acabo de escribir, agrade menos al que lo oye, que si al hablar de lo mismo le
presentara el pasaje del Cantar de los Cantares donde se dijo a la Iglesia, como si se alabara a una hermosa
mujer: Tus dientes son como un rebao de ovejas esquiladas que sube del lavadero; las cuales cran todas
gemelos, y no hay entre ellas una estril Pero acaso el hombre aprende alguna otra cosa con el auxilio de
esta semejanza, que la que oy con palabras sencillas y llanas? Sin embargo, no s por qu contemplo con
ms atractivo a los santos cuando me los figuro como dientes de la Iglesia que desgajan de los errores a los
hombres, y ablandada su dureza y como triturados y masticados, los introducen en el cuerpo de la Iglesia.
Tambin me agrada mucho cuando contemplo las esquiladas ovejas, que habiendo dejado sus vellones como
carga de este mundo, suben del lavadero, es decir, del bautismo y cran ya todas mellizos, esto es, los dos
preceptos del amor, y que ninguna de ellas es estril de este santo fruto.
8. Pero en qu consiste que lo perciba con ms placer de este modo que si no se propusiera bajo una tal
semejanza sacada de los divinos libros, siendo as que el asunto es el mismo y el conocimiento igual? Difcil
es de explicar y distinta cuestin de lo que tratamos ahora. Basta, pues, con decir que nadie duda que se
conoce cualquiera cosa con ms gusto por semejanzas; y que las cosas que se buscan con trabajo se
encuentran con mucho ms agrado. Los que de ningn modo encuentran lo que buscan sienten hambre; y los
que no buscan porque lo tienen a la mano, muchas veces por el hasto desfallecen. En uno y otro caso se ha
de evitar la inaccin. Por eso el Espritu Santo magnfica y saludablemente orden de tal modo las santas
Escrituras, que, por los lugares claros, satisfizo nuestra hambre, y por los oscuros, nos desvaneci el fastidio.
En verdad, casi nada sale a la luz de aquellos pasajes oscuros que no se halle ya dicho clarsimamente en otro
lugar.

VII. Los grados para llegar a la sabidura son: el primero, el temor; los segundos, por orden, la piedad,
la ciencia, la fortaleza, el consejo, la pureza de corazn; y el ltimo, la sabidura
9. Ante todo, es preciso que el temor de Dios nos lleve a conocer su voluntad y as sepamos qu nos manda
apetecer y de qu huir. Es necesario que este temor infunda en el alma el pensamiento de nuestra mortalidad
y el de la futura muerte, y que, como habiendo clavado las carnes, incruste en el madero de la cruz todos los
movimientos de soberbia. Luego, es menester amansarse con el don de la piedad para no contradecir a la
divina Escritura cuando, entendindola, reprende algn vicio nuestro, o cuando, no entendindola, creemos
que nosotros podemos saber ms y mandar mejor que ella. Antes bien, debemos pensar que es mucho mejor
y ms cierto lo que all est escrito, aunque aparezca oculto, que cuanto podamos saber por nosotros mismos.
10. Despus de estos dos grados, del temor y la piedad, se sube al tercero, que es el de la ciencia, del cual he
determinado hablar ahora. Porque en ste se ejercita todo el estudioso de las divinas Escrituras, no
encontrando en ellas otra cosa ms que se ha de amar a Dios por Dios y al prjimo por Dios: A ste, con todo
el corazn, con toda el alma y con toda la mente; al prjimo como a nosotros mismos, es decir, que todo
amor al prjimo como a nosotros ha de referirse a Dios. De estos dos preceptos hemos tratado en el libro
anterior al hablar de las cosas. Es, pues, necesario que ante todo cada uno vea, estudiando las divinas
Escrituras, que si se halla enredado en el amor del mundo, es decir, en el de las cosas temporales, est tanto
ms alejado del amor de Dios y del prjimo cuanto lo prescribe la misma Escritura. Luego entonces, aquel
temor que hace pensar en el juicio de Dios, y la piedad por la que no puede menos de creer y someterse a la
autoridad de los libros santos, le obligan a llorarse a s mismo. Porque esta ciencia de til esperanza no hace
al hombre jactarse, sino lamentarse de s mismo; con cuyo afecto obtiene, mediante diligentes splicas, la
consolacin del divino auxilio, para que no caiga en la desesperacin, y de este modo, comienza a estar en el
cuarto grado, es decir, en la fortaleza, por el cual se tiene hambre y sed de justicia. Este afecto arranca al
hombre de toda mortfera alegra de las cosas temporales, y, apartndose de ellas, se dirige al amor de las
eternas, es decir, a la inmudable unidad y Trinidad.

11. Tan pronto como el hombre, en cuanto le es posible, llega a divisar de lejos el fulgor de esta Trinidad y
reconoce que no puede soportar la flaqueza de su vista aquella luz, asciende al quinto grado, es decir, al
consejo de la misericordia, donde purifica su alma alborotada y como desasosegada por los gritos de la
conciencia, de las inmundicias contradas debidas al apetito de las cosas inferiores. Aqu se ejercita
denodadamente en el amor del prjimo y se perfecciona en l, y, lleno de esperanza e ntegro en sus fuerzas,
llega hasta el amor del enemigo; y de aqu sube al sexto grado, donde purifica el ojo mismo con que puede
ver a Dios, como pueden verle aquellos que, en cuanto pueden, mueren a este mundo. Porque, ciertamente,
en tanto le ven en cuanto mueren a este siglo, y no le ven mientras viven para el mundo. Y por esto, aunque
la luz divina comience a mostrarse no slo ms cierta y tolerable, sino ms agradable, sin embargo, an se
dice que todava se la ve en enigma y por espejo, porque mientras peregrinamos en esta vida, ms bien
caminamos por la fe que por realidad, aunque nuestra conversacin sea celestial. En este sexto grado, de tal
forma purifica el hombre el ojo de su alma, que ni prefiere ni compara al prjimo con la verdad; luego ni a s
mismo, puesto que ni prefiere ni compara al que am como a s mismo. Este justo tendr un corazn tan puro
y tan sencillo que no se apartar de la verdad, ni por inters de agradar a los hombres ni por miras de evitar
alguna molestia propia que se oponga a esta vida de perfeccin. Un tal hijo de Dios sube a la sabidura, que
es el sptimo y ltimo grado, de la cual gozar tranquilo en paz. El comienzo de la sabidura es el temor de
Dios. Desde l, hasta llegar a la sabidura, se camina por estos grados.