You are on page 1of 1078

Gwendolin

Tavare

MIREASA
MRII
1

HATTY
DESCHISE OCHII i
se ntinse ca o
pisic mulumit, O
trezise soarele
matinal care btea
n geamuri.
Ce bine c astzi
este smbt, gndi
Hatty. Nu tu birou,
nu tu scrisori
plictisitoare de
dactilografiat. Putea
rmne n pat ct
avea poft
Csc fr jen.
Aa nu se mai poate,
Harriet Haines, i
fcu ea singur
observaie. Scoal-te
din pat, leneo, i
pune o dat la foc
apa de ceai! Cu
siguran c mtua
Matilda s-a sculat
deja i
Realitatea o
ajunse din urm,
prvlindu-se ca un
bolovan peste ea,
strivind-o sub
imensa povar.
Mtua Matilda nu
mai tria! Murise de
patru zile n urma
unei comoii
cerebrale!
Dimineaa care se
anunase att de
vesel pentru Hatty
deveni dintr-o dat
trist i tern. i era
imposibil s
neleag c acea
femeie, care de la
frageda vrst de
opt ani i fusese ca o
mam, nu mai era
printre cei vii.
i ce se va face ea
acum fr mtua
ei? Rmsese
singur de tot pe
lume. Nu, nu era
cinstit! De ce toi
ceilali erau vii,
doar mtua ei
Matilda nu? Hatty
simi din nou cum o
cuprinde dorina de
a se lua la har cu
soarta. Soarele
strlucea, psrile
ciripeau Viaa i
urma cursul.
Prietena ei Susan
i logodnicul ei
Derek se mutaser
ntre timp la ea,
pentru ca s nu stea
singur.
Fr niciun chef,
Hatty i trase pe ea
nite blugi vechi,
mbrc un pulovr
larg, i trecu cu
peria prin pr i se
spl pe dini. Apoi
cobor s pun la foc
ap pentru ceai. Dar
Susan i-o luase deja
nainte.
Bun Susan, i
salut Hatty
prietena izbucnind
n urmtoarea clip
n hohote de plns.
Zgazul se
rupsese n sfrit.
Umerii lui Hatty
erau scuturai de
suspine.
Susan se bucura
de aceste lacrimi.
Plnsul avea s-i
fac bine lui Hatty.
i fcuse griji,
ntruct pn atunci
Hatty nu vrsase
nici mcar o singur
lacrim, i lu
prietena n brae.
Las, ai s vezi
c o s treac.
Plngi, draga mea.
Asta o s te uureze.
Atept pn cnd
Hatty se opri din
plns
M
mulumesc, Susan.
Nici nu tiu ce m-as
face fr tine, spuse
Hatty cu un zmbet
chinuit.
nti i-nti,
aeaz-te i bea o
ceac de ceai. i
nicio igar nu i-ar
strica de loc.
Susan i aprinse
igara i i-o ntinse
peste mas. Hatty o
lu recunosctoare.
Nu fuma dect
foarte rar.
Eti o
adevrat comoar.
M simt stoars de
orice vlag,
continu ea
ncepnd s se
liniteasc. Abia
acum mi pot da
seama la adevrata
dimensiune ce
nseamn acest
lucru.
Hatty i stinse
igara i se ridic.
M duc s m
spl pe fa i pe
urm am s-mi fac
de lucru prin
grdin.
Bun idee. Dar
nainte-de asta vei
lua un mic dejun ca
lumea, zu aa,
Hatty. Nu poi s-i
permii s slbeti
mai mult de-att.
Spre deosebire de
mine.
Susan i privi
trupul cu tristee.
Dei nu era chiar
gras, avea formele
bine rotunjite.
Norocul meu c
i plac lui Derek aa
cum sunt. Spune
mereu c aa are pe
ce pune mna.
O expresie
vistoare i se citi n
priviri.
Hatty zmbi i
iei din buctrie,
alergnd sus n
camera ei. Susan
cltin din cap i se
pregti s pun
masa.
Gndurile i
zboveau ns la
Hatty. Niciodat n
via nu-i fusese
prea uor. La opt ani
i pierduse prinii
i acum, la douzeci
i trei de ani, pe
iubita ei mtu
Matilda.
Susan aez
omleta pe feliile de
pine prjit i puse
farfuriile pe mas.
Apoi se duse la u
pentru a o chema pe
Hatty s coboare.
Vin imediat, i
rspunse Hatty, n
timp ce aduga cu
rujul un ultim retu
la conturul buzelor.
i cntri
imaginea din oglind
i se strmb. Pielea
ei, att de frumoas
de obicei, avea acum
pete roiatice iar
ochii i erau umflai
de plns.
Ce-i drept, nu era
o frumusee n
adevratul sens al
cuvntului nici n
condiii normale.
Avea faa prea plin
pentru aa ceva. Dar
prul rocat nchis,
pielea delicat i
curat i ochii ei
mari i verzi i
confereau o apariie
destul de
acceptabil.
Pn acum Hatty
nu dusese niciodat
lips de admiratori
i trise chiar i
cteva experiene de
dragoste, Dar nc
nu ntlnise
brbatul n faa
cruia, numai
vzndu-l, s simt
c i se taie
picioarele,
Acest brbat
exist pe undeva, i
spusese ea o dat lui
Susan. i voi
rmne singur pn
cnd l voi ntlni.
Pentru mine nu
intr n discuie o
cstorie din interes
sau din alte motive
similare.
Brbaii, aa
cum i-i nchipui tu,
nu exist dect n
romane sau pe
ecrane, o prevenise
Susan. Dac atepi
s-i ias n cale
vreun prin din
poveti vei rmne
cu siguran fat
btrn.
i cu Derek al
tu cum rmne?
tiu c este
brbatul potrivit
pentru mine, i
zmbi Susan. Chiar
dac vederea lui nu
m aduce n pragul
leinului.
Dup ce a aruncat
o ultim privire n
oglind, Hatty a
cobort n fug
scrile spre
buctrie.
i-a mncat toat
poria din farfurie,
de dragul lui Susan.
Apoi au strns
mpreun masa i au
splat vasele.
Dup aceea,
Susan plec la
Derek, lund maina
pe care i-o
mprumutase Hatty.
ntre timp, Hatty
iei n grdina, ce-i
drept mic, dar
foarte bine ngrijit,
cu motanul ei
[1]
Lover inndu-se
scai de ea.
Lover purta pe
bun dreptate acest
nume. i plcea mult
s vagabondeze prin
vecini i avea o
mare slbiciune
pentru pisici. Ca
urmare a aventurilor
sale amoroase
ntreaga vecintate
era invadat de o
armat de pui de
pisic.
Lover i adora
stpna. n cursul
ultimelor zile,
contrar obiceiurilor
sale, nu s-a
ndeprtat de lng
stpna sa. Simea
i el c ceva nu era
aa cum trebuia.
Acum. Cnd Hatty
ngenunchie pentru
a plivi buruienile, se
fcu ghem lng ea
i-i frec uor
capul, torcnd lng
piciorul ei.
Hatty i scoase
mnuile de
grdinrit i-l
scrpin sub brbie.
Ia zi, craiule. i
tu i simi lipsa, nu-i
aa? Fr mtua
Matilda nu mai este
nimic aa cum a
fost.
Dar Lover prea
destul de mulumit,
continund s
toarc linitit.
Astfel i gsi
Susan cnd se
ntoarse.
Hatty ridic
ncet, capul. Soarele
se reflecta n prul
ei rou, fcnd s
joace n el unde
aurii. Pielea i era
din nou curat i
neted iar n ochi i
juca strlucirea
obinuit.
Susan constat
pentru a nu tiu
cta oar ct de
drgu era prietena
ei.
mi pare ru c
am ntrziat att de
mult, Hatty. Dar a
trebuit s rezolv
unele lucruri pentru
Derek. Mi s-au
lungit urechile de
foame: ie cum i
mai este? sporovi
ea, continund ns
fr s atepte
rspunsul, Nu vrei
s mergi s mncm
de prnz n localul
cel nou? A trecut o
venicie de cnd tot
vreau s m duc s
vd cum e. Fac
cinste, bine?
n fond, Hatty nu
avea chef s ias s
ia masa n ora.
nsemna s fie
obligat s se spele
i s se schimbe.
Dar Susan se
ngrijise cu att
devotament de ea n
sptmna care
trecuse nct era
pur i simplu
datoare s accepte
invitaia.
Voi fi gata ntr-
un sfert de or,
O or i jumtate
mai trziu
ajunseser la cafea,
dup ce dduser
gata friptura rece de
pui i cte o porie
mare de ngheat.
Susan i aprinsese
igara nelipsit i i
cntrea prietena
din ochi, prin
vltucii de fum.
La ce te
gndeti att de
concentrat? o
ntreb Hatty
amuzat. Ari, ca i
cum ai pune ceva la
cale.
tii, mi
fceam probleme n
ceea ce te privete.
De fapt, ce ai de
gnd acum?
Hatty se juca cu
furculia, oftnd
uor.
nc nu tiu,
Susan. nc nu m-
am gndit. Este nc
prea devreme,
Nu sunt de loc
de aceeai prere.
mi cer scuze, dac
i se va prea
ireverenios, dar
cred c m cunoti
de fapt suficient de
bine. Derek i cu
mine am discutat
despre situaia ta i
suntem amndoi de
prere c cel mai
bine ar fi dac ai
pleca pentru un
timp oarecare,
pentru a te distana
de evenimentele
prin care ai trecut.
Uor de zis, dar
ce m fac cu
serviciul? Este abia
sfritul lui aprilie
i concediul l voi
avea tocmai n
iunie. i apoi, ce fac
cu Lover? Trebuie
s-l las n grija
cuiva. Nici nu m
gndesc s-l dau la
un azil pentru
animale!
Dumnezeule,
Hatty! Dar astea nu
sunt probleme de
nerezolvat. Trebuie
doar s vrei, i
replic nerbdtoare
Susan.
Dup cum
vorbeti, s-ar prea
c ai pus deja totul
la cale, constat
Hatty cu o uoar
iritare n glas.
Susan nu se arta
de loc afectat de
proasta dispoziie a
lui Hatty. Considera
c era mai degrab
un semn bun, c
prietena ei era pe
calea cea bun de a
reveni la o via
normal.
Da, aa este,
recunoscu ea-
impasibil.
Hatty ridic
sprncenele ntr-un
gest ironic, dar
curiozitatea i
fusese trezit.
i?
mi promii c
m lai s vorbesc
pn la capt fr s
m ntrerupi? Poi
s m ntrebi dup
aceea tot ce vrei.
Bine?
Hatty ddu din
cap, Era
nerbdtoare s afle
propunerea lui
Susan.
Perfect. i
prezini demisia.
Doar ai spus mereu
c munca aceasta
nu-i face cine tie
ce plcere. i cu
calitile tale nu vei
avea vreo problem
s gseti oricnd o
slujb interesant.
Pleci n vacan n
Caraibe Aa cum
i-o doreai
dintotdeauna. i
dac nu ai nimic
mpotriv s
locuiesc n
continuare aici, voi
avea eu grij de cas
i de Lover Am s
m ngrijesc eu de
toate.
Susan fcu o mic
pauz n care i
stinse igara. Apoi o
privi pe Hatty.
Ei, ce zici?
Pleac ntr-o
cltorie! Doar
acum i-o poi
permite. Mtua i-a
lsat destui bani i
sunt convins c i
ei i-ar fi surs ideea.
Asta chiar c ar fi
o treab, gndi
Hatty. Susan prea
s se fi gndit la
toate amnuntele.
Aproape la toate.
Mai rmneau totui
anumite probleme.
Sun
formidabil, dar am
paaportul expirat.
i n afar de asta
nici nu tiu unde
vreau s merg, de
fapt. i nici de
mbrcat nu am
nimic, oft Hatty
adnc. Nu tiu dac
sunt n stare s-mi
adun energia
necesar pentru
toate pregtirile.
Asta nu
dovedete dect
ct dreptate am i
ct de urgent
nevoie ai de o
schimbare de decor,
declar Susan. i
unde a rmas
spiritul tu
ntreprinztor? Fii
atent la mine! mi
iau liber vinerea
viitoare. Dm
mpreun o rait
prin ora. nti i
faci pozele de
paaport. Apoi
trecem pe la o
agenie de voiaj i
smbta o dedicm
cumprturilor.
Atept s vad
efectul pe care l
produseser
cuvintele ei i
constat cu plcere,
c Hatty prea s fie
destul de receptiv.
i dac i dau
o mn de ajutor,
efortul va fi doar pe
jumtate att de
mare i, probabil, o
s ne i distrm de
minune.
Hatty nu i-a
rspuns imediat. A
mai cumpnit o dat
n minte propunerile
lui Susan. Dar cu ct
cugeta mai
ndelung, cu att
mai bun i se prea
planul pe care
aceasta i-l
propusese.
Dac Susan se
muta n cas, nu
mai trebuia s aib
grija lui Lover. i c
urma s renune la
slujb era lucrul
care o afecta cel mai
puin. Dimpotriv,
chiar o bucura
aceast perspectiv.
Activitatea de la
birou o plictisea de
mai mult vreme i
nu i ddea nicio
satisfacie.
Nu, gndi ea,
chiar c nu exist
niciun motiv pentru
a respinge
propunerea lui
Susan. mpinse
brbia nainte iar
ochii i aruncau
sclipiri
ntreprinztoare.
Bine, spuse ea.
Am s-o fac.
Minunat, se
art Susan
ncntat. Cnd?
Ct de repede
posibil. O dat ce
Hatty lua o
hotrre, nimic nu o
mai putea ntoarce.
Susan i cunotea
bine prietena.
Astzi nu mai
avem posibilitatea
de a mai face ceva.
Vom merge aadar
acas i ne vom
mulumi s furim
vise.
Susan o urmarea
amuzat pe Hatty
care o atepta
nerbdtoare n
dreptul uii. n timp
ce ea achita nota de
plat.
Restul dup-
amiezii l petrecut
n grdin cu un
carneel de note, un
Atlas i o can mare
de ceai cu ghea,
elabornd liste
lungi.
Hatty se hotr
pentru Barbados.
Demisia de la biroul
de avocatur avea s
i-o prezinte chiar
de luni.
Pentru ea
ncepuse o perioad
de mare agitaie. i
totui, zilele care
mai rmseser
pn la plecare au
trecut aa de
repede, de parc nici
n-ar fi fost
2.

TRECUSER
CTEVA ore de cnd
Hatty se desprise
de Susan pe
aeroportul
Heathrow, ns ei i
se prea c trecuse
o venicie de atunci.
Peste numai dou
ore avea s aterizeze
la New York.
Hatty mncase
numai puin. Fusese
mult prea agitat,
i scoase cartea din
buzunar i privi
pentru a nu tiu
cta oar fotografia
autorului de pe
copert.
Dup ce
terminase primele
cumprturi se
odihnise mpreun
cu Susan la o ceac
de ceai, fcnd
inventarul celor
achiziionate.
Acum nu i
mai trebuie dect
nite valize ca
lumea, ca s poi
transporta cum se
cuvine aceste rochii
de vis, opin Susan.
Dar i de citit
trebuie s cumpr
ceva. Crezi c mai
reuim s ajungem
la Hatchards? Am
citit n ziar c a fost
publicat un nou
[2]
thriller de Arnold
Vickers.
Dup ce i-a
cumprat nite
valize foarte uoare,
speciale pentru
cltoriile cu
avionul, cele dou
prietene au pornit
spre renumita
librrie londonez,
unde Hatty avu
surpriza s gseasc
chiar mai mult
dect cartea pe care
o cuta. ntmplarea
a fcut s fie de fa
chiar autorul care
ddea autografe.
Nu a ridicat capul
cnd Hatty i-a
mpins cartea
cumprat n fa.
Dar cnd ea i-a
mulumit
politicoas, el a
privit-o pe
neateptate.
Ce ochi fascinani
are, gndi Hatty.
Erau reci i de un
gri metalic,
ncadrai de gene
negre i lungi dup
care s-ar fi dat n
vnt orice femeie.
Pentru cteva
clipe ea a avut
impresia c n
ntregul magazin s-
ar afla numai ei doi.
Apoi el i-a restituit
cartea cu un zmbet
i i-a atins,
totodat, n treact,
mna A fost doar
o atingere scurt,
abia perceptibil,
dar Hatty a simit
c se nfioar i c
se nroete ca un
rac.
Acum, cnd
privea fotografia, se
gndi din nou la
atracia fascinant
pe care o exercitase
asupra ei acest
brbat. Nu era
frumos n sensul
uzual al cuvntului,
dar lsa o puternic
impresie de
masculinitate i,
totodat, de
senzualitate.
Pcat, gndi
Hatty. S fii obligat
s pleci n cltorie
tocmai n momentul
n care dai peste cel
mai atrgtor brbat
pe care l-ai ntlnit
vreodat.
Oft i deschise
din nou cartea. n
curnd era complet
captivat de lectur.
A tresrit doar cnd
a auzit anunul c
urmau s aterizeze
pe aeroportul
Kennedy.
Stewardesa ruga
pasagerii s nu mai
fumeze i s-i
fixeze centurile.
Aproape n aceiai
clip urechile
ncepur s-i iuie,
i avionul ncepu
manevra de
aterizare.
Avea senzaia c
nici nu aterizase
bine la New York c
se i trezi n avionul
cu destinaia
Barbados. i era
recunosctoare
funcionarului de la
agenia londonez
de voiaj, care o
sftuise s-i ia n
bagajele de mn
mbrcminte
uoar pentru a se
adapta mai uor
temperaturilor
tropicale care
domneau pe
meleagurile unde
urma s-i petreac
concediul.
Cu o jumtate de
or nainte de
aterizare, Hatty se
duse la toalet i i
schimb taiorul cu o
rochi uoar fr
mneci, din bumbac.
i-a mai aranjat
puin machiajul i
i-a trecut
pieptenele prin pr,
nainte de a se
rentoarce la locul
ei.
i totui, aerul
fierbinte i umed i-a
produs un oc,
lund-o pe
neateptate, n timp
ce cobora scara
avionului i traversa
pista de aterizare.
Hatty i-a pus
ochelarii de soare
pentru a-i feri ochii
de soarele orbitor.
A rezolvat rapid
controlul de vam i
de paapoarte. Un
domn fcu semn
unui taxi, i ncrc
valizele n portbagaj
i o ntreb la ce
hotel sttea, dup
care ddu adresa
oferului. Totul se
ntmpl att de
repede, nct Hatty
nici nu apuc s-i
mulumeasc cum
trebuie acelui domn
amabil.
Sunt aici, gndi
ea. Sunt ntr-adevr
aici, n Barbados! n
drum spre hotel
privi pe geamul
mainii, avid s nu
piard ceva din
peisaj. Taxiul se
strecura, deseori
doar la un lat de
palm, pe lng alte
maini sau crue
cu roi imense. Cel
puin aa i se prea
lui Hatty, pe cnd
treceau prin dreptul
unor vaste cmpuri
cultivate cu trestie
de zahr sau cu
bananieri, ncovoiai
sub greutatea
ciorchinilor de
fructe coapte.
Mereu descoperea
noi i noi plante al
cror nume nici nu-l
cunotea mcar.
Hibiscul care
cretea n toate
nuanele
imaginabile i
bougainvillen-
[3]
urile cu
multitudinea lor
inimaginabil de
culori aproape c o
nuceau, Hatty fiind
de-a dreptul
bucuroas cnd
taxiul opri ntr-un
trziu n faa
hotelului.
S-a trecut n
registrul hotelului i
a fost cazat ntr-o
camer foarte
drgu, cu vedere
la mare. Oceanul era
calm. Valuri blnde
scldau nisipul alb
al plajei, mrginit de
palmieri i alte
plante exotice.
Hatty trase adnc
aer n piept
Ce minunat
este! se adres ea
biatului de la
recepie, care o
condusese n
camer.
i ddu un baci
care l fcu s plece
cu un zmbet larg.
Hatty se uit n jur,
n camera modern
amenajat. Era
sigur c se va simi
bine aici. Dar
deocamdat nu
rezist ispitei de a
iei pe-afar.
Doar un sfert de
or mai trziu era
culcat n ezlongul
din balconul
camerei ei. Purta un
bikini galben i i
unsese bine pielea.
Ca msur de
prevedere i luase
n balcon i
detepttorul de
voiaj, pentru a nu se
expune n prima zi
prea mult razelor
solare. Avusese o
experien
nefericit n aceast
privin n Italia,
unde o nsoise n
cltorie pe mtua
ei, cnd exagerase
cu plaja n prima zi.
Iar soarele de aici
era mult mai
puternic dect cel
mediteranean.
Briza molcom
care aducea cu sine
multitudinea de
arome ale acestei
insule exotice i
mngia pielea.
Pleoapele i devenir
tot mai grele aa c
se hotr s mearg
s fac o baie,
nainte de a se lsa
toropit i a adormi
la soare. i lu un
prosop i geanta de
plaj, ncl o
pereche de sandale
i-i trase peste cap
o rochi de plaj.
Dup ce se asigur
c a ncuiat bine
camera, cobor
scrile i trecu prin
grdina hotelului,
ndreptndu-se spre
plaj.
Hatty i lu ca
punct de reper un
palmier strmb sub
care spera s
gseasc suficient
umbr. Trecu pe
lng un grup de
vilegiaturiti care
fceau plaj culcai
n ezlongurile lor.
Femeile o priveau
cu ochi critic n
timp ce brbaii nu
reueau s-i
ascund admiraia.
Unul dintre ei i
zmbi, ndreptndu-
se spre ea.
Bun! i strig
el.
Probabil c este
singur, gndi Hatty
n timp ce-i
rspundea la salut.
i simea privirea
plimbndu-i-se pe
spate, n timp ce i
continua drumul
spre palmierul sub
care i ntinse
prosopul. i aranja
geanta, i descl
sandalele i-i
dezbrc rochia de
plaj, dup care
alerg la ap i se
arunc n valuri.
not cu micri
viguroase. Era o
nottoare iscusit.
Apa era plcut de
cald i se simea ca
o mtase pe pielea
ncins.
Hatty se scufund
i vzu peti
multicolori i un
arici de mare pe
fundul apei. Se
hotr s cumpere
un tub de respiraie
pentru scufundare.
ntr-un trziu se
ntoarse pe plaj.
Hatty i scutura
tocmai prul de apa
srat cnd
descoperi dou
picioare care
stteau n faa ei.
Privirea i urc de-a
lungul picioarelor
prelungi i bine
bronzate, peste un
chilot de baie
ngust, un tors de
asemenea frumos
bronzat i umeri
puternici, pentru a
se opri n final
asupra chipului. Era
brbatul care i se
adresase adineauri.
Dar suntei o
adevrat nimf,
constat el.
ncepusem s-mi fac
griji, aa de mult ai
rmas sub ap.
Nu era necesar.
Sunt o bun
nottoare, i
explic Hatty.
El zmbi n jos
spre ea i Hatty
recunoscu n
privirea sa acel
licr, pe care-l tia
deja de la ceilali
admiratori pe care-i
avusese..
Mda, am cam
bgat i eu de seam
acest lucru. Apropo,
pe mine m cheam
Barry Sommers, se
prezent el privind-
o ntrebtor.
Harriet Haines,
bun ziua, i
rspunse Hatty
politicoas.
El arunc pe furi
o privire spre
minile ei.
Suntei singur
aici?
Da.
Nu ai vrea s
v alturai grupului
nostru pentru cina
din aceast sear?
Vreau s spun,
firete, dac nu
avei deja alt
program. Cu
siguran v vei
distra mai bine
dect dac ai sta
singur.
Hatty observase
foarte bine privirea
pe care o aruncase
spre inelarul ei. Dar
avea dreptate. Era
cu siguran mai
agreabil s nu
rmn singur la
cin. i ntr-un grup
se simea oarecum
i la adpost de
eventuale insistente
incomode. Aa c de
ce nu?
Cu plcere,
mulumesc. La ce
or luai masa?
De obicei ne
ntlnim pe la apte
cu toii la bar, la un
phrel. Tot acolo
hotrm cum
urmeaz s
procedm. De ce nu
venii cu mine chiar
acum, s vi-i prezint
i pe ceilali?
Hatty l nsoi la
prietenii si i Barry
fcu prezentrile.
Glenda, o blond
atrgtoare, era
logodit cu un alt
membru al grupului.
Sean Fitzgerald
purta musta, avea
prul blond i prea
un tip foarte
cumsecade.
Expresia deschis a
feii i ochii albatri
i plcur lui Hatty.
Ceilali doi, Sara i
David Tempelton,
erau cstorii.
David era un tip
nalt n timp ce Sara
era minion.
Aezai-v,
Harriet, i simii-v
ca acas, o invit
Sara.
nc din prima
clip Hatty se simi
bine n grupul lor i
doar dup scurt
timp avu senzaia c
se gsete printre
prieteni. Se
considera norocoas
c a dat nc de la
nceputul
concediului peste
oameni att de
drgui i care pe
deasupra mai erau i
de vrst apropiat.
Glenda i privi
ceasul i csc.
Nu tiu voi ce
prere avei, dar eu
trebuie neaprat s
trag un pui de somn,
dac este s m
arunc disear din
nou n vltoarea de
noapte. V rog s
m scuzai. Se
ridic i ncepu s-i
strng lucrurile. Vii
i tu, iubitule, sau
mai vrei s rmi? l
ntreb ea pe Sean.
Te nsoesc ca
s te apr de lupii
care miun pe-aici,
i rspunse el cu
bunvoin fcnd
celorlali cu ochiul
nainte de a lua
mna Glendei i a
pleca mpreun cu
ea spre hotel.
Hatty privi n
urma lor. Se opreau
n rstimpuri pentru
a se sruta.
Ce frumos trebuie
s fie s fii
ndrgostit, gndi
ea, oftnd
involuntar n timp
ce n faa ochilor i
apru dintr-o dat
iari chipul lui
Arnold Vickers. Ce
ciudat, i amintea
foarte exact de
privirea ochilor si
de culoarea oelului,
din clipa n care i
napoiase cartea. Se
roi toat,
amintindu-i. Ct de
nepriceput trebuie
s se fi artat. Oare
ce i-o fi nchipuit
despre ea?
Hei, trezii-v,
Harriet! Ai luat-o
razna cu gndurile,
i spuse Barry
plesnind din degete
n faa ochilor ei
pentru a o readuce
la realitate.
Scuzai-m!
Tocmai m gndeam
la altceva.
La altceva sau
la altcineva? o
iscodi el. Pentru c
v-ai nroit toat.
Hatty ddu din
umeri cu o
indiferen studiat
dup care se ridic.
Cred c o s m
ntind i eu niel.
M tem c altfel am
s adorm la cin.
Am sosit abia astzi
i am avut parte de
un zbor destul de
obositor.
i strnse
lucrurile i era
tocmai pe cale s
porneasc, cnd i
Barry se ridic.
V conduc.
Nu v facei
probleme din cauza
mea, se apr ea.
Aveam oricum
de gnd s m
ntorc la hotel, o
asigur el.
Atunci bine.
Hatty zmbi n sus
spre el dup care
pornir fr grab.
S avei grij
de dumneavoastr
cu soarele sta, o
avertiz Barry.
Altminteri facei
vreo insolaie i s-a
dus dracu
concediul!
Am s fiu
atent. Hatty se
despri de Barry i
era bucuroas c a
scpat de privirile
sale admirative.
Fcu repede un
du pentru a
ndeprta de pe
piele uleiul de plaj
i sarea i se spl
pe cap. Apoi
mbrc un halat de
baie. Puse
detepttorul s
sune la ase i se
ntinse n pat. n
urmtoarea clip
dormea butean.
Dup ce ceasul o
trezi, ncepu s se
mbrace pentru
sear. Hatty era
mulumit de
imaginea pe care o
reflecta oglinda.
Rochia care i lsa
umerii goi i care
era meninut doar
de o bretea subire
trecut dup gt i
venea foarte bine.
Cele dou fii care
formau partea din
fa se ncruciau
peste piept, iar
partea de jos era ct
se poate de simpl.
Cnd ncercase
rochia n magazin
nu fusese foarte
sigur dac verdele
marin era o culoarea
care s i se
potriveasc ntr-
adevr. ns Susan
insistase s o
cumpere.
Hatty trebuia s-i
dea acum, ce-i drept
tardiv, dreptate
prietenei ei. Verdele
i scotea i mai mult
n eviden culoarea
ochilor i roul
ntunecat al prului.
Hatty i perie
prul pn l fcu s
strluceasc, dup
care i strecur
picioarele n
sandalele cu tocuri
nalte. O brar lat
din aur, primit
cadou de la mtua
ei la a douzeci i
una aniversare, era
singura bijuterie pe
care o purta.
Barry o salut cu
un uor fluierat
admirativ. Era
sprijinit de bar i
arta destul de bine
n costumul lui
colonial de culoare
deschis i cmaa
de mtase maron cu
cravat asortat.
Faa i era bronzat
i degaja ntr-adevr
o puternic impresie
de masculinitate.
Artai foarte
apetisant, Harriet,
constat el. Dar cred
c va trebui s m
mulumesc totui
doar cu un homar,
oft el, strmbndu-
se n acelai timp
ntr-un mod
caraghios. ns ochii
i rdeau.
i eu m tem
c aa se va
ntmpla, se declar
Hatty de acord.
Unde mai pui c
petele este foarte
sntos.
Se strmb din
nou.
Ei, oricum,
ncercarea moarte n-
are. Ce pot s v
ofer de but,
frumoas fecioar a
mrii?
Hatty art spre
paharul din care
tocmai gusta un alt
client.
Asta ce e?
Arat foarte bine.
Se numete
pina colada, i
explic Barry. Are
un gust excelent.
Vrei s o ncercai
i dumneavoastr?
Da, v rog,
rspunse Hatty
nclinnd capul.
Este un amestec
din rom alb din nuc
de cocos, suc de
ananas i lapte de
cocos. Ingredientele
sunt mixate bine i
servite pe ghea
zdrobit.
Dup ce le sosir
buturile comandate
Barry i ridic
paharul.
nchin pentru o
prietenie
ndelungat i
frumoas, Harriet.
Numele meu
este Hatty, l
corect ea. Doar c
nu pot ti dac
prietenia noastr va
fi ntr-adevr de
lung durat.
Ce vrei s
spunei?
n primul rnd,
eu vin din Anglia iar
dumneavoastr din
Statele Unite. Iar n
al doilea rnd nu
tiu ct vei mai sta
aici.
tia din
conversaia de pe
plaj c Barry i
rezervase camera de
hotel numai pentru
dou zile. Att urma
s dureze reparaia
general la iahtul cu
care ei i grupul su
de prieteni fceau o
croazier prin
Caraibe,
David a
menionat c vei
ridica ancora de
ndat ce iahtul va fi
repus n bun stare
Barry o cercet
gnditor din priviri,
Spunei-mi,
Hatty. Exist vreun
motiv pentru care
trebuie s rmnei
n Barbados?
Ea ridic privirile
spre el iar ochii i se
mrir, ntrebtori.
Dar Barry, abia
am sosit.
Da, tiu. Dar v
oblig ceva s
rmnei aici?
Firete, doar
am pltit biletul de
vacan. De ce?
Barry inteniona
s comande nc un
rnd de butur,
ns Hatty refuz.
Ca urmare, i
comand doar lui o
alt butur i i
spuse c iniial,
grupul lor fusese
constituit din ase
persoane. Una din
fete s-a mbolnvit
ns imediat dup
nceperea cltoriei
i se rentorsese n
State.
De ce nu ai
merge cu noi? o
ntreb el. V-ar place
cu siguran s
cunoatei
Caraibele, cu toat
puzderia ei de
insulie.
Hatty nu prea tia
ce s-i rspund.
Oscila. Pe de o parte
ar fi vrut tare mult
s accepte oferta, pe
de alt parte nu
apucase s vad
aproape nimic din
Barbados. Dac
pleca cu ei pe mare
avea n schimb
posibilitatea s
cunoasc cu mult
mai mult despre
aceast lume
mirific dect visase
vreodat.
Pe deasupra nu
tia nici mcar dac
prietenii din grupul
lui Barry o acceptau
la bordul iahtului.
Cnd i exprim
aceste ndoieli,
Barry nici nu vru s
aud. nltur orice
obiecii cu o
micare larg a
braului.
Nu vd ce ar
putea obiecta. i n
ceea ce privete
Barbados i
obiectivele sale
turistice de interes
putem rmne aici
fr doar i poate
nc vreo dou zile
i s organizm un
tur de vizitare.
Privi pe lng
Hatty spre intrarea
n bar.
Uite-i i pe
ceilali. Vom ti
imediat ce prere au
despre propunerea
mea.
Dou rnduri de
butur mai trziu,
dup o discuie
animat n care att
Barry ct i cei
patru prieteni ai si
prezentar o serie
de argumente
convingtoare, totul
era de-acuma btut
n cuie. nainte de a
porni n larg urmau
s mai petreac trei
zile n Barbados
pentru a-i oferi lui
Hatty ocazia s
viziteze ce dorea.
A fost o sear
vesel i nu puini
dintre ceilali clieni
se ntoarser s
priveasc zmbind
la grupul bine
dispus. Mncarea a
fost excelent i
dup aceea au
dansat.
Acum trebuie
s iau o gur de aer
curat, declar Hatty
dup un timp i se
ridic,
Te nsoesc,
Hatty, i se altur
numaidect Barry.
ntre timp
conveniser s se
tutuiasc.
Barry nu-i mai
pierdu timpul cu
ntrebrile. O lu pe
Hatty pur i simplu
de bra i o conduse
n grdin.
Ciudat, gndi
Hatty, Barry este
att de drgu i de
fermector. i
plcea. ns
apropierea lui nu-i
accelera btile
inimii i nici nu i
producea vreun alt
gen de emoie, i
totui, i ddea
toat silina s nu
rmn indiferent,
ns tot mereu i
reveneau n minte
doi ochi de culoarea
oelului.
Barry i Hatty
hoinreau n jos
spre plaj. Fr s
stea prea mult pe
gnduri, Hatty i
scoase sandalele cu
tocuri nalte i
atept pn cnd se
descl i Barry.
D-mi mie
pantofii ti. Hatty
vreau s spun, dac
chestiile astea pot fi
numite aa. Aranj
nclmintea ei
lng a sa. O s le
lsm pur i simplu
aici. Nu le va lua
nimeni i nu mai
trebuie s le crm
dup noi.
Se plimbar de-a
lungul rmului,
lsnd urme de pai
n nisipul umed.
Hatty nu se opuse
cnd Barry i lu
mna.
Ce noapte
minunat, spuse ea
ridicnd privirea
spre cer. Privete
stelele. Arat ca
nite diamante, nu
crezi? Parc am tri
ntr-un basm.
Da, i rspunse
Barry cu voce
nceat. Ca ntr-un
basm minunat.
Dar nu privea
stelele. Ceva
nedesluit din vocea
lui o determin pe
Hatty s-l priveasc.
Doamne, nu!
gndi ea. Acum o s
m srute.
Abia i terminase
gndul c Barry l i
transform n
realitate. O lu n
brae i o srut cu
o pasiune care o
sperie. Dar i simi
opoziia i se purt
mai delicat cu ea.
Era evident c avea
mult experien.
Pn la urm i
rspunse i Hatty la
srut.
Barry slbi
mbriarea dar
rmase cu minile
pe umerii, ei.
M-am
ndrgostit de tine,
Hatty. Dei nu eti
dect o persoan
puin la trup, acest
puin este dinamit
curat.
Inima lui Hatty
ncepu s bat mai
repede, dar nu din
cauza pasiunii.
Barry era prea
vijelios pentru
gustul ei. Dei l
gsea simpatic i l
plcea, tia prea
bine c nu el era
brbatul potrivit
pentru ea. i
rspunsese la srut,
fr a simi ns
nimic. Poate era
totui mai bine s
renune la croazier.
Cum poi
spune aa ceva? Ne
cunoatem abia de
cteva ore. Eu eu
in mult la tine, dar
nu te iubesc. Pn la
urm poate ar fi mai
bine dac totui nu
voi pleca cu voi.
El pstr tcerea
cu un aer ncurcat.
Nu am chef de
relaii superficiale,
Barry. Nu-mi st n
fire aa ceva. Din
acest punct de
vedere sunt destul
de demodat. Nu m-
a culca dect cu
brbatul pe care l-a
iubi cu adevrat. n
timp ce vorbea
Hatty se nfierbnta,
devenind tot mai
emoionat.
Scuz-m,
Hatty. Nu am vrut
s te jignesc. Cred
c am cam clcat n
strchini, nu-i aa?
Poi s m ieri?
Ea ncuviin n
tcere din cap.
i de unde i-a
venit ideea c a
vrea s m bag n
patul tu? o iscodi
jignit Barry.
Hatty ridic
privirea spre el.
Adic vrei s
spui c nu asta
voiai? Fr s vrea,
n vocea ei se
strecur o nuan
ironic. Precis c ai
crezut c pn la
urm i voi ceda, o
dat ce vom fi la
bord. Chiar i numai
experiena mea,
destul de redus de
altfel, mi este
suficient pentru a
ti c brbaii
doresc mereu unul
i acelai lucru
atunci cnd fac
cunotin cu o fat
care le place.
Nu crezi c
exagerezi puin?
Nu, replic ea
ferm i i ntoarse
spatele pornind
napoi spre hotel.
mi pare ru,
Hatty, zu aa!
alerg Barry dup
ea. Dac i dau
cuvntul meu de
onoare c nu te voi
mai necji vei mai
chibzui dac nu
accepi totui s
mergi cu noi? Te
rog!
Insistenele lui o
enervau i i ddeau
o stare de
neastmpr.
Bine, accept
ea mpotriva
voinei. Dar numai
dac juri solemn s
te pori cum trebuie
n viitor.
El ridic mna
dreapt i i-o aez
n dreptul inimii, n
timp ce privirea i
era pierdut n
largul oceanului
ntunecat.
Jur pe tot ce
am mai sfnt, spuse
el n mod solemn,
privind-o pe furi,
din colul ochilor.
Of, ct eti
ct eti de nesuferit!
Hatty izbucni ntr-
un hohot nestpnit
de rs i se ls s
alunece n nisip. Pur
i simplu nu se
putea supra pe
Barry. El ncepu s
rd la rndul su,
uurat, aplecndu-se
i ajutnd-o s se
ridice n picioare.
Vino, fiin
tulburtoare ce eti.
Este timpul s ne
ntoarcem la hotel.
Mai ales dac
trebuie s rmn
cuminte. Oft cu
autocomptimire, i
pe deasupra s-a i
rcorit.
i cutar
pantofii i Barry o
ajut pe Hatty s se
ncale. Apoi plecar
spre hotelul
puternic iluminat.
3

N PRIMELE DOU
ZILE Hatty i Barry,
uneori nsoii i de
ceilali membrii ai
grupului, au vizitat
insula n mar
forat, strbtnd-o
de-a lungul i de-a
latul.
Din prevedere au
renunat s noate
n Atlantic, pe
coasta de est, din
cauza valurilor
uriae. Ar fi fost
prea periculos. Dei
erau cu toii
nottori iscusii i
se ddeau n vnt
dup brizani au
preferat s renune
totui la aceast
distracie.
Hatty a apreciat
n mod deosebit
castelul lui Sam
Lord unde au i
cinat. Se zvonea c
n secolul al XIX-lea
acest Sam Lord i-ar
fi finanat
construcia
elegantului su
castel din averea pe
care ar fi dobndit-o
n urma jefuirii
navelor euate pe
plaj
A treia zi i-au
petrecut-o laolalt,
ncrcnd proviziile
la bordul iahtului i
fcnd ultimele
pregtiri naintea
plecrii. Spre
norocul ei, Hatty nu
a ntmpinat nicio
dificultate cnd a
renunat la cazare.
Toate hotelurile
erau ocupate pn la
ultimul pat i erau
mai muli amatori
care ateptau
eliberarea nesperat
a vreunei camere.
Hatty i scrise lui
Susan, pentru a o
informa de
schimbarea de plan
survenit i-i
promise s-i trimit
cte o ilustrat din
fiecare localitate
unde urmau s
acosteze. Totodat
i inform prietena
c nu va lipsi doar
dou sptmni,
cum planificase
iniial, ci eventual
chiar i trei luni.
Iahtul avea o
lungime de
cincisprezece metri
iar pe prora sa era
nscris cu litere
roii numele Happy
[4]
Day. Puntea nu
era prea mare, ns
spaiul era mprit
foarte chibzuit, la
fel ca i spaiile
destinate cabinelor,
construite pentru
cte dou persoane.
Asta nsemna c
Hatty i Barry
trebuiau s mpart
o cabin. Problema a
fost rezolvat cu
ajutorul unei
frnghii de rufe i
unei perdele. Cei doi
au stabilit i un orar
care s le permit s
se schimbe
nederanjai.
Pornir n larg o
dat cu briza de
diminea spre
Insulele Grenadine.
Hatty era bucuroas
c, datorit faptului
c mai demult
navigase frecvent pe
ambarcaiuni cu
pnze, acum se
putea face
folositoare i nu era
condamnat la rolul
de simplu spectator.
Era o zi
splendid. Oceanul
era calm i soarele
ardea. Sufla o briz
puternic aa c n
scurt timp au putut
ridica ntreaga
velatur. n ziua
respectiv era
rndul lui Barry la
crm iar Hatty i
inea de urt.
Este
dumnezeiesc, spuse
ea cu un oftat
adnc.
Ai mai navigat
cu ambarcaiuni cu
pnze? Stai aa, mi-
am amintit c parc
ne-ai povestit
despre asta.
Este pentru
prima oar n acest
an i firete c nu
am mai navigat
niciodat n Caraibe,
Pe aici exist oare i
furtuni?
Depinde de
anotimp. Cteodat
vremea se stric ru
de tot. Oricnd ne
putem atepta la o
schimbare brusc a
vremii. ns nu
astzi.
Pn unde vom
ajunge astzi?
Dac avem
noroc, pn la Santa
Lucia. Depinde de
cum va bate vntul.
n caz contrar vom
nnopta pe una din
insule.
Probabil c nu
te afli la prima
croazier de acest
fel.
Am mai
strbtut ntinsurile
de ap din aceast
zon de cteva ori
cu David i Sara.
Glenda i Sean sunt
pentru prima oar
pe mare cu noi. Dar
i ei sunt navigatori
cu experien i se
descurc bine.
Hatty trase adnc
n piept aerul srat,
privind de-a lungul
suprafeei care lucea
ca argintul topit.
Privete, Barry!
strig ea dintr-o
dat. Peti
zburtori! i nc un
banc ntreg.
Fantastic!
Spune-le repede lui
David i Sean! S
ntind o undi.
Poate avem noroc i
ne prindem singuri
cina. Ei, hai, fr
sentimentalisme,
ncepu el s rd
cnd o vzu pe
Hatty c ezit. E
drept, c sunt
frumoi dar sunt i
mai gustoi. Ai s
vezi. Ai s fii
ncntat!
Hatty se supuse.
Atta vreme ct nu
era obligat s
asiste cum erau
prini i curai
putea s rmn
indiferent, i
spuse ea. Mai trziu
ns a trebuit s
recunoasc faptul c
petii aveau un gust
ntr-adevr
formidabil, aa cum
i prezisese Barry.

Multe au fost
zilele fericite care,
adunndu-se, se
fcur sptmni.
Vremea era de vis i
au navigat pn la
Trinidad-Tobago iar
spre vest pn la
Isla de Margarita i
Caracas, n
Venezuela, unde au
fcut un popas
pentru
mprosptarea
rezervelor de
alimente i ap
potabil. Fetele i-
au permis luxul
unui coafor iar seara
au luat cu toii
masa n ora. Cu
acest prilej au
discutat care urma
s fie urmtoarea
int a cltoriei.
Pn la urm s-au
hotrt pentru
Curaao i Aruba,
dup care
intenionau s
navigheze spre
Insulele Leevard.
Din fiecare port
Hatty i-a expediat
ilustrata promis lui
Susan, i cteodat
i d-lui Shawcross,
comunicndu-le
unde puteau s-i
scrie la post restant.
Cnd au sosit n
Insulele Leevard se
aflau pe mare deja
de dou luni i
jumtate. Hatty
avea impresia c
niciodat nu fusese
att de mulumit,
ca acum. Avea
impresia c nu
aprecia nc la justa
valoare norocul pe
care-l avusese
datorit lui Barry i
prietenilor lui.
Barry i
respectase cuvntul
dat i nu o mai
supr cu
insistenele sale.
Dar l surprinsese
privind-o frecvent
vistor i plin de
dor.
De cnd cu
srutul de pe plaja
din Barbados nu mai
avusese nicio
iniiativ de
apropiere. Este
adevrat c o lua
deseori de dup
umeri i o sruta
din cnd n cnd
frete pe obraz, ba
chiar i se adresa cu
iubito sau
inimioara mea,
dar n fond nu avea
practic niciun motiv
s se plng de
comportarea lui.
Am petrecut dou
zile n Guadeloupe
i au vizitat oraul
Pointe--Pitre.
Multe din casele
construite din lemn
aveau nevoie
urgent de o
zugrveal nou.
Magazinele vechi nu
erau dotate cu
instalaii de aer
condiionat i
probabil c acesta
era motivul pentru
care marea
majoritate a
activitilor
comerciale se
derulau n strad.
Cel mai mult a
ncntat-o pe Hatty
piaa. Gseai acolo
orice i-ai fi putut
dori: de la plria
din pai, gini vii,
fructe i zarzavaturi
pn la sculpturi n
lemn.
Barry a insistat
s-i druiasc lui
Hatty un lnior de
aur cu un medalion
nfindu-l pe St.
Cristofor. Pe care l
descoperise ntr-un
magazin de bijuterii
scumpe, situat
imediat lng o
dughean pitoreasc
unde se vindeau
stofe viu colorate.
Era un contrast
fascinant.
i-au terminat
cumprturile,
achiziionnd n
principal fructe i
zarzavaturi i patru
gini pe care
vnztorul le-a tiat
i curat n faa lor.
David a
descoperit un local
unde se serveau
specialiti culinare
creole. S-au ghiftuit
cu crabi regali cu
garnitur de sos iute
i pui cu orez n sos
picant. i pentru a
stinge focul care le
ardea gtlejul au
but la bere ct au
fost n stare.
Cnd s-au aflat
din nou la bord,
David, care preluase
rolul de cpitan, a
hotrt ca a doua zi
s se ndrepte spre
Puerto Rico.
Aveau un drum
destul de lung de
strbtut, aa c
erau nevoii s
navigheze i n
timpul nopii. Asta
nsemna c urmau
s doarm cu
schimbul. Plecarea
n larg a fost
hotrt pentru a
doua zi la apte
dimineaa.
n localitatea San
Juan din Puerto
Rico, Hatty a avut
surpriza s
descopere la post
restant o scrisoare
de la Susan, pe care
o citi pe loc.

Drag Hatty,
Ai o vacan de
invidiat! Ieri m-am
ntlnit cu domnul
Shawcross i l-am
ntrebat dac are
veti de la tine. Mi-a
confirmat oarecum.
ngrijorat, spunnd
c trebuie c tii tu
ce faci. Era de
prere c mtua ta
Matilda s-ar rsuci
n mormnt dac ar
ti c strbai
Marea Caraibelor
alturi de nite
necunoscui. A
insistat s ncerc s
te conving s te
ntorci o dat
acas.
Ct timp mai ai
de gnd s stai
plecat? Te ntreb
pentru c Derek i
cu mine am fixat
data cstoriei. Ne-
am hotrt pentru
a treia sptmn
a lui august i
bineneles c eu a
vrea s-mi fii
domnioar de
onoare.
Mai sunt numai
patru sptmni
pn atunci.
Anun-m din
vreme dac te vei
ntoarce pn
atunci!
Scrie-mi care este
urmtoarea adres
la care-i pot
rspunde la post
restant. Acum
trebuie s nchei.
Lui Lover i merge
de minune.
A ta, Susan.

Hatty mai citi o


dat scrisoarea
nainte de a o
mpturi i
introduce napoi n
plic. Rmase pe
gnduri, mucndu-
i buza inferioar.
Dac Susan avea s
se mrite peste
patru sptmni
trebuia s nceap
s se gndeasc la
ntoarcerea acas, l
va ntreba pe David
ce planuri avea.
Poate reuea s
gseasc pe vreuna
din insule un avion
care s decoleze
spre New York sau
Miami, de unde i
va putea continua
zborul spre Londra.
Hatty urc pe
punte unde toi
leneveau la soare
Bun, Hatty,
fetio! o salut
Sean. Vino s bei o
bere. Se aez lng
el i lu
recunosctoare n
mn cutia de la
ghea. Bu cu poft
i se terse la gur
cu dosul minii.
Mulumesc,
Sean. Este tocmai
ce-mi doream,
suspin ea privind
n jur. Dar David
unde este?
Meterete
ceva la motorul
auxiliar, i rspunse
Barry.
S-a stricat?
ridic Hatty din
sprncene.
Este tocmai ce
ncearc s afle. Nu-
i mai aminteti?
Cnd am ieit din
Pointe--Pitre ne-a
fcut unele
necazuri. Aa c
David s-a gndit, ca
msur de
prevedere, s vad
din timp despre ce
este vorba. Dar de
ce? Aveai treab cu
el?
Da. Am primit
o scrisoare de la
prietena mea.
Urmeaz s se
mrite n august i
vrea s-i fiu
domnioar de
onoare. Voiam s
tiu ce a plnuit
David, adic, de fapt
ce ai plnuit voi
toi.
Vrei s spui,
cnd ne ntoarcem
n State? ntreb
Sean.
Da, ai idee?
confirm Hatty dnd
din cap.
El i mngie
mustaa cu o
expresie gnditoare.
nc nu ne-am fcut
planuri exacte. Dar
intenionm s ne
ndreptm spre
Bahamas i apoi
spre Miami.
n acest moment
se ivi i David,
tergndu-i minile
murdare de ulei pe o
crp. Sudoarea i
picura de pe frunte.
A mai rmas
vreuna? ntreb el
privind spre cutiile
de bere.
Cum s nu, i
rspunse Barry.
Prinde!
i arunc lui
David o cutie.
Acesta o prinse i
trase de inelul
capacului. Bu
ndelung nainte de
a lua cutia de la
gur i scoase un
sunet de satisfacie.
Omule, s tii
c mi-ai salvat
viaa!
Ce este cu
motorul? se
interes Barry.
Pare s
funcioneze. Dar a
prefera s nu fiu
nevoit s m bazez
pe el. Nu prea mi
inspir ncredere.
ns pentru moment
nu mai am ce-i face.
S sperm c
vremea nu se va
schimba.
Hatty avea s-i
aminteasc mai
trziu de aceste
vorbe. Dar acum i
adres lui David
aceeai ntrebare pe
care adineauri i-o
pusese Sean.
Nu vreau s v
ncurc. Poate
reuesc s gsesc un
avion pentru Miami
i n acest caz
Cnd vrei s fii
n Anglia, Hatty?
Ea i spuse.
Poi s
navighezi fr grij
cu noi pn la
Miami i vei reui s
ajungi la timp fr
s trebuiasc s te
grbeti prea tare.
Hatty i privi pe
rnd tovarii de
cltorie.
Sper c nu v-ai
schimbat programul
din cauza mea.
Bineneles c
nu, rspunser toi
aproape n cor.
Eu trebuie s
fiu neaprat acas
pn atunci, i spuse
David. i chiar mai
degrab, dac este
posibil. Acelai
lucru este valabil i
pentru Barry i
Sean. Aa c se
potrivete de
minune. Ai neles.
Hatty?
Minunat, v
sunt
recunosctoare,
rspunse ea. Cred c
este cel mai bine s-
i scriu imediat lui
Susan c poate
conta pe mine pe la
mijlocul lui august.
Dac termini
scrisoare pn ntr-o
or o punem noi la
pot cnd coborm
la rm pentru
provizii.
Ceilali au fost
puin surprini de
faptul c David
inteniona s ridice
ancora de a doua zi
i-l ntrebar care
sunt motivele care-l
determinau la o
astfel de grab.
Se anun o
furtun i ar fi mai
bine dac am reui
s o evitm.
Pornir n larg
nc de la ivirea
zorilor. Cerul avea
culoarea albastru-
nchis i doar pe
alocuri se zreau
subiri perdele de
cea. Nu se
manifestau niciun
fel de semne
prevestitoare ale
furtunii anunate,
care de altfel era
ateptat peste
aproximativ trei
zile.
ns numai la
dou ore de la
plecare starea de
spirit de la bord nu
a mai fost la fel de
vesel ca nainte.
Cerul s-a acoperit
dintr-o dat i hula
uoar se
transformase n
valuri nalte i grele.
Afurisita asta
de furtun pare s
vin mai repede
dect se prognozase,
njur David n timp
ce le ddea celorlali
indicaii scurte i
precise.
Douzeci de
minute mai trziu,
furtuna i lovi cu
toat violena sa.
Hatty i Glenda au
pus la adpost tot
ce nu era fixat prin
nituri sau uruburi.
n scurt timp erau
ude pn la piele.
Catargul se plie
dintr-o dat i se
prbui pe punte ca
un copac retezat n
dou. Hatty i
Glenda rmaser
cteva secunde
paralizate de
spaim, dup care se
npustir pe punte
pentru a da eventual
o mn de ajutor. Se
pare c n cdere
catargul l lovise pe
Barry, pentru c
acesta zcea fr
cunotin. Sara era
ngenuncheat lng
el i ncerca s-l
readuc n simiri;
n timp ce David
lupta cu timona,
ncercnd cu
disperare s readuc
iahtul sub control.
Sean se repezise sub
punte pentru a
porni motorul
auxiliar fr s
reueasc ns.
Vom muri cu
toii! gndi Hatty
cuprins de panic.
Vino, Hatty, o
chem Glenda,
trebuie s pregtim
brcile de cauciuc i
vestele de salvare.
Pentru orice
eventualitate. Hatty
se adun i fcu ce i
se spusese. Era
bucuroas s aib
ceva de fcut, astfel
nct s nu-i rmn
timp s se
gndeasc.
Dar comarul abia
de acum ncepu.
Iahtul gemea i
pria i ncepu s
se rup n buci.
Alergar spre brcile
de salvare. Hatty se
trezi n aceiai barc
cu Glenda.
Niciodat nu vom
supravieui unei
asemenea furtuni n
chestiile astea
minuscule, gndi ea
disperat n timp ce
i fixa frnghia de
siguran.
Cele dou fete
avur impresia c
oceanul asurzitor se
juca cu ele de parc
erau un dop de
plut. Dar ca i cum
s-ar fi neles,
niciuna nu pomeni
de pericolul
iminent, temndu-
se ca prin aceasta s
nu provoace
destinul.
Ude pn la piele,
nsetate i flmnde
au plutit n deriv
toat ziua i
noaptea care urm
pn au ajuns n
pragul disperrii.
A doua zi furtuna
s-a mai potolit.
Glenda a reuit s
deschid cutia cu
alimente din dotarea
brcii n care gsir
o mic canistr cu
ap i un pachet de
biscuii. i-au
mprit raiile.
Din cauza
valurilor nalte i
nspumate nu au
reuit s prind
niciun pete.
Apoi, pe parcursul
zilei marea se mai
liniti. Soarele ardea
att de dogoritor
nct pn la urm,
neavnd ncotro,
fetele i-au
dezbrcat tricourile
fcndu-i
aprtoare pentru
cap.
ns acum le-au
rmas trupurile n
btaia razelor
nemiloase. Hatty
purta doar o pereche
de blugi retezai dar
Glenda avusese
norocul ca
naufragiul s o
gseasc mbrcat
cu pantaloni lungi.
i din nou trecu o
noapte. Pe ct de
uurate au fost la
cderea
ntunericului de
rcoarea care s-a
lsat, pe att de tare
au suferit apoi de
frig.
A doua zi fcuser
amndou febr.
Foamea care le
chinuia le paraliza
capacitatea de
gndire. Mica
rezerv de ap era
pe terminate.
Glenda
ntreprinse o nou
ncercare de a
prinde un pete i,
ntr-adevr, dup
ctva timp simi o
smucitur n
frnghie. Glenda
ncepuse s strng
funia n culmea
agitaiei, cnd Hatty
descoperi dintr-o
dat aripioara
ntunecat i
ascuit care
urmrea barca la o
anumit distant.
Glenda! strig
ea speriat.
Grbete-te! Suntem
urmrite de un
rechin. Repede,
Glenda! Te rog!
Acuica l am,
Hatty! strig Glenda
stpnit de febra
vntorii.
Las naibii
afurisitul la de
pete! o implor
Hatty cu vocea
sugrumat de
spaim.
Se holba ca
hipnotizat la
primejdia care se
apropia tot mai
mult. Simi o ghear
care i se nfigea n
stomac i i se fcu
ru. Tot spatele i se
acoperi de piele de
gin.
Glenda, pentru
Dumnezeu! Las
petele!
Dar n strdania
de a scoate petele
din ap, Glenda se
aplecase mult peste
marginea brcii i
nu ddu atenie
strigtului lui
Hatty. Hatty a fost
incapabil s
precizeze mai trziu
cum se petrecuser
lucrurile. Totul s-a
ntmplat att de
repede! Dintr-o dat
Glenda dispruse.
Mica brcu ncepu
s se balanseze
puternic n timp ce
Hatty lein de
groaz.
Nu tia ct timp
zcuse aa. i nici
nu-i psa. Era
incapabil s se
gndeasc la altceva
dect la Glenda n
timp ce era purtat
n deriv pe
imensitatea
oceanului, singur i
neajutorat.
Gndul c nu
fusese capabil s o
ajute pe Glenda o
chinuia cumplit.
Avea impresia c i
omorse prietena cu
propriile mini.
Gndurile i
devenir din ce n ce
mai confuze. Poate
c i eu sunt
moart, gndi ea.
Dar nu era posibil.
n acest caz nu ar fi
suferit att de
crncen de sete.
Hatty ncerc s-
i umezeasc buzele
crpate i
sngernde cu limba
umflat, pentru a-i
uura ct de ct
suferina. Apoi totul
se cufund n
bezn
4

IAHTUL PENTRU
PESCUIT oceanic
trecu la o distan
de aproximativ trei
kilometri de insula
Catalina.
David Tate privea
prin pleoapele
strnse, cercetnd
suprafaa oceanului
cutnd s
descopere indicii
asupra deplasrii
bancurilor de peti.
Ieiser n larg cu
patru ore n urm i
nc nu prinseser
nimic. Pescuitul
oceanic este un
divertisment plcut.
Daniel ateptase trei
zile ca apele s se
domoleasc pentru
a-i oferi acest
pescuit recreativ pe
care l merita din
plin dup efortul
susinut pe care l
fcuse.
i aprinse o
igar subire i
neagr. Pcat c nu
pescuiser nimic.
Dar oricum i fcea
bine o ieire pe
mare, pentru ca
briza s-i rcoreasc
capul.
Dintr-o dat
rsun strigtul lui
Juan, unul din
oamenii echipajului:
Seor, acolo!
O barc!
Daniel alerg
lng el i privi n
direcia pe care o
indica degetul lui
Juan.
Da ntr-
adevr, opti el.
Ridic binoclul la
ochi i regl
claritatea.
Concomitent ddu
ordinul de a
schimba cursul n
direcia brcii care
prea s pluteasc
goal n voia
curenilor.
Abia cnd aproape
ajunser la ea au
vzut c se afla
cineva n ea.
Cu grij! le
atrase el atenia
oamenilor din
echipaj care
executau ordinul de
a trage barca cu o
cange.
Daniel mpreun
cui doi membri ai
echipajului se
aplecar peste
balustrad privind
uluii n barca de
cauciuc.
Por el amor de
Dios!, icni el n timp
ce restul echipajului
i fcea la repezeal
semnul crucii. Este
o fat! Se afl ntr-o
stare jalnic. Juan,
noi vom ncerca s
inem barca pe loc
i tu o ridici cu grij
la bord.
Juan i aeza
strina lui Daniel n
brae. Acesta o
purt cu grij n
cabina lui unde o
culc cu mult
atenie pe bancheta
ngust. Pulsul abia
i se mai simea.
Daniel i ordon
lui Juan s
porneasc cu toat
puterea motoarelor
spre Punta Minitas
i s-i trimit un
membru al
echipajului cu trusa
de prim ajutor.
nmuie un
pansament i
tampon buzele
fetei cu mult grij.
Srmana de ea.
Ct trebuie s fi
suferit, gndi el cu
compasiune. Buzele
i erau crpate i
uscate iar pielea
bicat de soare.
Respiraia i era abia
perceptibil.
Lui Daniel
cltoria i se pru
c dureaz o
venicie.
S tot aib njur
de douzeci de ani.
Aprecie el vrsta
fetii.
Oare ce s se fi
ntmplat? Ea,
poate i nc alii
civa au fost
probabil surprini de
furtuna care se
declanase att de
neateptat.
Va trebui s
informeze
autoritile despre
modul n care a
descoperit-o. Poate
va afla n acest mod
dac cineva era dat
disprut.
O or mai trziu
iahtul acost la
cheiul din Punta
Minitas. Miquel ls
motorul n
funciune pentru c
trebuia s duc
vasul n portul din
La Romana dup ce
Daniel i fata aveau
s coboare la rm.
Nu cntrete mai
mult de cincizeci de
kilograme, gndi
Daniel n timp ce o
lu pe Hatty n
brae,
Tom! strig el
i atept pn cnd
musul se prezent
n faa lui. Spune-i
Mariei s-l sune pe
doctor! i ordon el.
Si, Seor!
Biatul o lu la fug
spre cas pentru a-i
transmite menajerei
ce avea de fcut.
Nu dup mult
vreme medicul Jos
Gonzales, un prieten
apropiat al lui
Daniel pi n
camera de zi
puternic luminat
de razele soarelui.
Daniel se ntoarse
spre el cnd l auzi
apropiindu-se.
Care este
diagnosticul?
Triete, dar ai
gsit-o n ultimul
moment. Va avea
nevoie de mult
ngrijire. Fie s o
duci la spital, fie s
i angajezi o sor.
Maria nu va putea
face fa singur.
Rmne aici!
Te rog, Jos, s iei
toate msurile
necesare, vrei?
Jos l privi lung.
Chiar vrei s te
ncarci cu aceast
responsabilitate?
tia ce mare
accent punea Daniel
pe o via
netulburat de
familie.
Pare att de
neajutorat i de
ginga, Jos. i
poate c nu are pe
nimeni altul care s
se ngrijeasc de ea.
Daniel ddu din cap
cu hotrre. Ct
vreme nu tim mai
multe despre ea, va
rmne aici, hotr
el.
Bine, fie cum
vrei. Voi da toate
dispoziiile
necesare. Ar fi bine
dac Maria ar putea
rmne lng ea
pn vine sora, i
propuse el. Nu va
dura mult. Am s
m duc personal la
spital. La sfrit de
sptmn au
ntotdeauna unele
probleme cu
personalul
disponibil i
probabil c va trebui
s fac uz de ntreaga
mea putere de
convingere.
Nu ezita s dai
la nevoie nite bani,
Jos. Dar aranjeaz
ce trebuie. Dac va
fi nevoie am s stau
eu nsumi lng ea.
Fii pe pace. Nu o s-o
lsm
nesupravegheat
nicio clip mcar.
Datorit
ngrijirilor date de
Dr. Gonzales Hatty
ncepu ncet-ncet
s se ntremeze.
Cteodat i
recpta cunotina
pentru scurt timp i
sesiza n mod neclar
cum era mbiat i
i se ungea pielea cu
un lichid. Cteodat
mai simea i cum
era purtat pe sus
de nite brae
puternice.
Zilele treceau i
Hatty ncepu s
prind iar puteri,
ncepea s-i
aminteasc frnturi
din evenimentele
care o aduseser n
aceast stare iar
amintirile se
transformar n
comaruri. Plnse i
se zbucium mult.
ntr-una din
obinuitele vizite
foarte matinale,
Daniel o ntreb pe
sor cum evolua
starea lui Hatty.
A avut o noapte
proast, Seor. A
strigat mereu un
nume: Glenda,
Glenda! A fost foarte
agitat.
Daniel rmase pe
gnduri.
Am s rmn
eu alturi de ea
ctva timp. Ducei-
v s servii micul
dejun!
Gracias, Seor.
Am s v
comunic eu cnd va
fi din nou nevoie de
dumneavoastr.
Daniel i trase un
scaun lng pat i-i
ntinse picioarele
sale lungi. Apoi
cercet faa lui
Hatty i constat cu
uurare c pielea era
pe cale s se vindece
aproape complet.
Aa cum zace
culcat pare un
copil, gndi el. Gura
i era moale i
trandafirie.
Crpturile se
vindecaser. Era o
gur oarecum
deosebit i
senzual.
Oare ce culoare or
avea ochii ei? Nu
reuise s-i vad
pn atunci. Genele
ntunecate i lungi
se sprijineau ca
dou semilune pe
obrajii ei palizi i
delicai. Avnd n
vederea culoarea
prului ochii i sunt
probabil cprui sau
verzi, gndi el. i
veni s rd cnd i
ddu seama c era
ct pe-aci s fac
pariu cu el nsui. n
timp ce rmsese
dus pe gnduri
Hatty deschise
dintr-o dat ochii.
Percepea totul cu
claritate. Era pentru
prima oar pe deplin
contient de cnd
leinase n barca de
salvare. Se simea
de parc ar fi fost
nghiit de un
vrtej de ap i apoi
trt printr-un
tunel lung i
ntunecos. Totul era
att de confuz. i
acum se trezea
dintr-o dat ntr-o
camer luminoas,
nsorit iar lng
patul ei edea un
brbat chipe cu
prul negru care i
zmbea. Avea ochii
cenuii, ce i se
preau ciudat de
familiari.
ntr-adevr,
spuse Daniel
vorbind mai degrab
cu sine nsui, sunt
verzi. Apoi i se
adres lui Hatty. Ei,
tnr doamn? S-ar
prea c pn la
urm v-ai hotrt
s rmnei totui
printre cei vii.
O lu de mn
pentru a-i palpa
pulsul.
Mda, pare i el
mai puternic. Dorii
ceva de but?
Da, cu plcere,
rspunse ea cu
timiditate.
Daniel avu o
uoar tresrire n
colul buzelor.
Turn suc proaspt
de portocale ntr-un
pahar, o sprijini pe
Hatty cu un bra i-i
duse paharul la
buze.
Dup ce Hatty
bu pe sturate o
sprijini cu grij pe
perne. Hatty ncepu
s se destind
treptat. Chiar
sprijinit de acest
brbat se simea
extrem de slbit.
Oare cine era i cum
ajunsese ea n acel
loc? El prea s-i
citeasc gndurile.
V gsii n
casa mea, n Punta
Minitas. Ne aflm n
Republica
Dominican.
Privirea ei trda o
uoar team. M
numesc Daniel Tate,
continu el, i v-am
pescuit din ocean cu
ajutorul echipajului
iahtului meu.
ns Hatty trebuia
s fac eforturi s
neleag.
Cnd cnd s-
au ntmplat
acestea, Mister
Tate?
Cu zece zile n
urm.
Cu zece zile n
urm, repet Hatty
nencreztoare, mi
pare c a fost ieri
cnd cnd
Ochii i se
umplur de lacrimi
i ncepu s plng
n tcere. Daniel se
plec asupra ei.
Gata, i spuse
el cu o voce
linititoare. Acum
nu mai avei voie s
v gndii la aceste
lucruri. nti trebuie
s ne restabilim
complet, micu
domnioar. i
terse lacrimile cu
blndee. Dup ce v
vei reveni complet
vom vorbi despre
toate. ns nu acum.
i zmbi
ncurajator. Ochii
lui cenuii erau calzi
i plini de nelegere
iar n voce i vibra o
und de
compasiune. Se
ridic i se ndrept
spre fereastr
pentru a-i lsa timp
s-i revin.
Dup ctva timp
se ntoarse i se
aez din nou lng
patul ei de
suferin.
Nu vrei s-mi
spunei cum v
numii?
Harriet Haines.
Dar mi se spune
Hatty.
Hatty, repet el
dus pe gnduri.
Pentru o fraciune
de secund n ochi i
sclipi un licr
ciudat. i de unde
venii, Hatty?
Din Tenterden.
Asta este n Kent, n
Anglia.
Lui Hatty i se
pru c el vorbete
engleza cu un
accent american sau
canadian abia
perceptibil.
Daniel se ridic.
Am s chem
sora. Pe urm s
vedem ce gsim de
mncare pentru
dumneavoastr. Am
s mai trec pe la
dumneavoastr.
Medicul va veni
ctre prnz. l
cheam Gonzales i
o s v plac precis.
Este un prieten bun
de-al meu.
Nici nu tiu
cum s v
mulumesc,
domnule Tate. Ai
fcut attea pentru
mine.
Nu v facei
probleme n aceast
privin, Miss
Haines. Despre
aceste nimicuri
avem tot timpul s
discutm dup ce v
vei simi mai bine.
Acum este
important s v
nzdrvenii, s
prindei puteri i s
mai punei puin
carne pe
dumneavoastr.
Aproape c nu
suntei dect oase,
i spuse el aproape
ca un repro.
Nu observ
fulgerul de o clip
din privirea lui
Hatty.
Ca i cum ar fi
slbit intenionat!
Nu e cinstit, gndi
Hatty. Este drept c
trebuie s-i fiu
recunosctoare
pentru multe
lucruri. n fond a
fost cel care m-a
gsit i m-a adus n
casa sa unde s-a
ocupat s fiu
ngrijit ct mai
bine. Dar de unde
pretenia s tie ct
de slab era ea de
fapt? i aminti ns
de braele vnjoase
care o purtaser ca
prin vis.
Ce bine arat, i
spuse Hatty. Dar de
ce i preau att de
familiari ochii lui?
mai apuc ea s
gndeasc nainte de
a cdea ntr-un
somn agitat
Jos Gonzales se
ntoarse n camera
lui Daniel dup ce
termin consultul
pacientei.
Micua noastr
naufragiat este pe
cale s se
nsntoeasc, din
punct de vedere
fizic cel puin. n
rest va mai dura un
timp. A suferit un
oc puternic cu
toate c este
curajoas i i d
toat silina s nu
se observe nimic.
Daniel i ntinse
un pahar..
Mulumesc.
Tnrul medic bu o
nghiitur. O
cheam Harriet
Hanes.
tiu, i
rspunse zmbind
Daniel. Dar i se
spune Hatty.
Medicul ridic din
sprncene.
Hatty? repet
el.
I se potrivete,
dup prerea mea,
spuse Daniel, cruia
i venea s rd de
ncurctura
prietenului su.
A spus de unde
vine? Sau altceva?
Daniel se aez i-
i potrivi dunga
pantalonilor si
impecabili de
culoare alb.
l invit pe Juan
printr-un gest s se
aeze lng el i se
servi din cutia cu
igri de foi care se
gsea pe msua
joas din faa lui.
Vine din
Tenterden, din
Kent, un ducat din
Anglia, aa mi-a
spus.
Gura i se lrgi
ntr-un zmbet
amuzat amintindu-
i de chipul micu i
grav al lui Hatty.
Aceste informaii
nu-i spuneau mare
lucru lui Jos.
i nu eti de
prere c ar trebui
s lum legtura cu
cineva de pe-acolo?
Nu am ntrebat-
o despre astfel de
lucruri, Jos. Este
pentru prima oar
de zece zile c este
perfect contient.
Am considerat c nu
ar fi potrivit s
ncep cu
interogatoriul.
Rmne suficient
timp i mine sau
poimine.
Ei bine,
nseamn c
autoritile vor
trebui s mai aib
puin rbdare, se
declar Jos de
acord. n fond
pacienta noastr
primeaz. Am dat
indicaii sorei s-i
dea o hran uoar
i s creasc poriile
treptat, o dat cu
revenirea poftei de
mncare. Am s mai
trec peste trei zile.
ntre timp o ajui
cel mai mult printr-
o comportare
amabil i
prietenoas. Succes,
Daniel! Mai am i
ali pacieni de care
trebuie s m ocup.
Daniel i conduse
prietenul la u.
Nici nu tiu
cum s-ti
mulumesc. Jos.
M tem c i-ai
sacrificat o mare
parte a timpului tu
liber.
Hai, nceteaz!
protest Jos. Sunt
bucuros c fata i-a
revenit att de bine.
Merit s-i sacrifici
timpul liber pentru
un scop att de
nobil. i fii fr
grij, am s-i trimit
o not piperat.
Se ndrept spre
main fcnd un
semn amical de
rmas bun. Daniel
nchise ua
cltinnd din cap.
Rdea. Era convins
c nota va fi
piperat.
Ei i? n fond
fusese salvat o
via, i spuse el.
Sora Conchita o
trezi pe Hatty spre
sfritul dup-
amiezii i aez pe
noptier o tav pe
care adusese ceai,
lapte i zahr.
Trezii-v,
Seorita Hanes.
Seor Tate a dat
dispoziie s bei
ceai. A spus c,
ntruct suntei
englezoaic, o s v
fac plcere. Bueno,
si?
Ce drgu din
partea lui, gndi
Hatty i i zmbi
Conchitei.
Si, muy bien.
Muchas gracias
sor.
Doar nu am s-i
spun tot timpul
sor. Trebuie s-o
ntreb cum o
cheam, gndi
Hatty. i inventarie
bagajul de
cunotine de limba
spaniol i a fost
bucuroas c a
reuit s se fac
neleas.
Conchita,
Seorita Hanes.
Hatty era de
prere c
descendena
spaniol era ct se
poate de evident n
cazul Conchitei.
Avea pomeii nali,
o inut mndr i
ochi negri i
scprtori.
Ce frumoas este,
gndi Hatty,. i ct
de amabil! O rug
pe Conchita s-i
aduc i ea o ceac
i s-i in
companie la ceai.
Invitaia i fcu
mare plcere
Conchitei. O
ndrgise deja pe
tnra inglesa i era
bucuroas c n
curnd avea s fie
din nou sntoas.
Mai trziu sttu
de vorb despre
Hatty cu stpnul
casei.
Dei este
destul de slbit i
palid o s-i revin
n curnd, l asigur
ea.
Trecuser dou
sptmni de cnd
Daniel Tate o
salvase pe Hatty i
i mergea din zi n zi
tot mai bine. n ziua
respectiv i se
permise pentru
prima oar s se
ridice din pat.
Daniel fcuse un
drum pn la La
Romana pentru a-i
cumpra cteva
lucruri de mbrcat.
Aceast situaie nu-i
convenea de loc lui
Hatty. Se ndatora
tot mai mult fa de
Daniel. Dar ce putea
face?
Are ntr-adevr
mult bun gust, gndi
Hatty n timp ce
Conchita o ajuta s
mbrace rochia de
bumbac, simpl dar
foarte reuit. Era o
rochi fr mneci
i destul de
decoltat, strns n
talie cu un cordon,
de culoare verde-
albstrui.
ntruct Daniel nu
era sigur n privina
numrului pe care l
purta la pantofi i
cumprase sandale
cu barete reglabile.
La toaleta ei se
adugau o plrie
din pai i o pereche
de ochelari de soare.
Dar asta nu era
tot. Spre
surprindere lui
Hatty, Daniel o
aproviziona i cu o
mare varietate de
creme pentru ten i
alte cosmetice.
Ospitalitatea sa
prea s nu
cunoasc limite.
Cum avea s se
revaneze pentru
tot ce fcea pentru
ea?
Hatty edea n
faa oglinzii n timp
ce Conchita i perie
buclele pn
ncepur s arunce
reflexe
strlucitoare. Tot
Conchita o ajutase
s fac baie i s-i
spele prul, dei la
nceput Hatty
ncercase s se
opun. ns
Conchita a insistat
spunnd c mai
trebuie s strng
puteri nainte de a
se putea descurca
singur.
Ce frumoas
suntei, Seorita
Hatty. Acum nc
puin ruj i apoi
mergem la Seor, i
spuse ea zmbind.
Dei Hatty fcuse
cteva exerciii de
mers n camera ei
i simea picioarele
ca de cauciuc. Se
sprijini de braul
Conchitei n timp ce
se ndreptau ncet
spre camera de zi.
Daniel edea n
dreptul ferestrei i
ridic ochii din
cartea pe care o
citea cnd le auzi
intrnd. Se ridic,
ns nu-i oferi
niciun sprijin,
ateptnd pn cnd
Conchita o conduse
la un fotoliu. Abia
atunci o sprijini cu
mult bgare de
seam de bra,
ajutnd-o s se
aeze.
Hatty era
bucuroas c putea
din nou s ad. Din
cauza efortului cu
care nu mai era
obinuit picioarele
ncepuser s-i
tremure. Pentru o
clip nchise ochii,
epuizat. Daniel o
urmrea cu
ngrijorare.
Nu v simii
bine, Hatty?
Hatty ridic
privirea spre el.
Ba da, Mister
Tate. i zmbi
stingherit. Ce
prostie. Doar nu am
mers cine tie ct.
Se art ea
nemulumit de
propria-i slbiciune.
Pentru a-i abate
atenia de la
persoana ei ncepu
s priveasc n jur.
Ce ncpere
frumoas i ce
rcoare plcut.
Asta datorit
instalaiei de
climatizare. Dar v
vei obinui cu
siguran ct de
curnd cu cldurile
de aici.
Daniel Tate i
ddu Conchitei liber
pentru dou ore
spunndu-i c se va
ngriji personal de
Hatty n acest
rstimp.
Dorii un suc
de fructe de la
ghea. Miss Hanes?
Cu plcere, i
mulumi Hatty. Dar
a prefera s-mi
spunei pur i
simplu Hatty.
El o privi cu
cldur..
Ei, atunci i eu
insist s-mi spunei
Daniel, i zise el,
ntinzndu-i
paharul. Apoi i
turn n paharul su
de suc de fructe un
pic de vodc.
Pentru
dumneavoastr este
mai bine s nu bei
nc alcool Mai
ales dac dorii s
v pstrai acest ten
frumos.
Complimentul
neateptat o fcu pe
Hatty s roeasc,
aa c prefer s
schimbe repede
subiectul.
De unde
venii? l ntreb ea.
Bunicul meu
din partea mamei a
fost irlandez, iar
familia tatlui meu
i are obria n
Scoia.
Am observat eu
c vorbii cu un
uor accent. Dar nu
mi s-a prut a fi un
accent scoian,
spuse Hatty
Nu, este
canadian. Bunicii
mei au emigrat dup
primul rzboi
mondial n Canada
iar eu m-am nscut
la Vancouver.
Tocmai cnd
Hatty era pe cale s-
i rspund sun
telefonul.
V rog s m
scuzai pentru
cteva minute, i
spuse Daniel dup
ce ridic receptorul.
Este o convorbire
internaional. Am
s vorbesc din
biroul meu,
continu el i prsi
ncperea.
Hatty privi n jur.
Podeaua era placat
cu dale de ceramic
roie pe care erau
ntinse covoare din
blnuri de animale.
Mobilele aveau un
design ct se poate
de modern i erau
mbrcate n piele
de culoare deschis.
Pe canapele i fotolii
erau mprtiate
perne de mtase.
ncperea era foarte
nalt iar din tavan
atrnau plante
agtoare.
Hatty era
adncit n
contemplarea unor
obiecte de art de
form mai puin
obinuit cnd avu
dintr-o dat
senzaia c este
urmrit. Se
ntoarse i
descoperi n cadrul
uii un bieel care
s tot fi avut cinci
ani. Avea bucle mari
i ciufulite i ochi
mari, cenuii.
Bun, l salut
Hatty surprins. Tu
cine eti?
Toby, explic el
cu voce limpede.
Toby Tate. Apoi se
apropie cu
precauie.
Dumneavoastr
suntei doamna care
a fost bolnav aa
ru?
Da, dar acum
mi merge deja mai
bine.
El o cercet
serios, apoi, dintr-o
dat, i zmbi.
Suntei foarte
drgu, i spuse el.
Pot s m aez lng
dumneavoastr?
Cu plcere,
Toby, i rspunse
Hatty ntorcndu-i
zmbetul.
Tati mi-a
povestit c ai fost
ngrozitor de
bolnav. Spunea c
trebuie s stau
linitit i c nu am
voie s v deranjez.
M bucur c v
simii mult mai
bine pentru c acum
nu mai trebuie s
am chiar aa grij s
nu fac zgomot.
Tati, aa l
numise. nsemna c
Danie! Tate trebuia
s fie cstorit.
Deoarece Hatty nu
auzise i nici nu
vzuse pn acum
vreo doamn Tate,
nici nu se gndise la
eventualitatea c
Daniel Tate ar putea
s aib o soie.
Vestea constituia o
lovitur grea pentru
ea. i nu-i putea
explica de ce se
simea dintr-o dat
att de nenorocit.
Se ls pe spate i
nchise ochii.
Nu v simii
bine? ntreb curios
bieelul de lng
ea. Acum o s
murii?
Nu Toby, nu
mor. nti m-a
salvat tticul tu
din apele mrii i
dup aceea m-au
ajutat atia
oameni, nct nu ar
fi prea drgu din
partea mea dac a
muri acum.
Cine vorbete
de moarte? ntreb
o voce din spate.
Daniel Tate i fcu
din nou apariia.
i ce faci
dumneata aici,
tinere? Sper c nu o
necjeti pe Hatty.
Toby scutur din
cap i o fix pe
Hatty cu privirea.
Se prea c nu
renunase complet
la sperana de a
asista la un deces.
Aa te cheam,
Hatty? o ntreb el.
n ceea ce te
privete o cheam
domnioara Hanes,
tinere, i spuse tatl
su cu severitate.
Nu, protest
Hatty. Prefer s-mi
spun Hatty.
Fie, cum
dorii
n acel moment
intr menajera care
se afla n cutarea
lui Toby.
A, aici mi erai!
Venga, chico.
Mncarea este gata.
Da nu mi-e
foame
Daniel i privi
fiul cu asprime,
i de ce m rog
nu vrei s mnnci,
Toby? Iar ai
devalizat frigiderul?
Abia atunci observ
privirea fix pe care
fiul su o aintea
asupra lui Hatty.
Ai s-o revezi
mine pe Hatty.
Acum ea trebuie s
se ntind ct mai
degrab. Astzi s-a
ridicat pentru prima
oar din pat i nu
are voie s se
oboseasc prea tare.
terge-o! i nu uita
s spui nainte
noapte bun.
Vocea i era
prietenoas dar nu
admitea nicio
replic. Bieelul se
supuse. i lu bun
seara de la tatl su
i de la Hatty i
plec mpreun cu
menajera.
Daniel o privea pe
Hatty cu ngrijorare.
Cred c ar
trebui s v culcai
la loc n pat. Nu este
bine s exagerai din
prima zi.
Vorbea la fel de
ferm cum o fcuse i
cu fiul su cu puin
nainte,
Avei dreptate.
i rspunse Hatty
ridicndu-se.
Se ndrept cu
pai nesiguri spre
u. i tocmai n
clipa n care se
gndea c drumul
era totui mai lung
dect l apreciase se
trezi cu Daniel lng
ea, care o lu n
brae.
Dar nu este
nevoie s m purtai
n brae! se apr ea.
Doar nu sunt un
bebelu.
Se strmb i l
fulger furioas cu
privirea.
Daniel o aez pe
marginea patului i
i desfcu fermoarul
la spate, ca i cum
ar fi fost cel mai
obinuit dintre
gesturi.
Aa. i acum
fii cuminte i
mbrcai-v cmaa
de noapte, i ordon
el n timp ce se
ndrepta spre u.
M ntorc peste zece
minute s verific
dac v-ai culcat. n
caz contrar, am s
m ocup de asta
personal. Cu aceste
cuvinte trase ua n
urma sa.
Hatty edea
buimac pe
marginea patului.
Apoi ns fcu ce i
se ceruse. Nu se
ndoia nicio secund
c ar fi trecut de la
ameninare la fapte,
i nu ar fi admis n
niciun caz s o vad
n cma de
noapte.
Bine c nu avea
habar de faptul c
Daniel nu numai c
o purtase de mai
multe ori la pat n
brae, ci c dduse
i o mn de ajutor
la schimbatul
lenjeriei de pat.
Atunci o vzuse
goal. Pielea i era
att de ars nct n
prima perioad nu
putuse suporta nici
mcar cmaa de
noapte.
Dar Hatty nu tia
nimic despre toate
acestea.
5

DOU ZILE MAI


TRZIU Hatty se
gsea n curtea
interioar, ntins
confortabil pe o
canapea.
i citea lui Toby
un capitol din
Robinson Crusoe.
Biatul se ghemuise
pe jos lng ea i-i
sprijinise capul pe
brae. Se strduia
din rsputeri s in
ochii deschii i s
nu adoarm pentru
ca s nu piard
nimic din poveste,
dar nu prea reuea.
Hatty puse cartea
deoparte.
Toby?
Mmm? mormi
el pe jumtate
adormit.
Hatty btu cu
palma pe perna de
lng ea.
Vino lng
mine. i eu vreau s
trag un pui de somn.
i-apoi, aici este
mai comod. Este
destul loc pentru
amndoi.
Petrecuser o
dup-amiaz
linitit. Aerul era
ncins i nu se
simea nici cea mai
mic adiere. Pn i
psrile amuiser.
Hatty urmrea
din priviri un
cameleon care se
crase pe unul din
picioarele mesei i,
o dat ajuns sus,
ncremenise ca o
statuie. Numai ochii
i se micau.
Cteodat limba i
zvcnea ca un arc
pentru a prinde cte
o insect.
Fr s vrea,
gndurile lui Hatty
se concentrar
asupra rspunsurilor
evazive pe care le
primise de la Maria
atunci cnd o
ntrebase despre
mama lui Toby. Care
era misterul
referitor la soia lui
Daniel?
Pn la urm i
lui Hatty i se
nchiser ochii.
Dormeau unul lng
altul pe canapea.
Toby se lipise cu
totul de ea n timp
ce Hatty inea
braul dup el ca i
cum inteniona s-l
protejeze. Aceasta
era poziia n care
Daniel i descoperi
pe cei doi. n ochii
lui se citea o
expresie ciudat. Se
aplec i l trezi cu
blndee pe fiul su,
atingndu-i umrul.
Toby? Dac
dormi att de mult
ce te vei face la
noapte? Fugi la
Maria i roag-o s ne
aduc o limonad.
Pe urm, dac vrei,
i dau voie s te
duci s noi cu
Tom. Vreau s
discut ceva cu Hatty
cnd se va trezi.
Dorii s
vorbii cu mine? l
ntreb somnoroas
Hatty.
Daniel i trase un
scaun mai aproape
i se fcu comod.
Da. Acum c v
merge mai bine
trebuie s punem
cteva lucruri la
punct.
Ea i privea
picioarele prelungi
i musculoase. Era
mbrcat cu
pantaloni scuri din
pnz de in i o
cma roie
descheiat la piept.
Dedesubt se vedea
prul ntunecat de
pe pieptul ars de
soare. Apropierea lui
o fcu s-i bat
inima mai repede.
Apoi privirea lui
Hatty trecu de la
pieptul lui la ochii
lui, care o cercetau
cu luare-aminte.
Prea foarte
contient de efectul
pe care l producea
asupra ei. Colurile
gurii i se ridicar
uor n momentul n
care Hatty ncepu s
roeasc.
tie exact ct de
nemaipomenit
arat, gndi ea, i ce
impresie face asupra
femeilor. Aprecie
vrsta lui Daniel n
jurul a treizeci i
cinci de ani.
Ei bine?
ntreb el ironic
ridicnd din
sprncene. Am
trecut testul?
Buenas tardes,
Seorita, Seor.
Maria i fcu
apariia i aez pe
msu o can mare
cu limonad rcit
la ghea.
Daniel umplu un
pahar pentru Hatty
i apoi i turn i
lui. Se sprijini pe
sptarul scaunului
i sorbi cu poft din
btur.
Ce bun este
ntr-o zi canicular
ca aceasta.
i goli paharul i
i-l umplu din nou.
La privirea lui
ntrebtoare Hatty
refuz, scuturnd
din cap
Mulumesc,
mai am.
Bine. Ei, atunci
s lmurim cteva
probleme. De acord?
Pentru nceput:
avei rude sau
prieteni pe care
dorii s-i
ntiinai?
Doamne,
Dumnezeule mare!
Firete c am!
exclam Hatty.
Susan i Mister
Shawcross. Dnsul
este avocatul meu.
Dac mi dai
adresele lor am s le
comunic c suntei
n siguran. Mai
trziu, cnd vei
aprecia c vei fi n
stare, putei s le
scriei mai n
amnunt. Dar ar
trebui s tiu ce s-a
ntmplat, Hatty,
pentru a putea
informa autoritile
din Santo Domingo.
Hatty l asculta
cu o neplcere
crescnd.
Bineneles c
trebuia s-i
povesteasc tot ce
se ntmplase. ns
gndul de a mai
retri o dat acel
comar nfiortor o
fcea s se
cutremure.
Daniel i ddu
seama ce se
petrecea n sufletul
ei.
i pentru
dumneavoastr ar fi
mai bine dac v-ai
descrca sufletul, i
spuse el cu
blndee.
Hatty oft adnc.
n fond avea
dreptate.
Aa c ncepu cu
nceputul, i anume
cu moartea mtuii.
i ntrerupea ns
adesea povestirea.
Cel mai greu i veni
s relateze
momentul morii
Glendei. Se simea
vinovat c nu
fusese capabil s-i
ajute prietena.
Cnd termin de
povestit avea chipul
mpietrit i-i inea
pumnii strni.
Unghiile i se
nfigeau dureros n
palme dar se stpni
s nu plng.
Dumnezeule,
sraca de
dumneavoastr,
spuse Daniel
expirnd zgomotos.
Ce aventur
groaznic. Se ridic
i turn un pahar de
coniac. Bei asta,
Hatty! O s v ajute.
i inu paharul la
buze i Hatty bu
supus. Tui i se
nec dar se simi
ntr-adevr mai bine
dup aceea.

Pentru Hatty
fusese ntr-adevr o
alinare s vorbeasc
despre nenorocitul
naufragiu. Dar
sentimentul de
vinovie nu se
diminu nici n
urmtoarele zile.
Majoritatea
timpului i-l
petrecea pe
canapeaua din
curtea interioar
sau nsoindu-l pe
Toby la not.
Dup not, Hatty
se ntindea pe plaj
pe prosop. Era att
de minunat nct i
imagina cu plcere
cum ar fi dac i-ar
petrece restul vieii
acolo.
Dar ncet-ncet
sosea timpul s se
gndeasc la
ntoarcerea n
Anglia. Nu putea s
abuzeze att de
ospitalitatea lui
Daniel. De ndat ce
avea s intre n
posesia noului
paaport i cnd i
vor sosi banii va fi
nevoit s-i ia
rmas bun.
Perspectiva de a
se despri de
micuul Toby o
durea nc de pe
acum. n puinele
zile petrecute
mpreun
deveniser foarte
buni prieteni. i pe
urm mai era,
desigur, i tatl su.
Hatty nu-i putea
explica foarte exact
ce simea pentru
Daniel i nici nu l
nelegea n
totalitate. Cteodat
era amabil i
prietenos cu ea,
pentru ca imediat
dup aceea s fie
rece i distant.
Hatty i frec
nasul simind c o
gdil ceva. Dar acel
ceva nu se lsa
alungat. Deschise
ochii i i miji n
soare. Obiectul
gndurilor ei edea
n apropierea ei
imediat. Daniel
inea n mn un fir
de iarb cu care o
trezise din visare.
A,
dumneavoastr
erai? Credeam c
este vreo musc,
spuse Hatty.
Stau i v
observ de mai mult
vreme. Tare a fi
curios s tiu la ce
v gndeai
adineauri. Pentru c
nu dormeai. Mi-am
dat seama de asta
dup micarea
genelor.
Apropierea lui o
fcea s se simt
nesigur i buimac.
Deveni contient
c nu era mbrcat
dect n minusculul
bikini pe care i-l
cumprase el. Daniel
o cercet cu o
privire critic din
cap pn n picioare.
Privirile i colindar
peste picioarele ei
suple i bronzate,
coapsele uor
rotunjite i snii
mici i fermi care
erau mai mult
dezgolii dect
acoperii de
bucica de
material. i trecu
uor degetul peste
abdomenul, ei, fcu
un cerc
nconjurndu-i
buricul, pentru a-i
lsa apoi mna s se
odihneasc pe talia
ei.
Ai nceput s
v mai mplinii,
constat el cu
satisfacie. ncepei
s avei nite
rotunjimi ct se
poate de
atrgtoare.
Atingerea sa o
scutur pe Hatty ca
un curent electric i
un fior i strbtu
ira spinrii pn n
degetele picioarelor.
Daniel se sprijini n
cot lng ea n nisip
mpiedicnd-o s se
ridice.
Cealalt mn i se
plimba pe obraji,
atingndu-i gura.
Apoi ncepu s
ncline capul.
Hatty zcea ca
paralizat vznd
faa lui apropiindu-
se. Buzele sale erau
calde. O srut uor,
aproape n joac. Un
srut care nu dur
mai mult de cteva
clipe. Dar Hatty i
dorea mai mult.
Mult mai mult.
Ai srutat-o pe
Hatty, tati? ntreb
Toby.
Apoi se ntoarse
spre ea:
Lui tati i place
s srute femeile.
Mai ales pe cele
drgue ca tine sau
ca mtua Marion.
Hatty i revenise
ntre timp.
Marion? Cine
putea fi mtua
Marion? Dar ar fi
preferat s-i mute
limba dect s pun
aceast ntrebare cu
voce tare iar dup
cte se prea, Daniel
considera inutil s-i
dea vreo explicaie.
n schimb se ridic
i o trase i pe
Hatty n picioare.
Vino, Toby.
Este timpul s
mergem la mas.
Mai am de fcut un
drum i pn la
Santo Domingo.
Maria i
ntmpin cu un
torent de vorbe pe
care Hatty nu-l putu
nelege cu
cunotinele ei
precare de limba
spaniol. Nu nelese
dect cuvintele
Seora Forbes.
Numele se repet de
cteva ori.
La dracu!
scrni Daniel n
surdin.
i vorbi Mariei,
dndu-i probabil
unele indicaii
ntruct aceasta
ddu n mod repetat
din cap, n semn c
a neles. Apoi se
ntoarse spre Hatty.
Ai avea chef s
m nsoii la San
Diego, Hatty?
O da, desigur.
Mulumesc pentru
invitaie, Daniel.
El rse.
Avei o fa la
fel de strlucitoare
ca a unui copil n
faa bradului de
Crciun. Dac este
att de simplu s v
fac cineva fericit
am s v iau mai des
cu mine,
M bucur s am
ocazia s cunosc ct
mai mult din insul.
Nu c aici nu ar fi
frumos, se grbi ea
s adauge, ns
Nu trebuie s
v justificai. Doar
ai trit mai mult
sau mai puin ca o
prizonier. Dar dup
ce mi voi termina
cartea voi avea din
nou mai mult timp
liber. Atunci vom
face i cteva
excursii, v promit.
ns acum am face
mai bine s ne
grbim s lum
masa i apoi vom
porni la drum.
Daniel i privi
ceasul. S zicem c
plecm ntr-o or?
Viteza nici nu se
simea n limuzina
spaioas a lui
Daniel. n timpul
cltoriei o distr pe
Hatty povestindu-i
cteva ceva din
istoria insulei.
Treaba pe care
o am de rezolvat nu
dureaz mult, o
inform el. Dup
aceea putem merge
s vizitm puin
oraul, dac dorii.
Precis c o s v
plac.
i arunc o privire
rapid, apoi se
concentr din nou
asupra oselei.
Conducea repede
dar cu mult
siguran, pstrnd
permanent controlul
deplin asupra
mainii.
n Santo Domingo
Daniel i scoase
portofelul i-i
nmn lui Hatty
cteva bancnote.
Fr nicio
discuie! Avei
nevoie de ceva de
mbrcat, se grbi el
s o ia naintea
protestelor ei. Luai
banii acetia. Am s
v art cteva
prvlioare unde
vei gsi cu
siguran cte ceva,
Vedei ce putei
gsi. Am s vin i eu
s v ajut s alegei
peste cel mult
douzeci de minute.
Accept banii
numai cu condiia
s mi permitei s
vi-i restitui de
ndat ce i voi
primi pe ai mei.
Declar ea.
Ce rost are s
facem atta caz,
fcu el un gest
nerbdtor cu mna.
Nu sunt
obinuit s-mi
cumpere brbaii
mbrcmintea. M
face s m simt ca
i cum ca i cum
ncepu ea s se
blbie.
Ca i cum ai fi
o ntreinut? duse
el la capt
propoziia nceput
de Hatty. Cele mai
multe femei ar fi
mai mult dect
fericite dac i s-ar
face aceast ofert.
Nu ns i eu, i
replic Hatty cu
vehemen,
scuturnd violent
din cap.
Daniel o prinse de
sub brbie, i-o ridic
i o srut n fug
pe colul gurii.
Apoi i ddu un
bobrnac drgstos
peste nas.
Ce nas comic
avei, constat el
mpingnd-o pe
Hatty n primul
magazin. M ntorc
peste douzeci de
minute, i spuse el
cu un ton de parc i-
ar fi adus la
cunotin o
ameninare. Apoi se
ndeprt repede.
Se inu de cuvnt,
Hatty tocmai proba
un costum de var
de culoare deschis
cnd l zri pe
Daniel n oglind. Se
sprijinea nonalant
de unul din stlpi i
fuma una din
nelipsitele sale
igri de foi negre, i
fcu un semn din
cap.
Costumul mi
place.. Ce altceva ai
mai gsit?
Hatty nu mai
probase niciodat
pn acum
mbrcminte n
prezena vreunui
brbat aa c se
simea stingherit.
Faa i se mbujor
puternic, lucru care
o nemulumi
profund.
Deocamdat
nimic altceva.
Daniel se ntoarse
spre vnztoare
rugnd-o s aduc la
prob i cteva
rochii de sear.
Doamne, ce
tupeu, gndi Hatty.
Nu mai ntlnise
niciodat pe cineva
care s-i comande
ntr-o asemenea
msur pe cei din
jur. Probabil c
sentimentele pe
care le ncerca i se
citeau cu uurin
pe chip, ntruct
Daniel i ghici
gndurile.
Am de gnd s
v invit disear s
lum masa n ora,
i explic el cu
amabilitate. Deci
avei nevoie de o
mbrcminte
adecvat. Nu
credei?
Hatty i plimb
privirile peste
mbrcmintea lui
destul de lejer i el
le interpret corect
semnificaia:
Am o camer
nchiriat
permanent la Hotel
Europa, Acolo
pstrez tot ce mi
este necesar. Uneori
sunt nevoit s-i
invit pe neateptate
pe unii oameni la
mas i aceast
soluie s-a dovedit a
fi cea mai practic.
Hatty simea cum
i vjie capul.
Vnztoarea aduse
un bra ntreg de
rochii de sear i
Hatty o urm n
cabina de prob.
ncerc dou rochii
pe care i le art i
lui Daniel.
Drgue,
constat el. Dar nu
sunt tocmai ceea ce
gndeam. mbrcai
nc una, i comand
el.
Hatty era n
cabin doar n
chiloei i sutien
cnd el intr peste
ea fr mult vorb
i-i ntinse o rochie,
mbrcai-o pe
aceasta i apoi
venii s v vd.
Hatty mbrc
rochia. Aceasta se
mula pe corp i i
sublinia silueta
datorit croielii
simple. Baretele
extrem de subiri i
lsau umerii i
braele goale iar
materialul subire i
mtsos fcea ca
pielea ei s par
strlucitoare.
Vnztoarea i
aduse o pereche de
pantofi asortai, cu
tocuri nalte, care o
fceau s par mai
nalt..
Ar fi trebuit s-mi
nchipui c Daniel
va gsi exact ce
trebuie, cu gustul
su infailibil, gndi
Hatty.
Ei? exclam el.
Lsai-m s vd i
eu, Hatty!
Ea iei din cabin.
Excelent!
constat el. Poftim
i nc dou rochii
de var. Probai-le i
pe acestea. Apoi,
dup ce vom avea
ceea ce ne trebuie,
vom merge s
vizitm puin
oraul.
Trei ore mai
trziu Hatty edea
epuizat dar fericit
lng Daniel pe
terasa unei cafenele,
gustnd dintr-o
butur rece ca
gheaa. Capul i
vjia de
multitudinea de
lucruri fascinante pe
care le vzuse.
Daniel privea
chipul ei care
strlucea de bucurie
n timp ce discutau
despre obiectivele
turistice pe care le
vizitaser. n ochii
lui se desluea o
expresie stranie.
Apoi pru c a luat o
anumit hotrre.
Venii, mergem
la hotel. Vei putea
astfel s v odihnii
puin nainte de a
merge s lum
masa. Mai trziu a
dori s discut ceva
cu dumneavoastr.
Hatty l privi
curioas. Oare avea
de gnd s-i pun n
vedere c se fcuse
timpul s se
gndeasc la
ntoarcerea acas,
acum c era din nou
sntoas? Dar el
nu se art de loc
dispus s-i satisfac
curiozitatea ci se
mulumi s-i fac
semn chelnerului
pentru a-i prezenta
nota.
Hotelul avea un
restaurant amplasat
ntr-o grdin
acoperit. Cerul era
de un negru mtsos
iar stelele
strluceau pe el
aidoma unor
diamante. n aer
plutea un intens
parfum de iasomie
amestecat cu alte
arome exotice.
Orchestra, care n
timpul ct au servit
masa asigurase un
fond muzical n
surdin, ncepu o
melodie de dans.
Venii, Hatty.
Haidei s ncercm
i noi, i spuse
Daniel n timp ce-i
ntindea mna.
Ea l privi
disperat.
Nu tiu dac
voi putea dansa. Nu
am dansat nc
niciodat rumba sau
cum i s-o fi zicnd.
Oricine are ct
de ct simul
ritmului tie s-l
danseze, i ddu el
cu prerea.
Dumneavoastr cu
siguran nu vei
avea niciun fel de
probleme.
Cu aceste cuvinte
o conduse pe ringul
de dans. Chiar dup
primii pai Hatty i
ddu seama c era
un dansator
neobinuit de bun i
nu-i trebui mult
timp pentru a se
adapta pailor si.
Cnd se
ntoarser la mas
Hatty respira cu
dificultate iar faa i
ardea ca para
focului.
Daniel comand
ampanie i i
aprinse una din
igrile sale lungi de
foi.
Apropo, am
ridicat paaportul
dumneavoastr, n
timp ce erai dup
cumprturi.
Vai ce bine. V
mulumesc mult
pentru osteneala pe
care v-o dai din
cauza mea, Daniel.
n sinea ei Hatty
era ns tare
nenorocit. Firete
c se bucura c avea
din nou un
paaport, dar asta
nsemna totodat c
de acum nu mai
avea nicio scuz s
mai rmn aici.
Probabil c
prezena ei l clca
deja pe nervi de mai
mult vreme pe
Daniel. tia de la
Maria c el preuia
mai mult dect
orice linitea i
intimitatea vieii de
familie.
Hatty oft
ncetior i se
pregtea tocmai s
spun ceva cnd
Daniel i-o lu
nainte.
Hatty, avei n
Anglia un logodnic
sau vreun prieten
apropiat?
Ea ridic
surprins privirea i
cltin din cap.
Nu. Dar de ce?
A vrea s v
fac o propunere. V
mpcai bine cu
Toby, nu-i aa?
Ea confirm din
cap i presupuse c
probabil voia s-i
cear s rmn ca
bon a lui Toby.
tiu c Toby v
iubete mult. Daniel
fcu o mic pauz.
Are urgent nevoie
de o mam iar eu
am nevoie de cineva
care s-mi fie alturi
cnd fac fa
obligaiilor sociale.
Ceea ce vreau s
spun prin aceasta
vrei s v cstorii
cu mine, Hatty?
Inima i sri din
loc. Parc o lovise
cineva n moalele
capului. n niciun
caz nu se ateptase
la o cerere n
cstorie. Se simea
atras de Daniel,
mai mult dect de
toi ceilali brbai
pe care-i cunoscuse
pn atunci. Dar nu-
i adresase niciodat
un cuvnt de
dragoste.
Hatty era o fat
romantic.
ntotdeauna
considerase ca un
lucru de la sine
neles c atunci
cnd se va cstori
va fi marea dragoste
pentru amndou
prile. Nu avea
aproape nicio
experien n ceea
ce-i privea pe
brbai i mai ales
n cazul brbailor
ca Daniel. Dar tia,
c pentru un brbat
dragostea nu era
neaprat o premis
atunci cnd era
vorba de relaii
sexuale. La ea, n
schimb, era cu totul
altceva.
i nc o dat
Daniel i ghici
gndurile.
Firete, ar fi un
lucru pur formal,
asta cel puin
deocamdat. Cel mai
important lucru este
ca Toby s aib din
nou o mam. Att
ct mi dau eu
seama v place aici.
i nici nu avei pe
nimeni la care s fii
obligat s v
ntoarcei. Fiind
soia mea ai
dispune de tot ce v-
ai putea dori. Care
este rspunsul
dumneavoastr?
Hatty era complet
zpcit i
incapabil s-i
pun ordine n
gnduri. Oferta sa
era deosebit de
tentant, dac fcea
abstracie de faptul
c nu o iubea. Dar
ea, ea ce simea
pentru el? Era vorba
de dragoste?
l privi pe Daniel
pe furi. ntr-adevr,
era nespus de
chipe, mai ales n
costumul de sear i
cmaa alb de
mtase.
n timp ce Hatty
era sfiat de
sentimente
contradictorii,
Daniel urmrea cu
atenie expresia
chipului ei aflat
ntr-o permanent
schimbare i att de
expresiv pentru el.
De fapt nu era
propriu-zis
frumoas, dar avea
foarte mult farmec.
Ochii i strluceau
n plpirile
aruncate de
lumnri.
Mai mergem s
dansm, Hatty? i
mi dai rspunsul
dup aceea.
Ea se ridic ca
ntr-un vis i se ls
condus pe ringul de
dans. Orchestra
cnta o melodie
lent, romantic.
Pe ringul de dans
era o nghesuial
destul de mare i
Daniel o trase mai
aproape de el, astfel
nct corpurile li se
atinser. Hatty se
simi cuprins de
sentimente noi,
dulci i
tulburtoare. Oare
s fi fost doar
nchipuire c buzele
lui Daniel o
mngiau uor pe
pr?
Apoi i nclin
capul i o srut pe
gt. Hatty tremura
n braele sale.
Putea ea oare s se
ntoarc n Anglia i
s-i prseasc pe
Daniel i Toby pe
aceast minunat
insul? Nu, nu se
simea n stare s o
fac chiar dac el
nu o iubea!
Indiferent ct ar fi
inut la patria ei i
la tot ce o lega
acolo, dintr-o dat
tiu ce avea s-i
rspund. Va
rmne! Astfel putea
s fie mcar tot
timpul n apropierea
lui Daniel.
Ei? o ntreb el
optit la ureche. Te-
ai gndit la
propunerea mea?
Hatty confirm
din cap.
Am s m
cstoresc cu
dumneavoastr,
spuse ea exact n
clipa n care se
termina melodia.
Vocea i rsuna
limpede i clar n
timp ce o roea
intens i acoperi
faa. Daniel agrav
totul n clipa n care
ncepu s o srute
rznd.
Mulumesc,
micu
dumneavoastr.
O lu pe Hatty de
mn i o conduse
napoi la mas unde
i turn nc o cup
de ampanie.
Ciocnir. Daniel o
privea zmbind n
adncul ochilor.
Pentru viitorul
nostru, spuse ea cu
mult curaj. i
simea gtlejul
uscat att de strns
nct abia dac reui
s vorbeasc.
Doamne, numai de
n-ar face o greeal
cu aceast
cstorie! i din nou
ochii lui Daniel i
prur att de
familiari, aidoma
unei amintiri
ndeprtate. Avea
impresia c n clipa
imediat urmtoare
avea s-i
aminteasc ce i
evocau aceti ochi,
dar senzaia pieri pe
neateptate.
Nu vd practic
niciun motiv pentru
care am amna mai
mult dect necesar,
fu de prere Daniel.
Cel mai bine ar fi s
ne cstorim ct de
repede se pot face
aranjamentele
necesare. Adic
probabil peste trei
zile. Vom rmne n
ora i m voi ocupa
de formalitile
necesare. ntruct
i-ai recuperat i
paaportul i
certificatul de
natere, nu vd ce
dificulti am putea
ntmpina.
Hatty cltin
ameit din cap.
N nu
probabil c nu, se
blbi ea.
Daniel ridic
mirat din sprncene.
Ce este? Nu-i
convine ceva,
Hatty?
Nu. Doar c
totul este att de
rapid
Ei, dac asta
este tot atunci
propun s ne culcm
devreme. Mine vom
avea o groaz de
lucruri de rezolvat.
S-ar prea c iari
vom fi obligai s
facem cumprturi
pentru tine, de
aceast dat o
rochie de mireas.
Vom avea numai o
ceremonie simpl.

Daniel avea
probabil relaii
multe pentru c
totul era deja
aranjat nainte ca
Hatty s apuce s se
dezmeticeasc
complet. n ajunul
importantului
eveniment ieir
mpreun la
cumprturi i
Daniel i cumpr o
garderob complet,
potrivit pentru
orice situaie
imaginabil.
Hatty i aminti
de perioada pe care
o petrecuse la
Londra mpreun cu
Susan, De unde s fi
bnuit pe atunci c
numai dup patru
luni avea s-i
cumpere trusoul.
i mbrcase una
din noile ei rochii de
sear i era tocmai
pe cale s-i perie
prul cnd cineva
btu la u i intr.
Pot s intru?
ntreb Daniel. Ca
de obicei arta
superb. n acea
seara purta o hain
alb de sear. Se
apropie de Hatty
care terminase cu
ultimele retuuri ale
machiajului,
scond din
buzunarul interior al
hainei o cutiu.
Apoi i ridic mna,
care, de mic ce era,
aproape c disprea
ntr-a lui i i puse
n deget un inel.
i place,
Hatty?
Este minunat
de frumos.
Mulumesc. Daniel.
Era un smarald
preios, ntr-o
montur de
diamante. Hatty
ntinse mna
admirndu-l
ndelung. Cnd
ridic din nou
privirea la Daniel
ochii i strluceau, l
nlnui cu braele
ntr-o pornire
spontan i l srut
pe obraz.
Cred c suntem
n stare de mai mult
de att, i spuse
Daniel i o trase
spre el. Tu ce prere
ai? continu el cu
voce joas.
Buzele lui i
cutau gura i Hatty
ntredeschise
supus buzele,
complet ameit de
gingia sa. O srut
provocator i Hatty
simi c i se
nmoaie genunchii.
Se simi cuprins de
slbiciune i l
strnse n brae pe
Daniel n cutarea
unui sprijin. Prin
rochia subire
simea cldura
trupului su.
Dar apoi Daniel i
ddu drumul pe
neateptate i o
mpinse departe de
sine. Respira greu i
vocea i era
rguit.
Vom ntrzia la
mas, i spuse el
privindu-i ceasul.
Am comandat masa
pentru ora opt. Bg
mna n buzunarul
interior al hainei.
Mi-am uitat cutia cu
igri. M ntorc
numaidect.
Se purta ca i
cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Hatty era
frmntat de
sentimente
contradictorii.
Niciodat pn
atunci nu fusese
srutat n acest
mod de un brbat
care s o resping
apoi, lsnd-o cu un
astfel de sentiment
de goliciune i
singurtate
nesfrit. Simea n
continuare braele
sale. Buzele sale.
Cnd se ntoarse
iari spre oglind
constat c avea o
strlucire
necunoscut..
Stranie n priviri.
Ezit cu rujul n
mn. Buzele i erau
nc aprinse de
srutul lui slbatic
i nu mai aveau
nevoie de culoare n
plus.
Daniel btu n u
i ea se grbi s
pun rujul jos.

Se gseau pe
drumul de
ntoarcere spre
Punta Minitas.
Hatty edea lng
Daniel nvrtindu-i
noul ei inel. l
simea strin pe
deget. Devenise
soia lui Daniel.
Gndurile i
zburar napoi, la
ceremonia de nunt.
Daniel reuise pn
la urm s gseasc
un preot care i
cstorise n hotel,
ntr-o mic ncpere
decorat cu o
mulime flori.
Martori le fuseser
Dr. Gonzales i
directorul hotelului.
Daniel nu
pierduse din vedere
nici mcar buchetul
de trandafiri al
miresei. Acum i
inea buchetul n
brae, mpachetat cu
grij. Nu voia s se
despart de el. Doar
nu avusese parte de
o nunt ca lumea, la
care s poat arunca
buchetul printre
nuntai.
Dup ceremonie
ciocniser o cup de
ampanie i Dr.
Gonzales inuse un
mic discurs n
cinstea mirelui i a
miresei. n tot acest
timp i aruncase lui
Daniel priviri
gnditoare i
oarecum mirate.
Bun, iat c am
ajuns. Remarca lui
Daniel o trezi pe
Hatty la realitate.
Tocmai vira pe
drumul n pant
care ddea spre
cas. Daniel frn i
i zmbi.
Obosit?
Puin,
recunoscu ea
Sper ca Maria
s aib ap fierbinte,
gndi Hatty. Acum
simea nainte de
toate nevoia de o
ceac de ceai.
Dup cum o
cunosc pe Maria
ceaiul te ateapt
deja, i spuse Daniel
zmbind, ca i cum
i-ar fi citit
gndurile. Pare s
aib un al aselea
simt cnd este
vorba de un lucru pe
care i l-ai dori.
Poftim, ia-i i
florile. Spune-i
Mariei s le pun n
ap. Voi da
dispoziie ca
bagajele s fie luate
mai trziu.
Daniel i deschise
portiera i o ajut s
coboare.
Maria le ur bun
venit cu o fa
radioas. i inform
c Toby se afla pe
plaj. Daniel se
scuz i plec
pentru a-l aduce pe
fiul su.
Probabil c i va
spune c acum sunt
noua lui mmic,
gndi Hatty.
Inteniona s se
aranjeze un pic i s
mbrace ceva mai
rcoros.
O rug pe Maria
s-i aduc o vaz i
trase, adnc n piept
mirosul mbttor al
trandafirilor n timp
ce-i aranja. Apoi
fcu repede un du
i mbrc rochia
verde cumprat de
Daniel, pe care o
purtase n prima zi
de nsntoire.
Cnd se pregtea
s-i agae halatul
de baie observ c
ua din cealalt
parte, care pn
atunci fusese
ncuiat, era acum
deschis. Privi
curioas n camera
de dincolo. Probabil
c anterior fusese
folosit tot ca i
camer de oaspei
dar acum fuseser
aduse bagajele lui
Daniel.
Hatty nc se mai
gndea la ceea ce
descoperise cnd
Daniel intr i
ncepu s se
dezbrace. Se
ntrerupse cnd o
vzu n u pe
Hatty.
Aadar ai i
aflat c de acum
locuiesc alturi, i
spuse el cu un
zmbet ironic. Dar
nu ai de ce s te
temi. Vom fi obligai
s ne prefacem c
avem o csnicie
normal doar de
vzul lumii. Astfel
vom fi scutii de o
mulime de
explicaii.
Privi iscoditor
chipul lui Hatty.
i nc un
lucru, iubita mea
soie, adug el.
Vocea i avea o
rezonan
zeflemitoare. Va
trebui s ne
prefacem c suntem
fericii. Aa c te
rog s-i dai
osteneala i pref-te
c m iubeti cnd
ne vede cineva. Dac
i vei juca rolul
cum trebuie i eu
mi-l voi juca pe al
meu. i numai de
dragul lui Toby. n
fond, de dragul lui
te-am i luat n
cstorie; ncheie el
cu asprime.
Bineneles,
sufl Hatty abia
auzit.
Daniel se strmb
ntr-un zmbet
forat
i acum, dac
vrei s fii scutit de
un oc este mai bine
s pleci, o preveni
el. Pentru c am de
gnd s fac un du.
Tu pari a fi rezolvat
deja aceast
problem, trase el
concluzia privind la
prul ei nc umed
Cu aceste cuvinte
i desfcu
fermoarul de la
pantaloni.
Hatty se ntoarse
brusc i alerg prin
baie spre camera ei.
ns rsul su
batjocoritor tot o
ajunse din urm.
Scrba, gndi
Hatty sprijinindu-se
cu spatele de u.
Inima i btea s-i
sparg pieptul.
Cu nu prea mult
timp n urm nc
se ntreba, dac
sentimentul pe care
l nutrea pentru
Daniel era oare
dragoste. Acum ns
era ct se poate de
convins c l ura!
Hatty mpinse
ncpnat brbia
nainte i plec n
cutarea lui Toby.
l gsi ateptnd
n curtea interioar.
edea pe un scaun
i-i blbnea
picioarele. Hatty l
salut cu un zmbet
drgstos.
Bun, Toby. i-
a fost dor de mine?
El confirm dnd
att de vehement
din cap nct buclele
ncepur s i se
legene. Hatty se
ndrept spre el i l
lu n brae. Toby se
lipi strns de ea.
Credeam deja
c ai plecat pentru
totdeauna. Vocea lui
suna nbuit,
lng gtul ei. Tati
mi-a spus c acum
eti mmica mea.
Este adevrat?
Ddu capul pe
spate i o privi cu
team de parc nici
acum nu ndrznea
s cread ntr-o
asemenea fericire.
Da, Toby. Nu o
s te mai las
niciodat singur,
dragul meu. i
promise Hatty n
timp ce-i ndeprta
cu blndee buclele
de pe frunte.
Chiar dac Daniel
nu o iubea tia cel
puin c i
ctigase dragostea
lui Toby.
6

N URMTOARELE
ZILE Hatty se
obinui tot mai
mult cu noua form
de adresare, i
anume Seora
Hatty. Se familiariza
i cu sentimentul pe
care i-l producea
contiina faptului
c de cealalt parte
a bii comune se
afla camera lui
Daniel.
Reui s-l
ntmpine cu un
calm prietenos chiar
i cnd erau singuri.
Dar de cte ori o
cuprindea cu braul
de dup umeri sau o
sruta de form
simea cum inima i
btea s-i sparg
pieptul. Privirea i
era mereu
batjocoritoare
atunci cnd i se
adresa cu iubito i
urmrea cu interes
roeaa care i
aprindea obrajii n
astfel de
mprejurri.
ntr-o sear, cnd
se ntoarse
mpreun cu Jos
Gonzales la cin
dup o dup-amiaz
petrecut pe iahtul
cu pnze al acestuia
i Daniel o srut
aa ca de obicei,
dracu o mpinse s
se arunce dintr-o
dat de gtul lui i
s-l srute furtunos.
Iubitule, ct de
mult mi-ai lipsit!
exclam ea n timp
ce i spunea din
priviri c stpnea
acest joc la fel de
bine ca i el. De ce
s se amuze numai
el? i nc pe
socoteala ei?
Dar Hatty se
sperie imediat de
propriul curaj i
ncerc s se
desprind din
braele sale. i-ai
gsit! Minile lui o
ineau strns ca
ntr-o menghin.
De-a fi tiut c
i lipsesc att de
mult nu te-a fi
lsat nicio clip
singur, vrjitoarea
mea cu ochi verzi!,
i opti el la ureche
privind-o
provocator,
Sunt foarte
convins c am fi
gsit o ocupaie ct
se poate de plcut.
O nvinsese cu
propriile ei arme! De
atunci Hatty nu se
mai ncumet la
astfel de ncercri.
Acum era ntins
pe plaj sprijinindu-
se n coate i l
privea pe Toby cum
construia castele de
nisip. Era ocupaia
lui predilect. edea
la rm i-i vorbea
singur. Cteodat
ridica privirile spre
ea i-i fcea semne
cu mna.
n cele cinci zile
care trecuser de
cnd se mritase cu
Daniel, legtura
dintre ea i copil
devenise i mai
trainic. Cteodat
Toby prea s se
simt de-a dreptul
responsabil pentru
ea ca i cum simea,
cu intuiia infailibil
proprie copiilor, c
Hatty era ntr-un
anumit sens foarte
vulnerabil. Hatty
fusese aceea care i
tunsese lui Toby
prul excesiv de
lung pentru c
acesta refuza n mod
categoric s mearg
la frizer, de cnd
acesta l ciupise de
ureche cu foarfeca la
ultimul tuns.
Acum Hatty i
privi ceasul i-i
strig lui Toby c
era timpul s
nceap s-i
strng jucriile.
Puse mna
streain la ochi
pentru a privi spre
avionul care i
survol pentru a se
ndrepta spre locul
de aterizare
amenajat de-a
curmeziul
terenului de golf din
spatele casei.
Putea fi chiar
avionul lui Daniel,
cu care acesta fcea
deseori drumul pn
la Miami. Dar nu mi-
a spus c avea de
gnd s plece, gndi
ea. Ciudat, ns
poate c m nel
numai. n fond
mult lume avea
avioane particulare
la bordul crora
fceau excursii pe
continentul
american.
Porni spre cas
mpreuna cu Toby.
Se oprir ns
frecvent pentru a
urmri oprlele,
aa c le-a trebuit
peste o jumtate de
or pentru a ajunge
acas. Hatty l
trimise imediat pe
Toby s se spele n
camera lui i se
grbi ea nsi s se
schimbe.
Nu putea spune ce
o determinase s
mbrace una din
rochiile pe care i le
cumprase Daniel n
preziua nunii. Era
de culoare galben i
i scotea n evident
formele suple i
bronzul. Sandalele
cu tocuri nalte o
fceau s par mai
nalt i-i subliniau
picioarele perfect
modelate.
Hatty era
mulumit de
imaginea reflectat
n oglind. Prul i
crescuse i i
ajungea acum pn
la umeri. i puse
cerceii de aur pe
care i-i druise
Daniel, i ddu cu
un pic de ruj pe
buze i porni spre
camera de zi.
Aici sunt,
Hatty! l auzi pe
Toby strignd-o din
curtea interioar.
Vrei s-mi citeti
mai departe din
Robinson? Te rog.
Bine, ns
numai pn sosete
Maria cu ceaiul.
Hatty se aez pe
canapea lng Toby
i deschise cartea.
Copilul o asculta
entuziasmat i
Hatty adorase
aceast poveste pe
cnd era copil i se
bucura s
redescopere
episoadele pe care le
cunotea de mult
vreme.
Vocea strin i
uor strident o lovi
ca un trsnet.
Presupun c
suntei noua
guvernant a lui
Toby sau poate
bona. Tonul lsa s
se neleag c
aprecia aceste
funcii ca inferioare.
Femeia o privea pe
Hatty surprins.
Ceea ce m
mir ns este faptul
c Daniel sau
poate ar fi mai bine
s-i spun Mister
Tate, v permite s
v mbrcai n
acest mod. Dac a
avea un cuvnt de
spus n aceast cas
a insista s purtai
o uniform, aa cum
prevede postul
dumneavoastr.
Strina era zvelt,
blond i purta un
pantalon alb care i
venea de minune i
un blazer rou. Faa
i exprima o
atitudine puin
prietenoas.
Ochii lui Hatty
aruncau scntei de
revolt i i venea
foarte greu s se
stpneasc. Tocmai
avea de gnd s o
ntrebe cu cine avea
onoarea, cnd Toby
i oferi rspunsul la
ntrebarea nerostit.
Mtu Marion!
exclam el. Ce
comic c nu am
tiut c venii.
Nu se spune
comic, l corect
ea aruncnd o
privire ncrcat de
reprouri spre
Hatty. Guvernanta
ta nu te nva s
vorbeti ca lumea?
A sosit timpul s
beneficiezi de o
educaie aa cum se
cuvine, biatul meu.
Oricum, ai deja cinci
am. Voi fi nevoit
s-i spun unele
lucruri tatlui tu n
aceast privin.
Nu sunt biatul
tu i Hatty nu este
guvernanta mea, i
rspunse Toby cu
aprindere.
Sprncenele lui
Marion se ridicar.
Nu?
Hatty i
recptase cumptul
i tocmai inteniona
s se prezinte
singur dar Toby i-o
lu nainte.
O cheam
Hatty i este noua
mea mmic! Aa s
tii! i strig el
triumftor.
Indiscutabil,
vestea constitui
pentru strin un
oc.
Ea este ce?
ntreb ea tulburat.
ns Daniel intr
n curtea interioar
nainte ca Hatty s
apuce s-i explice
ceva. Hatty se ridic
n picioare iar el se
aplec spre ea i o
srut.
Bun, iubito.
mi pare ru c nu
am mai apucat s te
informez c m duc
s o aduc pe Marion,
pentru c plecasei
deja cu Toby la plaj
i eu am fost nevoit
s m grbesc. Ari
splendid. i ce bine
miroi, i spuse el
mirosind-o pe gt.
Apoi l trase uor
de ureche pe Toby.
Dup cum vd
ai reuit s te
prezini din nou cu
o tunsoare ca
lumea. E foarte
drgu.
n ochii lui
Marion se citea furia
oarb. Abia se mai
stpnea.
Te-ar deranja
dac ai fi att de
amabil s m
lmureti i pe mine
ce se petrece de fapt
aici? l ntreb ea pe
Daniel.
Firete c nu, i
rspunse Daniel cu
rceal lund-o pe
Hatty pe dup
umeri. Marion, i-o
prezint pe soia
mea, fcu el
prezentrile. Hatty,
ea este Marion
Forbes. O veche
prieten de-a mea.
Marion reui,
doar cu mare
dificultate, s se
stpneasc pn
ntr-att nct reui
s-i felicite pe Hatty
i Daniel.
Dar nu poate fi
de prea mult
vreme, iubitule, i
spuse ea lui Danie]
cu un zmbet dulce.
Ochii i aruncau
ns sclipiri
mnioase.
Hatty nelese c
aceast femeie i era
dumanc.
Dup modul cum
se purta i cum i se
adresa lui Daniel
probabil c dorise s
devin viitoarea
doamn Tate. Hatty
o gsea profund
antipatic dar nu se
putea mpiedica s
nu o admire pentru
modul n care i
recptase
cumptul.
Se scuz i plec
sub motivul de a
verifica cum sttea
Maria cu ceaiul.
n drum spre
buctrie gndurile i
se nvlmir.
Forbes? Nu acest
nume fusese
pronunat n mod
repetat n cursul
sptmnii trecute
n discuia pe care
Daniel o avusese cu
Maria? i imediat
dup aceea Daniel o
invitase s-l
nsoeasc la Santo
Domingo i apoi
intervenise
cstoria aceea
subit.
La dracu, aa
spusese el atunci.
Din pcate cei doi
vorbiser spaniola
cu o asemenea
rapiditate nct abia
dac nelesese cte
un cuvnt. Exista
oare vreo legtur
ntre sosirea lui
Marion i cstoria
ei att de pripit? i
dac da, care?
Motivele invocate
de Daniel cnd o
ceruse n cstorie
i pruser
plauzibile chiar dac
nu era vorba de
dragoste. Prefera s
pstreze pentru sine
prerea pe care i-o
fcea Marion ca
mam pentru Toby.
Auzi, c sosise
timpul s
beneficieze de o
educaie ca lumea!
Asta era culmea!
Avea s vin el i
timpul acela i nc
prea repede. i apoi
era nc mult prea
mic pentru a fi
trimis ntr-un
internat. n mod
evident, ntr-acolo
btuse Marion.
Hatty intr n
buctrie tocmai n
clipa cnd Maria
ridica tava plin, aa
c i inu ua
deschis.
Camera pentru
Seora Forbes este
pregtit Maria?
ntreb ea. Nu tiam
c urma s vin n
vizit.
Da, Seora
Hatty. I-am pregtit
camera. Seora
Forbes i-a telefonat
lui Seor astzi
diminea, s vin
s o ia din Miami.
Dumneavoastr
erai la acea or deja
pe plaj.
Maria se uit la
Hatty, mbrbtnd-
o din priviri.
Nu v facei
griji, Seora. Am s
m ocup eu de tot
ce trebuie. O cunosc
bine pe Seora
Forbes. Este
prietena lui Seor
deja de mult
vreme. Trebuie s
avei grij. Cu
siguran nu i este
pe plac c v-ai
mritat cu Seor.
Prin aceasta i-ai
stricat propriile
planuri.
Cu aceste vorbe
Maria iei cu tava i
se ndrept spre
camera de zi, unde
ntre timp Daniel
luase loc alturi de
Marion pe
canapeaua din faa
msuei.
Marion fcu un
gest ca i cum ar fi
avut de gnd s
serveasc ceaiul dar
se aez apoi la loc
cu o privire pretins
speriat spre Hatty.
V rog s m
scuzai, i spuse ea
dulce. Firete, este
privilegiul
dumneavoastr. Nu
trebuie s v lsai
deranjat de
prezena mea, draga
mea. Dar am jucat
atia ani rolul
soiei n aceast
cas nct aproape
c mi-a devenit o a
doua natur.
Viclean
prefcut ce eti,
gndi Hatty.
Dar v rog, i
replic ea cu
amabilitate. V rog
s servii
dumneavoastr
ceaiul dac v face
atta plcere, i
zmbi ea blondei ct
mai fermector.
Marion nu se
ateptase la aceast
reacie.
Dumnezeule,
nu! se apr ea. Nici
n vis nu a ndrzni
s-mi atribui rolul
ce vi se cuvine
dumneavoastr. n
timp ce spunea
aceste cuvinte l
privea ns pe
Daniel i-i uguia
buzele n semn de
srut la distan.
Acesta se lsase pe
spate degajat i
prea s savureze
aceast mic scen.
Pe Hatty o nfuria
atitudinea sa
vanitoas. Simea o
nevoie imperioas
s-l lecuiasc de
acest rnjet
prostesc.

Trecu o
sptmn n care
Marion nu ls
nencercat nicio
posibilitate de a
monopoliza atenia
lui Daniel,
Cel mai ru era n
timpul cinelor.
Mncau ntotdeauna
destul de trziu,
dup ce Toby se
culcase deja. Adic
erau de obicei n
trei. Dac nu se
ntmpla s treac
Jos n vizit.
Cnd acesta nu
era prezent discuia
era de obicei
condus de ctre
Marion. Cu aceste
prilejuri reuea,
aparent involuntar,
s evoce mici
ntmplri din
trecut i s-i
mprospteze lui
Daniel amintiri mai
vechi.
i aminteti,
iubitule? Mai ii
minte?
Lui Hatty nu-i
scpar privirile pe
care i le arunca
Marion n acest
timp. Dar, n fond,
tiuse c Daniel nu a
luat-o din dragoste,
de soie. i el se
bucura doar i de un
anumit renume cnd
era vorba de femei.
Ea i purta inelul
i numele i cam
atta tot. Era foarte
generos, dar ei nu-i
trebuia nimic cel
puin nimic din ceea
ce se putea cumpra
cu bani. i nu avea
niciun drept s
pretind i altceva.
ns n adncul
sufletului ei Hatty
suferea cumplit.
Deseori se simea
singur i prsit
cnd devenea
contient c se
ndrgostise de
Daniel. Dar el era la
fel de puin soul ei
pe ct era ea soia
lui. i pe deasupra
prea c o plcea
destul de mult pe
Marion. De ce nu a
luat-o atunci pe ea
de soie? Cu ct
ntorcea mai mult
aceast ntrebare pe
toate feele cu att
mai ru i vuia
capul.
Hatty i mpturi
ervetul i l aez
alturi de farfurie.
Apoi mpinse
scaunul napoi i se
ridic de la mas.
V rog s m
scuzai. Am o
migren destul de
puternic. Cred c
este mai bine s m
duc s m ntind.
Daniel o ntreb
dac putea face ceva
pentru ea privind-o
cu ngrijorare. Dar
Hatty cltin din
cap i prsi
ncperea dup ce
murmur o formul
de salut, nainte de
a se duce n camera
ei intr s vad ce
face Toby. Copilul
dormea dus.
i dezbrc
rochia i o arunc
pe scaun fr s se
mai osteneasc s o
aeze pe un umera
ca de obicei. Cut
zadarnic o aspirin
n baie, dup ce se
spl pe dini.
Ce prostie, gndi
ea. Dar nu avea chef
s se duc la Maria
i s o roage s-i
aduc cteva
tablete. Aa c i
dezbrc lenjeria de
corp i se ls s
cad goal pe pat,
nefiind n stare s
mai mbrace cmaa
de noapte.
Capul i vuia.
Poate c dac
rmnea linitit
durerea avea s-i
treac de la sine.
Hatty zcea
nemicat ncercnd
s nu se gndeasc
la nimic. Chiar reui
destul de bine cnd
auzi de-odat nite
bti ncete n ua
de la baie.
Hatty nu
reacion n niciun
fel. Dac nu voi
spune nimic
persoana aceea va
pleca, chibzui ea.
Indiferent de cine ar
fi fost vorba. Nu mai
auzi niciun zgomot
i fu cu att mai
surprins cnd simi
cum o mn rece i
se aeaz pe frunte.
Ce i mai face
migrena, Hatty? Ai
luat vreun
medicament? se
interes Daniel cu
compasiune.
Am vrut., dar
nu mai era nicio
aspirin,
Am eu cteva
tablete. De ce nu m-
ai ntrebat.,
prostuo? o cert el
mai n joac, mai n
serios.
Pur i simplu
nu doream dect s
ajung ct mai repede
n pat. i rspunse
Hatty uor iritat.
Daniel oft.
M duc s-ti
aduc tabletele.
Trecu n camera
lui prin baie i
reveni dup ctva
timp cu dou tablete
i un pahar cu ap.
Poftim. Trebuie
s le nghii cu
mult ap. Nu este
aspirin ns o s-i
ajute.
n timp ce Hatty
lua tabletele Daniel
dispru, din nou n
baie i se ntoarse
cu un prosop umed
pe care i-l puse pe
frunte.
Cu asta o s te
simi curnd mai
bine, micua mea, i
spuse el i o srut
pe gur cu duioie.
i acum ncearc s
dormi. Mine te vei
simi ca nou-
nscut. Apoi iei
din camer cu un
noapte bun,
iubito!
i spusese
iubito, i vocea
nu-i avusese de loc
inflexiuni
batjocoritoare!
Hatty era profund
tulburat. Crpa
rcoroas de pe
frunte i
medicamentul
ncepur s-i fac
n curnd efectul i
nu peste mult
vreme dormea dus.
Dormea profund
cnd Daniel intr n
camera ei i o privi
ndelung. nainte de
a pleca i lu de pe
frunte crpa ce se
uscase ntre timp i
o mngie uor pe
pr.
Pe Hatty o
chinuia un comar.
Se fcea c era din
nou n barc. Marea
din jur era plin de
rechini periculoi
care notau n
cercuri tot mai
apropiate de
minuscula ei barc
pneumatic. Razele
soarelui i se nfigeau
fr mil n cretet
i era transpirat
leoarc att din
cauza ariei ct i a
fricii. i apoi simi
dintr-o dat cum
este tras n jos cu
barc cu tot. Vru s
ipe ns apa se
nchise deasupra
capului ei.
Apoi se fcea c
se gsea dintr-o dat
ntr-un tunel
ntunecat. n faa ei
aprur Daniel i
Marion apsnd-o n
jos, astfel nct s
nu mai poat ajunge
la suprafa.
Lsai-m!
Lsai-m! Glenda!
strig ea trezindu-se
cu o smucitur.
Cineva o inea.
Linitete-te,
Hatty. Hai,
linitete-te, micua
mea. Nu a fost dect
un vis urt. i spuse
Daniel n timp ce o
legna ca pe un
copil n braele sale.
n tot acest timp o
mngia cu duioie
prin prul vlvoi,
dndu-i-l la o parte
de pe frunte.
Un fior scutur
corpul lui Hatty
cnd i reveni la
realitate. Acum nu
mai simea dect
braele, calde i
puternice ale lui
Daniel. Era nc att
de zpcit de somn
nct nici mcar nu
se simi jenat c
era goal sub
cearaful subire de
in.
Se strnse ct
putu de Daniel i
plnsul i se mai
potoli n timp ce-i
povestea icnind cum
nu reuise s o
salveze pe Glenda i
cum era chinuit de
atunci de
sentimente de
vinovie.
Nu. Hatty, o
consol Daniel. Nu
trebuie s-i faci
reprouri din acest
motiv. O apuc de
brbie i o for s-l
priveasc. i n tot
acest timp ai crat
aceast povar pe
suflet?
Ea confirm dnd
din cap.
Dumnezeule
mare! spuse el. Nu-i
de mirare c ai
comaruri. Dar
poate c i-a fcut
bine c i-ai
descrcat sufletul
vorbindu-mi despre
aceast tragic
ntmplare.
n tot acest timp
i mngiase
spatele. Simea
aceast atingere
ginga ca nite
unduiri excitante
care i cuprinser n
curnd ntregul
trup,
transformndu-se n
valuri de
senzualitate
nestpnit.
Daniel i bg
mna n pr i-i
rsturn capul pe
spate. Apoi o srut.
Buzele i erau
provocatoare i nu
gingae ca de obicei.
Mngierile sale
trezeau n ea
senzaii noi,
excitante i Hatty
uit de tot de
comarul pe care-l
avusese.
Uit i de faptul
c Daniel o luase de
soie numai pentru
c avea nevoie de o
mam pentru Toby.
Uit de absolut
orice. Rmsese
doar reacia
trupului ei la
gingiile lui Daniel.
Se strnse tot mai
tare n el i i simi
dorina. i auzea
inima btndu-i s-i
sparg pieptul.
ns acest gnd o
readuse brusc la
realitate. Hatty i
aminti dintr-o dat
de Marion i de
faptul c de fapt
Daniel nici n-o
iubea. Nu poi s-o
faci, i ceru ea
disperat. Nu are
voie s m posede
de vreme ce nu m
iubete. ncepu s-i
opun rezisten.
Nu, Daniel, nu,
gemu ea.
De ce nu? o
ntreb el cu voce
rguit. Doar
suntem cstorii,
Hatty.
Dar tu tu nu
m iubeti, i opti
ea. Nu vreau doar
simpl sexualitate.
Vreau Vocea i se
ntrerupse.
Se nfuriase. Cum
de-i nchipuia
Daniel c putea s
ncalce att de
simplu nelegerea
pe care o fcuser i
s se culce cu ea?
Daniel i cobor
picioarele din pat i-
i ridic halatul de
baie pe care-l
aruncase pe jos. Era
mnios.
Avusesem
impresia c i face
plcere pentru ca
apoi, dintr-o dat,
s te transformi
ntr-un bloc de
ghea. i ce dracu
are de-a face
dragostea cu treaba
asta? Dup prerea
mea lumea
exagereaz din cale-
afar semnificaia
acestei noiuni!
O privi furios.
Apoi se ntoarse pe
clcie i plec. Se
mai opri ns o dat
n ua de la baie.
Scuz-m c
am nclcat
nelegerea noastr.
Nu se va mai
ntmpla, fii fr
grij!
Apoi dispru.
Inflexiunea
dispreuitoare din
vocea sa i rsun
lui Hatty nc mult
vreme dup aceea n
urechi.
Se ruina c se
lsase purtat att
de departe. Nici
mcar nu-i putea
reproa lui Daniel
faptul c se
nfuriase. n fond
consimise de bun
voie i fusese ct se
poate de doritoare
s i se ofere pn
cnd i amintise
ntr-o strfulgerare
de numele lui
Marion.
Probabil c
subcontientul a
fost acela care m-a
avertizat, gndi ea.
Dar a fost ct pe ce
s fie prea trziu.
Daniel nu avea
motive de
ngrijorare. Nu i va
da de-acuma nicio
alt ocazie de a o
sruta sau de a se
apropia indiferent n
ce mod de ea, n
orice caz nu atunci
cnd erau singuri.
Firete c n public
trebuiau s continue
s-i joace rolul de
pereche cstorit,
dar asta numai de
dragul lui Toby.
Hatty i jur n
tain s nu ncalce
niciodat
promisiunea pe care
i-o fcuse.

Cnd cobor n
dimineaa
urmtoare la micul
dejun Hatty l gsi
numai pe Toby. i
turn o ceac de
cafea i se aez
lng ei. Dei i
simea inima grea
reui totui, s
zmbeasc
dezinvolt.
Bun
dimineaa, scumpul
meu, i salut ea
fiul vitreg. Cum te
simi?
A-ntia! i tu?
se interes politicos
Toby ntre o gur de
suc de portocale i o
muctur din felia
de pine prjit. Nu
te simi bine? o
ntreb el, sesiznd
cu toat vrsta lui
fraged c Hatty era
palid i tras la
fat.
M doare puin
capul, se justific
ea.
Tom voia s m
ia cu el la pescuit.
Dar, dac vrei, pot
rmne cu tine, se
oferi Toby.
Nu, Toby, nu
este nevoie. Du-te
linitit la pescuit.
i-aa aveam de
scris scrisori, zmbi
Hatty. I-ai vzut n
aceast diminea
pe tticul sau pe
mtua Marion?
Rspunsul l
primi ns din
partea Mariei.
Seor i Seora
Forbes au ieit s
joace golf. Au
stabilit acest, lucru
ieri sear, dup ce v-
ai dus la culcare.
Maria i puse lui
Hatty n fa o
porie de omlet.
Hatty privi
mncarea fr nicio
poft.
mi pare ru,
Maria, dar n
aceast diminea
nu m simt n stare
s mnnc ceva.
Eu a dori doar o
ceac de cafea, te
rog!
Maria cltin
nemulumit din
cap, ns aduse
cafetiera. Ieri sear
migren, astzi
diminea palid i
fr poft de
mncare. Nu se
potrivea de loc cu
felul obinuit de-a fi
al Seorei.
n scurta perioad
de timp de cnd se
afla acolo Hatty i
ctigase simpatia
ntregului personal,
din casa lui Daniel.
Cel mai mult o
ndrgise ns
Maria.
Dei se mritase
cu Seor, Seora
Hatty nu se
nfumurase ctui
de puin ci rmsese
aceiai fata scump
ca la nceput.
Firete, ntruct
avea mult
temperament, i se
mai ntmpla uneori
s-i mai i ias din
fire. Dar n ochii
Mariei acest lucru
era mai degrab o
virtute.
i turn cafeaua
lui Hatty i lu cu
ea omleta refuzat.
Hatty ridic capul i
i zmbi. Ce
binecuvntare c o
am pe Maria, gndi
ea
Mulumesc,
Maria. mi pare ru
c am refuzat, oule
dar pur i simplu nu
pot.
Dou ore mai
trziu Hatty
terminase cele dou
scrisori, una
adresat d-lui
Shawcross i alta
pentru Susan,
informndu-i c se
cstorise cu
brbatul care o
salvase din valurile
mrii. i fcu
prietenei sale oferta
s se mute definitiv
n cas i o rug pe
Susan s aib i n
continuare grij de
Lover dac va putea.
Lui Hatty i veni
deosebit de greu s
scrie scrisoarea
pentru Susan, Era
nevoit s-i dea
acesteia o explicaie
pentru faptul c nu
dduse atta timp
niciun semn de
via i s-i
povesteasc ce se
ntmplase ntre
timp.
n cele din urm
lipi plicurile cu un
oftat de uurare i le
aez pe msua din
hol. Prima persoan
care va pleca la La
Romana avea s le ia
i s le pun la
pot.
i acum ce am s
m fac? se ntreb
Hatty. Maria era
ocupat la
buctrie, iar fata
care-i ddea o mn
de ajutor fcea
curat. Casa era
tcut ca un
mormnt.
Putea oare gsi n
biblioteca lui Daniel
vreo carte care s o
intereseze?
Cnd deschise ua
care ddea spre
camera de lucru a
lui Daniel avu
senzaia c face un
lucru interzis.
Aadar aici scria el.
Chiar i Mariei i
interzisese s se
ating de ceva.. Nu
avea voie dect s
fac curat pe jos. De
tersul prafului i
aranjatul lucrurilor
se ocupa Daniel
nsui. n aceiai
clip Hatty i ddu
seama c pn acum
nu-i vorbise
niciodat despre
munca sa.
O camer tipic
de brbat, gndi ea
uitndu-se mprejur.
Doi din perei erau
lambrisai pn n
tavan i de ambele
pri ale ferestrelor
nalte se gseau
rafturi pline cu cri
care ajungeau din
podea pn n tavan.
Spaiul era
dominat de un birou
imens pe care se
aflau un telefon i
fotografia lui Toby
pe cnd era bebelu,
precum i o main
de scris electric.
Alturi zcea o
carte, probabil o
agend cu termene.
n afar de scaunul
confortabil din faa
biroului i o canapea
aezat n dreptul
ferestrei camera nu
mai avea practic
alte mobile.
Hatty se apropie
de rafturi i cercet
crile niruite pe
acestea. Descoperi
multe titluri
cunoscute. O mare
parte dintre ele erau
romane ale
autorului ei
preferat. Arnold
Vickers. Doar una
singur dintre
crile sale i era
necunoscut, O
trase din raft, se
aez pe canapea i
ncepu s o
rsfoiasc.
Citi nti
cuprinsul i apoi
coperta interioar,
apoi o ntoarse i
scoase un strigt de
uimire. Pe coperta
din spate era
reprezentat
fotografia lui Daniel
din anii de tineree,
dar nu era nicio
ndoial c el era.
Hatty se ridic i
cercet n mod
sistematic rafturile
pentru a doua oar
pn gsi romanul
pe care l cumprase
atunci la Londra. l
deschise i compar
cele dou fotografii
ale autorului. Cu
toate c acum purta
barb, ochii aceia
irezistibili care n
ultima fotografie
aveau o expresie
mai neleapt i
totodat mai senin
erau inconfundabili!
Nici nu era de
mirare c se simise
atras imediat de
Daniel! Hatty
rmase cu privirea
aintit asupra
fotografiei din carte.
Nu-l recunoscuse
pentru c ntre timp
i rsese barba i la
acest lucru se mai
aduga i
schimbarea
numelui.
Atunci, la Londra,
cnd se aezase la
rnd pentru a-i
prezenta cartea la
semnat nu vzuse
nti dect ceafa lui
Daniel. i apoi, cnd
i venise rndul o
ntrebase cum se
numete fr s
ridice privirea dup
care i scrisese
dedicaia: Ea i
mulumise i abia
atunci el ridicase
capul pentru cteva
secunde i o privise
n fa.
Hatty i mai
amintea nc foarte
bine ce sentimente
o ncercaser i cum
simise c este
strpuns de acea
privire iscoditoare.
De tulburat ce era
prsise librria
aproape n fug.
Privirea acelor
ochi cenuii fusese
att de copleitoare
nct nu reinuse
dect vag restul
trsturilor.
Oare Daniel o
recunoscuse i el?
S-i fi reamintit de
acea clip fugar? se
ntreb ea.
Hatty auzi
nchizndu-se o
portier de main,
apoi o a doua. Aez
crile la loc n mare
grab.
Probabil c Daniel
se ntorcea cu
Marion de la golf.
Cum s mai ias
acum din camer
fr s fie surprins
de Daniel? Dac
avea noroc, cei doi
aveau s ia loc n
curtea interioar
pentru a bea ceva.
Acest sentiment
de vinovie era
ntr-adevr ridicol
dar Hatty nu reuea
s scape de el.
Atepta inndu-i
rsuflarea s vad ce
se va ntmpla n
timp ce-i muca
buza inferioar cu
nervozitate.
Apoi ns auzi
pai care se oprir
n faa camerei de
lucru.
M ntorc
imediat, Marion, l
auzi spunnd pe
Daniel. Am doar de
dat un telefon
urgent.
Apoi ua se
deschise. Daniel se
opri la jumtatea
gestului. Ochii si
cenuii devenir
reci i duri cnd o
zri pe Hatty.
Pot s tiu ce
fceai aici? se
interes el cu o voce
neutr. n timp ce
vorbea, privirea i se
plimba ntr-un mod
aproape jignitor
peste corpul ei,
fcnd-o pn la
urm s roeasc i
s strng pumnii.
Eu te rog s
m ieri. Nu ar fi
tiu c nu am ce
cuta aici. Dar
voiam s iau ceva de
citit, i explic
ncurcat Hatty.
Trebuia s lupte
din greu pentru a-i
stpni lacrimile.
Sclipirea umed
conferi ochilor ei o
frumusee ieit din
comun. Dar ea nu
avea de unde s tie
acest lucru.
O umbr trecu
peste chipul lui
Daniel n timp ce n
ochi i plpia un
licr abia
perceptibil. i
ntinse mna.
Nu face nimic,
Hatty. Iart-m! A
fost urt din partea
mea. i ai gsit
ceva?
Ea confirm din
cap smiorcindu-se,
disperat de faptul
c primele lacrimi
ncepeau s i se
rostogoleasc pe
obraji. Daniel i
ntinse batista sa.
Poftim, terge-
i nasul, i spuse
aspru cu o
nerbdare abia
stpnit. Nu pot s
suport s vd
femeile plngnd.
Hatty i sufl
nasul i-i terse
lacrimile de pe
obraji. Apoi arunc
o privire disperat
n jur i, netiind ce
s fac cu batista, i-
o ntinse pur i
simplu napoi lui
Daniel. Acesta o
bg n buzunar cu
un zmbet forat.
Ce i-ai ales?
vru el s tie. Vd c
nu ai nicio carte n
mn.
Cnd cnd
am auzit maina
am am pus crile
la loc. Eu Hatty se
blbia ridicnd
neputincioas din
umeri.
Nu trebuie s-i
faci mustrri de
contiin, Hatty, o
liniti Daniel Este
adevrat c nu mi
place ca ali oameni
s intre aici cnd
vor i s-mi
zpceasc
lucrurile. Dar firete
c poi oricnd
doreti s-i alegi o
carte pentru citit.
i cercet chipul
cu atenie, Starea ei
de agitaie avea
probabil i un alt
motiv, gndi el.
Ce altceva mai
este, Hatty? Ari
de parc ai fi dat cu
ochii de o stafie.
Dar Marion intr
n ncpere nainte
ca ea s apuce s
spun un cuvnt.
nc tot nu ai
terminat de vorbit
la telefon, iubitule?
se interes ea
bosumflat. Doar era
vorba s bem ceva
mpreun.
Abia acum o
descoperi pe Hatty
i simi pe dat c
ceva nu era n
ordine.
O, scuz-m!
Nu tiam c eti
mpreun cu soia
ta. Pronunase
cuvntul soie cu
o inflexiune a vocii
n acelai timp
dispreuitoare i
batjocoritoare. Se
retrase, lsnd ns
ua crpat de o
palm.
Daniel o nchise
n urma ei.
Aveai parc de
gnd s-mi spui
ceva, se adres el lui
Hatty, relund
discuia de unde
fuseser ntrerupi.
Da. Tocmai am
descoperit cine eti,
mrturisi ea.
Ce vrea s
nsemne asta? Doar
tii cine sunt.
Vreau s spun
c acum am aflat c
publici sub
pseudonimul Arnold
Vickers.
i povesti cum
obinuse autograful
su pe cartea pe
care o cumprase la
Londra. Dup
zmbetul su Hatty
i ddu seama c i
amintea, foarte bine
acel moment. Pn
la urm, Daniel se
vzu nevoit s
recunoasc.
Te-am
recunoscut imediat
dup ce i-ai revenit
i i-ai recptat
nfiarea normal,
i spuse el. Ei bine,
acum ai aflat. De ce
nu iei cu tine cartea
pe care nc nu o
tii i nu te duci s-i
ii de urt lui
Marion la un pahar?
i propuse el
Vin i eu
imediat, i spuse
Hatty
recunosctoare c
nu era suprat pe ea
i-i oferise un fel de
armistiiu.
Lu romanul cu
pricina din raft i
prsi ncperea.
Daniel ridic
receptorul i ncepu
s formeze un
numr. ntre timp,
Hatty se grbi spre
camera ei pentru a-
i ndeprta urmele
de lacrimi de pe
obraji. Cnd se
consider
satisfcut de
aspectul ei exterior
iei pentru a se
altura celorlali
doi.
Daniel ridic
privirea cnd o auzi
venind.
A, iat-te,
iubito! Cu ce s te
servesc? Se fcu
ns c nu aude
rugmintea ei de a
bea o limonad i i
mix un pahar
destul de mare de
gin cu sifon.
Cred c pentru
moment asta o s-i
prind mai bine, i
spuse el prerea
ntinzndu-i
paharul.
Hatty nu se opuse
Se aez vizavi de
Marion care arta
splendid n inuta
de golf. Rochia
scurt i sublima i
mai mult picioarele
prelungi i perfect
bronzate pe care
aceasta tocmai i le
admira cu o privire
vanitoas. Apoi
arunc o privire
spre paharul lui
Hatty.
Ciudat
limonad, n-am ce
zice, remarc ea cu
ostilitate.
Hatty simi cum i
se urc tot sngele
n obraji. ns Daniel
i sri nesperat n
ajutor deviind
atenia de la
persoana ei i
propunnd s fac
dup-amiaz o vizit
la colonia artitilor
din Alto Chevon.
Pot s vin i
eu? ntreb Toby
care se apropiase pe
tcute.
Zu aa, Toby!
Nu i-a spus nimeni
pn acum c este
nepoliticos s te
apropii tiptil pentru
a trage cu urechea la
ce spun oamenii
mari? l repezi
Marion.
Dar n timp ce
vorbea o privea
semnificativ pe
Hatty, dnd de
neles c ea ar fi
trebuit s-l nvee
pe copil bunele
maniere.
Nu am vrut
dect s v fac o
surpriz, spuse Toby
jignit refugiindu-se
n braele lui Hatty.
Se sprijini de Hatty
i-i ridic privirea,
spre ea. Nu am vrut
s sperii pe nimeni.
Nu face nimic,
dragul meu. Dar
data viitoare va fi
mai bine s-i faci
remarcat prezena,
vrei? Uneori
oamenii mari
discut despre
anumite lucruri care
nu sunt fcute
pentru urechile
copiilor.
Da, bine, se
declar el de acord.
Atunci nu o s mai
fac nimnui nicio
surpriz de acum
ncolo. Se ntoarse
spre tatl su.
Tati, mi dai
voie s vin i eu
cnd mergei s
vizitai cono
aia a artitilor?
Daniel rse i-i
trecu mna prin
prul fiului su ntr-
un gest plin
afeciune.
Se spune
colonie, Toby. Dac
vrei poi s vii i tu.
Dar nu mi-ai spus
cum a fost la
pescuit. Ai prins
ceva?
Aproape, i
rspunse necjii
Toby. Dar apoi
petele a scpat.
Asta se
numete ghinion,
fiule Se poate
ntmpla i celui
mai experimentat
pescar. Data viitoare
vei avea cu
siguran mai mult
noroc, l consol
Daniel. i acum fugi
i spal-te pe mini
nainte de mas.
i termin
paharul dar, auzind
sunnd telefonul n
camera sa de lucru,
se ridic i se duse
s rspund. Cnd
s intre n cas
aproape c se ciocni
cu Maria care ieise
s le spun c masa
era gata. Daniel se
scuz i-i rug pe
ceilali s nu-l
atepte
Hatty tocmai i
ntindea un platou
cu legume lui
Marion, aa c nu
vzu privirea rapid
pe care i-o arunc
Daniel n momentul
n care se ntoarse
n sufragerie i se
aez la mas. ns
amnuntul nu
scpase ateniei lui
Marion care ar fi dat
orice s-i cunoasc
semnificaia.
Trebuie s
recunosc c arat
foarte apetisant,
remarc Daniel
privind felurile de
mncare de pe
mas.
Marion privi
posomort la
orezul clit n unt
cu rotocoale aurii de
ceap prjit,
Nu este tocmai
ce am nevoie pentru
a-mi menine
silueta, se plnse ea,
Atunci n-ai
dect s lai orezul
i s mnnci numai
salata, o sftui
Daniel impasibil
nainte de a se
ntoarce spre Hatty.
Ce se ntmpl cu
tine? Vrei s te
servesc cu orez?
Fr s mai atepte
ca ea s-i rspund
se apuc s-i pun
n farfurie. Tu nu ai
de ce s te
ngrijorezi n
legtur cu silueta
ta. Maria mi-a spus
c ai srit peste
micul dejun.
Hatty se mulumi
s zmbeasc i
ncepu s mnnce.
n sinea ei era ns
suprat pe Maria.
Cum ndrznise s o
prasc lui Daniel?
n timpul mesei
discuia dintre
Daniel i Marion se
nvrti n principal
n jurul jocului de
golf, analiznd
greelile i loviturile
reuite ale fiecruia.
Dup servirea
cafelei Marion se
ridic.
M duc repede
s m schimb, spuse
ea. ntr-un sfert de
or sunt napoi.
Hatty se pregtea
s o urmeze pentru
a-l mbrca pe Toby
pentru excursie,
ns Daniel o reinu.
Ateapt o
clip, Hatty.
Telefonul pe care
tocmai l-am primit
era din Santo
Domingo.
Dup modul n
care o privea i
tonul vocii sale
Hatty nelese
instinctiv c era
vorba despre
tovarii ei de
navigaie. Inima i
btea s-i sparg
pieptul i abia dac
reui s articuleze
un cuvnt.
Da? Simea
cum tremur toat
de fric n
ateptarea
rspunsului.
S-ar prea c n
afar de tine mai
exist nc un
supravieuitor al
naufragiului, i
rspunse Daniel la
ntrebarea nerostit.
nc nu-i cunosc
numele pentru c nu
avea asupra sa
niciun fel de acte.
Se pare c a fost
puternic lovit la cap
i era incontient n
momentul cnd a
fost descoperit de o
ambarcaiune
pescreasc.
Dup aceea, cnd
i-a revenit n
simiri, nu i-a mai
amintit nimic.
Ar putea s fie
vorba de Barry. El a
fost cel lovit de
catarg, chiar nainte
de naufragiu cnd
unicul lucru la care
am mai reuit s ne
gndim a fost cum
s ajungem mai
repede n brcile de
salvare.
Da. tiu.
Daniel o cerceta
pe Hatty cu o
privire ngrijorat.
Se temea ca
subiectul discuiei
s nu renvie n
mintea ei acele
imagini de comar.
i l-au descris
cumva? Vreau s
spun cum este,
blond sau brunet?
se interes ea.
Este brunet i
nalt. Se pare c a
pierdut mult din
greutate dar s-ar
prea c ncepe s-i
revin ncet ncet.
Cel puin aa mi s-a
transmis.
Ar fi mai bine
ca Barry s fie
supravieuitorul i
nu Sean. Sean o
iubea att de mult
pe Glenda, opti
Hatty.
Un fior i strbtu
ntregul trup. Ce
norocoas a fost c
fusese salvat.
mi pare ru,
Hatty. Dar trebuia
s-i spun. Voi
telefona mine la
Santo Domingo i le
voi transmite ceea
ce mi-ai spus acum.
Poate c le este de
folos celor de acolo.
S-a dovedit c,
ntr-adevr, cel care
supravieuise era
Barry. Daniel afl
acest lucru cnd a
telefonat din nou.
ntre timp lui
Barry i revenise
memoria.
7

MARION AVU
NEVOIE de o
jumtate de or
pentru a se schimba,
dar Daniel nici nu se
ateptase la altceva.
Ce mult i
trebuie mtuii
Marion, se plnse
Toby opind din
cauza nerbdrii pe
care nu reuea s i-
o ascund.
Mmicuei mele nu-i
trebuie atta timp
pentru a se face
frumoas.
Hatty se roi
toat de plcere. Era
prima oar c Toby
i spunea aa. i
Daniel ridic capul
uimit.
Toby alerg la
Hatty i se lipi
strns de ea.
Ce mult m
bucur c te-ai
mritat cu tati! i
mrturisi el. Pe tine
te iubesc cel mai
mult din ntreaga
lume.
O iubeti chiar
mai mult dect pe
mine? ntreb tatl
su observnd-o i
pe Hatty cu colul
ochiului.
Hatty era att de
nduioat nct
ochii i se umplur
de lacrimi. Toby
alerg spre tatl su.
i pe tine te
iubesc tot att de
mult, tati! l asigur
el srutndu-l cu o
min serioas.
M bucur mult
s aud acest lucru,
fiule. Pentru o clip
ncepusem s m
ngrijorez. Daniel
rse i mngie
buclele biatului.
tii ceva? Ce-ai
zice dac v-a invita
disear s cinm la
club? Am putea s-i
dm i Mariei o
sear liber.
Crezi c a
putea merge i eu?
ntreb Toby fcnd
ochii mari.
Daniel privi spre
Hatty.
Vom cina mai
devreme, pentru ca
s nu fie prea trziu
pentru Toby. Tu ce
zici?
Ca i cum a fi
mama adevrat a
lui Toby, gndi
Hatty fericit c
este ntrebat.
Cred c este o
idee foarte bun,
rspunse ea. Iar
Toby al nostru o s
se poarte manierat
i asculttor.
Cine? vru s
tie Marion care i
fcu apariia tocmai
n momentul acela.
i de ce?
O s ieim
disear s cinm la
club, i explic
Daniel. l vom lua i
pe Toby cu noi.
Hatty i explica
tocmai cum trebuie
s se comporte cu
acest prilej.
Dup prerea
mea este o nebunie
s duci un copil de
vrsta lui s ia masa
la restaurant,
replic iritat
Marion
Ei, o singur
dat nu are ce s-i
strice, i-o ntoarse
Hatty.
Vom mnca
mai devreme dect
de obicei aa c nu
se va face prea
trziu, i inu partea
i Daniel.
Ce vrea s
nsemne acest mai
devreme? vru s
tie Marion.
M gndeam s
plecm pe la apte i
jumtate. Ne va mai
rmne timp i
pentru un pahar
nainte de cin, i
rspunse Daniel.
Pentru numele
lui Dumnezeu! Nu
am mai mncat la o
or att de
nepotrivit de cnd
eram la grdini, se
plnse Marion.
Nu o s murim
din atta lucru, i
spuse Daniel cu un
aer impasibil n
timp ce deschidea
portiera mainii.
Hai, sus cu voi, dac
mai avei de gnd s
vizitai astzi
colonia artitilor.
Marion reui s
cucereasc scaunul
de lng ofer aa c
Hatty nu avu alt
alternativ dect s
se aeze n spate
mpreun cu Toby.
ns acest lucru nu
o deranja ctui de
puin.
Drumul pe care-l
aveau de fcut
strbtea o osea
nou construit.
nainte nu existase
dect un drum
pietruit, desfundat
i colbuit.
Daniel refuzase s
le destinuie
celorlali la ce
trebuiau s se
atepte. Dorea s
afle prerea lor
imparial, aa le
spusese. Peisajul pe
care l strbteau
era mai degrab
srccios dar Hatty
admir ncntat
cactuii uriai.
La intrarea n
colonia artistic au
fost nevoii s
treac o barier cu
cumpn pe care un
paznic o ridica la
sosirea musafirilor.
Daniel parc
maina la umbra
unui copac nalt,
apoi l lu de mn
pe Toby.
S rmi n
apropierea noastr,
ai neles? n niciun
caz nu ai voie s
hoinreti de unul
singur. n anumite
zone colonia este n
construcie iar spre
ru coboar abrupt,
i preveni el fiul n
timp ce porneau la
drum.
Surpriza a fost
att de mare cnd
ddur de primele
case nct Hatty
rmase fr grai.
Cum de-a fost
posibil ca cineva s
construiasc o cas
la asemenea
deprtare de osea.
Daniel? vru s tie
Marion.
Daniel rse i se
pregtea s-i
rspund cnd
Hatty l ntrerupse
cu un strigt de
uimire, artnd spre
cteva construcii
moderne care se
nlau printre
ncnttoarele
csue vechi ale
coloniei.
Sper c nu au
de gnd s distrug
aezarea construind
aa ceva, i spuse ea
lui Daniel care, spre
surprinderea ei,
ncepu s rd n
hohote.
Marion i Hatty
se privir uimite
neputndu-i
explica reacia lui
Daniel
A putea s
tiu ce gseti de
rs. M rog? ntreb
Marion iritat.
ntreaga
localitate a fost
ridicat abia n
ultima jumtate de
an, iar aspectul de
vechi este voit. Au
fcut treab bun,
nu-i aa?
Le explic faptul
c printre altele aici
urmau s fie ridicate
o serie de hoteluri
dotate cu tot
confortul modern
ns fr a rupe cu
farmecul vechiului.
Hatty le art o
construcie pe
jumtate terminat.
Tot nu-i venea s
cread, ce i spusese
Daniel.
Asta s
nsemne c i casa
de colo va arta
pn la urm la fel
cu celelalte?
Era dificil de
crezut c zugrveala
jupuit i
crpturile din
pereii acestei vechi
construcii n stil
spaniol erau
realizate artificial i
nu apruser ca
urmare a eroziunii
timpului. Exista
pn i un copcel
strmb i pipernicit
sprijinit de bolta
porii prin care se
ptrundea ntr-o
curte interioar
pavat cu pietre
cioplite rudimentar.
Petrecur mai
mult timp admirnd
casele, dup care un
supraveghetor
amabil le descuie
ua micii biserici,
pentru a le permite
s viziteze
interiorul acesteia.
Pereii erau foarte
groi i la distane
regulate erau nfipte
sfenice din fier
forjat. Acoperiul
era nalt i boltit iar
altarul se gsea n
spatele unui grilaj
rezistent, ncuiat cu
lan i lact.
Ce frig este
aici, tati. Vreau
afar, se smiorci
Toby trgndu-l pe
Daniel de mn.
Ieir n btaia
razelor calde ale
soarelui i se
plimbar pn la
marginea stncii pe
care era construit
aezarea. Toby se
smucea n mna lui
Daniel, dorind cu
tot dinadinsul s
priveasc n jos
peste parapet, dar
Daniel nu-i ddu
drumul.
Ce privelite
minunat, spuse
copleit Hatty.
La picioarele lor
erpuia albia rului
Chevon care cobora
dinspre munii abia
ghicii n zare din
cauza pclei
caniculare. Pe
malurile lui creteau
palmieri iar desiul
cu aspect de jungl
se ridica pn n
apropierea coloniei.
Ce decor
fantastic pentru a
turna un film.
Constat Marion.
Cu siguran c
se va filma pn la
urm aici, i ddu
i Daniel cu prerea.
Sunt ferm convins
de acest lucru. Bun,
acum ai vzut
destul? Ei, atunci ar
cam fi timpul s
pornim spre cas.
Vino, Toby! Toby?
Unde este Toby?
Privi nelinitit n
jur. Doar adineauri
era aici!
Probabil c a
fugit de lng noi n
timp ce admiram
privelitea, spuse
Marion.
Hatty i fcea
reprouri c nu
fusese mai atent la
copil. l strig pe
Toby i privi
speriat i plin de
presimiri sumbre la
rpa care se
deschidea la
picioare.
Nu putea s
cad. O liniti
Daniel. Cu siguran
c atunci am fi auzit
ceva. Cine tie pe
unde s-a vrt
drcuorul la mic.
Schimbarea din
tonul cu care vorbea
nu putea trece
neobservat, chiar
dac se simea, i
ngrijorarea sa. O
urm pe Hatty n
timp ce Marion
venea ncet dup ei.
Dintr-o dat
Hatty apru de
mn cu un Toby
nlcrimat.
De ce fugi de
lng noi fr s ne
spui? Ne-ai speriat
ngrozitor, ip
enervat Daniel la
fiul su.
A avut i el o
nevoie, rspunse
Hatty n locul
copilului care se
smiorcia.
i de ce nu ai
spus nimic? insist
tatl su tot cu
nervozitate.
Pi stteai de
vorb i mi-ai spus
c nu este voie s-i
ntrerupi pe oamenii
mari cnd vorbesc,
izbucni Toby
suspinnd violent.
Ca s vezi ce
moment potrivit i-a
gsit s-i aminteti
de bunele maniere,
uier Marion cu
ciud.
Ei, noroc c nu
s-a ntmplat nimic
pn la urm, spuse
Daniel lundu-i fiul
n brae. Acum
putem s mergem.
i terse lui Toby
lacrimile i-l purt
pe brae pn la
main. Ajuns acolo,
deschise nti ua
de lng ofer i se
ntoarse spre Hatty.
Urc, iubito!
Abia dup aceea
deschise portiera
din spate i atept
pn cnd se urc i
Marion. Daniel l
aez pe Toby n
braele lui Hatty i
apoi urc i el n
main. Toby i
reveni repede i nu
dup mult timp era
la fel de vesel ca
ntotdeauna. Fcu
semn cu mna
paznicilor de la
barier i-i distr pe
aduli cu vorbria sa
tot drumul de
ntoarcere. ns cu
ct prea Daniel s
se amuze mai bine
cu att Marion
devenea mai
ncruntat.
Hatty se simea
foarte bine i edea
mulumit alturi
de soul ei. La un
moment dat ncepu
s mediteze la
comportarea
schimbat a lui
Daniel de cnd o
informase despre
salvarea tovarului
ei de navigaie. Dar
apoi se grbi s se
gndeasc la
altceva, de team s
nu ajung s revad
imaginile terifiante
ale naufragiului i
nenorocirilor care i-
au urmat. Nimic nu
trebuia s
umbreasc acea zi
nceput sub
auspicii neprielnice
pentru ca apoi s
cunoasc o
schimbare att de
fericit.

i celelalte zile s-
au scurs n aceeai
atmosfer de
deplin armonie.
Marion juca deseori
golf mpreun cu
Daniel i l avea
astfel numai pentru
ea pentru perioade
mai ndelungate.
Hatty ncepuse s se
ntrebe ct avea de
gnd s mai rmn.
Tocmai i splase
prul i sttea
culcat la soare,
retrind n minte
ntmplrile din
seara care urmase
vizitei la colonia
artitilor.
Dup cin, cnd
Toby se dusese deja
la culcare, Daniel
mai fcuse un drum
la Santo Domingo
pentru a-i procura
anumite documente
care i erau necesare
pentru noua sa
carte. Cele dou
femei rmseser
singure n curtea
interioar.
Sunt de prere
c Daniel este un
tat minunat,
spusese Hatty.
Marion i
aruncase o privire
ciudat.
Dar nici nu
este tatl lui
adevrat. Nu v-a
spus acest lucru?
Hatty rmsese
nlemnit aintindu-
i nencreztoare
privirea asupra ei.
Nu. N-am tiut.
Cine sunt atunci
prinii lui Toby?
Marion i
povestise c Toby
era de fapt fiul
fratelui geamn al
lui Daniel, care
pierise n timpul
unei expediii n
regiunea
Amazonului. Soia
acestuia, deosebit
de frumoas dar tot
pe att de uuratic,
i-l pusese pur i
simplu n brae lui
Daniel pe fiul ei,
care nu mplinise
nici trei luni, i se
mritase cu un
brbat bogat.
Dar atunci,
nseamn c Daniel
nu a fost cstorit
niciodat? Hatty
era total buimcit
de vestea
neateptat.
O, Doamne, nu,
i replicase Marion
cu o privire
dispreuitoare.
ntotdeauna a
declarat c nu se va
lega niciodat de
vreo femeie. Tocmai
de aceea am i fost
att de surprins de
faptul c v-a ales
tocmai pe
dumneavoastr.
Dup felul n care le
spusese cuvintele i
sunau ca o jignire.
M surprinde tare
mult c nu v-a
povestit nc despre
treaba cu Toby.
Cu siguran c
o va face, i
replicase Hatty cu
calm. Dac este de
prere c-i necesar,
mai adugase ea. Cu
tot calmul i
impasibilitatea pe
care le afiase, n
sinea ei se simise
dezamgit.
ncercase s se
conving de faptul
c nu avuseser
dect rareori ocazia
unor discuii
clarificatoare cu
Daniel. Cstoria lor
avusese loc att de
precipitat iar apoi
se treziser cu
Marion la scurt timp
dup aceea. i apoi,
putea fi apreciat ca
normal o csnicie
ca a ei?
ntr-una din dup-
amieze, pe cnd
Hatty citea la umbra
unui palmier, o auzi
pe Maria chemnd-o
la telefon.
Ciudat, gndi
intrigat Hatty,
Cine s m sune
aici? Doar nu
cunosc pe nimeni.
Alerg curioas n
cas.
V rog s facei
legtura n camera
mea, i ceru ea
Mariei.
n drum spre
camer Hatty i
scoase unul din
cercei care o deranja
ntotdeauna cnd
vorbea la telefon.
Alo! Aici
Harriet Tate, vorbi
ea n receptor cu
rsuflarea uor
ngreunat din
cauza grabei.
Hatty? Tu
eti? auzi ea vocea
lui Barry. Nu-i venea
s-i cread
urechilor.
Barry! strig ea
fericit. De unde
vorbeti? i cum i
merge? O, Doamne,
chiar tu eti?
Da, chiar eu
sunt. Rse el. Te
sun din Santa
Domingo. Am fost
audiat de autoriti.
Am rmas uimit
cnd am aflat c te-
ai mritat cu
salvatorul tu. A
fost o treab fcut
repede i bine
Nu trage
concluzii greite,
Barry. Nu este ceea
ce pare. Dar e o
poveste mai lung.
Ct timp mai rmi
n Santo Domingo?
l ntreb ea
gndindu-se ct de
mult s-ar bucura s-l
revad.
Acum am
rezolvat de fapt
toate problemele de
aici. Voiam s te
ntreb doar dac
exist vreo ans s
te revd nainte s
plec acas.
Hatty rmase pe
gnduri. Daniel nu
avea s se ntoarc
nainte de o or.
Unde stai,
Barry?
La Hotel
Europa. l tii?
Da, bineneles.
Pot s te sun peste
o or? Acum Daniel
nu este acas dar
voi ncerca s
aranjez ceva de
ndat ce se
ntoarce. De acord?
Perfect. Dac
se va ntmpla s nu
fiu n camer cu
siguran c mi
omor timpul la bar,
rse Barry i i
comunic numrul
de la camer. Hatty
se bucura s-l
revad, chiar dac
mprejurrile nu
erau dintre cele mai
fericite. Cine tie ce
i-ar fi rezervat
viitorul dac nu era
furtuna aceea.
Ciudate renghiuri
ne mai joac soarta
cteodat, medit
ea. Dintr-o dat
totul se poate
schimba cum nici n
cele mai ndrznee
vise nu puteai s-i
imaginezi. Fr
furtuna aceea nu l-ar
fi revzut poate
niciodat pe Daniel.
i acum era
cstorit cu el.
O ciudat stare de
nervozitate o
cuprinse pe Hatty
dup convorbirea
telefonic cu Barry.
Nu tia cum s-i
omoare timpul pn
la ntoarcerea lui
Daniel. Toby era n
grdin i ncerca s
prind vreun
cameleon. Era
ocupaia sa favorit
chiar dac nu se
putea luda cu cine
tie ce experien
bogat n materie.
Hatty porni n
cutarea lui i l gsi
stnd la pnd, gata
s prind o oprl
de mici dimensiuni.
Toby scosese limba
printre dini de
emoie. ntinse
mna fulgertor dar
grei inta.
Fir-ar s fie!
scrni el din dini.
Afurisitele astea!
Toby! exclam
ngrozit Hatty. Nu
este voie s njuri
astfel.
Dar i tati
njur la fel. i
explic el ncercnd
s se justifice astfel.
Asta nu
nseamn nicidecum
c i tu ai voie s
faci la fel, i spuse
ea cu severitate.
Da de ce,
mmicuo? Ochii lui
i aminteau att de
mult de Daniel nct
simi cum i se
strnge inima. Mda,
cumpni ea, i acum
ce s-i mai spun?
Tati cel puin
nu njur n
prezena doamnelor.
Este un lucru
nepoliticos, ncerc
ea cu jumtate de
gur
Dar nu aveam
de unde s tiu c
erai de fa, se apr
Toby.
Logica lui
infailibil o fcu pe
Hatty s ofteze n
sinea ei i se hotr
s o lase moart. l
ntreb pe Toby
dac nu avea chef s
noate cu ea.
Entuziasmul cu care
i primi propunerea
o fcu s rsufle
uurat. Alerg n
cas s-i ia
lucrurile de plaj
explicndu-i Mariei
unde se duceau i c
aveau s se ntoarc
cam peste o or.
Toby i Hatty abia
apucaser s se
ntoarc de la plaj
i beau tocmai cte
un pahar de suc
cnd auzir
zgomotul unei
maini. Puin dup
aceea intrar n
curte Daniel i
Marion. El se plec
asupra lui Hatty,
srutnd-o, i apoi
i trecu degetele
prin buclele lui
Toby.
Ce i nu
primesc de la tine
nici mcar un
pupic? i ntreb el
fiul.
nti s termin
de but, i explic
Toby care se grbi
apoi s se caere pe
genunchii lui Daniel
i s-i dea un srut
lipicios pe buze.
Mm, foarte
gustos, declar
Daniel trecndu-i
limba peste buze.
E suc de
cpuni, tati, aa, s
tii.
tiu. L-ai dat i
mmicuei s bea
din el? i iscodi el
fiul. Spunnd
aceasta o privi pe
furi pe Hatty. tia
de cnd o srutase
c i pe buzele ei se
simea acelai gust
de suc.
Ea i scoase
limba. Din fericire
Toby tocmai privea
n alt direcie
sprijinit de pieptul
lui Daniel i fcea
eforturi s-i in
ochii deschii.
Asta nu-i un
mod de comportare,
o amenin Daniel
pe Hatty. Dac nu
vrei s primeti
pedeapsa pe care o
merii s fii mai
puin obraznic pe
viitor.
Pentru cteva
momente, ntre ei
se nfirip o stare de
spirit electrizant,
aproape erotic dar
care se destrm de
ndat ce Marion i
ceru lui Daniel, n
felul ei bosumflat,
ceva de but. Prea
s nici nu-i pese c
ntre timp Toby
aproape c adormise
n braele lui Daniel.
Am s v aduc
eu ceva de but,
Marion, se oferi
Hatty ridicndu-se.
Ca i cum nu s-ar
putea servi i
singur, i spuse ea
ns n gnd. Alt
dat cum tia s se
descurce?
Hatty nu se gndi
ns nicio clip la
eventualitatea c
Marion putea fi
geloas pe
atmosfera de idil
domestic pe care o
surprinsese.
Daniel se ridic
cu Toby n brae.
Pentru nceput
am s-l duc Mariei
pe acest tnr
domn. Ar fi mai bine
s-l culce n ptu.
La ntoarcere am s
aduc pentru fiecare
ceva de but.
Vin i eu. A
vrea s te ntreb
ceva, spuse Hatty
urmndu-l n cas,
dup ce se scuz
fa de Marion.
Dup ce l ls pe
Toby n grija Mariei,
Daniel se ntoarse
spre Hatty.
Despre ce este
vorba? O problem
personal ceva
despre care nu vrei
s vorbeti de fa
cu Marion? O lu de
bra i o conduse
spre camera sa de
lucru. Hai, d-i
drumul!
n timp ce erai
plecat a sunat
Barry. Este la Santo
Domingo i ar vrea
s ne vad.
Instinctiv l
inclusese i pe
Daniel, dei nu prea
ar fi putut spune de
ce o fcuse. n
curnd o s se
napoieze n State.
Daniel rmase
ctva timp pe
gnduri.
Unde st? La
Hotel Europa?
Da. I-am spus
c am s-l sun de
ndat ce voi sta de
vorb cu tine.
Daniel i zmbi.
Dac vrei, poi
s-l invii la noi
pentru cteva zile.
Am putea s-l cazm
n casa de oaspei.
Ce numr are
camera unde
locuiete?
Hatty i spuse
numrul dar nu era
prea sigur dac
voia s-l aib pe
Barry alturi de ea
pentru o perioad
mai lung. Dup
lunile petrecute
mpreun pe iaht o
cunotea destul de
bine i probabil c
nu avea s dureze
prea mult pn s
bage de seam c
ceva nu era n
ordine n csnicia ei
cu Daniel. Dar nu
mai avu prilejul s
spun ceva pentru
c Daniel vorbea
deja la telefon.
O clip, v rog.
i ntinse receptorul
lui Hatty. Pn
vorbeti eu m ocup
de buturi, i opti
el la ureche dup
care iei.
Alo, Barry? Da,
adineauri era Daniel.
Dac vrei eti
binevenit din toat
inima la noi Cum
ajungi aici? A,
neleg, intenionezi
s nchiriezi o
main. Dac ai o
hart nu suntem
greu de gsit. Ai de
fcut un drum de o
aproximativ o or
Da, bine. Te
ateptm deci
mine, dup prnz.
Pe curnd!
Puse receptorul
jos i trase adnc
aer n piept, Apoi
iei i se altur
celorlali. Avea un
sentiment neplcut
pe care ns nu i-l
prea putea explica.
S-a rezolvat,
iubito? o ntreb
Daniei cnd intr n
camera de zi.
Da. Barry va
nchiria o main i
va sosi mine, n
primele ore ale
dup-amiezii.
Daniel i explic
lui Marion cine era
Barry i n ce
mprejurri o
cunoscuse pe Hatty.
Marion o tax din
priviri.

i arat bine?
vru ea s afle.
Da. Dar nu se
poate compara nici
pe departe cu
Daniel, i spuse
calm Hatty.
Drgu din
partea ta.
Mulumesc, spuse
Daniel fcndu-i cu
ochiul i nclinndu-
se uor.
Va trebui s
stai n gard, dragul
meu, l avertiz
Marion cu voce
trgnat. Cine
tie. Poate este
vorba de vreun
amorez mai vechi
de-al lui Hatty.
Adic o concuren
care trebuie luat
foarte n serios.
Hatty nghii
momeala.
Nici vorb de
aa ceva! se revolt
ea. Am fost doar
buni amici i nimic
altceva. i asta este
valabil pentru toi
cei cu care am fost
pe iaht.
Marion se
mulumi s
zmbeasc. Prea s
fi obinut o
informaie
folositoare
Cteva minute
pstrar cu toii
tcerea, apoi Hatty
se ridic.
M duc s m
schimb pentru
mas. Sunt nc
plin de sare de la
not. mi iau paharul
cu mine, dac nu v
deranjeaz.
Marion se ridic
i ea.
i eu m simt
lipicioas dup golf.
Ce zpueal a fost
astzi.
8

HATTY STTEA
CULCAT n cad n
mijlocul unor muni
de spum,
relaxndu-se. Multe
gnduri i treceau
prin cap. Se bucura
s-l revad pe Barry.
Dar se temea c va fi
nevoit s-i
povesteasc despre
Glenda.
Gndurile i
zburar la acea
stranie clip de
tensiune
electrizant dintre
ea i Daniel, cu
puin nainte de a fi
fost deranjai de
Marion. De-a lungul
ctorva preioase
secunde fuseser
mai apropiai ca
niciodat..
De s-ar ndrgosti
i Daniel de ea cum
se ndrgostise ea
de el!
Hatty se ridic n
ezut cu un oftat,
dnd munii de
spum la o parte.
Te distrezi,
micua mea? rsun
dintr-odat o voce
joas n spatele ei.
Hatty tresri
speriat din visare
i-l descoperi pe
Daniel n ua de la
baie. i nfurase
un prosop n jurul
taliei i o privea
zmbind.
O roea
ntunecat nvpie
obrajii lui Hatty.
Uitase complet c
Daniel putea intra n
baie n orice clip,
venind din camera
sa. Ridic ncurcat
privirea spre el.
Nu tiai c fac
baie?
El ddu din cap
cu un zmbet
mecheresc.
Ba bine c nu.
Ce tupeu. Nu
este tocmai
politicos s dai
buzna n felul
acesta, i spuse ea
cu repro.
M gndeam c
ai vrea, poate, s te
spele cineva pe
spate. i cine ar fi
mai indicat s o fac
dect soul tu? i
nu ai de ce s fii
ruinoas. Cine
crezi c te lua n
brae, scumpa mea,
cnd i se schimba
lenjeria de pat pe
cnd erai
incontient? Aveai
arsuri att de
puternice nct nu
suportai pe tine
nimic n afar de un
cearaf subire. Nu
exist niciun
colior ai trupului
tu pe care s nu-l fi
vzut deja inclusiv
acea aluni n
form de inimioar
de pe ezutul tu
drgla,
O! reui Hatty
doar s exclame.
O! o ngn
Daniel batjocoritor
iar n clipa
urmtoare se i afla
lng ea. Lu
buretele i ncepu s
o frece pe spate.
Apoi clti spuma i
se ridic n picioare.
Tare a mai
avea chef s intru
lng tine n cad,
inimioara mea, i
opti ei ncetior cu
vocea ncrcat de
dorin. Hatty era
ct pe-aci s se
nece.
Nu. Te rog!
strig ea aproape
intrat n panic. i
n afar de asta i-
aa am terminat. Te
rog, Daniel, pleac
acum!
Ochii ei verzi erau
dilatai de fric. l
credea fr doar i
poate capabil pe
Daniel s-i pun
ameninarea n
practic. Dar el se
mulumi s ia
prosopul, s o ridice
din cad i s o
ajute s se nfoare
n el. Pielea o ardea
ca focul n locurile
pe care le atingea.
ntregul trup i era
cuprins de o
nfiorare nestvilit
i inima i btea
slbatic.
Daniel nclin
capul ntr-o parte i
o privi lung.
Imposibil s-i
fie frig, Hatty.
Probabil c este
vorba de altceva.
Bineneles c nu-
i scpase reacia ce
i-o provocase prin
atingerile sale, dar o
nelegea greit.
Buzele i se strnser
pn cnd gura nu-i
mai era dect o linie
subire n timp ce
prinse umerii lui
Hatty ntr-o
strnsoare de fier.
Cnd i se adres,
vocea i avea un
timbru rece.
nseamn c
din cauza mea
tremuri.
Apoi o srut
brutal, fr
menajamente. n
secunda imediat
urmtoare ns o
respinse i prsi
ncperea fr
niciun cuvnt.
Hatty rmase
abtut n urm
Cina a decurs
tcut, fiind
marcat de o
atmosfer
tensionat.
Hatty nu mai avea
mult pn s
izbucneasc n
lacrimi i fcea
eforturi pentru a
nghii mcar o
singur mbuctur.
Daniel era prost
dispus i nu
reacion n niciun
fel la tentativele lui
Marion de a njgheba
o conversaie.
Marion i plimba
privirile de la el la
Hatty, cu o expresie
de profund dispre.
Imediat dup ce
Daniel se retrase cu
cafeaua n camera sa
de lucru se scul i
Hatty.
V rog s m
scuzai. Sunt
obosit i a vrea s
m duc la culcare.
Marion zmbi
rutcioas,
Problema
dumneavoastr,
Hatty, este c nu
tii cum s v
purtai cu brbaii,
remarc ea cu
ironie. Nu cu un
brbat ca Daniel, n
orice caz. De ce nu
renunai i nu v
ntoarcei acolo de
unde ai venit?
i-ar conveni,
gndi Hatty
furioas.
Ceea ce
presupun c vrea s
nsemne c ai ti
mai bine ce trebuie
fcut, i rspunse ea
cu rceal. Dar
Daniel nu s-a
cstorit cu
dumneavoastr, ci
cu mine. i ceea ce
se petrece ntre noi
doi nu v privete
absolut de loc pe
dumneavoastr,
Marion!
n timp ce se
dezbrca i fcea un
du la puin timp
dup acest schimb
de cuvinte, Hatty
ncerca s descifreze
semnificaia
comportrii
contradictorii a lui
Daniel. De ce oare se
purta cteodat att
de prietenos,
aproape ginga,
pentru ca imediat
dup aceea s o
trateze cu rceal,
aproape cu
dumnie, ca i cum
ar ur-o?
Poate c Marion
avea pn la urm
dreptate i era mai
bine dac se
ntorcea n Anglia.
Simea un junghi
n inim gndindu-
se ca n acest caz ar
fi nevoit s-l
prseasc pe Toby
pe care-l ndrgise
att de mult. i pe
Daniel, pe care i
iubea n pofida
relaiei att de
ciudate dintre ei.
Cu timpul
Hatty se simi
copleit de
oboseal i adormi
pentru a se trezi
cteva ore mai
trziu ipnd, n
urma unui comar
oribil.
Daniel se afla la
cptiul ei,
Este totul n
ordine? o ntreb el
cu o voce aspr. Ai
nevoie de ceva?
Ea cltin din cap
i el iei fr alt
cuvnt.
Hatty privi n
urma lui i simi
nevoia s-l recheme,
s-l pstreze alturi
de ea. Am nevoie de
tine! voia ea s-i
strige. Vreau s m
strngi n brae i s
m mngi, vreau s
m iubeti cum te
iubesc i eu!
n dimineaa
urmtoare se trezi
abtut. Dar Barry
nu trebuia s o vad
aa. Pentru a scpa
de gndurile triste
care o copleeau
Hatty se duse s-i
dea Mariei o mn
de ajutor la
pregtirea casei de
oaspei.
Au tiat flori din
grdin i le-au
aranjat pe mas. Au
umplut micul
frigider cu o
provizie de buturi.
Dup ce terminar
i Hatty reui s
mnnce totui
ceva, aproape c se
fcuse ora la care
trebuia s soseasc
Barry.
Hatty se grbi s
fac un du, apoi
mbrc o rochi
din bumbac care i
venea deosebit de
bine i pe care i-o
alesese Daniel,
ncl o pereche de
pantofi uori din
pnz. Se simea
mai sigur pe ea i
mai capabil s-i
fac fa lui Marion
cnd purta tocuri
nalte. Afar era
zpueal. Hatty i
leg prul la spate
i-i ls doar
cteva cosie s-i
atrne n fa. n
fina! i puse cerceii
de aur i-i aranj
machiajul.
Mulumit de ea
nsi, Hatty
ntrebuin puin
parfum. Privi ceasul
i constat c Barry
trebuia s soseasc
dintr-un minut ntr-
altul. Dei nu avea
niciun chef s se
alture celorlali n
curtea interioar nu
avu ncotro i
cobor. Doar gndul
de a fi obligat s fie
alturi de Daniel
aproape c o
copleea, cu att
mai mult cu ct tia
c Marion era de
fa i se-purta ca i
cum Daniel i-ar
aparine de drept.
Marion se
ntinsese pe canapea
i era deosebit de
atrgtoare. ntr-o
mn inea paharul
iar n cealalt o
igar. Tocmai rdea
glgit de ce i
spusese Daniel.
Acesta fuma unul
din trabucele sale
subiri i prea ct
se poate de relaxat
n pantalonii scuri
de culoare galben i
cmaa asortat
descheiat pn
aproape de talie
afia o elegan
neglijent. i inea
picioarele sprijinite
pe marginea
canapelei, aa cum
obinuia deseori s
fac. Hatty se
apropie de ei.
Nu te ridica. i
spuse Hatty n clipa
n care vzu c se
pregtete s se
scoale. El se ridic
totui.
Ce ai vrea s
bei? o ntreb el. Ca
de obicei?
Nu, o votc, te
rog!
Ia te uit!
Facem pe curajoasa,
i arunc Marion
amuzat.
V nelai,
draga mea, i replic
Hatty cu calm. Am
avut destul de mult
de lucru n cursul
dimineii i pur i
simplu simt nevoia
s beau o votc.
Da, am bgat i
eu de seam. Astzi
v-ai jucat de-a
gospodina cea
harnic. Nu putea
rezolva Maria i
singur lucrurile
acestea? n locul
dumneavoastr a fi
lsat-o s-i vad de
treab. i, n plus,
gsesc c avei o
min proast, draga
mea.
Urmtoarea ei
remarc se adres
lui Daniel.
Chiar c ar
trebui s te ocupi
mai mult de
soioara ta, iubitule,
l cert ea zmbind.
Nu este permis s o
lai s se extenueze
n asemenea hal pe
cldura asta.
mi face plcere
s-mi fac din cnd
n cnd de lucru. i
de ce s fi lsat
toat treaba Mariei?
ntreb Hatty cu
ncpnare n glas.
nainte ca cineva
s-i poat rspunde,
Hatty auzi cu
uurare o main
urcnd dinspre
osea. Imediat dup
aceea se trnti o
portier.
Probabil c este
Barry! exclam
Hatty ridicndu-se.
Daniel o urm.
Te nsoesc,
spuse el lund-o de
dup umeri. Hatty
se ddu involuntar
un pas napoi, ns
degetele sale se
ngropar n carnea
ei.
Stai cuminte c
doar nu muc,
scumpa mea, i
spuse el cu un
zmbet care nu-i
cuprinse i ochii.
Hatty se strdui
s adopte o
atitudine ct mai
fireasc, n fond,
Daniel nu fcea
dect s-i joace
rolul de so iubitor
i ea trebuia s intre
n joc, cu sau fr
voie.
Hatty, iubito!
Ce minunat este s
te revd! o
ntmpin Barry. O
lu de talie i o
nvrti cu
ndrzneal n jurul
su. Daniel, care i
privea cu ochii
mijii, avea
ntiprit pe chip o
expresie
impenetrabil.
Hatty lu braul
oferit de Barry,
fericit i cu
rsuflarea tiat.
Tot la fel de
nebun ai rmas! i
spuse ea cltinnd
din cap. Barry,
acesta este soul
meu, l prezent ea
pe Daniel, Iubitule,
acesta este Barry
Sommers despre
care ti-am vorbit.
Bine ai venit
la noi, Mister
Sommers, i ntinse
Daniel mna
zmbind Vizita
dumneavoastr ne
bucur mult, nu-i
aa iubito? Buzele
sale atinser n
treact prul lui
Hatty. Ea roi uor.
Da, foarte mult
Barry se mulumi
s-i priveasc
iscoditor.
Venii! Dup ce
ai btut atta drum
un phrel o s v
prind numai bine.
Daniel i puse
braul dup umrul
lui Hatty i o lu
nainte. Trecur
prin camera de zi i
ieir n curtea unde
i atepta Marion,
care nu pierduse
ocazia s adopte o
poziie studiat pe
canapeaua pe care
era ntins. i
ncruciase
picioarele pentru a
i le pune mai bine
n valoare.

Hatty urmri
amuzat felul n
care Barry i Marion
se msurau din
priviri. Se prea c
rezultatele
inspeciei reciproce
au fost pozitive
astfel c n
urmtoarea
jumtate de or se
nfierbntar ntr-o
conversaie
animat. Apoi
hotrr s mearg
s noate.
Preferai s
facei baie n mare
sau n piscin? l
ntreb Daniel pe
Barry.
n acel moment
Toby iei n fug din
cas, apropiindu-se
de grupul adulilor.
i terminase
somnul de dup-
amiaz i prea c
nc nu s-a trezit de-
a binelea. Se ghemui
n poala lui Hatty i
se lipi strns de
pieptul ei. Ea i
trecu mna prin
buclele copilului.
nc eti cald
de somn, iubitule, i
ai prul umed de
transpiraie. Vino s
notm, aa ai s te
trezeti imediat,
spuse ea srutndu-
l.
Prea rsfai
copilul acesta. Toby
nu o s devin
niciodat rezonabil
dac vei continua
s-l tratai ca pe un
bebelu. Cuvintele
lui Marion sunau ct
se poate de fals.
Rspunsul lui
Hatty a fost mai
aspru dect
intenionase de fapt.
Din pcate nu
pot s fiu de acord
cu dumneavoastr.
Toi copii au nevoie
de dragoste i de un
cuvnt bun. Privirea
pe care i-o arunc
lui Marion era rece
i ostil.
Iertare, v rog!
Se pare c reaua
mtuic Marion iar
a clcat n
strchioare. Marion
cltin din cap cu
fals ngrijorare n
timp ce le adresa lui
Barry i lui Daniel
un zmbet
strlucitor.
Cu siguran c
Marion nu avea
intenia s te
critice, iubito, spuse
Daniel. Dar sunt de
acord cu tine. n
nici un caz nu poate
s-i strice puin
tandree, i atenu
el reproul.
Atmosfera
ncordat nu scp
ateniei lui Barry.
Ei, cum
rmne? ntreb el
pentru a o scoate pe
Hatty din centrul
ateniei. S-a trezit
micuul ndeajuns
pentru ca s
mergem s notm?
Da. Nu-i aa?
i ridic Toby
privirile spre Hatty
ncuviinnd din
cap. Ea rse i l
strnse mai tare la
piept. Apoi i se
adres lui Barry
Acesta este
Toby, fiul lui
Daniel, spuse ea cu
o uoar ezitare, i
aminti de cele
povestite de Marion.
i Daniel bg de
seama ezitarea dar
nu spuse nimic.
Toby, spune
bun ziua domnului
Sommers, i ceru
Hatty copilului.
Este un prieten de-
al meu venit n
vizit.
Toby se ddu jos
din braele ei, se
ndrept spre Barry
i-i ntinse mna. n
tot acest timp l
cercet din priviri
cu curiozitate
pentru a-i da seama
dac i plcea sau
nu.
Dac eti
prieten cu
mmicua sunt i eu
prietenul tu,
declar el dup
aceea.
M bucur s
aud acest lucru,
Toby, i rspunse
Barry cu seriozitate.
Ei. Acum c au
fost schimbate toate
politeurile
necesare, putem s
hotrm n sfrit
unde mergem s
notm? i fcu,
iritat, remarcat
prezena Marion.
ncep s m topesc
de cldur.
Hotrrea pentru
baia n mare a fost
luat n
unanimitate. ntr-un
mod oarecare se
ajunse ca Hatty s
mearg alturi de
Barry iar Daniel
lng Marion, n
timp ce Toby
pendula ntre cele
dou perechi.
n acest fel au
trecut mai multe
zile. Daniel i
Marion i vedeau ca
i pn acum de
jocul lor de golf
lsndu-i pe ceilali
doi pe plaj n
compania lui Toby.
Hatty se obinuise
cu aceast situaie
i nu mai gsea
aceast mprire
att de ciudat cum
i se prea lui Barry.
Patru zile dup
sosirea lui erau
culcai alturi n
nisipul plajei,
privindu-l pe Toby
care, imperturbabil
i construia
castelele de nisip.
Barry o privi pe
Hatty i dup modul
cum i strngea
buzele nelese ct
era de ncordat. Nu
o vzuse astfel
nainte niciodat. n
lunile pe care le
petrecuser fusese
mereu voioas i
fr griji. Acum
voioia i dispruse.
Ce se petrece
de fapt cu tine,
Hatty? o ntreb el
cu voce nceat. Nu
faci impresia unei
soii fericite. Hai,
povestete totul
bunului tu unchi,
Barry.
Nu neleg ce
vrei s insinuezi,
Barry, se apr ea.
Nu mi se ntmpl
absolut nimic ieit
din comun.
Nu te mai
osteni att pentru
c te cunosc prea
bine. Pe mine nu
poi s m duci. Nu
mai eti fata pe care
am abordat-o pe
vremuri, n
Barbados.
Multe s-au
ntmplat de atunci,
Barry. Furtuna i
i oribila moarte a
Glendei. Cum a mai
putea rmne
aceeai n aceste
condiii? l ntreb
ea.
Barry ncuviin
nelegtor din cap.
Daniel i povestise
despre Glenda. i
mngie uor braul.
Cunosc toate
aceste lucruri. Dar
eti cstorit cu un
brbat care te
iubete, iar Toby te
ador. Ar trebui de
fapt s radiezi de
fericire. Este din
cauza lui Marion?
Nu se poate
ignora dect cu
dificultate faptul c
umbl s pun mna
pe Daniel, i
rspunse Hatty cu
amrciune. Nici
mcar nu-i d
osteneala s
ascund acest lucru.
Hatty ncepu s
plng i-i terse
lacrimile furioas.
Nici ea nu tia de ce
simea n ultima
vreme att de des
nevoia de a plnge.
l iubeti foarte
mult, nu-i aa? o
ntreb Barry cu
compasiune,
Da. Necazul
este doar c el nu
m iubete, se
smiorci ea.
Prostii, puse
Barry diagnosticul.
L-am urmrit cu
atenie. ns Hatty
cltin din cap.
Poate pe
Marion s-o
iubeasc
Dar cu tine s-a
nsurat i nu cu ea.
De unde i-a venit
aa o idee
prosteasc?
Hatty trase adnc
aer n piept i
ncepu s se mai
liniteasc. i
povesti lui Barry tot
ce se petrecuse de
cnd Daniel o
salvase din apele
mrii.
Cteodat
aproape c i eu
cred c m iubete.
Dar apoi am din nou
senzaia c s-a
ncurcat cu mine
numai de dragul lui
Toby. i i of,
Barry, nu tiu ct
am s mai pot
suporta. Nici mcar
de dragul lui Toby
Hatty ncepu s
suspine. Barry o lu
n brae i o legn,
consolnd-o ca pe
un copil. O ls s
plng n voie, s-i
descarce prin
lacrimi suferina
adunat de atta
vreme.
Ce faci cu
mmicua mea? se
auzi dintr-o dat
strigtul lui Toby,
care veni n fug i
ncepu s loveasc
cu pumniorii n
Barry. Plnge din
cauza ta!
Barry se apr de
furia lui ncercnd
s-i explice c nu
fcuse dect s
ncerce s o
consoleze.
Mi-a povestit o
poveste tare trist
i de aceea i vine
acuma s plng.
Ce fel de
poveste trist? Vru
s tie Toby
srutnd-o cu
tandree pe Hatty.
Pe faa ei nflori
un zmbet timid
strngndu-l pe
biat cu putere la
piept.
Mai bine nu i-
o povestesc, altfel,
cine tie, poate
ncepi i tu s
plngi, i spuse ea
cu voce nc
nesigur.
Ce dracu se
ntmpl aici?
ntreb Daniel care
se apropiase
neobservat de
grupul lor.
O, Doamne, gndi
Hatty, sper s nu fi
vzut c Barry m-a
luat n brae. Se
ridic i l lu pe
Toby de mn.
Vino, iubitule!
Cine ajunge primul
n ap, ctig!
strig ea lund-o la
fug urmat de
copil. Hatty tia c
se comporta ca o
la dar timpul
explicaiilor nc nu
sosise.
Apa i fcu bine.
Rmase o perioad
cufundat n ea,
jucndu-se cu Toby.
Privi n urm doar o
singur dat cnd
constat c cei doi
brbai purtau o
discuie animat.
De aceea se i
sperie aa de ru
cnd se simi prins
de dou brae
vnjoase i tras sub
ap. Iei la suprafa
scuipnd apa care-i
intrase n gur cnd
se pregtea s strige
i se trezi fa n
fa cu Daniel.
A, ticlosule!
se rsti ea la el
stropindu-l.
n secunda
urmtoare acesta o
strnse din nou, dar
de ast dat n
brae, srutnd-o
furtunos.
Intensitatea tririlor
pe care i le producea
apropierea lui o
copleir i Hatty
capitul,
rspunzndu-i cu
patim la srut. i
optea ca n trans
cuvinte de dragoste
fr s-i dea seama
ce face.
Cnd se desprinse
din braele lui
Daniel era att de
stingherit nct se
scufund repede
pentru a-i ascunde
roeaa ce-i
invadase obrajii.
not spre plaj i
alerg spre locul
unde i lsase
lucrurile pentru a se
usca cu prosopul.
Daniel o urm. i
lu prosopul din
mn i ncepu s-i
usuce prul Apoi se
ddu un pas napoi
i o privi cu ochi
critic.
Cred c ar
trebui s mergem
acas ca s-i
aranjezi coafura ca
lumea, iubito.
Disear ieim.
Mergem la Hotelul
Casa de Campo.
Hatty privi spre
el, zmbind.
A vrea s fie
mereu aa, gndi ea
fericit strngnd
hainele ei i pe cele
ale lui Toby.
Dar Marion
unde este? ntreb
ea.
La coafor.
Daniel i ridic
fiul pe umeri n
timp ce Barry se
ocup cu strnsul
jucriilor
mprtiate. Toi
patru pornir apoi
spre cas.

Hatty era fericit


i lucrul acesta i se
citea cu uurin pe
chip. Se strdui s
arate ct mai bine i
mbrc rochia pe
care Daniel i-o
cumprase n ziua
n care o ceruse n
cstorie. Tocmai
terminase cu
aranjatul coafurii
cnd Daniel se
apropie innd ceva
strlucitor n mn.
Pentru tine, i
spuse el,
nmnndu-i o
splendid pereche
de cercei cu
smaralde n
montur de
diamante.
Hatty era
copleit.
Dar sunt un
adevrat vis, Daniel,
spuse ea aproape cu
veneraie, lund
bijuteriile cu degete
tremurnde. i se
potrivesc perfect cu
inelul.
i nu
ntmpltor, i
replic el pe un ton
sec. Doar i-am
cumprat mpreun
cu inelul.
Zu? ntreb ea
cu rsuflarea tiat.
Da. Doar c nu
am vrut s-mi rsf
prea mult soia
druindu-i-le toate
deodat, o necji el.
Vino, i spuse el
lund-o de bra.
Chelnerul tocmai
servea vinul cnd
Marion o ntreb pe
Hatty dac cerceii
erau noi. i privea
cu o invidie prost
disimulat.
Hatty ncuviina
fericit din cap.
Da. Nu-i aa c
sunt minunai?
Daniel mi i-a druit
adineauri.
Suntei o
norocoas. A existat
vreun motiv
special?
Dar trebuie s
existe de fiecare
dat vreun motiv
special cnd soul i
druiete ceva
soiei? interveni
Daniel. i arunc lui
Marion o privire de
ghea i lu mna
lui Hatty. Vino,
iubita mea! Haide s
dansm.
O conduse pe ring
i o cuprinse n
brae. ntmpltor
orchestra intona
melodia pe care
dansaser pentru
prima oar
mpreun. Melodia
se numea Acest
brbat mi-a druit
dragostea sa i
Hatty i dorea din
tot sufletul ca acest
lucru s se
adevereasc.
S fie oare
adevrat c Daniel
ncepea s o
iubeasc? Dup cum
se purtase cu ea n
acea dup-amiaz pe
plaj i apoi i dup
aceea nu mai prea
un lucru chiar att
de improbabil. Dar
se mai purtase
cteodat i nainte
foarte frumos cu ea
pentru ca apoi s
devin dintr-o dat
rece i distant.
Mai trziu, n
cursul serii, n timp
ce Hatty dansa cu
Barry i Daniel cu
Marion se ntlnir
cu cteva
cunotine de-ale lui
Daniel.
Bun, i salut
brbatul pe Daniel i
Marion. Ai reuit
pn la urm s v
luai?
Fr panic, i
opti Barry lui
Hatty la ureche
cnd simi cum
aceasta se
ncordeaz dintr-o
dat. Este evident
c aceti oameni nu
au auzit nc de
tine.
Nu reui s
neleag ce-i mai
spuneau, dar Marion
izbucni ntr-o
cascad de rs.
Hatty se scuz i
se duse la toalet s
se aranjeze. Se spla
pe mini cnd intr
femeia al crei so i
se adresase lui
Daniel pe ringul de
dans. Arunc o
privire scurt spre
Hatty i observ
preioasele ei
bijuterii.
Nu v-am vzut
niciodat aici pn
acum. V-ai mutat
de curnd aici la noi
sau v aflai numai
n concediu?
Hatty i zmbi i
arunc bomba.
Sunt Harriet
Tate. i
dumneavoastr?
Aadar
dumneavoastr
suntei soia lui
Daniel! Auzisem, ce-
i drept, c s-ar fi
nsurat dar am fost
mereu convins c
aleas inimii lui a
fost Marion. Nu pot
s-mi imaginez cum
ai reuit aceast
performan. Dar ai
realizat o captur
important. Iar
btrna i buna
Marion a rmas cu
buzele umflate. Ce
vrst avei? o
ntreb ea pe nepus
mas.
Douzeci i
trei, i rspunse
Hatty n rspr.
Hm! Femeia i
aprinse o igar i o
cercet pe Hatty cu
o privire critic. n
fond l neleg foarte
bine pe Daniel c s-a
hotrt pentru
dumneavoastr,
chiar dac suntei
puin cam tnr
pentru el. Din cte
tiu pn acum
prefera femeile mai
n vrst i mai
experimentate. Iar
el i Marion pi
da, ei doi se
cunoteau de atta
vreme.
Ridic din umeri.
Cine s-i mai
neleag pe brbai.
A vrea s v dau un
sfat. Nu o
subestimai pe
Marion. Nu renun
att de uor, mai
ales cnd este vorba
de Daniel. Mult
noroc!
Cu aceste cuvinte
femeia i lu rmas
bun de la Hatty.
Prea c totul se
ntorcea mpotriva
ei. De cte ori
ncepea s priveasc
viaa cu mai mult
optimism
intervenea cte
ceva. Cu toate
acestea era ferm
convins c ea i
Daniel s-ar fi neles
foarte bine fr
Marion. Fie c o
iubea sau nu.
Hatty i lu
poeta i se hotr
s ias mai nti s
ia o gur de aer
proaspt n loc s se
ntoarc imediat la
masa lor i s se
expun privirilor
cercettoare ale lui
Barry. Gsi o banc
sub o tuf de hibisc.
Se ls pe spate i
privi n naltul
cerului. Deodat
auzi pai care se
apropiau i vocea lui
Marion.
Ce te-a
determinat s te
cstoreti cu
aceast adolescent,
Daniel? Ce, spune-
mi?
Hatty nu mai
ndrzni nici mcar
s rsufle. tia c ar
fi trebuit fie s plece
tiptil, fie s le dea
un semn c se afl
acolo, dar nu reui
s o fac. Rmase
pur i simplu
aezat acolo unde
se afla, trgnd cu
urechea. Totodat
simea cum inima i
se strnge de teama
a ceea ce ar putea s
aud.
Doar tii c te
iubesc. Daniel!
Cteva secunde
domni o tcere
deplin. Probabil c
acum se srut,
gndi nefericit
Hatty. Nu mai
rezist i se furi
de acolo fr niciun
zgomot, astfel c nu
mai auzi rspunsul
lui Daniel.
Te neli, draga
mea, i spuse el..
Nici nu i-am promis
vreodat s te iau de
soie i nici nu m-
am purtat vreodat
ca i cum a
inteniona acest
lucru. Ne-am amuzat
mpreun i nimic
mai mult. Mie mi-a
fcut plcere la fel
ca i ie de altfel.
tiam c intenionai
s divorezi. Dar i
schimbi prea des
soii. O femeie ca
tine nu este
potrivit pentru a fi
soia mea i mama
fiului meu, conchise
el cu brutalitate.
i ce, Hatty
este mai potrivit?
rse Marion cu
amrciune dndu-i
seama c pierduse
definitiv. l iubea
ntr-adevr pe
Daniel i mizase
totul pe el.
Da. i rspunse
el. Este o fat
scump, plin de
naturalee i Toby o
ador.
i tu? Tu o
iubeti?
Dar ce credeai?
i replic el. Firete
c o iubesc.

Barry se ridic
cnd o vzu pe
Hatty ndreptndu-
se spre mas.
ncepusem deja
s pun la cale
trimiterea unei
expediii n cutarea
ta, i spuse el cu un
zmbet. i ceilali
doi au disprut.
Observ imediat
tensiunea care i se
citea pe fa. i
numai cu cteva
minute n urm
prea att de
fericit. Precis era
iari ceva n
legtur cu Marion.
Aceast femeie
este ntr-adevr o
nemernic, gndi
Barry n timp ce-i
potrivea scaunul lui
Hatty.
tii ceva? l
ntreb ea Am poft
de ampanie. Te rog,
comand o sticl,
Dac vrei..
Barry fcu semn
chelnerului i dup
cteva minute sticla
se gsea n frapiera
lor. Hatty i goli
paharul dintr-o
singur sorbitur i-
l rug pe Barry s i-l
mai umple o dat.
Uurel, o
avertiz el Asta nu
este limonad
Barry nu tia ce se
petrecea n sufletul
lui Hatty dar dac
ampania avea s-o
fac fericit, cu att
mai bine.
Hatty goli rapid i
cel de-al doilea
pahar. ncepea s se
simt deja destul de
nesigur pe picioare
aa c ntinse
minile dup Barry,
Vino s dansezi
cu mine. Vreau s
m distrez, hc! Se
lovi rznd cu palma
peste gur. Scuz-
m hc!
Barry i lu
repede braul pentru
c din colul ochilor
l zrise pe Daniel
care se apropia de
masa lor. Era
ncruntat i nici
Marion, care venea
n urma lui, nu fcea
impresia c este mai
fericit.
Barry o lu pe
Hatty de talie i o
conduse pe ringul de
dans. Acolo ncerc
s se amestece
printre celelalte
perechi cu intenia
de a trece ct mai
neobservai. ns de
aceast dat Hatty
prea s aib o cu
totul alt concepie
despre dans. i
ncolci braele
dup gtul lui Barry
i ncepu s flirteze
cu el ntr-un mod
ator n timp ce
se nvrteau n
ritmul muzicii.
Dup o ultim
piruet plin de
avnt se oprir chiar
n dreptul mesei lor,
la care ntre timp se
aezaser pe lng
Marion i Daniel i
cunoscuii acestuia.
n vzul tuturor
Hatty l srut
apsat pe Barry pe
gur.
Mulumesc,
iubitule. A fost
superb. Cu aceste
cuvinte se ntoarse
i privi drept n fa
pe soul ei furios.
Cu un gest arogant
i trimise lui Daniel
o bezea i-i zmbi
radioas spre marele
amuzament al celor
doi invitai de la
masa lor. Apoi se
ls s cad n
scaun i ridic
paharul.
ampanie, te
rog! i comand ea
lui Barry. Dup care
se ntoarse spre
soul ei. Spune,
iubitule, nu este
minunat? M amuz
teribil.
Poate chiar un
pic prea teribil,
remarc Daniel. i
venea greu s-i
ascund ciuda i
acoperi paharul lui
Hatty cu mna, n
clipa n care Barry
inteniona s i-l
umple la loc.
Soia mea a
but ndeajuns,
domnule Sommers.
Mulumesc. Apoi se
adres celorlali
meseni. Dac ai
avea amabilitatea s
ne scuzai. Noi
trebuie s ne
retragem. Barry o s
te aduc acas,
Marion. Vino,
iubito!
Dar nc nu
vreau s plec, se
bosumfl Hatty.
ns Daniel o trase
pur i simplu n sus.
Cum s nu, vei
merge cu mine,
iubito. i asta chiar
n aceast clip! i
ordon el i o trase
att de repede dup
el nct Hatty abia
reui s in pasul i
se mpiedic de
cteva ori.
Deschise fr un
cuvnt portiera
mainii i o mpinse
pe scaunul de lng
ofer. Apoi se urc
la volan i porni n
tromb. Chipul i
era ncruntat i
conducea cu vitez
excesiv.
Dei era destul de
ameit de vinul i
ampania cu care nu
era obinuit, Hatty
observ totui c
Daniel fierbea de
furie. Acesta opri i
o trase afar din
main, purtnd-o
pe sus n cas.
Ajuni n camera ei
o aez pe pat i-i
deschise fermoarul
la spate.
Aa. Acum
dezbrac-te i culc-
te! i comand el
fr mult vorb.
Hatty se ls s
cad pe pat,
chicotind. Se ridic,
i trase hainele de
pe ea i se strecur
n pat. Cu toate c
Daniel nu aprinsese
lumina camera era
luminat de razele
lunii care bteau n
geamuri.
Zece minute mai
trziu Daniel se afla
din nou lng patul
ei i o privea lung.
Hatty simi dintr-
o dat c nu era
singur i ridic
pleoapele.
Ce ce vrei?
nghii ea n sec n
clipa n care l vzu
pe Daniel stnd gol
n faa ei. Inima i
btea nebunete.
Privirea sa era
rece ca gheaa.
Astzi ai reuit
s m ridiculizezi n
faa prietenilor mei.
S tii c nu merge
aa, soioara mea
drag..
Nu sunt soia
ta, scuip ea ca o
pisic ntr-un acces
de trufie. Dect cu
numele.
i exact acest
lucru am de gnd s-
l schimb, i replic
el sec. Iniial aveam
de gnd s-i las mai
mult timp dar
mprejurrile s-au
schimbat. Cu aceste
cuvinte trase
deoparte cearaful
subire i se culc
lng ea.
Dar nu aa ne-
am neles, se apr
Hatty cuprins tot
mai mult de panic,
ncercnd s-l
mping din pat.
ns era complet
neajutorat n faa
forei sale. i fix
braele de, pat i
ncepu s o srute.
Ea abia dac reuea
s se mite sub
apsarea corpului
su. Orice ncercare
de scpare era
lipsit de sens.
Srutrile lui
deveneau tot mai
ptimae, pn cnd
Hatty se vzu
nevoit s
ntredeschid
buzele, lsndu-se n
voia lui.
Buzele lui lsar o
dr de foc de-a
lungul trupului ei.
Hatty ncet s mai
lupte mpotriva lui
Daniel. Nu se putea
opune dorinei
mistuitoare de a-i
ceda acestui brbat.
l dorea, aa c i se
drui.
Daniel o lu cu
sine pe culmile dulci
ale durerii i
extazului plin de
frenezie pn cnd
amndoi rmaser
epuizai de furtuna
patimii care i lega.
9

CND SE TREZI N
dimineaa
urmtoare Hatty
constat c locul de
lng ea era gol.
Doar adncitura
rmas n pern i
dovedea c Daniel
i petrecuse ntr-
adevr noaptea
alturi de ea i c
nu fusese un vis.
Hatty se rostogoli
pe burt oftnd i
mbri perna pe
care dormise Daniel
i care i mai pstra
mirosul. Se simea
singur i prsit
Nici n aceast
noapte nu-i spusese
c o iubete.
Cu ct gndea mai
profund la cele
ntmplate, cu att
se convingea mai
mult c el o dorea
doar trupete. Nu
spusese el oare c
nu crede n
dragoste? Ba mai i
rsese pe cnd
spunea acest lucru.
Buenos dias,
Seora Hatty, spuse
Maria intrnd cu
cafea i sandviurile
calde. Am btut, dar
nu ai rspuns,
Seora.
Maria puse tava
pe noptier. Nici
lenjeria rspndit
pe pardoseal i nici
celelalte semne care
dovedeau c Daniel
fusese la Hatty nu
scpar ateniei
menajerei. Ruinat,
Hatty i trase
cearaful cu care era
acoperit pn sub
brbie.
Dar Maria prea
foarte mulumit de
ntorstura pe care
o luaser
evenimentele.
Scutur perna lui
Daniel cu un zmbet
larg, dup care o
ndes n spatele lui
Hatty.
Gracias, Maria.
Ct este ceasul?
Este nou,
Seora.
Nou? Doamne!
De ce nu m-ai
sculat mai de mult,
Maria!
Seor a dat
dispoziie s v las
s dormii. Dar
poate c v
intereseaz s aflai
c Seor Sommers
s-a interesat de
orarul curselor
aviatice.
Mulumesc,
Maria. Vrei s fii
att de bun i s-
mi pregtii baia?
A dori s m scol
fr ntrziere.
Nu dup mult
vreme Hatty i gsi
pe cei doi brbai n
camera de zi.
Marion nu era cu ei.
Att Barry ct i
Daniel se ridicar
cnd intr ea.
Ari de-a
dreptul nfloritoare
n aceast
diminea, o
ntmpin Barry
zmbind. ns nu-i
scp roeaa care
invada obrajii lui
Hatty.
Bun
dimineaa, iubito, i
spuse Daniel n timp
ce o sruta. M vd
nevoit s-i dau
dreptate oaspetelui
nostru. Ai dormit
bine? se interes el
fcndu-i discret cu
ochiul.
Hatty i evit
privirile.
Da, mulumesc.
mi pare ru c nu
m-am trezit la timp,
i se adres ea lui
Barry. Dar apoi
schimb repede
subiectul. Am auzit
c te-ai interesat de
orarul curselor
aviatice.
Intenionezi s
pleci?
Am stat destul
de mult la voi i nu
vreau s abuzez de
ospitalitatea
voastr. i apoi
trebuie s ncep s-
mi vd i de afaceri.
Croaziera era
planificat, nu ns
i ce i-a urmat, ns
am fost att de
fericit cnd am aflat
c ai supravieuit i
tu naufragiului nct
am inut neaprat
s te vd.
Se ntoarse spre
Daniel.
Suntei un om
norocos, Mister
Tate. Ce n-a da s
fiu n locul
dumneavoastr.
Hatty se roi
toat. tia c Barry
nu minea
niciodat. Nu
avusese nici cea mai
vag idee c
sentimentele sale
fa de ea erau att
de profunde.
Dup mrturisirea
lui Barry pstrar cu
toii, oarecum
ncurcai, un
moment de tcere
pe care l ntrerupse
ns sosirea lui
Marion care se
oprise n cadrul uii,
Dar ce-i cu
posomoreala asta
general? ntreb ea
n gura mare.
Greeti, drag
Marion, i rspunse
Daniel. Nu suntem
posomori dar am
aflat c n curnd
prietenul nostru
Barry ne va prsi.
Nu este o
decizie oarecum
precipitat? Spuse
Marion cntrindu-l
din priviri. i cnd
plecai?
Ei, cred c va
trebui s m mai
suportai totui
vreo dou zile, i
rspunse Barry.
Marion se opri
lng Daniel i se
sprijini de el. l
srut pe obraz i,
posesiv, i puse
mna pe braul su.
Bun
dimineaa, iubitule.
Apoi se ntoarse
din nou spre Barry.
Trebuie
neaprat s dm o
petrecere de adio n
cinstea lui, nu-i aa,
Daniel?
Ochii lui Hatty
fulgerau. O enerva
nu att comportarea
lui Marion ci mai
ales faptul c se
erija n stpna
casei. Iar Daniel nu
gsea de loc de
cuviin s o pun la
punct. Ba,
dimpotriv!
O idee ntr-
adevr minunat, se
declar el de acord.
Chiar c a trecut o
venicie de cnd nu
am mai dat nicio
petrecere,
Aa este, spuse
Marion n timp ce-i
arunca o privire
triumftoare lui
Hatty. Asta s-a
ntmplat cu mult,
mult timp n urm,
draga mea.
ntruct ideea
i aparine lui
Marion, care
dispune dup cum
se pare de o
experien bogat n
materie, propun ca
ea s se ocupe de
organizarea
petrecerii. Eu am
alte treburi de fcut.
Cu aceste cuvinte
Hatty prsi
ncperea.
Nu avea cum s
vad ngrijorarea cu
care Daniel privi n
urma ei. Nici Barry
nu prea prea
ncntat. Doar
Marion lsa
impresia de
profund satisfacie.
Hatty se duse la
buctrie unde i
transmise Mariei c
Seora Forbes urma
s organizeze n
seara urmtoare o
petrecere de adio
pentru Seor
Sommers. Maria nu
se art prea
ncntat cnd afl
c Hatty nu voia s
se implice n
pregtirile necesare.
Hatty o lmuri c
fusese ideea Seorei
Forbes i ntruct
prea s tie mai
bine ce era de fcut,
ea era cea care avea
s se ocupe de
toate. Ea nsi avea
s se ocupe doar de
florile pentru
decorarea
camerelor,
Hatty iei n
cutarea lui Toby,
pe care inteniona
s-l ia cu ea ntr-o
excursie pn La
Romana. Maria privi
n urma ei cltinnd
din cap. Niciodat
nu o putuse nghii
pe Marion, pe care o
considera o
intrigant de prima
clas. Era timpul s
plece acas i s
lase tnra pereche
n pace.
Hatty nu-l gsi pe
Toby. Juan, care
trebluia prin
grdin i spuse c
biatul plecase la
pescuit mpreun cu
Toni i cu domnul
din America.
Hatty se hotr
atunci s plece
singur spre La
Romana. Poate era
mai bine dac nu lua
i copilul cu ea. n
minte ncepuse s i
se nfiripeze un
anumit gnd iar
realizarea acestuia
avea s-i fie mai
uor dac Toby nu
era de fat.
Conduse micua
main pe care i-o
cumprase Daniel
direct pn la
intrarea n hotel.
Cunotinele ei
insuficiente de
spaniol nu i-ar fi
permis s se fac
neleas fr
ajutorul
recepionerului.
Se hotrse s-l
prseasc pe
Daniel. l iubea prea
mult pentru a
rmne n
continuare cu el n
aceste condiii. Iar
Marion nu ddea
niciun semn c ar
inteniona s plece
n curnd.
Dimpotriv. Prea
c ncearc s o
ndeprteze pe ea,
Hatty, cu orice pre
i c eforturile i
erau ncununate de
unele succese. Cel
puin aa rezulta din
cele ntmplate n
acea diminea.
Hatty ar fi vrut s
gseasc un loc n
acelai avion cu care
avea s plece Barry
i s se ascund n
maina lui pentru a
scpa neobservat
din casa lui Daniel.
Abia dup aceea
avea s-i spun lui
Barry ce inteniona
s fac. i o dat
ajuns n Statele
Unite nu mai era
nicio problem s se
ntoarc acas, n
Anglia.
Hatty parc
maina i se duse la
recepie, Acolo afl
c trebuia s atepte
o or pn la
confirmarea
rezervrii.
Recepionerul o
sftui s-i petreac
timpul respectiv n
restaurantul din
incinta piscinei
hotelului.
n timp ce gusta
din cocteilul de
crabi pe care l
comandase, Hatty
se gndea dac avea
s mai gseasc un
loc n acelai avion
cu Barry. Noroc c
pstra paaportul
ntotdeauna asupra
ei i c, datorit
generozitii lui
Daniel, dispunea i
de banii necesari
pentru bilet.
Bine c nc nu i
fuseser transferai
banii ei. Acum aveau
s-i prind bine n
Anglia. Nu tia unde
avea s locuiasc
dup ce i
nchiriase casa lui
Susan i Derek.
Totul avea s
depind de faptul
dac va reui s
gseasc un loc de
munc iar prietena
ei avea s o
gzduiasc cu
siguran pn
atunci.
Singura persoan
de care i psa ntr-
adevr era Toby. i
venea greu s-l
prseasc dar
simea c nici mcar
de dragul lui nu ar
mai putea rmne.
Hatty ncerc s se
sugestioneze c o
dat cu trecerea
timpului biatul
avea s-o uite. Doar
era nc att de mic.
Ei ns avea s-i fie
mult mai greu s i
uite, pe el i pe
Daniel.
Seora?
Chelnerul o trezi din
visare i i spuse c
era ateptat la
recepia hotelului.
Hatty se grbi s
ajung acolo.
Avea noroc! Mai
erau locuri.
Hatty nu se
simea nc
suficient de
puternic pentru a
se ntoarce la
Daniel. Se temea c
acesta avea s-i
ghiceasc gndurile,
ca n attea rnduri
i pentru moment
nu se simea n
stare s-l nfrunte.
Era abia patru i
Hatty se hotr s
mearg la coafor. Ar
fi avut astfel i o
scuz pentru
drumul pn La
Romana.
nainte de a se
ntoarce acas Hatty
mai cumpr un
colier din
chihlimbar pentru
Susan i o cutie de
trabuce pentru
Derek. Dup ce
sttu puin pe
gnduri i cumpr
i domnului
Shawcross o pereche
de butoni.

Acum Hatty se
afla din nou la
bordul unui avion de
pasageri, dar de data
asta cu destinaia
Anglia.
Planul ei era ct
pe ce s eueze n
ultima clip. Barry
se hotrse s plece
imediat dup
petrecere n loc s
atepte zorile.
Auzind acest lucru
Hatty alergase n
camera ei unde
nghesuise ntr-o
geant cteva haine
i o pereche de
pantofi de schimb.
Apoi ascunsese
geanta n
portbagajul mainii
lui Barry.
Momentul critic
fusese acela n care
Barry i luase
rmas bun de la ea
i Daniel. Daniel o
inuse de dup
umeri n timp ce
Barry o srutase pe
obraz.
S avei mare
grij de ea, i
spusese el lui
Daniel, pentru c
este o fat
deosebit.
Strduindu-se s
nu izbucneasc n
lacrimi, Hatty se
desprinsese din
mbriarea lui
Daniel sub pretextul
c merge s vad ce
face Toby. Daniel o
privise ntunecat.
Aceste lacrimi
sunt adresate
prietenului tu? Nu
am tiut c ii att
de mult la el.
Cu aceste cuvinte
Daniel i ntorsese
spatele i se dusese
la Marion. n mod
cu totul
excepional, de
aceast dat nu i
ghicise gndurile.
Hatty l srutase
pe Toby care
dormea dus i apoi
alergase la maina
lui Barry n care se
ascunse n spatele
scaunelor din fa.
Ieise din
ascunztoare abia
dup ce trecuser de
La Romana, cnd
Barry opri la o
intersecie.
Dumnezeule!
Hatty! Ce faci aici?
Ea se cr pe
scaunul de lng el.
Te rog, Barry,
condu mai departe.
Plec cu tine. Cel
puin pn n State.
Apoi i explicase ce
avea de gnd.
Asta vrea s
nsemne c Daniel
nu are habar c l-ai
prsit?
Nu am mai avut
timp s-l ntiinez.
Am s-i scriu de
ndat ce voi ajunge
n Anglia.
Nu crezi c te
pripeti, Hatty?
Ea refuz orice
discuie pe acest
subiect. i ceru lui
Barry s-i promit
c nu i va da de
tire lui Daniel i
pn la urm acesta
se declar de acord.
i acum se afla n
avion, epuizat i
golit de
sentimente. Hatty
privi pe geam la
lanurile verzi care
se vedeau la sol.
Soarele strlucea pe
cer. Ce repede
trecuse totul! i
spuse ea tulburat.
oferul de taxi
care o duse de la
gara din Tenterden
pn acas o
cunotea de cnd
era mic.
Ce frumos v-ai
bronzat, Miss Hatty.
Se vede c ai fost
mult timp plecat.
Cnd ajunser n
faa vechii case a
mtuii Matilda,
Hatty se grbi s
plteasc i
deschise portia de
la grdin. Totul era
att de linitit Se
auzea doar ciripitul
psrelelor.
Ce proast am
fost c nu i-am
telefonat lui Susan
din Londra, gndi
Hatty. Apoi i
aduse aminte c era
smbt. Probabil c
Susan i Derek erau
la cumprturi sau
ntr-o vizit. Hatty
se hotr s-i
atepte n grdin.
Dup ce admir
modul n care era
ngrijit grdina,
Hatty descoperi un
hamac de care se
simi atras
irezistibil. Abia se
culcase n el c i
adormi fr vise.
Simi dintr-o dat
o greutate
nedefinit i cald
pe piept n timp ce
urechile i deslueau
un zgomot
monoton. Reui s
deschid cu efort
pleoapele obosite i
privi n doi ochi
glbui de pisic.
Lover, din cale afar
de fericit de
ntoarcerea
stpnei, se culcase
pe ea.
De unde ai
aprut aa dintr-o
dat? De cnd te-ai
ntors? se auzi
ntrebat de o voce
descumpnit.
Susan sttea lng
hamac i se uita la
Hatty ca la o
artare. De ce nu ai
scris c vii?
mi pare ru,
Susan. Totul s-a
ntmplat att de
neateptat. Am s-i
explic totul ns
nti a vrea o
ceac cu ceai. Dei
am dormit foarte
bine am impresia c
nu m-am trezit de
tot.
Susan o privi cu
atenie i vzu ct
de tras era Hatty la
fa. Ochii i erau
lipsii de obinuita
strlucire i asta nu
se datora exclusiv
oboselii. Prietena ei
prea teribil de
nefericit.
Scuz-m!
Vino, s intrm!
Probabil c Derek a
i pus apa la foc.
Geanta de voiaj i-a
dus-o deja n cas.
sta este tot bagajul
cu care ai venit?
Hatty se mulumi
s dea din cap.
Dar avem tot
timpul s-mi
povesteti. Cel mai
bine este s stai n
vechea ta camer, ce
zici?
Mai trziu, dup
ce Derek se duse la
culcare, cele dou
prietene au stat de
vorb pe ndelete.
Hatty i povesti lui
Susan tot ce i se
ntmplase n cursul
ultimelor luni i i
explic motivele
pentru care se
ntorsese acas. i-
au tot vorbit pn la
ivirea zorilor.
Lui Susan nu-i
venea s cread prin
cte trecuse Hatty
de cnd plecase de
acas. O cuprinse o
agitaie teribil cnd
afl c Daniel era
tocmai scriitorul pe
care l ntlnise
Hatty la Londra n
preziua plecrii. i
acum era soia lui!
Cu toate c nu prea
s fie o csnicie
prea fericit.
Chiar dac nu o
cunotea pe Marion,
Susan simi din
prima clip o
puternic repulsie
fa de aceast
femeie. Avea o
presimire c ea era
cauza tuturor
necazurilor i mai
tia c nimic nu l-ar
fi mpiedicat pe
Daniel s se
cstoreasc cu
Marion, dac ar fi
vrut. Dar, ntruct
nu o fcuse,
nsemna c nu o
iubea. ns
deocamdat nu-i
spuse lui Hatty
nimic din aceste
gnduri. Aveau tot
timpul, dup ce se
mai linitea

Hatty era de dou


zile acas i ncepea
s se simt mai
bine. Susan i Derek
auziser de
naufragiu ns abia
acum aflar
amnuntele. Se
fereau ns s o
iscodeasc asupra
acestui subiect.
n seara aceea
Hatty cobor n
granul pentru a-i
scrie lui Daniel, n
timp ce Susan i
Derek se
ndeletniceau cu
splatul vaselor. Era
o zi minunat de
septembrie i afar
nc nu se
ntunecase de tot.
Hatty inea
scrisoarea n poal
i ncerca s
gseasc cuvintele
potrivite. Nu-i era
uor. Cu toate c
Daniel era att de
departe i vedea
chipul aievea n faa
ochilor i asta o
durea.
Pn la urm se
scuz pentru modul
n care l prsise i-
l rug s o neleag.
i scrise c-l crede
ndrgostit de
Marion i c regreta
c o luase att de
precipitat de soie.
i mai scrise c avea
toat nelegerea ei
dac dorea s
divoreze i c nu-i
va pune niciun fel
de piedici. i era
recunosctoare
pentru tot ce fcuse
pentru ea i-l ruga
din suflet s-l srute
pe Toby din partea
ei i s ncerce s-i
explice, cumva, de
ce fusese nevoit s
plece. Acest lucru
conta foarte mult
pentru ea.
n ncheiere i ura
numai bine i-i
exprima sperana c
va fi fericit. Apoi
semn.
Hatty era
contient c dac
nu avea s pun
repede scrisoarea la
pot cine tie dac
nu se va rzgndi.
S pun eu
scrisoarea la pot?
se oferi Susan.
Nu. Mulumesc.
i-aa voiam s fac
o mic plimbare. La
ntoarcere am s
trec i pe la familia
Bennett.
Dar pn la urm
se ls totui
pguba. Nu se
simea n stare s
rspund
nesfritelor
ntrebri ale
cunoscuilor.
n schimb o lu pe
o osea lturalnic
care trecea prin
dreptul mai multor
csue i ctorva
ferme. n aer se
simea miros de
frunze arse.
Atmosfera panic
i att de familiar
i fcea bine. Acum
c pusese la pot
scrisoarea pentru
Daniel se simea n
stare s se
gndeasc i la
viitor.
Ultimele luni, pe
care ar face cel mai
bine s le uite
constituiser un
interludiu n viaa
ei. De mine m
apuc s caut de
lucru, i propuse
Hatty. Cel mai bine
era s se mute n
alt localitate. Cnd
va avea o ocupaie
permanent va avea
mai puin timp
pentru a sta pe
gnduri.
Era deja
octombrie i se
mplineau exact trei
sptmni de cnd l
prsise pe Daniel.
n ziua aceea a
descoperit un anun
prin care se oferea
un post de secretar
particular n
localitatea
Cheltenham. Se
asigura i locuin.
n aceiai zi sosi
o telegram de la
Daniel.

AM PRIMIT
SCRISOAREA TA
STOP TOBY ARE
VRSAT DE VNT
STOP URMEAZ
SCRISOARE PE
LARG STOP S NU
FACI VREUN LUCRU
NECUGETAT STOP
DANIEL

Hatty era profund


afectat de boala lui
Toby i plnse
puin. Ce n-ar fi dat
acum s fie alturi
de el.
Slujba avea s-o
preia abia peste o
sptmn aa c
folosi timpul rmas
pentru a-i procura
mbrcminte
pentru sezonul rece
ce btea la u.
n ziua stabilit
lu taxiul spre gar.
Hei, ai uitat s-
mi lai noua adres,
i strig Susan n
clipa n care maina
se punea n micare.
Am s-i scriu
de ndat ce ajung,
i promise Hatty,
scond capul pe
fereastr. La
revedere!
Scrisoarea lui
Daniel sosi la o or
dup plecarea ei, n
timp ce se afla pe
drum spre Londra
unde trebuia s
schimbe trenul.
Scrisul de pe plic
era viguros i clar,
constat Susan.
Bun, i-acum ce
avea s fac cu
scrisoarea? Cine
tie cnd avea Hatty
s-i comunice unde
se afl. Cntri
scrisoarea n palm.
Era convins c era
de importan
deosebit, dar ce
folos?
Trecu o lun pn
cnd Hatty se hotr
n sfrit s dea de
tire
Cnd ajunsese la
noua ei patroan o
gsise ntr-o stare
de sntate destul
de precar.
mi pare ru c
sunt nevoit s v
primesc n acest
mod, domnioar.
ns tare m tem c
sufr de un acces de
malarie. M-am
mbolnvit n
Malaezia pe cnd
triam acolo cu
defunctul meu so.
Hatty era foarte
ngrijorat. Btrna
doamn avea pielea
glbejit i prea
foarte bolnav.
Pot face ceva
pentru
dumneavoastr,
doamn Arden?
ntreb ea.
Ajutai-m s
urc scrile i dai-mi
tabletele pe care le
gsii n baie. Pe
urm am s v rog
s telefonai
medicului.
Trecur dou
sptmni pn
cnd doamna Arden
ncepu s se simt
mai bine. Apoi
Hatty se mbolnvi
ea de grip i nu
putu s se dea jos
din pat. Reui s se
ridice abia dup
zece zile ns se
simea nc foarte
slbit. Pe deasupra
ncepuse s aib
greuri dimineaa, la
sculare.
Medicul care
venise pentru
consult la doamna
Arden i aruncase o
privire
ptrunztoare.
Suntei foarte
palid, Nu v simii
bine?
Hatty i povesti
despre greuri i de
faptul c uneori
simea ca o apsare
dureroas pe sni.
Venii pn n
camera
dumneavoastr,
tnr doamn, s
vedem despre ce
este vorba.
Spre uimirea ei
vzu cum faa
medicului se
destinse ntr-un
zmbet larg.
Suferii de o
boal destul de
rspndit, mai ales
n rndul doamnelor
tinere, i spuse el
fcndu-i cu ochiul.
Suntei gravid. A
zice c sarcina se
apropie de sfritul
lunii a doua.
Hatty era
incapabil s-i
adune gndurile.
Este este att
de neateptat
reui ea s
articuleze ntr-un
trziu.
Nu este nimic
neobinuit, o liniti
medicul mngindu-
i uor braul, Dar
evitai efortul i
oboseala i luai
aceste vitamine. Nu
uitai s-mi
telefonai n cazul
c ar aprea vreo
problem.
i scrise o reet
i plec. Auzi, nimic
neobinuit! sta da
tupeu! Pentru el
poate c n-o fi, dar
pentru ea Auzi, un
copil!
Hatty se duse la
doamna Arden, ns
btrna doamn
dormea. Apoi i
aduse aminte c
nc nu-i
comunicase noua
adres lui Susan i
lu hotrrea s-i
dea un telefon.
Oricum, trecuser
deja patru
sptmni de cnd
se mutase la
Cheltenham.

Susan edea pe
canapea lng Derek
i asculta ce spunea
Daniel, care nu-i
gsea locul i se
plimba fr ncetare
prin ncpere.
ritul telefonului
i fcu pe toi s
tresar. Susan se
ridic i rspunse.
Da? Hatty!
Ce figur mi eti!
Eram aproape mori
de ngrijorare din
cauza ta! Doar ai
promis s ne scrii
adresa imediat cum
ajungi!
n timp ce asculta
rspunsul lui Hatty
l ntreb pe Danie]
prin semne dac
voia s vorbeasc cu
Hatty. El fcu semn
c nu.
Srcua de
tine. Nu-i de mirare
c nu ai mai ajuns
s scrii. Cei doi
brbai i zmbeau
amuzai de mimica
expresiv a lui
Susan.
Da. Chiar n
ziua n care ai
plecat. i-a fi
trimis-o cu drag
inim dar nu tiam
unde. Da, aa este,
dar ce era s fac?
Susan ascult
cteva minute cu o
expresie ncordat.
Eti gravid? Eti
foarte sigur,
Hatty? Te-a vzut
vreun medic?
Susan l privi pe
Daniel care plise cu
tot bronzul i i
aprindea un trabuc
cu gesturi nervoase.
Da. Bine. i
cum te simi?
Srmana de tine. Da,
tiu cum este. Da,
nchipuie-i c i eu!
Susan zmbea
fericit. Pcat c nu
poi vedea ce fa
face Derek. Pn
acum nu i-am spus
niciun cuvnt
despre asta. De fapt
i eu tot astzi am
aflat. Alo! Nu
nchide nainte de a-
mi da noua adres i
numrul de telefon!
Susan scrijeli
ceva n carneelul de
notie,
Aa. Mult
succes, draga mea.
Pe curnd. Bine, i
transmit.
Susan aez
telefonul n furc i
se ls fr vlag n
fotoliu. Apoi izbucni
n rs.
Ei? Vei fi tat,
Daniel! Cum v
simii n noua
ipostaz?
Minunat, acum
c am trecut de
primul oc. Dar s-ar
prea c nu sunt
singurul viitor tat
aici de fa.
Derek srise n
picioare. i lui i
trebuise un anumit
timp pn s-i vin
n fire.
mi pare ru c
ai aflat n modul
acesta, iubitule, l
consol Susan,
Intenionam de fapt
s i-o spun mai cu
cruare. Te bucuri?
Derek o cuprinse
n brae i o srut.
Nici nu tiu
cum a putea fi mai
fericit.
Sper asta
pentru tine.
Apoi Susan se
ntoarse spre Daniel,
pe care l gsea
foarte simpatic.
Daniel le povestise
ct de greu i fusese
s realizeze ct de
mult o iubea pe
Hatty pn n ziua
n care apruse
Barry, care-l fcuse
gelos. Marion se
folosise de acest
prilej pentru a o face
la rndul ei geloas
pe Hatty. Daniel i
dduse seama, abia
cnd era prea trziu,
c el o alungase pe
Hatty prin
comportarea sa.
Cnd soia sa
dispruse fr urm,
Daniel intrase dintr-
o dat n panic. Iar
pe Marion a dat-o
pur i simplu afar,
cnd aceasta
avusese neruinarea
s-i spun c ar face
mai bine s se
bucure c scpase
de Hatty.
Apoi, cnd se
mbolnvise Toby,
nu ndrznise s-l
lase singur.
Presupun c v
vei duce la ea cu
primul tren, l iscodi
Susan.
Ba bine c nu!
A vrea s zbor, nu
alta! Daniel i privi
ceasul. Voi nchiria
o main.
O jumtate de or
mai trziu i lua
rmas bun.
Nicio grij. Am
s-o aduc nti aici
pe Hatty, nainte de
a o lua acas.
Suntei o femeie
minunat, Susan.
Sunt foarte bucuros
c soia mea se
poate luda cu
asemenea prieteni.

Telefonul sun n
jurul orei patru n
dup-amiaza
urmtoare, cnd
Hatty i doamna
Arden luau
mpreun ceaiul.
Hatty ridic
receptorul.
Alo?
Atept, ns de
cealalt parte a
firului nu se auzi
dect un clic dup
care veni tonul.
Ciudat, i
spuse ea. Mi-a
nchis telefonul.
Cine tie. Poate
o fi greit numrul,
spuse doamna
Arden.
Dup zece minute
sun soneria.
Doamne, dar
ct de solicitate
suntem astzi,
coment doamna
Arden n timp ce
Hatty se ducea s
deschid.
n prag sttea
Daniel. Era mai slab
dect i-l amintea i
prea tras la fa,
Hatty simi cum tot
sngele i fuge din
obraji.
Tu?
mi permii s
intru, Hatty? o
ntreb el trecnd
pur i simplu pe
lng ea fr s-i
mai atepte
rspunsul.
Cine a venit,
Hatty? ntreb
doamna Arden din
camera de zi.
Hatty l conduse
pe Daniel la ea.
Btrna doamn se
bucur cnd Hatty i
prezent
neateptatul
musafir. Daniel i
plcu din prima
clip.
A fi vrut s
vorbesc puin ntre
patru ochi cu soia
mea, o rug Daniel.
Desigur, tinere.
De ce nu ieii n
grdin. Este att de
frumos i de cald
astzi! Acolo nu o s
v deranjeze nimeni.
Dar nu uitai s v
luai o hain, Hatty.
S nu cumva s
rcii din nou!
Hatty l conduse
pe Daniel n grdin.
Apariia sa
neateptat o
buimcise de tot.
Alerg nainte spre
un pr din cellalt
capt al grdinii.
Hei! strig
Daniel i o ajunse
rznd din urm. O
prinse de bra i o
rsuci spre el. i
acum tot mai
ncerci s fugi de
mine, iubito?
Hatty i ridic
privirile spre el.
Daniel avea un aer
serios i puin
nesigur.
De ce eti aici,
Daniel? i cum m-ai
gsit? Vocea i
tremura i probabil
c ar fi czut dac
Daniel nu ar fi inut-
o.
Eram Ia Susan
cnd ai sunat ieri
Ochii lui Hatty se
mrir de uimire.
La Susan?
El confirm din
cap.
Eram n
cutarea soiei mele
fugit de acas i
acolo m ateptam
s te gsesc de fapt.
Dar nici Susan nu
tia unde eti. Eram
aproape nebun de
ngrijorare. Dar apoi
ai telefonat tu.
Venind ncoace am
oprit i am sunat de
la un restaurant, ca
s fiu sigur c te
gsesc acas.
Deci tu ai
sunat adineauri. i
noi care credeam
c
Daniel o lu n
brae i o srut cu
atta nfocare nct
Hatty abia mai reui
s respire.
Vei putea s
m ieri vreodat,
iubirea mea, pentru
c am fost att de
orb i de nebun? Te
iubesc att de mult
c
Tu tu m
iubeti? l
ntrerupse ea
privindu-l
nencreztoare.
Da, adorata
mea vrjitoare cu
ochi verzi. Te iubesc
din tot sufletul.
Daniel fcea cte o
pauz dup fiecare
cuvnt pentru a o
sruta. Ai cucerit
fortificaia. i acum
ce ai de gnd s faci,
hm?
Lacrimi sclipeau
n genele lui Hatty,
l nlnui cu braele
i-i ascunse capul
la pieptul su. Ce
minunat era s-i
simt cldura
trupului.
i eu care
credeam c nu v
voi mai revedea
niciodat, pe tine i
pe Toby, spuse ea
suspinnd puternic.
Ne-ai lipsit
foarte mult, iubito.
Dar ntreaga vin
mi aparine. S fi
vzut ce mi-a fcut
Maria dup ce ai
plecat Daniel
zmbi. Nu o s-mi
iert niciodat c i-
am fcut atta ru.
Hatty i atinse
buzele cu degetele,
A fost la fel de
mult i vina mea,
pentru c am fost
proast i geloas.
Dar ntre timp s
tii c m-am mai
maturizat.
Daniel i srut
podul palmei.
Toate acestea
au trecut, scumpa
mea. Acum nu mai
am dect o singur
dorin: s te iau
acas cu mine, acas
la Toby
nc nici nu-mi
vine s cred, Daniel.
Este aproape ca
ntr-un vis.
Mult vreme au
rmas nlnuii n
grdin, topii de
dragostea care i
mistuia.
Pn la urm
Hatty a fost cea care
a rupt tcerea.
Trebuie s-i
spun ceva, iubitule,
ncepu ea cu
timiditate.
i ce anume?
tia prea bine ce
avea s-i spun dar
nu voia s-i strice
plcerea.
Peste apte
luni Toby va avea un
frior sau o
surioar. Crezi c o
s se bucure?
Va fi la fel de
ncntat ca i mine.
Doamne, ce figur
eti! Daniel o privea
cu nespus
tandree. Sper c te-
ai pregtit sufletete
pentru o familie
numeroas, iubirea
mea. Din totdeauna
mi-am dorit s am
muli copii
Hatty rse.
i eu la fel.
SFRIT

[1]
Lover nseamn iubit,
amant, n limba englez (n.t.)
[2]
Thriller roman sau film de
groaz (n.t.)
[3]
Bougainvillen specie
tropical de flori (n.t.)
[4]
Zi fericit n limba
englez (n.t.)