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Prof. Dr. Mara Cecilia Rossi.

HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES


Licenciatura en Historia. UNSE.
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Licenciatura en Historia
Manual de autoaprendizaje para los alumnos de la
carrera
Licenciatura en Historia -ciclo de Complementacin

Espacio curricular

HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES

Docente responsable de ctedra

Diseo didctico, seleccin de textos y arreglos

Prof. Dr. MARA CECILIA ROSSI

CICLO 2012-2014

FACULTAD DE HUMANIDADES, CIENCIAS SOCIALES Y DE


LA SALUD
UNIVERSIDAD NACIONAL DE SANTIAGO DEL ESTERO
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Perspectiva terica:
la asignatura tratar de mostrar el enriquecimiento analtico de
la interrelacin entre la Historia y las Ciencias Sociales. Y para
ello partimos de las siguientes consideraciones:
Las grandes obras que representan muchos
Historias en la investigacin histrica no
provienen de un hombre solo, encerrado en su
torre de marfil inmerso en una poca
determinada, formado en una concreta
tradicin histrica;

Lo que no encuentra explicacin en los


sistemas explicativos en vigor lleva a la
apertura de nuevos campos de investigacin y
nuevas problemticas.

Sistema de evaluacin:
el estudiante es evaluado en forma continua por la docente a
partir de la clase presencial que es de cursado obligatoria.
Luego, las comunicaciones por TE, fax o e-mail, incluso por el
foro de discusin o chat en horarios preacordados. Al final de
la cursada, se tomar una evaluacin presencial, escrita,
individual.

Sistema de promocin:
los estudiantes gozan del sistema de promocin, esto es,
obteniendo una calificacin de 7 o ms puntos en el examen
integrador alcanzan la aprobacin del mismo. En caso de
obtener entre 4 y 6 puntos el espacio se regulariza y pasa a
un examen final en las mesas habituales programadas por la
facultad. De obtener menos de 4 puntos el espacio ser
reprobado y deber cursarse nuevamente.

Observacin:
el espacio curricular presente se complementar con el previo de
Teora de la Historia y con el Seminario de Teora Social para
Historiadores, orientada a los estudios histricos y que tendr como
eje la mirada sobre la realidad social de los diversos tericos, y
estar a cargo de docentes especialistas en Teora Social de la
Facultad de Humanidades, Ciencias Sociales y de la Salud, de la
UNSE.
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DESARROLLO DE CONTENIDOS

Captulo I: LAS CIENCIAS SOCIALES Y SU PROBLEMTICA


1- Qu y cules son las ciencias sociales? La realidad social: hechos y
fenmenos sociales. Cules son las ciencias sociales?
2- Clasificacin de las ciencias sociales: descriptivas, normativas, intermedias.
Piaget: nomotcnicas, histricas, jurdicas, filosficas. El triedro de Foucault.
3- Actualidad de las ciencias sociales.
4- Determinacin social del conocimiento.
5- La Historiografa entre las ciencias sociales.

Captulo II: ENTRE EL ANTIGUO MODO DE HACER HISTORIA Y LAS


POSTRIMERAS DEL SIGLO XIX
La Ilustracin
Capitalismo e historia: la Escuela Escocesa
El pensamiento histrico de la Revolucin Francesa
Historia y Contrarrevolucin

Captulo III: EL MATERIALISMO HISTRICO


El Materialismo Histrico y la crtica del capitalismo
La destruccin de la ciencia histrica

Captulo IV: ANNALES


1- Introduccin
2- El antiguo rgimen historiogrfico y sus crticos. Los fundadores: Febvre y
Bloch. Los primeros aos. Estrasburgo. Los reyes taumaturgos. Febvre,
sobre el renacimiento y la reforma.
3- La fundacin de Annales. Bloch, sobre Historia rural y sobre feudalismo.
4- La institucionalizacin de Annales. El Rabelais de Febvre. Febvre en el
poder.
5- El perodo de Braudel. "El Mediterrneo". La gestacin de "el
mediterrneo". El Braudel maduro. Historia de la cultura material. Braudel:
sobre el capitalismo. Nacimiento de la Historia cuantitativa. La importancia
de Ernest Labrousse. Demografa histrica e Historia demogrfica. La
importancia de la Historia regional y la Historia serial.

I Intermezzo: La poca de los grandes paradigmas

Captulo V: LA NUEVA HISTORIA


La nueva Historia, una estructura de larga duracin. La Historiografa
marxista. La "social scientific history" -anglosajona y norteamericana-.
Algunas orientaciones de la nueva Historia. Demografa histrica. La Historia
social. La Historia urbana. La Historia cultural.
De sociologa e Historia.
Entre lo individual y lo colectivo: Historia social o Historia moral?

II Intermezzo: Los efectos de 1968 sobre la historiografa occidental.


Repensando la significacin y caracterizacin de la revolucin
cultural de 1968

Captulo VI: LA TERCERA GENERACIN DE ANNALES


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La tercera generacin. Desde el stano al desvn. SocioHistoria. Las


ideologas y la imaginacin social.
El tercer nivel de la Historia serial.
Reacciones: la antropologa, la poltica, la narracin. El retorno al tema
poltico.
El renacer de la Historia poltica: razones y propuestas. Antes y despus de
mayo del 68. El problema del actor y la crisis de la Historia poltica. Los
actores reales. Niveles de anlisis.
Annales y otras disciplinas.

Captulo VII- LA HISTORIA, ENTRE LA MODERNIDAD Y LA POSMODERNIDAD.

BIBLIOGRAFA BSICA

Ansaldi, Waldo: "De Historia y de sociologa: la metfora de la tortilla". En:


Despus de Germani. Exploraciones sobre la estructura social de la Argentina. Jorrat,
Jorge Ral y Sautu, Ruth (compiladores). Paids. Buenos Aires. Argentina. 1 edicin.
1992.
Braudel, Fernand: La Historia y las Ciencias Sociales. Alianza editorial. Madrid.
Espaa. 8 reimpresin. 1990.
----------------------: "Historia y Sociologa" (pag. 107 a 128).
Burke, Peter: La revolucin historiogrfica francesa. La escuela de los Annales:
1929-1989. Gedisa. Barcelona. Espaa. 1993. (Pg. 15 a 93).
----------------------: Sociologa e Historia. Alianza Editorial. 1 ed. argentina. Bs.As.
1994.
Cornblit, Oscar (compilador): Dilemas del conocimiento histrico:
argumentaciones y controversias. Editorial Sudamericana. Instituto Torcuato Di
Tella. Buenos Aires. 1992.
Halperin Donghi, Tulio: "La Historia social en la encrucijada". En: Cornblit, Oscar
(compilador): Dilemas del conocimiento histrico: argumentaciones y
controversias. Editorial Sudamericana. Instituto Torcuato Di Tella. Buenos Aires.
1992.
Di Tella, Torcuato: "La formalizacin terica en Ciencias Sociales". En: Cornblit,
Oscar (compilador): Dilemas del conocimiento histrico: argumentaciones y
controversias. Editorial Sudamericana. Instituto Torcuato Di Tella. Buenos Aires.
1992.
Gadoffre, Gilbert: Certidumbres e incertidumbres de la Historia. Grupo editorial
Norma. Santa Fe de Bogot. Colombia. 1997.
Le Roy Ladurie, E.: "Algunas orientaciones de la Nueva Historia".
Febvre, Lucien: Combates por la Historia. Ariel. Barcelona. Espaa. 1992.
-------------------: "De 1892 a 1993. Examen de conciencia de una Historia y de
un Historiador".
-------------------: "Vivir la Historia".
-------------------: "Por una Historia dirigida. Las investigaciones colectivas y el
porvenir de la Historia".
-------------------: "Contra el espritu de la especialidad. Una carta de 1933".
-------------------: "Sobre una forma de hacer Historia que no es la nuestra. La
Historia totalizante".
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-------------------: "Dos filosofas oportunistas de la Historia. De Sprengler a


Toynbee".
Fontana, Joseph: Historia: anlisis del pasado y proyecto social. Crtica.
Barcelona. 1999.
Gallego, Jos Andrs (Dir.): Hacia una nueva Historia, Universidad Computense de
Madrid, Actas de El Escorial, 1993.
Geremek, B.: "Entre lo individual y lo colectivo Historia social o Historia
moral?". En: Gallego, Jos Andrs (Dir.): Hacia una nueva Historia, Universidad
Computense de Madrid, Actas de El Escorial, 1993.
Gerra, Francois-Xavier: "El renacer de la Historia poltica: razones y
propuestas". En: Gallego, Jos Andrs (Dir.): Hacia una nueva Historia,
Universidad Computense de Madrid, Actas de El Escorial, 1993.
Hernndez Sandoica, Helena: Los caminos de la Historia. Cuestiones de
Historiografa y mtodo. Editorial Sntesis. Madrid. Espaa. 1995.
Olabarri Gortzar, Ignacio: "La nueva Historia, una estructura de larga
duracin". En: Gallego, Jos Andrs (Dir.): Hacia una nueva Historia, Universidad
Computense de Madrid, Actas de El Escorial, 1993.
Romero, Jos Luis: La vida histrica. Editorial Sudamericana. Bs. A. 1988.
Rssen, Jrn: "La Historia entre la Modernidad y la Posmodernidad". En:
Gallego, Jos Andrs (Dir.): Hacia una nueva Historia, Universidad Computense de
Madrid, Actas de El Escorial, 1993.
Sobejano y Sobejano, Mara Jos: Epistemologa y didctica de las Ciencias
Sociales. Estado actual. Anexos de educacin abierta n 83. Instituto de Ciencias de
la Educacin. Universidad de Zaragoza. Zaragoza. Espaa. 1993.
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Captulo I

LAS CIENCIAS SOCIALES Y SU PROBLEMTICA

1- Qu y cules son las ciencias sociales? La realidad social: hechos y fenmenos


sociales. Cules son las ciencias sociales?
2- Clasificacin de las ciencias sociales: descriptivas, normativas, intermedias.
Piaget: nomotcnicas, histricas, jurdicas, filosficas. El triedro de Foucault.
3- Actualidad de las ciencias sociales.
4- Determinacin social del conocimiento.

Segn el criterio de Foucault, un especialista en Ciencias Sociales debera


integrar conocimientos de antropologa social, de sociologa, de economa, de
Psicologa, de Historia y de geografa para llegar a una ms correcta
planificacin y prctica interdisciplinar, a pesar de que, en un momento
avanzado de los estudios, se deban realizar incursiones ms profundas en un
aspecto cientfico concreto, buscando el conocimiento del tronco del saber
comn.

Para que las Ciencias Sociales aporten algo visiblemente positivo al


desarrollo de la humanidad, debern reforzar su conciencia crtica, desligarse
de los intereses partidarios o minoritarios y decidirse a contribuir, con su
investigacin y su prctica, al bienestar de la humanidad en su compromiso
con los intereses populares.
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QU NOS PROPONEMOS?

Todo este primer captulo lo vamos a dedicar al anlisis de las Ciencias


Sociales. Ciencias de las cuales hablamos habitualmente, de las que decimos
que trabajamos con ellas en nuestra labor como docentes, pero sobre las que
poco reflexionamos. Y cuando planteo esta idea de "reflexin" estoy
queriendo decir: saber de qu hablamos cuando hablamos de Ciencias
Sociales, cules son y por qu son las que son y no las que a nosotros nos
parecen que debieran ser, qu elementos definen una Ciencia Social y, para
no abundar en interrogantes, llegar a plantear las relaciones que entre ellas
se establecen.

Ahora bien, el primer punto que los invito a abordar, es de crucial


importancia, porque es casi un lugar comn entre nosotros, "la gente de
Historia", referirnos a las Ciencias Sociales y a la relacin de la Historia con
las Ciencias Sociales. Hagmonos la siguiente pregunta: en nuestra labor
cotidiana como docentes no realizamos abordajes prcticos desde las
Ciencias Sociales? Claro que s. Pero slo ocasionalmente por no decir casi
nunca- nos detenemos a reflexionar tericamente sobre ellas.

Pues bien, este es un espacio y un tiempo adecuados para solucionar esta


cuestin que tiene toda la apariencia de una seria deficiencia terica. Si este
es un espacio curricular destinando a la reflexin de la multiplicidad de
problemticas que atraviesan la relacin entre la Historia y las Ciencias
Sociales, comencemos por el principio. Pongamos en claro el tan actual como
complejo panorama de las ciencias Sociales y comencemos por preguntarnos:
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1.1- QU SON Y CULES SON LAS CIENCIAS SOCIALES?

Autor del texto: Mara Jos Sobejano y Sobejano


Adaptacin: Mara Cecilia Rossi

Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades que te

propongo

Mara Jos Sobejano y Sobejano en su texto Epistemologa y didctica de las


Ciencias Sociales. Estado actual 1, texto que por otra parte, vamos a seguir a lo
largo de este primer captulo, sostiene que "son innumerables las definiciones a
las que podra hacer referencia y que tratan de determinar su objeto de estudio.
Para unos son aquellas que estudian simplemente la humanidad; para otros, las
disciplinas que estudian a los seres humanos dentro de la sociedad, o al "homo
sapiens" como ser social, o las relaciones humanas o ambos aspectos
considerados en el espacio y en el tiempo. Tomemos como ejemplo la definicin
que utiliza el profesor Edwin R. A. Seligman, en la Enciclopedia Internacional de las
Ciencias Sociales, en el sentido de que son "aquellas ciencias culturales o del
espritu que tratan de las actividades del individuo como miembro de un grupo".

Record sta primera definicin de Ciencias Sociales que acabs de leer.


En funcin de ella: cules seran a su juicio tales ciencias? Trabaja con
sus conceptos previos

Historia, ecnomia, geografa.sociologia, antropologa, etnografia

El planteo de la autora gira en torno a los objetivos de "todo saber": la


bsqueda y el descubrimiento de la verdad, y en la misma direccin se pregunta:
cul ser, pues, la verdad de las Ciencias Sociales? La respuesta apunta a la
"realidad social", en tanto que "cada una de las ciencias que integran este nombre
tratan de descubrirla desde los enfoques particulares de su especificidad.
Convienen estas ciencias en que su objeto de estudio es lo social, el
1
Anexos de educacin abierta n 83. Instituto de Ciencias de la Educacin. Universidad de
Zaragoza. Zaragoza. Espaa. 1993.
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comportamiento externo de los seres humanos en aquello que tiene de


observable, interpretable y significativo. Los aspectos humanos se contemplan en
su conjunto, es decir, "en sociedad".
Es preciso sealar que cuando hacemos referencia a la "sociedad" o a "lo
social", o incluso a la "realidad social" estamos remitiendo a nuestros
interlocutores a abstracciones con el fin de precisar cualquier tipo de trabajo
sistemtico, con el riesgo de no acotar suficientemente la nocin respectiva. Por
ejemplo, cuando nos referimos a la sociedad debemos ser conscientes, y as
hacerlo saber, de que no existe la sociedad como tal para todos los individuos de
este planeta, sino muchas sociedades en funcin de los enfoques particulares de
las diversas disciplinas que forman el conjunto de las Ciencias Sociales. existen
muchas sociedades, cuando hablan de sociedad, lo social o realidad social hablan
de muchas no de una sola
Tomemos algunos ejemplos que nos ayudarn a clarificar los trminos: para
Morgan, desde la perspectiva antropolgica, considera que existen tres tipos de
sociedades, las mismas se definen "en trminos de salvajismo, barbarie y
civilizacin". Cuando avanzamos sobre la perspectiva poltica, la referencia alude a
cacicazgos, seoros feudales, monarquas o repblicas. La perspectiva econmica
seala la existencia de sociedades desarrolladas, en vas de desarrollo o
subdesarrolladas. Y si abordamos el conocimiento histrico-interdisciplinar,
advertiremos la existencia de sociedades esclavistas, feudales, mercantiles,
capitalistas o socialistas.

Reflexiona sobre la siguiente afirmacin:

Para un investigador social, la sociedad es un ente que hace referencia expresa a


un agregado de individuos, pero va mucho ms lejos en su apreciacin cuando no
slo tiene en cuenta el aspecto cuantitativo, el puro agregado de individuos, sino
que se recrea de forma preferencia en lo cualitativo, lo que tiene que ver con los
procesos de desarrollo, de progreso, de conflicto y todo aquello que toma como
base los aspectos esenciales del pensamiento y la evolucin de la humanidad.

Establece las diferencias entre: Lo social y La sociedad; seala cules son los
elementos que un investigador social debe tene.r en cuenta para analizar la
sociedad: podemos hablar de "la sociedad"? por qu?

Lo socia:l es lo observable de la conducta de los individuos. Comportamiento externo de los seres


humanos, aquello que tiene de observable, interpretable y significativo
Sociedad:es el agregado de individuos en donde se contempla lo observable y posible de interpretar
Elementos que el investigador tiene que tener en cuenta para analizar la sociedad: no los elementos
cuantitativos, sino preferentemente los cualitativos, que permiten indagar en procesos de : progreso,
conflicto y todo aquello que toma como base los aspectos esenciales del pensamiento y la evolucin
humana.
NO SE PUEDE HABLAR DE UNA SOCIEDAD UNICA POR DOS MOTIVOS: POR QUE ES SUMAMENTE
EVOLUCIONISTA Y ESCAMOTEA LA DIVERSIDAD Y POR QUE COMO ABSTRACCION, EXISTEN MUCHAS
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SOCIEDADES, DEPENDIENDO DE LA DISCIPLINA SOCIAL DESDE DONDE SE LA ABORDE: SOCIEDADES


CAPITALISTAS O SOCIALISTAS, SOCIEDADES AGRARIAS, CAZADORES Y RECOLECTORES, ETC.

Vamos ahora a analizar lo que los investigadores sociales llaman "la realidad
social", en la perspectiva de las Ciencias Sociales y cmo integramos a ella o
dentro de ella a los "hechos sociales" y a los "fenmenos sociales". Por favor, lee
los fragmentos que siguen y realiza las actividades propuestas.

1.1- La realidad social: el axioma ms generalizado en los medios de la


ciencia social para concretar el objeto de estudio, los anlisis que comporta y las
decisiones que competen, se expresan en trminos de "realidad social" que es el
hombre y sus manifestaciones en la convivencia con los dems; son las
interacciones entre el individuo y la sociedad como tal, entre un individuo y otro,
entre el individuo y los grupos. En definitiva, podramos concluir que la realidad
social est constituida por los "hechos" y los "fenmenos sociales.

1.1.a- Los hechos sociales: Alain Biron (1966) sostiene que un "hecho
social" es "toda situacin, toda relacin, todo acontecer o realidad que de una
forma y otra expresan un aspecto cualquiera de la vida social". En tanto "el
comportamiento humano es un hecho total, cualquier tentativa de separar lo
material de lo espiritual ser una abstraccin que encierra peligros para su
correcto conocimiento. John Elster (1990) distingue los hechos de los
acontecimientos y seala que la aplicacin de los acontecimientos es previa a la
de los hechos, puesto que "un hecho es una instantnea temporal de una corriente
de acontecimientos o una serie de tales instantneas", y los acontecimientos son
"las acciones humanas individuales, incluidos los actos mentales como la
formacin de la creencia".

1.1.b- Los fenmenos sociales: pensar en los "fenmenos sociales"


significa una ampliacin conceptual en tanto hacen referencia "a una serie de
hechos sociales entrelazados entre s y formando al mismo tiempo una
singularidad". A partir de ello, no debemos pensar a las Ciencias Sociales como "el
estudio de un conjunto de hechos externos a los hombres, como es el caso de las
ciencias fsico-qumicas, sino en el sentido de Goldman, el estudio de la propia
accin, de su estructura, de las aspiraciones que la animan y de los cambios que
sufre". La realidad de referencia se compone, entonces, de "aspectos
cuantificables o mensurables", -pensar solamente en estos aspectos implicara una
reduccin de lo social a lo natural-, y adems "est configurada muy
especialmente por aspectos cualitativos y determinada por la presencia del
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hombre en todo aquello que tiene de subjetivo o de histrico opcional", sostiene


Sobejano y Sobejano.

De acuerdo a lo que acabs de leer, escribe el significado de los siguientes


conceptos. Luego, procede a establecer sus diferencias:
"realidad social": ES EL HOMBRE Y SUS MANIFESTACIONES EN LA
CONVICENCIA CON LOS DEMAS:
"hecho social": TODA SITUACION,RELACION O MANIFESTACION, QUE
EXPRESAN CUALQUIER ASPECTO DE LA VIDA SOCIAL:
"fenmeno social": AMPLIACION CONCEPTUAL, SON HECHOS SOCIALES
CONECTADOS, ENTRELAZADOS ENTRE SI, FORMANDO UNA
SINGULARIDAD

Consigna algunos ejemplos que le permitan observar si ha logrado


establecer las conceptualizaciones pertinentes.

(Escriba en el cuadro gris)

Reflexiona sobre las expresiones contenidas en el recuadro que sigue:


La determinacin del nombre de Ciencias Sociales remite a objetos plurales,
unos clsicos y antiguos, otros nuevos y sin determinar, con diversidad de
mtodos y fines y con desequilibrios en los avances cientficos de cada una de las
disciplinas, pero tambin con grandes coincidencias que permiten un tratamiento
comn. Todas ellas tienen en comn la consideracin de que la interaccin
humana, una caracterstica cualitativa de la sociedad, se produce siguiendo unas
pautas ms o menos regulares y recurrentes. BUSCAN REGULARIDADES, LEYES
GENERALES POR ESO SON CIENCIAS SOCIALES.

Todas ellas siguen unos procedimientos de observacin de los comportamientos


de los seres humanos en sociedad, de los hechos y fenmenos sociales y todas
ellas se identifican con corrientes tericas encargadas de la interpretacin de los
hechos y fenmenos sociales.

Bien, hasta este momento hemos avanzado sobre el contexto de las Ciencias
Sociales y alguna primera conceptualizacin bsica, pero todava no hemos dicho
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cuales son las Ciencias Sociales. Veamos las consideraciones de Sobejano y


Sobejano al respecto:

1.2- CULES SON LAS CIENCIAS SOCIALES?: la variacin en el campo


de las Ciencias Sociales se transforma con el paso de las generaciones en la
medida de la ampliacin del conocimiento y de los contenidos sociales, de modo
que existe la posibilidad de la aparicin de otras ciencias sociales o el
desdoblamiento en nmero indeterminado. Sostiene Sobejano y Sobejano que "no
existe acuerdo unnime en la determinacin de las disciplinas que deben incluirse
bajo esta denominacin y, por ello, se hace referencia a una pluralidad en cierta
manera desordenada y confusa. Alguna de ellas se pueden considerar ya clsicas,
si bien siguen siendo objeto de alguna discusin. Entre stas podemos citar a la
antropologa, etnologa, sociologa, geografa, arte y la Historia, entre otras. Para
Braudel (1970) las Ciencias Sociales son principalmente la economa, la sociologa,
la Historia y la geografa, aunque considera otras muchas disciplinas en este
apartado.NO HAY ACUERDO, LAS PRINCIPALES SON PARA SOBEJANO: ETNOLOGIA,
ANTROPOLOGIA, HISTORIA, ECONOMIA, GEOGRAFIA, Y ARTE. MIENTRAS Q PARA
BRAUDEL SON: ECONOMIA, GEOGRAFIA, SOCIOLOGIA E HISTORIA.

A medida que el objeto de conocimiento se va ampliando y que nuestra


sociedad actual precisa de ms elementos de anlisis, van apareciendo en el
panorama cientfico otras disciplinas que demandan especializaciones y carta de
naturaleza profesional, como es el caso de la herldica, la semitica, las relaciones
humanas, el estudio de los conflictos sociales, la prospectiva, la ecologa, el
trabajo social, la planificacin o las ciencias de la organizacin, la criminologa, el
turismo, la administracin. El desarrollo, la moral activa, la religin, etc.

La autora rescata la tipificacin de Bourdieu sobre las Ciencias Sociales.

Trabajando con tus ideas previas, escribe qu sabes de qu trata cada una de ella

HISTORIA: estudia al hombre en sociedad a travez del tiempo


Economia: estudia el modo mediante el cual el hombre subsiste.
Geografa: estudia el espacio social, sus formas y contenidos y la interrelaccion de
estas dos caategorias.
Sociologa: estudia las estructuras de las sociedades, lo que permite el
funcionamiento, equilibrio y cambio en determinada sociedad.
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Discute con sus compaeros de grupo y procuren llegar a una opinin

consensuada: por qu se sostiene la idea de que las Ciencias Sociales son una
"pluralidad en cierta manera desordenada y confusa"?

Debido al constante avance del conocimiento humano, la proliferacin de ciencias sociales e


sinfinita, por lo tanto siempre se presentan de manera desordenada y confusa. Lo cual no quiere
decir que no existan ciertas disciplinas mas antiguas cronologicamamente que otras.

2- CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

En este apartado vamos a avanzar sobre la clasificacin de las Ciencias


Sociales. Previamente, recordemos qu significa "clasificar":

Significa ordenar, sistematizar.

Por favor, lee y analiza el siguiente texto. Luego realiza las actividades que se

te indican.
Veamos que dice al respecto la autora espaola: "desde Aristteles a Comte y
Dilthey se sucedieron clasificaciones ms o menos simplistas, claramente ligadas
a los problemas tericos y a sus explicaciones segn los niveles de desarrollo del
conocimiento. Puesto que es el siglo XX cuando estas ciencias adquieren su
desarrollo autnomo a la vez que un tratamiento global, nos concretaremos a las
ms recientes, con el fin de acercarnos al objeto y a las conclusiones prcticas de
esta explicacin. Algunos autores contemporneos adoptan criterios de
clasificacin que se podran considerar ms tradicionales que otros, cuando las
dividen en tres apartados:
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Descriptivas: como su palabra lo indica, orientadas a la descripcin de


"hechos, fenmenos o instituciones sociales".

Normativas: direccionadas al establecimiento de normativas de "conducta


social".

Intermedias: disciplinas con doble naturales: "describen dichos fenmenos


e instituciones sociales, y establecen normas".

Abordaremos a continuacin los aportes de Piaget y de Foucault.

2.1- Clasificacin de Piaget-atomista de las ciencias sociales-: Jean


Piaget -epistemlogo- sigue la tendencia a la diversificacin y a la especializacin
y consecuentemente ampla "el nmero de las disciplinas susceptibles de estudiar
la realidad social":

Las nomotcnicas del hombre: procuran establecer leyes


"considerando este concepto unas veces en el sentido de relaciones
cuantitativas, relativamente constantes y expresables en forma de
funciones matemticas, pero tambin en el sentido de los hechos
generales o de relaciones ordinales, de anlisis estructurales, etc.,
traducindose por medio del lenguaje ordinario o de un lenguaje ms o
menos formalizado": antropologa social, economa poltica, sociologa
econometra, esttica experimental, demografa, lingstica, ciberntica,
lgica simblica, epistemologa cientfica, Historia (cuando busca
explicacin de las sucesiones histricas).

Las histricas del hombre: procuran "reconstruir y comprender el


desarrollo de todas las manifestaciones de la vida social a travs del
tiempo, ya se trate de la vida de los individuos, cuya accin ha dejado
huellas en esta vida social, de sus obras, de las ideas que han tenido una
vida duradera, de las tcnicas y de las ciencias, de las literaturas y de las
artes, de la filosofa y de las religiones, de las instituciones, de los
cambios econmicos o de otro tipo y de la civilizacin en general".
Historia, filosofa, crtica literaria son las disciplinas que Piaget considera
dentro de este grupo, en tanto que "recogan todo lo que tiene de
importancia y de revelador en la vida colectiva".

Las jurdicas: este grupo disciplinar est "dominado por los problemas
de las normas, ms que por el tratamiento de los hechos o
acontecimientos que se atienen a explicaciones causales. Para Piaget, el
derecho es ms un sistema lgico que una ciencias".
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Las filosficas: Piaget no oculta las dificultades de clasificacin en el


marco de este grupo por la discrepancia que entre los mismos estudiosos
sobre el "alcance, extensin o unidad de las diferentes ramas que se
podran reunir bajo este trmino". En torno a la filosofa Piaget considera
que "responde a su papel de coordinadora general de los valores
humanos y es la formuladora de teoras que permiten elaborar una
determinada concepcin del mundo". Ubica en ste grupo a la moral, la
metafsica y la teora general del conocimiento.

2.2- El triedro de Foucault: a Foucault (1979) le interesa rastrear "los


orgenes de los conceptos y las prcticas de las ciencias humanas, relacionando el
conocimiento y las prcticas de las ciencias humanas y sociales con los cambios
que se produjeron a finales del siglo XIX en la forma de ordenar y relacionar los
diferentes campos de la conducta humana". En sus planteamientos, se ocupa
primordialmente de las ciencias que tratan el conocimiento de la naturaleza
humana y de la condicin humana. Para l, las ciencias humanas y sus prcticas
vienen a controlar, a disciplinar y a tratar con mayor empeo los elementos
desvariantes del cuerpo social, por ello, sus anlisis se dirigen contra las
"verdades" y el "conocimiento" moderno, con el fin de desenmascarar las
operaciones del poder en las prcticas en las que se legitiman estas verdades.se
interesa por losorigienes de lso conceptos y las practicas de las ciencias humanas,
el deca que estas formulan verdades que sirven para controlar y disciplinar al
cuerpo social frente a cualquier desviacin, es por esto que el indagaba en las
verdades del conocimiento moderno, denunciando este disciplinamiento. Su
propsito es plantearse nuevas hiptesis que hagan necesaria una revisin de las
categoras y prcticas en las que vivimos".

Son importantes las consideraciones de Foucault en tanto considera "al hombre


como un ser social dotado de una multiplicidad de facetas vinculadas todas ellas
entre sMULTIDIMENCIONALIDAD: comportamiento econmico, limitacin de las
normas jurdicas, condicionamientos de un tipo de sociedad y de un determinado
grupo social que se pertenece e individuos circunscritos a un tipo de personalidad
con objetivos e intereses concretos".

Primera dimensin clasificatoria: estn la matemtica y la fsica (disciplinas


que se caracterizan esencialmente por un desarrollo lineal y deductivo).

Segunda dimensin clasificatoria: "estn representadas las ciencias de la vida


y de la economa, caracterizadas por las relaciones causales y estructurales
entre elementos contradictorios, pero al mismo tiempo, anlogos".
Tercera dimensin clasificatoria: ubica "la reflexin filosfica, es decir, la
concepcin del mundo".
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Dnde sita Foucault de las ciencias humanas?: en el mismo centro,


"produciendo relaciones y concomitancias con el resto de las disciplinas, la fsica,
la matemtica, la biologa, la economa y la filosofa, situadas, en el orden de
dimensiones que he expuesto, en las aristas del triedro. De esta clasificacin se
deduce la necesidad de un trabajo interdisciplinario y la conveniencia de adoptar
este enfoque relacional para realizar cualquier elaboracin de planes de estudio y
de investigacin.

Reflexiona sobre la siguiente consideracin:

Segn el criterio de Foucault, un especialista en Ciencias Sociales debera


integrar conocimientos de antropologa social, de sociologa, de economa, de
Psicologa, de Historia y de geografa para llegar a una ms correcta planificacin y
prctica interdisciplinar, a pesar de que, en un momento avanzado de los estudios,
se deban realizar incursiones ms profundas en un aspecto cientfico concreto,
buscando el conocimiento del tronco del saber comn".COMO BRAUDEL Y
ANNALES, PEO AJUSTANDO LA MIRA EN UN MOMENTO DETERMINADO DE LA
INDAGACION SOCIAL.

Realiza un cuadro de doble entrada en el que vuelques la informacin

obtenida sobre las diferentes clasificaciones de las Ciencias Sociales.


Luego seala la clasificacin con la que vos y sus compaeros de grupo
concuerdan fundamentando su respuesta.
En el ltimo recuadro encontramos una idea fuerte de Foucault. Emite un juicio de
valor al respecto:

LA DE FUCOL, YA QUE PLANTEA LA INTERDISCIPLINARIEDAD DE LOS ESTUDIOS SOCIALES. NO ME


GUSTO LA DEFINICION DE HISTORIA DE PIAGET Y CONSIDERO MUY SIMPLISTA LA PRIMERA, MUY
GENERAL.

1.3- LAS CIENCIAS SOCIALES, SON VERDADERAS CIENCIAS?


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Por favor, lee y analiza el siguiente texto completo. Luego realiza las
actividades que se te indican.

I-3-1.- Caracteres de las Ciencias Sociales como ciencia: durante el


siglo XIX, las Ciencias Sociales crecen y se consolidan. La mayor parte de ellas
hunde sus races en el esfuerzo de objetividad y en el anlisis de la vida humana
iniciado ya en la poca de la Ilustracin. Estos intentos confluyeron en estudios
sistemticos, con la pretensin de lograr la precisin cientfica y la dignidad
acadmica.

El concepto de Ciencia Social est ntimamente relacionado con la idea que de


la realidad social han tenido las diversas culturas. Tanto en el mundo occidental
grecorromano como en el medieval y renacentista, la tradicin grecolatina
asociaba la ciencia social a la tica y a la filosofa moral cristiana, por lo que suele
aparecer ligada a aspectos normativos y moralizantes. En las sociedades
capitalistas ms evolucionadas, las preocupaciones, los interrogantes sobre los
fundamentos de la vida y las explicaciones sobre su origen y desarrollo adquieren
una base cientfica.

Desde el nacimiento de la ciencia experimental, en tiempos de Galileo, el


hombre trata de aplicar mtodos cientficos a todos los campos de la
investigacin; la razn es considerada como la verdadera fuente del conocimiento,
aunque el racionalismo, que estableca principios de evidencia para el
conocimiento de la ciencia formal, no resolva los problemas derivados del mundo
real en la ciencia experimental. LA RACIONALIZMO NO RESPONDE A LOS
PROBLEMAS DERIVADOS DEL MUNDO REAL

Tambin el desarrollo de la ciencia social viene determinado por el tipo de


interaccin de los individuos o grupos dentro de las sociedades y por la forma de
dominio de unos grupo sobre otros LA CIENCIA ES IMPUESTA POR EL GRUPO
DOMINANTE DE UNA SOCIEDAD. As, cuando la ciencia consigue escapar del influjo
absoluto de la burguesa, lograr una mayor autonoma y se permitir avanzar
hacia logros ms consistentes. TIENE QUE ESCAPAR DE LA BURGUESIA

La filosofa moderna, que se inicia con Descartes, pretende reflexionar sobre la


idea de la realidad total, buscando en el campo de las ciencias naturales como de
los hechos sociales. Para Descartes, "toda realidad se halla determinada...
mediante leyes mecnicas y calculables". De esta idea participaron tambin los
empiristas ingleses y los filsofos alemanes. Sin embargo, Kant introdujo un
elemento nuevo de discusin, al afirmar que el espritu estaba fuera de todo
gobierno o direccin mecnicaLA FILOSOFIA MODERNA BUSCA REFLEXIONAR
SOBRE LA REALIDAD TOTAL-CS NAT Y SOCIAL- DECIAN QUE TODA REALIDAD ESTA
DETERMINADA POR LEYES MECANICAS, KANT DICE Q NO HAY NADA EN EL
ESPIRITU HUMANO QUE SEA MECANICO. El empirismo trat de ayudar al
esclarecimiento del mtodo cientfico, afirmando que las fuentes de informacin
cientfica estaban en los sentidos y en la observacin directa.

Segn Locke, todas las ideas que poseemos se basan en intuiciones de


sensacin y de reflexin. En cambio, otros empiristas que perfeccionaron esta
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escuela, demostraron que de la informacin que facilitan los sentidos, no se


podan sacar conclusiones cientficas. Berkeley neg que la mente humana
pudiera manejar nociones abstractas, y Hume dio un mayor nfasis a esta idea
afirmando que la ciencia no poda establecer ningn principio general sobre el
mundo natural partiendo solamente de la sensacin. En lo que se refiere a la
investigacin de la ciencia social, el empirismo coincide con el positivismo al
postular ambos una ciencia libre de valores.

Fue FUE EL PADRE DEL POSITIVISMO EL QUE SEPARO A LAS CS SOCIALES DE LA


MORAL Y LA FILOSOFIA, PERO OBLIGANDOLA A ACEPTAR EL MONISMO
DETERMINISTAAugusto Comte el que dio a la ciencia social una cierta autonoma,
al separarla de la moral y de la filosofa y al idear un modelo cientfico susceptible
de ser aplicado tanto a las ciencias naturales como a las Ciencias Sociales. Su
posicin postulaba una ciencia objetiva, libre de valores y verificable por la
experiencia. Pero la aplicacin de estos criterios en el siglo XX habra de acarrear
retrocesos y profundas discusiones.

Una de ellas podra versar sobre qu entendemos por cientfico en nuestro


tiempo, pues esta claro que lo cientfico no ha sido una nocin definitiva en todos
los tiempos y en todas las sociedades. Podremos abordar la definicin de ciencia
desde dos perspectivas diferentes; la filosfica y la sociolgica. En la primera, el
investigador trabaja segn un modelo de investigacin o de adquisicin del saber
cuyos elementos estn tomados de las actividades individuales como son: partir
de unas ideas, tener unas experiencias, realizar determinados experimentos y
relacionar las lecciones de la experiencia o los resultados de los experimentos con
generalizaciones basadas en las ideas iniciales. Este sera un esquema de una
teora extremadamente individualista por la que hasta y Robinson Crusoe podra
practicar la ciencia.

Sin embargo, casi sin quererlo nos introducimos en el mundo social cuando
admitimos que la crtica, o la verificacin de la ciencia son actividades sociales que
dependen de una infraestructura tecnolgica e institucional que supera el poder o
los medios del individuo. Por ello Durkheim sostena que el pensamiento no sera
posible sin una compulsin conceptual que depende de la sociedad o de lo que
denomina el ritual colectivo. ESTO QUIERE DECIR QUE LA NOCION DE CIENTIFICO
SE DESARROLLA EN SOCIEDAD Y NO DE MANERA INDIVIDUAL. POR ESO LA
SOCIEDAD TIENE UNA COMPULCION CONEPTUAL QUE SEDEONOMIA RITUAL
COLECTIVO, SIN ESTO EL PENSAMIENTO NO ES POSIBLEYa tenemos aqu un cierto
grado de sociologizacin de la ciencia. Otro ms avanzado lo podemos comprobar
en las posturas de Popper y Khun.

La teora de la ciencia de Popper se asienta sobre la existencia de la sociedad


pero no una sociedad cerrada que no pueda engendrar ciencia sino una sociedad
abierta, expuesta a la crtica, a la verificacin pblica por parte de la comunidad
de cientficos. Para Popper, la ciencia debi ser inventada en la Historia humana y
ella previene y redime a la humanidad de la sociedad cerrada, si bien en las
especies de la naturaleza la posean como privilegio innato, de tal manera que los
organismos eliminaban las hiptesis errneas, eliminndose entre s y los hombres
salvajes precientficos tambin se eliminaban, aunque no hacan desaparecer las
hiptesis sino que guardaban las ideas y los hombres modernos eliminan las
hiptesis pero no se eliminan entre s. Con esta teora, Popper apunta la
posibilidad de una poca de tinieblas desde la aparicin de la humanidad sobre la
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tierra hasta la aparicin de la ciencia sobre la base de la sociedad abierta. Khun,


otro de los filsofos de las ciencia ms influyente en nuestros das afirma que la
ciencia progresa gracias a la existencia de la sociedad, aunque no cualquier
sociedad, sino aquella que est dotada de un paradigma.

Vemos que ambos filsofos de e la ciencia hacen depender la existencia de la


ciencia de la sociedad o mejor dicho, de un determinado tipo de sociedad . A partir
de aqu, deberamos analizar las caractersticas de las sociedades capaces de
hacer ciencia y las teoras filosficas de las ciencias. Conformmonos con definir la
ciencia como un tipo de conocimiento que, segn apunta Ernest Gellner en su
trabajo sobre el rango cientfico de las ciencias sociales "ha transformado
radicalmente, cualitativamente, la relacin del hombre con las cosas: la naturaleza
ha dejado de ser una referencia para pasar a ser objeto de autntico conocimiento
y manipulacin. La ciencia es un sistema cognoscitivo peculiar con cierto
misterioso mecanismo interno que asegura su crecimiento sostenido. En realidad
no sabemos cmo se alcanza ese crecimiento sostenido y consensual, pero s
sabemos que se alcanza y "ciencia" es el nombre que designa el modo en el que
se logra, sea cual sea. Por eso la cuestin concerniente a si es o no es apropiado
incluir los estudios sociales en el mbito de la ciencia no es, en modo alguno,
meramente terminolgica: se trata de determinar si no est sucediendo lo mismo
con nuestra comprensin y manipulacin de la sociedad".CONOCIMIENTO Y
MANIPULACION, POR ESO TENEMOS QUE TENER CUIDADO CON DARLE RANGO DE
CIENCIA A LAS SOCIALES

En las investigaciones sociales que se llevan a cabo conforme a los mtodos


especficos de las ciencias sociales, encontramos las caractersticas que la teora
de la ciencia aplica a las ciencias en general, que podemos resumir en los
siguientes puntos:

a) la efectividad de estructuras conceptuales complejas y rigurosas.

b) La manifestacin de hiptesis sistematizadas y demostrables.

c) La medicin cuantitativa y la posibilidad de operar con los conceptos.

d) La existencia de mtodos de observacin meticulosa que se pueden


comprobar pblicamente.

e) La formacin de paradigmas compartidos por un nmero importante y


representativo de la comunidad acadmica que se resisten a la prueba
del tiempo.

Todas estas caractersticas se dan en las Ciencias Sociales por lo que debe
aceptarse su carcter cientfico.

Frente a una concepcin tradicional o positivista de la ciencia Hokheimer


(1976), en la lnea de Adorno y Habermas, opone la teora crtica que "nunca busca
simplemente un incremento del conocimiento como tal: su objeto es la
emancipacin del hombre de la esclavitudCONTRA LA ESCLAVITUD DEL
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CONOCIMIENTO EN SERVICIODE CIERTOS GRUPOS DE PODER DENTRO DE LA


SOCIEDAD". Miguel Beltrn (1990) dice a este respecto que "cuando el positivismo
relega los fines humanos a las tinieblas exteriores (esto es cuando niega que la
ciencia pueda ocuparse de valores "valiendo"), limita la razn al papel puramente
instrumental de enjuiciar la adecuacin de los medios diversos a fines dados: lo
que la teora crtica reivindica es justamente la restitucin de los fines del hombre
al anlisis de la racionalidad, esto es, de la ciencia". Y ms adelante argumenta:
"entiendo que la ciencia emprica es una forma de racionalidad, pero, por lo que
hace al menos a las Ciencias Sociales, no es la nica forma de racionalidad; las
ciencias sociales son ciertamente empricas, pero no slo empricas. En la medida
en que no rechazan la discusin sobre fines y en que se manejan conscientemente
con juicios de valor, son tambin metaempricas, sin dejar por eso de ser
racionales".

Despus de haber realizado las actividades sealadas, por favor, realiza los

siguientes ejercicios:
determina las cuestiones centrales abordadas por la autora
hacia donde dirige su discurso
discute con la autora la direccionalidad de su discurso

Las cuestiones centrales de la autora tienen que ver con determinar si las ciencias sociales son
ciencias. Hace un recuento histrico del surgimiento de la ciencia en la sociedad y hace incapie en
que esta categora fue y es concencuada en sociedad. Sin embargo nos hace dar cuenta que ese
concenso viene dictado desde arriba, desde los sectores dominantes de determinada sociedad en
determinada poca, muchas veces poniendo el conocimiento al servicio de un grupo selecto. Las
ciencias sociales son ciencias y son racionales a pesar de que los positivistas digan lo contrario. Las
ciencias sociales son empiricas, pero ademas metaempiricas, por que tienen en cuenta el valor de
las acciones, cuentan con otro tipo de racionalidad

La autori dirije su discruso hacia una independencia del conocimiento social, alejado de las ataduras
burguesas, pero tambin adviertede la peligrosidad de la manipulacin y conocimiento de lo social.
Brega por la independencia de las ciencias sociales, tanto de manera general en lo que tiene que ver
con el conocimiento, como en materia particular, en lo que tendra que ver con lo estrictamente
disciplinar, es decir en la independencia de las ciencias sociales de las dems ciencias basndose en
otro tipo de racionalidad no compartida con las cs duras.

I-3.2- El problema de la objetividad de las Ciencias Sociales

Puesto que se trata de estudiar la vida humana en la que se identifican


parcialmente el sujeto y el objeto del conocimiento, nos encontramos con un saber
cientfico que es tambin un hecho humano, histrico y social, de ah la dificultad
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de concretar la objetividad, que se plantea de forma muy distinta a la de cualquier


ciencia experimental. Para llegar a la objetividad entendida al modo de las ciencias
experimentales, el cientfico tendra que librarse de los condicionamientos
polticos, econmicos y sociales o sicolgicos, pero, como dice Piaget.

"el hombre de ciencia no es solamente un sabio, sino que al mismo tiempo es


siempre un hombre que adopta alguna actitud filosfica o ideolgica".

Pero adems, aunque los hechos y los fenmenos sociales, objeto de


conocimiento cientfico por la ciencia social, sean verificables y objetivos, las
Ciencias Sociales no pueden sustraerse a las valoraciones que encubren el anlisis
de las causas, consecuencias y motivaciones de los hechos, lo que hace que
ningn conocimiento sea igual a otro, y, por lo tanto, generalizable. Aunque el
hecho de la toma de la bastilla es verificable y objetivo, el anlisis de las causas o
motivaciones que llevaron a la concrecion de ese hecho, es subjetivo. Otro
problema es que el investigador forma parte del objeto de estudio y siempre tom
aposicion

Ten muy en cuenta el prrafo que acabas de leer!

Esta es una de las justificaciones claves del positivismo para negar a las
ciencias sociales la categora cientfica, por el hecho de compararlas con las
naturales y de aplicarles principios especficos de las ciencias experimentales.
Aplicando a las Ciencias Sociales los principios reconocidos por el positivismo, se
comprende que la objetividad de las Ciencias Sociales resulte problemtica y o
asista certidumbre alguna para responder a la pregunta son las Ciencias Sociales
capaces de aportar un conocimiento objetivo?

La objetividad del conocimiento social es la reciprocidad entre el objeto (lo


conocido) y el resultado de dicho conocimiento que, no slo est subordinado al
objeto, sino tambin al sujeto. Depende principalmente del proceso de produccin
del conocimiento, de la investigacin y de la acertada utilizacin de un mtodo.
Por ello, nunca se logra una objetividad total, teniendo en cuenta, adems, que
an utilizando los mtodos cuantitativos, no conocemos una medida exacta para
comprobar el grado en que se logra.

Una postura extrema, el subjetivismo, neg tambin el conocimiento objetivo de


la realidad social. Las escuelas que a ella adscribieron, entre ellas la de psicologa
social, la de la interaccin simblica, la de etnometodologa o la de sociologa de la
vida cotidiana, postularon que el estudio de lo social es un proceso en el que se
producen las relaciones humanas y que, por tanto, los procesos no podan ser
tratados como objetos.

Sin embargo, la apostura histrico-crtica de Marx y Engels resolvi que el


comportamiento humano deba ser tratado como un hecho total y que los datos
no podan tener la explicacin en s mismos. Entonces la objetividad haba que
buscarla a partir de los hechos y no de las ideas. De esta manera, Marx sent las
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bases de una ciencia social objetiva, distinguiendo los hechos de su interpretacin


y situando la investigador en una compleja dimensin de crtica dialctica en la
que, segn Goldman (1972) "se exige que el investigador no renuncie a toda la
ideologa, sino que haga todos los esfuerzos posible para subordinar en su trabajo
dicha ideologa a la realidad de los hechos que estudia".

Es preciso aceptar, con relativismo pero con contundencia, que las Ciencias
Sociales son capaces de llegar al conocimiento objetivo, si bien lo que preocupa es
el modo de llegar a esa objetividad, habida cuenta de las diferencias que se
acusan entre ellas. Goldman (1972) seala el camino al investigador social
proponindole en primer lugar que "debe esforzarse siempre por encontrar la
realidad total y concreta, aunque sepa que no puede llegar a ello ms que de una
manera parcial y limitada, y por ello, integrar en el estudio de los hechos sociales,
la Historia de las teoras sobre estos hechos y de otra parte, ligar los hechos de
conciencia con su localizacin histrica y con su infraestructura econmica y
social".

Discute con la autora la perspectiva que sa adopta al tratar la problemtica

de la objetividad en las ciencias sociales


(Escriba en el cuadro gris)
No hay que discutir tiene razn, llegamos a realidades parciales, tampoco quiero q
marx se enoje y decir que se puede utilizar el mtodo materialista para una
historia completa. Simplemente son verdades parciales.

I- 4- ACTUALIDAD DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Reunido con tu grupo de trabajo, discute el texto "Actualidad de las


Ciencias Sociales" y expresa un juicio crtico al respecto. Si las
opiniones fueran divergentes, sealen cada una de ellas y procuren
hallar las ideas que las atraviesan.

Pienso que la necesidad de un trabajo interdisciplinario es necesario, pero siempre respetando el


enfoque metodolgico de cada disciplina
El temor que cita la autora por el avance de los campos cientficos sociales enla
vida del hombre, es injusttificado, ya que por la misma indeterminacin del
hombre, seria imposible cubrir el conocimieno de sus conductas.
Quizas lo que se pueda reprochar es la ultima parte,a mi entender si existen
metodologas de investigacion mas pertinentes, lo demuestra el avance ientifico
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social en historia, yo ahora no estudiara la revolucin francesa utilizando la teora


del reflejo de la escuela histrica alemana, sino mtodos mas flexibles como los
de annales.

Por favor, lee y analiza el siguiente texto. Luego realiza las actividades que
se te indican.

El siglo XX contempla una expansin y especializacin inusitada de las


disciplinas que componen este grupo o rea, al tiempo que se produce un
fenmeno preocupante de aislamiento y exclusin entre ellasproliferan las
disciplinas, pero todas se creen autnomas y soberbias y se aislan. Algunos grupos
reaccionaron frente a esta inclinacin a la que consideraron como un
empobrecimiento (vase Foucault entre otros) y propugnaron una participacin
conjunta en la investigacin en la investigacin para la bsqueda de un mtodo
comn. A partir de la segunda guerra mundial, punto de referencia recurrente
debido a la gran cantidad de investigaciones que se iniciaron, las Ciencias Sociales
tuvieron un avance espectacular en este campo de bsqueda de soluciones a los
problemas humanos".
La expansin de las ciencias Sociales ha sido notable desde varios puntos de
vista, entre los cuales mencionaremos los que, a nuestro entender, son ms
significativos:

aumento del nmero de especialistas que trabajan estos aspectos


demostrado por el incremento anual de publicaciones, hecho que se
define en la enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales como
"explosin general de la ciencia que caracteriza nuestra era",

uso generalizado de las Ciencias Sociales y de los servicios de los


especialistas por parte de la administracin pblica, empresas
industriales, escuelas y universidades, fundaciones filantrpicas,
instituciones religiosas y otras diversas asociaciones.

Grado de penetracin conceptual en la propia sociedad, no slo en el


vocabulario de uso del lenguaje cotidiano, sino para adquirir una nueva
percepcin del mundo, tras adoptar perspectivas de anlisis de las
Ciencias Sociales en lo que concierne a la educacin, al comportamiento
actitudinal, a la emisin de juicios de valor, a la participacin y enfoque
de la poltica local y nacional o a la interpretacin tolerante de las
conductas de sectores marginales e incluso a la forma de enjuiciar sus
propios xitos o fracasos,
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Tambin las Ciencias Sociales han condicionado los supuestos en los que se
basa la vida cotidiana.

Reflexiona sobre las condiciones que han posibilitado la expansin de las


Ciencias Sociales

Con la expansin llegaron tambin problemas nuevos, algunos de ellos


derivados del extraordinario y rpido desarrollo que experimentaron. Uno de ellos
fue la preocupacin ante la posibilidad de que la investigacin social invadiera
reas de la intimidad y vida privada del individuo. Otro, el temor de que el estudio
cientfico de la vida social y poltica redujese las cotas de misterio y de asombro
que, en cierta manera, constituyen elementos muy importantes de la experiencia
humana. La importancia de estos estudios ha obligado a muchas universidades,
escuelas profesionales, enseanza secundaria e instituciones educativas bsicas a
cambiar la distribucin de los planes de estudio y preparar profesores mediante
cursos acelerados.

La especializacin, aspecto de la formacin profesionalizadora que


generalmente haba sido conceptuada como un smbolo de madurez cientfica, sin
embargo, han constituido un problema para la ansiada perspectiva integradora de
los temas sociales. A ello habra que aadir la dispersin terminolgica y la de
procedimientos de investigacin. Constituye tambin un reto para los estudios de
las ciencias sociales abarcar un ingente cmulo de informacin que se publica
cada ao acerca de las mltiples cuestiones que interesan a estas disciplinas. Sin
embargo, conforme avanzamos por la segunda mitad del siglo, constatamos en el
estudio de las Ciencias Sociales diversos avances dignos de mencionar, tales como
la ruptura del encasillamiento en los mtodos cuantitativos, el abandono paulatino
de pautas comparativas con las ciencias experimentales, la elaboracin de
productos integrados con gran aporte interdisciplinar y una autntica
intencionalidad a travs de sus pautas comportamentales de ayudar a la
humanidad a dar pasos decisivos a favor de la solidaridad, la sociabilidad, la
creatividad y la felicidad humana.

En un estudio publicado en 1971 en la Revista Science, por Karl Deutsch y


colaboradores, se enumeran sesenta y dos avances de las Ciencias Sociales en lo
que va del ao 1900 a 1965. En este trabajo, los autores llegaron a la conclusin
de que, en el perodo citado, se haban producido descubrimientos, invenciones y
realizaciones sociales tan importantes como las que se haban producido en el
campo de las ciencias de la tecnologa.

Para llegar a estos resultados, se precisaron equipos e investigacin que


iniciaron sus estudios a partir del anlisis de problemas particulares y utilizando un
mtodo interdisciplinar. Los primeros logros se debieron a progresos en los
contenidos tericos y ms especficamente en los procesos cualitativos, para pasar
en aos sucesivos, especialmente a partir de 1940, a aplicaciones innovadoras en
el campo cuantitativo.

Sin duda, con estas innovaciones las ciencias sociales adquirieron mayor
prestigio y relevancia, interviniendo otros factores, como el efecto de admiracin
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por el desarrollo de la ciencia y el papel decisivo que sta tuvo en los avances de
la tecnologa de guerra, lo cual llev al deseo de equipara las ciencias Sociales a
los avances de las necesidades tecnolgicas. El papel de USA como primer
potencia mundial y su rivalidad con la URSS, determin el apoyo estatal y la
expansin en las universidades, siendo el perodo comprendido entre 1945 y 1970
como el que surgieron una serie de promesas -en las disciplinas, en la metodologa
y tcnicas y en programas sociales-, las cuales indicaban que las Ciencias Sociales
haban llegado a la mayora de dad.

En la dcada de los aos 70 tiene lugar un redescubrimiento de nuevos


problemas sociales, derivados de nuevos conflictos, como la discriminacin social
y racial, el aumento de la pobreza y los problemas ecolgicos, entre otros. Todas
estas circunstancias favorecieron la extensin de programas sociales en las
polticas de os gobiernos, aumentando as la demanda de expertos sociales.

Goldman (1966) afirma que, a partir de ese momento, son las ciencias Sociales,
especialmente la sociologa y la antropologa, las que en el mundo occidental y
ms especficamente en Europa. Tienden a ocupar el lugar ideolgico que antes
era privativo de la filosofa. No resulta pues extraa la afirmacin de Duverger en
el sentido de que el siglo XX es el siglo de las Ciencias Sociales. Tambin
organismos internacionales como la UNESCO se decidieron por la colaboracin en
los trabajos de clarificacin terica y metodolgica, promoviendo estudios e
investigaciones que daran como resultado una clarificadora delimitacin de las
materias que deban entrar en este tronco comn. Sin embargo, en la dcada de
los 70, las Ciencias Sociales, en lugar de seguir por el camino unitario, se
dispersaron por dos caminos divergentes:

a) de una parte, escisin en los campos o, lo que es lo mismo, eleccin de


problemas de investigacin de naturaleza ms emprica, con la idea de
lograr generalizaciones coherentes y unificar as el rea,

b) de otra parte, se llevaron a cabo esfuerzos para llegar a un compendio de


teora y mtodos y acceder as a la comprensin de la conducta social.

No obstante, surgieron nuevas corrientes metodolgicas paralelas a la


multiplicidad de escuelas tericas, hecho que hace afirmar a Nagel (1974) que "en
las Ciencias Sociales no hay nada semejante a la casi unanimidad que se
encuentra comunmente en las investigaciones competentes de las ciencias
naturales en cuanto a cules son los hechos establecidos, cuales son las
explicaciones razonablemente satisfactorias (si las hay) de los hechos afirmados y
cules son los procedimientos vlidos de una investigacin bien fundada.

Realiza una evaluacin crtica del texto precedente:

(Escriba en el cuadro gris)


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DETERMINACIN SOCIAL DEL CONOCIMIENTO

Por favor, lee y analiza el siguiente texto. Luego realiza las actividades que
se te indican.

Discute con el autor las propuestas que realiza y las cuestiones con las que

no ests de acuerdo indicando cmo las visualizs desde tu perspectiva


personal.
(Escriba en el cuadro gris)

No cabe duda de que la ciencias, tanto las experimentales como las que
conciernen a los aspectos sociales, han sido utilizadas por los grupos dominantes
para consolidar o fortalecer su poder y para incrementar sus beneficios. En este
sentido, las Ciencias Sociales han servido para reforzar acciones humanas algunas
veces ticamente reprobables, como lo han hechos las ciencias fsico-qumicas con
sus contribuciones a la guerra. Un problema ya antiguo se debate en estas
consideraciones: la cuestin de si el fin justifica los medios. El dominio de un grupo
a otros ha llevado a justificar acciones de dudosa moralidad y en este trance la
ciencia, con sus aportaciones, ha contribuido a inclinar la balanza del lado del
poder, que es el que, en definitiva paga y exige. As se ha puesto de manifiesto la
determinacin social del conocimiento y la falacia de la neutralidad de las Ciencias
Sociales.asi no solamente el conocimiento no es objetivo por no separarse objeto
de sujeto, o por no poder eludir la interpretacin de las causas de un hecho o
fenmeno social, sino que ademas no es objetivo por que el poder dirije los
estudios sociales con clara intencionalidad---fucol lo soluciona atacandoesto lo
saque dl texto de sobejano Existe constancia de que la antropologa adquiri
mayor auge cientfico apoyada por los pases colonialistas empeados en
mantener un control ms efectivo sobre sus colonias, ofreciendo a cambio los
antroplogos un ms exacto conocimiento sobre la situacin de esas culturas.

Determinados enfoques de la ciencia social han servido para contribuir al


control y prevencin de levantamientos populares en pases dominados por
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dictaduras o para detectar y atenuar las eventuales posibilidades revolucionarias


de otras sociedades democrticas lo q dice fucol. La guerra de Vietnam, por
ejemplo, permiti a expertos sociales determinar con mayor eficacia la
contundencia y el rendimiento de los bombardeos entre la poblacin autctona.
Proyectos de investigacin como el Agil, de Tailandia, o el Camelot en
Latinoamrica, dejaron al descubierto conexiones cientfico-sociales con el
Pentgono y la CIA. En frica se acus a la antropologa de ser cmplice del
colonialismo, hasta tal punto que, como seala Winfried Veit (1980), "muchos
cientficos sociales africanos muestran realmente una tendencia cada vez mayor a
impedir que los cientficos no africanos se ocupen de problemas africanos.

En relacin con los usos, intereses y necesidades de grupos predominantes,


sita tambin Duverger, entre otros, el auge y las consecuencias prcticas de las
investigaciones sociales, en los siguientes trminos: "hoy da, las Ciencias Sociales
conocen aplicaciones an ms importantes que la de la fsica nuclear. La
propaganda de los estados totalitarios, la publicidad comercial de los pases
capitalistas, la guerra revolucionaria y la accin sicolgica y las relaciones pblicas
son tcnicas que, mucho ms que la fisin del tomo, han transformado la vida de
los hombres en nuestro tiempo. Transforman la sociedad de manera tajante

En el desarrollo actual de la Ciencias Sociales, se tiende a la "nativizacin", una


forma de descolonizacin acadmica en la que las tradiciones y las formas de
pensamiento nativas no sigan siendo relegadas a posiciones secundarias, as como
a la autosuficiencia de los desarrollos sociales sobre la base del dilogo y
cooperacin especialmente entre pases del tercer mundo.

Uno de los graves problemas que limitan el desarrollo cientfico de las Ciencias
Sociales y, por tanto, su contribucin al desarrollo humano y al bienestar social es
la disociacin entre su creacin y las necesidades sociales reales que permita
dedicar el mayor de los esfuerzos a asegurar la dominacin, mientras que
investigaciones de otro tipo carecen de valor cientfico las desarrollo cientfico esta
condicionado por el poder, los esfuerzos se dirigen a asegurar la dominacin de
una clase, mas que a solucionar problemas sociales reales. Por eso todo esta mal y
por eso los estudios sociales son importantisimos por que pueden transformar el
mundo. Esto que se concibe como la transformacin de las ciencias en mercancas
est ligado a los progresos de la revolucin industrial y a las transformaciones del
Estado. Ni los grupos dominantes ni el Estado representan los intereses de todos,
sino la hegemona de un grupo. Las condiciones en las que se desarrolla el
conocimiento de lo social, especialmente las de dominacin y de lucha de clases,
dificulta el desarrollo de la conciencia crtica, objetivo real y prctico de las
Ciencias Sociales. Esta situacin pone en evidencia no solo las contradicciones
entre sus funciones ideolgicas deseables y las cientficas ostensibles, sino
tambin contradicciones entre el uso aprovechado de los grupos hegemnicos
para fines manipuladores y la escasa contribucin a la comprensin de la vida
social.
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Reflexiona sobre la siguiente consideracin:

Para que las Ciencias Sociales aporten algo visiblemente positivo al desarrollo
de la humanidad, debern reforzar su conciencia crtica, desligarse de los
intereses partidarios o minoritarios y decidirse a contribuir, con su investigacin y
su prctica, al bienestar de la humanidad en su compromiso con los intereses
populares.

Ahora te presento dos textos breves que servirn de introduccin al desarrollo de


los captulos posteriores y que te ubicar en la relacin planteada entre la Historia
y las ciencias Sociales. Los dos textos hablan sobre la misma problemtica y son
uno de Julio Arstegui y otros de Helena Hernndez Sandoica.

Por favor, lee el siguiente texto y realiza las actividades sugeridas

La Historiografa en el mbito de las Ciencias Sociales

En: Julio Arstegui. La investigacin histrica, teora y mtodo.

Es la Historiografa un conocimiento integrable sin disputa entre las ciencias


sociales? se tiene el Historiador a s mismo como un cientfico social? la verdad
es que un inventario de las respuestas nos mostrara con seguridad que stas son,
como siempre, de una amplia diversidad. Con frecuencia, aquellos que alinean la
Historiografa en el mbito de las ciencias sociales son mayores precisiones
expresan ms bien una hablar ms de la Historiografa que debe ser que de la
que es.

La relacin entre el mundo de las Ciencia Sociales ms formalizadas y el de la


Historiografa ha atravesado etapas distintas. Un trabajo de Lawrence Stone ha
expuesto las vicisitudes ms destacadas de sta relacin. Hacia 1930, la
divergencia entre las formas ms descollantes de la teora Social la enfermedad
del funcionalismo, dice Stone- y la investigacin histrica fue creciente. Pero
entre los aos treinta y los setenta hubo al menos algunas corrientes en uno y otro
campo que tendieron a un progresivo acercamiento. En casi todas las ciencias
sociales, pero particularmente en la economa, sociologa, poltica y antropologa,
se dejaron notar posiciones historicistas mientras que la escuela de Annales, y
una parte notable de la Historiografa britnica y americana, salan al encuentro de
esas ciencias. Ello ha dado lugar, en los ltimos cuarenta aos Stone escribe a
comienzos de los ochenta- a una nueva Historia no siempre convincente, pero
ms frtil.
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En stos ltimos decenios tambin, en toda la segunda mitad del siglo. El


recurso de la Historiografa a los prstamos en mtodos y conceptuaciones
creadas en otras ciencias sociales ha sido, ciertamente, constante. A pesar de ello,
o justamente por ello, la Historiografa no siempre ha sido considerada como una
ciencia social normalizada. Desde muy diversos puntos del espectro intelectual e
ideolgico, se ha insistido en la consideracin de la Historiografa como algo
distinto de la ciencia social. Se la ha tenido como una actividad humanstica,
literaria, filosfica incluso.

En las posiciones de ciertos autores y escuelas que se ha ocupado de la teora


social, la pertenencia de la Historiografa al campo de las ciencias sociales aparece
o bien negada o bien enfocada de manera harto problemtica. Pero obedecen
estas dudas a la atribucin a la Historiografa de limitaciones propias o es
producto de los criterios tericos de las corrientes dominantes en la teora de las
ciencias sociales? en qu grado es achacable la ambigedad de esta relacin a
los propios Historiadores tambin tanto como a las posiciones de una teora de las
ciencias sociales no menos ambigua tampoco?

Acerca de la consideracin de la Historiografa como ciencia social pueden


resultar significativos algunos detalles. En diversos tipos de clasificaciones
oficiales, supuestamente cientficas y en definitiva, cercanas sin ms a lo
burocrtico, la Historiografa no aparece entre las ciencia sociales. Catlogos de la
UNCESCO, guas de estudios universitarios, catlogos y estanteras de editoriales,
libreras y bibliotecas, etc. Un conocido socilogo, Daniel Bell, en su recuento de
los progresos de las ciencias sociales desde el fin de la segunda guerra mundial
hasta la dcada de los setenta, no solo no analiza la trayectoria de la
Historiografa sino que esta disciplina no es siquiera mencionada entre tales
ciencias. Un diccionario, editado en Espaa, sobre el vocabulario de las ciencias
sociales no incluye la Historiografa, ni la palabra Historia aparece en l con sus
connotaciones habituales.

Para algunas tradiciones intelectuales influyentes, especialmente de origen


anglosajn, que ha nacido y se han desarrollado en la prctica de las ciencias
sociales como la sociologa, la antropologa, la politologa, la psicologa y algunas
ms, el trmino ciencia social no contempla en su extensin la investigacin de
la Historia como disciplina autnoma. Para tales tradiciones tericas, la Historia no
es una entidad investigable autnomamente por una disciplina, sino que existe un
mtodo histrico, poco ms que meramente preliminar, de anlisis de las
realidades sociales en el tiempo. En otros casos, lo historiogrfico se presenta
como una contribucin a un determinado acervo ideolgico, a la literatura
ensaystica, tal vez, a una escasamente determinada humanstica a medio
camino entre el suministro de materiales ideolgicos a la poltica, las
antigedades, el periodismo o la defensa del patrimonio histrico con fines de
exaltacin nacionalista.

Aun cuando en la Europa continental la influencia, tanto del marxismo como del
estructuralismo y de la escuela de Annales, jugaba a favor de una integracin
indiscutible de la prctica historiogrfica entre las ciencias sociales, en el mundo
anglosajn y especialmente en Amrica la influencia del libro de Popper sobre el
historicismo de las ciencias sociales y la de Talcote Parsons en la teora social
funcional ahistrica, as como la teora lingstica de impronta tambin
estructuralista, hizo que se desarrollara una corriente muy desfavorable en
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relacin a la relevancia de lo histrico para la teora social. Se destac entonces la


diferencia entre la filosofa, la Historia y las ciencias sociales.

Bien es verdad, sin embargo, que las posiciones negativas no agotan el


panorama de las diversas teoras o filosofas de las ciencias sociales. Hay
importantes tradiciones en la investigacin social cuyo fundamento
epistemolgico es el reconocimiento de la historicidad de todos los fenmenos
sociales, lo cual, si bien no lleva a un reconocimiento inmediato y explcito de la
entidad de ala Historiografa como disciplina social, s conduce a la colocacin de
la Historia como factor esencial de toda investigacin social, que ya es algo. El
historicismo, la tradicin marxista, la hermenutica alemana, la tradicin
weberiana o la ms reciente sociologa histrica, o el estructuralismo del Antonhy
Giddens, entre otras, se mueven dentro de la consideracin indudable de la
pertenencia de la Historia al campo de investigacin propio de la ciencia social.

En ste panorama, las actitudes registradas en el propio mbito historiogrfico


han sido tambin diversas siempre pero en los aos de gran desarrollo
historiogrfico, entre los cincuenta y los setenta, la tendencia en las corriente
dominante fue hacia una plena integracin de la Historiografa en las ciencias
sociales. Aun en medio de la controversia, con dudas y reticencias, el giro operado
en el mundo historiogrfico especialmente desde la aparicin de Annales, hizo que
la relacin de la Historiografa con las ciencias sociales ms consolidadas se
presentara, especialmente en el mundo francs, claro est, con una nueva
perspectiva, en el progreso de la Historiografa en el siglo XX, el contacto con los
adelantos de esas otras disciplinas fue, ya lo hemos dicho, determinante. En los
aos sesenta creci el inters por analizar la Historia desde esos puntos de vista
que hemos sealado. Las filosofas de la Historia quedaron desacreditadas y se
intent la clasificacin de la Historiografa en algn lugar del conjunto de los
saberes sociales. Anales contribuyo a acercar la historiografa a las cs sociales,
pero tambin la alejo desde las miradas naturalistas que criticabana las cs
sociales, dndoles un lugar secundario

En definitiva, el paso del tiempo y tambin el propio proceso historiogrfico, han


contribuido a restar malentendidos a esa problemtica relacin y ello ha sido as
tanto por los adelantos de la Historiografa misma como por el progresivo
debilitamiento de las perspectivas cientfico-naturalistas en las propias ciencias
sociales a partir de los aos ochenta. La integracin de la Historiografa que ha ido
clarificando sus prcticas desde la cronstica a la teorizacin de su objeto y a la
investigacin metdica entre las restantes ciencias sociales, en algn grado al
menos, se ha hecho ms ntida y menos problemtica. Nadie podra dejar de
sealar hoy, que las corrientes mayoritarias dentro de la Historiografa, bajo el
influjo ms o menos distante y difuso del giro lingstico, se inclinan por la
consideracin volcada hacia lo literario de la construccin historiogrfica.

Desde hace algn tiempo, la disciplina historiogrfica mantiene estrechas


relaciones con otras ramas de la ciencia social. Tales relaciones no son inocentes,
desde luego, no inteligibles sin una consideracin de las condiciones de la Historia
cultural de cada momento. As, por ejemplo, la inclinacin por la sociologa o la
economa tiene un sentido bien distinto a la misma tendencia hacia la antropologa
o la lingstica. Algunas importantes conceptualizaciones de antes y de ahora se
han generado en esas ciencias: la teora de los ciclos econmicos, la idea de
estructura, la de sociabilidad, la de sistema poltico, la de representacin, o la de
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referencia textual, entre otras, hablan de por dnde va el juego de las afinidades.
Sin embargo, la influencia de lo historiogrfico en otras ciencias sociales rara vez
ha adquirido la forma de prstamos conceptuales o metodolgicos, al menos hasta
el momento.

El propsito de convertir a la Historiografa en una disciplina plenamente


integrada con las dems ciencias sociales es, seguramente, el proyecto ms
comn, y en nuestra opinin, el nico que tiene algn sentido. La propuesta de
convertir a la Historiografa en una ciencia social, de una ciencia social histrica,
fue mantenida con insistencia en fechas recientes, en muchos pases y por
diversos Historiadores Tilly, Postan, Chaunu- con el precedente del alemn H. U.
Wehler; el problema era que haba y hay poco acuerdo acerca de lo que debe ser
una ciencia social. Y es un proyecto que no siempre ha emprendido los mejores
caminos.

El empeo de la escuela de Annales ha sido tan difundido por su influencia que


casi no necesita mayores comentarios. Desde los fundadores hasta el ltimo
participante de esta corriente han tenido como artculo de fe la necesidad de
promover la cientificidad de la Historiografa. Pero qu quera decir la cientificidad
de los annalistes? Como cuestin esencial permaneci siempre en la escuela la
idea de una Historiografa cientfica sera necesariamente la opuesta a la que se
limita a la descripcin de los acaecimientos, es decir, opuesta a la tpica frmula
de la historie vnementielle y a la idealista preocupada por medicaciones
sobre el azar y los sucesos (Le Roy Ladurie). En rigor, los fundadores de la
escuela no hablaron de una ciencia de la Historia en sentido profundo sino, en
expresin de Febvre, de una prctica cientfica. Salvo por su insistencia en la
ubicacin de la Historiografa en el plano de las ciencias ciales, en el permanente
intercambio de contactos entre ellas, en la extensin de la temtica y el uso de
nuevas fuentes, los annalistes nunca se detuvieron excesivamente en discutir a
fondo qu podra ser una ciencia de la Historia. Saban qu no queran una
historigrafia qque sea solo una cronoligia, fevbre crea en una practica cientfica y
con este argumento nunca se detuvieron a discutir a fondo su historiografia

ERROREl ejemplo de los caminos equivocados de que hemos hablado no pudo


ser ms claro en el caso de la Cliometra, la ciencia histrica americana remolcada
por la economa al precio de hacer de la Historiografa una investigacin
estrictamente cuantitativa, cosa, en su conjunto, no ya slo inadecuada sino
absolutamente inviable. Seguramente ha sido Robert Fogel el que ha hecho las
exposiciones ms sencillas y directas del convencimiento cliomtrico de tener las
bases apropiadas para crear una Historia cientfica. Fogel muestra bien algunas
ideas correctas sobre los males de la Historiografa convencional, pero tambin un
gran nmero de suposiciones gratuitas acerca de las vas a la cientificidad y una
ingenua creencia en que es la imitacin de los mtodos cuantificadores de ciencias
como la politologa electoral o la econometra la que habra de hacer de la
Historiografa una ciencia a su vez.

ERROR DE ESCUELA DE BILIFIELD De otro cariz ms matizado han sido


proyectos como el de la Social Ciencia History americana Tilly, Landes y sus
continuadores- que ms all del proyecto de la sociologa histrica piensan en una
Historiografa casi plenamente identificada con la sociologa, pero no subordinada
a ella, cuyo eje sera una Historia social en el largo plazo, donde empirismo,
cuantificacin y anlisis terico tendran un cierto tipo de equilibrio ideal. O como
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el alemn de la Ciencia Social Histrica que se ha producido sobre todo en la


llamada Escuela de Bielefeld Wehlwe, Koselleck, Kocka-. Tambin aqu el
fundamento ha sido la Historia social y la relacin con la sociologa y en menor
grado con la economa, con el propsito de entroncar con la obra de Marx y
tambin con la de Weber, y, ms an que en el caso de la Social History, su
fundamento ha sido la insistencia en la necesidad de una continua y completa
labor terica.

En el caso del marxismo, no podra explicarse bien su posicin sobre la


cientificidad del conocimiento de la Historia sin tenerse en cuenta una doble
circunstancia. Primero, la afirmacin de Marx y Engels de que no conocemos otra
ciencia que la ciencia de la Historia; despus, el trabajo efectivo, acertado unas
veces, errneo otras, de la Historiografa marxista en el intento de establecer una
ciencia histrica en nuestro tiempo, ciencia que, como dira Pierre Vilar en un
escrito memorable, se encontraba en construccin. La construccin de una
ciencia de la Historia era, sin duda, un proyecto, descontando las proclividades al
dogmatismo, de una ciencia terica y emprica para la que la metodologa
marxista estaba mejor dotada que ninguna otra.

Lo que no parece dudoso es que el problema de una ciencia de lo histrico est


planteado en el mismo plano que las ciencias de lo social como un todo se
enfrentan con el problema de la cientificidad de su propio conocimiento como la
cientificidad de lo social, una teora de la historia no puede ser cientfica debido a
la falta de cientificidad de su pbjeto de estudio. Lo que no quiere decir que
siempre se haya intentado resolver en tal plano. Cuando en otras ciencias sociales
se estaba construyendo una fundamentacin terica slida como ocurra en la
sociologa a comienzos del siglo XX de la mano de autores como Durkheim o
Weber, los tratadistas y preceptistas historiogrficos estuvieron lejos de conseguir
sntesis a la altura de las de aquellos. El caso es que los problemas tericos de la
Historiografa, lejos de originarse a causa de una supuesta juventud de la
disciplina, obedecen ms bien a la naturaleza de la tradicin social e intelectual,
vieja de siglos, con la que entronca la tarea de escribir la crnica, mejor que la
Historia. Y es que la Historiografa, en realidad, no naci en la cuna comn en que
lo hicieron las ciencias sociales en el siglo XIX, es decir, en la filosofa social. Naci
en la tradicin cronstica y la nueva Historia con documentos que preconiz en el
siglo XIX no cambi de hecho la mentalidad del Historiador como cronista de
sucesos. La Historiografa tiene una tradicin distinta que impide considerarla
enteramente en la misma trayectoria histrica que las modernas ciencias sociales.
Por eso por esta razn es que cuesta mas encasillar a la historiografa como
disciplina autonomoa, por que nacin cuando su objeto de estudio, la historia era
positivista, sumamente cronista y por lo tanto la estructura de los historigrafos no
cambio nada y no permiten avanzar dentro de su disciplina.

la Historiografa necesita, para convertirse en una disciplina social slida, de un


trabajo terico y metodolgico ms intenso.

El conocimiento histrico no puede predecir los comportamientos futuros. No


hay una ciencia de la Historia capaz de prediccin. No hay leyes del
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desenvolvimiento histrico porque no podemos predecir en trminos cientficos el


sentido de un cambio como el histrico. Pero es una cuestin distinta la de que la
Historiografa se encuentre supuestamente apresada en la hermtica jaula de las
singularidades. Siendo esa apreciacin errnea es por lo que, en algn sentido,
podemos hablar de una prctica cientfica de la Historiografa. No hay posibilidad
de investigacin socio-histrica, ni de ningn otro tipo, que no haga uso de
generalizaciones. Que el curso de la Historia sea nico no quiere decir que los
tipos de fenmenos histricos sean irrepetibles. En esa idea se basa la
construccin del Idealtypus de Max Weber para reflejar los aspectos generales
de los fenmenos o procesos histricos. Esa caracterizacin depende del nivel de
fenmenos que estudiemos. El comportamiento temporal de las sociedades
muestra indudablemente regularidades al menos en algunos de sus niveles. Si la
Historia no fuera ms que el desenvolvimiento singular de individuos y de grupos,
el encadenamiento de sucesos no podra establecerse un concepto como el de
historicidad, es decir, el de sujecin ineluctable al tiempo de todo lo que existe.
Bien es verdad que no es posible construir una ciencia plena de algo que al no
poder establecer leyes no desemboca en la teora. En todo caso, el trabajo
historiogrfico riguroso incluye los mismos pasos metodolgicos y la misma
necesidad de teorizacin sobre los fenmenos que en cualquier otra parcela del
conocimiento social.

Es posible elaborar teoras en la Historiografa?


Hay teoras que expliquen la Historia?

Ha habido indudablemente intentos de teorizacin como los del marxismo o los


que siguiere la teora de sistemas. Pero al no haber hasta hoy en el campo de la
Historiografa una teorizacin aceptable de hecho, al movernos en un mundo de
teoras no especficamente historiogrficas sino referidas genricamente al
comportamiento social, no podremos hablar de una ciencia sino, cautamente, de
la aplicacin mas o menos afortunada y fructfera del modelo de trabajo del
cientfico a la investigacin historiogrfica. No hay que renunciar, en todo caso, a
la explicacin terica del movimiento histrico.

De todas formas, no parece mala solucin aceptar, en principio, la cautela de


Lucien Febvre cuando calificaba a la Historiografa de prctica cientfica. Qu
quiere decir esto? Primeramente que el trabajo profesional del Historiador no es
un conjunto de actividades arbitrarias, meramente empricas, sino que estn
sujetas a unas reglas o principios reguladores, a un mtodo. Es decir, nada se
opone a que el trabajo del Historiador adquiera el rigor metodolgico de los
procedimientos de la ciencia. Despus, que el Historiador trata de buscar
explicaciones demostrables, intersubjetivas, contextualizables y que, por
supuesto, su investigacin est sujeta a procedimientos lgicos conocidos,
aprobados y explcitos. Toda esta regulacin, sin embargo, habr de ser propuesta
lejos de cualquier atisbo de retrica, de verbalismo.

El producto del conocimiento historiogrfico, y esta es la conclusin clave que


cabe extraer de todo lo dicho, es susceptible de un perfeccionamiento paralelo al
de las ciencias sociales como la economa, la sociologa, politologa, antropologa,
etc.
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A nuestro modo de ver, el problema de una ciencia de la Historia se manifiesta


en dos cuestiones primordiales de ndole epistmico: la de la globalidad y la de
la temporalidad. La primera procede que la Historia es el movimiento de todas
las instancias de la actividad humana relacionadas, adems, en un sistema de
complejidad creciente. La globalidad es irreductible como objeto de conocimiento
a trminos ms simples. La sectorizacin y la especializacin son forma de
rodear este obstculo, no de eliminarlo. La Historiografa tiene que desarrollarse
cientficamente desde el pensamiento complejo. La segunda, evidentemente,
procede del hecho de que la Historia es un proceso, de que la Historia es
inconcebible sin el movimiento y sin el cambio. Dos problemas, uno de globalidad
y otro de temporalidad

El conocimiento cientfico siempre ha tenido un obstculo esencial en el


problema de cambio, para cuya comprensin el hombre ha descubierto hasta
ahora un limitado nmero de leyes, desde aquellas a escala astronmica hasta las
de las partculas elementales. La globalidad es irreductible. La temporalidad es un
problema de todo conocimiento humano, porque todo es histrico. Es,
seguramente, en el anlisis del significado del tiempo histrico donde la reflexin
historiogrfica necesita insistir ms y es ah tambin donde, con toda probabilidad,
se encuentra la clave de la constitucin de una verdadera teora de lo histrico. Es
posible conjetura que el progreso de la visin terica historizada de todo lo que
existe no se detendr.

Pero como todo discurso cientfico la Historiografa no reproduce el mundo en su


absoluta complejidad, sino que propone modelos para hacerlo ms inteligible. La
Historia total entendida como la Historia de todo lo que sucede es un absurdo.
Por otra parte, de la metfora de la sociedad como un texto, muy utilizada hoy por
ciertos antroplogos, hay que retener que en la lectura de un texto el lector
siempre pone mucho. Un buen libro de Historia es un sistema de proposiciones
explicativas slidamente ligadas entre ellas. C. Lloyd, autor de esa frase, se ha
pronunciado por la existencia de una ciencia de lo social unificada y
trasformativa. No debemos abandonar la perspectiva futura del estudio cientfico
de lo sociohistrico.

La Historiografa es un tipo especfico de prctica cientfico-social.

Y an cuando sta afirmacin necesita de amplia argumentacin y de


matizaciones y cautelas, gran parte de la problemtica epistemolgica del
conocimiento de la Historia no es sino reflejo de los problemas generales del
conocimiento cientfico-social, como hemos venido diciendo.
Bien es verdad, de todas formas,
que ms all de ello se presentan las cuestiones especficas que, en ltimo
extremo,
han llevado hoy a dejar establecido que existe un notable grado de
diferenciacin en el
estado presente de las diversas ciencias sociales particulares.

La Historiografa como ciencia social necesita de fundamentaciones


particulares.
Y el grado de desarrollo de tales fundamentos es, sin duda, por ahora dbil.
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Realiza un esquema conceptual del texto que acaba de analizar


(Escriba en el cuadro gris)

Por favor, lee el texto que te ofrecemos a continuacin y analzalo solo en o


grupo

Los fundamentos de la materia historiogrfica

En: Los caminos de la Historia. Cuestiones de Historiografa y mtodo.

Elena Hernndez Sandoica:

La enseanza y el aprendizaje de una disciplina, cualquiera que sta sea, tienen


que ver de manera estrecha con la actitud sostenida ante su definicin y su
adscripcin cientfico-metodolgicas, con las credibilidad prestada a unas u otras
discusiones habidas en torno a su naturaleza epistmico, con las opiniones y
decisiones a propsito de su utilidad como va de conocimiento, y tambin,
obviamente, con la idea que se tenga de su naturaleza y sus peculiaridades, que
son variables y se ven sedimentadas a lo largo del tiempo, es decir, que aparecen
como histricamente perfiladas e identificables. Y esto ocurre con la Historiografa.

Los especialistas se han inclinado mayoritariamente (esto sobre todo vale para
las tres ltimas dcadas del siglo XX) por insertar la Historiografa en el terreno
ancho de las Ciencias Sociales, tratando de llegar a una consideracin global de
los problemas metodolgicos que a una y otras se supone habrn de concernir,
conjuntamente, aunque ello no siempre implique reconocer, trascendiendo el
nominalismo, la pluralidad y la diversidad interna de aquellas mismas ciencias, y
aunque ste proceder lleve consigo en la comparacin o el uso de la analoga
implcitos-, de olvidar precisamente las ms caractersticas y especficas
propiedades de lo histrico, la temporalidad y la secuencia. Cabra pues la
posibilidad de inclinarse aqu por una definicin a la manera de Piaget, en el
sentido de dar acogida natural a la ciencia histrica entre las ciencias sociales, una
vez que las ciencias humanas son todas ellas sociales en algunos de sus
aspectos. Y convenir as que slo sera pertinente una distincin entre aquellas
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si se pudiera disociar en el hombre lo que compete a las sociedades particulares


en las que vive y lo que constituye la naturaleza humana universal.

A finales del siglo XX, con una superficie de contacto tan extensa entre las
disciplinas, con una disposicin tan dilatada y flexible como la que ha ofrecido la
Historiografa ante las ciencias sociales propiamente dichas la sociologa, la
economa, la antropologa o la lingstica- con el desafo halageo, adems, en el
horizonte inmediato de una historizacin progresiva de las disciplinas de lo social,
resulta difcil negar las influencias y los paralelos entre unas y otras, las similitudes
y los intercambios crecientes, la ocasional sustitucin de objetos entre ellas, las
confluencias y la labilidad de sus fronteras epistemolgicas ... situacin esta en
que nos hallamos que afecta decisivamente tanto a la construccin del objeto
historiogrfico mismo como a su comunicacin externa, a la insercin general de
los resultado prcticos del oficio y a la elaboracin de unas lneas de actuacin
propias. En cualquier caso, si abordamos el asunto desde el plano de la produccin
material del discurso en Historiografa (su escritura y su papel intelectual, o, si
se prefiere, sociocultural) constituye un bien preciado.

Hacia la sociologa, la antropologa, la semitica, la esttica, la filosofa, la


epistemologa feminista y posmoderna, e incluso hacia alguna otra perspectiva
reciente ms, camina decidida tambin la Historia, una parte significativa de ella
al menos. Lo que resulte de todo ella habr de afectar de manera importante, y a
no mucho tardar, a la reflexin terica sobre la Historia, aunque no tanto, por el
momento, a la prctica acadmica de la Historiografa, al menos en lo que se
refiere a sus principios operativos.

El problema se ha detectado como tal por el hecho de que la Historia es


tambin una actividad literaria. Escribir Historia, cualquiera que sea el nivel de
abstraccin en el que el investigador se site, consiste sobre todo en contar
Historias, pero qu es una Historia en manos de un Historiador? En qu
cosiste realmente? Una Historia, dice Hayden White, es para nosotros varias cosas
a la vez. O lo que es lo mismo, puede haber narracin histrica igualmente
legtima como gnero acadmico (e igual de atractiva posiblemente tambin para
el lector comn) bajo la forma de varios gneros o tipos de escritura, muy
diversos. Nada tiene esto que ver, es preciso advertirlo rpidamente, con la
trivializacin de la Historia que unos denuncian pesimistas y otros aplauden
aliviados. Pero s con el predominio y la revalorizacin de uno u otro entre los tres
tipos de narracin histrica que White describe, rechazando de paso la opinin de
Danton respecto a las funciones de la narracin en Historiografa y su carencia
comparativa frente a las ciencias sociales. Tres estrategias pues, al decir de aquel,
encerraran todas las posibilidades de eleccin retrica del Historiador:

potenciar la intriga (como en la novela decimonnica)

optar por la utilizacin de un paradigma (es decir, generalizacin o ley


causal, en la aplicacin un tanto abusiva del trmino paradigma que hace
White) acerndose as lo ms posible a los cientficos sociales; o bien
llevando de la mano de la teora la ideologa dominando el horizonte en,
fin, podr el Historiador, tambin elegir
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potenciar el hilo de la sucesin temporal de los procesos para dar cuenta


encadenada, histrica de la realizacin secuencial de un supuesto
formal que inspira la narracin desde principio al fin: la marcha hacia la
libertad de la mano del progreso de la Historiografa idealista o el
trayecto hacia la sociedad sin clases en la proyeccin marxista.

En trminos generales, una Historia en mano de los Historiadores puede ser


entendida como una narracin de acontecimientos colocados segn su secuencia
temporal. Tiempo y explicacin causal vienen as profundamente trabados en la
discusin terica a propsito de la narracin. Una discusin que qued abierta en
su da por la filosofa analtica y a la que se incorporaron en seguida todo un
conjunto de filsofos de la Historia inspirados por la filosofa de Husserl y los
desarrollos hermenuticos. El relato histrico total escribe por su parte J.
Topolsky- es tambin una imagen. Y aade: Las imgenes histricas pueden
revestir la forma de una seire de enunciaciones de todo tipo, incluyendo la de
modelos y, por ende, de proposiciones tericas. Las imgenes histricas se
definen, en cuanto a su contenido, por los factores de tiempo, espacio, as como
por su objeto, la visin del mundo propia del Historiador...y la teora del proceso
histrico. Pero este breve recorrido por la estructura epistemolgica de la Historia
o Historiografa que ahora hincamos quedara, sin embargo, falto de una de sus
ms firmes puntales del presente si no indicramos ya que, en contra de la
unicidad o semejanza se ha pronunciado un conjunto importante de pensadores.

La discusin en torno al estatuto cientfico de a Historia distara, con esto, de


verse liquidada. i durante un cierto tiempo hubo un silencio cmplice en torno a tal
aserto, puedo deberse ms al cansancio o al desconcierto de los que hubieran
debido considerarse, entonces, implicados que al hecho de que se aportara una
solucin poderosa y convincente. La cuestin epistemolgica ha venido
actualizada de nuevo, recientemente, por la asuncin tcita de postulados que,
organizados en torno al uso de tcnicas y mtodos nada homogneos, suponen la
certificacin de una divergencia creciente entre los Historiadores , aunque todava
no aparezcan los frutos maduros de esa discusin cuyo repunte se percibe. En sus
trminos tradicionales dicha discusin sigue siendo inseparable de la particular
eleccin metodolgica que haga el investigador entre explicacin y
comprensin. De manera que nada interesante puede decirse realmente, a mi
modo de ver si no es a travs de dicha disyuncin y de sus formulaciones
concretas.

ACTIVIDAD DE CIERRE DEL CAPTULO

Vuelvan sobre los conceptos ms importantes que hemos analizado en este


captulo y efecten una interrelacin, tomando como eje central el de Ciencias
Sociales.
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Captulo II

ENTRE EL ANTIGUO MODO DE HACER HISTORIA Y LAS


POSTRIMERAS DEL SIGLO XIX

1. La Ilustracin
2. Capitalismo e historia: la Escuela Escocesa
3. El pensamiento histrico de la Revolucin Francesa
4. Historia y Contrarrevolucin
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1. LA ILUSTRACIN

Por favor, lee y analiza el siguiente texto. Luego realiza las actividades
indicadas. Aqu te encontrars con una variacin de las actividades
propuestas en el captulo anterior, porque te ofrecemos el texto completo
y, recin al final del mismo encontrars las actividades sugeridas con el
objeto de alcanzar una mayor comprensin de las problemticas tratadas.

Qu Es la Ilustracin? Kant la defini en 1784 como la salida del hombre de su


minora de edad voluntaria. Minora, esto es incapacidad de servirse de su
entendimiento sin la direccin de otro. Voluntaria, puesto que la causa no reside
en una deficiencia del entendimiento, sino en la falta de decisin y de valor para
servirse de l sin la direccin del otro. Ten el valor de servirte de tu propio
entendimiento. He ah la divisa de la Ilustracin. Pero estas palabras no reflejan la
realidad de un momento pasado, sino la ilusin de unos hombres que creyeron,
equivocadamente, que se hallaban en vsperas de culminar la historia del ascenso
de la razn: una historia que estba muy lejos de haberse completado, al cabo de
dos siglos. Sigue siendo una aspiracin

Los estudiosos sobre la Ilustracin suelen acotar su desarrollo entre las ltimas
dcadas del siglo XVII y las ltimas del XVIII, entre la Revolucin Inglesa y la
Revolucin Francesa. Lo importante, sin embargo, no es fechar, sino definir la
naturaleza del proceso. Las investigaciones suelen limitarse al terreno cultural:
analizan los autores y las obras, las influencias que se ejercen entre ellos, la
transmisin de temas aislados de unos libros a otros. Este tratamiento separa las
ideas de su contexto histrico, las desliga de los sistemas de pensamiento de que
forman parte, y favorece una concepcin inmanentista que se limita a considerar
la gnesis y desarrollo de temas y aspectos concretos. Es posible que ste mtodo
resulte til para cierta forma de concebir la historia de la filosofa o de la literatura,
pero no nos servira para nuestro propsito de relacionar la visin de la Historia de
los ilustrados con sus concepciones de la sociedad. Un objetivo semejante requiere
una ptica ms globalizadota.

El concepto que se emplear aqu es muy distinto. Consideramos que caen


dentro del mbito de la Ilustracin los sistemas de ideas de quienes concientes del
estancamiento de la sociedad feudal trataron de reformarla desde dentro para que
pudiera seguir subsistiendo. Es lo que corresponde, en el terreno de la poltica, a lo
que suele llamarse despotismo ilustrado, o sea, al fracasado intento de conjugar
los intereses de unos soberanos que no pretendan otra cosa que reforzar el
estado absolutista en los terrenos financiero, administrativo y militar-, y unos
sectores reformistas que les ayudaron en esta tarea porque creyeron,
equivocadamente, que los reyes-filsofos pensaban ir ms all, transformando
las sociedades que gobernaban.

Los lmites cronolgicos de la Ilustracin pueden fijarse entre la Revolucin


Inglesa y la Revolucin Francesa. La primera abri un proceso de cambio poltico y
econmico que puso a Inglaterra por delante de los pases europeos de su tiempo.
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Los ilustrados vieron estos cambios pero no supieron entender el nexo que exista
entre revolucin y progreso, y trataron de alcanzar los mismos resultados por
medio de un programa de reformas compatible con el orden social vigente. La
Revolucin Francesa vino a demostrar, al cabo, la inviabilidad de ste proyecto,
que en ningn lugar haba sido llevado tan lejos como en Francia. Esta misma
experiencia demostr que los cambios necesarios para alcnzar un progreso
semejante al britnico, evitando los riesgos de radicalizacin presentes en la
Revolucin Francesa, exigan la formulacin de programas ms ambiciosos y
complejos que el de la Ilustracin, que incluyeran la metamorfosis de la propiedad
y el establecimiento de nuevas formas de organizacin poltica. Al viejo esquema
reformista fracasado le suceder un programa revolucionario burgus, estudiado
para hacer posible un cambio controlado. Desde este momento, sin embargo, nos
encontramos fuera del marco de la Ilustracin.

En este cuadro interpretativo -que no sostengo que sea mejor que los otros para
la historia cultural- no es posible seguir considerando conjuntamente a los autores
franceses y britnicos del siglo XVIII, como se suele hacer en la mayor parte de los
libros sobre la Ilustracin. Aunque sea cierto que existen influencias de
pensamiento y estilo entre unos y otros, hay algo que los separa netamente: el
hecho de que viven en sociedades muy distintas y que en consecuencia, sus
objetivos respecto de stas han de ser tambin diferentes. Casini lo ha visto muy
bien al decirnos que, afines del siglo XVII, la situacin a uno y otro lado de la
Mancha era difcilmente comparable. Por una parte, la sociedad mvil y el poder
poltico dislocado que han salido de la revolucin inglesa; por otra, la slida
apariencia de la monarqua absoluta de Luis XIV, con una rgida estratificacin de
rdenes feudales. Pero, mientras la sociedad britnica se encamina hacia su
expansin, Francia ve su desarrollo frustrado por la persistencia de unos
obstculos internos. A la Inglaterra posterior a la revolucin corresponden la idea
de progreso, el liberalismo econmico y la visin histrica de la escuela escocesa;
a la Francia feudal, la idea de naturaleza, la propuesta fisiocrtica y la concepcin
de la historia de Voltarie y Montesquieu. Aunque los libros circulen de uno a otro
lado del canal, en ambas direcciones, y algunas de las ideas que contienen se
incorporen a sistemas de pensamiento distintos, lo que importa es la coherencia
global de los programas sociales que subyacen bajo las interpretaciones de la
historia. Deca que, aun cuando la Ilustracin francesa y la escuela histrica
escocesa sean contemporneas, se haya escogido hablar primero de quienes,
como los ilustrados, representan una etapa anterior en el proceso de desarrollo
que conduce hacia la sociedad del capitalismo.

No es difcil identificar los antecedentes del pensamiento histrico de la


Ilustracin francesa, pero importa comprender que ste no puede reducirse al
resultado de sumar tales influencias, sino que, aunque recoja su lenguaje y adopte
parte de sus ideas, integra estos elementos en un esquema nuevo y original, con
el que intenta enfrentarse a los problemas especficos de la sociedad francesa del
siglo XVIIIse pueden identificar las influencias de la concepcin histrica de los
ilustrados, pero esto no quiere decir que hayan desarrollado su concepto a imagen
y semejanza de sus antecedentes, sino que recogieron nocio nes y las aplicaron a
su tiempo realidad. El primero de estos antecedentes debemos buscarlo en el
renovado inters por las ciencias de la naturaleza, y en especial por la fsica
newtoniana, que mueve a los ilustrados a transporta los planteamientos de estas
disciplinas al campo de las ciencias sociales, tratando de establecer una especie
de fsica de la sociedad. El segundo es la herencia del libertinismo, por donde se
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transmite buena parte del caudal crtico alumbrado por el Renacimiento. En el


siglo XVIII continuar la difusin manuscrita de estas obras que integran lo que
Spink ha llamado las ciencias humanas clandestinas.

Esta tradicin de anonimato se extender en buena medida a la obra impresa


de los ilustrados, que publican sus libros sin indicacin del nombre del autor, o se
amparan en los ms diversos seudnimos, adems de buscar para su edicin los
lugares con mayores garantas de libertad, como las prensas de las ciudades de
Amsterdarn o de Ginebra. El tercer factor, tal vez el ms visible y aparente en la
etapa inicial del pensamiento ilustrado, ser la influencia del llamado pirronismo
histrico, fruto de haber extendido la reflexin crtica al terreno de la historia,
pero no limitada a la discusin de la validez de las fuentes, que era lo mximo a
que haba llegado la historiografa ortodoxa, sino aplicada a los contenidos
mismos: a los hechos, a las ideas, a las valoraciones. Los mtodos de Mabillon,
empleados para depurar y revitalizar la historia eclesistica, sern empleados
contra ella por hombres como Richard Simon en su Historia crtica del Antiguo
Testamento (1678), mientras la duda comenzar a arraigar en terrenos hasta
entonces inmunes a ella, con obras como Ia Historia de los orculos, de
Fontenelle, o De la debilidad del espritu humano, del obispo Huet.

El mximo representante del pirronismo ser Pierre Bayle (1647-1706),


protestante convertido al catolicismo a los veintids aos y vuelto al
protestantismo a los veintitrs, que escandaliz a Europa en 1861 con sus
pensamientos diversos sobre el cometa, donde, adems de insistir en que la
antigedad y universalidad de una opinin no era un signo de verdad, sostena
que el atesmo no conduce necesariamente a la corrupcin de las costumbres,
afirmacin que iba a desencadenar un tremendo debate. Su obra fundamental es
el Diccionario histrico y crtico (1697), donde hizo una ampliacin sistemtica
de los mtodos crticos al contenido de la historia Bayle parta de una concepcin
de la crtica que hasta entonces se haba limitado a poco ms que el anlisis de los
textos y propona extenderla a todos los campos del saber, sin ms excepciones
que lo referente al Estado (que caera en el dominio de la stira o del libelo) y a la
religin (en la medida que se la consideraba por encima de la razn ). La crtica se
convierte as en la actividad misma de la razn y se transforma en el arte de
conseguir, a travs del pensamiento racional, conocimientos y resultados
exactos.

Bayle no ataca nunca directamente la religin, sino los abusos, fraudes y


deformaciones de quienes la utilizan para sus fines. Denuncia a los falsos
doctores, a quienes los pueblos deberan decir: Si no sabis...que nos engais,
vuestra estupidez merece que se los enva a labrar la tierra, y si lo sabs, vuestra
maldad merece que se os ponga entre cuatro paredes a pan y agua. Una cosa
son, sin embargo sus intenciones, y otra los efectos que conseguir: la agudez
misma de su denuncia conducir a algunos ms all de donde se pretenda
llevarles. Su libro est en el origen de muchas crisis de conciencia. La influencia
del Diccionario fue enorme. Figuraba en la mayor parte de las bibliotecas
eclesisticas, lo comentaba la buena sociedad de Pars y se lea en los cafs de
Ginebra; la futura emperatriz Catalina II de Rusia, siendo todava gran duquesa,
emple dos aos en la lectura ntegra de sus cuatro tomos. Fue uno de los libros
ms difundidos en la Europa de la primera mitad del siglo XVIII y contribuy
decisivamente a universalizar el conocimiento de la lengua francesa, facilitando
con ello la circulacin internacional de las obras de los ilustrados.
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No debe, sin embargo, confundirse a Bayle con los hombres de la Ilustracin.


Fue uno de sus grandes maestros, en la medida en que les ense a pensar, -o por
lo menos, a atreverse a pensar-, pero ni plante los problemas de la sociedad en
que viva, ni hizo otra aportacin que no fuera la generalizacin de los mtodos
crticos en el terreno de la historia. El anlisis de las concepciones histricas de los
ilustrados debe comenzar por Voltaire (1694-1778), que, aunque fuertemente
influido por Bayle, fue mucho ms que un continuador de ste. Voltaire defini la
historia para la Enciclopedia con estas palabras: BAYLE LES ENSEO A PENSAR Y
CRITICAR, PERO NO ANALIZO LA SOCIEDAD Y SUS PROBLEMAS ESPECIFICOS.

La historia es el relato de los hechos que se tienen por verdaderos, al contrario


de la fbula, que es el relato de los hechos que se tienen por falsos. Hay la historia
de las opiniones, que no es mucho ms que la compilacin de los errores
humanos. La historia de las artes puede ser la ms til de todas, cuando une al
conocimiento de la invencin y del progreso de las artes la descripcin de sus
mecanismos. La historia natural, impropiamente llamada historia, es una parte
esencial de la fsica. Se ha dividido la historia de los acontecimientos en sagrada y
profana; la historia sagrada es una secuencia de las operaciones divinas y
milagrosas por las que ha placido a Dios conducir en el pasado a la nacin juda y
poner a prueba en el presente nuestra fe.

VOLTAIRE

Admirador de Newton, piensa que puede llegar a la historia una revolucin


semejante a la experimentada por la fsica, que har proscribir dos viejos
sistemas. Porque Voltaire va ms all de la preocupacin por la exactitud del dato
concreto, aunque haya definido la historia por su veracidad y dedique un tratado
al pirrirismo. Se afana, por ejemplo, en superar el estrecho marco de la historia
poltica tradicional, para construir, en su lugar, la del espritu humano. Al frente
de una de sus obras ms ambiciosas nos advierte que su objeto no es el de saber
en qu ao un prncipe indigno de ser conocido sucedi a un prncipe brbaro en
una nacin incivilizada. Si se pudiera alcanzar la desdicha de meterse en la cabeza
la serie cronolgica de todas las dinastas, no se sabra otra cosa que palabras.
Se ha dicho que Voltaire fracas en el intento de contar la historia de una sociedad
entera y que en el Siglo de Luis XIV lo realizado queda muy lejos de los
propsitos Las ancdotas sobre la corte parecen ocupar un lugar ms importante
que los captulos sobre artes y cienciasESTO QUE HIZO NO FUE POR AMBIGEDAD,
SINO QUE NO PODIA ESCRIBIR LO QUE SE LE OCURRIERA POR Q CORRIA PELIGRO
SU VIDA_. Pero esta crtica no toma en cuenta el valor que tena el mero
planteamiento de una historia social semejante, aunque al cabo quedarse en
meramente cultural, cosa que se entender al examinar sus ideas polticas.

Tampoco es justo acusarle de ambigedad. Hay que recordar, para empezar, los
riesgos del oficio en la Francia del antiguo rgimen. No es por diversin que
publioca sus obras annimamente, o con un rica y variada coleccin de
seudnimos, o que vive junto a la frontera, preparado para escapar al otro lado de
ella, como har, por precaucin, en diversas ocasiones. Este hombre ha sido
apaleado por los criados de un aristcrata por no conducirse con el debido
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respeto, ha sufrido crcel sin proceso y ha visto perseguir saudamente sus obras.
En Inglaterra advirti la vitalidad de una sociedad que, con la revolucin, haba
ganado nuevos mrgenes de libertad, haba eliminado los privilegios feudales y se
encontraba en el camino de la prosperidad econmica. Pero cuando quiso contar
estas cosas en un libro, hubo de verlo quemado en pblico por la mano del
verdugo, de modo que aprendi a expresarse con mayor mesura. Que la historia le
interesa, ante todo, como herramienta para la comprensin de la sociedad en que
vive, lo muestra al rechazar la historia antigua y declarar que slo le importa
aqulla que permite comprender los progresos de la sociedad europea, progresos
que parece identificar con la gnesis del capitalismo.ESTABA INTERESADO EN EL
PROGRESO CAPITALISTA Y ES POR ESO QUE EL DECIA QUE LA UNICA HISTORIA Q
LE IMPORTA ES LA QUE PERMITE COMPRENDER LOS PROGRESOS SOCIALES Ve la
evolucin de la humanidad en trminos culturales y establece cuatro grandes
pocas, cuatro siglos, que corresponden a la Grecia clsica, la Roma imperial, la
Europa del Renacimiento y, finalmente, ese siglo de Luis XIV en que la razn
humana se ha perfeccionado y ha podido llegar a conocer la sana filosofa, si
bien no faltan en ocasiones atisbos en otro sentido, como los que le llevan a
relacionar desarrollo industrial y cultura.

Conviene analizar las razones de ese inters obsesivo por lo cultural. Voltaire ha
penetrado en la sociedad inglesa a travs de su ciencia y de su pensamiento, y ha
sabido entender que stos guardaban relacin con la organizacin social y el
desarrollo econmico, pero no ha acertado a ver la naturaleza de los nexos
existentes entre estos diversos planos. Sabe que el conocimiento es una
herramienta para crear conciencia, y piensa que con ello se puede llegar a
modificar la propia realidad social, a transformar el mundo: Muchas naciones que
durante largo tiempo han llevado cuernos y han rumiado, comienzan ahora a
pensar. Y una vez que el tiempo de pensar ha llegado, es imposible quitar a los
espritus la fuerza que han adquirido. Hay que tratar como seres pensantes a los
que piensan, igual que se trata a los brutos como brutos. A una visin de la
historia que se funda en la evolucin del espritu humano corresponde una
concepcin poltica que sostiene que es la ilustracin de los hombres, como
instrumento de modificacin de su conciencia, la que ha de transformar el mundo.
Ya esa concepcin poltica corresponde, a su vez, un programa de accin como el
de los ilustrados, que Voltaire ha puesto en prctica, no slo por medio de sus
escritos, sino tambin con sus combates por la justicia y la tolerancia, en casos
como el de Calas, o en el del caballero de la Barre, que fue torturado y ejecutado
por no haberse arrodillado al paso de una procesin, y cuyo cuerpo fue quemado,
precisamente, con el Diccionario filosfico de Voltaire. Pero lo malo va a ser que
quienes tienen el control de la sociedad en sus manos, y se benefician de l, no
van a modificar su conducta por mucho que se ilustren -Voltaire acabar
desengaado de los reyes-filsofos-, mientras que sus sbditos, por su parte, no
pueden alterar la situacin con el mero ejercicio de la razn. Su nica salida -pero
sta cae ya fuera del mbito del reformismo ilustrado- ser la de lograr, por la
fuerza, que sus soberanos no sigan tratndolos como brutos. VOLTAIRE
CONFIABA EN EL PROGRESO Y LA MODIFICACION SOCIAL Y DEL MUNDO MEDIANTE
LA RAZON Y EL PENSAMIENTO, QUE SE CONVERTIRIA EN ACCION POLITICA,
LLEGADO EL MOMENTO HISTORICO DE MAXIMO DESARROLLO- EL ESTADO DE LUIS
xiv- PERO SUS REYES FILOSOFOS LE DIERON LA ESPALDA Y SE DECIDIO POR
CONSEGUIR EL RESPETO COMO PUEBLO PENSANTE POR LA FUERZA

MontesquieU: CURIOSO, NUNCA DESEO LA MUERTE DEL GIGANTE


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Curiosamente, la obra de un hombre de intenciones menos subversivas que las


de Voltaire, que no slo no deseaba la muerte del monstruo, sino que jams le
haba mordido las orejas, va a tener consecuencias ms trascendentales. Me
refiero a Charles-Louis de Secondat (1689-1755), barn de La Brede, que llevara
el nombre de Montesquieu, heredado de su to en unin de una magistratura.
Aristcrata acomodado, cosechero de vinos de Burdeos -buen conocedor, por ello,
de la agricultura y de los mecanismos del comercio internacional-, era hombre de
considerable bagaje cultural, aficionado a las ciencias ya la literatura. Su reflexin,
a diferencia de la de Voltaire, no arranca de la crtica histrica, sino de la teora
poltica, y su preocupacin es la de dar una explicacin racional de la naturaleza
de las formas de gobierno y de las leyes que corresponden a ellas. Su gran obra es
El espritu de las leyes, aparecida en 1748.

Montesquieu no pretenda, sin embargo, establecer una especie de ciencia


estructural de las formas polticas que ocupase el lugar de la historia, como lo
entendi Althusser, sino que parta del principio de que las leyes, en su
significado ms amplio, son las relaciones necesarias que proceden de la
naturaleza de las cosas. No se quiere, por consiguiente, explicar los hechos a a
partir de unos sistemas tericos establecidos previamente, sino tratar de construir
tales sistemas a partir de la realidad de las cosas. Ahora bien, de qu cosas
se trata? Es sabido que Montesquieu hizo hincapi en la importancia del clima en
relacin con las formas de organizacin social, lo que es explicable en el caso de
un agricultor que viva en una sociedad en que el bienestar o el desastre
dependan de las fluctuaciones climticas, y tiene tambin mucho que ver con las
preocupaciones cientficas de su tiempo, que Montesquieu comparta. Pero se
suele olvidar, por otra parte, que l mismo nos ha prevenido contra cualquier
tentativa de interpretacin monocausal, al decirnos que las leyes no slo guardan
relacin con el suelo y el clima de un pas, sino con el gnero de vida de los
pueblos, con su organizacin poltica, su religi6n, su riqueza, sus costumbres, etc.
y hasta consigo mismas, con su origen, con el objetivo del legislador , con el
orden de cosas en el que se han establecido. Y que es precisamente la suma de
todas estas relaciones la que forma, conjuntamente, el espritu de las leyes.

Dos son las aportaciones de Montesquieu a la teora de la historia que nos


interesa destacar. La primera, expuesta en las Consideraciones sobre las causas
de la grandeza y decadencia de los romanos, es la distincin entre lo meramente
accidental y aquello que tiene una importancia estructural para explicar los
fenmenos histricos: la afirmacin de que existen unas causas generales que
permiten dar cuenta de la evolucin histrica y que justifican el estudio cientfico
de sta. La segunda es su visin de la evolucin humana como el paso por una
sucesin de etapas definidas por la forma en que los hombres obtienen su
subsistencia.

Aunque Montesquieu no haya dado a esta teora de los estadios el lugar


central que va a ocupar en el pensamiento de la escuela escocesa, y en especial
en Adam Smith, ha expresado con toda claridad el hecho de que las leyes
guardan una gran relacin con la forma en que los diversos pueblos se procuran la
subsistencia, y ha establecido una gradacin que comienza con los pueblos
cazadores, sigue con los pastores, pasa a los agricultores y llega hasta a los que se
dedican al comercio y al mar. Expondr lcidamente las lneas de integracin y
cooperacin por las que ha de desarrollarse la sociedad capitalista y llegar
incluso a anticipar la necesidad de que esta gran sociedad que se anuncia se
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establezca sobre formas polticas democrticas, que representan una mayor


garanta para la propiedad burguesa, condicin necesaria para el desarrollo de las
nuevas actividades econmicas: Las grandes empresas de comercio no son,
pues, para las monarquas, sino para el gobierno de varios ( ...) Una certeza mayor
en la propiedad, como parece haber en estos estados, estimula a emprender
cualquier cosa.

Agricultor en una Francia feudal, pero ligado al comercio exterior, Montesquieu


refleja en sus contradicciones las de la sociedad en que vive. As, al Iado de esta
clara anticipacin de la sociedad capitalista, lo encontramos defendiendo la
justicia seorial, base de la pervivencia del feudalismo; junto a su condena tajante
de la esclavitud, en nombre de los principios del derecho natural, hallamos la
aceptacin de la de los negros, sostenida con argumentos netamente capitalistas,
el fundamental de los cuales es que el azcar sera muy caro, si no se hiciese
trabajar la planta que lo produce por esclavos.

Si Voltaire ha sido un hombre de intenciones subversivas que ha subvertido muy


poco, porque ha empleado sus fuerzas de forma inadecuada, Montesquieu resulta
ser un conservador que, por la direccin que ha dado a su razonamiento, ha tenido
consecuencias revolucionarias. Pocas personas vieron el alcance real de su obra
con tanta claridad como el editor ginebrino Jacob Vernet, que le escriba en
septiembre de 1748, cuando acababa de aparecer El espritu de las leyes: Nadie
sabe encontrar como vos las races naturales de las cosas. Slo que buscar las
races naturales de las formas de gobierno, en la Francia de fines del antiguo
rgimen, implicaba minar los cimientos de la sociedad feudal y acabar
convenciendo de las excelencias de esa sociedad burguesa que haba de realizar
todas las promesas del desarrollo capitalista. Como ha dicho Ehrard: En la historia
de las ideas el lugar de Montesquieu sera ms modesto, si las verdades que
defiende no estuvieran preadas de verdades contrarias :

ROSSEAU: plageador de diderot e inocuo

En el desarrollo cronolgico correspondera hablar ahora de un hombre al que es


difcil calificar de ilustrado y que ha tenido un papel muy secundario en la
formacin de las ideas sobre la historia que pretendo seguir aqu: Jean-Jacques
Rousseau (1712-1778). Pocos casos se encontrarn como el de este ciudadano
de Ginebra, que alcanz una enorme influencia sin haber hecho gran cosa ms
que repetir ideas ajenas con una elocuencia personal, con un nfasis y una
coloracin que las haran atractivas a los romnticos. En realidad, las dos ideas
ms originales que hallamos en su obra parecen haberle sido prestadas por
Diderot, aunque Rousseau haya querido hacernos creer que son suyas y nos las
haya vendido con fbulas como la de su sbita iluminacin en el camino de Pars a
Vincennes, en 1749 , o sus contemplaciones sublimes en los bosques, en 1753.
La primera de estas ideas, la de la civilizacin como origen de la corrupcin del ser
humano, es la que mejor encaj en el desarrollo ulterior de su obra, en la medida
en que le condujo a dedicarse a los problemas relacionados con la educacin. Por
el contrario, la condena de la propiedad privada de la tierra, considerada como
causa de la aparicin de la desigualdad entre los hombres, no slo corresponde a
aquel tono duro y sombro que I confiesa deber a la influencia de Diderot, sino
que podra muy bien pertenecer literalmente a ste. Es difcil explicar de otro
modo que Rousseau haya recurrido sistemticamente al trabajo como legitimacin
del derecho de propiedad, lo que cuadra muy mal con las imprecaciones retricas
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contra quienes cercaron por primera vez la tierra. O entender por qu, si la
propiedad es el origen de todos los males, no haya en la obra de Rousseau
preocupacin alguna por los procedimientos que podran emplearse para abolirla,
cosa en la que s haban pensado otros coetneos suyos. Admitiendo los defectos
de la sociedad en que vive, Rousseau no ofrece remedios sociales a ellos, sino que
propone la va de la transformacin interior del hombre por la educacin . De ah
que, si su papel en el desarrollo de las ideas pedaggicas es importantsimo, no lo
sea tanto en el terreno de la reflexin sobre la sociedad. Sus ideas acerca de la
historia son confusas. Si en las etapas del de~arrollo de la civilizacin humana
hace surgir antes la metalurgia que la agricultura con lo que demuestra una
escasa comprensin de los mecanismos del crecimiento econmico-, en el terreno
de la poltica, las formas de gobierno conducen gradualmente hacia el poder
arbitrario. Esta concepcin degenerativa de la evolucin social, en abierto
contraste con las ideas sobre el progreso que se haban desarrollado en Inglaterra
y que, en una u otra forma, aparecan tambin en la raz de la reflexin de los
ilustrados franceses, no pareca dejar otra salida que la vuelta a una sociedad
agraria primitiva, compuesta por pequeas comunidades de vida sencilla, prxima
ala de los salvajes. Como advierte Starobinsky, Rousseau sabe perfectamente que
es imposible un retorno a la naturaleza a escala de la sociedad entera, de modo
que <da nica actividad que sigue siendo posible es la educacin de Emilio. Pero
esta educacin no slo no es el camino para lograr una transformacin colectiva,
sino que acaba haciendo del propio Emilio un ser incapaz de vivir entre los
hombres. Rousseau, significativamente, prolonga la historia de esta educacin
hasta el momento en que Emilio se convierte, a su vez, en un solitario como el
propio Jean- Jacques. No es extrao que este pensamiento que ha apasionado a
los romnticos, en plena reaccin irracionalista contra las ideas del siglo XVIII,
haya suscitado en los ilustrados, sus contemporneos, respuestas que van desde
el sarcasmo de Voltaire, negndose a andar a cuatro patas, hasta el desprecio
de Diderot.

O que se haya podido sealar que Rousseau ha influido mucho sobre la


sensibilidad, as como sobre las ideas polticas, mientras que sus ideas sociales,
que tienen un lugar fundamental en su pensamiento, no dejaron el menor rastro.
En el desarrollo de las ideas ilustradas sobre la historia, el pensador ginebrino
representa ms un desvo que una etapa.

El marco terico propuesto por Montesquieu ser el que domine en la mayor


parte de las reflexiones histricas de los ilustrados franceses, incluso en aquellos
que conservan el lenguaje, y algunas de las preocupaciones, de Voltaire. A los
siglos de la historia del espritu, definidos por criterios culturales, suceder la
percepcin de las relaciones que existen entre etapas del desarrollo social y
formas de subsistencia. A la primera de estas concepciones corresponda el
propsito de modificar el mundo actuando sobre su conciencia mediante la crtica;
a la segunda, la conviccin de que tal objetivo slo puede lograrse en el terreno de
la reforma poltica. El hombre que ha expuesto esta concepcin de la sociedad y
de la historia y que, al propio tiempo, ha tratado de llevar a la prctica el
programa que deba realizar la aspiracin planteada por Montesquieu, y ms
claramente expuesta por los fisicratas --conseguir un desarrollo econmico
capitalista preservando la propiedad de la tierra para la clase feudal-, es Turgot No
es ste el lugar adecuado para analizar el pensamiento de la fisiocracia, aunque
convendr insistir en la necesidad de no aislarla excesivamente de los intentos
reformistas que se estaban produciendo simultneamente en otros estados
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feudales europeos. Marx hizo justicia a sus mritos, ya sus limitaciones, al definirla
como una reproduccin burguesa del sistema feudal, del imperio de la propiedad
de la tierra. De lo que se trataba era de hacer posible el desarrollo del
capitalismo en la agricultura, a la manera inglesa, en el seno de la propia sociedad
feudal, adaptndola en la medida que resultase necesario -supresin, con
indemnizacin, de aquellos derechos que se mostrasen incompatibles con la
expansin del comercio interior, abolicin de los privilegios y monopolios
gremiales, etc.-, gracias a la frrea direccin de un poder desptico. Florence
Gauthier ha definido su poltica agraria como un intento de someter la produccin
a la gran propiedad, esto es, integrar a los seores propietarios de tierras en el
desarrollo capitalista.

TURGOT

Turgot (1727-1781) tena una concepcin histrica del progreso heredada de


Montesquieu. Los fenmenos de la naturaleza se repiten invariablemente,
mientras que el gnero humano muestra una evolucin, tiene, como cada
individuo, su infancia y sus progresos. Todas las edades del mundo se encadenan
por una sucesin de causas y efectos, en un proceso de cambio cuyo motor
fundamental son las transformaciones econmicas, que modifican el conjunto de
la sociedad. Lo que el gobernante ilustrado ha de hacer es poner las bases de una
reactivacin econmica que, a la vez que resolver los problemas ms graves con
que se enfrenta habitualmente el gobierno --escasez de las cosechas y crisis
financiera del estado-, har posible el paso a una etapa superior de desarrollo, que
acabar cambiando leyes y costumbres, y transformando as la propia sociedad .

La pieza esencial del proyecto reformista de Turgot era la libertad del comercio
de granos, que haba de hacer posible el establecimiento de un mercado interior y
potenciara el que segua siendo el principal sector productivo de la economa
francesa. En relacin con los cambios esperados en la agricultura, convena abolir
las restricciones gremiales ala produccin industrial, con el fin de que sta se
adaptase a las necesidades de un mercado capitalista en expansin. Subestim la
fuerza de las resistencias que haban de ofrecerle, a la vez, los ncleos dirigentes
de la sociedad feudal y los campesinos, y acab hundindose con este programa,
que haba querido implantar sin recurrir al despotismo que propugnaban los
fisicratas ortodoxos. Su cada vena a demostrar la incompatibilidad de desarrollo
capitalista y propiedad feudal. No quedaba ms opcin que resignarse al
inmovilismo -lo que no haba de resultar demasiado fcil en una poca de crisis
agraria y pobreza creciente- o plantear reformas ms profundas del sistema.

El estudio de las races naturales del sistema social francs, iniciado por
Montesquieu, haba conducido a hacer la crtica de sus limitaciones fundamentales
ya plantear un programa de reformas desde dentro. El fracaso de este programa
dejaba los problemas pendientes, mientras la crtica comenzaba a ir ms all del
punto a que haban llegado los fisicratas, dirigindose a las races sociales del
sistema. En este camino encontraremos a dos hombres que significan un puente
entre Ilustracin y revolucin: el abate Bonnot de Mably, hermano de Condillac, y
muy especialmente Diderot.

MABLY
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Mably (1709-1785), a quien se suele citar mucho y muy equivocadamente,


resulta doblemente interesante, por su preocupacin por la historia y por la crtica
que hace del programa poltico de los fisicratas. La historia le parece ser un
instrumento indispensable para comprender los mecanismos fundamentales de la
sociedad y, con ello, hacer posible un planteamiento poltico eficaz. La misin del
historiador no puede ser la de acumular datos o entretener a sus lectores coser
unos hechos a otros hechos y contarlos con amenidad-, sino la de descubrir las
causas de los acontecimientos y la cadena que los enlaza. Ha de ser una historia
que habla a la razn, que muestra el marco social las costumbres y el gobierno
de la repblica- para explicar las acciones de los hombres .

Mably se enfrenta a las propuestas polticas de los fisicratas en un sentido


netamente progresivo. No acepta el fundamento mismo de sus concepciones
sociales, que es el principio de que la propiedad privada de la tierra sea un hecho
natural y eterno. Como Montesquieu, cree que en los orgenes de la historia
humana no exista la propiedad privada, y, como el Rousseau influido por Diderot,
piensa que la apropiacin de la tierra cre6 la desigualdad de las fortunas y, con
ella, todos los vicios de la riqueza, todos los vicios de la pobreza, el
embrutecimiento de los espritus y todos los prejuicios y pasiones, cuya
consecuencia van a ser gobiernos injustos y tirnicos, leyes parciales y opresivas
y, para decirlo todo con pocas palabras, esta multitud de calamidades bajo las
cuales gimen los pueblos. No se trata sin embargo de proponer un imposible
retorno al estado de naturaleza -a la propuesta de andar a cuatro patas que
Voltaire crea leer en Rousseau-, sino de encontrar soluciones a los males creados
por una evolucin irreversible. Si no es posible obedecer a las simples leyes de la
naturaleza, conviene estudiar, por lo menos, por qu medios la industria humana
puede todava poner remedio a una parte de los males que la desigualdad de
fortunas ha producido. Yesos remedios han de buscarse por caminos
semejantes a los que se han experimentado en aquellos pases europeos que han
abandonado el absolutismo. A qu hablar de imperios asiticos, como hacen los
fisicratas? Tenemos en Europa diversas monarquas moderadas; ste es el
modelo que se nos debe proponer y no el ridculo despotismo de los chinos.

Cuando se ocupa del comercio de los granos, vemos a Malby razonando en


trminos capitalistas ms coherentes que los de los fisicratas. Tras exponer las
repercusiones desfavorables que la libertad de comercio ha tenido para las capas
humildes de la sociedad francesa, nos dir que, si se pretenda hacer florecer la
agricultura, haba que comenzar asegurando el bienestar de todos aquellos a
quienes los fisicratas incluyen bajo la denominacin de la clase estril: era
necesario que sta pudiese consumir para alentar los trabajos y la industria de la
agricultura. Malby no es partidario de las reglamentaciones de la actividad
industrial que asociamos tradicionalmente con el colbertismo -y en esto coincide
con Turgot-, pero entiende que el comercio de granos necesita algunas reglas
mientras subsistan las condiciones sociales vigentes en la Francia del antiguo
rgimen. Sometera el comercio de granos a reglas menos estrictas en un pas en
que hubiese ms propietarios que entre nosotros y que no estuviese habitado casi
exclusivamente por hombres que slo pueden vivir de su trabajo.

Una revisin del pensamiento ilustrado francs, por superficial que sea,
resultara incompleta si dejsemos al margen a los hombres que hicieron la
Enciclopedia, de quienes siempre se ha acostumbrado a decir que no tenan
preocupacin alguna por la historia. Lo cual no parece vlido para D' Alembert,
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que en el Discurso preliminar se hace eco de las nuevas concepciones sociales


de la disciplina, al definir su objeto como el de estudiar la forma en que los
hombres se agrupan en sociedades y cmo estas distintas sociedades han dado
nacimiento a las diferentes especies de gobiernos. Ni lo es para Diderot (1713-
1784): para el Diderot maduro que ha colaborado con Raynal en la Historia
filosfica y poltica del establecimiento y del comercio de los europeos en las dos
Indias, donde la historia se emplea como arma de denuncia del despotismo, de
manera que resulta comprensible que el parlamento de Pars prohibiese el libro en
1781, arguyendo que tenda a sublevar a los pueblos .

DIDEROT

Diderot es consciente de la novedad y de la naturaleza inslita de este tipo de


discurso histrico, y lo defender como arma de lucha contra la tirana. Si desde
sus comienzos la historia hubiese tomado y arrastrado por los cabellos a los
tiranos civiles ya los tiranos religiosos, no creo que stos hubiesen mejorado, pero
habran sido ms detestados, y sus desdichados sbditos habran sido menos
pacientes. He aqu como la crtica se dirige ahora directamente, contra los
tiranos. Y a no se trata de formar la conciencia de los hombres, en trminos ms
o menos abstractos; de ensearles a pensar, como quera Voltaire. Lo que el nuevo
historiador har es denunciar directamente los abusos que deben combatirse e
incitar a los oprimidos a luchar, como cuando se dirige a los ingleses y,
exponindoles los atropellos de la Compaa de las Indias, les dice: Pueblos cuyos
rugidos han hecho temblar tantas veces a vuestros mismos soberanos, qu
esperis? Para cundo reservis vuestras encendidas antorchas y las piedras de
las calles? Arrancadlas....

Pero lo ms revolucionario de esta nueva historia no reside en el tono, en la


incitacin a la lucha popular, sino en la manera de concebirla como herramienta
para planear el cambio social. En el exordio que Diderot ha puesto al libro VI de
Raynal explica que ha pasado ya la edad heroica en que el fanatismo y el afn de
conquista --esto es, los dos pretextos que justificaban la ordenacin de la sociedad
feudal- movan al mundo. Las sociedades actuales podran definirse como
mercantiles, puesto que se basan en una articulacin de trueques e
intercambios, y en lo sucesivo los anales de los pueblos habrn de ser escritos por
comerciantes filsofos. Entiende, adems, que el inters renovado por la historia
es el resultado lgico de una evolucin que ha llevado la atencin de los hombres
de la ciencia de la naturaleza a la ciencia de la sociedad. Primero hubo eruditos,
despus poetas, metafsicos y, sucesivamente, gemetras, fsicos, naturalistas y
qumicos. Pero ahora: El gusto por la historia natural est en decadencia. Nos
dedicamos por entero a las cuestiones de gobierno, de legislacin, de moral, de
poltica y de comercio. Si me fuese permitido aventurar una profeca, anundarla
que los espritus van a volverse del lado de la historia, carrera inmensa en que la
filosofa no ha puesto an su planta.

Es el trnsito del estudio de las cosas al estudio de los hombres en sociedad, de


la idea de naturaleza o de una concepcin de los avances humanos que no va ms
all de percibir el desarrollo de las ciencias y del espritu- a la de progreso, en un
planteamiento global y pleno. Con la emancipacin de la historia y su elevacin al
rango de ciencia que estudia las causas de la evolucin humana, sta se ha
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convertido en herramienta fundamental para un nuevo anlisis poltico. La


revolucin que se avecinaba iba a sacar de ella sus mejores armas ideolgicas.

1- Cul es la mirada terica de Joseph Fontana sobre la Ilustracin? Explique


sus fundamentos.
2- El autor toma dos hitos para instalar en ellos los lmites del proceso.
Explique:
2-a cules son,
2-b las razones que le permiten abonarlas,
2-c qu espacios analticos abren,
2-d qu ideas aportan y
2-e que es lo que al autor le interesa resaltar.
3- Cul es el planteo respecto a los autores ilustrados? Justifique su respuesta.
4- Relacione el punto anterior con el desarrollo del pensamiento histrico de la
Ilustracin francesa y la nueva mirada que sobre el dirige J. Fontana.
4-a cules son las bases del nuevo esquema?
4-b qu intenta con l?
4-c cmo se modifica la mirada histrica?
4-d cmo juega el pirronismo histrico en stas modificaciones?
4-e nombre sus principales representantes y las obras escritas.
5- Seale los nombres de los autores que componen el grupo de pensadores
histricos de la Ilustracin.
6- Respecto de Voltarie: por qu el autor considera que es el pensador que da
inicio al proceso de la Ilustracin?
6-a indique de qu modo define la Historia y para qu le interesa,
6-b los nuevos aportes,
6-c las obras que escribi,
6-d puede considerarse subversivo su pensamiento?
6-e cmo miran la autoridad y la intelectualidad de la poca sus nuevas
concepciones?
6-f indique sus planteos respecto a la funcin del conocimiento,
6-g qu visin tiene respecto a los cambios histricos?
6-h relacione: la visin histrica, la concepcin poltica y la funcin del
pensamiento ilustrado.
7- Sobre Montesquieu:
7-a indique la base de sus reflexiones y el mbito de sus preocupaciones,
7-b indique las obras que escribi y los propsitos de su escritura,
7-c qu aportes realiz a la Teora de la Historia y desde all a la sociedad
capitalista?
7-d qu tipo de pensamiento produjo Montesquieu?
8- Sobre J. J. Rousseau seale:
8-a cules son los tericos que aportan a su pensamiento y qu ideas
aportan?
8-b qu propone para modificar las fallas sociales?
8-c seale brevemente las caractersticas ms salientes de su obra ms
importante,
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8-d determine las concepciones histricas con las que Rousseau opera, lo que
representan stas ideas en el marco del pensamiento histrico ilustrado y de
qu modos influyen tales concepciones.
9- Sobre Turgot:
9-a qu concepcin terico-prctico puso en movimiento?
9-b qu relacin tiene sta concepcin con el desarrollo capitalista y cul es
la pieza esencial?
9-c cul es la concepcin histrica que subyace y qu rol juega en ella el
gobernante ilustrado?
10- De qu se habla cuando se habla de las races naturales del sistema
social francs y de las races sociales?
10-a quines son y qu papel jugaron Malby y diderot en el trnsito desde la
Ilustracin a la Revolucin?
10-b qu mirada histrica gerencian y cul es la relacin con los cambios
histricos?
10-c cul sera, en sta mirada, el rol del historiador?
10-d relaciones planteadas con la propiedad privada y con los criterios
capitalistas.

(Escriba en el cuadro gris)


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2. CAPITALISMO E HISTORIA: LA ESCUELA ESCOCESA

Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades

propuestas.

El proceso revolucionario de los aos 1640 a 1660 transform la sociedad


inglesa, no slo en el terreno poltico, liquidando la monarqua absoluta, sino en el
econmico. Con la abolicin de las tenencias feudales, en 1646, se abri el camino
para una etapa de desarrollo capitalista en la agricultura que, sumada a la
expansin comercial, sent las bases que haran posible la eclosin de la
revolucin industrial, un siglo ms tarde. Pero en los enfrentamientos que tuvieron
lugar durante estos veinte aos no slo surgieron a la luz las aspiraciones en
conflicto de la aristocracia feudal y la burguesa, sino tambin las de otras capas
sociales que soaban en llevar la revolucin por otros caminos, de acuerdo con sus
propias necesidades. Sus enemigos les acusaran, a un tiempo, de hereja en
materia de religin y de tener propsitos niveladores: de pretender el reparto
igualitario de todos los bienes.

Pero la verdad es que haba entre ellos grandes diferencias, que van desde los
planteamientos de los sectores ms moderados campesinos y artesanos,
pequeos propietarios independientes, a quienes el puritanismo haba enseado a
pensar por s mismos que no pretendan mucho ms que evitar los abusos del
capitalismo (como la privatizacin de las tierras comunales en perjuicio de los
campesinos pobres ), hasta los ms radicales de los diggers, que fundaron
colonias comunitarias, se burlaban de la religin establecida y tenan bien claro
que la batalla que pretendan ganar era la que se estaba librando entre la
propiedad por un lado y la comunidad por otro. Hombres como Winstanley, que
denunciaba que la propiedad privada de la tierra se haba establecido por la
violencia -el poder de cercar la tierra y poseerla en propiedad fue trado a la
creacin por vuestros antepasados por medio de la espada-, que consideraba que
la creencia en el cielo y el infierno era pura supersticin y que la eliminacin de
las clases sociales y de la propiedad privada era necesaria (y suficiente) para
eliminar la injusticia y sus consecuencias. Hombres que apuntaban con sus
programas, no hacia un mundo como el que crearon los vencedores, que es el del
capitalismo, sino hacia una sociedad diferente, igualitaria y justa, que haba de
ser, en palabras de Hill, algo mucho ms noble, algo que an no hemos
alcanzado:

Burguesa y aristocracia advirtieron el peligro que haba en estas formulaciones


radicales y se unieron para combatirlo. Los vencedores se dieron cuenta de que
era ms fcil ganar una revolucin que consolidarla, impidiendo que fuese ms
all, y los vencidos entendieron que mereca la pena llegar a un compromiso, ya
que, por encima de las querellas acerca de las formas de gobierno, estaba la
necesidad comn de defender sus propiedades. As fue como se lleg a la solucin
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pactada de 1688, a esta gloriosa revolucin incruenta que significaba, en


realidad, el final negociado de la revolucin iniciada en 1640, de la que todos
procuraran olvidarse a partir de este momento.

As fue como, entre 1688 y 1725, se alcanz una situacin de estabilidad


poltica que iba a mantenerse largamente, al admitir unos y otros una ordenacin
en que el rey gobernara con el consentimiento de sus ms importantes sbditos,
de los hombres de propiedad, a la vez que se recortaba la participacin de las
clases populares en la vida poltica, se les impeda actuar en los juicios en
condicin de jurados o se creaba un sistema educativo destinado a aumentar las
diferencias entre los sectores extremos de la sociedad ya consolidada, con ello,
una Inglaterra polarizada en dos clases.

No se trataba ms que de una vuelta al pasado, a unas antiguas tradiciones de


libertad perdidas cuando la invasin de la isla impuso a los anglosajones el yugo
normando. A esta concepcin de la sociedad civil correspondera una nueva
nocin de propiedad privada, que se defina como un derecho absoluto y exclusivo
sobre las cosas y no como una participacin en los ingresos producidos por stas,
y que se contrapona tanto a la idea de propiedad compartida del feudalismo (a la
multiplicidad de derechos sobre un mismo bien, y en especial sobre la tierra),
como a las aspiraciones comunitarias de los radicales. En estrecha asociacin con
estos cambios estn los experimentados en las actitudes religiosas y en el
pensamiento cientfico. Si el universo de Newton reflejaba la imagen de una
comunidad humana jerarquizada, regida por el inters individual de los hombres,
los planteamientos religiosos de los latitudinarios -nombre con el que se designaba
a los antiguos puritanos que se haban acomodado a la iglesia restaurada-
contribuyeron a fundir ciencia, religin natural y concepcin de la sociedad, hasta
hacer aparecer la economa de mercado como algo natural, que traduca en la
esfera humana el funcionamiento de las leyes del cosmos.

Este complejo de ideas, sin embargo, slo tena plena validez para las clases
dominantes, para los hombres de propiedad, pero no era compartido por los
amplios sectores que haban quedado al margen del compromiso entre burgueses
y terratenientes, entre whigs (antiguos revolucionarios) y tories (antiguos
realistas). Hay una conflictividad popular que muestra que no existe, junto a la
estabilidad poltica, una estabilidad social. Y esa conflictividad no surge de la lucha
de los desposedos contra los poseedores -como sostendrn stos, con el fin de
aislar a los descontentos y obtener el apoyo de quienes creen tener algo que
conservar-, sino ms bien del enfrentamiento entre las nuevas formas de
propiedad burguesa y las concepciones a que segua ligada la vida campesina,
cuyos hbitos comunitarios chocaban con el capitalismo rampante que invada
ahora los campos ingleses. Lo que estaba frecuentemente en juego seala E. P.
Thompson- no era la propiedad, sostenida por la ley, contra la no propiedad: eran
definiciones alternativas de los derechos de propiedad. La represin hubo de
endurecerse y los delitos contra la propiedad esto es, contra las nuevas formas
burguesas de ella- fueron castigados con una dureza hasta entonces desconocida.
Pero la represin no bastaba. La lgica del capitalismo deba ser incuIcada a
quienes no eran sus beneficiarios directos: se haca necesario elaborar una visin
del mundo que pudiese ser universalmente aceptada, incluso por los pobres y los
explotados, a quienes se les ofrecera un futuro lleno de promesas a cambio de su
conformidad con el presente.
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La tarea de construir esta nueva visin del mundo la llev a cabo, en buena
medida, la escuela histrica escocesa. Comenz como una investigacin sobre el
entendimiento humano, prosigui con una reinterpretacin de la historia y acab
cristalizando en una economa poltica. Esto es, parti de un intento de precisar la
lgica de las acciones humanas individuales, continu con la de los hombres
unidos en sociedad y, una vez que haba legitimado de esta forma la sociedad
existente, se limit a ofrecer una tecnologa del desarrollo econmico, que haba
de bastar para asegurar el progreso futuro. Sin necesidad de ms revoluciones. La
parte central de esta visin era, precisamente, su concepcin de la historia: una
concepcin que presentara el curso de la evolucin del hombre como un ascenso
hasta el capitalismo, y que se prolongara en una proyeccin hacia el futuro en que
el desarrollo econmico -entendido de forma que exclua cualquier otra va de
crecimiento que no fuese la capitalista- permitira satisfacer las necesidades y
aspiraciones de la humanidad entera.

La preocupacin por la historia no era ajena a ninguno de estos hombres.


Francis Bacon (1561-1626) haba destacado ya la importancia de un tipo de
historia civil, concebida muy a la manera de los Discorsi de Maquiavelo, como
herramienta para la accin poltica. Hobbes intent en el Leviatn una historia
racionalizada de un cuerpo poltico, y Harrington (1611-1677) aport en
Oceana ideas acerca de la relacin entre reparto de la tierra y estructura del
poder que representaban un estmulo para pensar la historia en relacin con la
situacin econmica. Locke, finalmente. rechazaba el tipo de historia que se
consagraba a cantar las alabanzas de los conquistadores, que en su mayor parte
son los grandes carniceros de la humanidad, porque tenda a ensear a los
jvenes que el asesinato es una de las actividades loables, pero quera, en
contrapartida, otra clase de historia, dedicada a estudiar los orgenes y
fundamento de la sociedad, para ilustrar el conocimiento de la ley civil, y la
situaba entre las materias que un caballero no debe tocar ligeramente sino
estudiar constantemente. Est claro que lo que se rechaza es la historia
glorificadora de los caballeros y las monarquas, consubstancial con la economa
poltica del absolutismo, y lo que se pide, el gnero de anlisis del pasado que ha
de servir para racionalizar las instituciones de la sociedad burguesa. De todos
modos, las primeras formulaciones de una concepcin whig de la historia, y en
especial las de Paul Rapin, se limitaban a glosar el mito de la vieja constitucin
anterior al yugo normando ya cantar su recuperacin.

El verdadero fundador de una concepcin acorde con lo que Locke peda fue
Hume. David Hume (1711-1776), de una familia de la pequea nobleza rural
escocesa, de corta fortuna, public a los veintiocho aos de edad el Tratado de la
naturaleza humana (1739), mal recibido y que comenzara a cimentar su fama de
ateo, acrecentada con su Investigacin sobre el conocimiento humano (1748) y la
Investigacin sobre los principios de la moral (1751), que l consideraba sin
comparacin el mejor de mis escritos. La reprobacin de los medios
bienpensantes le impidi alcanzar una ctedra universitaria, pero fue nombrado
director de la biblioteca de los abogados de Edimburgo, lo cual le proporcion los
materiales y la tranquilidad necesarios para escribir su obra ms ambiciosa, la
Historia de Inglaterra (1754-1762), recibida al principio con protestas, pero que
acabara convirtindose en la versin establecida hasta que la supliera en esta
funcin la de Macaulay, un siglo ms tarde, y que lleg a conocer ms de setenta
ediciones hasta fines del siglo XIX, sin contar las traducciones a otras lenguas.
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Poco antes, en 1752, haban aparecido sus Discursos polticos, a los que
habremos de referirnos ms abajo.

Poco a poco, este hombre, que no era ni tory ni whig, y que no se haba plegado
ante nada, acab conquistando la fama y el xito. Viaj a Francia, donde los
ilustrados le recibieron entusisticamente, desempe diversos cargos
diplomticos y vio mejorar su posicin y su fortuna. Los ltimos cuatro aos de su
vida los pas con el mismo ardor por el estudio que siempre he sentido y la
misma alegra por la compaa de otras personas, pese a que se saba vctima de
una enfermedad incurable; muri con la muerte de un filsofo, defraudando a
quienes esperaban ver sumido en la desesperacin a ese impo a quien se haba
intentado excomulgar.

Los anlisis acadmicos suelen presentarnos tres o cuatro Humes distintos, sin
relacin alguna entre s. Est, ante todo, el filsofo, despus el economista -del
que se han hecho valoraciones hiperblicas- y, en ltimo lugar, el historiador:
aquello en que trabaj ms y por lo que le consideraban sus contemporneos. Este
descuartizamiento es disparatado, puesto que filosofa, economa e historia
forman un todo en la obra de Hume, cientfico social. Basta leer los textos
introductorios del Tratado de la naturaleza humana para percatarse de que cree
en una ciencia global del hombre, la nica fundamentacin slida de todas las
dems, que abarca desde la lgica -la materia de que l se haba ocupado en
sus estudios sobre el entendimiento- hasta la poltica, definida como la ciencia
que considera a los hombres en cuanto unidos en sociedad y dependiendo unos
de otros. O seguir en este mismo libro hasta la seccin dedicada al origen de la
justicia y de la propiedad, fuertemente cargada de preocupaciones histricas.

La aportacin ms original de Hume al campo de la teora de la historia -la que


hace de l el verdadero fundador de la escuela escocesa- se encuentra ya en sus
Discursos polticos. Hume parte de una consideracin de las etapas del
desarrollo humano que aparece estrechamente ligada a las actividades
econmicas. La primera fase fue la del salvajismo, en que los hombres se
dedicaban nicamente a la caza y la pesca. De ah se sali para pasar a otra en
que crecieron desigualmente la agricultura y las manufacturas: una economa de
base agraria, semejante a la que dominaba en la mayor parte de la Europa de su
tiempo y Hume har una serie de inteligentes consideraciones acerca del peso de
los factores climticos y polticos en el desarrollo econmico, convencido de que el
absolutismo engendra la pobreza, pero tambin de que la libertad no basta por s
sola para engendrar crecimiento. Dentro de esta sociedad: el desarrollo econmico
se basa en la divisin del trabajo y la articulacin del mercado. En una primera
etapa, estos mecanismos actan internamente, sobre la base del intercambio de
los excedentes campesinos por las manufacturas locales. Muy pronto, sin
embargo, el comercio exterior y el lujo resultarn determinantes para acelerar la
produccin. La atraccin de los objetos nuevos llevados por el comercio lejano
incita a los poderosos a consumir unas mercancas que sus antepasados
desconocan; los grandes beneficios de este trfico incitan a otros comerciantes a
entrar en la competencia y, finalmente, la industria local procura imitar estos
productos forneos, para los que hay un ventajoso mercado. Este modelo es usado
como patrn que da cuenta del progreso humano. As, frente a aquellos que daban
en suponer que el planeta poda haber estado ms densamente poblado en la
antigedad que en el presente, Hume argumentaba que, dado que el comercio y
las manufacturas eran menos florecientes, de ello haba de deducirse que tambin
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estaba ms atrasada la agricultura, necesaria para la subsistencia humana y


condicionante tamao de la poblacin. El razonamiento se cierra con un acto de fe
en el progreso engendrado por el capitalismo: origen de la justicia y de la
propiedad, fuertemente cargada de preocupaciones histricas.

La aportacin ms original de Hume al campo de la teora de la historia -la que


hace de l el verdadero fundador de la Escuela Escocesa- se encuentra ya en sus
Discursos polticos. Hume parte de una consideracin de las etapas del
desarrollo humano que aparece estrechamente ligada a las actividades
econmicas. La primera fase fue la del salvajismo, en que los hombres se
dedicaban nicamente a la caza y la pesca. De ah se sali para pasar a otra en
que crecieron desigualmente la agricultura y las manufacturas: una economa de
base agraria, semejante a la que dominaba en la mayor parte de la Europa de su
tiempo (y Hume har una serie de inteligentes consideraciones acerca del peso de
los factores climticos y polticos en el desarrollo econmico, convencido de que el
absolutismo engendra la pobreza, pero tambin de que la libertad no basta por s
sola para engendrar crecimiento). Dentro de esta sociedad: el desarrollo
econmico se basa en la divisin del trabajo y la articulacin del mercado. En una
primera etapa, estos mecanismos actan internamente, sobre la base del
intercambio de los excedentes campesinos por las manufacturas locales. Muy
pronto, sin embargo, el comercio exterior y el lujo resultarn determinantes para
acelerar la produccin. La atraccin de los objetos nuevos llevados por el comercio
lejano incita a los poderosos a consumir unas mercancas que sus antepasados
desconocan; los grandes beneficios de este trfico incitan a otros comerciantes a
entrar en la competencia y, finalmente, la industria local procura imitar estos
productos forneos, para los que hay un ventajoso mercado. Este modelo es usado
como patrn que da cuenta del progreso humano. As, frente a aquellos que daban
en suponer que el planeta poda haber estado ms densamente poblado en la
antigedad que en el presente, Hume argumentaba que, dado que el comercio y
las manufacturas eran menos florecientes, de ello haba de deducirse que tambin
estaba ms atrasada la agricultura, necesaria para la subsistencia humana y
condicionante ~ tamao de la poblacin. El razonamiento se cierra con un acto de
fe en el progreso engendrado por el capitalismo.

Todas las cosas que en estos ltimos tiempos han sido descubiertas o
perfeccionadas no han contribuido acaso a hacer la subsistencia de los hombres
ms fcil, y con ello, a su propagacin y aumento? Nuestra habilidad superior en
las artes mecnicas, el descubrimiento de nuevos mundos que han aumentado
tanto el comercio, el establecimiento de los correos y el uso de las letras de
cambio: todo esto parece extremadamente til para el estmulo de las artes,
industria y poblacin. Si lo quitsemos de golpe cuntos daos se seguiran en
toda clase de negocios y trabajos! iQu multitud de familias pereceran
inmediatamente de necesidad y de hambre! No parece probable que ninguna otra
institucin o regla pudiera llenar el vaco de estas nuevas invenciones.

En estas ideas se encuentra lo esencial de la Escuela Escocesa, de nuestras


propias concepciones acerca del progreso. Hume muri en 1776, el mismo ao en
que apareca la primera edicin de La riqueza de las naciones, donde Adam
Smith le citaba como maestro y amigo, y en que se public el primer tomo de la
Decadencia y cada del Imperio romano de Gibbon, que Hume ley y supo
apreciar, como sabemos por su autor, a quien visit en Londres poco antes de
morir.
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Edward Gibbon (1737-1794) era de familia acomodada, lo que le permiti


dedicarse al estudio sin mayores preocupaciones. Una fugaz conversin al
catolicismo -experiencia semejante a la de Bayle- le cost ser expulsado de Oxford
y acab despertando en l una actitud crtica ante la religin. Enviado por su padre
al continente, recibi all una educacin amplia: sus abundantes lecturas incluan
los autores latinos y griegos, una buena parte de la literatura histrica de su
tiempo y los tericos de las ciencias sociales, como Locke, Montesquieu, Hume o
Voltaire. Fue en Roma, el 15 de octubre de 1764, meditando entre las ruinas del
Capitolio, mientras los frailes descalzos cantaban vsperas en el templo del Jpiter,
cuando me vino por primera vez a la imaginacin la idea de escribir la decadencia
y cada de la ciudad. Empez la tarea en 1768 y el primer volumen de
Decadencia y cada del Imperio romano apareci, como se ha dicho, ocho aos
despus. Su xito fue inmediato, hasta el punto de agotarse tres ediciones en
poco tiempo.

Mi libro -dir Gibbon- estaba en todas las mesas y en casi todos los tocadores.
Los cinco volmenes restantes iran apareciendo hasta 1788, prolongando el relato
hasta la cada del Imperio de Oriente, en los albores de los tiempos modernos. La
fortuna del libro se debe en buena medida a la maestra de Gibbon como escritor;
pero el valor perdurable de su obra hay que buscarlo en otras razones. Fue el
primero que acert a reunir las concepciones tericas de los filsofos con el
trabajo de los investigadores eruditos tradicionales: que aplic la mente del siglo
XVIII al saber del XVII. Un historiador de la antigedad como FinIey ha podido
afirmar que su libro fue la primera historia moderna de cualquier perodo de la
antigedad (y probablemente la primera historia tout court

En la obra de Gibbon la consideracin de la decadencia de Roma se aparta de


los tpicos usuales y se ve confrontada con una visin del progreso econmico, de
neta raz britnica, que aparece en vigoroso contrapunto. En un texto de
excepcional inters, en el captulo 38, Gibbon se para a considerar las causas de la
ruina del Imperio de Occidente, y nos ofrece un esquema del progreso humano a
partir del salvaje primitivo, desnudo tanto de mente como de cuerpo, y privado
de leyes, artes, ideas y casi de lenguaje, en una situacin que debe ser el
estado primero y universal del hombre. Desde ese punto seguimos su ascenso a
mandar en los animales, a fertilizar la tierra, atravesar el ocano y medir los
cielos. Tal progreso ha sido irregular y diverso, y en muchos momentos se han
visto fases de cada que parecan ponerlo en peligro. Pero la experiencia global de
la historia revela que ningn pueblo, a menos que la faz de la naturaleza se
modifique, volver a caer en la barbarie original. Gibbon no se contenta, sin
embargo, con expresar su fe en el progreso humano, sino que distingue entre los
avances debidos a los individuos geniales -como los poetas o los filsofos-, los que
han de atribuirse a los grupos ilustrados de la sociedad como los de la ley y la
poltica, de las artes, las ciencias, el comercio, etc.- y aquellos otros, ms
elementales pero mucho ms decisivos para la subsistencia de los hombres, que
son aprendidos por el conjunto de la colectividad y conservados en la prctica de
sta.
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Cada poblado, cada familia, cada individuo deben poseer siempre la habilidad y
la inclinacin para perpetuar el uso del fuego de los metales; Ia propagacin y el
servicio de los animales domsticos; los mtodos de caza y pesca; los rudimentos
de la navegacin; el cultivo imperfecto del trigo y de otros granos nutritivos, y la
simple prctica de los oficios mecnicos.

El genio individual o los avances de los grupos ms ilustrados pueden


extirparse, como sucedi con las leyes y los palacios de Roma; pero esas otras
plantas resistentes sobreviven a la tempestad y echan una raz perenne en el
suelo ms desfavorable. El uso de la guadaa para segar anualmente las
cosechas se conserv, y desaparecieron las costumbres brbaras de las tribus
itlicas primitivas. Son estas artes bsicas, ligadas a la subsistencia del hombre,
las que forman el autntico motor del progreso humano. Difundidas por el
comercio, la guerra o la predicacin religiosa, han ido extendindose por toda la
tierra y nunca pueden perderse. La leccin final que surge de esta consideracin
sobre la decadencia de Roma es inequvoca, muy propia del hombre que aprendi
de Hume y fue influido posteriormente por Adam Smith: Podemos llegar a la
agradable conclusin de que cada edad del mundo ha aumentado, y sigue
aumentando todava, la riqueza real, la felicidad, el saber y tal vez la virtud de la
raza humana.

Este economicismo de Gibbon -expresado en una dimensin ms plena, menos


superficialmente mercantil, que en Hume- cuadra perfectamente con su
aceptacin del orden establecido en Gran Bretaa y, consiguientemente, con su
hostilidad posterior a la Revolucin francesa. Pensar que su condena de los
revolucionarios signifique un viraje en su forma de entender la sociedad, como se
ha dicho muchas veces, es comprender muy mal los fundamentos mismos de
estas concepciones, nacidas de la experiencia de una revolucin y destinadas a
crear la conviccin de que cualquier nuevo intento revolucionario sera una locura
insensata. Veinte aos antes de estallido de la Revolucin francesa, Gibbon
discuta en Pars con Mably, atacando la idea de un gobierno popular y
defendiendo la monarqua. Se mostrar hostil a cualquier reforma del sistema
poltico britnico, tronar en sus cartas contra las locas ideas sobre los derechos
y la igualdad natural del hombre, y expresar en ellas ideas sobre la Revolucin
francesa que anticipan sorprendentemente lo que va a decir Burke con
posterioridad: pensaba que los franceses deban haberse contentando con una
traduccin liberal de nuestro sistema ( el britnico) y denunciaba, ante todo, la
confiscacin de los bienes del clero que golpea a la raz de toda propiedad. Todo
ello era perfectamente coherente con las concepciones de la sociedad y de la
historia que sostena, de modo que es innecesario suponer alguna forma de
apostasa -o de conversin-.

Las concepciones de la Escuela Escocesa fueron divulgadas, despus de Hume y


antes de Smith, por dos autores que contribuyeron mucho a su difusin, pero que
aportaron poco a su enriquecimiento. Adam Ferguson (1723-1816), que sucedi a
Hume como conservador de la biblioteca de los abogados y fue profesor de
filosofa moral en la universidad de Edimburgo, public en 1767 su Ensayo sobre
la historia de la sociedad civil, donde el paso de la barbarie a la civilizacin se
presenta condicionado por el proceso de divisin social del trabajo, y donde la
propiedad privada y las instituciones de gobierno civil aparecen relacionadas con
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los estadios del crecimiento econmico. William Robertson (1721-1793) contribuy


a la divulgacin de las nuevas concepciones con su Historia del emperador Carlos
V (1769) que comenzaba con una extensa introduccin -Una visin del progreso
de la sociedad en Europa-, donde se mostraba la semejanza de la situacin
poltica de las tribus indgenas de la Amrica del Norte con la de los antiguos
germanos y se afirmaba que la mente humana, sea donde fuera que se la ponga
en la misma situacin, en las edades ms distantes y en los pases ms alejados,
asumir la misma forma y se distinguir por las mismas costumbres. Con este
texto, y con su Historia de Amrica, Robertson se convirti en el exportador de
una visin un tanto trivializada de la teora de los cuatro estadios y alcanz un
xito considerable en Europa. Pero parece fuera de toda duda que fue un simple
plagiario de Adam Smith y que no aadi nada a las ideas que divulgaba, de modo
que no merece mayor atencin.

La figura ms importante de la escuela es, por muchas razones, Adam Smith


(1723-1790), que fue profesor de filosofa moral en Glasgow y comisario de
aduanas en Edimburgo, tuvo amistad con Hume, como se ha dicho, y trat a
Voltaire, Turgot y Quesnay. Sobre su pensamiento existe una masa ingente de
estudios, que se suelen limitar a considerarlo como un economista, lo cual es un
error. En La riqueza de las naciones Smith ha sintetizado la concepcin whig de
la sociedad -donde la defensa de la propiedad aparece como fundamento del
orden civil-, las ideas histricas de Hume y la fsica social de Montesquieu,
situando en el lugar central de su construccin una concepcin del progreso de
carcter econmico, que nos muestra la evolucin de la humanidad como
actuando a travs de cuatro estadios socioeconmicos consecutivos, cada uno de
los cuales se basa en un modo de subsistencia particular: caza, pastoreo,
agricultura y comercio. A cada edad corresponden diferentes ideas e instituciones
acerca de la propiedad y del gobierno, y en relacin con cada uno de ellos puede
hacerse afirmaciones generales acerca del estado de las costumbres y la moral,
del excedente social, el sistema legal, la divisin del trabajo y as sucesivamente.

Lo que tenemos es, por consiguiente, la combinacin de una visin de la historia


como ascenso de la barbarie hacia el capitalismo, un programa para el pleno
desarrollo de ste -dentro de un marco de Liberalismo econmico, con un sistema
poltico que garantice el respeto por la propiedad privada- y una anticipacin de
futuro de prosperidad y riqueza para todos. No tiene sentido discutir si Smith
comprendi o no el fenmeno de la revolucin industrial, que se hallaba entonces
en sus inicios; lo que importa es que comprendi el capitalismo y que por el
camino que sealaba se iba indefectiblemente a la industrializacin moderna.

Una visin economicista como la de Smith elimina deliberadamente toda


referencia a las transformaciones polticas, que aparece como una consecuencia
del proceso de desarrollo econmico. Esto puede ayudar a explicarnos que La
riqueza de las naciones haya podido ser interpretada como un mero tratado de
teora econmica. Sacar de su interior la concepcin de la historia que la inspira -y
que sirve de fundamentacin ltima a sus planteamientos econmicos- nos servir
para valorar mejor su alcance y para desvelar la idea de sociedad que propugna.

Todo comienza con la poca en que los hombres eran cazadores y recolectores,
como las tribus nativas del Norte de Amrica, y vivan de manera igualitaria, sin
distinciones de nacimiento o de fortuna, sin soberanos ni comunidad propiamente
dicha. La segunda etapa se inicia cuando los hombres se transforman en pastores,
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a la manera de los rabes o los trtaros. En esta fase comienza la desigualdad de


las fortunas y, para preservarla, se introducen autoridad y subordinacin. Los
ricos necesitan el gobierno civil para defender sus bienes, y los menos ricos se
asocian a ellos para que les ayuden a conservar los suyos. El gobierno civil, en la
medida en que es instituido para la defensa de la propiedad, es en realidad
instituido para la defensa de los ricos contra los pobres o de los que tienen alguna
propiedad contra los que no tienen ninguna. He aqu cmo, apenas pasados de la
barbarie a la civilizacin, nos encontramos con que sta es identificada con la
concepcin whig de la sociedad.

De la fase pastoril pasamos a la agrcola, y el modelo se hace entonces ms


complejo. Hay un orden lgico del desarrollo que debe iniciarse con las relaciones
campo-ciudad, con el intercambio de productos agrcolas por manufacturas. En
una etapa citerior de este proceso de crecimiento se puede pasar ya al comercio
internacional. Este es el orden natural de las cosas, tal como ha debido darse
en cada sociedad y en cada pas. Slo que en Europa la evolucin se ha
producido de manera diferente, tal como haba sealado Hume. Aqu el primer
estmulo ha surgido, en medio de una agricultura feudal atrasada, sometida a la
rapacidad de los seores, por la apetencia de objetos de lujo por parte de la clase
dominante, que ha llevado a estimular directamente las manufacturas -sin que el
avance de stas se basase, como hubiera debido ser, en el progreso paralelo de la
agricultura- y el comercio exterior. Este fenmenno es bueno para el crecimiento
econmico, que resulta as ms lento e incierto de lo que hubiera sido siguiendo su
orden lgico, pero ha tenido, en contrapartida, una consecuencia poltica
importantsima. La sed de lujo de los seores les ha llevado a sacrificar los medios
con que se mantena su autoridad, y el resultado de ello ha sido una revolucin
silenciosa e insensible que ha acabado liquidando el feudalismo. Seores y
comerciantes han llevado a cabo, as, una revolucin de la mayor importancia
para la felicidad pblica, sin que ninguno de ellos se lo hubiera propuesto. He
aqu cmo el progreso econmico engendra transformaciones sociales ms
trascendentes que las que alcanzan los hombres cuando se sublevan contra los
poderes establecidos!

Puestos ya en el camino del pleno desarrollo del capitalismo, los


descubrimientos y la formacin de un mercado mundial han resultado de una
importancia decisiva: El descubrimiento de Amrica y del paso a las Indias
orientales por el Cabo de Buena Esperanza son los dos mayores y ms
importantes acontecimientos registrados en la historia de la humanidad. No,
como se deca en muchas ocasiones, por la llegada de metales preciosos y la
revolucin de los precios, sino por la expansin del mercado, que ha suscitado la
extensin de la divisin del trabajo y la inversin creciente de capital, dos
procesos que deben marchar conjuntamente para que contine el progreso y se
consolide el sistema mercantil, el cuarto y que se observa en su mejor grado en
nuestro pas y en nuestros propios tiempos.

El sistema mercantil -o sea el capitalismo- trae aparejados beneficios sin cuento


para la sociedad. El producto es tan grande, que todos estn abundantemente
provistos: es una universal opulencia que se extiende a los ms bajos rangos del
pueblo. Reduce las diferencias sociales, ya que entre un prncipe y un jornalero
europeos hay mucha menos distancia que la que existe entre un trabajador y un
rey de una nacin salvaje, y si bien es verdad que la expansin del sistema a
escala mundial no parece haber favorecido del mismo modo a los africanos,
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asiticos o americanos autctonos que a los jornaleros europeos -Smith insistir en


que un vulgar jornalero en Gran Bretaa tiene un modo de vida mucho ms
acomodado que un soberano de los indios-, ello se debe a que en el momento de
entrar en contacto con Europa estos pueblos eran ms dbiles y han podido ser
sometidos y explotados por los europeos. Pero el propio capitalismo, en la medida
en que extiende los conocimientos y las mejoras por medio del intercambio, les
permitir fortalecerse y gozar en el futuro de esa universal opulencia que hoy
disfruta Europa.

Una concepcin semejante induce a dejar en el olvido el terreno de la poltica,


que aparece slo marginalmente. As, cuando Smith asegura que el aumento de la
produccin en Europa se debe a la cada del sistema feudal y al establecimiento
de un gobierno que concede ala industria el nico estmulo que necesita: una
tolerable seguridad de que podr gozar de los frutos de su trabajo, da por
supuesto que ello se ha alcanzado por la revolucin silenciosa e insensible, de
naturaleza fundamentalmente econmica, de que antes hemos hablado. Se ha
olvidado incluso de que en Inglaterra supremo estadio de la evolucin humana: el
sistema moderno y fue necesaria una revolucin nada silenciosa para instalar un
sistema de gobierno civil acorde con sus principios. Cuando enumera las causas
que han obstaculizado el crecimiento econmico britnico entre 1660 y 1776,
incluye entre ellas los desrdenes de la revolucin, pese a que las fechas
escogidas indican cules pueden referirse a la gloriosa de 1688, dado que la
fase anterior cae fuera de esta periodizacin.

Tras La riqueza de las naciones hay, como se ve, una concepcin coherente de
la historia que, a su vez, implica una visin de la sociedad netamente
conservadora. Si el progreso econmico explica por si solo el ascenso del hombre
desde la poca de la barbarie en que se dedicaba a la caza -sin propiedades, sin
distincin de rangos, sin sociedad propiamente dicha- hasta la civilizacin y la
riqueza representadas por el sistema mercantil, bastar con aguardar la plena
culminacin de ste -en unos momentos en que el rumor de las mquinas anuncia
ya el advenimiento de la revolucin industrial- par ver cmo la prosperidad se
extiende a los ms bajos rangos de pueblo y tambin, con el tiempo, a todos los
pueblos explotado del mundo, en la medida en que sean capaces de imitar los
mtodo de sus explotadores: las reglas que han engendrado la riqueza de la
naciones. Toda accin poltica que vaya ms all del mnimo necesario para
preservar la propiedad privada o asegurar el funcionamiento del sistema es
nefasta. Toda revolucin es una locura.

Por eso, cuando la revolucin aparezca en Francia, y su ejemplo reavive las


races latentes del radicalismo ingls, adormecido tras su derrota en el siglo XVII,
los hombres que comparten esta visin de la historia y de la sociedad se
levantarn frente a la amenaza. Gibbon est contra los revolucionarios franceses y
aprueba lo que dice Burke -lo cual implica la condena de esa misma ilustracin
que haba admirado en sus aos jvenes, cuando an no adverta a dnde poda
llevar-. El propio Burke no es sino un poltico whig, tan prximo al Gibbon que
rechazaba el gobierno democrtico como al Adam Smith que condenaba los
desrdenes de la revolucin. Al fin y al cabo, lo peor que les echaba en cara a los
franceses era que estaban poniendo en peligro la inviolabilidad de la propiedad
burguesa.
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Edmund Burke (1729-1797) era un poltico irlands pasablemente liberal, cuyas


opiniones sobre economa eran muy prximas a las de Smith -segn el propio
Smith reconocera-, aunque convirtiese la mano invisible que armonizaba los
intereses individuales para maximizar el bien comn en la mano de Dios. Sus
Reflexiones sobre la Revolucin de Francia (1790) le ganaron fama en su tiempo y
se la han vuelto a dar en la segunda mitad del siglo XX, cuando los idelogos de la
guerra fra creyeron descubrir en l a un precursor a quien se poda usar en
apoyo de la cruzada antibolchevique, lo cual ha dado lugar a una extensa
literatura sobre su obra, de escaso inters histrico, pero muy reveladora en
cuanto pone al descubierto las races de tanta erudicin acadmica neutral y
desapasionada.

Burke admita que la organizacin social francesa tena defectos como el de no


dar la estimacin debida a los hombres de propiedad-, pero pensaba que esto
poda corregirse con una serie de reformas, como haban hecho los ingleses en
1688. Lo malo era que del otro lado del canal no se haba seguido esta estrategia,
y las cosas se estaban llevando de tal modo que tal vez resultase difcil detenerlas
a tiempo para poner la propiedad privada de la tierra a cubierto de las
aspiraciones de los campesinos (lo que podra despertar en Inglaterra los ecos
acallados de las demandas radicales de su revolucin). Ms de la mitad del libro se
dedica a dar vueltas en torno a este problema. Todo ha comenzado con la
confiscacin de la propiedad eclesistica, despreciando la doctrina de la
prescripcin, que sostiene que el simple disfrute de la propiedad por un tiempo
suficiente debe ponerla a cubierto de las disputas acerca de su legitimidad. Si la
prescripcin se pone en duda, ninguna clase de propiedad est segura, en cuanto
se convierta en objeto suficiente para tentar la avidez del pobre indigente. Los
campesinos negarn los derechos de los dueos de las tierras que cultivan y les
dirn que la sucesin de los que han cultivado la tierra es la autntica genealoga
de la propiedad, y no unos podridos pergaminos.

Con esta defensa de la propiedad privada contra la revolucin no hemos salido


del mbito fijado por Locke -para arrebatar toda base a concepciones distintas de
la propiedad, como las de los radicales britnicos del siglo XVII-, ni estamos fuera
del campo del liberalismo econmico smithiano. Burke nos sirve para confirmar el
carcter contrarrevolucionario de sus antecesores, complementndolos e
ilustrando polticamente sus ideas. No habr de extraar que las clases
dominantes del continente europeo aprendiesen la leccin y se dispusiesen a
evitar los riesgos de la va francesa revolucionaria, aboliendo el feudalismo con
una sabia y prudente combinacin de Smith y Burke, con la que podran establecer
los fundamentos necesarios para el crecimiento capitalista, sin peligro de
subversin ni amenazas para la propiedad.

La trascendencia de esta concepcin de la historia es considerable, en la


medida en que ha acabado convirtindose en la base sobre la que se han
edificado las ciencias sociales de nuestro tiempo y que, en una u otra forma, ha
impregnado incluso el pensamiento popular. Elementos fundamentales de ella
siguen plenamente vigentes, incorporados a la ciencia acadmica, pero tambin a
los planteamientos de concepciones que se presentan como alternativas. El xito
que ha alcanzado la escuela escocesa no tiene tal vez precedentes en la historia
intelectual de la humanidad. Logr hacernos compartir su visin Iineal del pasado,
que se establece como una ruta marcada por revoluciones tecnolgicas que abren
etapas sucesivas de ascenso para el hombre. Nos ha hecho aceptar, con ello, su
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visin del progreso, que consiste en definir como avanzado todo lo que conduce
hacia el capitalismo y la industrializacin, sin aceptar que puedan existir otras
formas vlidas de configuracin de la economa y de organizacin de la sociedad,
a las que pudiera llegarse por otros caminos, descalificando las vas alternativas
como retrgradas o impracticables (utpicas). Ha contagiado nuestra visin del
presente, hacindonos creer que existen unas reglas de la economa que actan al
margen de la poltica, y que la sumisin del hombre aun juego exclusivamente
econmico, sin coercin alguna, es lo que caracteriza el sistema en que vivimos.
Con todo ello, ha corrompido nuestros proyectos para el futuro, que nos hemos
acostumbrado a ver como una superacin que nos conducir a una etapa ms
elevada de la industrializacin, incapacitndonos para plantear una autntica
alternativa al capitalismo.

Por el hecho mismo de que partes esenciales de esta concepcin de la historia y


del progreso han quedado adheridas a nuestra visin del mundo, resulta
importante que nos esforcemos en comprender su gnesis y su autntica
naturaleza. Hemos llegado a un punto en que, incumplidas las viejas profecas
sobre las que se cimentaban nuestras esperanzas, no podemos proseguir sin
revisar crticamente la concepcin de progreso en que se basaban, para asimilarla
con plena conciencia de lo que significa -de que se trata de un crecimiento para
algunos que slo puede mantenerse con la explotacin de los ms-, o para
rechazarla y sustituirla por unos nuevos objetivos que habrn de alcanzarse por
otros caminos.

a) Explique el contexto poltico-econmico en que surgi la Escuela


Escocesa
b) Cul fue la actividad intelectual bsica que desarroll?
c) De qu modos jugaba la Historia en ella?
d) Indique qu autores incluye J. Fontana en la nmina de organizadores
bsicos de la Escuela Escocesa, seale sus temporalidades, las obras que
escribieron y la perspectiva histrica desde la que miran la Historia. En
cunto se relaciona su perspectiva histrica con el sector social del cual
emergen?
e) De todos ellos rescate los que Fontana considera centrales de la Escuela
y en un breve texto recuperen los aportes fundamentales que les
permiten sostener tericamente el sistema capitalista.
f) Pueden evaluar el impacto que tuvieron sus pensamientos en las
autoridades y en la sociedad en que vivan?
g) De qu modo sus concepciones fueron recuperadas por otros autores y
en otras regiones? Qu efectos tuvieron?
h) Luego de haber analizado el tema completo, escriba los aportes bsicos
de la Escuela Escocesa a la Teora Histrica.

(Escriba en el cuadro gris)


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3.- EL PENSAMIENTO HISTRICO DE LA REVOLUCIN FRANCESA

Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades

propuestas.

En la medida en que la Ilustracin era un programa para la reforma del orden


feudal, hubo de encontrarse enfrentada a un dilema, una vez que se lleg a
demostrar que las reformas posibles eran insuficientes, y que las ms ambiciosas
no podan imponerse a las resistencias internas de los privilegiados, como se vio
con el intento de implantar el programa fisiocrtico por parte de Turgot. Haba que
escoger entre renunciar a la reforma y volver al sostenimiento puro y simple del
orden establecido que es lo que harn los ilustrados de muchos pases europeos,
aleccionados por lo ocurrido en Francia- o echar adelante, venciendo toda
oposicin, lo que significaba entrar por la va revolucionaria. Al hablar de los
ilustrados hemos mostrado ya que muchos de ellos, desengaados ante los
resultados del despotismo, haban acabado por radicalizar sus planteamientos. De
esta forma se preparaba su trnsito a posiciones revolucionarias.

De la experiencia de las resistencias internas a la reforma nace uno de los


rasgos ms originales de la historiografa de la revolucin, que la distingue
netamente de las concepciones de la escuela escocesa. Estos hombrea admiten
tambin que a un grado de desarrollo econmico corresponden unas determinadas
formas de organizacin de la sociedad, unas leyes y una poltica, pero, a diferencia
de los tericos escoceses, no creen que baste el crecimiento econmico para
engendrar, en una evolucin paralela, los cambios sociales, sino que dan cuenta
de que las fuerzas ligadas a las formas de organizacin caducas se resisten a ser
desalojadas del poder, y tratan de conservar la vieja ordenacin, aunque sea a
costa del crecimiento econmico, de modo que llega un momento en que slo la
accin poltica la revolucin- puede desbloquear el camino y facilitar con ello, el
propio progreso econmico. De simple epifenmeno de la economa, como la
escuela escocesa, la poltica se convierte en el terreno de accin ms
trascendente de los hombres. As es como los historiadores de la revolucin han
llegado a descubrir los conceptos de clase y lucha de clases.

Hay otro rasgo importante que separa a estos historiadores de sus colegas
insulares. Como su reflexin se ha iniciado en el seno de una sociedad que no es
todava capitalista, que no ha entrado por el camino irreversible que est
siguiendo la economa britnica del siglo XVIII, se les plantean dos salidas
posibles. Una la ms normal y extendida- consistir en buscar la repeticin del
esquema ingls, desbrozando el camino para el capitalismo. Pero habr tambin
quienes piensen que existen otras posibilidades de desarrollo econmico y
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organizacin social, que no pasan por la expropiacin de los pequeos


campesinos, sino por su reforzamiento. Como este planteamiento alternativo no
logr imponerse, acostumbramos a meter a quienes lo defendieron en el cajn
revuelto de los fabricantes de utopas, y no siquiera nos hemos puesto de acuerdo
en si eran retrgrados (como sostienen la mayor parte de quienes creen que el
capitalismo y la industrializacin son etapas inevitables en una nica lnea de
progreso), si buscaban lo mismo que los otros por distintos caminos, o si proponan
frmulas que hubiesen permitido ir ms all que las britnicas.

En la base de estos proyectos alternativos estaba la idea de apoyarse en las


masas campesinas para construir una sociedad igualitaria o que, por lo menos,
preservase en lo posible las formas de trabajo y de apropiacin en comn. Una
posibilidad semejante era rechazada de plano por los miembros de la escuela
histrica escocesa, para quienes la desigualdad econmica y la propiedad privada
eran caracteres necesarios del propio proceso civilizador. Pero en una sociedad
como la francesa del siglo XVIII, donde los elementos de la vida agrcola
comunitaria eran todava muy importantes, resultaba difcil sostener semejante
planteamiento. Montesquieu haba dicho:

Los fundadores de las repblicas antiguas haban repartido las tierras igualmente,
y esto slo haca un pueblo poderoso en una sociedad bien reglada,
y compona un buen ejrcito, teniendo cada uno igual inters, muy grande, en
defender su patria. Cuando las leyes no estaban rgidamente observadas, venan a
estar las cosas poco ms o menos que al presente estn entre nosotros: la avaricia
de algunos particulares, y la prodigalidad de los otros, hacan pasar los fondos de
las tierras de unas manos a otras, y desde luego se introducan las artes por las
mutuas necesidades de los ricos y los pobresLa igual reparticin de tierras fue
quien hizo a roma desde luego capaz de su engrandecimiento.

Tambin Malby y Rousseau, como se ha dicho antes, crean en un pasado en


que la propiedad estaba igualitariamente repartida, y pensaban que este pasado
haba sido ms feliz que el presente, aunque sus opiniones acerca del remedio que
convena aplicar difiriesen. Pero hubo otros hombres, ms cercanos a las
realidades campesinas francesas, que sostuvieron que era posible plantear una
lnea de evolucin social distinta, partiendo de la misma interpretacin del pasado.
Si se admita que el hombre viva ms feliz en un mundo de igualdad y
cooperacin, y si la sociedad campesina nos daba el ejemplo de que era
perfectamente posible subsistir en condiciones parecidas a las de aquel idlico
mundo primitivo en especial si se la libraba de la carga agobiadora de las
exacciones feudales-, por qu no organizarse de modo que se potenciasen estos
rasgos, en lugar de sacrificarlos a la voracidad destructora del capitalismo? Morelly
(1700-1755) ser, probablemente, el primero que haga explcito este
planteamiento. Piensa, como Rousseau, que en un principio no haba propiedad
privada, y que la introduccin de sta fue la causa de todos los males, pero, a
diferencia del ginebrino, sostiene no slo que la eliminacin de sta es posible,
sino que hay reforma viable, si no se toma esta medida:
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Es en vano, sabios de la tierra, que busquis un estado perfecto de libertad donde


reinan tales tiranos. Discurrid lo que os plazca sobre la mejor forma de gobierno,
encontrad los medios de fundar la ms sabia de las repblicas, haced que una
nacin populosa ponga su felicidad en observar vuestras leyes; si no habis
cortado la raz de la propiedad, no habis hecho nada. Vuestra repblica caer un
da en el estado ms deplorable.

El remedio reside en imponer un cdigo conforme a los principios de la


naturaleza, cuyas tres leyes fundamentales y sagradas dicen que nada en la
sociedad pertenecer singularmente y en propiedad a nadie (salvo los artculos
de uso personal), que todo ciudadano ser sustentado, mantenido y ocupado por
cuenta del pblico y que todo ciudadano contribuir, por su parte, a la utilidad
pblica segn sus fuerzas, talento y edad. Que ideas de este gnero no eran
extraas al campesinado francs lo mostrar Charles-Robert Gosselin, un hombre
de extraccin campesina, que en 1787 sostiene que la felicidad del hombre no
exige el retorno al estado de naturaleza que supone Rousseau: lo nico que se
necesita es que los campos sean repartidos de tal modo que todos puedan,
trabajando, encontrar asegurada su existencia. Para lo cual no son precisos
complejos planes econmico-polticos: El camino ms corto para destruir la
desigualdad sera volver a poner todos los bienes en comn para hacer un reparto
igual, a ejemplo del legislador de Esparta. Cada uno vivira feliz con su parte.

Estas ideas, como se ha dicho, se apoyaran en la realidad de la comunidad


agraria de mediados del siglo XVIII: una comunidad que se defina por una cierta
estructura religiosa y administrativa y, sobre todo, por un sistema econmico y
social fundado en el juego de las obligaciones comunitarias, la limitacin de los
derechos de propiedad privada y la existencia de unas tierras de explotacin
colectiva. La propia reaccin seorial de unas tierras de explotacin colectiva.
La propia reaccin seorial contribuy a unir a los campesinos contra el
feudalismo, enmascarando las diferencias que pudiesen existir entre ellos.
Diferencias que reapareceran a la luz cuando, una vez conseguida la abolicin de
las cargas feudales, las capas rurales no ligadas al camino del desarrollo
capitalista pidiesen ir ms all, como esos hombres del pueblo de Seyne que, en la
primavera de 1793, decan que, una vez liquidados el rey, el clero y la nobleza,
falta suprimir los grandes propietarios. Poco importa cmo definamos esta
solucin alternativa que no logr implantarse: proceso de frenado del desarrollo
capitalista, va revolucionaria o va norteamericana. Lo interesante es que
tampoco fue echada en olvido. Soboul opina que la eliminacin del feudalismo
debilit los lazos internos que haban unido al campesinado. Es cierto que esto
bast para separa de la lucha comn a la burguesa rural, pero sta era todava
minoritaria. Pienso que la crisis agraria que sigui a las guerras napolenicas
cuando los precios de los cereales y del vino bajaron brutalmente, mientras se
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mantenan las cargas fiscales, obligando a los campesinos a producir ms para


poder vender ms- contribuy en buena medida a orientar la economa campesina
hacia el mercado, y que la industrializacin reforz este proceso, al arruinar las
actividades domsticas en que las familias rurales podan encontrar un
complemento para sus ingresos en dinero. Pero el apego a las viejas formas
comunitarias se ha mantenido, por lo menos, hasta las insurrecciones campesinas
de 1848 y 1851. Agulhon nos recuerda que, hacia 1848, ser campesino no es
solamente poseer o explotar algunas parcelas: es participar en el uso colectivo de
un cierto nmero de bienes, derechos o costumbres, y que en ciertas zonas de
Francia, como en la Prusia renana del joven Marx, los robos de lea en los bosques
bosques que se haba expropiado la burguesa y que los campesinos seguan
considerando suyos- eran los delitos ms frecuentes. Ser probablemente esta
discrepancia inicial entre persistencia de las formas de economa campesina y
penetracin del capitalismo en el campo lo que explique la influencia del
marxismo, a fines del siglo XIX, en unas zonas en que las propuestas colectivistas
encontraban todava audiencia.

Del seno de una de estas zonas campesinas en que el sistema comunitario ha


sido lo suficientemente fuerte, a fines del siglo XVIII, para frenar la llamada
revolucin agrcola, de Picarda, surgir el hombre que, recogiendo la
experiencia campesina y la leccin de los ilustrados, apunte a realizar su
programa, si no antes de llegar al capitalismo, lo cual se revelar imposible ante el
rumbo que adoptaba la revolucin, s ms all del capitalismo. Pero de este
hombre, Babeuf, y de sus ideas hablaremos ms adelante.

La gran mayora de los revolucionarios, sin embargo, representantes de una


burguesa en ascenso, optaran por el camino normal que conduce por la va del
desarrollo capitalista y se manifestarn en contra de cualquier proyecto de ley
agraria y de los planteamientos igualitarios en el terreno econmico. As, un
hombre como Anacharsis Cloots, el orador del gnero humano, con toda su
palabrera internacionalista, se opone a un reparto igualitario de la tierra esto es
legitimar la rapia, es encender la guerra del pobre contra el rico-, razona que
algo semejante es incompatible con las normas de la sociedad industrial el
menor obrero de una manufactura inmensa rechazara al hipcrita que le
propusiese repartir los almacenes y capitales de un fabricante cuyas relaciones
lejanas procuran trabajo a mil doscientas familias obreras-, seala que convertir
en cultivadores independientes a todos los campesinos implica dejar sin
asalariados a las grandes explotaciones agrcolas y a las fbricas, y concluye, en el
ms puro estilo britnico: la propiedad es eterna como la sociedad.

El grupo ms significativo de esta tendencia burguesa es el de los llamados


idelogos, cuyas figuras ms interesantes, desde nuestro punto de vista, son
Condorcet (1743-1794) y Antoine-Louis-Claude Destutt de Tracy (1754-1836).
Condorcet pas de las matemticas a la historia en su bsqueda de una ciencia
para prever los progresos de la especie humana, dirigirlos y acelerarlos, de la
cual la historia de los progresos ya realizados debe ser la primera base. En la
medida en que cree que el perfeccionamiento de las leyes y de las instituciones
pblicas es consecuencia del avance de la ciencia, es lgico que su anlisis de la
historia, en una sucesin de etapas parecidas a las de la escuela escocesa, se
base en los progresos del espritu humano. Lo cual no le impide tener bien clara
la conexin entre la propiedad privada y civilizacin, y pintarnos a la escocesa
esos inicios de la agricultura en que cada terreno tiene un dueo a quien los
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frutos pertenecen exclusivamente. Destutt de Tracy, corone y diputado por la


nobleza en 1789, retirado en 1792, publicar su obra mxima, los Elementos de
ideologa, de 1803 a 1815. Esta ciencia de las ideas estaba destinada a una
funcin pedaggica, cuyo fin era ayudar a crear una situacin social caracterizada
por la armona de los intereses de cada uno con el inters comn. Era lgico que
un planteamiento semejante le llevase a una aceptacin acrtica de los
fundamentos del orden establecido, comenzando por la propiedad privada. Tras
haber mostrado que la propiedad es una de las primeras nociones adquiridas por
el hombre, arguye que es tambin un fundamento natural de la sociedad y que
es imposible evitar la desigualdad que procede de su existencia. En consecuencia,
lo que cuentan algunos historiadores acerca de un pasado en que los hombres
eran iguales ha de ser falso. El intento de los idelogos de llevar la revolucin
por una va reformista moderada, con un cientificismo neutral que anticipa
muchos elementos del positivismo de Comte, llegaba demasiado tarde (o
demasiado temprano, si pensamos en la utilidad que pudo haber tenido en los
momentos revolucionarios de 1848). Tras haber ganado la partida, la burguesa
arrinconaba sus viejas armas de combate ideolgico para volver a los
fundamentos tradicionales de la sociedad; las herramientas crticas de ayer no
tenan utilidad alguna cuando era ella la que se haba instalado en el poder y su
preocupacin fundamental era la de conservarlo. Napolen, que se haba
considerado a s mismo como uno de los idelogos, se volvi ms tarde contra
esta tenebrosa metafsica y culp a sus ms bien inofensivos cultivadores de
todos los males de Francia. Haba descubierto que la religin era mucho ms til
que el racionalismo ilustrado para suscitar obediencia al poder dominante. La
figura del viejo Destutt, ciego y achacoso, pidiendo que le lleven a las barricadas,
en el Pars de 1830, para mostrar su oposicin a la monarqua de los Borbones,
resulta un smbolo pattico de esa empresa fracasada, de la que lo que tuvo ms
xito fue lo menos original, y menos valioso: la labor divulgadora de la economa
poltica liberal hecha por Say.

Lo que los historiadores de la poca revolucionaria aportan a la teora de la


historia es la introduccin de los conceptos de clase y de lucha de clases, que dan
una dimensin poltica a la interpretacin economicista y pasiva de la teora de los
cuatro estadios. El ms conocido y original de los pensadores que abre este
camino es Barnave (1761-1793), natural de Grenoble, abogado, ex diputado de la
Asamblea Constituyente, domiciliado en Sainte-Egrde, cantn de Grenoble,
departamento de lIsre, condenado a muerte como conspirador, el 8 de frimario
del ao 2 por el tribunal revolucionario de Pars. Barnave, abogado del Delfinado,
que creci en medio de la actividad industrial y de la prosperidad burguesa de su
tierra natal, y que se convirti en uno de los oradores ms distinguidos de la
Asamblea, escribi en 1792 unas notas que no seran publicadas hasta 1843, y a
las que se dara el ttulo de Introduccin a la Revolucin francesa. Un ao ms
tarde, en 1793, Barnave sera guillotinado, bajo la acusacin de conspirar con el
rey para imprimir una marcha moderada a la revolucin. El inters de este texto
no reside en el hecho de que se ajuste fielmente a la teora de los cuatro estadios
en su versin ms conservadora, smithiana, que ve nacer la propiedad privada
desde la etapa pastoril-, sino en la dimensin poltica que le aade. Barnave cree,
como los escoceses, que al grado de desarrollo de la economa corresponden unas
determinadas formas de propiedad y un marco institucional concreto, pero
entiende, adems, que ello implica que una clase social, la que controla el sector
dominante de la economa y se beneficia de las reglas de propiedad existentes,
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ejerce una hegemona en el plano poltico y ofrece resistencia a dejarse desplazar,


con lo que impide que el marco jurdico e institucional pueda adaptarse a los
cambios que se experimentan en la economa y debe acabar siendo desplazada, o
derribada, por una accin poltica. Esta concepcin de la revolucin poltica
como condicin que permite abrir paso al cambio econmico es ilustrada con un
ejemplo harto elocuente:

Desde que las artes y el comercio consiguen penetrar en el pueblo y crean un


nuevo medio de riqueza en provecho de la clase laboriosa, se prepara una
revolucin en las leyes polticas; una nueva distribucin de la riqueza prepara una
nueva distribucin del poder. Al igual que la posesin de las tierras ha elevado a la
aristocracia, la propiedad industrial eleva el poder del pueblo; adquiere su libertad,
se multiplica y comienza a influir en los negocios pblicos.

Dos precisiones ayudarn a entender correctamente estos textos. En primer


lugar, Barnave parece participar del mito sieyesiano del tercer estado, que
identifica con el pueblo, como Siyes lo identificaba con la nacin, lo que no le
impide creer que, en algunos casos, por lo menos, una nueva aristocracia, una
especie de aristocracia burguesa y mercantil, podr elevarse mediante este
nuevo gnero de riquezas. La segunda, sobre el uso de la palabra revolucin. Ya
se ha visto que l pensaba que tal revolucin en las leyes polticas poda
producirse por una progresin suave, sin necesidad de violentas conmociones.
Crey que Francia poda hacerse de este modo y en la apuesta perdi la cabeza y
la vida.

No fue Barnave el nico que tuvo conciencia del carcter de lucha de clases de
la revolucin en 1815 P. L. Roederer /1754-1835) escribi El espritu de la
revolucin de 1789, libro que no se atrevi a publicar hasta 1831, donde muestra
que el enriquecimiento progresivo de la burguesa en la etapa final del antiguo
rgimen hizo de ella la fuerza social dominante, que reuna en sus manos la mayor
parte de la riqueza nacional. Desde el momento en que la nueva clase ascendente
fue ms rica y culta que la aristocracia, no le quedaba ms que reivindicar su lugar
legtimo en el orden poltico, que es lo que hizo la revolucin: no son esclavos
sujetos por la conquista, ni siervos escapados de las cadenas del feudalismo los
que han comenzado esta revolucin. Son hombres libres y propietarios, son los
burgueses de las villas y ciudades, hartos de las vejaciones de los nobles y de los
seores, pero no cargados de cadenas.

Sin embargo, los historiadores que escribieron en los aos de la revolucin


francesa fueron olvidados por incmodos como lo fueron los idelogos, cuando la
burguesa encontr ms seguro apoyarse en los tericos conservadores de la
restauracin- y sus ideas fueron divulgadas por una serie de historiadores de la
primera mitad del siglo XIX, que las emplearon en el doble combate contra una
monarqua restaurada que no acertaba a cumplir con su papel, primero, y contra
la amenaza de resurgimiento de los grupos revolucionarios radicales, ms
adelante. Ocurri, adems, que estos historiadores de la dcada de 1820 a 1830
lo que Michelet llamara esta noble plyade histrica que, de 1820 a 1830, arroja
una luz tan brillante, y que concret en los nombres de Barante, Guizot, Mignet,
Thiers y Augustin Thierry- fueron grandes escritores y polticos prominentes, que
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alcanzaron renombre popular y vieron multiplicarse las ediciones de sus libros. De


modo que vino a suponerse que lo que apareca en ellos era ntegramente suyo,
se ignoraron sus races y se sobrevalor la importancia de sus aportaciones a la
ciencias histrica, lo que ha podido llevar a que se les atribuyen mritos que no les
pertenecen y hace que se comprenda mal el verdadero carcter de su obra.

Hablando de Thiers y de Mignet, Lefebvre dir que eran periodistas, ocupados


de lleno en la lucha que la burguesa llevaba contra los antiguos privilegiados para
salvar la obra social de la Revolucin, tal como la haba consagrado la Carta de
1814. Hacan obra poltica al defender la Revolucin de 1789, la revolucin
burguesa, liberal y censitaria, y legitimaban por anticipado la de 1830. Augustin
Thierry (1795-1856) confiesa, en el prefacio a sus Cartas sobre la historia de
Francia, que en 1817, preocupado por el vivo deseo de contribuir por mi parte al
triunfo de las ideas constitucionales, me puse a buscar en los libros de historia
pruebas y argumentos para apoyar mis creencias polticas. Por este camino lleg
a descubrir a Hume y se interes por la revolucin de Inglaterra, a la que dedic
una serie de escritos, publicados entre 1817 y 1820, sorprendentes por su hondura
y lucidez. Pero, ms all de esta preocupacin poltica inmediata, Thierry supo
plantear los fundamentos de una renovacin de la historia de Francia acorde con
los cambios que se haban producido en su sociedad. Thierry se percataba de que
haban heredado una historia compuesta para legitimar el antiguo rgimen y que
haba que rehacerla por completo, si se quera que cumpliese la misma funcin
con respecto a la sociedad burguesa. Denunciaba su reduccin a una sucesin de
biografas de monarcas a la mayora de los cuales se calificaba abusivamente de
reyes de Francia, cuando no eran sino jefes de pueblos germnicos, como ese
Clovis, a quien propona llamase, ms propiamente, Cholodowig- agrupadas por
dinastas. A la historia de reyes y aristcratas que hasta entonces se haba escrito
y no poda considerarse legtimamente como historia de la nacin francesa-,
haba que aadirle la del tercer estado no solo la burguesa, sino la nacin,
menos la nobleza y el clero-, que era, en realidad, la historia misma del
desarrollo y de los progresos de nuestra sociedad civil, desde el caos de las
costumbres, leyes y condiciones que sigui a la cada del imperio romano, hasta el
rgimen de orden, de unidad y libertad de nuestros das. Este sera el empeo
que abordase en su Ensayo sobre la formacin y progresos del tercer estado,
que haba de servir de introduccin a una coleccin de documentos que fuese,
para el tercer estado, lo que las de los viejos eruditos haban sido para el estudio
de las monarquas y de la Iglesia. Thierry no fue capaz de culminar su ambicioso
proyecto y no habra quien le siguiera por este camino. Sus escritos tericos estn
hoy olvidados y se le recuerda simplemente como autor de unos Relatos de los
tiempos merovingios que suelen presentarse como ejemplo de una historiografa
romntica, pintoresca y poco fiable en el terreno de la erudicin, lo que no slo
implica olvidar lo mejor de su obra, sino entender torcidamente la clase de historia
que pretendi hacer.

Menos interesante que Thierry, aunque su fortuna haya sido mayor, fue el
hombre que lleg a ocupar los ms altos cargos polticos de la monarqua
moderada y se convirti en el ms famoso de estos historiadores: Franois Guizot
(1787-1874), de familia hugonote, hijo de un hombre guillotinado por la
revolucin, liberal doctrinario, enemigo del absolutismo pero ms an de la
revoluycin- que no dudar en autodefinirse como burgus protestante.
Eliminado de la enseanza y de la poltica por la reaccin ultra de 1822, se dedica
a la historia y en concreto a la revolucin inglesa, con el fin de exponer el
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desarrollo del gobierno representativo. La primera parte de su Historia de la


revolucin de Inglaterra, aparecida en 1826-1827, formaba parte de un combate
ms amplio contra una monarqua que no respetaba los lmites de su propia carta
otorgada. Hay que reconocerle el mrito, que comparte con Thierry, de haber
sealado el carcter de enfrentamiento social que se da en la revolucin inglesa y
haberla comparado a la francesa, y no se le pueden negar aciertos como el de ver
las consecuencias de las luchas religiosas, explicndonos que en el seno de las
clases inferiores empezaban a circular ideas de una igualdad hasta entonces
desconocida. Pero su libro sigue siendo esencialmente un estudio de historia
poltica, con escasa comprensin de los cambios econmicos y de su efecto en las
actitudes del grupo, lleno de temores ante los posibles extravos de la lucha contra
el absolutismo. La sentencia final de la obra define perfectamente este carcter:
El espritu revolucionario es tan fatal a los hombres que ensalza como a los que
derriba. La poltica que conserva a los estados es la nica que da feliz trmino a
las revoluciones y garantas de seguridad a sus resultados.

Continuadores de la tradicin burguesa, estos hombres seran protagonistas de


la revolucin de 1830, que fue considerada por los historiadores como su
victoria Guizot y Thiers tomaron parte en los tratos que escamotearon el
triunfo de la revolucin a favor del duque de Orlens; Guizot fue uno de los
autores de la carta revisada. No es casual el destino poltico que les aguardaba:
Guizot ser el campen del conservadurismo durante el reinado de Luis Felipe;
Thiers (11797-1877), por su parte, aplastar la comuna y restablecer el orden
burgus sobre los cadveres de los revolucionarios. Son los continuadores de la
revolucin, en su pensamiento histrico como en su obra poltica Tudesq dir de
Guizot que en tanto que historiador ha puesto el acento sobre una cierta lucha de
clases, para explicar el asenso de la burguesa, y, por otra parte, como poltico, se
ha negado a ver que esta lucha de clases poda proseguir-, pero continuadores de
aquella revolucin que ejecut Babeuf y fren cualquier intento de radicalizacin
que pudiese poner en peligro las conquistas y la dominacin de la burguesa.

No son, sin embargo, los nicos continuadores, porque, tanto o ms


legtimamente que ellos, lo son tambin quienes, arrancando de los presupuestos
iniciales de la lucha antifeudal, intentan seguir por una lnea que tenga en cuenta
los intereses y las aspiraciones de las clases populares campesinas y urbanas. Esa
otra corriente es la que conduce al socialismo del siglo XIX a esa misma comuna,
por ejemplo, que ser reprimida por Thiers-. Marx y Engels reconocieron esta
filiacin al escribir en 1844:

El movimiento revolucionario iniciado en 1789 en el Cercle social, que en el centro


de su trayectoria tena como sus principales representantes a Leclerc y Roux,
hasta que, por ltimo, sucumbi por un momento con la conspiracin de Babeuf,
haba alumbrado la idea comunista, que Buonarroti, el amigo de Babeuf, introdujo
de nuevo en Francia despus de la revolucin de 1830. Esta idea,
consecuentemente elaborada y desarrollada, es la idea del nuevo orden universal
de cosas.
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La trayectoria, por consiguiente, comienza con hombres como los enrags,


como ese cura Jackes Roux que ha escrito que los productos de la tierra, como los
elementos, pertenecen a todos los hombres, y que se ha levantado contra los
agiotistas y los capadores que se han enriquecido especulando con la revolucin,
gritndoles: Vosotros sois ladrones, anarquistas y asesinos puesto que arrebatis
al obrero el pan que necesita para sustentarse. Contina ms tarde con Babeuf
que, si ha formado sus primeras concepciones sobre la doble base de la
experiencia vivida del feudalismo en Picarda y de la lectura del pensamiento
histrico y social de Malby, las superar ms tarde, para llegar a plantearse con
sus seguidores, no una va alternativa, sino la destruccin de un capitalismo que la
propia revolucin ha hecho arraigar profundamente en la realidad francesa. As el
Manifiesto de los iguales no ser ni el vano sueo de vuela a un pasado idlico, ni
un intento dentro de la revolucin, sino el programa de una nueva revolucin que
ser la ltima.

En caminos paralelos a los de sta trayectoria, que no los mismos,


encontraremos a los representantes de un cierto socialismo francs, como Louis
Blanc (1811-1822), que si en su Historia de diez aos pareci por unos
momentos comprender el entramado social de la evolucin histrica, acab
demostrando que entenda tan mal las cosas en el terreno de estudio de la historia
como en el de la lucha poltica ya que fue uno de los mayores responsables de que
las fuerzas populares y obreras que participaren en la revolucin francesa de 1848
fueses conducidas al fracaso por una va muerta. En caminos paralelos tambin,
tal vez ms prximos, encontramos a los pensadores del socialismo llamado
utpico -qu socialismo no ha merecido hasta ahora tal calificacin?-, como Saint
Simon (1760-1825), que anticipa la plenitud del capitalismo industrial, pero trata,
al propio tiempo, de atenuar sus males con los principios de un nuevo cristianismo.
O como ese Fourier (1771-1837) que tiene anticipaciones de sorprendente lucidez
sobre la familia o sobre la necesidad de evitar las destrucciones de recurso
naturales a que conduce la expansin capitalista. El camino ms directo, sin
embargo, es el que, nacido de Babeuf, conduce por Buonarroti (1761-1837) a la
accin revolucionaria europea de la primera mitad del siglo XIX. Es el camino en
que hallaremos a Auguste Blanqui (1805-1881), que sabe leer en la evolucin
histrica la profeca de que el futuro ser del comunismo: El estudio atento de la
geologa y de la historia revela que la humanidad ha comenzado por el
aislamiento, por el individualismo absoluto, y que, a travs de una larga serie de
perfeccionamientos, debe llegar a la comunidad. Por todas estas vas la herencia
revolucionaria de la Francia del siglo XVIII, el fermento vivo de la revolucin,
pasar al materialismo histrico.

Mientras tanto, sin embargo, era la herencia conservadora la que dominaba la


historiografa francesa, como la burguesa dominaba su sociedad. Hemos hablado
ya de la generacin de 1820 a 1830. Poco despus, un hermano de Auguste
Blanqui, el economista Adolphe (1798-1854), har una ingeniosa sntesis en que
recoge la tradicin francesa de estos aos: la de que en Inglaterra se ha producido
una revolucin industrial que no quiere decir una revolucin en la industria
por la industria- de efectos semejantes a los de la revolucin poltica y social de
Francia, que podra as presentarse como una alternativa a ella. En su Historia de
la economa poltica en Europa, publicada por primera vez en 1837, no slo har
profesin de economicismo al sostener que historia y economa no pueden
estudiarse por separado: la primera proporciona los hechos; la segunda explica
sus causas y deduce las consecuencias, lo que tiene claras connotaciones
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despolitizadotas, sino que culminar su anlisis con esta interpretacin: Mientras


la revolucin francesa haca sus experiencias sociales sobre un volcn, Inglaterra
comenzaba las suyas en el terreno de la industria. La accin poltica vuelve a ser
perturbadora e innecesaria como ya haban descubierto los historiadores y
economistas britnicos del siglo XVIII-. Partiendo de la historia, Adolphe Blanqui no
va a leer en el futuro, como su hermano el revolucionario, el triunfo del
comunismo, sino el del capitalismo industrial. Era, al fin y al cabo, la concepcin
de la historia que convena a una etapa en que, consolidadas sus conquistas
esenciales, la nueva clase dominante, la burguesa, deseaba estabilidad:
crecimiento econmico sin nuevas rupturas sociales, que podan poner en peligro
sus privilegios, tan trabajosamente ganados.

1. Seale el significado de la Ilustracin para Joseph Fontana.


2. Cul es el dilema a que refiere el autor y, finalmente, qu opcin tomaron?
3. La historiografa revolucionaria francesa va a tener, a partir de la opcin
elegida, rasgos caractersticos que la distinguen de la Escuela Escocesa. Seale al
respecto:
a. el lugar que ocupar aqu la poltica y las razones de que ello
ocurra,
b. indique las caractersticas de la comunidad agraria francesa de
mediados del siglo XVIII, hasta cuando se extienden stas
caractersticas y las razones para su posible modificacin,
c. en relacin al proyecto capitalista ingls que actuaba como espejo,
seale qu tipos de proyectos se ensayaron, alternativos o no, y las
ideas y contradicciones que los subyacan,
d. cmo jugaban en ste escenario, los planteamientos en torno a una
sociedad igualitaria y las posibilidades de implantar la ley agraria?
e. efecte un juicio crtico en relacin a las opiniones de Anacharsis
Cloots,
f. seale la tendencia que, finalmente, primar en el proyecto ilustrado,
4. Vamos ahora a la llamada tendencia burguesa:
a. quines fueron, segn Joseph Fontana, las figuras ms interesantes?
b. Analice sus planteamientos histricos, poniendo especial atencin a
la relacin de Historia y Capitalismo (y sus cuestiones internas:
propiedad privada, igualdad de todos los hombres, propiedad
privada),
c. Explique la siguiente frase: el intento de llevar la revolucin por una
va reformista moderada llegaba demasiado tarde o demasiado
temprano,
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d. cul es el vuelco final de la tendencia burguesa


e. seale el aporte conceptual de los historiadores revolucionarios,
determinando de quienes se trata y qu tipo de anlisis realizaron,
f. qu ocurri con los historiadores de la revolucin en manos de los
burgueses?
5. Seale los nombres de los tericos conservadores cuyos aportes harn
suyos los burgueses, la poca en la que dan a luz sus producciones intelectuales, y
qu rol juegan en el marco del nuevo poder de la burguesa.
6. Desarme las aportaciones particulares, de cada uno de ellos, al campo de la
historia.
7. Qu intervenciones estaran dando cuenta de que la Revolucin de 1830
fue considerada por estos historiadores como su victoria?
8. Seale adems, qu otra corriente analtica se abre, quienes son sus
principales representantes, las obras que escriben, desde qu presupuestos
tericos parten, qu recuperan y hacia dnde los conduce.
Trabaje, finalmente, sobre el pensamiento de Adolphe Blanqui y explique cmo
organizar una visin histrica que termine dando cuenta de una postura de
sntesis entre los aportes ingleses y los franceses.

(Escriba en el cuadro gris)

4.- HISTORIA Y COONTRAREVOLUCIN: 1814-1917

Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades

propuestas.

Despus de 1814 se generalizaron en Europa Una serie de tendencias que


compartan la preocupacin por frenar el avance que las ideas revolucionarias
haban hecho en las capas populares rurales y urbanas, una vez que la
fundamentacin tradicional de la sociedad feudal y de las monarquas de derecho
divino se haba cuarteado irremediablemente. Esta nueva base para el edificio
social se hallar en el fortalecimiento de la idea de nacin, entendida como la
comunidad de los hombres que comparten una historia y una cultura, simbolizada
por una bandera y un himno, y encarnada en la persona del monarca
constitucional o presidente de la repblica, que tanto da para el caso- y de las
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instituciones de gobierno que comparten con l, en mayor o menor medida, el


poder.

Los intelectuales irn a buscar las races de la nacionalidad en la edad media, y


sacarn a la luz todo ese tesoro de mitos, leyendas y poesa que hasta entonces
formaban parte de una cultura popular menospreciada por las clases educadas. Es
la poca en que van a comenzar a publicarse compilaciones de romances y a
editarse los cuentos y leyendas populares (con los hermanos Grima, por ejemplo,
aspiran a devolver al pueblo alemn un caudal de mitos propios). En el terreno de
la literatura nos encontramos, tambin, con la recuperacin de lo popular y
nacional, bien sea a travs de una novela histrica que evoca un pasado
autctono y glorioso, de un costumbrismo que incorpora la vida cotidiana de las
gentes del pueblo, destacando sus peculiaridades locales, o de una narrativa y una
poesa que potencian el paisaje, signo de la individualidad nacional. En el campo
concreto de la historia, las crnicas medievales apasionan ms que los textos de
Tcito o de Salustio. Reivindicacin de la individualidad frente al anlisis social de
los hombres de la Ilustracin, de una edad media propia frente a una antigedad
clsica que representaba una cultura comn, del sentimiento frente a la razn.
Todos estos rasgos componen una imagen global, y por ello mismo vaga, del
romanticismo, de ese romanticismo que, como dijera Manzini, tiene, adems,
significados expresamente distintos en Francia, en Alemania, en Inglaterra, y que,
en un mismo pas, puede aparecer inspirado por el catolicismo conservador de
Chateaubriand o por el populismo republicano de Michelet.

Pero si ese conjunto de rasgos culturales e ideolgicos resultaba


inmediatamente asimilable por la burguesa, la tarea de hacerlo aceptable para las
clases populares, con el fin de suplir los de las sociedades del antiguo rgimen, no
iba a conseguirse sin dificultad. Para mantener el orden interno se crearn un
sistema de crceles y un derecho penal nuevos, con cuerpos de policas
centralizados. Para asegurar la difusin de los valores e ideas de la nueva
sociedad, se potenciar la educacin popular, hasta hacer de ella un elemento
eficaz de control social. En el caso concreto de la enseanza de la historia
podemos ver que, en Francia, fue una disciplina reservada para la educacin de los
hijos de los prncipes hasta mediados del siglo XVIII; la revolucin introdujo en la
escuela una historia universal del hombre, de intencin filosfica, cuya finalidad
era la de formar ciudadanos concientes; despareci con Napolen, para volver,
ms adelante, transformada en historia nacional, destinada a formar patriotas, no
ciudadanos.

Si el romanticismo es distinto de un pas a otro, tambin lo es el tipo de


respuesta que inspira en el terreno de la historia, lo cual resulta perfectamente
explicable si se tienen en cuenta las diferentes necesidades de la Inglaterra que
tuvo ya su revolucin en el siglo XVII y ha conseguido olvidarla (haciendo creer
que lo realmente revolucionario fue la vuelta al orden de 1688), la Francia que
trata de potenciar la herencia conservadora de la de 1789 y la Prusia que se
esfuerza en reformar slo lo justo para ahorrarse el trago de la suya. Estas
diferencias se reflejarn en los programas que subyacen a los planteamientos que
van a formularse como justificacin cientfica de la historia, pero en todos ellos
se advertir la existencia de una serie de rasgos comunes. Romanticismo,
historicismo, interpretacin whig de la historia, positivismo, etc., son estrategias
distintas para un mismo objetivo: la preservacin del orden burgus. Nacidas de la
conmocin europea de 1789 a 1814, estas estrategias se vern reavivadas por los
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estallidos revolucionarios de 1839, 1848 y de la Comuna de Pars por el espectro


del comunismo, primero, y por el terror a la Internacional, despus-, y se
mantendrn vigentes hasta 1917, para transformarse entonces en la misma
medida en que ha cambiado el enemigo al que han de hacer frente: la historia del
pensamiento reaccionario suele ser un reflejo negativo del pensamiento
revolucionario al cual combate.

En Gran Bretaa, el resultado inmediato del xito de La riqueza de las


naciones y de las concepciones contenidas en ella fue inhibir el desarrollo de la
historia, que resultaba innecesaria una vez que, admitida una doctrina del
progreso que prometa la felicidad para todos dentro de un orden estable, bastaba
con una tecnologa social, papel que iba a asumir la economa. La primera mitad
del siglo XIX es, en Gran Bretaa, una poca sin grandes historiadores. Una poca
en que Malthus, Ricardo y Stuart Mill codificaban las verdades eternas de la
economa, mientras la seorita Harriet Martineau hija de un comerciante
arruinado, sorda, fea y virtuosa- explicaba a las gentes sencilla, a travs de
novelitas sentimentales y educativas, los principios de la economa poltica, y en
especial los de su admirado seor Malthus, que recomendaba a los pobres que se
abstuvieran de procrear, como parte de una educacin para que aprendieran a
contentarse con lo que se les haba asignado en el justo reparto de los bienes de
este mundo. Una poca en que el radicalismo aparece confinado en los versos de
los poetas en el sueo de la Nueva Jerusaln de Blake, con su denuncia de las
sombras fbricas satnicas de la esclavitud engendrada por la industrializacin,
o en los himnos que Sller compona para una revolucin que nunca haba de
llegar-, pero en la que existe, tambin, una literatura popular de crtica del
capitalismo, silenciada por la cultura acadmica.

El primero de los grandes historiadores britnicos desde Gibbon fue Thomas


Babbington Macaulay (1800-1859), que surgi en los momentos en que la
amenaza interior haca necesario reforzar el consenso. Macalay es considerado
como uno de los artfices de la llamada interpretacin whig de la historia, que
reconstruye el pasado para mostrarlo como un ascenso continuado hacia las
formas de la libertad constitucional inglesa y explica las luchas polticas en
trminos de la situacin parlamentaria en Gran Bretaa en el siglo XIX, esto es: en
trminos de reformistas whigs luchando contra los tories defensores del status
quo. Pero hay mucho ms que esto en su obra. Toda su visin de la historia est
impregnada por la herencia de la escuela escocesa y por su concepcin del
progreso, que le sirve para transformar un esquema meramente poltico en una
apologa de la revolucin industrial. Su obra mxima iba a ser su Historia de
Inglaterra, publicada entre 1848 y 1861, que no pasa de ser una historia de la
revolucin de 1688 y del reinado de Guillermo III, por ms que, en su intencin
original, haba de proseguir hasta la reforma electoral de 1832, completando el
ciclo que iba desde la revolucin que trajo la armona entre el parlamento y la
nacin. El punto de partida era perfectamente coherente con su propsito:
mostrar que el acuerdo establecido entre la monarqua y el parlamento en 1688
haba permitido evitar los ms graves riesgos del radicalismo y la anarqua uno
de los pasajes ms vivos de la obra es aquel en que describe la situacin de la
ciudad de Londres, entregada al salvaje e ignorante populacho en los momentos
que mediaron entre la huda del Jacobo II y la llegada del nuevo rey, Guillermo III-,
y, al propio tiempo, haba hecho posible construir un sistema poltico estable,
condicin del progreso britnico: Bajo los auspicios de alianza tan estrecha entre
la libertad y el orden crecieron de tal modo la prosperidad, la riqueza y el
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bienestar, que no hay ejemplo de progreso parecido en los anales de la especie


humana. As, Macaulay poda acabar la primera parte de su obra, aparecida en
1848, con un canto a la estabilidad social britnica en medio de una Europa
sacudida por las revoluciones, aunque fuese cerrando los ojos a la amenaza
potencial del cartismo. Este hombre, defensor del liberalismo y de la
industrializacin, buen escritor que admiraba las novelas de Scout una
admiracin que comparta con el historiador francs Thierry-, ofreca a la sociedad
britnica de mediados del siglo XIX el tipo de anlisis del pasado que precisaba
para apuntalar su economa poltica y sus promesas para el futuro.

Con la eliminacin de la amenaza revolucionaria interna, en la segunda mitad


del siglo XIX, desaparece para la sociedad britnica la necesidad de mantener vivo
el combate ideolgico. Entre Macaulay y lord Acton (1834-1902), el optimismo
whig se ha evaporado y no queda ms que el vaco la ausencia de ideas
encaminadas a negar validez a cualquier idea perturbadora- que va a ser
caracterstico de la historiografa acadmica britnica del siglo XX. En su carta a
los colaboradores de la Cambridge Modern History, Acton exige: Nuestro
esquema requiere que nada revele el pas, la religin o el partido a que
pertenecen los escritores. Ello es esencial, no slo sobre la base de que la
imparcialidad es la caracterstica de la historia legtima, sino porque el trabajo es
realizado por hombres que se han reunido con el solo objeto de aumentar el
conocimiento exacto. La falacia acadmica de la imparcialidad ha sido
proclamada solemnemente. El pasado est ah, en los documentos, esperando a
que los historiadores recojan los hechos, los pulan dndoles forma narrativa- y los
sirvan al pblico. A estos hombres ni siquiera se les ocurre pensar que su
concepcin de la sociedad condiciona su prctica de historiadores, desde la
eleccin de los hechos relevantes, hasta la forma de presentarlos,
encadenndolos de modo que conduzcan espontneamente al orden social
presente, legitimado as por la historia.

La asepsia acadmica explica que en la historiografa britnica desaparezca casi


por completo aquel gnero de reflexin social, a caballo entre la economa y la
historia, que fue propio de Hume y de Smith, y que no faltaba ni siquiera en
Macaulay. Cuando alguien ajeno al sacerdocio acadmico de los historiadores
profesionales lo intente, como suceder con Bucle (1821-1862), a mediados del
siglo, el estamento en pleno se lanzar sobre el intruso para despedazarlo, y los
manuales de la historia de la historiografa consolidarn la lapidacin,
reservndole un jequecito entre los seguidores de Comte lo que est lejos de ser
verdad-, descartndolo son haberse molestado en leerlo. Cuando el intento lo
realice un miembro de la propia profesin acadmica, como James E. Thorold
Rogers (1823-1890), profesor de economa de la universidad de Oxford, acabar
apartado veinte aos de la ctedra. Pero es que Rogers crea haber descubierto,
de paso, que gran parte de la economa poltica que circula usualmente bajo la fe
de las autoridades de la ciencia no es ms que un conjunto de logomaquias, sin
relacin alguna con los hechos de la vida social, y que los obreros hacan muy
bien en desconfiar de ella, puesto que los economistas solan pertenecer a las
clases acomodadas y lo ignoraban caso todo acerca del trabajo y de la condicin
de vida de los trabajadores. Nada puede ser ms elocuente que el hecho de que
en Inglaterra no se publicara un libro de historia sobre la revolucin industrial
hasta 1884 cuando haca ms de medio siglo que el concepto era empleado por
franceses y alemanes- y que an entonces se aceptara esta denominacin con
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muchas reticencias: los historiadores britnicos no queran or hablar de


revoluciones, ni en el terreno de la tecnologa industrial.

El caso de Francia es distinto y ms complejo. Ya hemos hablado de los


historiadores de la poca de a restauracin que continuaban los aspectos ms
moderados de la historiografa ilustrada y revolucionaria. A ellos podra asociarse
un hombre como Alexis de Toqueville (1805-1859), quien, con El antiguo rgimen
y la revolucin (1856) nos ofrecer un anlisis lleno de lucidez de los
enfrentamientos de la clase en la Francia del siglo XVIII y de las causas que han
conducido a la revolucin: una revolucin que ha surgido como por s misma del
seno de la sociedad a la que iba a destruir. No va a ser sta, sin embargo, la
corriente dominante en la historiografa francesa del siglo XIX, sino otras dos
romanticismo y positivismo-que representan la ruptura respecto del pasado
ilustrado y revolucionario.

El primer intento romntico de contrarrestar el anlisis de la sociedad de la


Ilustracin ha sido, probablemente, El genio del cristianismo de Chateubriand
(1768-1848), ese extrao libro que pretenda un acercamiento al cristianismo por
el camino de la poesa y la belleza, como ha visto Brandes, la conviccin de que
la inteligencia contempornea es anticristiana y que la fe ha desaparecido. Al
ocuparse de la historia, Chateubriand haca el elogio sistemtico de Bossuet, en
nombre de la belleza que crea encontrar en su elocuencia cristiana. Pero era
demasiado inteligente como para pensar que se poda resolver al providencialismo
trivial del obispo de Metz, dado que le constaba que el pensamiento social no
retrograda, bien que los hechos vuelvan frecuentemente hacia lo pasado. La gran
tarea de hacer triunfar el romanticismo, tanto en el terreno de la literatura como
en el de la historia, estaba reservada, sin embargo, a las generaciones que
saldran al primer plano despus de 1830. en la historia su gran representante es
Jules Michelet (1798-1874), que supo reunir la voluntad de ruptura con el
pensamiento ilustrado a unos planteamientos polticos de un cierto populismo
progresista, que haban de ayudar a conducir a las fuerzas sociales movilizadas
por la revolucin por el camino de un nacionalismo burgus. Michelet nos ha
explicado que la idea de escribir una historia de Francia se le ocurri en los das de
la revolucin de 1830 esto es, el primero de los grandes momentos en que se ha
corrido el riesgo de llevar las cosas ms all del orden burgus- y su misin fue la
de ofrecernos una visin personalizada de la nacin la realidad actual no sera
ms que la forma adulta de un ser nacional francs que habra existido desde el
origen de los tiempo-, aderezada con una retrica vitalista que le permite ofrecer
un falso marco totalizador y sostener que su programa como historiador es la
resurreccin de la vida ntegra. Todo ello sirve a la finalidad de desviar a las
clases populares de cualquier objetivo clasista. Como dir Lamartine, historiador
romntico de la revolucin como Michelet: Hay que dirigir a las masaspara que
no se dejen llevar por los caminos de la subversin total y del materialismo.

Numa Fustel de Coulanges (1830-1889) vendr a ser, en cierto modo, un


heredero de los historiadores romnticos. Con La ciudad antigua (1864) supo
ganarse el aprecio de la corte de Napolen III, donde dio cursos especiales para la
emperatriz Eugenia y su squito. Despus de la Comuna abog pblicamente por
una historia patritica y conservadora por el estilo del historicismo prusiano. En
La ciudad antigua la evolucin de la sociedad se explica a partir de la religin, lo
cual le sirve, de paso, para cumplir con el vital objetivo de defender la propiedad
privada como algo externo, y combatir a quienes suponen que ha existido en
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algn lugar y momento un comunismo. La religin primitiva se basaba en el culto


a los muertos y sta exiga que la familia poseyese a perpetuidad la tierra que
conservaba las tumbas de los suyos: familia y religin nacan desde el principio en
estrecha asociacin a la propiedad. La verdad es que sta inversin del
pensamiento ilustrado este ir de las ideas a las realidades sociales- acaba
conduciendo a simples trivialidades como la de afirmar: como el hombre no
piensa hoy como hace veinticinco siglos, tampoco se gobierna como se gobernaba
en aquellos tiempos remotos. Pero Fustel no slo ser el historiador favorito de la
extrema derecha maurrassiana, sino que influir fuertemente en Durkheim y en
Gauss, a quienes ha transmitido su preocupacin por lo religioso.

Otra de las corrientes que deba conducir a las ciencias sociales por caminos
seguros era el positivismo, heredero directo de los idelogos. Auguste Comte
(1798-1857), que fue secretario y colaborador de Saint Simon, y que rompi
tajantemente con l, y con cualquier veleidad socialista, dedicara el resto de su
vida, en medio de unas relaciones familiares tormentosas y con algunos perodos
de locura, a la fundacin de una nueva ciencia de la sociedad que recoga
elementos de Condorcet y de Destutt, y los aderezaba con otros tomados de los
tericos de la contrarrevolucin, como Bonald y de Maistre. De Saint Simon no le
qued ms que la fe en la proximidad de una era de progreso industrial, que
requera nuevas concepciones, ms cientficas, de la sociedad, pero la intencin
de sus ideas era semejante a la de los idelogos, tericos de la armona social.
Como lo ha dicho Gouldner:

La burguesa necesitaba, por un lado, completar su revolucin y, por otro,


precisaba proteger su posicin y sus propiedades del desorden urbano y la
inquietud proletaria
La sociologa proftica y evolucionista de Comte sostena que lo que se necesitaba
para completar la nueva sociedad no era la revolucin sino, ms bien, la pacfica
aplicacin de la ciencia y el conocimiento: el positivismo.

El la base terica del pensamiento de Comte hay una concepcin histrica


parecida a la de Condorcet, de la que se ha sacado toda referencia a las formas de
organizacin social, para dejar slo la marcha progresiva del espritu humano,
como algo autnomo que basta para explicar el cambio histrico. Esta evolucin
independiente del pensamiento se ilustra con una gran ley fundamental del
desarrollo intelectual de la humanidad, que consiste en afirmar que cada rama del
conocimiento ha pasado sucesivamente por tres estados tericos diferentes: el
estado teolgico o ficticio, el estado metafsico o abstracto y el estado cientfico o
positivo. En el primero se buscan las explicaciones en la accin directa y
continua de agentes sobrenaturales; en el metafsico plenamente identificado
con la Ilustracin- los agentes sobrenaturales son reemplazados por fuerzas
abstractas. Slo el tercero es autnticamente cientfico: el espritu humano
renuncia entonces a conocer las causas ntimas de los fenmenos o a tratar de
averiguar el origen y destino del universo, para concentrarse en descubrir, por
el uso bien combinado del razonamiento y la observacin, sus leyes efectivas.
Claro que esta exposicin, de apariencia tan racionalista, quedara incompleta si
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omitisemos sus contrapartidas: como que las mujeres y los proletarios no


pueden ni deben convertirse en doctores, sino que la buena nueva se les ensea
en forma de catecismo de una religin nueva, con su calendario, sus santos y su
sacerdocio. Lo que tampoco debe sorprender tanto en un hombre para quien el
soberano ms ilustre de su tiempo, notable por su juicioso empirismo, era el zar
de todas las Rusias, defensor de un sistema social que conservaba como pieza
fundamental la servidumbre campesina.

Si aceptamos la construccin de Comte, y su jerarquizacin de las ciencias,


tenemos otro juego de reglas semejante al de la economa smithiana, pero ms
directamente preocupado por la accin contrarrevolucionaria- para hacer funcionar
la mquina de la sociedad, sin meternos en ms honduras. Al historiador, una vez
que le han sido dadas las leyes de la evolucin social, no le queda ms que
aplicarlas a la investigacin concreta, usando de mtodos cientficos por lo que
se entiende semejantes a los de las ciencias naturales. La historia positivista
dar, por ello mismo, poco que resear. Lo mejor reside en los intentos de ligar los
fenmenos culturales al conjunto de la sociedad, como lo har Taine (1828-1893).
Pero la obra ms ambiciosa de ste, Los orgenes de la Francia contempornea,
aparecida entre 1876 y 1893, es poco ms que una reaccin de terror ante los
acontecimientos de la Comuna, que le lleva a un intento de desmotar la historia de
la Revolucin francesa, antecedente remoto de la que Taine acaba de vivir. Las
pretensiones de cientificismo del autor son pura verborrea; por debajo de las
protestas de objetividad y asepsia asoma la oreja del miedo a la revolucin.
Entendemos, as, que este libro entrase a formar parte del conjunto de textos
bsicos con que se educaban los europeos reaccionarios de fines del siglo XIX.

Comprender la forma que tom en Alemania la reaccin a los avances


revolucionarios, una de cuyas consecuencias fue el nacimiento del historicismo,
exige tener presentes las peculiaridades de su sociedad y la forma en que la
revolucin lleg a ella, unida a la derrota militar a manos de Napolen. Alemania
no slo era un mosaico de estados, en lo poltico, sino que presentaba unos rasgos
sociales muy diferenciados, que iban desde os de las zonas del oeste, donde
predominaba una agricultura de pequeas explotaciones familiares que pagaban
derechos y rentas a los seores, hasta el este prusiano de grandes latifundios
seoriales cultivados por campesinos sometidos a la servidumbre. Es la diferencia
tradicional entre dos formas de rgimen feudal que se reflejaba todava en pleno
siglo XX en la geografa del latifundismo, traduciendo las diferencias en la
disolucin del feudalismo en unas y otras zonas.

La amenaza revolucionaria ense a los polticos prusianos que vale ms ceder


algo voluntariamente que verse forzado a sacrificarlo todo, y la derrota ante
Napolen signific el inicio efectivo de las reformas, que haban de conducir a la
abolicin del feudalismo por otra de hombres como Stein o como Hardenberg,
quien, en el Memorial de Riga (1807), planteaba lcidamente la necesidad de
asimilar esta revolucin en el buen sentido de la palabra e introducir los
principios democrticos en un estado monrquico. Slo que, una vez derrotado
Napolen, la reaccin de los Junkers prusianos fren las reformas proyectadas y
desvirtu las que estaban en curso dificultando, por ejemplo, el acceso de los
campesinos a la tierra, como lo que su liberacin se converta en ilusoria-, y el
fracaso de la revolucin de 1848, que no acert tampoco a encarnar las
aspiraciones campesinas, dio lugar a que la Alemania del oeste siguiera
movindose por los caminos de la reforma agraria liberal, mientras que en el este
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lose seores prusianos fundaban el capitalismo agrario sobre sus viejos dominios
feudales y lograban incluso que se les devolvieran derechos como el de mantener
su propia polica rural, que conservaran hasta fines del siglo XIX. En un escenario
tan complejo iba a desarrollarse la industrializacin alemana.

En sta sociedad que trata de asimilar un mnimo de reformas para conseguir


un crecimiento sin revolucin y sobre todo en Prusia, donde el problema se
plantea con la mayor nitidez- el estado aprendi muy pronto, desde la derrota ante
Napolen, la necesidad de cerrar las puertas a las ideas subversivas y de crear un
nuevo consenso cohesionador de la sociedad, que permitiera, como dira Federico
Guillermo III, reemplazar con fuerzas espirituales lo que se ha perdido en fuerza
material. La accin se inici con la reforma educativa de Humboldt, y fue
continuada por medio de la universidad prusiana, que ofreca a los intelectuales
satisfaccin econmica y promocin social, y reciba de ellos, en justo intercambio,
las armas ideolgicas para enfrentarse a la revolucin, en la forma de una Kultur
que se pretenda enteramente disociada del terreno de la poltica, lo que significa
que renunciaba a las funciones crticas del estado asumidas por los intelectuales
de la Ilustracin, y preparaba a los hombres para reverenciar el estado, al que
proporcionaban una sancin espiritual.

El historicismo parta de los rasgos conservadores de la Ilustracin o de una


lectura sesgada y partidista de aquellos que tomaba de ella- para negar sus
consecuencias. Combata el universalismo racionalista de Kant, as como la
interpretacin hegeliana de la historia, no slo por lo que tena de historia
filosfica, en la tradicin ilustrada, sino por sus posibilidades de transmutacin en
una interpretacin revolucionaria. El mito de Hegel (1770-1831) reaccionario,
filsofo del estado prusiano, se ha desvanecido hoy, cuando sabemos de sus
simpatas por la Revolucin francesa, mantenidas hasta el final, y hemos
aprendido a conocer un Hegel clandestino, revelado por los archivos de la
polica. La visin de la historia de Hegel conservaba una serie de elementos
tpicamente ilustrados, como el universalismo, la concepcin filosfica de la ley y
una cierta visin del progreso. Estos elementos estaban situados en un contexto
idealista y hubieran podido ser usados en un sentido conservador en una sociedad
como la francesa, que aceptaba una parte de la herencia de la Revolucin. Pero la
ambigedad hegeliana no era suficiente para una Alemania que necesitaba crear
un nacionalismo cohesionador sin dar a cambio ms que el mnimo de reformas
que las clases dominantes prusianas podan tolerar.

La realizacin de sta tarea fue encomendada al historicismo. Para comprender


plenamente lo que este movimiento significa no podemos contentarnos con
definiciones mixtificadoras y apologticas como la de Meinecke, que los
caracteriza como la sustitucin de una visin generalizadora de las fuerzas
humanas en la historia por un proceso de observacin individualizadota, ni
siquiera limitarnos a su vertiente historiogrfica. Para entender el historicismo hay
que verlo arrancar de Miebuhr (1776-1831), que piensa en la historia como en una
forma de enseanza patritica que puede ayudar a frenar el avance de las ideas
de la aborrecida revolucin; seguirlo en el momento decisivo que significa la
formacin de la escuela histrica del derecho, como hombres como Savigny, Hugo
y Eichhorn, que combaten los planteamientos iusnaturalistas y defiende, contra las
teoras de la Ilustracin, la peculiaridad individual e histrica de las leyes de cada
pueblo (lo que les permite escamotear el hecho elemental de que las leyes no las
hace el pueblo, sino sus clases dominantes); ver el papel que n su desarrollo
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juega la publicacin de los Monumenta Germaniae Historica, por iniciativa de


Stein, retirado de la poltica tras el fracaso de sus intentos de reforma; advertir
cmo se integran en el movimiento general el descubrimiento de los popular
poesa, cantos, cuentos-, o entender en qu medida forma tambin parte del
historicismo el sistema de economa poltica nacional de Friedrich List,
encaminado a dar una fundamentacin terica a la poltica prusiana de unin
aduanera que August Hofmann von Fallersleben, cantara entusiasmado: Artculos
de consumo domstico, gracias os damos. Habis conseguido modestamente lo
que ningn intelecto logr: habis hecho que la nacin alemana se una, dndose
las manos. Slo al trmino de una visin de conjunto semejante, y entendiendo
que todas estas corrientes convergen en un objetivo comn de lucha
contrarrevolucionaria y fomento de una conciencia nacional alemana en torno a la
monarqua prusiana, podemos comprender en su exacta dimensin el significado
de la obra de Leopold Von Ranke.

Ranke (1795-1886), que proceda de una familia de pastores luteranos, public


su primer libro, Historias de los pueblos romnicos y germnicos, en 1824 y
conquist con l la estima de las clases dirigentes prusianas, que le abrieron las
puertas de la universidad de Berln, donde acudira a combatir las ideas
hegelianas. Su libro contena en apndice una Crtica a los historiadores
modernos, dirigida contra la filosofa histrica de la Ilustracin, que significaba el
inicio de la cruzada metodolgica que iba a desarrollar a lo largo de toda su vida.
Una frase del prlogo engendrara, sin embargo, un equvoco que subsiste todava.
El joven historiador, en un alarde de modestia, declaraba que, aunque la historia
tiene la misin de juzgar el pasado y de instruir el presente en beneficio del
porvenir, su libro no aspiraba a tanto, sino que se contentaba con mostrar las
cosas tal y como sucedieron. Esta frase se ha querido tomar como una
declaracin metodolgica y, acogida con entusiasmo por las legiones de
historiadores acadmicos que creyeron que legitimaba su incapacidad de pensar,
ha pasado a convertirse en una bandera. El engao ha podido llegar al extremo de
que Gooch seale como el primero de los mritos de Ranke el de divorciar el
estudio del pasado, tanto como sea posible, de las pasiones del presente, y
escribir las cosas tal como fueron. Dejando a un lado que el propio Ranke se
cans de repetir que la misin de la historia no consiste tanto en reunir y acoplar
hechos como n comprenderlos y explicarlos, de poco le hubiese servido al estado
prusiano, si se hubiese limitado a escribir las cosas tal como fueron. Su biografa
y su doctrina, bastarn para desengaarnos.

Tras la revolucin de 1830 el gobierno prusiano decidi publicar una revista para
combatir las ideas progresistas: fue la Revista Histrico-Poltica, cuya direccin
se confi a Ranke, y en la que Savigny colabor activamente. Que a los pocos aos
hubiese de suspenderla a causa de su corta difusin, no se debe al apoliticismo de
Ranke, sino a sus escasas dotes para interesar al pblico. En 1834 pas a la
situacin de catedrtico en Berln, se le ennobleci en 1865 e inici ese mismo ao
la publicacin de sus obras completas en 54 volmenes; gan la amistad de
Federico Guillermo de Prusia y de Maximiliano de Baviera, y vivi lo suficiente
como para contemplar la universalizacin de su fama y, lo que no era menos
importante, para ver a sus discpulos al frente de casi todas las ctedras de
historia de Alemania. Ranke mereca esta confianza y este premio. Toda su obra
estuvo destinada a fustigar la revolucin, a atacar a los ilustrados que aunque por
el momento hubiesen limpiado la atmsfera de sus miasmas, concitaron sobre la
humanidad inmensas desdichas, y a sostener que la finalidad suprema de la
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historia es la de abrir el camino a una poltica sana y certera, disipando las


sombras y los engaos que, en estos tiempos en que vivimos, oscurecen y
fascinan las mentes de los mejores hombres. Nada que justifique lo de contar las
cosas tal como fueron y mucho menos el divorcio de las pasiones del presente.
Ranke fue un funcionario ideolgico del estado prusiano, til, servicial y
plenamente conciente del papel que le tocaba. Lo que sucede es ue los perros
guardianes del sistema acaban creyendo que la casa que defienden es suya, y no
del dueo que les echa cada da la comida.

En el origen mismo de la concepcin de la historia de Ranke, como motor


primero que mueve y articula las piezas de una sociedad disuelta en
individualidades y de un universo fragmentado en pueblos, est Dios, que viene a
sustituir al progreso de los ilustrados. En los momentos decisivos de la historia
aparece en escena aquello que solemos llamar el destino, pero que es, en
realidad, el dedo de dios. Como escribe a su hijo Otto, en 1873: Sobre todo flota
el orden divino de las cosas, muy difcil por cierto de demostrar, pero que siempre
se puede intuir. Dentro de este orden divino, idntico a la sucesin de los tiempos,
ocupan su puesto los individuos importantes: as es como tiene que concebirlos el
historiador. La actividad de los hombres se canaliza a travs de las naciones, que
son el ente fundamental de la sociedad. Cada una es distinta y peculiar, y no valen
para ellas las s generalizaciones: cada pas tiene su propia poltica. Por ello los
libros de Ranke nos hablan siempre de la historia de las naciones y de las
relaciones entre ellas, puesto que los nicos objetos que el historiador prusiano
parece encontrar para justificar la existencia del estado son la diplomacia y la
guerra.

Tomemos, por ejemplo, la visin que nos ofrece de la monarqua espaola de los
siglos XVI y XVII. El anlisis comienza con los retratos personales de Carlos V,
Felipe II y Felipe III ya hemos visto que en el orden divino de las cosas se
encuentran ante todo los individuos importantes y ninguno lo es ms que el rey-.
Por debajo de los monarcas, la corte y los ministros, la organizacin el gobierno y
de la administracin, la hacienda y los tributos, y, en quinto lugar, la situacin
pblica, explicada de tal manera que la pobreza de Castilla, para citar un solo
ejemplo, se nos presenta como causada por el catolicismo, la concepcin
jerrquica del mundo y el gusto por pasar la vida alegremente y sin esfuerzo de
los espaoles. Carecan del sentido de la laboriosidad que exige una aplicacin
lucrativa, concluir, y as no se poda lograr nada. Porque lo que no arraiga
vitalmente en el espritu de una nacin, no puede llegar a florecer eficazmente.
Tras esta trivialidad, el anlisis del estado est concluido y puede pasar a la
segunda parte, dedicada a la accin de la monarqua espaola en el mundo, que
se reduce, como era de esperar, a las guerras que la enfrentaron a otros estados.

La identificacin entre los conceptos de estado y nacin es consciente y


deliberada. Ranke nos dice que el acontecimiento ms importante de su tiempo ha
sido la renovacin y el nuevo desarrollo de las nacionalidades y su integracin
en el marco de los estados, que no podrn en lo sucesivo subsistir sin ellas. Roto el
viejo consenso, los estados deben apoyarse ahora en la conciencia de identidad
nacional de los sbditos, lo cual exige que se les eduque en una nueva historia,
que no hablar de sociedad, estadios o progreso, de modos de subsistencia o de
lucha de clases argumentos que conducen a una visin crtica y debilitan la
cohesin social-, sino slo de pueblos, de unidades interclasistas cimentadas en el
sentimiento comn de la nacionalidad. La propia Revolucin francesa es
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reinterpretada en estos trminos. Ranke nos dice que todo gran pueblo reclama
una posicin internacional acorde con su dignidad. Los gobiernos franceses de la
segunda mitad del siglo XVIII fracasaron en ofrecer esta satisfaccin a sus sbditos
y, cuando quisieron tomar medidas de reforma interna para corregir las cosas, se
equivocaron y abrieron el camino a la revolucin. La frmula correcta era la de
otros pases, que haban sabido poner en tensin sus fuerzas nacionales, con
extraordinarios sacrificios, para llegar a desplegar un gran poder en el exterior.
No sin problemas, puesto que haba sido necesario, para ello, eliminar en todas
partes muchos obstculos nacidos de la situacin interior y, en no pocos casos,
atentar contra los antiguos derechos y privilegios. Es lo que, al fin y al cabo, va a
hacer la monarqua prusiana, y ms tarde el segundo imperio alemn, cada vez
que se encuentre con una grave crisis interior: incluso ser, a un tiempo, externo al
pueblo pero interior en un sentido geogrfico, como los comunistas o los judos
y cohesionar la sociedad en torno al estado, usando a medias de la represin y de
la fabricacin de consenso.

Para contribuir a esta identificacin de pueblo y estado, Ranke mostrar


siempre reverencia hacia el poder, y hablar con todo respeto de los dirigentes,
atribuyendo los ms elevados motivos a sus actos. El historiador ha preparado as
el camino para la sumisin absoluta de los ciudadanos al poder, sin discusiones ni
razonamientos, puesto que el estado encarna a la nacin y sta no hace otra cosa
que segur las pautas fijadas por el dedo de Dios. Como dir Taylor, estos hombres
vean el estado, quienquiera que lo rigiese, como parte del orden divino de las
cosas, y crean que era su deber asentir a este orden. No se opusieron a l, raras
veces protestaron y acabaron justificando todos sus actos: Ranke explic la
revocacin del Edicto de Nantes; sus sucesores explicaron las cmaras de gas.

Estos sucesores, como Tritschke (1834-1896), no tendran que hacer otra cosa
que proseguir la obra de sacralizacin del estado, identificado con el pueblo unido
por la ley y considerado como una potencia independiente, que tiene el derecho
de hacer prevalecer por las armas su voluntad contra toda voluntad extranjera.
El fin de las naciones-estado es la guerra:

La guerra no es slo una necesidad prctica: es tambin una necesidad terica,


una exigencia de la lgica. El concepto de estado implica el concepto de guerra,
puesto que la esencia del estado es la potencia. El estado es el pueblo organizado
en potencia soberana.
Tiene como primera misin la de asegurarse su propia existencia, de
protegerse contra los enemigos interiores y exteriores.

La necesidad de eliminar obstculos nacidos de la situacin interior, planteada por


Ranke, se ha convertido ahora en la consagracin del derecho del estado a
protegerse contra los enemigos interiores, del que los gobiernos alemanes
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haran y siguen haciendo en la actualidad- un amplio, pero muy discriminado,


empleo.

A comienzos del siglo XX, la crisis del historicismo era evidente, lo que explica
que surgieran una serie de intentos de superar sus limitaciones en el terreno
concreto de la historia, al tiempo que resultaba completamente arrumbado en el
de la teora econmica, tras una disputa de mtodos que condujo a reivindicar la
primaca de lo terico. Las corrientes filosficas que proponan la revisin del
historicismo, lo hacan con el fin de legitimarlo, como se advierte en el hecho de
que no se interesaran en absoluto por los problemas concretos de la investigacin
en los que aceptaban los planteamientos historicistas-, sino nica y
exclusivamente por los de la fundamentacin filosfica de los mtodos. Devolvan,
as, su quebrantada confianza al historiador acadmico que se limitaba a
desempolvar y encolar hechos histricos, explicndole que lo que estaba
haciendo no slo era cientfico aunque fuese dentro de una ciencia de rango
inferior-, sino que era la nica forma lcita de trabajar en el campo de la historia.
Pero el resultado final, difcilmente previsible, fue que se minaron los cimientos
mismos del historicismo y se ayud a abrir el camino por el que se impondran
nuevas tendencias en las ciencias sociales el complejo integrado por
marginalismo, funcionalismo y estructuralismo-, que acabaran transformando la
propia historia acadmica.

En sta lnea se sita el neokantismo de la escuela de Marburgo, cuyo terico


ms representativo es Heinrich Rickert (1863-1936). Para Rickert, la realidad
emprica es mltiple e inabarcable en su totalidad. La forma en que las diversas
ciencias se enfrentan a ella es distinta. Las ciencias de la naturaleza lo hacen con
un mtodo generalizador, que se usa de los conceptos de ley, gnero y especie,
con lo que consiguen un conocimiento general de la realidad, mientras que el
individuo, con todo lo que tiene de nico y de irrepetible, se les escapa. Es esto, en
contrapartida, lo que recogen en su conceptualizacin las ciencias de la cultura,
entre las cuales figura la historia, que incorporan adems de la nocin de valor,
ausente de las ciencias de la naturaleza. Ello no quiere decir que la historia
prescinda totalmente de lo genera, que reaparece de dos maneras distintas:
situando lo individual en su medio (en su complejo histrico) o estructurndolo en
el tiempo (en su desarrollo). Slo que, en uno y otro caso, medio y desarrollo
son examinados de forma individual; no hay leyes en la historia que se asemejen
a las de las ciencias de la naturaleza. Hay causalidad, pero sta se refiere siempre
a la relacin entre sucesos individuales y jams permite una generalizacin. La
seleccin de los hechos con los que el historiador construye la historia se hace en
funcin de valores trascendentes, que estn ms all del objeto y del sujeto. La
historia se convierte as en una construccin mental erigida por el hombre y la
concepcin de un progreso histrico es una trampa. Slo podemos calificar de
progreso el desarrollo que conduce hacia una determinada formacin, si sta ha
sido establecida previamente como valiosa en funcin de una escala de
valores. Con lo que no denunciaba, en realidad, ninguna inferioridad de la
historia, sino el escamoteo con que los historicistas y sus colegas acadmicos,
sea cual fuere su denominacin de secta- haban tratado de ocultar que erigan el
presente, el orden social establecido, en punto de arribada de la evolucin
histrica de la humanidad.
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Aunque anterior en el tiempo a algunos neokantianos, Dilthey (1833-1911)


influy en la filosofa de la historia. Para Wilheim Dilthey no son dos campos
distintos lo que establece la diferencia entre las ciencias de la naturaleza y las del
espritu, sino el diverso comportamiento de estas ciencias. Lo que es fsico, incluso
el hombre, es accesible al conocimiento cientfico-natural, mientras que aquello
que constituye el objeto de las ciencias del espritu slo puede ser comprendido;
los estados humanos se viven, son manifestaciones de vida. La vida, tan compleja,
slo puede ser aprehendida a travs de nuestras propias experiencias de vida: de
nuestras vivencias.

Pero aunque muchos de stos tpicos han sobrevivido en esa mezcolanza de


materiales filosficos de derribo en que el historiador acadmico suele cimentar su
prctica cotidiana, o son pomposamente redescubiertos de tanto en tanto por
alguna de esas mentes generosas que siempre estn dispuestas a iluminar con su
ciencia a los pobres historiadores perdidos en el bosque de sus dudas filosficas,
no van a ser los continuadores del neokantismo y de la filosofa de la vida los
que marquen la ruta a seguir despus d 1917. Por entonces se necesitaba mucho
ms que el viejo historicismo, renovado o no en sus fundamentos filosficos.
Nuevas corrientes contrarrevolucionarias se presentarn como antdotos a las
concepciones histricas marxistas, que hasta entonces no haban preocupado a
una cultura acadmica que poda permitirse el lujo de ignorar incluso su
existencia. Rickert o Dilthey no sern ms que los precursores de los nuevos
profetas; su tarea se habr limitado a limpiar la maleza para abrirles camino.

Actividad de cierre del captulo:

1. Seale qu tendencias operaban en la Europa post-napolenica, cul


es el elemento que las fortalece y sobre qu bases se produce tal fortalecimiento.
2. Explica el rol jugado por los intelectuales en ste proceso social.
3. Indica las cuestiones que merecen destacarse de la literatura de la
poca, y particularmente de la Historia, qu movimiento emerge y qu procura.
4. Cul es la idea que subyace al momento de bajar ste corpus
ideolgico a los sectores populares? Qu acciones articulan para su ejecucin?
5. Qu recorrido plante la enseanza de la Historia?
6. La preservacin del orden burgus genera, desde la Historia,
diversas estrategias. Indica cmo surgen sas estrategias, qu nombres
recibieron, cules son sus rasgos bsicos, y cmo juega en ellas las historias
previas de cada experiencia nacional.
7. Cmo pods explicar la frase la primera mitad del siglo XIX es, en
Gran Bretaa, una poca sin gran des historiadores?
8. Indica el nombre del primer historiador importante del siglo XIX ingls,
el nombre de la obra que escribi y cul es la concepcin terica que sustenta su
anlisis sobre el pasado.
9. Explica el contexto en el que surge la idea de imparcialidad y
exactitud del conocimiento histrico. Dnde ubican el pasado?
10. De qu modo la Historia legitimiza el orden social vigente?
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11. Hubo en Gran Bretaa algn intento de rplica a sta concepcin?


Explica desde dnde y qu ocurri entonces.
12. En relacin a la experiencia francesa seala: el papel jugado por Alexis
de Toqueville y su actividad intelectual, el nombre de las corrientes dominantes en
la historiografa francesa, la importancia de dichas corrientes en el proceso de
construccin terica de la Historia.

(Escriba en el cuadro gris)

ACTIVIDAD DE CIERRE DEL CAPTULO 2: * construya una red conceptual que de


cuenta de las aportaciones de los cuatro apartados analizados.

(Escriba en el cuadro gris)


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Captulo 3

EL MATERIALISMO HISTRICO

El Materialismo Histrico y la crtica del capitalismo


La destruccin de la ciencia histrica

Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades propuestas
del texto de Joseph Fontana.

EL MATERIALISMO HISTRICO Y LA CRTICA DEL CAPITALISMO

La revolucin de 1830 llevaba en su seno muchas esperanzas que acab


defraudando por completo. A su trmino no se haba logrado en Francia gran cosa
ms que cambiar de dinasta, retocar la carta y asegurar el poder a la burguesa.
En Inglaterra, el conjunto de agitaciones que tuvieron lugar en los aos de 1830-
1832, durante la llamada crisis de la reforma, no slo obedecieron al malestar
campesino, que desemboc en la gran revuelta del sur, sino a motivaciones
polticas. Pero las revueltas fueron aplastadas y la agitacin no dej tras de s mas
que la reforma parlamentaria de 1832, que no satisfaca las demandas populares.
En Alemania, las moderadas conquistas liberales alcanzadas en algunos estados
se desvanecieron muy pronto y las crceles se llenaron con las vctimas de la
represin. En Italia, la revolucin de 1831 fue sangrientamente liquidada por
Austria, dejando latentes las aspiraciones nacionalistas revolucionarias.

Pero hay otro hecho dominante en estos aos, adems del fracaso de la
revolucin, y es la creciente conciencia de que las promesas smithianas de que el
capitalismo traera la felicidad para todos no iban a cumplirse. El debate acerca de
las consecuencias sociales. El debate acerca de las consecuencias sociales de la
industrializacin britnica ha dado lugar a autnticas filigranas en el arte de
disfrazar la realidad; pero la evidencia del pauperismo de los aos 1837 y 1824
resulta difcil de ocultar y, como dira un testimonio de la poca, tras ofrecernos los
resultados de una encuesta que abarcaba a un tercio de la poblacin de
Manchester, no se vean remedios locales y temporales que pudieran paliar el mal:
El desarreglo es orgnico y el remedio debe ser igualmente orgnico. Basta leer
las estremecedoras estampas que Mayhew public en 1849-1850 para darse
cuenta de que el fenmeno no era transitorio, y que no se solucion con la vuelta
a una mayor actividad industrial despus de 1842, como quieren los historiadores
acadmicos; basta con estudiar cualquiera de los aspectos relacionados con la
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vida de la clase obrera alimentacin, vivienda, sanidad- para advertir que el


trastorno era hondo y de alcance global.

Al igual que en Gran Bretaa, en Alemania los aos cuarenta fueron aos de
hambre, con crisis de las exportaciones textiles de Silesia, fracaso de la cosecha
de patatas en 1845, y de sta y la de cereales en 1846. El coste de la alimentacin
aument en un 50% entre 1844 y 1847; el hambre y las graves dificultades de
todo gnero ayudaron a radicalizar a la poblacin obrera. Pero si, en el caso de los
trabajadores fabriles, la curva de los salarios no parece haber cortado a la del
coste de la vida hasta los aos de crisis de 1845-1847, en el de los artesanos,
mucho ms numerosos, el empeoramiento de la situacin haba comenzado antes
y lleg a extremos mucho ms graves, lo que explica la revuelta de los tejedores
de Silesia en 1844, extendida a otras zonas de produccin artesana.

En Francia, el agudo anlisis de Labrousse nos muestra que la tendencia del


salario real ha sido a la baja entre 1815 y 1851, mientras la burguesa se estaba
enriqueciendo. Una clase de hombres se enriquece. Pero la mayor parte de la
poblacin va empobrecindose. El salario baja y en algunos momentos se
desploma. Va a ser, precisamente, el desplome de 1847-1848, cuando el salario
industrial baja en un 30% y el precio del pan se debla, el que explique la fuerte
carga social que tendr aqu la revolucin de 1848.

Hemos encontrado as un nuevo rasgo que aadir al del empobrecimiento


general de la clase obrara, un rasgo que no falta tampoco de Inglaterra y
Alemania: el proceso de diferenciacin creciente de las fortunas; el hecho de que,
a la vez que los pobres lo son cada vez ms, los ricos se estn enriqueciendo. De
la conciencia de que ambos fenmenos guardaban estrecha relacin nacer la
receptividad de obreros y artesanos a la crtica del capitalismo. De la percepcin
de que ambos hechos el empobrecimiento y la toma de conciencia- significan un
grave riesgo para la estabilidad del orden burgus, surgir el nuevo tratamiento de
la pobreza, identificada en buena medida con la delincuencia, de modo que la
nueva ley de pobres britnica de 1834 crear autnticas crceles donde los pobres
son forzados a trabajar, no tanto por el beneficio que puedan producir, como
porque la amenaza del workwhouse asegura trabajadores ms sumisos y menos
conflictivos.

La actitud de los economistas clsicos ante los problemas sociales causados


por la industrializacin ser bastante ambigua. Quienes sienten la nostalgia del
viejo orden social barrido por la revolucin, se mostrarn ms contundentes en la
denuncia. El pesimismo que Sismondi haba expresado en 1815 reaparece,
matizadamente, en los crticos conservadores de la industrializacin, como
Villerm o Eugne Buret, que exponen la situacin de miseria de los trabajadores
pero no creen necesario proponer otra cosa que reformas humanitarias, de
alcance muy limitado. Otros hombres irn ms all, para buscar la raz del mal, no
en los abusos remediables, sino en el fundamento mismo del sistema: en su
economa poltica. Entre estas voces encontraremos desde obreros que piden que
el salario lo sea todo en el precio de las mercancas en lugar de cargar en l la
renta, impuestos, diezmos y beneficios- hasta un industrial como Robert Owen
que, ante el hecho de que la enorme capacidad de progreso a que no toda la
poblacin participa de los beneficios del nuevo sistema con lo que la incapacidad
de consumir de los pobres reduce el mercado- y propone, para solucionarlo, que el
patrn de valor deje de ser el oro y la plata, para fijar, en su lugar, la medida del
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trabajo humano. Owen no se limit a teorizar, sino que quiso poner en prctica sus
ideas fundando comunidades industriales ordenadas de acuerdo con sus
principios, de las que haba de surgir el ejemplo que extendiese el Nuevo mundo
moral aquel en que los beneficios de la industrializacin se daran sin los males
de la explotacin capitalista-, y estar tambin, con su accin organizadora y sus
ideas, en la fase expansiva del movimiento sindical britnico. Ms all que l van
todava otros crticos del capitalismo, como Thomas Hodgskin, para quien el
capitalista no tena derecho a ninguna parte del producto del trabajador, o
William Thompson, que propugnaba una distribucin de la riqueza que engendrase
la mayor igualdad compatible con la mayor produccin.

De la derrota de las aspiraciones revolucionarias de 1830 y de la conciencia del


fracaso social del capitalismo la conciencia de que no es un sistema para la
prosperidad general, sino una nueva forma de explotacin nacer una
transformacin de los planteamientos revolucionarios. Los aos que discurren
entre 1830 y 1848 son los aos en que el radicalismo obrero britnico engendra el
cartismo la demanda de unos derechos polticos con los que los pobres, siendo
los ms, puedan transformar la sociedad-. Es la poca en que Filippo Buonarroti
participa en la organizacin de sociedades secretas populares y en que de ese
movimiento va a nacer el neobabuvismo: el tiempo en que el socialismo utpico
comienza a prender entre los demcratas del sur de Italia, superando el estrecho
nacionalismo de Manzini; los aos en que Blanqui efectuar la trayectotes desde el
jacobinismo de la Societ des Amis du Peuple a la sociedad de Les Saisons, de
carcter obrero, en la que Marx ha saludado a los precursores del comunismo; los
aos en que nace en Alemania la corriente del socialismo verdadero y en que
exiliados alemanes fundan en Pars esa Liga de los Justos que en 1847 se
transformar en la Liga de loa Comunistas, cuyo objetivo, segn el artculo primero
de sus estatutos, era la supresin de la esclavitud del hombre por la difusin de la
teora de la Comunidad y cuando sea posible, por su introduccin en la prctica. A
la Liga pertenecan Kart Marx y Friedrich Engels, que escribiran para ella el
Manifiesto Comunista.

El materialismo histrico de Marx y Engels nace precisamente en estos aos y


en esta encrucijada histrica, del impulso para continuar la lnea ms progresista
de la Revolucin francesa, traicionada en 1830; de la radicalizacin del
pensamiento ilustrado, preservado en la filosofa de Hegel, frente a la reaccin
historicista como base para la construccin de una nacin alemana muy distinta a
la que estaba fraguando en torno a la monarqua prusiana-; de la crtica a las
formas de explotacin introducidas por el capitalismo y potenciadas por la
industrializacin.

Marx aportar una serie de elementos que se encuentran ya en la izquierda


hegeliana, puesto que ha recibido una fuerte influencia de la crtica de la religin
de Bauer que ha sido el inspirador de su tesis doctoral-, del humanismo radical de
Feuerbach, que sita al hombre en el lugar que Hegel haba reservado para el
espritu, y Moses Hess, que fue el primero en proponer que se ligara la revolucin
filosfica alemana con la revolucin poltica propugnada por el socialismo francs.
Engels (1820-1895) que ha tenido una educacin muy distinta slo un ao ha
frecuentado la universidad de Berln, mientras realizaba su servicio militar-, como
corresponda al hijo de un rico fabricante de tejidos, ha aportado, en contrapartida,
su conocimiento de los males sociales causados por la industrializacin que ha
denunciado por primera vez en sus Cartas desde el Wuppertal, escritas a los
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diecinueve aos-, su familiaridad con los mecanismos capitalistas tal como los ha
aprendido en el corazn mismo del sistema, en la ciudad de Manchester, su
estudio de la economa poltica clsica y la experiencia del trato con los dirigentes
obreros britnicos. De l proceden, por consiguiente, los elementos fundacionales
de esa crtica de la economa poltica que Marx va a desarrollar en aos
posteriores y que ser la base misma de sus planteamientos anticapitalistas.

Porque el materialismo histrico no es, como quiere la frmula demasiado


esquemtica de Lenin, la suma de la filosofa clsica alemana, la economa
poltica inglesa y el socialismo francs, unido a las doctrinas revolucionarias
francesas en general. Como lo demuestra el hecho de que su acta de nacimiento
se establece a travs de una serie de trabajos en que Marx y Engels se separan
explcitamente de los jvenes hegelianos, y que una de sus principales tareas
posteriores va a ser la negacin de la economa poltica inglesa. El materialismo
histrico no puede ser reducido a la suma ni a la sntesis reelaborada- de una
serie de autores e influencias intelectuales, porque no debe ser definido a partir de
las ideas que componen su visin del mundo y su programa, sino a partir de su
propsito de transformar el mundo y de los mtodos que propone para alcanzarlo.
Visto de esta manera, se nos aparece como integrado, fundamentalmente, por una
visin de la historia que niega la de la escuela escocesa, una crtica de la
economa poltica clsica y un programa de construccin del futuro radicalmente
opuesto al de la burguesa.

El hecho de que la tarea de desmontar la lgica del capitalismo haya ocupado


buena parte del tiempo del Marx maduro y la aparente abundancia de sus escritos
econmicos -que, a la hora de la verdad, se reducen a poco ms que El Capital,
con sus antecedentes, materiales y borradores- han llevado al error de suponer
que el materialismo histrico es fundamentalmente economa o a sostener el
dislate de que ha introducido la economa en la historia,. Cuando lo que realmente
ha hecho ha sido volver a historizar una economa poltica que se haba fosilizado
en un juego de pretendidas categoras intemporales, como lo demuestra, por
ejemplo, lo que Vilar ha llamado historia implcita en las obras econmicas de
Marx. No es vlido operar una separacin radical entre historia, economa y
poltica marxistas (entre anlisis del pasado, crtica del presente y propuesta para
el futuro), porque, cuando se intenta aislar estas piezas, se las empobrece
notablemente, lo que vale tanto para determinados manuales de economa
marxista, como para los intentos de explicar la teora de la historia de Marx, por
bien intencionados que sean unos y otros. Si no se aceptan los cortes verticales,
tampoco pueden admitirse los horizontales, que tratan de distinguir ente un
joven y un viejo Marx, entre una concepcin humanista y otra economicista de
la historia, o entre dos hiptesis socialistas diferentes. Desde que el materialismo
histrico aparece completamente elaborado, hacia 1845, hay progresos y
modificaciones en los conocimientos histricos concretos de Marx y de Engels o en
su comprensin de los mecanismos de funcionamiento econmico capitalista
como lo demuestra el desarrollo del concepto de plusvala-, pero no cortes
radicales en su pensamiento. Muchas contradicciones aparentes se resuelven
cuando recordamos que la intencin bsica de este pensamiento es de naturaleza
poltica y que la evolucin real del mundo en que viven les obliga a continuas
adaptaciones de desalle.

Conocemos cules han sido las etapas de la elaboracin del materialismo


histrico. El propio Marx nos ha contado que en 1842-1843, cuando era un joven
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hegeliano de izquierda que escriba en la Gaceta Renana, le toc ocuparse, en


una serie de cuatro artculos, del problema de los robos de lea, que se haban
convertido en un delito muy frecuente. Asustados por el aumento de estos robos,
los miembros de la dieta renana decidieron convertirlos en robos calificado, lo
que implicaba penas de una dureza desproporcionada. Para un hombre educado
en los principios hegelianos, segn los cuales la funcin del estado era la de
garantizar el derecho, la comprobacin de que este estado, y las leyes que
publicaba, estaban al servicio de unos intereses particulares de la defensa de la
propiedad privada nacida de la usurpacin de los bienes comunales de los
campesinos- haba de resultar profundamente perturbadora:

Mis investigaciones dieron este resultado: que las relaciones jurdicas, as como
las formas del estado, no pueden explicarse ni por s mismas, ni por la pretendida
evolucin del espritu humano, sino que se originan ms bien en las condiciones
materiales de existencia que Hegel, siguiendo el ejemplo de los ingleses y
franceses del siglo XVIII, comprenda bajo el hombre de sociedad civil, y que la
anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica.

No pensaba an extender esa comprobacin al conjunto de las leyes, pero en


el verano de 1843, poco despus de que desapareciera la Gaceta Renana,
emprendi una revisin crtica de la Filosofa del derecho de Hegel, de la que
slo se publicara la introduccin en los Anuarios Francoalemanes.

En el mismo, y nico, nmero de los Anuarios se publicaba un Esbozo de


crtica de la economa nacional de Friedrich Engels, donde, partiendo de
presupuestos muy distintos, se llegaba a conclusiones muy cercanas a las de
Marx. Engels denunciaba el sistema de fbrica y la esclavitud moderna y
prometa: no tardar en tener ocasin de exponer ampliamente la repugnante
inmoralidad de dicho sistema y de poner de manifiesto sin ningn miramiento la
hipocresa de los economistas, que brilla aqu en todo su esplendor. Era el trabajo
que efectuara en su estudio sobre La situacin de la clase obrera en Inglaterra,
aparecido en 1845. Mientras tanto, y estimulado por el artculo de Engels, Marx se
puso a estudiar economa y redact los borradores que conocemos como
Manuscritos de 1844. Es en ese mismo ao cuando da el paso que le lleva del
liberalismo al socialismo. Para Mehring resultaba ya visible en La cuestin juda,
donde la sociedad socialista se vislumbra, aunque sea en trazos borrosos. En la
Crtica a la filosofa del derecho de Hegel, publicada en los Anuarios
Francoalemanes, se plantea la revolucin que deber tener lugar en Alemania
como la obra conjunta de la filosofa y del proletariado, ms radical que ninguna
de las anteriores, puesto que debe acabar con todas las clases de esclavitud. Y
en las Notas crticas al artculo El rey de Prusia y la reforma social. Por un
prusiano, escritas a fines de julio de 1844, pocas semanas despus de la
insurreccin de los tejedores de Silesia, toma partido decididamente por los
sublevados, a los que el prusiano Ruge haba desahuciado por falta de alma
poltica, sosteniendo que esta revolucin, aunque slo se realice en un distrito
fabril, es un acto de protesta del hombre contra la vida deshumanizada. El
mismo camino que llevaba a Marx a estas formulaciones radicales, le llevara a
militar en las filas de la Liga de los Justos.
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En agosto de 1844 se encontraron Marx y Engels en Pars, en su primer contacto


duradero, y escribieron conjuntamente su primera obra en colaboracin, La
Sagrada Familia, crtica de Bruno Bauer, que representa un intento de definir su
posicin respecto de la filosofa alemana. Engels fecha el nacimiento del
materialismo histrico es decir, el momento en que lo que hasta entonces haba
sido crtica parcial y atisbo aislado se convirti en sistema- en 1845, y nos dice
que Marx lo formul por primera vez en sus Tesis sobre Feuerbach. En este texto
encontramos la clave para resolver uno de los problemas fundamentales que
ambos se haban planteado el de la incongruencia de la filosofa del derecho y la
economa poltica con la realidad social-, expresada en una breve frmula: La vida
social es esencialmente prctica. Todos los misterios que descarran la teora
hacia el misticismo, encuentran su solucin racional en la prctica humana y en la
comprensin de esta prctica. Y, a la vez que se denuncia as una teora que
sirve para enmascarar la realidad, se plantea como objetivo la elaboracin de un
gnero de teora que, contrariamente, se haga de manera abierta y conciente,
explcita, en funcin de una prctica revolucionaria. Los filsofos no han hecho
ms que interpretar de diversos modos el mundo, pero de lo que se trata es de
transformarlo.

Pero es sobre todo en La ideologa alemana, fruto de un largo trabajo de


colaboracin que Marx y Engels efectuarn en Bruselas entre el verano de 1845 y
el otoo de 1846, donde nos encontramos con las primeras formulaciones
extensas y coherentes del materialismo histrico y de su concepcin de la historia.
Eran dos gruesos volmenes, slo a medias concluidos, que ms adelante, al ver
que no iban a publicarse por el momento, decidieron de comn acuerdo
abandonar a la roedora crtica de los ratones (quienes parecen haberse tomado
muy en serio su funcin, segn se deduce por el estado del manuscrito). La
ideologa alemana, publicada en 1932, comienza con un captulo en que se
explican los conceptos bsicos del materialismo histrico, partiendo de un marco
materialista aportado por Marx y de una concepcin de los estadios histricos que
constituye la contribucin de Engels, y que es muy distinta a las de la escuela
escocesa, puesto que define las etapas por la naturaleza de las relaciones entre
los hombres (el modo de produccin) y no por la forma en que obtienen su
subsistencia (el modo de subsistencia). Engels dir en 1888 que la obra slo
demuestra cuan incompletos eran todava nuestros conocimientos de historia
econmica, pero la afirmacin es injusta y el desconocimiento que de este texto
se tuvo hasta 1932 impidi que los fosilizadores del marxismo pudieran reflexionar
a tiempo sobre palabras como stas con que Marx y Engels indican el uso que
debe hacerse de sus esquemas generales de interpretacin histrica: Estas
abstracciones, de por s, separadas de la historia real, carecen de todo valor. Slo
pueden servir para facilitar la ordenacin del material histrico, para indicar la
sucesin en serie de sus diferentes estratos. Pero no ofrecen en modo alguno,
como la filosofa, una receta o patrn con arreglo al cual puedan aderezarse las
pocas histricas. Por el contrario, la dificultad comienza all donde se aborda la
consideracin y ordenacin del material, sea el de una poca pasada o el del
presente, para la exposicin real de las cosas.

Si lo fundamental era transformar el mundo, era lgico que este mtodo de


investigacin del pasado se pusiera al servicio de un programa de accin
destinado a cambiar el presente. Por ello, la primera vez que Marx y Engels dieron
al pblico una exposicin relativamente completa de la forma en que vean el
desarrollo histrico de la humanidad fue en el Manifiesto del partido comunista,
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en 1848, donde tal exposicin tiene la misin de constituir la base sobre la que
puedan asentarse un anlisis del presente y un proyecto para el futuro. De ah que
el texto comience propiamente, tras un breve exordio, con la afirmacin de que la
historia de todas las sociedades existentes hasta el presente es la historia de
luchas de clases, y concluya con un llamamiento a la revolucin: Proletarios de
todos los pases, unos!. Estos dos puntos representan dos claves seguras para
reconocer la funcin que Marx y Engels asignaban a la historia al tipo de historia
que queran-.

La necesidad de analizar el presente esto es: la realidad del capitalismo-


llevar a Marx a trabajar en su proyectada crtica de la economa poltica. Ello era
necesario para preparar la estrategia de la lucha y para dotar al proletariado de un
programa propio, y no tomado en prstamo de la burguesa liberal, como haba
sucedido hasta entonces. Esta tarea tendr una primera e incompleta expresin en
la Contribucin a la crtica de la economa poltica y culminar en El Capital, la
obra que, contra lo que Marx haba previsto, iba a absorberle el resto de su vida.

Pero, como anlisis del presente y visin del pasado estn necesariamente
integrados e el materialismo histrico, la historia reaparece con frecuencia en
medio del anlisis econmico como resulta evidente en El capital_ y su papel en
el conjunto de la teora es recordado explcitamente por Marx en el prefacio a la
Contribucin a la crtica de la economa poltica, en un texto que conviene
transcribir por completo, no tanto porque vaya aadir demasiados
enriquecimientos a lo que hasta aqu nos han revelado sus obras anteriores, como
por el hecho de que ha sido utilizado como canon doctrinal del marxismo y se lo
ha invocado en infinidad de ocasiones para amparar cosas que nada tienen que
ver con l.

El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, me sirvi de gua para
mis estudios, puede formularse brevemente as: en la produccin social de su
existencia los hombres entran en relaciones determinadas, necesarias,
independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un
grado determinado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El
conjunto de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de
la sociedad, la base real sobre la cual se eleva una superestructura jurdica y
poltica, y a la que corresponden formas sociales determinadas de conciencia. El
modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social,
poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que
determina su ser; por el contrario, su ser social es el que determina su conciencia.
Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productivas de la sociedad entran en
contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo que es ms que su
expresin jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se haban
movido hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas que
eran, estas relaciones se convierten en trabas a estas fuerzas. Entonces se abre la
era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la base econmica
trastorna ms o menos rpidamente toda la colosal superestructura. Al considerar
estos trastornos importa siempre distinguir entre el cambio material de las
condiciones de produccin que se debe comprobar fielmente con ayuda de las
ciencias fsicas y naturales- y las normas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o
filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas bajo las cuales los hombres
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adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven. As como no se juzga a un


individuo por la idea que l tenga de s mismo tampoco se puede juzgar tal poca
de trastorno por la conciencia de s misma; es preciso, por el contrario, explicar
esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto que
existe entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Una
formacin social no desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las
fuerzas productivas que pueda contener, y unas relaciones de produccin nuevas
y superiores no sustituyen jams a otras antes de que las condiciones materiales
de existencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno de la vieja
sociedad. Por eso la humanidad no se propone nunca ms que los problemas que
puede resolver, pues, mirando ms recerca, se vera siempre que el problema
mismo no se presenta ms que cuando las condiciones materiales para resolverlo
existen o se encuentran en estado de existir. Esbozados a grandes rasgos, los
modos de produccin asitico, antiguo, feudal y burgus moderno pueden ser
designados como otras tantas pocas progresivas de la formacin social
econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma
antagnica del proceso de produccin social, no ene. Sentido de un antagonismo
individual, sino en el que un antagonismo que nace de las condiciones sociales de
existencia de los individuos; las fuerzas productivas que se desarrollan en el seno
de la sociedad burguesa crean al mismo tiempo las condiciones materiales para
resolver este antagonismo. Con esta formacin social termina, pues, la prehistoria
de la sociedad humana.

Este apretado texto ha dado lugar a una larga serie de interpretaciones


escolsticas. En lugar de esforzarse en comprender el papel que desempeaba en
el prlogo a una crtica del capitalismo que es lo que verdaderamente importaba-
se ha dejado de este contexto para pesar y medir cada una de sus palabras y
escribir volmenes enteros acerca de los conceptos modo de produccin,
estructura, base, etc. As se ha erigido en canon de una filosofa de la historia
que daba todas las respuestas, sin necesidad de recurrir a la investigacin
concreta ms que ara verificar su exactitud, y ha hecho nacer una terminologa y
un lenguaje ritual que caracterizan a gran parte de la historia que se pretende
marxista, y que no tienen nada que ver con los que Marx y Engels empleaban en
sus anlisis histricos. No importante que Marx protestase en 1877 contra
cualquier intento de extrapolar los resultados de su anlisis del capitalismo
occidental para convertirlos en una teora general de filosofa de la historia, cuya
mayor ventaja reside precisamente en el hecho de ser una teora suprahistrica,
o que sus cartas demostrasen que, a diferencia de tantos marxistas acadmicos,
mantena siempre despierta su atencin a la realidad y estudiaba con
detenimiento cada fase de una crisis o un auge econmico, para aprender de esta
observacin. Al fin de su vida, en abril de 1879, Marx escriba a Danielson que no
poda publicar su segundo volumen de El Capital antes de que se hubiera
llegado a su fin la crisis econmica que se dejaba sentir en Inglaterra. Es preciso
observar el curso actual de los acontecimientos hasta que lleguen a su
maduracin antes de poder consumirlos productivamente, con lo que quiero
decir, tericamente.

Tambin Engels se vera obligado, en los ltimos aos de su existencia, a


combatir las interpretaciones mecanicistas, advirtiendo que el mtodo
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materialista se volva contraproducente si, en lugar de adoptarlo como hilo


conductor del estudio histrico, se usaba como esquema fijo e inamovible con el
cual clasificar los hechos histricos o que nuestra concepcin de la historia no es
ningn instrumento de construccin a la hegeliana, sino que es, ante todo, una
instruccin en y por medio del estudio. Y combatira el economicismo para
recordar que

los hombres llevan a cabo personalmente su historia, aunque lo hacen en un


medio que les ha sido dado y que les condiciona, sobre la base de unas
circunstancias reales y preestablecidas, entre las cuales son, en ltima instancia,
las econmicas y tanto ms cuanto ms susceptibles sean de ser influidas por las
polticas o ideolgicas- las decisivas y las que configuran el nico hilo conductor
que lleva a la comprensin del hecho histrico.

Pocos aos despus de la muerte de Engels, Kautsky insistira:

La exactitud ms o menos absoluta de la concepcin materialista de la historia no


depende de las cartas y los artculos de Marx y de Engels; slo puede probarse por
el estudio de la historia misma (). Yo comparto absolutamente la opinin de
Lafrague, quien califica de escolstico el hecho de discutir la exactitud de la
concepcin materialista de la historia en s, en lugar de comprobarla por el estudio
de la historia misma. Esta era, tambin, la opinin de Marx y de Engels; lo s por
conversaciones privadas con ste ltimo, y encuentro la prueba de ello en el
hecho, que parecer extrao a muchos, de que ambos no hablaban sino rara y
brevemente de su teora y empleaban la mejor parte de su actividad en aplicar
esta teora al estudio de los hechos.

Pero estos textos corresponden a una poca en que, habiendo entrado la


socialdemocracia alemana en una prctica poltica que no prevea la revolucin y
contemplaba el socialismo como un objetivo remoto, se haba disociado el cuerpo
terico del materialismo histrico, de modo que se poda hablar de una
concepcin materialista de la historia como de algo independiente, desgajado de
los programas para el futuro, y podra hacerse objeto de interpretaciones
economicistas supuestamente radicales-, que no afectaban ms que a la visin
del pasado. Es el comienzo de la fosilizacin del marxismo, de su conversin en
una forma peculiar de academicismo, de la que se hablar ms adelante.

Una vez concluida esta rpida exploracin de su gnesis, vamos a intentar una
caracterizacin de la concepcin marxista de la historia dentro del materialismo
histrico, nica forma en que cobra pleno significado. Lo primero que podemos
observar es que el complejo que ahora consideramos una visin del pasado, una
explicacin del presente y un proyecto de futuro- es lo mismo que hemos tratado
de desvelar al hablar de otras concepciones de la historia: algo que apareca
claramente en algunas de ellas, como en la de Adam Smith la historia como
genealoga del capitalismo, el funcionamiento de ste y una promesa de
prosperidad general, como consecuencia del propio desarrollo capitalista-, que se
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vea reducido al uso del pasado como legitimacin del presente en otras, como en
la de Ranke, o que queda totalmente enmascarado en el caso de la historia
acadmica, que finge preocuparse nicamente por esclarecerle pasado (aunque
tambin en ella estn implcitos los otros dos elementos, hasta el punto de
conformar la visin histrica). Sentado este punto, podemos proceder de manera
semejante a como lo hemos hecho con anterioridad, con la ventaja de que ahora
operamos con una concepcin en que las tres partes, y su articulacin, aparecen
explcitamente.

El materialismo histrico contiene una concepcin de la historia que nos


muestra la evolucin humana a travs de unas etapas de progreso que no son
definidas fundamentalmente por el grado de desarrollo de la produccin, sino por
la naturaleza de las relaciones que se establecen entre los hombres que participan
en el proceso productivo. Cuando se habla () de produccin dir Marx- se habla
siempre de la produccin en un estadio determinado del desarrollo social de la
produccin de individuos en sociedad. Trminos como esclavismo, feudalismo y
capitalismo o como socialismo, en la proyeccin hacia el futuro no se refieren al
carcter predominantemente agrario o industrial de la produccin, a que est
destinada a la subsistencia familiar o al mercado, sino al tipo de relacin que
existe entre el amo y el esclavo, seor y vasallo, empresario capitalista y obrero
asalariado o a la relacin de igual a igual entre hombres libres en una sociedad
que habr eliminado la explotacin, en el caso del socialismo.

Es cierto que el materialismo histrico sostiene tambin que existe una


correspondencia entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y la
naturaleza de las relaciones que se establecen entre los hombres, pero sta no
puede reducirse a la determinacin del cambio social por el crecimiento
econmico. Considerar la interpretacin marxista de la historia como un
economicismo que es algo que se hace frecuentemente- es un disparate que se
pone claramente de manifiesto cuando la reintegramos en el materialismo
histrico y recordamos que Marx y Engels esperaban que el trnsito del
capitalismo al socialismo se efectuase gracias a una revolucin proletaria, y no
como un resultado espontneo del desarrollo industrial capitalista. El nexo entre
fuerzas productivas y relaciones de produccin es ms complejo y debe
entenderse en trminos de interaccin. Slo que, en la medida en que lo que ms
importa al hombre son los hombres, lo que ante todo cuenta es la modificacin de
las relaciones de produccin: la abolicin de toda forma de explotacin. El
capitalismo debe ser destruido, en primer lugar, porque es una forma de
esclavitud. Lo que ocurre es que su destruccin, liberando unas capacidades
productivas frenadas por la irracionalidad del sistema, se espera que d paso a
una fase acelerada de crecimiento econmico.

La historia, definida por etapas que son las pocas de la explotacin del hombre
por el hombre, de la lucha de clases, conduce ahora a explicar un presente de
miseria y sujecin. El capitalismo, el sistema mercantil, no es ya el punto de
llegada de toda la evolucin humana, sino una fase ms, que debe ser destruida
como las anteriores, para conducir a la plenitud que ser una sociedad sin clases
sin explotacin-. El pasado explica el presente, como ocurre en toda visin de la
historia, pero no la legitima. La interpretacin del pasado no nos conduce aqu
hacia una economa poltica que habra de enmarcar la evolucin futura dentro de
un sistema de reglas inmutables-, sino a una crtica de esta economa poltica y a
una propuesta de destruccin revolucionaria del orden social asentado sobre ella.
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En una secuencia semejante, la etapa siguiente el socialismo- ha de ser


entendida, sobre todo, como la poca en que toda explotacin ser abolida, en
que se va a acabar con todas las clases de esclavitud. En el contexto del
materialismo histrico no puede ser definida nicamente como la sustitucin de la
propiedad privada de los medios de produccin por la propiedad estatal, y la
introduccin, a escala nacional, de la planificacin centralizada. Y mucho menos
an como una transformacin reformista del capitalismo tal como la que propone
la socialdemocracia.

La visin del futuro de Marx y Engels acepta una parte de la promesa smithiana,
cambiando los trminos en que est formulada. Las fuerzas productivas que el
capitalismo ha movilizado, potenciadas por la ciencia, pueden asegurar la
prosperidad para todos, a condicin de abolir el marco social capitalista. Esta fe
ingenua en el progreso tecnolgico se encuentra ya en el Esbozo de crtica de la
economa poltica del joven Engels, y no parece haber sido abandonada ms
tarde. Viviendo en un mundo que todava no ha experimentado las consecuencias
de la expansin del capitalismo a escala mundial, no adivinan que sta no va a
reproducir sencillamente el esquema industrializador britnico en cada pas como
parece estar sucediendo, en su tiempo, en Francia y Alemania-, sino que puede
tener efectos depredadores sobre otras partes del mundo. Ante la destruccin de
las comunidades indgenas de la India por el ejrcito britnico, Marx lamentar la
brutalidad de los procedimientos, pero se consolar diciendo que tal destruccin
es necesaria y que Inglaterra est actuando como la herramienta inconsciente de
la historia. Claro que, al cabo de unos aos, la brutalidad llegar a tal extremo,
que acabar olvidando las conveniencias de la historia y simpatizando con los
indios que quieren expulsar a sus conquistadores extranjeros.
Esta sobrevaloracin del proceso industrializador capitalista obedece a dos
razones. La primera, y ms elemental, de ellas es que no han llegado a ver los
rasgos ms negativos de su expansin la destruccin de los recursos naturales, la
dependencia, etc.- y que viven en un mundo donde todava es posible mantener la
fe en las posibilidades ilimitadas del progreso tecnolgico que compartan
plenamente las corrientes anarquistas-, porque ste no ha llegado an a mostrar
sus limitaciones. Pero hay una segunda razn sobre la cual conviene reflexionar
desde la perspectiva planteada de estas pginas. Marx y Engels han recibido los
conocimientos histricos que les proporcionaba la ciencia de su tiempo, los han
enriquecido en algunos aspectos, y sobre todo los han interpretado genialmente.
Pero no podan suplir lo que no exista. Han seguido los progresos de la prehistoria,
por ejemplo, y han procurado integrarlos en su visin global del pasado. Pero la
investigacin histrica de su tiempo era europeocentrista entre otras razones,
porque necesitaba justificar el sometimiento forzado de los pueblos sin historia a
los que se obligaba a pasar de la barbarie a la civilizacin- y ello tenda a
favorecer una visin del pasado como la de la escuela escocesa, que conduca la
evolucin histrica hacia la culminacin representada por el capitalismo,. La
industrializacin y la ciencia moderna. Aunque entrevieron la posibilidad de otras
lneas evolutivas, no dispondran de suficientes conocimientos acerca de las
etapas precapitalistas como para hacer, en este terreno, lo que hicieron en el de
sus planteamientos polticos, cuando la experiencia de la Comuna de Pars les hizo
modificar sus ideas acerca de la toma del poder por el proletariado. Hubieran
podido hacerlo sin que lo fundamental del materialismo histrico se hubiese
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alterado: las afirmaciones de que la historia del hombre es una historia de luchas
de clases, que el capitalismo no es ms que una etapa en esta historia de la
explotacin humana y que debe ser destruido por una revolucin socialista para
construir la sociedad sin clases.
Cmo fue que cosas tan elementales llegaron a olvidarse, y como el
materialismo histrico desintegrado en una concepcin de la historia, una
economa marxista y una prctica poltica reformista- acab fosilizndose y
repitiendo mecnicamente unas frmulas que correspondan a las realidades, y a
los conocimientos, de la poca de Marx y de Engels, es algo de que se hablar
ms adelante.

1. Explique la mirada de Joseph Fontana sobre las consecuencias europeas de


la Revolucin de 1830 y el debate que subyace a las consecuencias sociales
de la industrializacin apoyndose en la frase basta con estudiar
cualquiera de los aspectos relacionados con la vida de la clase obrera para
advertir que el trastorno era hondo y de alcance global.
2. Seale el riesgo que corra el orden burgus y la emergencia del criterio de
criminalizar la pobreza para controlarla.
3. Qu actitudes darn cuenta de la ambigedad de las posturas tericas de
los economistas clsicos frente a los problemas sociales?
4. Analice el contexto de aparicin de Karl Marx y Friedrich Engels entre otros-
planteando las convicciones subyacentes a la transformacin de los
planteamientos revolucionarios y las acciones concretas se emprenden.
5. Seale las bases histricas sobre las que nace el Materialismo Histrico, y
las aportaciones, tambin histricas, desde el lado de Marx y desde el de
Engels.
6. Qu no constituye, en la mirada de Joseph Fontana, el Materialismo
Histrico y qu elementos s lo constituiran?
7. Cules razones esgrime Joseph Fontana para afirmar que no es vlido
operar una separacin radical entre la historia, la economa y la poltica en
el pensamiento marxista?
8. En un cuadro sinptico (u otra forma que para Ud. resulte ms cmodo)
organice las etapas cronolgicas de elaboracin del Materialismo Histrico y
consigue las obras que por separado ambos autores van escribiendo y las
aportaciones tericas de cada una de ellas.
9. La fecha de nacimiento oficial del Materialismo Histrico es 1845 y la
escritura de La ideologa alemana. Explique las aportaciones al espacio de
la historia desde el plano terico y desde el metodolgico, consignando los
conceptos que se incorporan y cmo los explican los autores.
10. Cmo se integran, en el Materialismo Histrico, el Presente y el Pasado?
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11. Analice el Prlogo del texto: Contribucin a la crtica de la economa


poltica y procure rescatar los presupuestos centrales. Qu crtica realiza
Joseph Fontana de su uso posterior?
12. Escriba un breve texto en el que caracterice la concepcin marxista de la
historia dentro del Materialismo Histrico. Ponga especial cuidado en el
anlisis de ste punto.

(Escriba en el cuadro gris)


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Por favor, lee los fragmentos que siguen y realiza las actividades propuestas.

LA DESTRUCCIN DE LA CIENCIA HISTRICA

La revolucin sovitica de 1917 signific un cambio decisivo en la historia del


mundo. Por primera vez se organizaba una sociedad sobre bases que se
pretendan socialistas y se demostraba que era posible el progreso econmico al
margen de las reglas del capitalismo. El ejemplo sovitico poda convertirse en
algo a imitar, en un objetivo para las clases desposedas de la sociedad capitalista
en una poca de crisis y desajuste. La extensin de los intentos revolucionarios a
Hungra y Alemania, la agudizacin de los conflictos laborales y de los
enfrentamientos sociales en Italia, Espaa o Gran Bretaa mostraba que el terror
de las clases dirigentes poda ser exagerado, pero no careca de algn
fundamento.

El esfuerzo de estas clases dirigentes se encaminar, en las dcadas que


median entre las dos guerras mundiales, a tratar de estabilizar la economa sin
ningn xito, como lo mostrar la depresin mundial iniciada en 1929- y a
recobrar el control social, aplicando una tctica en que combinaban la represin
contra los sectores revolucionarios del movimiento obrero para destruirlos o,
cuando menos, aislarlos- y el esfuerzo por integrar a los ms moderados. Son los
aos en que el gobierno norteamericano aplastar despiadadamente el
sindicalismo revolucionario de los wobbies y ejecutar a Sacco y Vanzetti, del
asesinato patronal en Espaa. Pero son tambin los aos del ascenso del
sindicalismo moderado norteamericano y la consolidacin de una opcin
parlamentaria en los partidos socialdemcratas, que abandonan definitivamente
toda tentacin revolucionaria. Donde esta frmula represin con integracin- ha
funcionado, la vieja sociedad burguesa ha recompuesto sus mecanismos y ha
recobrado la estabilidad. Donde la amenaza era demasiado grande, el fascismo
logr los mismos resultados por la fuerza, liquidando un movimiento obrero
inasimilable y manteniendo los salarios reales bajos para que los beneficios
empresariales pudieran seguir siendo altos-, a la vez que distraa a las capas
populares y a la pequea burguesa con programas nacionalistas vertidos hacia el
exterior, que implicaban la promesa de que las condiciones de vida mejoraran, sin
necesidad de recurrir a la lucha de clases, por el doble juego del progreso interno
en la tpica lnea del produccionismo fascista- y de la conquista y sojuzgamiento
de pueblos inferiores.

Si la sociedad cambi despus de 1917, para no volver a ser nunca lo que haba
sido antes, tambin lo hicieron las ciencias sociales y, ms en concreto, la historia.
Bolchevismo y materialismo histrico aparecan como las dos caras de una misma
moneda. Para cerrar el paso al uno en la realidad poltica, era necesario desterrar
el otro de las mentes de los hombres. Bajo los discursos de contenido
aparentemente ms filosfico y abstracto vemos asomar, una y otra vez, la
voluntad de combatir el marxismo, por ms que sus autores, y los intrpretes
posteriores de su pensamiento, se esfuercen en presentarlos como el resultado
natural de la evolucin interna de la ciencia. No se trata de suponer que los
cientficos sociales acadmicos estuviesen comprometidos en alguna especie de
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conspiracin internacional contra el marxismo, sino de comprobar que compartan


los valores fundamentales del orden social establecido y que stos impregnaban
sus ideas cientficas, fuesen o no conscientes de ello. Porque no basta con que los
defensores de concepciones inmanentistas de la ciencia nos expliquen de qu
formas los maestros llegaron a unas posiciones doctrinales determinadas: es
necesario que nos aclaren tambin por qu sus discpulos tambin por qu sus
discpulos consiguieron que se les confiaran la mayor parte de las ctedras
universitarias, a las que no solan tener acceso los defensores de posturas que no
fuesen acordes con las necesidades sociales, por valiosa que fuese su obra
cientfica.

En lo que se refiere a la historia vamos a ver un proceso que tiene una doble
vertiente. Se trata, por un lado, de culminar la destruccin de la ciencia histrica
que ya haba iniciado el neokantismo y la filosofa de la vida. Pero como no es
posible ahora dejar al investigador abandonado a la vaciedad de la prctica
histrica la difusin del materialismo histrico exige otro gnero de respuesta-, se
va a proceder a una reconstruccin de la ciencia histrica sobre otras bases. Al
propio tiempo que se le arrebata al historiador su utillaje terico especfico cuyas
peligrosas consecuencias, al ensear a considerar las sociedades como todos
histricos en un proceso de evolucin y, por consiguiente, perfeccionables, se
haban demostrado sobradamente- se le ofrece una salida para su trabajo
cotidiano, facilitndose el empleo del cuerpo doctrinal de otras disciplinas sociales
adyacentes, ms fciles de controlar y de vuelo ms corto, como son la
economa neoclsica, la sociologa funcionalista o la antropologa estructural.

Habr de seguir, aunque sea por encima, la evolucin de estas otras disciplinas,
lo que permitir advertir que todas ellas iniciaron, a fines del siglo XIX, una
reaccin contra los excesos del evolucionismo y en el caso de la economa,
adems, contra concepciones del valor potencialmente peligrosos. Es posible que
en las mentes de los hombres que iniciaron este viraje los Walras, Boas,
Durkheim- las casas se presentasen como determinadas por las necesidades
analticas de sus propias disciplinas, y que ninguno de ellos tuviese el propsito
consciente de ofrecer a las clases dirigentes un juego de herramientas ideolgicas
para la conservacin de su dominio. Pero daba la casualidad de que sus
planteamientos coincidan en presentar la sociedad en que vivan como un sistema
en equilibrio esttico, y que todos consideraban que el objeto legtimo de la
ciencia era el de determinar las reglas de este equilibrio, lo que resultaba ser la
condicin necesaria para hallar los mtodos con que reestablecerlo, si era
perturbado.

En este captulo se hablar exclusivamente de la destruccin de la ciencia


histrica, para pasar ms adelante a considerar las diversas, pero paralelas,
formas de reconstruccin, al cobijo de la sociologa, la antropologa y la economa,
o de combinaciones eclcticas de estas influencias, como la que representa la
escuela de Annales. Al considerar las corrientes y los autores del siglo XX, el
panorama resultar ms detallado y menos claro que hasta ahora. Es una
consecuencia inevitable de la proximidad en el tiempo del objeto estudiado: la
cercana del paisaje hace que las colinas que han ejercido influencia en nuestro
tiempo, aunque sepamos que estn destinados al olvido.

Si queremos comenzar el recorrido con los continuadores del historicismo y el


neokantismo habr que hacerlo por Benedetto Crocce (1866-1952), quien inici su
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trayectoria intelectual dentro del campo de influencia del marxismo, como


discpulo de Labriola, pero lo abandon muy pronto, puesto que, como dice
Momigliano, no tena intencin alguna de subvertir un orden social al que deba
su fortuna y, en consecuencia, su libertad para estudiar lo que le agradaba. Vot a
favor del fascismo en el senado despus de asesinato de Matteotti, y se apart de
l en 1952, para permanecer como cabeza de una especie de oposicin liberal
nada militante- tolerada por Mussolini. Partiendo de los postulados neokantianos, y
con un cierto regreso al idealismo hegeliano, elabor su propia doctrina, que
puede calificarse como un historicismo absoluto que identifica filosofa e historia.
De todas las modalidades posibles de la historia, Crocce considera que la ms
elevada es la que l ha bautizado como historia tico-poltica : la historia de la
razn humana y de sus ideales, resolviendo y unificando en ella tanto la historia
de la civilizacin como la del Estado. La exigencia prctica es la base del juicio
histrico: por muy alejados que sean los hechos, su historia siempre ser
contempornea, puesto que la construimos en funcin de nuestras necesidades y
de nuestros problemas actuales. Los requerimientos prcticos que laten bajo
cada juicio histrico dan a toda la historia el carcter de historia
contempornea , por lejanos en el tiempo que puedan parecer los hechos por ella
referidos; la historia, en realidad, est en relacin con las necesidades actuales y
la situacin presente en que vibran esos hechos. Con Crocce nos encontramos
tambin, en cierto modo, en un terreno de experiencias vivenciales, sin causalidad
propiamente dicha y sin leyes. No hay no siquiera tiempo, sino fluir. No hay
historia, sino tantas historias como puntos de visa.

Con Collingwood (1889-1943) estamos an cerca de Crocce. En La idea de la


historia ataca el concepto de una causalidad histrica que no sea estrictamente
individual (es decir, reducida a aclarar los mviles concretos de la accin de un
hombre en un momento dado) y defiende la tesis de que no existen unos datos
histricos objetivos, sino que los que tomamos por tales los produce el propio
pensamiento histrico, de tal modo que, en relacin con el pensamiento histrico
en su totalidad, estos hechos no son en modo alguno un punto de partida, sino un
resultado o un resumen. Collingwood que ha realizado investigaciones
arqueolgicas sobre la Britania romana, pero que resulta ser un historiador muy
menor- nos da,, adems, una pintoresca lista de historiadores cientficos,
clasificados por pases, que demuestra muy poca sagacidad al valorar la situacin
real de los estudios histricos, ya que hace figurar a Dilthey o Sprengler, que
difcilmente pueden ser considerados como historiadores, mientras se olvida de
Pirenne, Schmoller o Marc Bloch. Todo lo cual no le impide pontificar y soltar
trivialidades como la de que la funcin del historiador es re-enarct the past in his
own mind volver a la vida en su pensamiento los pensamientos de los hombres
del pasado-. Lo ms asombrosos, en el caso de Collingwood, es que se haya
llegado a tomar tan en serio lo que no es ms que un potaje de elementos
tomados de Dilthey, los neokantianos, Crocce y compaa.

Si Crocce y Collingwood son todava historiadores, aunque sus trabajos de


investigacin sean mucho menos espectaculares que sus pronunciamientos
filosficos, los hombres de que se hablar a continuacin tienen en comn el
hecho de negar toda validez cientfica a la historia, o de limitarla estrechamente,
sin tener conocimiento suficiente de la prctica intelectual que pretenden
descalificar. Pese a los aspectos de detalle que puedan enfrentarles, todos renen
la herencia del positivismo, el neokantismo y la filosofa de la vida. En todos hay,
adems, una concepcin conservadora de la sociedad y una voluntad, ms o
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menos abiertamente confesada, de combatir el marxismo. Destruir la racionalidad


de unas interpretaciones del pasado de cualquier interpretacin del pasado-
significa privar de base a las proyecciones hacia el futuro que hayan querido
construirse sobre ellas. La esperanza de una revolucin que transforme la
sociedad no tiene ningn apoyo en las lecciones de la historia, porque no existen
tales lecciones.

El caso ms claro es el del austraco-britnico Karl Popper, cuyo ataque a la


historia procede desde el terreno de la epistemologa. Popper no dice que suele
haber confusin entre tendencia y ley. Vemos tendencias y consideramos
errneamente que son leyes, pero no lo son, porque no son permanentes. La
historia se ocupa de hechos aislados que no se elevan nunca a amplias
generalizaciones tericas, hay algunos juicios generales en historia, pero son tan
triviales que no tiene valor alguno para el trabajo cientfico. Por otra parte, el
historiador no tiene orientaciones adecuadas para seleccionar los puntos de vista
que le permitan distinguir lo que es esencial de lo que es accesorio. Por ello se
explica que haya tantas y tan diversas interpretaciones (centradas en el papel de
los grandes hombres, en la economa, en la religin, etc.), y que todas ellas estn
tratadas en el origen por la arbitrariedad en la seleccin de los elementos
considerados, lo que hace inverificables e incapaces de elevarse a teora. No hay
tampoco, por consiguiente, una historia del pasado, sino distintas interpretaciones
histricas, ninguna de las cuales es definitiva: cada generacin escribe su propia
versin de la historia.

La trivialidad y mala fe de los planteamientos popperianos resultan


perfectamente visibles en este bosquejo de refutacin del historicismo resumido
en cinco proposiciones, que se encuentra en el prlogo de La miseria del
historicismo:

1. el curso de la historia humana est fuertemente influido por el


crecimiento de los conocimientos humanos.

2. no podemos predecir, por mtodos racionales o cientficos.

3. No podemos, por tanto, predecir el futuro de la historia humana.

4. Esto significa que hemos de rechazar la posibilidad de una historia


terica. No puede haber una teora cientfica del desarrollo histrico que
sirva de base para la prediccin histrica.

5. La meta fundamental de los mtodos historicistas, est, por tanto, mal


concebida; y el historicismo cae por su base.

La cosa es tan grosera, y las trampas tan visibles, que no requiere comentarios.
Pero s los requiere intentar comprender el significado real de este esquema: su
trasfondo poltico e ideolgico. Y es el propio Popper quien nos lo aclara, en su
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Autobiografa. Poco antes de cumplir los diecisiete aos de edad, en una Viena
turbada por las conmociones sociales que se produjeron al trmino de la primera
guerra mundial, Popper se aproxim al marxismo y hasta nos dice que durante
dos o tres meses me consider a m mismo como un comunista. Pero un da
participaba en una manifestacin de jvenes socialistas y comunistas, cuando la
polica dispar y mat a varios de ellos. Esto suscit su reflexin. Por qu haban
muerto? Porque el marxismo afirmaba que la lucha de clases era necesaria para
traer cuanto antes el socialismo y que no importaba que la revolucin costase
algunas vctimas, porque el capitalismo causaba ms. O sea que haban muerto
por creer en un juego de leyes de la historia.

Y ahora se daba cuenta de que l mismo estaba aceptando este credo sin
crtica. De ah pas inmediatamente, a sus diecisiete aitos recin cumplidos, a
convertirse en un anticomunista. Pero eran tiempos en que manifestar tales ideas
significaba coincidir con los nazis, lo que no pareca demasiado lgico en un judo
como Popper, de modo que call estas reflexiones hasta 1935, cuando public La
miseria del historicismo, al que seguira en 1943 La sociedad abierta y sus
enemigos, sus dos libros sobre la filosofa de la poltica, que nos describe l
mismo como mi contribucin a la guerra, ante la perspectiva de que la libertad
pudiera volver a convertirse en un problema central de nuevo, especialmente bajo
la renovada influencia del marxismo y de la idea de planificacin en gran escala (o
dirigismo). Est claro, por consiguiente, que estos libros expresan
fundamentalmente las opciones polticas personales de Popper las que le han
valido para ser promocionado en el mundo acadmico y ennoblecido por su patria
de adopcin, Gran Bretaa, en premio a su labor en defensa de la sociedad
abierta y del beneficio capitalista- y que el intento de querer presentarlos como
un ejercicio desapasionado y riguroso en el terreno de la teora del conocimiento
es un engao.

Como se ha visto, la disputa se centra una y otra vez en torno a la viabilidad de


una ciencia histrica comparable a las otras ciencias, capaz de formular leyes
verificables en la realidad. La discusin acerca de las leyes histricas ha sido
objeto de un amplio debate filosfico en el mundo anglosajn que no ha ido, al
cabo, mucho ms all de un volver a dar vueltas a los tpicos neokantianos o
positivistas, o de tratar de ofrecer salidas de compromiso que no dejen al
historiador enteramente privado de una base filosfica con que respaldar su
prctica cotidiana de recopilador de hechos.

En los orgenes de este debate est Hempel, que sostiene que para una
explicacin sea adecuada debe incluir al menos una referencia a una ley general:
la explicacin de un fenmeno consiste en subsumirlo bajo leyes o bajo una
teora. Las explicaciones de los historiadores no incluyen esta referencia, pero
Hempel cree que usan, en cambio, esquemas explicativos que consisten en una
indicacin ms o menos vaga de las leyes y condiciones en una indicacin ms o
menos vaga de las leyes y condiciones iniciales que se consideran relevantes.
Frente a esta postura de los que propugnan una interpretacin basada en las
covering laws o leyes inclusivas, originada en Popper y desarrollada por
Hempel y Gardiner, est el ala de sus contradictores, encabezada por Willian Dray,
que sostiene que este intento de traer al terreno de la historia un sentido del
trmino explicacin que slo sirve para determinados usos cientficos es
inadecuado. Las explicaciones histricas no sin del gnero de las que se realizan
por la mera referencia a una teora. Damos explicaciones tericas, cuando
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nuestro conocimiento de la materia a que se refieren permite una interpolacin


explicativa; las damos histricas cuando no es posible tal interpolacin cuando
hemos de referirnos a la historia peculiar de lo que ha de ser explicado. Con la
pretensin de mediar en el debate, Arthur C. Danto sostiene, en La filosofa
analtica de la historia, que el debate entre Dray y los tericos de las covering
laws es puro verbalismo. Danto va ms lejos todava, sostiene que, aunque
tuvisemos leyes histricas extraordinarias que ligaran numerossimas variables
y cubrieran inmensos espacios de tiempo, habra una conexin muy vaga entre
estas leyes y los todo temporales de la realidad. Las predicciones que haramos
con ellas no slo seran condicionales, sino de ndole muy general, muy imprecisa.

La tarea de la historia seguira siendo la de referirnos al relato de lo que


precisamente sucedi, aunque ste relato cayese bajo una ley histrica general,
como un ejemplo de ella, y aunque conocisemos esta ley. Slo la historia sera
capaz de exhibir la sorprendente variedad de los todos temporales que caen bajo
una nica ley histrica. Nuestra fascinacin con los detalles no hara ms que
aumentar.

As, al trmino del camino, no hemos hecho ms que volver a las


argumentaciones de Rickert o de Dilthey, y hasta reivindicar el wie es eigentlich
gewesen hoja de parra que ha servido para cubrir tantas desvergenzas-. El
ataque de Danto contra las filosofas sustantivas de la historia entre las cuales
est, naturalmente, el marxismo- parece repetir los trminos del que la reaccin
historicista sostuvo contra el racionalismo de la Ilustracin. Ambos estaban
movidos, al fin y al cabo, por la misma voluntad de conservar el orden social y
econmico establecido, y las formas polticas que ayudan a su mantenimiento.

Hijas del neokantismo y de la filosofa de la vida son tambin las morfologas,


que se basan en la idea de que lo que no puede alcanzarse en historia mediante
la formulacin de leyes, puede en cambio obtenerse recurriendo a la
contemplacin y la comparacin, y deduciendo de ellas regularidades que nos
servirn para fabricar una pautas cclicas con las que se puede incluso predecir el
futuro.

Oswald Sprengler (1880-1936) public al trmino de la primera guerra mundial


un libro espectacular que se hizo rpidamente famoso: La decadencia de
Occidente. La obra reflejaba el estado de nimo de los alemanes tras la derrota y
el hundimiento del imperio que pareca un anuncio del fin de la civilizacin- y
recoga las influencias de una serie de corrientes irracionalistas autctonas, como
la de Nietzsche del eterno retorno o la del vitalismo de Dilthey. Tambin
distingue Sprengler entre naturaleza y espritu, entre ciencia e historia, y usa
tambin como criterio de clasificacin la forma de aproximarse a su objeto de una
y otra. La ciencia usa de leyes; la historia, de la intuicin. A la morfologa de las
ciencias de la naturaleza, que establece relaciones causales y descubre leyes,
opone la morfologa de la historia, que usa como mtodos de trabajo la
contemplacin, la comparacin, la certeza interior inmediata, la justa imaginacin
de los sentidos. Para sobreponerse a los errores que engendra el espritu de
partido, la contemplacin se dirige a un horizonte de milenios, desde un punto de
vista clientelar. Desde all contempla la coexistencia y la continuidad de las
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culturas, cada una de las cuales es un fenmeno cerrado sobre s mismo, peculiar
e irrepetible, pero que muestra una evolucin que nos es posible comparar
morfolgicamente. Examinando las fases de la cultura del pasado, tenemos la
clave para comprender las de la cultura en que vivimos. As podemos entrar en un
bonito y superficial juego de analogas Napolen y Alejandro son homlogos en
sus respectivos ciclos histricos, como lo son Platn y Laplace, el jnico y el
barroco- y hasta predecir el futuro, anunciando la inmediata crisis de Occidente,
que los nazis entendieron como un augurio del advenimiento de su nuevo orden.
No importa que, como dijera Troeltsch, el libro estuviese basado en literatura
secundaria y lleno de datos falsos, de afirmaciones fantsticas y de analogas
equivocadas. Aparte de las razones polticas de su acogida en Alemania que se
torcieron, porque a Sprengler, monrquico reaccionario, no acababa de gustarle
Hitler-, estn otras de carcter ms general. Sprengler ofreca una visin general
de la historia del mundo, culturalista y planteada en el terreno del espritu, y tan
fcil que cualquiera poda manejarla: arrebataba la historia del mundo, culturalista
y planteada en el terreno del espritu, y tan fcil que cualquiera poda manejarla:
arrebataba la historia a los historiadores -a su seca erudicin- y se la entregaba al
hombre de la calle para que se lanzase a hacer por s mismo experiencias,
comparaciones y descubrimientos, sin necesidad de apoyarse en la especializacin
erudita.

Arnold J. Taynbee ha propuesto otra morfologa que encajona el curso entero de


la historia de la humanidad en una sucesin de veintinueve sociedades o
civilizaciones, que nacen como consecuencia de unas incitaciones, de unos
factores adversos a superar que estimulan una respuesta por parte de los
hombres. Si la incitacin es demasiado dura, puede hacer que aborte la respuesta
por parte de los hombres. Si la incitacin es demasiado dura, puede hacer que
aborte la respuesta; si se encuentra en el lmite justo de la tolerancia, har que
quede frenada o detenida. Hay, en total, veintiuna civilizaciones plenamente
realizadas, tres abortadas y cinco detenidas. No se crea, sin embargo, que estos
procesos son de ndole colectiva. El crecimiento de las civilizaciones es obra de los
individuos y de las pequeas minoras creadoras, que son quienes encuentran los
caminos que los dems seguirn por mimesis o imitacin. El individuo creador se
retira para recibir su iluminacin personal y regresa despus para iluminar a los
otros (san Pablo o san Benito, buda o Mahoma, Dante o Maquiavelo, etc.). Cuando
las sociedades se estancan, las minoras creadoras se convierten en simplemente
dominantes y pierden la adhesin. Si se ha querido sustituir la persuasin por la
coercin, se pierde la mimesis y los discpulos se convierten en un proletariado
refractario. Contra el imperio universal consolidado por la minora dominante, el
proletariado interno crea una iglesia universal. Los pueblos vecinos, que mientras
exista el impulso creador sentan su influjo, ahora que ha desaparecido ste se
vuelven hostiles. As se prepara, desde dentro y desde fuera, el derrocamiento del
imperio y se crean las condiciones que harn alumbrar una nueva sociedad. El
esquema de Toynbee ha podido ser compendiado, e incluso reducido a unas
elementales tablas esquemticas en que figuran veintinueve civilizaciones y se
identifican los momentos que corresponden a cada fase y a cada elemento de su
ciclo imperio universal, iglesia universal, proletariado interno, etc.-. As, no solo
las pautas generales de la historia estn fijadas, sino que todo lo fundamental ha
sido ya aportado: la investigacin de la historia puede cesar, puesto que Toynbee
ha explicado todo lo que merece la pena explicar.
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La plaga de los morflogos no concluye, sin embargo, en Toynbee. Tenemos,


para citar ejemplos menores, el Crane Brinton de la anatoma de la revolucin,
descompuesta en etapas de la revuelta de los privilegiados al bonapartismo, y
podemos encontrar, en fecha mucho ms reciente, ejemplos tan extremados como
el del bonito cuadro que apareci en 1979 en el volumen XIII de la new
Cambridge Modern History. Los profesores Galtung, Rudeng y Heiestad, de la
Universidad de Oslo, nos ofrecen en l, no slo una visin de conjunto de la
historia de Occidente denominacin que normalmente hay que entender como
del capitalismo- sino un diagnstico acerca del presente y una profeca sobre el
futuro. En efecto, si tomamos su anlisis cerca del ao 2000, donde se supone que
nos encontramos, y vamos leyendo el cuadro de arriba hacia abajo deduciremos
que nuestro tiempo es: individualista, expansionista, explotador en el nivel
mundial, desmoralizado y lleno de contradicciones. Es, como se ve, un
diagnstico sprengleriano. Si proseguimos ahora hacia el futuro, veremos que
del ao 2000 al 2500 se acerca una nueva edad media, con una contraccin
econmica, tendencias colectivistas, centripetismo, etc. Pero siempre cabe un
consuelo. Porque el cuadro demuestra que hacia el ao 2500 volver a haber
una fase de progreso, un nuevo renacimiento como el de fines de la edad media,
una vuelta al expansionismo y al individualismo, etc. O sea, que todo consiste en
aguantar quinientos aos hasta que llegue la nueva fase ascendente y las cosas se
arreglen por s mismas. Especialmente si se tiene en cuenta que todo cuanto
intentemos para frenar la marcha ineluctable de la historia sera en vano. A los
profesores noruegos se les debera conceder el Nobel de la Resignacin. Lo malo
es que el horno no est hoy para bollos morfolgicos, y es de temer que nadie se
los tome demasiado en serio.

Si con las morfologas hemos llegado a salir casi por completo del terreno de la
racionalidad, y hemos alcanzado el extremo en el proceso de destruccin de
cualquier cosa que pueda interpretarse seriamente como una teora propia a la
ciencia histrica, conviene ahora que regresemos hacia atrs: hacia el
establecimiento de cuerpos tericos renovados en otras disciplinas sociales que se
ofrecieron al historiador como soluciones para su propia miseria.

Una miseria de que da buena idea la vaciedad y el desconcierto de la otra


historia acadmica: la que ni siquiera se ha preocupado de buscar algo que pueda
hacer el papel de utillaje terico. Ah se encontrar quien, como Elton, se contenta
con una historia que puede atraer al pblico porque es de fcil aprendizaje no
requiere especializacin- y resulta divertida. Quien, como A. R. Bridburv confiesa
que la historia no tiene ninguna funcin social til de cara a los problemas del
hombre de nuestro tiempo. Hay quien afirma que Hempel ha sido su Eucldes y
quien reduce los problemas filosficos del historiador a las ms elementales reglas
lgicas, ensendole a evitar las falacias. Se pueden encontrar muestras del
ms irracional de los eclecticismos, como sucede con Higham, que afirma
seriamente que hay historiadores que piensan que el nico modelo posible de
explicacin histrica es la verificacin de leyes generales por su aplicacin a
acontecimientos especficos, mientras que otros creen que el historiador es
esencialmente un dramaturgo, cuya lgica narrativa nunca puede ser simplificada
por teoras generales de cualquier gnero que sean; pero que la mayora de los
historiadores ocupan una posicin en algn punto en medio de estos extremos, lo
que cuesta un tanto de imaginar. El nerviosismo resulta especialmente visible en
los historiadores polticos, que, para disimularlo, se lanzan a cuantificar cualquier
cosa, lo que tiene la ventaja de parecer cientfico, y la adicional, sealada por
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Andreski, de encontrar un pretexto para omitir todos los temas desagradables o


peligrosos que da la casualidad que no se sabe cmo contar o medir. En
semejante panorama cabe todo, hasta la historia psicolgica o psicoanaltica,
de la que bastar, para muestra, un solo ejemplo: R.G.L. Waite, jefe del
departamento de historia de Williams College, nos explcale antisemitismo de
Hitler por la brutalidad de su padre, con el glorioso argumento de que sin
excepcin, el medio familiar de los antisemitas tratados por psiquiatras muestra
un conflicto entre padre y madre. No se nos dice nada, en contrapartida, acerca
del medio familiar de los historiadores psicoanalticos que, sin duda, consultan con
frecuencia al psiquiatra.

Una de las consecuencias ms graves de esta degradacin extrema de la


historia acadmica es que ha hecho ms fcil la recepcin acrtica de las
alternativas que se ofrecan a ella. Comparado con esto, cualquier cosa podra
pasar por ciencia social.

Escriba un texto consensuado con su grupo de trabajo en el que d cuenta


de las razones esgrimidas por J. Fontana para sostener la idea de la destruccin de
la ciencia histrica.

(Escriba en el cuadro gris)


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CAPTULO IV

ANNALES

1- Introduccin

2- El antiguo rgimen historiogrfico y sus crticos. Los fundadores: Febvre y Bloch.


Los primeros aos. Estrasburgo. Los reyes taumaturgos. Febvre, sobre el
renacimiento y la reforma.

3- La fundacin de Annales. Bloch, sobre Historia rural y sobre feudalismo.

4- La institucionalizacin de Annales. El Rabelais de Febvre. Febvre en el poder.

5- El perodo de Braudel. "El Mediterrneo". La gestacin de "El Mediterrneo". El


Braudel maduro. Historia de la cultura material. Braudel: sobre el capitalismo.
Nacimiento de la Historia cuantitativa. La importancia de Ernest Labrousse.
Demografa histrica e Historia demogrfica. La importancia de la Historia
regional y la Historia serial.

Annales fue desde el comienzo, una publicacin destinada a "promover


un nuevo gnero de Historia" y sus ideas bsicas, muy brevemente
expresadas, son: "la sustitucin de la tradicional narracin de los
acontecimientos por una Historia analtica orientada por un problema", "se
propicia la Historia de toda la gama de las actividades humanas en lugar de
una Historia primordialmente poltica", y "la colaboracin con otras
disciplinas, con la geografa, la sociologa, la psicologa, la economa, la
lingstica, la antropologa social, etc.".

"De manera que la Historia de Annales puede interpretarse atendiendo a


la sucesin de las tres generaciones. Esta Historia tambin ilustra el comn
proceso cclico en virtud del cual los rebeldes de hoy se convierten en
conservadores del orden maana, para volver a rebelarse otra vez. As y
todo, han persistido algunas preocupaciones primordiales. Por cierto la
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revista y los individuos relacionados con ella ofrecen el ms sostenido


ejemplo de fructfera interaccin entre la Historia y las ciencias sociales de
nuestro siglo".
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QU NOS PROPONEMOS?

En este Captulo avanzaremos sobre lo que se dio en llamar la Primera y la


Segunda Generacin de Annales, una revista francesa destinada a generar nuevos
espacios de discusin histrica con una gran apertura hacia otras disciplinas de las
Ciencias Sociales. Temporalmente nos ubicamos en la etapa previa a esto que el
autor del texto que aqu tomamos, Peter Burke -profesor de Historia Cultural de la
Universidad de Cambridge- dio el llamar la "revolucin historiogrfica francesa"
hasta finales de los sesenta.

En este extenso perodo, atravesado por dos guerras mundiales y por el mayo
francs, entre otras cuestiones a gran relevancia, fue igualmente movilizador
para la escritura de la Historia en su intento por avanzar hacia una comprensin
muy amplia del hombre en sociedad.

Avanzaremos, en ste sentido, sobre la fundacin de Annales -previa brevsima


revisin de los postulados del antiguo rgimen historiogrfico, las crticas y los
avances hacia nuevas concepciones, la escritura de los textos ms reveladores de
las nuevas concepciones historiogrficas, como por ejemplo "Los reyes
taumaturgos" y "El Mediterrneo" entre otros, la Historia de la cultura material,, el
capitalismo, el nacimiento de la Historia cuantitativa, la demografa histrica, la
Historia regional y la Historia serial.
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LA REVOLUCIN HISTORIOGRFICA FRANCESA

Autor del texto: Peter Burke


Adaptaciones: Mara Cecilia Rossi

Por favor, lee y analiza el siguiente texto. Luego realiza las actividades que se

te indican.
Peter Burke seala en su texto La revolucin historiogrfica francesa. La escuela
de los Annales. 1929.1989 que Francia fue el lugar donde se produjeron la parte
ms "extraordinaria de los escritos histricos ms innovadores, ms memorables y
ms significativos del siglo XX". Los autores de la mayor parte de esta obra fueron
un "grupo de estudiosos vinculados con la revista fundada en 1929 y conocida
como Annales". Los representantes con mayor presencia son: Lucien Febvre, Marc
Bloch, Fernand Braudel, George Dubuy, Jackes Le Goff y Emmanuel Le Roy Ladurie.
Sobre los mrgenes encontramos a Historiadores distinguidos y comprometidos
"con un enfoque marxista de la Historia": Ernest Labrousse, Pierre Villar, Maurice
Agulhon y Michel Vovelle. En el borde o ms all del borde estn Roland Mousnier
y Michel Foucault.

Reflexione sobre la siguiente consideracin:

Annales fue desde el comienzo, una publicacin destinada a "promover un


nuevo gnero de Historia" y sus ideas bsicas, muy brevemente expresadas, son:
"la sustitucin de la tradicional narracin de los acontecimientos por una Historia
analtica orientada por un problema", "se propicia la Historia de toda la gama de
las actividades humanas en lugar de una Historia primordialmente poltica", y "la
colaboracin con otras disciplinas, con la geografa, la sociologa, la sicologa, la
economa, la lingstica, la antropologa social, etc.".

Desde fuera con frecuencia se percibe esta escuela como un grupo monoltico,
con una prctica histrica uniforme, cuantitativa en cuanto al mtodo,
determinista en sus supuestos y hostil, o por lo menos indiferente, a la poltica y a
los acontecimientos polticos. Esta visin estereotipada de la escuela de Annales
ignora divergencias existentes entre miembros individuales del grupo e ignora
tambin ciertas realizaciones que se concretaron con el tiempo. Podra ser mejor
hablar no de una "escuela" sino del "movimiento" de Annales.

Este movimiento -sostiene Peter Burke- puede dividirse en tres fases. En la


primera fase que va de la dcada de 1920 al ao 1945, se trataba de un grupo
pequeo, radical y subversivo que libraba una accin de guerrilla contra la Historia
tradicional, la Historia poltica y la Historia de los acontecimientos. Despus de la
Segunda Guerra Mundial aquellos rebeldes se hicieron cargo de la posicin
histrica oficial. Esta segunda fase del movimiento en la que cabra hablar
ciertamente de una "escuela" con sus conceptos distintivos (en particular
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"estructura" y "coyuntura") y sus mtodos distintivos (especialmente "la serie


histrica" de los cambios producidos a largo plazo) estuvo dominada por Fernand
Braudel. La tercera fase de la Historia de este movimiento comenz alrededor del
ao 1868. Esta fase est marcada por el desmenuzamiento. En esa poca la
influencia del movimiento -especialmente en Francia- era tan grande que el grupo
haba perdido no poco de su anterior carcter distintivo. Se trataba de una
"escuela" unificada slo a los ojos de sus admiradores extranjeros y de sus crticos
del propio pas, quienes continuaban reprochndole que subestimaba la
importancia de la poltica y de la Historia de acontecimientos. En los ltimos veinte
aos miembros del grupo pasaron de la Historia socioeconmica a la Historia
sociocultural, en tanto que otros estn volviendo a descubrir la Historia poltica y
hasta la Historia narrativa".

Recuerde brevemente las ideas rectoras de Annales:

Cules son las diferencias que el autor establece entre "escuela" y


"movimiento"?
Por qu se caracteriza a Annales como "movimiento"?
Brevemente, resee las caractersticas de las generaciones historiogrficas
francesas sealadas: (tenga esta sntesis presente cuando se aboque al
estudio ms profundo de cada generacin y vuelva a ella cuantas veces
necesite).

(Escriba en el cuadro gris)

Reflexione sobre la siguiente consideracin:


"De manera que la Historia de Annales puede interpretarse atendiendo a la
sucesin de las tres generaciones. Esta Historia tambin ilustra el comn proceso
cclico en virtud del cual los rebeldes de hoy se convierten en conservadores del
orden maana, para volver a rebelarse otra vez. As y todo, han persistido algunas
preocupaciones primordiales. Por cierto la revista y los individuos relacionados con
ella ofrecen el ms sostenido ejemplo de fructfera interaccin entre la Historia y
las ciencias sociales de nuestro siglo".
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Por favor, lea completo el siguiente texto. Las actividades se consignan al final

del mismo.

EL ANTIGUO RGIMEN HISTORIOGRFICO Y SUS CRTICOS

Cuando se piensa en la llamada "revolucin historiogrfica francesa" surgen


rpidamente dos nombres: Lucien Febvre y Marc Bloch. Pero para poder valorar
adecuadamente el accionar de estos dos "directores" de la revolucin, debemos
revisar, aunque sea brevemente, las concepciones contra las cuales ellos
arremetieron y los espacios en los que se desarrollaban, que no eran solamente la
Francia del 1900.

Burke seala como desde la poca de Herodoto y de Tucdides, la escritura de la


Historia se organiz en torno a una diversidad de gneros que asan por la crnica
monstica, la memoria poltica, el tratado sobre antigedades, etc. Pero, hubo una
forma que domin, y esta era la narracin, bsicamente de acontecimientos
militares y polticos, expuestos bajo la forma de "Historia de las grandes acciones
de grandes hombres". Forma de escritura que cambi durante la Ilustracin en
tanto fue cuestionada seriamente. Los nuevos estudios se interesaban por "la
reconstruccin de actitudes y valores del pasado, especialmente la Historia del
sistema de valores conocido como "caballeresco", a otros les interesaba la Historia
del arte, de la literatura y de la msica".

La llegada de Ranke y sus seguidores marginar nuevamente la Historia social y


cultural. Esto muy a pesar de que los intereses de este Historiador sobrepasaban
el marco de la Historia poltica y avanzaban sobre problemticas como la Reforma
y la Contrarreforma, se interesaba por la Historia del arte, de la sociedad, de la
ciencia y de la literatura. Fue tal la importancia que asignaba Ranke a las fuentes
contenidas en los archivos "que hizo que los Historiadores que trabajaban en
Historia social y cultural parecieran meros "dilettanti". La cuestin se hizo ms
severa con sus discpulos, sobre todo en momentos en que los Historiadores
aspiraban a la profesionalizacin. La nueva disciplina no incluira, en adelante y
por mucho tiempo, la Historia que no fuera poltica. Indudablemente, los nombres
de los Historiadores franceses Langlois y Seignobos fueron todo un smbolo de
esta nueva corriente
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Esto no significa que no existieran voces de disenso, porque las haba y tal era
el caso de Michelet y de Burckhardt, sobre mitad del siglo XIX. Ambos autores de
Historias del Renacimiento mostraron amplitud de criterios en sus abordajes.
"Burckhardt abordaba la Historia como el campo de interaccin de tres fuerzas -el
Estado, la religin y la cultura-, en tanto que Michelet peda lo que hoy
caracterizaramos como la "Historia de abajo"; para decirlo en sus propias
palabras, "la Historia de aquellos que sufrieron, trabajaron, decayeron y murieron
sin ser capaces de describir sus sufrimientos".

No puede dejar de mencionarse la obra mayor de Fustel de Coulanges, el


Historiador francs de la antigedad, "La ciudad antigua" que es de 1864 y
muestra como, antes que la Historia poltica, Fustel se concentraba en la Historia
de la religin, de la familia y de la moral. Otro autor que plante un nuevo
paradigma histrico -alternativo al de Ranke- fue Marx. En la visin histrica de
este autor, las tensiones desarrolladas hacia el interior de las estructuras
socioeconmicas, eran las causas fundamentales del cambio.

Al promediar el siglo XIX el "imperialismo" de la Historia poltica, sostiene Peter


Burke, era fuertemente cuestionado. Toda una nueva disciplina vena abrindose
camino, la Sociologa, cuyos fundadores manifestaban equivalente nociones. Uno
de los que se mofaba de los "menudos detalles infantiles estudiados por la
irracional curiosidad de ciegos compiladores de intiles ancdotas" y abogaba por
lo que se llama, segn una famosa frase "la Historia sin hombres" era Augusto
Comte. Spencer, por su parte, reclamaba que "las biografas de monarcas (y
nuestros hijos no aprenden otra cosa) no arrojan ninguna luz sobre la conciencia
de la sociedad". En la misma lnea, Emile Durkheim rechazaba los "hechos
particulares" considerndolos "manifestaciones superficiales" a comienzos de
siglo, se avivaron particularmente las crticas de la Historia poltica sugirindose su
reemplazo. Paralelamente la "controversia de Lamprecht" se estaba dando en
Alemania. Este profesor de Leipzig, "opona la Historia poltica, que era tan solo
Historia de individuos, a la Historia cultural o econmica, que era la Historia del
pueblo. Posteriormente defini la Historia como "una ciencia primariamente
sociopsicolgica".

Fredrick Jackson Turner, en los Estados Unidos de Norteamrica, escriba a fines


del siglo XIX un estudio sobre "la significacin de la frontera en la Historia
norteamericana" y "rompa francamente con la Historia de los acontecimientos
polticos". James Harvey Robinson, comenzando el siglo XX, daba comienzo a la
"Nueva Historia". Sostena Robinson que "la Historia comprende todo rasgo y
vestigio de cuanto el hombre ha hecho o pensado desde que apareci por primera
vez en la tierra". Metodolgicamente, "la nueva Historia habr de valerse de todos
los descubrimientos que sobre la humanidad hacen los antroplogos, los
economistas, los siclogos y los socilogos". Sobre comienzos del siglo, en Francia
se reaviv el debate sobre la naturaleza de la Historia.

Una obra muy importante fue la de Ernest Lavaisse. Este Historiador francs fue
uno de los ms importantes de la poca y autor de una "Historia de Francia", obra
de diez volmenes aparecidos entre comienzos de siglo y 1912. Los intereses de
Lavaisse se orientaban hacia la Historia poltica, pero mostr un pensamiento
histrico amplio, como lo demuestra la circunstancia de que un gegrafo redactara
la introduccin, un Historiador de la cultura abord la Historia del Renacimiento y
l mismo, encargado de la poca de Luis XVI daba importancia a la cultura. Esto
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lleva a Burke a afirmar que "es inexacto pensar que los Historiadores profesionales
oficiales de ese perodo estaban interesados exclusivamente en la narracin de
acontecimientos polticos", aunque as visualizaban los representantes de las
Ciencias Sociales a los Historiadores en la poca. Tal es el caso de Durkheim que
menospreciaba los "hechos particulares".

Tambin Franois Simiand, discpulo de Durkheim, economista, profundiz la


crtica propiciando derribar a "los dolos de la tribu de los Historiadores". A qu se
refera Simiand cuando hablaba de "los dolos de la tribu de los Historiadores".? Al
"dolo poltico" -"esa preocupacin perpetua por la Historia poltica, por los hechos
polticos, por las guerras, etc. que da a esos sucesos una exagerada
importancia"-, el "dolo individual" -en otras palabras, el nfasis excesivo puesto
en los llamados grandes hombres-, y el "dolo cronolgico" -"la costumbre de
perderse uno en estudios sobre los orgenes"-. Y particularizaba sus ataques a uno
de los jefes tribales: Charles Seignobos, convertido en adelante en el smbolo de la
Historia que queran derribar los reformistas. Burke procura mostrar un Seignobos
interesado en diversos planos de la Historia -no solamente la Historia poltica- y de
la relacin Ciencias Sociales - Historia, aunque no en la misma forma que poda
interesarle a sus duros crticos Febvre y Simiand.

Reflexione sobre lo que acaba de leer en el prrafo anterior y procure hallar


ejemplos, de los que Ud. maneja habitualmente en sus clases, que puedan
clarificar estas expresiones.

En el 1900 apareci una publicacin llamada "Revue de Synthese Historique",


dirigida por Henrri Berr, direccionada a estimular esta nueva corriente de
colaboracin de la Historia con otras disciplinas especialmente la sociologa y la
sicologa, y tambin en procura de los Berr denominaba "sicologa histrica" o
"colectiva". Esta idea de cooperacin disciplinaria atraa particularmente a Lucien
Febvre y Marc Bloch, dos jvenes Historiadores que colaboraban en la revista.

Despus de haber ledo el texto, trabaje con sus compaeros de grupo sobre las
ideas rectoras del "antiguo rgimen historiogrfico" y las principales crticas que
se realizaron desde las nuevas corrientes. Seale la importancia que Ud. le
asigna a estos cambios en torno a la relacin Historia/Ciencias Sociales

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LOS FUNDADORES: FEBVRE Y BLOCH

Despus de leer el texto, realice las actividades sugeridas.


Peter Burke rescata los nombres de Febvre y Bloch como los directores de la
"primera generacin del movimiento de Annales". Seala tambin que a pesar de
que Febvre estaba especializado en el siglo XVI -era mayor que Bloch, "expansivo,
vehemente y combativo, con tendencia a increpar a sus colegas si stos no hacan
lo que l deseaba"-, y Bloch era medievalista, -"sereno, irnico y lacnico, con un
amor casi ingls por la reserva y los sobreentendidos"-, ambos tenan modos
semejantes de abordar la Historia. Durante veinte aos -entre la Primera y la
Segunda guerra- estos dos hombres llevaron adelante un proyecto comn.

Ahora vamos a ver cmo fueron los comienzos de los "directores", sus primeros
aos de Historiadores y sus primeras incursiones en las ciencias Sociales.

Los primeros aos: Cuando corra el ao 1897, Lucien Febvre comenz a


trabajar en una institucin educativa francesa, pequea, intelectualmente muy
prestigiosa y "vigorosa", la Ecole Normale Superieur. Organizado al estilo de los
colegios britnicos, los alumnos -que estaban pupilos- eran pocos y la disciplina
inversamente proporcional. La enseanza, nos dice Burke, se imparta por
seminarios no por lecciones, y esos seminarios estaban dirigidos por estudiosos
distinguidos de diferentes disciplinas. En ste lugar, Febvre se contact con cuatro
profesionales que jugaran un rol muy importante en su vida futura como
Historiador. Paul Vidal de la Blanche era un singular gegrafo, que muy interesado
en "colaborar con Historiadores y socilogos" haba creado en 1891 una revista -
Annales de Geographie- para procurar esta direccin. Otro era profesor,
Historiador del Arte y se llamaba Emile Male que centraba sus preocupaciones en
lo que hoy se conoce como "Iconografa" -Historia de las imgenes-. Profesor de la
Ecole era Lucien Lvy-Bruhl, antroplogo y filsofo cuya obra se direccionaba a al
"mentalidad primitiva" o "pensamiento prelgico", su obra tendra una gran
influencia de Febvre. Y completaba el grupo un especialista en lingstica,
discpulo de Durkheim, Antoine Millet, al que le interesaban "los aspectos sociales
del lenguaje". Esto es: un lingista, un antroplogo y filsofo, un Historiador
especializado en arte y un gegrafo. Tal el abanico de la primera apertura
intelectual de Febvre.

Desde el campo de la Historia, las influencias que reconoca Lucien Febvre


estaban en Michelet y Burckhardt. Pero posiblemente la mayor influencia, la
recibi de Jean Jaures -poltico de izquierda autor de "Historie socialiste de la
revolution francaise" (1901-1903)-. Su tesis doctoral revela tan poderosa
influencia: "Felipe II y el Franco Condado", se ubica sobre finales del siglo XVI bajo
el gobierno de Felipe II de Espaa y es un estudio de Historia social, poltica y
cultural. Nos dice Peter Burke que "trataba no slo la rebelin de los Pases Bajos y
el surgimiento del absolutismo sino tambin la "enconada lucha de dos clases
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rivales", la nobleza en decadencia y endeudada y la ascendente clase burguesa de


los mercaderes y abogados que compraban las tierras de los nobles. Este esquema
parece marxista, pero Febvre difiere fundamentalmente de Marx al describir la
lucha entre los dos grupos concebida "no como mero conflicto econmico sino
tambin como conflicto de ideas y sentimientos". Su interpretacin de ese
conflicto y de la Historia en general no era muy diferente de la de Jaures quien
pretenda ser al propio tiempo "materialista con Marx y mstico con Michelet" al
conciliar fuerzas sociales con pasiones individuales".

La obra estaba precedida por un estudio de geografa histrica, como era de


rigor en las monografas francesas dedicadas a estudios provinciales, y en ella
revela la influencia de Vidal de la Blache al igual que en un extenso ensayo
-tambin de corte histrico-geogrfico-, "La terre et l'evolution humaine". Pero
Febvre cruzaba lanzas con otro pionero de la geografa humana, Ratzel quien
consideraba que el ambiente geogrfico determinaba la actividad de los hombres.
Burke considera que "en este debate desarrollado entre el determinismo
geogrfico y la libertad humana, Febvre prestaba caluroso apoyo a Vidal y atacaba
a Ratzel al hacer notar la variedad de posibles respuestas al desafo de un
ambiente dado. Para l no haba necesidades, slo haba posibilidades. Un ro
poda ser considerado por una sociedad como una barrera y por otra como un
camino. En ltima instancia, no era el ambiente fsico lo que determinaba esta
decisin colectiva, sino que eran los hombres, su modo de vida y sus actitudes".

Respecto de Marc Bloch, Burke nos comenta que tuvo comienzos similares a los
de Febvre, tambin en la Ecole Normale como profesor de Historia antigua. La
mayor influencia que recibi Bloch fue de Durkheim, un ex alumno de ese colegio
que volva como profesor, socilogo que haba aprendido Historia con Fustel de
Coulanges. Bloch reconocera tal influencia y la deuda que tena con la revista que
diriga Durkheim "Anne Sociologique" y de consulta entusiasta de muchos
Historiadores. Comparta con Febvre el gusto por la geografa histrica -tal como lo
muestra su especializacin y la Ile-de France, estudio publicado en 1913-, la
concepcin de una Historia orientada por un problema y cuestion el concepto de
"regin" relacionando el concepto con el problema en relacin. Dijo entonces:
"por qu debemos esperar que el jurista interesado en el feudalismo, el
economista que estudia la evolucin de la propiedad de las tierras en los tiempos
modernos y el fillogo que trabaja con dialectos populares se detengan todos
precisamente ante una idntica frontera?".

Nos dice Burke que "la atraccin que senta Bloch por la geografa era menor
que la de Febvre, en tanto que su inters por la sociologa era mayor. Sin embargo,
ambos hombre pensaban de una manera interdisciplinaria. Bloch pona el acento
en la necesidad que tiene el Historiador local de combinar el saber de un
arquelogo, de un palegrafo, de un Historiador del derecho, etc. evidentemente
los dos hombres tenan que llegar a conocerse. Y la oportunidad lleg cuando
fueron nombrados para ocupar cargos en la Universidad de Estrasburgo".

Traza un paralelo entre Febvre y Bloch en estos primeros aos de Annales.


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Seala qu disciplinas captan la atencin de Febvre y de Bloch y cules son las


influencias manifiestas

(Escriba en el cuadro gris)

Inmediatamente pasaremos a considerar el llamado "perodo de Estrasburgo",


un lapso de trece aos -1920-1933- en el que Febvre y Bloch trabajaron juntos y
que result de la mayor importancia para la consolidacin del movimiento
Annales.

Estrasburgo: la universidad de Estrasburgo era en los aos subsiguientes a la


primera gran guerra, un centro intelectual sumamente dinmico, favorable a las
innovaciones y al "intercambio de ideas a travs de fronteras disciplinarias". All se
consolid la gran amistas entre Febvre y Bloch. El primero era profesor y Bloch
"maitre de conferences". Seala Burke "sus despachos eran adyacentes y ellos
dejaban las puertas abiertas. En ocasiones compartan sus interminables
discusiones con colegas, tales como el psiclogo social Charles Blondel, cuyas
ideas fueron muy importantes para Febvre, y el socilogo Maurice Halbwachs,
cuyo estudio sobre la estructura social de la memoria, publicado en 1925, produjo
profunda impresin en Bloch. Otros miembros de la facultad de Estrasburgo
compartan o llegaron a compartir los intereses de Febvre y Bloch. Henri Bremond,
el autor de la monumental "Historie littraire du sentiment religieux en France
depuis la fin des guerres de religin" (1916-24), ejerca la docencia en Estrasburgo
en 1923. El inters que senta Bremond por la sicologa histrica inspir a Febvre
para escribir su obra sobre la reforma. Georges Lefebvre, el Historiador de la
Revolucin Francesa, cuyo inters por la Historia de las mentalidades era afn a de
los fundadores de Annales, ense en Estrasburgo desde 1928 hasta 1937. No
parece fantstico sugerir que la idea de Lefebvre del "gran temor de 1789"
contenida en su famoso estudio debe algo al anterior estudio sobre los rumores
compuesto por Bloch. Gabriel Le Bras, un pionero de la sicologa histrica de la
religin, tambin enseaba en Estrasburgo, lo mismo que el Historiador de la
antigedad Andr Piganiol, cuyo estudio sobre los juegos romanos publicado en
1923 revela el inters por la antropologa, como el estudio de Bloch publicado un
ao despus "Los reyes taumaturgos". Esta obra puede considerase como una de
las grandes obras histricas de nuestro siglo. Se refiere a la creencia, corriente en
Inglaterra y en Francia desde la Edad Media al siglo XVIII de que los reyes tenan la
facultad de curar escrfulas, una enfermedad ganglionar conocida como "el mal
del rey" a causa del poder del toque real relacionado con el rito de tocar al
enfermo para curarlo".
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Realiza un esquema en el que seale del perodo de Estrasburgo cuales son

las disciplinas a las que se acercan Febvre y Bloch, quienes son sus representantes
y las obras que escribieron y la influencia que estas tuvieron en los escritos de los
directores de Annales.

Cul es, a tu juicio, la importancia del perodo de Estrasburgo para Annales?

(Escriba en el cuadro gris)

Un texto de Bloch: Los reyes taumaturgos: plantea Burke que este es un

libro interesante en tres aspectos a considerar. Pero antes realice la siguiente


actividad: Reunido con sus compaeros de grupo, discutan sus conocimientos
previos sobre "Los reyes taumatugos"

En primer lugar porque plantea la Historia en la Edad Media en el marco de lo


que Braudel llamara ms adelante "la Historia de larga duracin"; en ste sentido
Bloch concluye que "el rito del toque no slo sobrevivi en el siglo XVII, la poca
de Descartes y de Luis XIV, sino que floreci en ese perodo como nunca antes,
por lo menos en el sentido de que Luis XIV toc a un nmero de pacientes mucho
mayor que el de sus predecesores. No se trataba pues de una mera prctica
"fsil".

a- Bloch consideraba que su libro era un aporte a la "sociologa religiosa" ya


que estudiaba "la Historia de milagros y conclua con una discusin
explcita sobre el problema de explicar cmo la gente poda creer en
semejantes "ilusiones colectivas". Bloch observaba, sostiene Burke, que
algunos pacientes regresaban para que se los tocara una segunda vez, lo
cual indicaba que saban que el tratamiento no haba dado resultados; pero
as y todo esa circunstancia no minaba la fe de los creyentes. "Era la
expectacin del milagro lo que creaba la fe en l". No fue ste, por cierto,
un tipo de libro habitual para los aos 20 en los cuales estas problemticas
eran abordadas por "siclogos, socilogos o antroplogos". Cuando lo
escribi, Bloch conoca las obras de James Frazer -"La rama sagrada"- de
Lucien Levy-Bruhl -la mentalidad primitiva-, y consult a un colega de
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Estrasburgo, el siclogo Charles Blondel y a Febvre. El autor considera que


con ste texto se inicia la "Historia de las mentalidades". Al abordar el
tratamiento de creencias y la sociologa del conocimiento, el libro podra
definirse tambin como un ensayo de sociologa histrica o de antropologa
histrica. Tampoco es menor la deuda de Bloch con Durkheim -"las
mentalidades colectivas"- "hechos sociales"-, con lo que se le podra
reprochar una orientacin durkheimiana muy marcada. En general, Bloch
da una idea de consenso sobre la eficacia del toque real aunque Bloch "no
ofrece una discusin sistemtica de la clase de personas que crea o no
crean en el toque o de los grupos que tenan inters en que otras personas
creyeran en el toque real".

b- Bloch mostr un gran inters por la "Historia comparada", centralizndose


-bsicamente- en la comparacin de Francia con Inglaterra, en tanto son los
nicos pases europeos que practicaban el "toque real", adelantando lo que
ms adelante llamara "un empleo mejorado y ms general" del mtodo
comparativo, el cual distingue el estudio de las similitudes entre sociedades
y, por otra parte, el estudio de sus diferencias y adems el estudio de
sociedades vecinas en el tiempo y el espacio del estudio de sociedades
alejadas unas de otras; pero Bloch recomendaba a los Historiadores la
prctica de todos estos enfoques".

Seale los principios metodolgicos que se proponen en "Los reyes


taumaturgos".

(Escriba en el cuadro gris)

Febvre, sobre el Renacimiento y la Reforma: la orientacin hacia la Historia


social y a la psicologa colectiva, es el giro de Febvre luego de concluir con su
proyecto de geografa histrica. En adelante se concentrar en investigar la
Historia del Renacimiento y de la Reforma, especialmente en Francia. Dio cuatro
conferencias sobre el Protorrenacimiento francs, escribi una biografa sobre
Martn Lutero y redact un artculo sobre la Reforma francesa muy polmico, con
los cuales inicia su nueva orientacin.

Cuando aborda el Renacimiento, Febvre avanza son la cuestin social de esta


"revolucin" enfatizando sobre las "demandas" de nuevas ideas y el surgimiento
de la burguesa, contradiciendo las tesis en boga que hablaban de una evolucin
interna. En cuanto a la Reforma "la causa de esta revolucin, segn Febvre, era
una vez ms el surgimiento de la burguesa que "necesitaba una religin clara,
razonable, humana y mansamente fraternal". Invocar a la burguesa parece hoy un
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poco trivial, pero contina siendo inspirado el intento de eslabonar la Historia


religiosa y la Historia social", contradiciendo a los Historiadores de la iglesia que la
vean como intentos de corregir abusos institucionales. Respecto a la biografa de
Lutero, Febvre vuelve sobre el planteo de la Historia-problema: "la relacin entre el
individuo y el grupo, entre la iniciativa personal y la necesidad grupal". "Febvre se
negaba a reducir las ideas de Lutero a una expresin de los intereses de la
burguesa. Por el contrario, sostuvo que esas ideas creativas no siempre eran
adecuadas a su marco social y que tuvieron que ser adaptadas a las necesidades y
a la mentalidad de la burguesa por los discpulos de Lutero, especialmente por
Melanchton".

a- Seala los principios metodolgicos que se proponen en los textos de Febvre


recientemente citados.
b- Compara las metodologas y las conceptualizaciones propuestas por ambos
autores.

(Escriba en el cuadro gris)

LA FUNDACIN DE ANNALES

Presta atencin a las afirmaciones de Peter Burke que estn en el recuadro y


relacinalas con otras expresiones del mismo autor sobre Annales que se
encuentran en este mismo captulo.

El nombre de la revista, Annales D'historie conomique Et Sociale,


responda al modelo de la revista de Vidal de la Blache Annales de Gographie, y
"fue planeada desde el principio para ser algo ms que otra publicacin histrica.
Aspiraba a ser la gua intelectual en los campos de la Historia econmica y de la
Historia social. La revista fue un verdadero vocero de las aspiraciones de los
editores que abogaban por un nuevo enfoque interdisciplinario de la Historia".
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Le y analiza el texto de Burke y realiza las actividades sugeridas.


El primer nmero se public el 15 de enero de 1929 y llevaba un mensaje de los
directores en el que se explicaba que la publicacin se haba proyectado haca ya
mucho tiempo pero que haba encontrado ciertas barreras entre los Historiadores
y los que cultivaban otras disciplinas; se haca notar la necesidad del intercambio
intelectual. En los primeros nmeros, los Historiadores econmico eran los ms
prominentes. Pirenne, por ejemplo, que escribi un artculo sobre la instruccin de
los mercaderes medievales, el Historiador sueco Eli Heckscher, autor de un famoso
estudio sobre el mercantilismo, y el norteamericano Earl Hamilton, ms conocido
por su obra sobre el tesoro norteamericano y la revolucin de los precios
producida en Espaa".

En 1930 se anunciaba la intencin de la revista de establecerse en el "terreno


casi virgen de la Historia social". La publicacin tambin se interesaba por el
mtodo de las ciencias sociales.

Conversa con sus compaeros de grupo y, trabajando desde sus


conocimientos previos, recuerdan el significado de "Historia Social"?

(Escriba en el cuadro gris)

El nfasis puesto en la Historia econmica sugiere que en los primeros aos


Bloch fue el codirector dominante. Lo que se puede decir con cierta confianza es
que si ambos hombres no hubieran estado de acuerdo en lo fundamental y si no
hubieran trabajado juntos, el movimiento no habra tenido el xito que tuvo. De
todas maneras, es necesario considerar separadamente las contribuciones
histricas de los dos asociados despus de 1929.

Bloch, Historia rural y feudalismo: a pesar de es bastante conocido el hecho


de la brusca interrupcin de la carrera intelectual de Bloch a causa de la guerra -se
alist como voluntario a pesar de tener cincuenta aos-, produjo dos libros
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importantes y algunos artculos, stos ltimos destinados a analizar los


impedimentos culturales que se oponan a la difusin de los molinos de viento y en
los que reflexionaba sobre problemas del cambio tecnolgico como "un problema
de psicologa colectiva".

Respecto de los libros, uno estuvo destinado a estudiar la Historia rural


francesa, segn expresa Burke, publicado en 1931, es un ensayo breve en el que
Bloch muestra su capacidad de sntesis y representa la continuacin de sus
estudios sobre la Ile-de France en el medioevo. Su importancia, sostenida a lo
largo del tiempo, considera la larga duracin (siglos XIII al XVIII), realiza estudios
comparativos entre Inglaterra y Francia y aborda con criterios muy amplios la
Historia rural entendiendo por tal "el estudio combinado de tcnicas rurales y de
costumbres rurales", con lo que superaba con creces a los Historiadores de su
poca que se dedicaban a analizar la agricultura, la propiedad o la servidumbre
rural. Su concepcin de "cultura rural" procuraba explicar la poca influencia que el
ambiente fsico tena sobre los diversos sistemas agrarios. Tambin debe sealarse
como de una gran importancia, el uso de fuentes no literarias y del mtodo
regresivo, del que no fue inventor pero s lo emple de un modo mucho ms
sistemtico, por ejemplo, que Fustel de Coulanges, en "La ciudad antigua" (1864).

El otro libro de importancia es "La sociedad feudal" (1939-40) y posiblemente


sea por lo que ms se lo reconoce a Bloch. En opinin de Burke "se trata de una
ambiciosa sntesis que abarca unos cuatro siglos de Historia europea, desde el ao
900 al 1300, con una amplia variedad de temas, como por ejemplo servidumbre y
libertad, realeza sagrada, importancia del dinero, etc. en este sentido, el libro
resume la obra de toda la vida de Bloch... Trata la sociedad feudal como un todo,
lo que hoy podramos llamar "la cultura del feudalismo". "Tambin trata una vez
ms la sicologa histrica, lo que el autor llamaba "modos de sentimiento y de
pensamiento". Esta es la parte ms original de la obra, una exposicin que se
refiere, entre otros temas, al sentido medieval del tiempo, o mejor dicho, a la
indiferencia medieval al tiempo en todo caso a la falta de inters por una medicin
precisa. Bloch tambin dedica un captulo a la "memoria colectiva", un tema que
lo haba fascinado durante mucho tiempo". La obra deja en evidencia la influencia
durkheimiana al utilizar conceptos como "consciente collective", "mmorie
collective", "reprsentations collectives"; la nocin de que "en toda literatura una
sociedad contempla su propia imagen"; aborda una cuestin bsica de la obra de
Durkheim: la cohesin social, "esta particular forma de cohesin o de "lazos de
dependencia" se explica esencialmente de una manera funcionalista como una
adaptacin a las "necesidades" de un particular medio social o, ms precisamente,
como una respuesta a las tres oleadas de invasiones: la de los vikingos, la de los
musulmanes y la de los magiares".

De las obras mencionadas de Febvre y de Bloch, extrae:


los conceptos con los que de trabaja
las cuestiones metodolgicas
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LA INSTITUCIONALIZACIN DE ANNALES

Por favor, le y analiza el texto que sigue:


El grupo de intelectuales que se haba formado en Estrasburgo se disolvi en la
dcada de 1930. Los directores de Annales, Febvre ingres como docente del
College de Francia y fue designado como presidente de la comisin que estaba
organizando la "Encycopdie Francaise". Bloch tom la ctedra de Historia
Econmica en la Sorbona. Pars era, para sa poca, era el centro cultural de
Europa, de modo que tales desplazamientos deben interpretarse, expresa Burke,
como signos del xito del movimiento de Annales.

La Encyclopdie Francaise, publicada en 1935, apareca como una gigantesca


empresa interdisciplinaria. "Uno de los volmenes ms notables de esta
enciclopedia fue el editado por el antiguo maestro de Febvre, Antoine Meillet, que
versaba sobre lo que podra llamarse "aparato conceptual" o "equipo mental"
-outillage mental en el original francs-. Podra afirmarse que ste volumen hech
las bases de la Historia de las mentalidades. Sin embargo habra que agregar que
ms o menos en la misma poca, Lefebvre publicaba un artculo -que iba a
hacerse clebre- sobre las turbas revolucionarias y sus mentalidades colectivas.
Irritado por el hecho de que el siclogo conservador Gustave Lebon diera por
descontada la irracionalidad de las muchedumbres, Lefebvre trataba de establecer
la lgica de las acciones de las masas".

Reflexiona sobre la siguiente consideracin:

"Annales lleg a ser gradualmente le centro de la escuela historiogrfica. En las


dcadas de 1930 y 1940, Febvre escribi la mayor parte de sus ataques contra los
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empiristas y especialistas de mente estrecha y sus programas para propiciar el


"nuevo tipo de Historia" relacionado con Annales; peda colaboracin en la
investigacin, propiciaba una Historia orientada segn los problemas, la Historia
de las sensibilidades, etc.".

Hacia 1939, Febvre ya reconoca la existencia de un grupo de seguidores, un


ncleo fiel de jvenes, que seguan lo que llamaban "el espritu de Annales".
Fernand Braudel, Pierre Goubert -que estudiaba con Bloch-, Maurice Agulhon y
George Duby.

La Segunda Guerra frena estos procesos de expansin histrica. Bloch regres


por un lapso muy breve para unirse luego a la resistencia francesa -en la que tuvo
un papel muy activo- hasta su apresamiento y su fusilamiento en 1944. A pesar de
esta actividad, escribi un par de breves textos, uno de los cuales se llam
"Extraa derrota" en la que se muestra como "un testigo ocular del colapso
francs" y en el que realiza un intento por comprender lo que estaba sucediendo
desde su posicin de Historiador. Lo curioso del caso es que escriba cuanto ms
presionado estaba por la situacin personal, familiar, nacional, etc. El otro breve
ensayo -que qued inconcluo- aborda la problemtica del "oficio del Historiador"
procurando analizar los fines y los mtodos de la Historia. "Es una introduccin
lcida, moderada y sensata a ese tema antes que un manifiesto a favor de la
nueva Historia que seguramente habra escrito Febvre en su lugar. El nico rasgo
iconoclasta era una seccin en la que se atacaba lo que Bloch llamaba "el dolo de
los orgenes" y en la que Bloch sostena que todo fenmeno histrico ha de
explicarse atendiendo a su propio tiempo y no a una poca anterior".

Febvre: Rabelais: durante la Guerra, Febvre continu sus publicaciones aislado


en una propiedad en el campo, mientras escriba sobre el Renacimiento y la
Reforma en territorio francs, mantenindose fiel a la tradicin de investigar en
torno a problemas. All escribi un excelente texto: "El problema de la incredulidad
en el siglo XVI: la religin de Rabelais". Burke afirma de modo contundente que
"junto con "Los reyes taumaturgos" de Bloch y el artculo de Lefebvre sobre las
multitudes, este trabajo inspir la Historia de las mentalidades colectivas a la que
tantos Historiadores franceses se entregaron a partir de la dcada de 1960".

Febvre procurar demostrar las equivocaciones de quienes haban juzgado a


Rabelais de ateo, para ello se aboc al estudio de una cantidad de poetas
contemporneos a Rabelais y estudi el lenguaje de la poca para ver qu
significaba en aquellos tiempos la palabra "ateo" -"el inters de toda la vida que
manifest Febvre por la lingstica est en la base de esta discusin"-. Lleg a la
conclusin de que era un vocablo de significacin imprecisa "usada en cualquier
sentido que uno quisiera darle"; sobre los chistes que se hacan en Pantagruel y
Garganta -de apariencia blasfema- Febvre los interpretar como formando parte
de una tradicin medieval de burla en torno a lo sagrado ya lo profano y que eran
corrientes entre los clrigos de la poca. Febvre arriba a la conclusin de que
Rabelais "era un cristiano de corte erasmiano: un crtico de muchas de las formas
exteriores de la iglesia medieval tarda, pero hombre que crea en la religin
interior".
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Pero cuando se podra sospechar el final del texto, Febvre reorient sus
investigaciones al considerar que en el siglo XVI era casi imposible pensar o hablar
de atesmo. Peter Burke relaciona en ste punto los trabajos de Febvre y de Bloch
al sostener que: "Bloch haba intentado explicar por qu la gente continuaba
creyendo en el milagro del toque real aun cuando las curaciones fracasaban. De
manera semejante, Febvre trataba ahora de explicar por que la gente no dudaba
de la existencia de dios. Sostena que el "outillaje mental" de ese perodo, su
"aparato conceptual", no permita la incredulidad. Febvre abordaba el problema
con su caracterstica manera, es decir, valindose de una especie de "va
negativa" y haca notar la importancia de lo que faltaba en el vocabulario del siglo
XVI, las "palabras que faltaban", trminos claves como "absoluto" y "relativo",
"abstracto" y "concreto", "causalidad", "regularidad" y muchas otras. Sin ellas, y
aqu Febvre se hace la pregunta retrica: "cmo poda darse a un pensamiento un
vigor verdaderamente filosfico, solidez y claridad?".

Recuerda el significado de "outillage mental" y la importancia de la


lingstica para Febvre.

Luego, lejos de pensar en concluir su obra, Febvre avanza en sus


investigaciones sobre las consideraciones sobre el tiempo -tiempo cronolgico- y
el espacio en el perodo analizado. Burke las relata magistralmente: "Febvre
observaba, por ejemplo, que las concepciones del siglo XVI del tiempo y del
espacio eran sumamente imprecisas medidas con nuestros criterios. "En qu ao
naci Rabelais? El mismo no lo saba"; y no haba nada raro en esto. El "tiempo
medido" o el tiempo de reloj era menos importante que el "tiempo
experimentado", que se describa atendiendo a la salida del sol, al vuelo de las
becadas o a la duracin de un avemara. Febvre iba an ms lejos y sugera que
en ese perodo la vista era un sentido "infradesarrollado" y que faltaba el sentido
de a belleza de la naturaleza.

Segn Febvre, era an ms significativa en ese perodo la falta de una


cosmovisin. "Nadie tena el sentido de lo que era imposible". Supongo que Febvre
pensaba que en general no haba criterios aceptados de lo que era imposible, pues
el adjetivo "imposible" no era una de esas "palabras que faltan". Como resultado
de esta falta de criterios, lo que nosotros llamamos "ciencia" era literalmente
inconcebible en el siglo XVI. "Guardmonos de proyectar esta concepcin moderna
de la ciencia a la instruccin de nuestros antepasados". El aparato conceptual del
perodo era demasiado "primitivo". De manera que un anlisis preciso y tcnico de
la significacin del trmino "ateo" usado por un puado de poetas condujo a una
audaz caracterizacin de la cosmovisin de toda una poca".

Estudios posteriores mostraron que algunas de las conclusiones de Febvre


estaban desacertadas: la simpata de Rabelais con Lutero, la suposicin de que era
imposible el atesmo en el siglo XVI, suponer el subdesarrollo visual, por ejemplo.
Ahora bien, Burke sostiene que la crtica ms certera que se le realizado a este
libro de Febvre es sobre la supuesta "homogeneidad de pensamiento y de
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sentimiento de veinte millones de franceses" que lo llevaron a expresiones como


stas: "Los hombres del siglo XVI".

Cabra preguntase entonces si no existan diferencias en el pensamiento segn


los sexos, las edades, las profesiones y los lugares de habitacin. Pese a ello, el
texto es sumamente importante por los temas que pone en discusin y las
metodologas. Esto importa ms que sus repuestas. Es un buen ejemplo de la
"Historia orientada segn problemas".

Recuerda: qu significa la expresin "Historia orientada segn problemas?

Febvre en el poder: una vez terminada la Segunda Guerra Mundial, Febvre


lleva su creacin intelectual a la cumbre del podero. Fue colaborador de la Ecole
Practique des Hautes Etudes -una de las instituciones de educacin superior ms
prestigiosas- y fue miembro de ella, delegado por Francia ante la UNESCO,
organizador de la voluminosa "Historia cientfica y cultural de la humanidad", entre
otras cuestiones que le dejaron poco tiempo para sus investigaciones. De todos
modos, importa sealar la creacin de la Sexta Seccin -1947- dedicada a las
Ciencias Sociales de Ecole Practique. Fue su primer presidente y coloc a
discpulos y amigos en lugares claves de la organizacin. Adems, dirigi el Centro
de Investigaciones Histricas -una seccin dentro de la Sexta Seccin-. "Annales
haba comenzado siendo la publicacin de una secta hertica. "Es necesario ser
hertico" declaraba Febvre. Sin embargo, despus de la guerra la revista se
transform en el rgano oficial de una iglesia ortodoxa. Con la direccin de Febvre
los revolucionarios intelectuales lograron hacerse cargo de la posicin histrica
oficial en Francia. El heredero de este poder sera Fernand Braudel".

Reflexione con sus compaeros de grupo sobre la expresin de Febvre: "es

necesario ser hertico". Exponga las conclusiones

(Escriba en el cuadro gris)


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EL PERODO DE BRAUDEL

El proceso que vamos a abordar a continuacin, representa en nuestra opinin y


sin temor a equivocarnos, la gestacin y desarrollo de la obra ms representativa
de Annales. Nos referimos concretamente al texto de Fernand Braudel "El
Mediterrneo...". Hemos preferido dejar, en ste importante espacio, hablar a
Peter Burke e interrumpir el relato, brevemente, para realizar alguna indicacin
sobre los elementos que consideramos indispensables de no ser pasados por alto
o para indicar algn tipo de reflexin o ejercitacin. Veamos que nos dice al
respecto:

El Mediterrneo

Reunido con tus compaeros de grupo, discutan sus conocimientos previos sobre
"El Mediterrneo"

(Escriba en el cuadro gris)

En 1929, cuando se fund Annales, Fernand Braudel tena veintisiete aos.


Haba estudiado Historia en la Sorbona, estaba enseando en una escuela de
Argelia y continuaba trabajando en su tesis que haba comenzado de una manera
convencional como obra de Historia diplomtica. Braudel la haba planeado al
principio como un estudio sobre Felipe II y el Mediterrneo, en otras palabras,
como una anlisis de la poltica exterior del rey. Durante su largo perodo de
gestacin, la tesis se hizo mucho ms amplia en su alcance. Era y es corriente en
los Historiadores acadmicos franceses ensear en escuelas mientras escriben su
tesis. Braudel pas diez aos (1923-32) enseando en Argelia y esa experiencia
parece haberle ampliado su horizonte. En todo caso, su primer artculo importante
publicado en es perodo se refera a los espaoles del norte de Africa durante el
siglo XVI. Ese estudio, que en realidad tiene las dimensiones de un librillo, debe
rescatarse de un inmerecido olvido. La obra era al mismo tiempo una crtica a sus
predecesores en el campo histrico y una discusin de la "vida cotidiana" de las
guarniciones espaolas y una demostracin de la estrecha relacin que haba
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entre la Historia africana y la Historia europea. Cuando estall la guerra en Europa


quedaron detenidos las campaas africanas y viceversa.

Buena parte de la investigacin bsica para la tesis se realiz a principios de la


dcada de 1930 en Simancas, donde se conservaban los documentos oficiales
espaoles y en los archivos de las principales ciudades del Mediterrneo cristiano:
Gnova, Florencia. Palermo, Venecia, Marsella y Dubrovnik, donde Braudel ahorr
tiempo filmando los documentos con una cmara norteamericana. Esta
investigacin qued interrumpida cuando se lo llam para ensear en la
Universidad de San Pablo (1935-7), perodo que Braudel habra de describir
posteriormente como el ms feliz de su vida. Fue al regresar del Brasil cuando
Braudel conoci a Lucien Febvre, quien lo adopt como a un hijo intelectual y lo
persuadi, si todava necesitaba persuadirse de ello, de que "Felipe II y el
Mediterrneo" deba ser realmente "El Mediterrneo y Felipe II.

La gestacin de El Mediterrneo: irnicamente fue la Segunda Guerra


Mundial lo que dio a Braudel la oportunidad de escribir su tesis. Braudel pas la
mayor parte de los aos de la guerra en un campamento de prisioneros situado
cerca de Lbeck. Su prodigiosa memoria compens en cierta medida la falta de
acceso a bibliotecas; Braudel redact "El Mediterrneo" en escritura manuscrita
corrida y en libretas que envi por correo a Febvre y que recobr poco despus de
la guerra. Slo un Historiador que haya examinado los manuscritos puede decir
qu relacin tienen stos con la tesis que Braudel defendi en 1945 y public en
1949.

"El Mediterrneo" es un libro extenso aun si se atiene uno a las normas de la


tradicional tesis doctoral francesa. En su edicin original ya contena unas 600.000
palabras, lo cual representaba seis veces la longitud de un libro corriente. La obra
est dividida en tres partes, cada una de las cuales -como lo indica el prefacio-
ejemplifica un enfoque diferente del pasado. En primer lugar, se trata de la
Historia "casi atemporal" de la relacin entre el "hombre" y el "ambiente", luego se
presenta gradualmente la cambiante Historia del rpido movimiento de los
acontecimientos. Puede resultar til tratar estas tres partes en orden inverso.

La tercera parte, que es la ms tradicional, probablemente corresponde a la


idea original de Braudel de una tesis sobre la poltica exterior de Felipe II. Braudel
ofrece a sus lectores una obra especializada de Historia militar y poltica. Traza
breves pero incisivos esbozos de los principales personajes que aparecen en el
escenario histrico, desde el duque de Alba, hombre de "estrechas miras
polticas", hasta su amo Felipe II, mesurado, "solitario y amigo del secreto",
cauteloso, muy trabajador, un hombre que "vea su misin como una sucesin sin
trmino de pequeos detalles", pero al que le faltaba una visin del todo. La
batalla de Lepanto, el sitio y auxilio de Malta y las negociaciones de paz de fines
de la dcada de 1570 estn descritos muy circunstancialmente.

Sin embargo, esta narracin de acontecimientos dista mucho de la tradicional


Historia de "tambores y trompetas". De vez en cuando el autor se sale de esta
senda para hacer resaltar la falta de significacin de los hechos y la limitacin de
la libertad en las acciones de los individuos. En 1565, por ejemplo, Garca de
Toledo, el comandante naval espaol del Mediterrneo, fue remiso en auxiliar a
Malta, sitiada por los turcos. "Los Historiadores han censurado a don Garca por su
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demora", escribe Braudel, "pero acaso examinaron siempre a fondo las


condiciones en que el hombre haba tenido que operar?". Braudel tambin insiste
en que la bien conocida y a menudo condenada lentitud de Felipe II para
reaccionar a los acontecimientos no se explica enteramente por su temperamento,
sino que ha de considerarse en relacin con el agotamiento financiero de Espaa y
con los problemas de comunicacin en un imperio tan vasto.

De manera anloga, Braudel no explica por mritos personales el xito de don


Juan -don Juan de Austria en Lepanto-. Don Juan era tan slo "el instrumento del
destino" en el sentido de que su Historia dependi de factores de los que l ni
siquiera se daba cuenta. En todo caso, segn Braudel, Lepanto fue slo una
victoria naval que "no destruy las races de Turqua que entraban profundamente
en el interior continental". Lepanto fue slo un suceso. Tambin la toma de Tnez
por don Juan se describe como "otra victoria que no condujo a ninguna parte.

A Braudel le interesa situar a los individuos y a los acontecimientos en un


contexto, en su medio, pero los hace inteligibles a costa de revelar su fundamental
falta de importancia. La Historia de los acontecimientos, dice Braudel, si bien es
"la ms rica en cuanto a inters", es tambin la ms superficial. Lo mismo ocurre
con los sucesos; ms all de su brillo, prevalece la oscuridad". Con otra potica
imagen, Braudel describa los sucesos como "perturbaciones de superficie, crestas
de espuma que las oleadas de la Historia llevan sobre sus poderosos lomos".
"Debemos aprender a desconfiar de ellos".

Para comprender el pasado es necesario bucear debajo de las ondas.

Las aguas ms calmas que corren a mayor profundidad constituyen el tema de


la segunda parte de "El Mediterrneo"; esa parte lleva el ttulo de "Destinos
colectivos y movimientos de conjunto" y se refiere a la Historia de las estructuras:
sistemas econmicos, Estados, sociedades, civilizaciones y las cambiantes formas
de la guerra. Esta Historia se desarrolla a un ritmo ms lento que el de la Historia
de los acontecimientos. Abarca generaciones y hasta siglos, de suerte que los
contemporneos ni siquiera se dan cuenta de ella. De cualquier manera, son
arrastrados por la corriente.

Las aguas ms calmas corren a mayor profundidad


Destinos colectivos y movimientos de conjunto
Historia de las estructuras
Sistemas econmicos
Estados
Sociedades
Civilizaciones

En uno de sus ms clebres anlisis, Braudel estudia el imperio de Felipe II que


considera "como una colosal empresa de transportes terrestres y martimos",
imperio que se "agot por sus propias dimensiones", lo cual no poda dejar de
ocurrir en una poca en que "cruzar el Mediterrneo de norte a sur duraba una o
dos semanas" en tanto que cruzarlo de este al oeste duraba "dos o tres meses".
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Uno recuerda aqu el juicio de Gibbon sobre el imperio romano aplastado por su
propio peso y recuerda tambin sus observaciones sobre la geografa y las
comunicaciones contenidas en el primer captulo de la "Decadencia y cada del
imperio romano".

Advierta la idea que Braudel plasma sobre el imperio de Felipe II


Con todo, el siglo XVI parece haber sido un perodo favorable a la formacin de
grandes Estados, como los imperios espaol y turco que dominaban el
Mediterrneo. Segn Braudel el perodo de crecimiento econmico de los siglos XV
y XVI creaba una situacin considerablemente favorable a los Estados muy
grandes.

El curso de la Historia es alternadamente favorable y desfavorable para la


formacin de vastas hegemonas polticas

Lo mismo que sus estructuras polticas, las estructuras sociales de los dos
grandes imperios -opuestos en tantos aspectos- fueron hacindose cada vez ms
semejantes. Las principales tendencias sociales de Anatolia y los Balcanes durante
los siglos XVI y XVII corren parejas con las tendencias de Espaa y de Italia (pas
este ltimo gobernado en buena parte por los espaoles en esa poca). En ambas
regiones, segn Braudel, la tendencia fundamental era la polarizacin econmica y
social. La nobleza prosperaba y se trasladaba a las ciudades en tanto que los
pobres se hacan cada vez ms pobres y eran empujados a dedicarse a la piratera
y al bandolerismo. En cuanto a la clase media, tenda a desaparecer frente a la
nobleza, proceso que Braudel describe como "la traicin" o la "bancarrota" de la
burguesa.

Recuerde las relaciones que otro miembro de Annales estableca entre el medio
geogrfico y el desarrollo de las sociedades y comprela.

"Braudel extiende esta comparacin del Mediterrneo cristiano y del


Mediterrneo musulmn pasando de la sociedad a la "civilizacin", como l llama,
en un captulo que se concentra en las fronteras culturales y en la gradual difusin
de ideas, de bienes o de costumbres a travs de esas fronteras. Evitando toda idea
de fcil difusin, Braudel tambin considera las resistencias a las innovaciones y
se refiere especialmente al "rechazo" espaol del protestantismo, al rechazo del
cristianismo por parte de los moros de Granada y a la resistencia de los judos a
todas las dems civilizaciones".
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Recuerdaa la tesis del rechazo a las innovaciones tecnolgicas? Por favor,


vuelve en su texto y relela. Luego establece las relaciones pertinentes con el
texto inmediato anterior.

(Escriba en el cuadro gris)

Pero todava no hemos llegado al fondo del asunto. Por debajo de las tendencias
sociales, se desarrolla todava otra Historia, "una Historia cuyo transcurso es casi
siempre imperceptible..., una Historia en la que todo cambio es lento, una Historia
de constante repeticin, de ciclos permanentemente recurrentes". El verdadero
objeto de estudio es esta Historia "del hombre en su relacin con el ambiente",
una especie de geografa histrica o, como Braudel prefiere llamarla, una
"geoHistoria". La Geohistoria es el tema de la primera parte de "El Mediterrneo"
que dedica unas trescientas pginas a las montaas y llanuras, a las costas e islas,
al clima, a los caminos terrestres y a las rutas martimas.

Historia cuyo transcurso es casi siempre imperceptible


Historia en la que todo cambio es lento
Historia de constante repeticin
Ciclos permanentemente recurrentes
Historia del hombre en relacin con su ambiente

Esta parte del libro debe sin duda su existencia al amor que Braudel senta por
la regin, un amor revelado en las primeras palabras del libro que comienza as:
"He amado el Mediterrneo con pasin, sin duda porque soy hombre del norte"
(Braudel era oriundo de Lorena). El objeto es mostrar que todos estos rasgos
geogrficos tienen su Historia, o mejor dicho, que son parte de la Historia y que ni
la Historia de los acontecimientos ni las tendencias generales pueden
comprenderse sin tales rasgos. La seccin sobre las montaas, por ejemplo, trata
la cultura y la sociedad de las regiones montaosas, por ejemplo, trata la cultura y
la sociedad de las regiones montaosas, el espritu conservador de los
montaeses, las barreras sociales y culturales que existen entre los hombres de la
montaa y los hombres de la llanura y la necesidad que sentan muchos jvenes
montaeses de emigrar para convertirse en soldados mercenarios.
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Recupera la relacin hombre-medio geogrfico y comprela con la idea

braudeliana.

(Escriba en el cuadro gris)

Volviendo luego al mar mismo, Braudel muestra los contrastes que haba entre
el Mediterrneo occidental, dominado por los espaoles en ese perodo, y el
Mediterrneo oriental, que estaba sometido a los turcos. "La poltica no hace ms
que seguir la lnea general de una realidad subyacente. Estos dos Mediterrneos,
regidos por gobernantes guerreros eran fsica, econmica y culturalmente
diferentes". Sin embargo, toda la regin mediterrnea constituye una unidad, y
segn Braudel, una unidad mayor que la de Europa, gracias al clima, a los viedos
y a los olivos que florecen en ella y gracias tambin al mar mismo.

Advierte como Braudel logra trabajar la idea de espacio por encima de las
diferencias. Si no te qued claro vuelve a leer el ltimo prrafo. Y tenelo en
cuenta. Es una forma sumamente interesante de configurar espacios histricos y
te puede ser de utilidad en algn momento.

Este notable volumen produjo una inmediata conmocin en el mundo


historiogrfico francs. Su fama se difundi en ondas crecientes a otras disciplinas
y a otras partes del mundo. No cabe dudar de su originalidad. De todas maneras,
como el autor lo reconoca en su ensayo bibliogrfico, esa obra tiene un lugar en
una tradicin o, ms exactamente, en varias tradiciones distintas. En primer lugar,
por supuesto, la tradicin de Annales, una revista que ya tena veinte aos cuando
se public el libro. "Lo que debo a Annales, a su enseanza y a su inspiracin
constituye la mayor de mis deudas". La primera parte del libro que trata del
ambiente debe mucho a la escuela geogrfica francesa, desde el propio Vidal de la
Blache, cuyas pginas sobre el Mediterrneo Braudel "lea y relea", hasta las
monografas regionales inspiradas por el maestro. Lucien Febvre tambin est
presente en esta parte de "El Mediterrneo", no slo como el autor de un ensayo
sobre geografa histrica, sino tambin porque su tesis sobre Felipe II y el Franco
Condado comenzaba con una introduccin geogrfica de tipo similar, aunque en
una escala mucho menor.

Una presencia igualmente palpable en "El Mediterrneo" es irnicamente la del


hombre a quien atacaba Febvre, el gegrafo alemn Friedrich Ratzel, cuyas
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concepciones geopolticas parecen haber ayudado a Braudel a formular sus ideas


sobre una serie de temas, desde los imperios a las islas. Los socilogos y
antroplogos son menos visibles, pero el captulo sobre la civilizacin del
Mediterrneo muestra seales de lo que el autor deba a las ideas de Marcel
Mauss. Entre los Historiadores, Braudel probablemente debe ms que a nadie al
gran medievalista belga Henri Pirenne, cuyo famoso "Mahoma y Carlomagno"
sostena que el fenmeno de Carlomagno, el fin de la tradicin clsica que el
fenmeno de Carlomagno, el fin de la tradicin clsica y el desarrollo de la Edad
Media no podan entenderse sin salir de la Historia de Europa o de la cristiandad
para estudiar el Medio oriente musulmn. La visin de Pirenne, de dos imperios
hostiles enfrentados a travs del Mediterrneo unos ochocientos aos antes de
Solimn el Magnfico y de Felipe II, debe haber sido una inspiracin para Braudel.
Aunque ese fue el ltimo libro de Pirenne, es curioso el hecho de que la idea de
escribirlo se le ocurriera en un campamento de prisioneros durante la Primera
Guerra Mundial y que Braudel elaborara su libro en un campamento de prisioneros
durante la Segunda Guerra Mundial.

Braudel reconoce dos tradiciones fuertes en su texto: la de Annales y la Geo-

Historia. Por favor, vuelve a los textos de su tratamiento y cotjalas con las ideas
braudelianas.

(Escriba en el cuadro gris)

Despus de haber ledo el anlisis de "El Mediterrneo", realiza un mapa


conceptual en el que vuelques la informacin completa sobre las tres partes
fundamentales del texto.

(Escriba en el cuadro gris)


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Lea atentamente la serie de crticas que se le hicieron a Braudel sobre "El


Mediterrneo":

Evaluaciones de "El Mediterrneo": en la segunda edicin de la obra,


Braudel se quejaba de que se le hubiera elogiado mucho y criticado poco. Sin
embargo, crticas las hubo y algunas de ellas contundentes, sobre todo
procedentes de los Estados Unidos y de los otros lugares. En cuanto a los detalles,
muchos de los argumentos de Braudel fueron cuestionados por investigadores
posteriores. Por ejemplo, la tesis sobre la "quiebra de la burguesa" no satisface a
los Historiadores de los Pases Bajos, donde los mercaderes continuaban
floreciendo. Tambin la tesis de Braudel sobre la relativa insignificancia de la
batalla de Lepanto fue descalificada, aunque no exactamente rechazada, por
trabajos recientes.

Otra laguna que presenta "El Mediterrneo" ha atrado menos la atencin, pero
aqu es necesario hacerla notar. A pesar de sus aspiraciones a lo que se complaca
en llamar una "Historia total", Braudel dice muy poco sobre las actitudes, los
valores y las mentalidades colectivas, aun en el captulo dedicado a las
civilizaciones. En este sentido difiere mucho de Febvre a pesar de que Braudel
elogiaba "El problema de la incredulidad". Por ejemplo, Braudel prcticamente no
hace ningn comentario sobre el honor, la ignominia y la masculinidad, por ms
que (como lo ha mostrado una serie de antroplogos) este sistema de valores era
(y ciertamente an lo es) de gran importancia en el mundo del Mediterrneo, tanto
en el mundo cristiano como en el mundo musulmn. Si bien las creencias
religiosas, catlicas y musulmanas, tenan evidentemente mucha importancia en
el mundo mediterrneo de la poca de Felipe II, Braudel no las trata de ninguna
manera. A pesar del inters que senta por las fronteras culturales Braudel
curiosamente dice muy poco sobre la relacin del cristianismo y del islamismo en
ese perodo. Esa falta de inters contrasta con el inters por la interpretacin del
cristianismo y del islamismo que muestran algunos Historiadores anteriores de
Espaa y de la Europa oriental, quienes sealaban la existencia de santuarios
musulmanes frecuentados por cristianos o la existencia de madres musulmanas
que bautizaban sus hijos para preservarlos de la lepra o de la licantropa.

Otras crticas de esta obra son an ms radicales. Un crtico norteamericano


lamentaba que Braudel hubiera "confundido una respuesta potica al pasado con
un problema histrico", de modo que al libro le faltaba un centro y la organizacin
de la obra divorciaba los hechos de los factores geogrficos y sociales que los
explican. Estas crticas merecen considerarse ms detalladamente. Otra crtica
radical se refiere al determinismo de Braudel, que es lo exactamente opuesto al
voluntarismo de Lucien Febvre. Un crtico britnico escribi: "El Mediterrneo de
Braudel es un mundo que no responde control humano. Tal vez sea revelador el
hecho de que Braudel use la metfora de una prisin ms de una vez en sus
escritos; describe al hombre como "prisionero", no solo de su ambiente fsico, sino
tambin de su estructura mental. A diferencia de Febvre, Braudel no vea las
estructuras como algo que capacitaran al hombre; consideraba que eran
coacciones. "Cuando pienso en el individuo -escribi una vez- me inclino siempre a
verlo aprisionado en un destino sobre el que poco puede hacer.
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Sin embargo, es justo agregar que el determinismo de Braudel no era un


determinismo simplista -siempre insistira en la necesidad de explicaciones
pluralistas- y tambin que sus crticos generalmente rechazaban esa visin
determinista de la Historia sin hacer crticas precisas o constructivas. El debate
sobre los lmites de la libertad y sobre el determinismo es un debate que
probablemente dure mientras se escriba Historia. Digan lo que dijeren los filsofos,
en semejante debate a los Historiadores les es extremadamente difcil ir ms all
de una simple afirmacin de su propia posicin.

Algunos crticos han ido ms lejos al criticar a Braudel y han hablado de "una
Historia sin seres humanos". Para comprender que esta acusacin es exagerada
basta con examinar los penetrantes relatos de personajes individuales contenidos
en la tercer parte de la obra. Sin embargo, tambin sera justo considerar que el
precio que pag Braudel por su olmpica visin de las cuestiones humanas para
abarcar vastos espacios y largos perodos es una tendencia a disminuir a los seres
humanos, una tendencia a tratarlos como "insectos humanos", frase reveladora
que figura en la discusin de los pobres del siglo XVI.

Una crtica ms constructiva de la primera parte de "El Mediterrneo" podra


sugerir que si bien el autor admite que su geoHistoria no es totalmente inmvil, l
mismo no la muestra en movimiento. A pesar de su admiracin por Maximilien
Sorre, un gegrafo francs que ya en la dcada de 1940 haba mostrado su inters
por lo que llamaba "ecologa humana" (la interaccin entre la humanidad y el
ambiente), Braudel no nos muestra lo que podra llamarse el "desarrollo del
paisaje mediterrneo" ni los daos infligidos al ambiente a causa de las
prolongadas talas de los rboles de la regin.

Pero volvamos a considerar los rasgos ms positivos de un libro que hasta sus
crticos consideran generalmente como una obra maestra histrica. El punto
principal es hacer notar que Braudel contribuy mucho ms que ningn
Historiador de este siglo a cambiar nuestras nociones de tiempo y espacio. "El
Mediterrneo" hace que sus lectores cobre conciencia de la importancia que tiene
el espacio en la Historia y lo hace como muy pocos libros lo haban hecho antes.
Braudel logra este efecto convirtiendo al propio mar en el hroe de su epopeya, en
lugar de preferir una unidad poltica como el imperio espaol, para no hablar de
individuos como un Felipe II; ese efecto tambin se logra al recordarse repetidas
veces la importancia que tienen las distancias y las comunicaciones. Y sobre todo,
Braudel ayuda a sus lectores a ver el Mediterrneo como un todo al situarse fuera
de l. El mar es lo suficientemente vasto para que se ahoguen en l los
Historiadores, pero Braudel senta la necesidad de extender sus fronteras al
Atlntico y al Sahara. "Si no consideramos esta extendida zona de influencia...sera
a menudo difcil comprender la Historia del mar.

Esta seccin sobre el "Mediterrneo Mayor", como l lo llama, representa un


dramtico ejemplo de la concepcin de Historia "global", de aquello que hubo de
llamarse el vasto apetito de Braudel por extender las fronteras de su empresa o,
como dice l mismo, "su deseo y necesidad de ver las cosas en gran escala". A
diferencia de Felipe II, ese hombre obsesionado por los detalles, Braudel tena
siempre una visin del todo.
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Advierte el especial tratamiento del "espacio" como categora. Compralo

con lo que ya analizaste al respecto

(Escriba en el cuadro gris)

Todava ms significativo para los Historiadores es la original manera que tiene


Braudel de tratar el tiempo, su intento de "dividir el tiempo histrico en tiempo
geogrfico, tiempo social y tiempo individual" y de hacer hincapi en la
importancia de lo que ha llegado a conocerse como la "longue dure". La duracin
larga de Braudel puede ser breve segn los criterios de los gelogos, pero su
insistencia especialmente en el "tiempo geogrfico" ha abierto los ojos de no
pocos Historiadores.

Haz el mismo ejercicio del punto anterior, pero esta vez analiza el tema del

"tiempo" en la concepcin braudeliana.

(Escriba en el cuadro gris)

Por supuesto, antes de 1949 era bastante comn en el vocabulario de los


Historiadores, as como el lenguaje corriente, la distincin de corto plazo y largo
plazo. Por cierto, estudios de temas particulares a travs de varios siglos eran
corrientes en la Historia econmica, especialmente en la Historia d los precios.
Braudel tambin saba que Historiadores del arte y de la literatura haban
investigado a veces los cambios producidos en la cultura y en el largo plazo. Sin
embargo, contina siendo una contribucin personal de Braudel haber combinado
el estudio de la "longue dure" con el estudio de la compleja interaccin del
ambiente, de la economa, de la sociedad, de la poltica, de la cultura y de los
acontecimientos.
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Segn Braudel, la especial contribucin del Historiador a las Ciencias Sociales es


la conciencia de que todas las "estructuras" estn sujetas a cambios (por lentos
que stos sean). Tena poca paciencia para considerar las fronteras, ya fueran
fronteras que separaban regiones, ya fueran fronteras que separaban disciplinas.
Siempre deseaba ver las cosas en su conjunto e integrar lo econmico, lo social, lo
poltico y lo cultural en una Historia "total".

Un Historiador fiel a las enseanzas de Lucien Febvre y Marcel Mauss siempre


desear ver el todo, la "totalidad" de lo social". Pocos Historiadores desearn
imitar "El Mediterrneo" y an menos los que sean capaces de hacerlo. Desde ese
estudio cabe decir, como de "La guerra y la paz" de Tolstoi, que ampli
permanentemente las posibilidades del gnero en que est escrito.

Habiendo ledo algunas de las crticas realizadas a la obra "El Mediterrneo"

de Fernand Braudel. Por favor, a partir de ahora realiza la siguiente actividad:

a- vuelve a leer el texto y diferencie las crticas de otros Historiadores de la de


Peter Burke.
b- de las crticas de "otros" Historiadores determina: procedencia de la crtica,
autores -si se consignan-, puntos criticados.
c- de la crtica de Burke seala: puntos criticados y niveles de crtica. Otras
consideraciones del autor respecto de la obra.
e- cruza la informacin de todas las crticas y analice el resultado.
f- explics las ideas braudeliana de "hombre prisionero" y de estructura. Luego
relacinalas. Cmo las conecta con la idea de "una Historia sin hombres"?

(Escriba en el cuadro gris)

Lee el texto que sigue y realiza las actividades propuestas.


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El Braudel maduro: "durante unos treinta aos, desde la muerte de Lucien


Febvre (1956) hasta su propia muerte, producida en 1985, Braudel fue no slo la
figura rectora de los Historiadores franceses sino tambin el ms poderoso de
ellos. Lleg a ser profesor en el College de France en 1949, el ao en que se
public su tesis, y se uni a Febvre como director del Centro de Investigaciones
Histricos de la Ecole des Hautes Etudes. De este perodo de direccin conjunta
datan tres importantes series de publicaciones editadas por la Sexta Seccin (de la
que el Centro formaba parte); todas ellas aparecieron en 1951-52. La primera serie
llevaba el ttulo de "Puertos, rutas, trficos", la segunda, "Negocios y gente de
negocios" y la tercera, "Moneda, precios y coyuntura". Considerando el fuerte
nfasis puesto en la Historia econmica, es razonable suponer que la iniciativa era
de Braudel, no de Febvre.

Despus de la muerte de Febvre ocurrida en 1956, Braudel lo sucedi como


director efectivo de Annales. Braudel decidi recurrir a Historiadores jvenes, tales
como Jacques Le Goff, Emmanuel Le Roy Ladurie y Marc Ferro para renovar
Annales. Braudel tambin sucedi a Febvre como presidente de la Sexta Seccin
de la Ecole. En 1963 haba fundado otra organizacin dedicada a las
investigaciones interdisciplinarias, la Maison des Sciences de l'Homme. En su
momento la Seccin, el Centro y la Maison se mudaron al nuevo edificio del 54
Boulevard Raspail, donde la proximidad con socilogos y antroplogos del calibre
de Claude Lvi-Straus y Pierre Bourdieu, accesibles a conversaciones de caf y
para realizar seminarios conjuntos, mantena y contina manteniendo a los
Historiadores de Annales en contacto con las nuevas conclusiones y las nuevas
ideas de las disciplinas vecinas.

Hombre de maneras dignas y llenas de autoridad, Braudel ejerci gran


influencia, aun despus de retirarse en 1972. En tanto sus aos de actividad
oficial, su control de los fondos destinados a investigaciones, publicaciones y
nombramientos le daban considerable poder, que l empleaba para promover el
ideal de un "mercado comn" de las ciencias sociales, en el que la Historia deba
ser el socio dominante. Las becas favorecan a jvenes Historiadores de otros
pases, como Polonia, por ejemplo, para que estudiaran en Pars y ayudaran luego
a difundir el estilo francs de Historiografa en el exterior. Braudel tambin
asegur que los Historiadores que estudiaban el perodo moderno temprano, de
1500 a 1800, dispusieran de una justa participacin de los recursos. Si su imperio
no era tan vasto como el de Felipe II, tena un gobernante considerablemente
decidido.

Tambin debemos tener en cuenta la influencia que ejerci Braudel en


generaciones de estudiantes investigadores. Pierre Chaunu, por ejemplo, cuenta
cmo las conferencias de Braudel sobre la Historia de Amrica latina, dadas poco
despus de su regreso a Francia en el perodo de posguerra, tuvieron en l un
impacto intelectual tal que determinaron su carrera de Historiadores. Muchos otros
Historiadores han consignado cunto deban a los consejos y aliento de Braudel en
los das en que escriban su tesis. La figura sobre saliente de la tercera generacin
de Annales, Emmanuel Le Roy Ladurie, que escribi su tesis sobre los campesinos
de la Francia mediterrnea, lo hizo con la direccin de Braudel. Conocido durante
algn tiempo como "el delfn", Le Roy Ladurie iba a suceder a Braudel en el
College de France, as como Braudel haba sucedido a Febvre.
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Recuerda las instituciones fundadas por Braudel, el objetivo de las

mismas, y las relaciones que estableca con otros

a- qu quera decir Braudel con la expresin "mercado comn" de las


ciencias sociales?
b- seala la importancia de Braudel en la expansin de la Historiografa
francesa
c- brevemente consigna la actividad de Braudel en los ltimos aos de su
vida.
(Escriba en el cuadro gris)

LECTURA RECOMENDADA
TEHOMAI
Revista de estudios sobre la sociedad, la naturaleza y el desrrollo
Incluido en el libro de Carlos Antonio Aguirre Rojas, FERNAND BRAUDEL Y LAS CIENCIAS HUMANAS, Editorial
Montesinos, Barcelona, 1996, 220 pp., ISBN 84-89354-26-X, Edicion propiedad de Literatura y Ciencia, S. L.
Este texto corresponde a las paginas 35-62 del li bro arriba mencionado.
Se reproduce en esta versin con permiso de su autor.

La Historia en Clave Braudeliana


Carlos Antonio Aguirre Rojas (UNAM - Mxico)

Aunque Fernand Braudel acostumbraba repetir que l no era ni filsofo ni terico, y


que slo haba "ascendido" al plano de la teora cuando se haba visto "forzado a ello",
una revisin atenta de su obra nos muestra fcilmente que a lo largo de su itinerario
intelectual, lo que nuestro autor fue construyendo paciente pero sistemtica e
incansablemente, fue precisamente toda una concepcin global de la Historia, todo un
complejo sistema braudeliano de interpretacin de los hechos y problemas histricos
que iba abordando , y de los cuales derivaba siempre, explcitamente, las lecciones de
orden general.
Porque si bien es cierto, y Braudel ha insistido mucho en ello, que su modo de
trabajar fue el de nunca partir de una teora preconcebida, sino el de derivar esa
explicacin o modelo terico desde la revisin misma del material emprico consultado,
el resultado en cambio de una permanente atencin hacia la dimensin interpretativa
del ejercicio del oficio del Historiador, fue justamente el de haber ido construyendo,
como fruto especfico de sus distintas obras, todo un conjunto de teoras particulares o
de modelos tericos generales sobre ciertas problemticas, que son sin duda
susceptibles de una "aplicacin" mucho ms universal que la limitada a aquellos "casos"
o "problemas" estudiados por el mismo Braudel. --y que son sin embargo, ya en s
mismos, de una amplitud espacial y temporal enorme--.
Porque como veremos ms adelante, cuando Braudel elabora el modelo de
explicacin "geohistrica" del mundo y de las civilizaciones mediterrneas, nos est
dando al mismo tiempo un modelo de anlisis de las relaciones entre base geohistrica
y proceso civilizatorio, que es sin duda susceptible de utilizacin, tambin para el
examen de otras civilizaciones y de otros espacios posibles. E igualmente cuando
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reconstruye los diferentes niveles constitutivos de la economa campesina francesa, que


remiten tambin a fin de cuentas, a un modelo del funcionamiento de las economas
campesinas en general. Por no mencionar su teora de las civilizaciones, o su modelo
sobre las reglas de operacin y dinmica de una economa-mundo, que son
explcitamente propuestos por Braudel como teoras o modelos generales, de una
amplia y universal aplicabilidad dentro de la Historia.
Podemos entonces hablar, rigurosamente, de toda una serie de teoras generales
contenidas en la obra de Fernand Braudel. Pero adems, y articulando en un sistema
ms global a todo este conjunto de modelos generales, Braudel ha desarrollado
tambin, tanto una nueva clave metodolgica para el estudio de los diversos hechos,
fenmenos y procesos sociales, como un horizonte de aproximacin especfico y una
perspectiva de anlisis igualmente determinada de esos mismos hechos, fenmenos y
procesos. Es decir, que si todas las distintas teoras generales a las que ha llegado
Braudel como resultado de su trabajo de investigacin histrico concreta, poseen una
unidad y articulacin coherentes, es justamente por el hecho de que todas ellas han
sido "trabajadas" y establecidas desde el punto de vista metodolgico de las diferentes
duraciones sociales y de la larga duracin histrica, pero tambin dentro del horizonte
general de consideracin de la Historia global, y al interior de una perspectiva de
anlisis propia de las mejores tradiciones de la Historia crtica. A partir pues, de lo que
bien podemos considerar las tres claves maestras de introduccin a ese complejo
sistema de la concepcin braudeliana de la Historia. Expliquemos estas tres claves con
ms detenimiento.

LA CLAVE METODOLGICA DE LAS DIFERENTES TEMPORALIDADES Y DE LA


LARGA DURACIN HISTRICA
Para poder dar cuenta de las realidades estudiadas en su obra sobre El Mediterrneo
y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II, Fernand Braudel ha construido un
modelo de explicacin cuya originalidad estriba en que descompone el tiempo,
generalmente considerado como algo lneal, plano y unitario dentro de la Historiografa
tradicional, en mltiples tiempos, claramente diferenciados entre s y explcitamente
vinculados a esas diversas realidades histricas consideradas.
Porque tal y como lo har explcito en su clebre artculo publicado en 1958 titulado
"Historia y Ciencias Sociales. La larga duracin", Braudel ha sido llevado a construir una
tipologa estructurada de los diferentes tiempos histrico-sociales, de las diversas
duraciones registrables y clasificables de los hechos, fenmenos y procesos histricos,
que constituye precisamente su propuesta metodolgica de las temporalidades
diferenciales en general y de la larga duracin en particular.
Pues si para Braudel, en la Historia existen decenas y hasta centenas de tiempos
diversos, una tentativa de clasificacin de esa enorme masa de temporalidades, podr
reagruparlas bajo la triple esquematizacin del tiempo de los acontecimientos o tiempo
de la corta duracin, el tiempo de las coyunturas o tiempo medio, y el tiempo largo de
las estructuras, el tiempo de la larga duracin histrica.
Tres tiempos que hacen referencia, a tres rdenes de duraciones histrico-sociales de
las realidades analizadas por las ciencias sociales y por la Historia, que permiten
distinguir al mismo tiempo la vigencia y tambin en parte la relevancia de estas mismas
realidades. En primer lugar, los acontecimientos o sucesos de corta duracin, que
definen su temporalidad precisamente "vnementielle", a la medida y al ritmo del
acontecer cotidiano, del que se ocupan los periodistas y los cronistas del da a da y que
cambia con la velocidad y el nerviosismo de las horas y de la sucesin acompasada de
las noches y los das. Se trata, como dice Braudel, del tiempo cortado a la medida del
individuo y de sus experiencias ms inmediatas. As, un terremoto que destruye una
ciudad, un golpe de estado que derroca un rgimen democrtico, la firma de un tratado
econmico de libre comercio, o la publicacin de un nuevo libro, sern diversos
acontecimientos de la Historia, de orden geogrfico, poltico, econmico o cultural, entre
otros.
En segundo trmino, el tiempo de la mediana duracin, que constituye a las distintas
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"coyunturas" econmicas, polticas, sociales, culturales, etc., en referencia a las


realidades reiteradas durante varios aos, lustros e incluso dcadas. Es este el tiempo
de los fenmenos caractersticos de las distintas "generaciones" humanas, el tiempo de
los ciclos econmicos de ascenso y descenso del Kondratiev, el tiempo de vida entre el
nacimiento y el reemplazo de una generacin literaria, poltica o cultural, o la duracin
propia en la memoria de los protagonistas, de una experiencia traumtica como la de la
segunda guerra mundial. Tiempo de los fenmenos repetidos o que perduran durante
varios aos, que enmarca y envuelve al tiempo "vnementielle", al trascenderlo y
servirle de punto de apoyo y de marco de referencia ms general.
Finalmente, los procesos y estructuras del tiempo largo o de la larga duracin
histrica, que recorriendo siempre curvas superiores a un siglo, corresponden a esas
realidades persistentes dentro de la Historia que hacen sentir efectivamente su
presencia en el decurso de los procesos humanos, y que al establecer los lmites de lo
posible y lo imposible se constituyen como verdaderos protagonistas determinantes del
devenir especfico de las sociedades. Por ejemplo, como en el caso de un proyecto
civilizatorio centrado en torno a la alimentacin a base de maz, frijol, chile y sus
complementos, que provoca una actitud multisecular hacia el trabajo y hacia el tiempo
libre. O tambin, las influencias de una alternancia climtica en los ritmos de los
tiempos de paz y de guerra de la actividad militar, lo mismo que la persistencia de una
concepcin religiosa, que penetra e inunda a todo el conjunto de una sociedad del
lejano oriente determinando una cierta actitud hacia la naturaleza, hacia la muerte o
hacia el propio grupo social. Casos que son claramente distintas arquitecturas de larga
duracin, que al ser las coordenadas ms generales y profundas de la Historia, resultan
tambin las ms difcilmente registrables en su real operatividad histrica, por parte de
los Historiadores y cientficos sociales.
Modelo de descomposicin del tiempo en estas tres temporalidades diferenciales,
que ms all de su aparente sencillez, y de la facilidad de su enunciacin, encierra sin
embargo, una enorme y radical transformacin respecto del modo anterior tradicional
de percepcin del fenmeno mismo de la temporalidad. O dicho en otros trminos: la
asuncin radical y profunda de la propuesta metodolgica braudeliana de las distintas
temporalidades histricas, slo es posible a partir del desmontaje total y de la
superacin radical del modelo vigente del tiempo moderno burgus, al que dicha
propuesta niega y supera simultneamente.
Porque si analizamos con ms cuidado, cul es el modelo de percepcin del tiempo
que ha sido dominante en la larga curva de vida de la modernidad, veremos que es el
modelo de un tiempo newtoniano, derivado de la fsica, que es concebido como "marco
temporal", vaco y homogneo, y compuesto de manera lneal e idntica por la regular
sucesin y suma de segundos, minutos, horas, das, semanas, meses y aos. Es decir,
un tiempo abstracto y lneal, constituido como dimensin autnoma y separada de los
hombres, que regula sus actividades sociales e individuales, y que parece exigir a los
hombres el ser "llenado" constantemente con los diversos hechos, sucesos y
acontecimientos histricos diversos. Un tiempo de vigencia social general, y de
progresin regular y uniforme, que se presenta como unitario y constituido de una sola
dimensin, y cuya nica descomposicin/recomposicin posible es la de su
fragmentacin o adicin en las unidades menores de la referencia cronolgica de aos,
das, horas, minutos, etc. que ya hemos mencionado antes.
Frente a este marco temporal, propio de la modernidad, que las ciencias sociales y
tambin la Historia asimilaron como propio, en virtud de su carcter como modalidad
dominante de percepcin de la temporalidad, se despert una intensa
reproblematizacin, que iniciada desde la segunda mitad del siglo diecinueve e
impulsada fuertemente por los propios postulados de la teora de la relatividad de
Einstein --que desmontaba en sus propios cimientos a esta visin newtoniana del
tiempo absoluto, demostrando tambin su carcter relativo--, alcanz su punto de
mximo desarrollo durante los aos veintes y treintas de este siglo, justamente en
vsperas de la segunda guerra mundial. Y es precisamente en esta atmsfera, de
intensa reflexin sobre las estructuras, componentes y dimensiones de la temporalidad,
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en la cual Braudel elabora su modelo de los distintos tiempos en general y de la larga


duracin en particular.
Y ello, justo en una lnea que des-estructura a esa visin moderna dominante del
tiempo, para superarla con la nueva teora braudeliana de la descomposicin y
diferenciacin temporal. Porque frente al tiempo de matriz fsica, nico y unitario, tpico
de la Historiografa tradicional, Braudel va a oponer los muchos tiempos sociales e
histricos, mltiples tiempos que frente a la homogeneidad idntica a s misma de los
segundos, minutos, horas, etc. del tiempo moderno va a reivindicar en cambio, tiempos
y duraciones de densidad e intensidad diferenciadas --esos famosos das que "equivalen
a veinte aos" o los muchos aos que son iguales a un da--, que al mismo tiempo se
encuentran jerarquizados y entre los cuales el ms importante es justamente el de la
larga duracin.
Un tiempo, o ms bien varios tiempos, que han dejado de ser abstractos, vacos y
aparentemente autnomos e independientes de los hombres, como en el caso del
marco temporal de la modernidad, para transformarse en las duraciones concretas y
multicolores que corresponden directamente y son dependientes de los hechos,
fenmenos y procesos vividos y protagonizados por los propios hombres. Un tiempo que
ya no aparece como dominante y regulador de las actividades humanas, sino solamente
como simple instrumento de registro y medicin de esas mltiples duraciones sociales e
histricas.
Visin nueva de la temporalidad, que frente al tiempo lneal y cronolgico que se
fragmenta en das, meses, semanas, etc., como en sus puntos constitutivos sucesivos, y
que se piensa an dentro de las arcaicas divisiones del pasado, el presente y el futuro,
va a oponer una idea ms compleja de las muchas duraciones, que son ms bien como
espacios fluidos y densos, como pelculas siempre en movimiento que en su complicada
interrelacin construyen esa "dialctica de las duraciones" que era para Braudel el
corazn del devenir histrico mismo.
Idea pues, de tiempos y duraciones diversas, que niega todos y cada uno de los
supuestos y de los perfiles del tiempo moderno dominante, y que constituye la nueva
clave de mtodo para el estudio de todo el conjunto de los acontecimientos, coyunturas
y estructuras de la Historia. Teora que encierra otra nocin y otra percepcin
radicalmente nuevas de la dimensin del tiempo y que es susceptible de recuperacin
no slo por parte de la Historia sino tambin, como veremos ms adelante, por parte de
todas las ciencias sociales en general, y en consecuencia, una clave metodolgica que
implica como posibilidad virtual, an no concretada, un nuevo modo de acercarse al
estudio de todo lo social-humano desplegado dentro de esos mismos tiempos o
duraciones histricas.
Nuevo esquema conceptual de aproximacin, a ese "tema compartido" por las
ciencias sociales contemporneas que es la temporalidad, que como habamos
mencionado antes, ha sido ya muy difundido pero al mismo tiempo tambin
ampliamente vulgarizado. Pues una cosa es postular la exigencia de acercarse de una
manera nueva e indita a los fenmenos del tiempo, y otra muy distinta, el ser capaz de
desplazarse realmente desde la concepcin anterior hacia esta nueva postulacin. Y por
ello, es bastante frecuente encontrar autores o textos que equiparan a la larga duracin
con el largo plazo de los economistas, o que creen que basta que una realidad
cualquiera dure ms de cien aos para calificarla como estructura de larga duracin. O
tambin, quienes siguen equiparando a la corta duracin exclusivamente con los hechos
polticos, al tiempo medio con los fenmenos econmicos y sociales, y a la larga
duracin con las realidades esencialmente geogrficas.
Frente a estas simplificaciones, el mejor antdoto no es otro que el abordaje directo
de cualquiera de las obras de Fernand Braudel. Ya que prcticamente toda su
produccin intelectual -- y sin duda, toda la posterior a 1949--, puede ser considerada
como un vasto conjunto de sucesivas y diversas aplicaciones de esta perspectiva de las
temporalidades diferenciales y de la larga duracin, a los muy diversos temas que dicha
produccin abarca.
Porque como el propio Braudel lo ha declarado, l mismo se ha afirmado a lo largo de
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toda su vida como un verdadero "abogado" de la larga duracin histrica. Larga


duracin que el consideraba como la parte ms original, pero tambin ms difcil y
menos comprendida, de toda su propuesta sobre los diferentes tiempos sociales. Puesto
que si esta larga duracin no se reduce a ser un simple "ritmo de movimiento lento" de
las realidades histricas, ni tampoco slo un perodo de tiempo fsico de amplias
dimensiones --lo que implicara entonces que podramos hablar indistintamente de
procesos de larga duracin tanto en la Historia como en el mundo de la naturaleza que
antecede al origen de esa Historia humana--, sino que alude ms bien a ese conjunto de
arquetipos, estructuras o realidades, que dentro de la Historia humana han sido
decisivamente operantes y efectivamente determinantes de los procesos histricos ms
generales, entonces la verdadera dificultad estriba en ser capaz de detectar, y luego
hacer explcitas, a esas coordenadas de la Historia profunda, a esas arquitecturas o
ensamblajes lentos en constituirse y en modificarse, demostrando a la vez de manera
fehaciente esa real y concreta operatividad histrica ejercida dentro de las distintas
curvas evolutivas de la Historia. Porque sta es para Braudel la verdadera larga
duracin. Es decir, este conjunto de ensambladuras o andamiajes de larga permanencia
en la Historia, que al ser los niveles ms elementales de la Historia profunda,
determinan desde este "plano cero" de las sociedades al restante conjunto de los
fenmenos y hechos histricos.
Ya que en Braudel hay, sin duda, la postulacin de un nuevo y original determinismo
histrico, que es justamente el determinismo de las estructuras de la larga duracin
dentro de la Historia. Determinismo que insiste en el rol eficaz y hasta fundamental de
esas arquitecturas de largo aliento, sobre los fenmenos coyunturales y sobre los
acontecimientos histricos, que le ha permitido a nuestro autor hablar de esa
"teleHistoria" de las coordenadas profundas, propias del tiempo largo, que a travs de
los milenios y los siglos comanda y organiza la direccin, el sentido y los rumbos
principales del propio devenir histrico.
Un determinismo nuevo de los hechos de larga duracin, que trasciende adems a
todos los determinismos anteriormente postulados, al afirmar un flujo de determinacin
horizontal e interior a cada orden de fenmenos, frente a los determinismos
precedentes, que postulaban siempre flujos verticales y entre los distintos rdenes de
fenmenos. Es decir, que frente a las posiciones anteriores, que afirmaban por ejemplo
la primaca de lo econmico, y su rol determinante hacia lo poltico jurdico y hacia las
formas de conciencia social, o aquellas que postulaban el rol primordial y determinante
de los hechos geogrficos sobre los restantes hechos sociales, o los que han defendido
el papel central de lo psicolgico dentro de lo social, etc., Braudel va a defender en
cambio, el rol determinante de las estructuras de larga duracin, estructuras que son al
mismo tiempo, econmicas, polticas, geogrficas, sociales, culturales, psicolgicas,
antropolgicas, etc., sobre las realidades coyunturales y los acontecimientos igualmente
econmicos, jurdicos, familiares, culturales, etc..
Afirmando entonces un determinismo histrico diferente --que no necesariamente
invalida a alguno de los anteriores, sino que podra por el contrario combinarse con l
para enriquecerlo y complejizarlo--, Braudel construye una mirada tambin muy
singular en torno a los distintos temas y problemas que va abordando sucesivamente.
Y si toda la obra de Braudel puede ser "leda" como un recorrido de diversas e
incansables bsquedas y explicitaciones de esas largas duraciones histricas, ello no
impide el hecho de que en su propia concepcin se trataba de una clave metodolgica
todava abierta, y por lo tanto, susceptible de nuevos desarrollos y enriquecimientos, as
como de nuevas precisiones y profundizaciones. Pues es el mismo Braudel, el que al
teorizarla en su artculo de 1958 antes referido, la presenta justamente como una
hiptesis terica sometida a debate, hiptesis que lejos de rehuirla, demandaba por el
contrario su crtica y afinamiento posteriores. Porque son muchas, las posibles
implicaciones de esta propuesta metodolgica braudeliana.
Por ejemplo, no est todava suficientemente trabajada la problemtica de las
relaciones complejas entre las distintas duraciones, la mecnica de articulacin de esa
"dialctica de las duraciones", que el propio Braudel ha sealado como uno de los
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puntos centrales, pero an no del todo esclarecidos, de su propia teora. O tambin, las
desiguales relaciones, para nada homogneas, entre los distintos rdenes o realidades
de fenmenos histricos --econmicos, polticos, culturales, geogrficos, familiares,
artsticos, etc.-- y las distintas duraciones histricas. E igualmente, los tipos de
influencia, determinacin, condicionamiento e impacto de las distintas duraciones entre
s y tambin a travs de los rdenes de fenmenos mencionados.
Se trata pues, de una clave metodolgica todava abierta y en desarrollo, clave que
ha encontrado en el texto braudeliano de 1958 "Historia y Ciencias Sociales. La larga
duracin", slo una primera sistematizacin explcita y coherente, pero que es una clave
que el mismo Braudel continuar repensando y elaborando a lo largo de toda su vida, y
que an hoy se revela como llena de implicaciones y de derivaciones mltiples an por
desarrollar.
Clave de los mltiples tiempos y de la larga duracin, que como veremos ms
adelante, resulta imprescindible para la adecuada comprensin y abordaje de los
distintos textos y resultados braudelianos.

EL HORIZONTE DE LA HISTORIA GLOBAL

La segunda clave general, que es posible reconocer como trazo de la obra


concretada por Fernand Braudel, es aquella que hace referencia a su tambin constante
reivindicacin de una Historia verdaderamente global. Es decir, a un horizonte de
aproximacin hacia los distintos temas u objetos de estudio elegidos, que sea capaz de
mantener el espritu totalizante o globalizante, que es posible reconocer en los mejores
autores de las ms diversas tradiciones del conocimiento elaborado sobre los diferentes
campos de lo social-humano en la Historia.
Un horizonte de la Historia global, que no debe confundirse con la simple e imposible
exigencia de una erudicin infinita, ni tampoco con la idea igualmente elemental de un
"ocuparse de todo" sin orden ni sentido algunos. Porque la Historia global no es la
Historia general, ni tampoco la Historia universal, y por ello, hacer Historia desde un
horizonte globalizante no es conocer y estudiar la Historia entera de la humanidad,
desde sus orgenes hasta la actualidad, y abarcando a todos los pueblos y espacios del
planeta, considerados desde todos los diversos niveles constitutivos del complejo tejido
multiforme de sus sociedades. Ni tampoco es comenzar a estudiar cualquier problema
histrico, para luego ir sumando, sin orden ni concierto, hechos y realidades diversas,
lejanas y agregadas al punto de partida slo desde el puro azar de la libre asociacin y
el relato ininterrumpido.
Asumir la perspectiva de la Historia global es para Braudel, ms bien, asumir una
doble percepcin: en primer lugar, la de la esencial y originaria unidad de lo social, la
unidad y tambin globalidad de todas las distintas realidades sociales e histricas; en
segundo lugar, la necesidad de recrear un modo de aproximacin hacia esas realidades,
que sea igualmente un modo de aproximacin tambin unitario y global. Expliquemos
estos puntos.
La realidad social-humana no existe, objetivamente, como un conjunto fragmentado
y claramente diferenciado de distintos niveles, perodos, actividades, espacios u
rdenes de fenmenos, sino por el contrario, como una clara y compleja unidad o
totalidad en movimiento. Y es esa unidad y globalidad de lo real, la que funda
justamente la exigencia de una visin tambin global, de la Historia y de la sociedad.
Porque si abordamos cualquier problema habitual de la Historia, y nos introducimos a
fondo en su explicacin, veremos que la realidad histrica que intentamos comprender,
y luego hacer comprender, se vincula realmente y de modo mltiple y total, con lneas
que nos llevan hacia ciertos de sus pasados y de sus determinadas implicaciones
futuras, pero tambin hacia los espacios o mbitos particulares que envuelven y
sobredeterminan a sus coordenadas geogrficas precisas, as como a los varios niveles
u rdenes de fenmenos que en ella se sintetizan y cruzan para encontrar expresin.
O dicho en otros trminos: desde el punto de vista de la Historia global, no existen,
rigurosamente hablando, hechos puramente econmicos, o puramente polticos, o
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puramente religiosos, o geogrficos, o culturales, o familiares, etc. Lo que existen ms


bien, son hechos sociales globales, que aunque pueden ser predominantemente
econmicos, o polticos, o psicolgicos, etc., sintetizan y condensan sin embargo, junto
a su dimensin econmica o poltica, etc... Tambin por ejemplo una significacin
cultural especfica, o en otro caso, un carcter tambin poltico importante, e
igualmente y siempre, una cierta ubicacin geogrfica determinada, un "lugar en el
espacio", que puede o no ser esencial para su comprensin, o tambin un impacto
social particular.
Por lo tanto, y ms all de las divisiones hoy imperantes dentro del campo del
conocimiento cientfico sobre lo social, la Historia global reivindica este carcter
mltiple y global de todo hecho social e histrico posible, y en consecuencia, la
legitimidad del horizonte de la Historia global. Lo cual tiene diversas consecuencias. Por
ejemplo, el reconocer que la Historia es global en tanto que puede legtimamente
aplicarse al estudio de cualquier hecho humano desplegado en el tiempo, y por lo tanto,
lo mismo al ms "prehistrico" pasado, anterior a la invencin de la escritura, que al
presente ms vivo y actual. Y lo mismo a los hechos ms elementales y aparentemente
no histricos de la vida cotidiana o de las creencias y mentalidades populares, que a los
resonantes y espectaculares hechos de la poltica, la guerra o la biografa de los
individuos.
O tambin el reconocimiento, que trataremos ms adelante, de los lmites estrechos
del "episteme" hoy dominante dentro de las ciencias sociales, episteme que pretende
justamente cuadricular, segmentar y autonomizar a las distintas partes o esferas de lo
social, encerrando luego su tratamiento y anlisis, dentro de las rgidas fronteras de la
economa, la ciencia poltica, la psicologa, la antropologa o la Historia, ciencias
especializadas y desarticuladas, que slo logran dar cuenta parcial y por lo tanto
necesariamente sesgada, de uno de los pequeos microcosmos de la realidad social.
Esforzndose entonces por pensar a lo social-histrico, fuera de los marcos que
intentan imponernos las actuales configuraciones disciplinares de las diferentes ciencias
sociales constituidas, Fernand Braudel ha insistido en cambio, en esta unidad esencial y
fundante del "paisaje" que constituye la trama de la evolucin histrica de las
sociedades, afirmando por ello que no existe ms que un slo y necesariamente
compartido objeto de estudio de todas estas ciencias sociales: "Supongamos entonces"
afirma Braudel en su artculo de 1960 titulado "Unidad y diversidad de las ciencias del
hombre", supongamos "...que la ciencias humanas se interesan todas en un solo y
mismo paisaje: el de las acciones pasadas, presentes, futuras del hombre". Con lo cual,
ese tema global compartido por todas las ciencias sociales, no es otro que el de la
"Historia ntegra de los hombres", la Historia precisamente global que en ocasiones ser
vista "a travs del espacio", como en el caso de la geografa humana, y otras veces ser
vista "a travs del tiempo", es decir a travs de la propia disciplina histrica. Pero que
igualmente podr ser observada y analizada, desde los muy diversos emplazamientos y
observatorios particulares que constituyen las distintas "miradas" de la ciencia
econmica, o de la sociologa, la antropologa, la psicologa o la ciencia poltica, entre
otras.
Y si la totalidad social, pasada, presente y futura es esa unidad real, que funda y
legitima la visin tambin unitaria y global de esa Historia globalizante defendida por
Braudel, esta ltima se refiere tambin, en segundo trmino, al modo mismo de
aproximacin hacia los distintos problemas que el Historiador y el cientfico social
abordan. Pues si la "Historia ntegra de los hombres" es ese objeto real, unitario y
global, al que todas las ciencias sociales "miran" desde diferentes observatorios, ya
hemos sealado atrs que la Historia global no se identifica con la Historia general. Y
entonces, puesto que no podemos estudiar siempre la inmensa curva y el enorme
espacio de esa "Historia ntegra de los hombres", lo que debemos hacer en cambio es
conservar el espritu y la conciencia siempre alerta de esa unidad real y global de todo
lo histrico-social, y en consecuencia, partir del hecho de que no existe ningn
"problema aislado", ni en la Historia ni en la sociedad, sino por el contrario, distintos
temas especficos que se vinculan necesaria y complejamente con cierta subtotalidad o
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totalidad parcial que los enmarca.


Porque esa totalidad mayor que es la Historia ntegra de los hombres, no es algo
lneal y homogneo, sino a su vez, una sntesis articulada de totalidades menores o
parciales que la integran. Por lo tanto, hacer Historia global desde la perspectiva del
modo de aproximacin al objeto o tema particular elegido y acotado por nosotros, es
descubrir en todo caso, a esa totalidad menor que enmarca dicho tema u objeto
particular, recreando de modo explcito los vnculos que unen al problema estudiado con
esa totalidad menor, y al mismo tiempo, mantener el espritu globalizante que vincula a
esa totalidad menor con la totalidad mayor, siendo siempre atento a las lneas que
cruzan desde el problema acotado que se estudia hasta esa Historia ntegra de los
hombres, por la mediacin de la subtotalidad parcial que enmarca a dicho problema.
Lo que Braudel ha hecho en todas sus obras. Por ejemplo, como veremos ms
adelante, en su libro sobre El Mediterrneo..., en donde el simple perodo del reinado de
Felipe II remite necesariamente a un marco ms amplio, que es ese "largo siglo XVI" que
se extiende en Europa desde 1450 hasta 1650. O tambin, el anlisis del "Mediterrneo
y el mundo mediterrneo", que se desborda geogrficamente para abarcar a todo el
espacio de la pequea Europa, a la zona del Magreb, y finalmente tambin al cercano
oriente que desemboca en el Mediterrneo, as como a los espacios de las redes
tendidas desde estos tres puntos hacia el viejo mundo. Pero tambin hacia toda la
fachada atlntico-americana, dentro de la cual se "prolonga" el Mediterrneo,
justamente durante ese largo siglo XVI. E igualmente, y ejemplificando esa visin
braudeliana de la Historia global que aqu intentamos precisar, Braudel va a ser atento y
a explicitar las lneas ms generales que vinculan su tema con la Historia ntegra de los
hombres, al descubrir, por citar slo un ejemplo posible entre muchos otros, en la
trashumancia de los montaeses del siglo XVI, una estructura milenaria de larga
duracin, caracterstica del ciclo de relaciones entre los valles y las montaas del
espacio y el mundo mediterrneos.
Resituando entonces "sus" distintos problemas elegidos, dentro y desde las
perspectivas de esta Historia global, comprendida en esta doble dimensin, Fernand
Braudel se ha ejercitado constantemente, a lo largo de su itinerario intelectual, en el
desarrollo y ejemplificacin de esta misma Historia globalizante. Pues as como toda la
obra de Braudel remite a la bsqueda y deteccin de las distintas estructuras de la
larga duracin en la Historia, as tambin toda ella puede ser concebida como un
conjunto mltiple y diverso de distintos ejercicios de Historia global. Y no sera entonces
demasiado aventurado, afirmar que Braudel slo ha estudiado la Historia global: unas
veces en tanto Historia del mundo y de las civilizaciones mediterrneas en el largo siglo
XVI, o como Historia del moderno capitalismo entre los siglos XI/XIII y XX, y otras, en
tanto Historia de las mltiples "identidades" de Francia, o como Historia de las distintas
civilizaciones an presentes en el mundo actual.
Entroncando as, segn su propia concepcin, con una tradicin de pensadores
"globalizantes" y de defensores importantes de la Historia global, que incluye a Marx, a
Michelet, a Henri Berr, a Lucien Febvre y a Marc Bloch entre otros, Braudel ha sido
tambin un radical defensor y promotor de esta visin de la Historia totalizante, que al
trascender el episteme cuadriculado y limitado de las ciencias sociales actuales, se
postula entonces no como una ciencia de "campos" --lo econmico, lo social, lo poltico,
etc.-- sino como una ciencia de "problemticas" y de "problemas" ms bien
globalizantes, cuyo estudio y explicacin adecuados convocan necesariamente y
obligan a interactuar, a varias de las distintas "miradas" que representan a esas
disciplinas sociales parceladas, a la mirada econmica, con la mirada geogrfica, junto a
las miradas cultural, antropolgica, social, etc..
Lo cual explica tambin, el peculiar determinismo transversal de la larga duracin
que antes hemos referido. Pues si Braudel est pugnando por ir ms all de las rgidas
fronteras de los campos de las disciplinas sociales, tambin por ello propone este
determinismo, de las ubicuas y globales arquitecturas de la larga duracin, igualmente
econmicas que sociales, polticas, geogrficas, culturales, etc..
Combinando de este modo su perspectiva metodolgica de la larga duracin, con su
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defensa del horizonte de la Historia global, nuestro autor delimita el segundo trazo
general de una Historia vista "en clave braudeliana", Historia cuyo tercer trazo
fundamental, es su emplazamiento desde una posicin crtica, la perspectiva de la
Historia crtica.

LA PERSPECTIVA DE UNA HISTORIA SIEMPRE CRITICA

Al reivindicar como perspectiva de su anlisis de los hechos, fenmenos y procesos


histricos, la perspectiva de una Historia crtica, Fernand Braudel inscribe el conjunto de
su proyecto intelectual, dentro de una tradicin del pensamiento precisamente crtico,
que a lo largo de las generaciones, se ha esforzado siempre por pensar la realidad social
a contracorriente de las lneas y de los resultados del pensamiento dominante.
Como ya habamos sealado antes, el hecho mismo de haberse formado desde sus
orgenes como un "hombre de frontera", como "hombre de los mrgenes", realizando
sus primeras experiencias y construyendo sus primeras visiones del mundo, dentro de
esa atmsfera contracultural excepcional del perodo de entre las dos guerras
mundiales, ha llevado a Braudel de una manera casi espontnea, a desarrollar el hbito
del razonamiento crtico, del pensamiento no rutinario y hasta "inesperado", que
despus seguir cultivando conscientemente a lo largo de toda su aventura intelectual.
Porque al adentrarnos en el universo de los textos braudelianos, no es difcil
reconocer el hecho de que su enorme originalidad --que siempre sorprendi a los
periodistas y entrevistadores que se acercaban a nuestro autor, a partir de las
respuestas siempre poco esperadas e inhabituales que sola darles--, deriva
directamente de un modo de razonamiento que camina sin duda, por caminos diversos
a aquellos propios del pensamiento establecido, y que son precisamente las vas
especficas del pensamiento crtico.
Cules son entonces, los trazos principales de esta Historia y este pensamiento
crticos? Y cmo se hacen presentes dentro de la obra braudeliana? El primer elemento
de toda Historia crtica, es el de hallarse des-centrada respecto de las interpretaciones
comunes. Es decir, el cambiar el emplazamiento particular desde el cual se construyen
los anlisis que intentan trascenderse, accediendo desde esta nueva ubicacin ex-
cntrica o marginal a una nueva mirada, y por lo tanto, a un nuevo desciframiento y
explicacin de los mismos fenmenos.
Justo lo que Braudel ha hecho sistemtica y permanentemente a lo largo de su obra.
Pues al concentrar su mirada en el mar Mediterrneo y abandonar la perspectiva
corriente que lo observaba siempre como un simple apndice lquido de Europa, lo que
nuestro autor realiza es precisamente ese des-plazamiento, esa reubicacin de la
mirada, que le abrirn las puertas de un tema indito, pero tambin de otra explicacin
de la propia Historia de Europa y de la expansin europea, considerada ahora desde la
perspectiva de su matriz mediterrnea originaria, y en funcin de la dialctica compleja
que sustituye a la hegemona civilizatoria de ese mismo espacio mediterrneo, por el
nuevo centro de los flujos histricos que ser el Ocano Atlntico. Una visin de Europa
y de su proyeccin hacia Amrica, desde el emplazamiento nuevo del mar Mediterrneo
y de sus destinos histricos, que es efectivamente una visin crtica, diversa y a contra-
corriente de la visin propia de la Historiografa tradicional.
O tambin, el caso del estudio del moderno capitalismo, al que Braudel va a estudiar
justo desde el nivel de esas realidades civilizatorias, elementales y fundantes, que la
propia lgica capitalista ha relegado a los mrgenes: las realidades del consumo y de la
vida cotidiana de los hombres, que Braudel va a connotar bajo su concepto de la
civilizacin material. Con lo cual, tambin el capitalismo y todo el conjunto de
fenmenos histricos que lo acompaan, van a mostrar un rostro diferente, revelndose
entonces como simples expresiones en la superficie, de una serie de revoluciones
cataclsmicas y profundas de las estructuras de larga duracin de esa civilizacin
material, expresiones que manipulando a su favor, los enormes cambios civilizatorios
que dan por resultado el nacimiento de la modernidad, le entregan a un pequeo grupo
de grandes comerciantes, financieros, prestamistas e inversionistas, las ventajas del
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nuevo juego econmico capitalista recin constituido.


Analizando entonces los distintos fenmenos, situaciones y problemas histricos,
desde inditos y poco explorados emplazamientos analticos, Fernand Braudel da curso
a su perspectiva de Historia crtica. Y entonces, estudiando a Francia desde Europa,
Argelia y Canad, y al viejo mundo desde las realidades latinoamericanas, pero tambin
intentando descifrar al lujo y a la moda desde la necesidad , a la ciudad desde el
campo, a la gran Historia desde la Historia menuda y aparentemente insignificante, a la
Historia humana desde la base geogrfico-natural, o a las revoluciones tcnicas desde
las inercias productivas y desde los lmites antropocntricos de las fuentes de energa
humanas, lo que nuestro autor hace no es otra cosa que ejercer permanentemente el
razonamiento histrico crtico.
El segundo elemento caracterstico de la Historia crtica, es el de restituir, frente a la
lnea del pasado que ha resultado vencedor y que ha hegemonizado a la evolucin
histrica, a toda la densidad de la verdadera Historia vivida, y en consecuencia, tambin
al conjunto de mltiples pasados "derrotados" o vencidos que habiendo sido en
diferentes momentos de las encrucijadas histricas, vas posibles alternativas al
desarrollo que finalmente se ha impuesto, permanecen sin embargo como elementos
vivos y actuantes, presentes aunque sometidos, de las curvas especficas del devenir
histrico analizado.
Una Historia pues, que recorriendo una vez ms a contrapelo, la lnea precedente de
la Historia ya acontecida, sea capaz de "hacer hablar a los silencios" de la Historia, para
rescatar dentro de ella a las identidades y a los proyectos que habiendo tenido
viabilidad histrica, no han logrado finalmente consolidarse como sus elementos
dominantes y hegemnicos.
Como por ejemplo, el proyecto de una modernidad europea de matriz precisamente
mediterrnea, proyecto que habiendo sido esbozado dentro del espacio de los pases
latinos del sur de Europa occidental, ha terminado siendo derrotado y subsumido por la
modalidad nordeuropea del proyecto de modernidad, que es el que la civilizacin
europea habr de exportar a casi todo el planeta, intentando imponerlo como proyecto
civilizatorio, con muy desigual xito, a los distintos grupos humanos que habitan en los
diferentes rincones del globo. Modernidad mediterrnea vencida, pero presente y
actuante an en la moderna Europa --y tambin activa de manera fundamental en
Amrica Latina, en donde si ha sido exportada e implantada durante varios siglos,
constituyendo uno de los pilares de la mestiza civilizacin latinoamericana--, cuyos
trazos civilizatorios esenciales van a ser delneados por Braudel en su obra de El
Mediterrneo y el mundo mediterrneo en la poca de Felipe II.
O el caso de la postura ya analizada en torno al episteme hoy vigente de las ciencias
sociales, en donde Braudel va a reivindicar ese episteme universalista y globalizante
que fue dominante entre los pensadores sociales de los siglos XVI a XIX, episteme que
fue luego reprimido y marginalizado por el episteme sectorializado y fragmentado que
hoy es hegemnico dentro de las ciencias sociales contemporneas. As, al restituir esa
lnea hoy marginal, pero siempre recurrente, de las visiones universalistas y totalizantes
que intentan aprender lo social en su unidad real, Braudel hace explcita y actualiza la
negacin limitante sobre la cual se construye y afirma el esquema hoy dominante del
conocimiento sobre lo social, abriendo con ello la posibilidad misma de su crtica y de su
ulterior superacin.
Rescatando entonces en sus distintos trabajos a esas identidades reprimidas u
olvidadas, de las civilizaciones no europeas, de la vida cotidiana y de la Historia menuda
del mundo del consumo, de la Francia siempre perdedora en la competencia por la
hegemona econmica o poltica de la economa-mundo europea o de esa Europa del
siglo veinte desplazada del escenario del mundo por las "Europas fuera de Europa", que
ella misma ayud a construir, Braudel vuelve a restituir toda la densidad del pasado y
del presente, reubicndolos como sucesin de constantes encrucijadas, abiertas y en
conflicto, y superando su visin como realidad pacfica, armnica y tersa, que ha sido
rehecha slo en funcin de sus lneas dominantes.
El tercer perfil que es detectable como trazo tpico de esta Historia crtica, es el que
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nos remite a la visin del presente y el pasado, como espacios constituidos por una
multiplicidad siempre compleja y nunca lneal de elementos diversos. Pues a tono con el
des-plazamiento de la mirada de anlisis, y con esta restitucin de las identidades y los
pasados marginales y no dominantes, la Historia crtica renuncia tambin a las
interpretaciones lneales y simplistas, al tiempo homogneo y tambin lneal, igual que
a las explicaciones reduccionistas, monocausales, o unidimensionales. Y frente a todas
ellas, postula ms bien la percepcin de una totalidad compleja y mltiple en
movimiento, que slo es posible de aprehender a partir de la multiplicacin y de la
sntesis de varias "miradas" o explicaciones "cruzadas" dirigidas a esa misma totalidad.
Por ejemplo, como en el intento braudeliano de responder a la enorme e inquietante
pregunta de por qu Europa? Y por qu no el Islam o la China o Amrica o el frica?
Entonces, y tratando de responder, o al menos de esbozar la respuesta a estas
preguntas, nuestro autor va a construir pacientemente toda una serie de diversas
explicaciones que, sumadas las unas con las otras, y slo en virtud de su superposicin
y sntesis, alcanzan a esbozar una lnea de posible respuesta. Pues es solo
yuxtaponiendo y articulando las razones geogrficas, con los elementos territoriales y
con los motivos tecnolgicos, econmicos, tnicos, demogrficos, sociales, polticos y
culturales, de la singularidad y la especificidad del proyecto civilizatorio europeo, que
podremos ir delneando una suerte de solucin histrica fundada a esta esencial
cuestin.
Lo mismo que la interrogante acerca de la identidad francesa, a la que Braudel
proyectaba responder tambin mltiplemente, desde la geografa, la demografa, la
economa, la sociologa. La ciencia poltica, y la psicologa. Porque en su opinin,
cualquier respuesta que pretendiera ser conclusiva, ubicndose slo en uno de los
estratos mencionados, estaba fatalmente condenada a ser parcial y por lo tanto,
finalmente errnea. Desconfiando entonces de las soluciones fciles a los problemas
histricos, y abogando en cambio por la restitucin de toda su complejidad multiforme y
pluridimensional, Fernand Braudel va a desarrollar tambin este perfil particular de la
Historia crtica.
Finalmente, y en la ms fiel tradicin del pensamiento crtico, la cuarta arista de esta
Historia tambin crtica, contenida en la obra braudeliana, ha consistido en apartarse
sistemticamente de las evidencias consagradas y de los lugares comunes firmemente
establecidos por la Historiografa tradicional precedente. Y en tratar entonces, de
disolver esas evidencias y lugares comunes desde una puesta en cuestin permanente
de sus supuestos principales, disolucin que conduce directamente hacia otras
explicaciones de los problemas.
Con lo cual, Braudel va a recorrer un camino intelectual que estar lleno de mltiples
microrrevoluciones historiogrficas por l realizadas, y a travs de las cuales va a ir
trastocando , justamente, esas explicaciones consagradas de los distintos temas de la
tradicin historiogrfica, a la vez que coloca nuevas hiptesis y nuevas lneas
explicativas, en el lugar de dichas evidencias superadas.
Es el caso, por ejemplo, de su explicacin de las razones de los descubrimientos
geogrficos del siglo XV por parte de los espaoles y los portugueses. Por qu Espaa
y Portugal? Y frente a las explicaciones circunstanciales e incluso coyunturales,
entonces en boga, que remitan la solucin del problema al podero poltico del imperio
espaol, o a la experiencia acumulada de los marineros portugueses y espaoles, o a
los desarrollos econmicos de los distintos momentos del siglo XV, o al espritu de la
reconquista que forj a la nacin espaola, etc., Braudel va a elaborar en cambio su
hiptesis de la construccin de la fachada atlntica de Europa, resultante de un cambio
de larga duracin, que va a sustituir las rutas comerciales terrestres por las rutas
martimas, las que apoyndose en esta fachada atlntica que cubre todas las costas de
la pennsula Ibrica, van a acumular all toda la energa histrica necesaria --los
hombres, los puertos, los capitales y la experiencia marinera, pero tambin la cultura, la
actitud mental, el desarrollo urbano, las necesidades y hasta las expectativas--, que al
proyectarse hacia afuera, dar como resultado los grandes descubrimientos del siglo XV.
E igualmente, su explicacin de los sucesos del mayo francs de 1968, a los que
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nuestro autor ha visto, no desde las visiones tradicionales del conflicto generacional, o
como un simple movimiento estudiantil, o como una revuelta de la juventud francesa
frente al autoritarismo acadmico interno y a las jerarquas polticas del estado francs
de aquellos tiempos, sino como una autntica y profunda revolucin cultural de la poca
contempornea, comparable sin duda, segn su opinin, con los grandes movimientos
tambin culturales del Renacimiento y de la Reforma europeos. Penetrando entonces
ms all de las explicaciones fciles y evidentes, propias del sentido comn, Fernand
Braudel va a reafirmar esta Historia siempre crtica, que es la perspectiva general de
todos sus distintos anlisis historiogrficos.
Perspectiva histrico-crtica, que se conecta adems de manera espontnea, con el
horizonte de la Historia global y con la clave metodolgica de la larga duracin. Pues
afirmar la Historia totalizante, es tambin tratar de pensar fuera de los marcos del
pensamiento sectorializado y cuadriculado dominante, situando entonces el
conocimiento de lo social en un nuevo emplazamiento analtico. Algo similar a lo que
implica tambin, la explicitacin permanente de las estructuras de la larga duracin
histrica, estructuras que son generalmente reprimidas y marginalizadas por la
perspectiva dominante, que invadida completamente por la tendencia a la
"presentificacin" de la percepcin cotidiana de la realidad, solo est atenta a los
hechos actuales o del ms reciente e inmediato pasado.
La Historia en clave braudeliana, se construye entonces siempre desde esta triple y
simultnea aproximacin: la atencin permanente y la explicitacin recurrente de las
arquitecturas de la larga duracin y del conjunto de las diferentes temporalidades o
duraciones sociales, lo que construye una nueva mirada posible de todo el conjunto de
los hechos sociales e histricos considerados; junto a ello, la reivindicacin siempre
alerta del horizonte y del espritu globalizante que instaura un nuevo modo de concebir
al objeto de estudio que se examina, pero tambin un nuevo modo de construccin de
la relacin de conocimiento de ese objeto, que apunta finalmente hacia una tambin
nueva configuracin del "episteme" que hace posible la aprehensin del tema
investigado; finalmente, la defensa de una perspectiva siempre crtica para esa Historia,
lo que hace posible la ubicacin de nuevos emplazamientos de observacin y de
anlisis, el rescate de identidades reprimidas pero actuantes, la restitucin de la
profunda complejidad de las situaciones histricas, y la superacin de las evidencias y
lugares comunes de la Historiografa dominante tradicional.
El resultado de todo ello, es precisamente lo que hemos llamado nosotros la
concepcin braudeliana de la Historia, esa cosmovisin histrica profundamente
original, que caracteriza a toda la obra y a todo el sistema de pensamiento braudeliano.
Abordemos ahora, cmo es que se plasma concretamente esta concepcin braudeliana
de la Historia, en los distintos trabajos e investigaciones desarrollados por su propio
autor.

LA HISTORIA DE LA CULTURA MATERIAL

Reunido con sus compaeros de grupo y trabajando sobre sus conceptos

previos, escribe lo que conozcas sobre el ttulo que antecede. Expongan las
conclusiones

(Escriba en el cuadro gris)


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Una vez concluida la actividad propuesta, vayamos a la exposicin de Peter


Burke. Por favor, lee el siguiente texto y realice las actividades propuestas.

Durante esos aos de actividad como organizador Braudel trabajaba tambin en


un segundo estudio ambicioso. Poco despus de la publicacin de "El
Mediterrneo", Lucien Febvre lo haba invitado a colaborar en otro gran proyecto.
La proposicin consista en que ambos deban escribir una Historia de Europa
desde 1400 a 1800 en dos volmenes. Febvre se ocupara del "pensamiento y las
creencias" mientras que Braudel se ocupara de la Historia de la vida material. La
parte de Febvre no haba sido escrita cuando ste muri, en 1956; Braudel redact
la suya en tres volmenes entre 1967 y 1979 con el ttulo de "Civilisation
matrielle er capitalisme". Los tres volmenes de Braudel se refieren ms o menos
a las categoras econmicas de consumo, distribucin y produccin, en ese orden,
aunque Braudel prefera caracterizarlas de diferente manera. Su introduccin al
primero volumen describe la Historia econmica como un edificio de tres pisos.

La Historia Econmica es un edificio de tres pisos:

Planta Baja: civilizacin material (acciones repetidas, procesos empricos,


antiguas soluciones transmitidas desde tiempos inmemoriales.

Primer piso: vida econmica ("calculada, articulada, que se presenta como un


sistema de reglas y de necesidades casi naturales").

Piso Alto: ("superestructura") mecanismo capitalista

Existen evidentes paralelos entre las estructuras tripartitas de "El Mediterrneo"


y de "Civilizacin y capitalismo". En cada caso, la primera parte trata una Historia
casi inmvil la segunda se refiere a estructuras institucionales que cambian
lentamente y la tercer parte se refiere a cambios ms rpidos, a acontecimientos
en un libro y a tendencias en el otro. El primer volumen sobre el nivel del fondo.
Como se refiere a un "antiguo rgimen" econmico que dura unos 400 aos, este
libro, conocido como "Las estructuras de la vida cotidiana", ejemplifica el
permanente inters d Braudel por la Historia de la duracin larga. Y tambin ilustra
su enfoque global. Proyectado originariamente como un estudio de Europa, el libro
dice algo tambin sobre Africa y bastante sobre Asia y Amrica. Uno de los temas
centrales tiene que ver con la imposibilidad de explicar cambios mayores en otros
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trminos que no sean trminos globales. Siguiendo al economista y demgrafo


alemn Ernest Wagemann, Braudel observaba que los movimientos de la
poblacin de China y de la India tenan una configuracin semejante a los
movimientos de Europa: expansin en el siglo XVI, estabilidad en el siglo XVII y
renovada expansin en el siglo XVIII. Un fenmeno de dimensiones mundiales
evidentemente necesita una explicacin en la misma escala.

Seala la importancia de los enfoques globales o "totales" en los anlisis

histricos, segn la concepcin braudeliana


(Escriba en el cuadro gris)

Mientras sus discpulos estudiaban las tendencias de la poblacin en el nivel de


las provincias o a veces en el de las aldeas, Braudel caractersticamente intentaba
percibir el todo. Mientras los discpulos analizaban las crisis de alimentacin
registradas en Europa, Braudel comparaba las ventajas y desventajas del trigo y
de otros cereales con las ventajas y desventajas del arroz cultivado en el Lejano
Oriente y del maz cultivado en Amrica; observaba, por ejemplo, que los arrozales
"aportaban elevadas poblaciones y estricta disciplina social a las regiones donde
prosperaban", en tanto que el maz, "un cultivo que exige poco esfuerzo", dejaba a
los indios en "libertad" (si cabe esta palabra) para trabajar en "las distintas
pirmides mayas o aztecas" o en los "ciclpeos muros de Cuzco". El objeto de
estas aparentes divagaciones es definir a Europa mediante el contraste con el
resto del mundo y caracterizarla como un continente de comedores de cereales,
relativamente bien provistos de equipos, una regin cuya densidad de poblacin
haca que os problemas de transporte fueran menos agudos que en otras parte,
pero donde el trabajo era relativamente costoso, lo cual estimulaba a emplear
fuentes de energa inanimada relacionadas con la revolucin industrial.

Reunido con sus compaeros de grupo lee atentamente la informacin del

recuadro que sigue, luego separa las categoras tradicionales de las propuestas
por Braudel y, trabajando sobre sus conceptos previos, escriban rpidamente qu
saben de qu se trata cada una de ellas

(Escriba en el cuadro gris)


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Braudel cruza las barreras de la Historia econmica convencional.

Descarta las tradicionales categoras de "agricultura", "comercio" e "industria" y


se pone a considerar la "vida cotidiana", "las personas y las cosas", "todo cuanto
la humanidad hace o usa": alimentos, vestidos, viviendas, herramientas, dinero,
ciudades, etc.

Dos conceptos fundamentales estn en la base de este primer volumen:

El primero es el concepto de "vida cotidiana";

el segundo es el de "civilizacin material".

En la introduccin a la segunda edicin, Braudel declaraba que la finalidad de su


libro era nada menos que la de hacer la Historia de la vida cotidiana. Por supuesto,
no era l el primero en intentarlo. La "civilization quotidienne" era el ttulo de un
volumen de Lucien Febvre para la "Encyclopdie franaise", un volumen al que
Bloch haba contribuido con un ensayo sobre la Historia de los alimentos.

La obra de Braudel es importante por su sntesis de lo que podra llamarse la


"pequea Historia" de la vida cotidiana (que fcilmente puede llegar a ser
descriptiva o anecdtica) y de la Historia de las grandes tendencias econmicas y
sociales de le poca".

El concepto de Braudel de "civilizacin material" merece tambin un anlisis


ms detallado. La idea de una esfera de rutina opuesta a la esfera de la
creatividad, era cara a Oswald Spengler, un Historiador con el que Braudel tena
en comn ms de lo que generalmente se admite. A Braudel no le interesan las
estructuras o aparatos mentales, lo que Febvre llamaba "outillage mental". Segn
vimos, Braudel nunca mostr gran inters por la Historia de las mentalidades y en
todo caso se supona que dejara a su socio el trabajo de ocuparse del
pensamiento y de las creencias. Por otro lado, Braudel tena mucho que decir
sobre otras formas de vida. Lo mismo que "El Mediterrneo", la manera de abordar
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la civilizacin en este libro es esencialmente la manera de un gegrafo o


geoHistoriador, interesado en las reas culturales, entre las cuales se verifican o
no intercambios de bienes. Uno de los ejemplos ms fascinantes que ofrece
Braudel es el de la silla, que lleg a China probablemente desde Europa en el
segundo o tercer siglo de nuestra era y cuyo uso se difundi en el siglo XIII. Esa
adquisicin exiga nuevas clases de muebles (como por ejemplo, mesas altas) y
nuevas posturas, en suma, as como los moros de Granada, tratados en "El
Mediterrneo", rechazaban el Cristianismo.

Si algo importante falta en este brillante estudio de la "cultura material" es


ciertamente la esfera de los smbolos. El socilogo norteamericano Thorstein
Velben dedic una parte importante de su "Teora de la clase ociosa" (1899) a los
smbolos de la posicin social. Algunos Historiadores han trabajado en la misma
direccin; Lawrence Stone, por ejemplo, en un libro publicado dos aos antes que
el de Braudel, se ocupaba de las casas y de los funerales de la aristocracia inglesa
desde este punto de vista. Ms recientemente, Historiadores y antroplogos por
igual han dedicado considerable atencin a las significaciones de la cultura
material.

a- Rescata los conceptos de: "cultura material" y de "civilization

quotidienne".
b- Realiza un breve escrito en el que rescate las conceptuaciones ms
importantes realizadas hasta aqu en torno a la problemtica de la cultura
material

(Escriba en el cuadro gris)

Por favor, le el siguiente texto y realiza las actividades propuestas.

Braudel, sobre el capitalismo: "Los juegos del intercambio" se inicia con una
evocacin de la confusin, los ruidos, la animacin de ese mundo multicolor y
poligloto del tradicional mercado y contina con descripciones de ferias, de
mercachifles, de buhoneros y de grandes mercaderes. Muchos de esos mercaderes
eran tan exticos como las mercancas que compraban y vendan, pues el
comercio internacional estaba a menudo en manos de personas ajenas al lugar:
protestantes en Francia, judos en la Europa central, viejos creyentes en Rusia,
coptos en Egipto, parsis en la India, armenios en Turqua, portugueses en la
Amrica espaola, etc.". Aqu, como en otros lugares, Braudel mantiene un
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delicado equilibrio entre lo abstracto y lo concreto, lo general y lo particular. De


vez en cuando interrumpe su visin panormica para enfocar el estudio de algn
caso, incluso de una "factora" agrcola, como l la llama, situada en la regin de la
Valencia del siglo XVIII, y tambin la Bolsa de Amsterdam, esa "confusin de
confusiones", como la describi un participante del siglo XVII, en la que ya haba
quienes juzgaban en alza y a la baja. Braudel siempre tuvo ojos atentos para los
detalles. Durante la feria de Medina del Campo, Castilla, segn nos dice Braudel,
sola decirse la misma en los balcones de la catedral a fin de que "los compradores
y los vendedores pudieran seguir la misma sin interrumpir sus negocios".

Estas coloridas descripciones se complementan con un fascinante anlisis en el


que Braudel demostraba su notable don de apropiarse de ideas de otras
disciplinas para hacerlas suyas. En "Los juegos del intercambio" se apoyaba en la
"civilization quotidienne" del gegrafo alemn Walter Christaller para tratar la
distribucin de los mercados de la China. Se apoy en la sociologa de Georges
Gurvitch para analizar lo que llamaba "el pluralismo de las sociedades", esto es,
las contradicciones que haba en sus estructuras sociales. Se bas en las teoras
de Simon Kuznets, un economista "convencido del valor explicativo del largo plazo
en economa", para caracterizar a las sociedades preindustriales por su falta de
capitales fijos, duraderos. Pero se apoy sobre todo en ese notable polgrafo que
era Karl Polanyi, quien estaba estudiando antropologa econmica en la dcada de
1940, pero Braudel se opona a l al sostener que la economa de mercado
coexista con otras economas a principios del mundo moderno y que, por lo tanto,
no haba nacido sbitamente por lo que Polanyi llamaba "la gran transformacin"
del siglo XIX.

En esta descripcin de los mecanismos de distribucin e intercambio, Braudel


caractersticamente daba explicaciones que eran a la vez estructurales y
multilaterales. Al considerar el papel de las minoras religiosas, como los
hugonotes y los parsis, en el comercio internacional, llegaba a la conclusin de
que "es seguramente la maquinaria social misma a la que reserva a los extraos
semejantes tareas desagradables pero socialmente esenciales...; si no hubieran
existido habra sido necesario inventarlas". Por otro lado, Braudel se opona a las
explicaciones sobre los individuos. Por otro lado, Braudel se opona a las
explicaciones debidas a un solo factor. "El capitalismo no puede haber nacido de
una sola fuente aislada, observaba y as tachaba de un simple plumazo las ideas
de Marx y Weber. La economa desempe una parte, la poltica desempe una
parte, la sociedad desempe una parte y la cultura y la civilizacin
desempearon una parte. Tambin lo hizo la Historia que, a menudo decide en
ltima en ltima instancia quin habr de vencer en una prueba de fuerza. Este es
un pasaje caracterstico de Braudel que combina la amplitud de espritu con una
falta de rigor analtico y que asigna importancia a factores que luego en el libro no
son objeto de una discusin seria. Este pasaje tambin nos recuerda que para
Braudel era necesario conservarse a cierta distancia intelectual de Marx y an ms
del marxismo para no quedar atrapado dentro de una estructura intelectual que l
consideraba demasiado rgida. "El genio de Marx, el secreto de su larga
preponderancia", escribi Braudel, "est en el hecho de que fue el primero en
construir verdaderos modelos sociales sobre la base de una "longue dure"
histrica. Estos modelos, en toda su simplicidad, quedaron petrificados al drseles
la condicin de leyes".
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Advierte cules son los apoyos intelectuales de Braudel y de quienes se

aleja. Explica las razones del autor y qu teoras toma


(Escriba en el cuadro gris)

"Les temps du monde" pasaba de la estructura al proceso, el proceso del


nacimiento del capitalismo. En ste ltimo volumen en el cual era necesario ser
concluyentes, Braudel abandon su habitual enfoque eclctico. El cambio se apoy
mucho en las ideas de un hombre, Imamanuel Wallerstein. Wallerstein es casi tan
difcil de clasificar como Polanyi. Formado como socilogo, investig la regin de
Africa. Convencido d que no poda comprender el Africa sin analizar el capitalismo
se puso a estudiar economa. Al descubrir que no lograba comprender el
capitalismo sin remontarse a sus orgenes, decidi convertirse en un Historiador
de la economa. Su inconclusa Historia de la "economa mundial" a partir de 1500
es a su vez una obra que debe mucho a Braudel (a quien estaba dedicado el
segundo volumen). Sin embargo, el anlisis que hizo Wallerstein de la Historia del
capitalismo tambin se apoyaba en la obra de economistas tales como Andr
Gunder Frank, especialmente en los conceptos de "ncleos econmicos" y
"periferias econmicas", y en el argumento de que el desarrollo del Occidente y el
subdesarrollo del resto del mundo son las caras opuestas de la misma moneda.
Wallerstein trata lo que llama "la divisin internacional del trabajo" y la sucesiva
hegemona de los holandeses, de los britnicos y de los norteamericanos. Se sita
en la tradicin marxista, y para muchos lectores fue una sorpresa ver al viejo
Braudel, que siempre se haba mantenido a distancia de Marx, aceptar finalmente
algo semejante a un marco marxista.

Recuerda los conceptos de: "ncleos econmicos" y "periferias

econmicas
"La divisin internacional del trabajo". Relacione los tres conceptos.
Cmo se relacionan estos conceptos con el marxismo?

(Escriba en el cuadro gris)


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"El tiempo del mundo" tambin se refiere a la frecuencia de potencias


predominantes pero, como cabra esperarlo en Braudel, comienza con la regin
mediterrnea. Segn Braudel, fue la Venecia del siglo XV la primera potencia que
alcanz la hegemona en una economa mundial. A Venecia sigui Amberes y a
Amberes Gnova, cuyos banqueros controlaban los destinos econmicos de
Europa a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII; "esa fue la era de los
genoveses". Luego llegaron en cuarto lugar los holandeses o, ms exactamente,
Amsterdam, que Braudel vuelve patas arriba el problema y trata la circunstancia
de que otras partes del mundo (incluso Francia y la India) no lograron alcanzar una
posicin dominante parecida y termina su relacin considerando el caso de Gran
Bretaa y la Revolucin Industrial.

No es difcil encontrar inexactitudes o lagunas en estos volmenes


especialmente cuando el autor se aleja del mundo mediterrneo, que era el que
ms conoca y el que ms amaba. Semejantes inexactitudes eran virtualmente
inevitables en una obra de tanto aliento. Una crtica ms seria es la de Braudel,
par emplear una de sus metforas favoritas, continu siendo "prisionero" de
aquella original divisin del trabajo con Febvre. Hasta sus ltimos das continu
siendo "alrgico" (como l dice) a Max Weber y teniendo poco que decir sobre los
valores capitalistas: industria, ahorro disciplina, empresa, etc. Sin embargo el
contraste entre lo que podran llamarse "culturas favorables a la empresa", tales
como la repblica holandesa y el Japn, y "culturas desfavorables a la empresa",
tales como Espaa y la China, constituye un contraste llamativo y esas diferencias
en cuanto a los valores tienen seguramente importancia en las Historias
econmicas de esos pases.

Realiza un cuadro de doble entrada con la informacin contenida en el texto que


se acaba de analizar.

(Escriba en el cuadro gris)


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El hecho de no estar dispuesto a admitir autonoma a la cultura, a las ideas,


est claramente ilustrado en uno de los ltimos ensayos de Braudel. Al tratar el
problema del repudio de la Reforma en Francia (as como antes haba tratado el
rechazo de la Reforma en Espaa), Braudel daba una explicacin geogrfica
crudamente reduccionista. Se limitaba a observar que el Rin y el Danubio eran las
fronteras y los sucesos e ideas de la Reforma". "Con todo eso, los rasgos positivos
de la triloga de Braudel superan mucho sus defectos. Juntos, los tres volmenes
representan una magnfica sntesis de la Historia econmica de la Europa moderna
temprana -tomando en un sentido amplio el trmino "econmico"- y sitan esa
Historia en un contexto comparativo. Esos volmenes confirman el derecho que
tiene el autor a que se lo considere un Historiador de primer orden en el mundo.
No podemos dejar de agradecer esta demostracin de que an es posible a fines
del siglo XX resistir a las presiones que nos impulsan hacia la especializacin. No
podemos dejar de admirar la tenacidad con que Braudel desarroll dos proyectos
de gran envergadura en un perodo de ms de cincuenta aos.

Y es ms an, todava no haba terminado su obra. En edad avanzada, Leopold


von Ranke se volvi hacia la Historia universal. Algo ms modesto en sus
ambiciones. Braudel, siendo septuagenario, se lanz a escribir una Historia total
de su propia nacin. Slo las secciones geogrficas, demogrficas y econmicas
llegaron a cobrar existencia cuando el autor muri en 1985, pero esas secciones
se publicaron con el ttulo "La identidad de Francia". Este ltimo libro era en cierto
sentido predecible pues no es difcil imaginar lo que pudiera ser un estudio de
Braudel sobre Francia. Lo mismo que en sus anteriores libros, Braudel se basaba
en sus gegrafos favoritos, desde Vidal de la Blache a Maximilien Sorre. Aunque
Braudel aprovech la oportunidad para replicar a las crticas que era un
determinista extremo y dijo algunas buenas palabras sobre el "posibilismo" a la
manera de Febvre y Vidal de la Blache, en realidad no se movi de su posicin y
reiter su creencia de que estamos "aplastados por el enorme peso de los
distantes orgenes". De todas maneras, el primero volumen de este estudio es otra
impresionante demostracin de la capacidad que tena Braudel de incorporar el
espacio en la Historia, de discutir la distancia y las diversidades regionales, por
una parte, y las comunicaciones y la cohesin nacional, por otra; y por supuesto
nos mostr su capacidad para describir las cambiantes fronteras de Francia en el
perodo muy largo que va de 843 a 1761.

Un ltimo tema de la obra de Braudel merece considerarse aqu: las


estadsticas. Braudel dio una clida acogida a los mtodos cuantitativos
empleados por sus colegas y discpulos. En ocasiones se vali de las estadsticas,
especialmente en la segunda edicin ampliada de "El Mediterrneo", publicada en
1966. Sin embargo, no sera injusto decir que las cifras formaban la parte
decorativa de su edificio histrico antes que la parte de su estructura. En cierto
sentido, Braudel se resista a los mtodos cuantitativos, as como se resista a la
mayor parte de las formas de Historia cultural, pues consideraba la clebre
"Civilizacin del Renacimiento en Italia" de Burckhardt como "suspendida en el
aire". De manera que en cierto modo fue ajeno a las dos disciplinas importantes
desarrolladas en esa poca por el grupo de Annales: la Historia cuantitativa y la
Historia de las mentalidades. Debemos considerar ahora estas disciplinas.
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Por favor, le atentamente el siguiente texto

El nacimiento de la historia cuantitativa: "a pesar de las realizaciones de


Braudel y de su carismtica direccin, el desarrollo del movimiento de Annales en
los das de Braudel no puede explicarse atendiendo tan slo a sus ideas, sus
intereses y a su influencia. Tambin merecen examinarse los "destinos colectivos y
las tendencias generales del movimiento". De estas tendencias, la ms importante
a partir de 1950 o alrededor de la dcada de 1970 fue seguramente la que dio
nacimiento a la Historia cuantitativa.

Esta "revolucin cuantitativa", como hubo de llamrsela, fue primero visible en


el campo econmico, especialmente en la Historia de los precios. Desde la esfera
econmica esta Historia se difundi a la Historia social, especialmente la Historia
de las poblaciones.

La importancia de Ernest Labrousse: que los Historiadores econmicos se


interesaban por las estadsticas no era nada nuevo. En el siglo XIX se haban
llevado a cabo innumerables investigaciones sobre la Historia de los precios. A
principios de la dcada de 1930, se registr una explosin de inters por ese tema,
indudablemente relacionada con fenmenos tales como la hiperinflacin alemana
y la gran bancarrota de 1929. En los aos 1922-3, aparecieron en francs dos
importantes estudios. El primero, que Lucien Febvre consider como un libro que
los Historiadores deban tener como de cabecera, era "Investigaciones sobre el
movimiento general de precios". Se trataba de la obra del economista Franois
Simiand, el mismo que publicara un resonante ataque contra la Historia tradicional
treinta aos atrs. La "Investigaciones" se referan a la alternancia en la Historia
de perodos de expansin, que Simiand llamaba "fases A" y perodos de
contraccin o "fase B".

El segundo estudio importante, modestamente titulado "Esbozo del movimiento


de precios e ingresos en la Francia del siglo XVIII", era la obra de un joven
Historiador, Ernest Labrousse. Este era dos aos mayor que Braudel y ejerci gran
influencia en los escritos histricos de Francia durante ms de cincuenta aos.
Considerando la influencia que ejerci en Historiadores jvenes del grupo, muchas
de cuyas tesis Labrousse dirigi, podra decirse que ste era una figura central de
Annales. Pero en otro sentido, Labrousse podra situarse a margen del grupo.
Enseaba en la Sorbona. Le interesaba sobre todo la Revolucin Francesa (el
acontecimiento por excelencia) y, ms importante an, era marxista.

Para avanzar sobre Labrousse, recuerde que:


"Ni Febvre ni Bloch sentan gran inters por las ideas de Karl Marx. A pesar de
su socialismo y de su admiracin por Jaures, Febvre era demasiado voluntarista
para considerar esclarecedoras las ideas de Marx.
En cuanto a Bloch, a pesar de su entusiasmo por la Historia econmica, su
posicin durkheimiana lo separaba de Marx. Braudel, como ya dijimos, deba algo
ms a Marx, pero slo en sus ltimas obras".
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Por lo tanto, tenga en cuenta que:

Con Labrousse el marxismo comenz a penetrar en el grupo de Annales. Y


tambin comenzaron a penetrar los mtodos estadsticos

pues Labrousse estaba inspirado por los economistas Albert Aftalion y Franois
Simiand y se senta capaz de emprender un estudio rigurosamente cuantitativo de
la economa de la Francia del siglo XVIII; la obra se public en dos partes, el
"Esbozo" (1933), que trataba los movimientos de precios desde 1701 a 1817, y "La
crisis" (1944), que se refera al fin del antiguo rgimen. Estos libros, provistos de
tablas y grficos, se ocupan de las tendencias de largo plazo y de ciclos de breve
duracin, de "crisis cclicas" e "interciclos". Labrousse, que mostr gran
imaginacin para hallar maneras de estimar tendencias econmicas, hizo uso de
los conceptos, mtodos y teoras de economistas tales como Juglar y Kondratieff,
interesados respectivamente en ciclos econmicos breves y largos, y de su propio
maestro Albert Aftalion, que haba escrito sobre crisis econmicas. Labrousse
afirmaba que en la Francia del siglo XVIII una mala cosecha tena efectos
desbastadores pues determinaba una disminucin de los ingresos rurales y una
decadencia en los mercados rurales para la industria. Tambin sostena la
importancia de la crisis econmica de fines de la dcada de 1780, que fue una
condicin previa de la Revolucin Francesa.

Sus dos monografas eran estudios innovadores de aquello que los Historiadores
de Annales llamaran posteriormente "coyuntura".

a- Recuerda cules son las influencias de Labrousse y qu utiliza de ellas


b- Consigna a que equivalen los conceptos: "crisis cclicas" e "interciclos
c- Qu concepto nuevo introduce? Escribe lo que sabes al respecto
(Escriba en el cuadro gris)

En su famoso ensayo sobre "La Historia y las ciencias sociales" (1958), que se
concentraba en el concepto de "longue dure", Braudel deca que "La crisis" de
Labrousse era "la obra de Historia ms grande que hubiera aparecido en Francia
durante los ltimos veinticinco aos". Asimismo, Pierre Chaunu declaraba que
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"todo el movimiento que tiende hacia la Historia cuantitativa en Francia deriva de


dos libros que fueron los breviarios de mi generacin, el "Esbozo" y "La crisis", los
libros que Chaunu consideraba asta ms influyentes que "El Mediterrneo" mismo.
Esos libros eran en extremo tcnicos, y posteriormente Labrousse public
relativamente poco. Sin embargo no era una especialista de mente estrecha. Su
inters se extenda ms all de la Historia econmica del siglo XVIII y llegaba a las
revoluciones de 1789 y 1848 y a la Historia social y de la burguesa europea desde
1700 a 1850. Una vez declar que:

"no puede haber un estudio de la sociedad sin estudio de las mentalidades".

Recurdalo
Labrousse dedic mucho tiempo a supervisar los trabajos de los estudiantes que
se graduaban y merece recordarse como la "eminencia gris" de Annales pues
desempeaba el papel del padre Jos, ese colaborador inadvertido pero
indispensable del cardenal Richelieu. Hay motivos para sospechar de la influencia
de Labrousse en la segunda edicin de "El Mediterrneo" de Braudel, publicada en
1966; esa edicin pona mayor nfasis en la Historia cuantitativa e inclua tablas y
grficos que faltaban en la primera edicin. En 1969 Annales comenz a
publicarse en un formato mayor y con ms tablas y grficos que antes.

Es imposible tratar detalladamente todas las obras de las dcadas de 1950 y


1960 que llevan el sello conjunto de Braudel y de Labrousse, pero resulta
igualmente imposible pasar por alto la obra de Chaunu "Sevilla y el Atlntico"
(1955-60), quiz la tesis histrica ms larga que se haya escrito alguna vez. El
estudio de Chaunu, escrito con la ayuda de su mujer Huguette, trataba de imitar,
si no ya de superar, a Braudel al tomar como tema la regin del ocano Atlntico.
El autor se concentraba en aquello que puede medirse, el tonelaje de las
mercancas transportadas entre Espaa y el Nuevo Mundo desde 1504 a 1650;
luego, partiendo de esta base, discuta las fluctuaciones ms generales del
volumen del trfico y por fin trataba las principales tendencias econmicas del
perodo, especialmente el paso de la expansin registrada en el siglo XVI a la
contraccin, registrada en el siglo XVII. Este extenso estudio, que puso en
circulacin ese famoso par de trminos "estructura" y "coyuntura", era a la vez
una aplicacin al trfico transatlntico de un mtodo y un modelo desarrollados
por Labrousse par la Francia del siglo XVIII y un desafo a Braudel, al estudiar un
ocano (por lo menos desde el punto de vista econmico) y al cobrar una visin
verdaderamente global de su tema. Tambin es sobresaliente la larga seccin
sobre la geografa histrica de la Amrica espaola. Ninguno como Chaunu, salvo
Braudel, tena tanta conciencia de la importancia del espacio y de las
comunicaciones en la Historia.
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Cul sera, a tu juicio, la importancia de la obra de Chaunu?


Realiza un breve esbozo de lo que, para vos y hasta el momento, implica el
enfoque cuantitativo de la Historia
(Escriba en el cuadro gris)

Por favor, le el siguiente texto y realiza las actividades propuestas.

Demografa histrica e Historia demogrfica: despus de la Historia de los


precios, la Historia de las poblaciones fue la segunda gran conquista del enfoque
cuantitativo.

La Historia demogrfica naci en la dcada de 1950 y debe a la conciencia


contempornea de la explosin demogrfica mundial tanto como la Historia de los
precios, nacida en la dcada de 1930, debe a la gran bancarrota de 1929.
El desarrollo de este campo, por lo menos en Francia, fue el trabajo conjunto de
demgrafos e Historiadores.

Louis Henry, por ejemplo, que trabajaba en el Instituto Nacional de Estudios


Demogrficos (INED) pas en la dcada de 1940 del estudio de las poblaciones del
presente al estudio de las poblaciones del pasado y desarroll el mtodo de
"reconstitucin de la familia", al vincular los registros de nacimientos, casamientos
y muertes y al investigar una regin y un perodo a travs de estudios de familias
d Ginebra, Normanda y otros lugares. La revista del INED, "Popularion", que
comenz a publicarse en 1946, contena contribuciones de Historiadores.

El primer volumen, por ejemplo, inclua un importante artculo del Historiadores


Jean Meuvret. Este elabor el concepto de "crisis de subsistencia" al alegar que en
la Francia de la poca de Luis XIV estas crisis eran hechos regulares. A un aumento
de los precios de los cereales segua pronto un aumento de la tasa de mortalidad y
una cada en la tasa de nacimientos. Luego se produca una gradual recuperacin
hasta la crisis siguiente. Las ideas de este artculo estn en la base de una serie
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de estudios regionales posteriores, a partir del de Goubert sobre el Beauvaisis. Lo


mismo que Labrousse, Mauvret era una Historiador que tuvo para el movimiento
de Annales en la dcada de 1940 y 1950 una importancia mucho mayor de lo que
podra sugerir su relativamente escasa obra publicada. Su monumento es el
trabajo de sus discpulos.
a- Recuerda qu implica el mtodo de "reconstitucin de la familia" y quin

lo emple
b- Qu quera decir Jean Mauvret al hablar de "crisis de subsistencia"?

(Escriba en el cuadro gris)

Por ltimo, sera importante que recuerdes que:

la Demografa histrica pronto qued oficialmente vinculada con la Historia


social. En 1960, la Sexta Seccin fundaba una nueva serie histrica, "Demografa y
Sociedades", que public una importante serie de monografas sobre Historia
regional.

Por favor, lee el siguiente texto. Las actividades las encontrar al final.

La importancia de la Historia Regional y de la Historia Serial: una de las


primeras publicaciones de la serie "Demografa y Sociedades" fue la tesis de Pierre
Goubert sobre "Beauvais y el Beauvaisis". Como Chaunu, Goubert dividi su
estudio en dos partes tituladas "Estructura" y "Coyuntura". La segunda parte se
refiere a fluctuaciones de largo plazo y de corto plazo en los precios, la produccin
y la poblacin durante un "largo" siglo XVII que va desde 1600 1730. Se trata de
una ilustracin regional de la fase B de Simiand. La yuxtaposicin que hace
Goubert de los movimientos de precios y poblaciones muestra las consecuencias
humanas de los cambios econmicos.

La importancia de la primera parte consiste en integrar la demografa histrica


en la Historia social de una regin. Goubert hizo un cuidadoso estudio de las
tendencias de la poblacin en varias aldeas del Beauvaisis. Lleg a conclusiones
semejantes a las de Meuvret sobre la persistencia de un "viejo rgimen
demogrfico", marcado por crisis de supervivencia aproximadamente cada treinta
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aos hasta mediados del siglo XVIII, y haca notar que los aldeanos se ajustaban a
los duros tiempos casndose ms tarde de lo que solan hacerlo, con lo cual daban
a las esposas menos aos para engendrar hijos.

Sin embargo, Goubert hizo algo ms que demostrar la importancia que tena
para el Beauvaisis lo que se estaba convirtiendo en la interpretacin ortodoxa de
la recesin y de la crisis demogrfica durante el siglo XVII. Goubert puso
considerable nfasis en lo que llamaba "demografa social", es decir, en el hecho
de que las posibilidades de supervivencia, por ejemplo, diferan de un grupo social
a otro. Llam su estudio una contribucin a la "Historia social", una Historia de
todo el mundo, no slo de los ricos y de los poderosos, posicin que Goubert
reiter en una obra posterior, "Luis XIV y veinte millones de franceses" (1966).

Las partes ms interesantes del libro, por lo menos a mi juicio son los captulos
sobre sociedad urbana y sociedad rural, sobre el mundo de la produccin textil de
Beauvais, por ejemplo, o sobre los campesinos, los ricos, los de posicin mediana
y los pobres. Este cuidadoso estudio de las diferencias sociales y las jerarquas
sociales que Goubert desarroll posteriormente en un ensayo sobre el
campesinado del siglo XVII de toda Francia, constituye un valioso correctivo de
cualquier visin simplista de la sociedad del antiguo rgimen.

El anlisis de Goubert, por rico que sea, dista mucho de ser una Historia total. El
problema de la "mentalidad burguesa" slo se trata brevemente, pero, como el
autor lo admite al comienzo, la religin y la poltica quedan sin discutir. De manera
anloga, la mayor parte de las monografas regionales de las dcadas de 1960 y
1970 hechas segn el estilo de Annales (una extraordinaria realiacin colectiva) se
limitaban prcticamente a la Historia econmica y social, adems de contener
introducciones geogrficas, segn el modelo de Braudel.

Goubert dedic su tesis a Labrousse, cuya accin detrs del escenario queda
revelada por las expresiones de reconocimiento contenidas en algunos de los
estudios regionales ms distinguidos de la segunda y d la tercer generacin de
Annales, desde la Catalua de Pierre Vilar al Languedoc de Emmanuel Le Roy
Ladurie y la Provenza de Michel Vovelle. Estos estudios, que no son tanto copias de
un modelo como variaciones individuales sobre un grupo de temas, constituyeron
la realizacin ms notable de la escuela de Annales durante la dcada de 1960. En
este particular se asemejan a las monografas regionales de la escuela geogrfica
francesa de cincuenta aos atrs. Estos estudios tambin marcan el
establecimiento de Annales en las provincias y en universidades tales como las de
Caen y Rennes, Lyon y Tolosa.

Advierte:

Como se van consolidando los conceptos de "estructura" y "coyuntura",


Las consecuencias a las que llega Goubert al yuxtaponer movimientos de
precios y poblaciones.
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Las implicancias concretas que para Goubert tiene el "viejo rgimen


demogrfico".
Preste atencin al significado de "demografa social".
Observe la importancia que el autor asigna a la "sociedad urbana" y a la
"rural".
Recuerde la importancia de los estudios regionales para Annales y
advierta:

(Escriba en el cuadro gris)

En trminos generales, los estudios regionales combinaban las "estructuras" de


Braudel, la "coyuntura" de Labrousse y la nueva demografa histrica".

La sociedad rural de la Francia moderna temprana fue estudiada en el nivel


provincial en Borgoa, en Provenza, en el Languedoc, en la Isla de Francia, en
Saboya, en Lorena. Haba tambin un puado de monografas sobre ciudades
modernas, no slo de Francia sino tambin de otros lugares del mundo
mediterrneo. Estos estudios locales, urbanos y rurales, presentan considerables
semejanzas. Tienden a dividirse en dos partes, "estructuras" y "coyuntura", y a
contar principalmente con fuentes que suministran datos bastante homogneos de
una clase que puede disponerse en series de largo plazo, como las tendencias de
los precios o las tasas de mortalidad. De ah el nombre de "Historia serial" dado
frecuentemente a esta manera de abordar la Historia. Considerando esta tesis,
puede uno comprender la observacin de Le Roy Ladurie de que:

"la revolucin cuantitativa ha transformado completamente el oficio del


Historiador en Francia".

La mayor parte de estos estudios locales estaba dirigida por Braudel o por
Labrousse y casi todos ellos se refieren al perodo moderno temprano. Sin
embargo, hay excepciones a las dos reglas. El medievalista Georges Duby fue uno
de los primeros en escribir monografas regionales referentes a la propiedad, a la
estructura social y a las familias aristocrticas de la regin de los alrededores de
Macon durante los siglos XI y XII. El trabajo de Duby fue supervisado por un ex
colega de Bloch, Cahrles Perrin, y estuvo inspirado en la geografa histrica. El
Limousin del siglo XIX fue tambin estudiado segn el estilo de Annales en un
volumen que comenzaba con la geografa de la regin, continuaba describiendo
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"estructuras econmicas, sociales y mentales" y conclua con un anlisis sobre las


actitudes polticas y una descripcin y una descripcin de los cambios a travs del
tiempo.

Aun en el caso de los estudios de la Edad Moderna temprana, sera errado


presentar la escuela o el crculo de Annales como si estuviese completamente
aliada de otros Historiadores. El caso ms notable de hombre extrao a este
crculo fue Roland Mousnier, que influy en la direccin de las investigaciones
sobre el perodo moderno temprano tanto como Braudel y Labrousse. Mousnier
publicaba sus artculos en la Revue Historique, no en Annales. Era profesor de la
Sorbona, no de la Ecole. Era "persona non grata" para Braudel. Si el crculo de
Annales es un club, Mousnier ciertamente no era miembro de l. As y todo, sus
intereses intelectuales coincidan en gran medida con los de ste crculo. Desde
Bloch ningn Historiador francs haba tomado tan seriamente el enfoque
comparativo de la Historia, se tratara de comparaciones cercanas o remotas. Por
ejemplo, Mousnier haba cotejado el desarrollo poltico de Francia y de Inglaterra y
haba estudiado las rebeliones campesinas del siglo XVIII. So slo de Francia, sino
tambin de tierras muy alejadas como Rusia y hasta China. Lo mismo que el grupo
de Annales, Mousnier hizo un uso considerable de la teora social, desde Max
Weber a Talcott Parsons. Si bien sus opiniones polticas se inclinaban hacia la
derecha, Mousnier fue capaz de colaborar en un estudio sobre el siglo XVIII con
Labrousse, cuyo corazn estaba siempre con la izquierda. Los dos hombres no se
pusieron de acuerdo sobre los mtodos de investigacin y menos an sobre las
conclusiones, pero ambos compartan un intenso inters por el anlisis de la
estructura social del antiguo rgimen, de sus "clases", un tema sobre el cual
organizaron conferencias rivales, Mousnier dirigi un nmero considerable de tesis
sobre Historia social, en temas que iban desde el soldado francs del siglo XVIII al
anlisis cuantitativo de cambios producidos en la estructura social de una pequea
ciudad francesa al cabo de casi tres siglos. Al principio de la dcada de 1960,
Mousnier lanz un programa de investigacin colectiva sobre las insurrecciones
campesinas de los siglos XVI y XVII, en la parte para refutar la interpretacin
marxista de las rebeliones de los campesinos franceses expuesta por el Historiador
sovitico Boris Porshnev, cuya obra -publicada en ruso en la dcada de 1940- fue
traducida al francs por los rivales que Mousnier tena en la Sexta Seccin. Las
obras de Mousnier y de sus discpulos generalmente prestan ms atencin a la
poltica y menos a la economa que los estudios regionales supervisados por
Braudel y Labrousse, y toman ms seriamente los criterios legales y menos
seriamente los criterios econmicos en su anlisis de la estructura social. Sin
embargo, algunos de esos estudios apenas pueden distinguirse de los de la
llamada escuela de Annales.

Despus de haber ledo los prrafos anteriores consigna: lugares, temas,

fuentes y metodologas que utilizan las monografas regionales, seala la


importancia de las monografas regionales para el desarrollo de Annales

(Escriba en el cuadro gris)


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ACTIVIDAD DE CIERRE del CAPTULO

Reunido con su grupo de trabajo, realicen una evaluacin crtica de la "Historia


social", la "Historia cultural", la "Historia demogrfica", la "Historia urbana" y las
aportaciones metodolgicas que realizan

(Escriba en el cuadro gris)


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I Intermezzo

LA POCA DE LOS GRANDES PARADIGMAS


Julio Arstegui.

En: La investigacin historiogrfica. Teora y mtodo.

En el siglo XIX las concepciones sobre la Historia y la Historiografa dieron un


cambio gigantesco y decisivo; en ello se ha fundamentado el tpico del siglo XIX
como siglo de la Historia. Sin embargo, ha sido ms decisivo an, aunque casi
nadie lo ha visto en su correcta perspectiva, el salto dado en el segundo tercio del
siglo XX y que se prolonga hasta final de los aos setenta. No obstante, el anlisis
de los progresos de la Historiografa en nuestro tiempo debe hacerse empleando
como contraste ese gran cambio decimonnico, sin el cual no se comprenden los
progresos de nuestro propio siglo.
Si el siglo XIX tiene, en cualquier caso, una importancia trascendental para
los orgenes de la disciplina de la Historiografa en su estado actual ello se debe a
que en l se produjo sobre todo un fenmeno en realidad nico, pero de
manifestaciones complejas. Nos referimos al abandono de las concepciones sobre
la investigacin y la escritura de la Historia que haba conformado la tradicin
europea prcticamente desde el Renacimiento, y tal vez, cabe decir, desde la
propia Grecia clsica. Las diversas escuelas y corrientes historiogrficas del siglo
XIX coinciden, al menos, en una cosa: en dejar de considerar que la Historia es una
crnica basada en los testimonios que nos han transmitido las generaciones
anteriores para ser una investigacin, con lo que justamente la palabra
Historia recupera su prstino sentido en la lengua griega: investigacin.
Una evolucin decisiva en la Historiografa se emprendi con la aparicin de
lo que vamos a denominar, aunque la expresin no es nuestra, la fundamentacin
metdico-documental de la que arranca la disciplina acadmica actual y que
fue obra bsicamente de los tratadistas del siglo XIX y del primer decenio del XX.
Estamos ante el origen de la gran corriente historiogrfica a la que de forma
abusiva, aunque no enteramente inapropiada, se ha llamado Historiografa
Positivista y que enlaza tambin con la potente tradicin alemana del
historicismo.
En el siglo XIX aparecen los primeros grandes tratados de lo que podramos
llamar preceptiva historiogrfica, un nuevo tipo de reflexin sobre la Historia,
aquello que Johann Gustav Droysen llam Historik, el tratamiento del estudio de
la Historia en la lnea de las nuevas formas de pensamiento, cuyo lugar central lo
ocupara la ciencia. Por ello, para todos estos tratadistas la referencia esencial
en el estudio de la tarea de la Historia es siempre ciencia. Esa preceptiva es la que
produce los textos metodolgicos ms famosos, en Alemania y Francia sobre todo,
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de Buchez y Lancombre, de Ranke, del mismo Droysen y de Bernheim, para llegar


a Langlois-Seignobos y Lamprecht.
Es habitual que ste cambio duradero y profundo del horizonte de los
estudios historiogrficos, cuyo influjo permanecer activo hasta la dcada de los
aos treinta del XX, sea adjudicado a las aportaciones que trajo una amplia
corriente que llamamos sin mayor precisin positivismo. De otra parte, es
frecuente tambin que se tenga al historicismo alemn por la creacin ms
tpica del siglo en materia de concepciones sobre la naturaleza de lo histrico y la
entidad de la Historiografa. Ambas rotulaciones necesitan de matizaciones
rigurosas.
En efecto, lo que se llama Historiografa Positivista no deja de estar
interpretado a travs de un persistente equvoco. Muchas veces se llama
positivista, sin ms, a una concepcin de la Historiografa que es esencialmente
narrativista, episdica, descriptivista, fruto de una tradicin erudita muy a lo siglo
XIX. En realidad, ese tipo de Historiografa es el ms tpico ejemplo de la Historia
tradicional, pero no tiene que ser confundida necesariamente con la
Historiografa positivista.
La Historiografa Positivista es la de los hechos, establecidos a travs de
los documentos, inductivista, narrativa, desde luego, pero sujeta a mtodo. Un
ejemplo de ello podra presentarlo con mayor propiedad la obra de Hiplito Taine,
en Francia, o de T. H. Bucle en Inglaterra, cuyo trabajo se basa justamente en la
filosofa del hecho histrico. Los primeros grandes preceptistas metodolgicos
de la Historiografa contempornea acusan tambin esa impronta de la forma
propia de entender la ciencia por los positivistas seguidores de Augusto Comit o
John Stuart Mill.
Las que se acostumbra a llamar Escuela Positivista ha sido llamada tambin,
seguramente con mayor justeza, escuela metdica porque su mayor
preocupacin es la de poseer un mtodo. Esta escuela que fundamentaba el
progreso de la Historiografa en el trabajo metdico sobre las fuentes, insisti
siempre en rechazar toda teora y filosofa. Pero era absolutamente tributaria
de la idea positivista de ciencia, cosa que no slo muestran ciertas obras
francamente problemticas, como la de Seignobos, sino reflexiones
historiogrficas tan estimables como las de Francois Simiand. Era, sobre todo, una
corriente pragmtica y empirista. Por ello creemos que puede ser llamada
pragmtica-documental o metdica-documental.
La disciplina de la Historiografa, en el sentido moderno de este trmino, fue
fundada, pues, en el trnsito entre los siglos XIX y XX, a travs de un primer
cuerpo de reglas y preceptos metodolgicos establecidos bajo la influencia del
historicismo y del positivismo. Puede decirse que hasta el primer conflicto blico
general del siglo XX, la Gran Guerra de 1914-1918, la ortodoxia historiogrfica fue
la que dej establecida la escuela metdico-documental. Esta tuvo sus ms
innovadores representantes en Alemania y Francia, pero no faltaron tampoco en
Gran Bretaa y Estados Unidos, en Espaa. Sin embargo en la dcada de los aos
20 y, sobre todo, en la de los treinta, el panorama cambi grandemente tanto en
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la consideracin de las formas constitutivas de la Historiografa, como en otros


muchos terrenos de la creacin intelectual.
Podramos decir, pues, que en el desarrollo de la Historiografa
contempornea hablamos de unos siglos XIX y XX cronolgicos que tiene
realmente poco que ver como tales con las continuidades y las rupturas en el
desarrollo de la prctica historiogrfica. En efecto, la transicin desde la primera
concrecin de la disciplina historiogrfica en la lnea historicista-metdica hacia las
nuevas concepciones que rechazan los fundamentos creados por la Historiografa
del XIX no comienza sino en el periodo de entreguerrras, o, mejor, en los aos
treinta, pero adems su definitiva consagracin es cosa, como hemos dicho, de los
aos centrales de nuestro siglo.
Los tres grandes ncleos de innovacin historiogrfica que han
hegemonizado la poca brillante de la segunda posguerra la Historiografa
marxista, la escuela de Annales y la Historiografa cuantitativista- han surgido
y se han aglutinado en torno, ciertamente, a centros de inters bien diversos, y
han presentado un grado muy diferente de cohesin y homogeneidad. A un
paradigma relativamente unitario para la Historiografa, como fue el que cre la
preceptiva de los ltimos aos del siglo XIX, le ha sucedido en nuestro siglo no
otros sino varios otros, creando una situacin nueva que merecera mayor
reflexin por parte de la Historia de la Historiografa. Pero en lo que
probablemente conviene insistir ms, por su significacin, es el hecho de que
estas grandes lneas de expansin de la prctica historiogrfica desde la segunda
guerra mundial en modo alguno han aparecido de forma secuencial sino que, por
el contrario, han sido movimientos prcticamente simultneos.
En la perspectiva con la que hoy podemos enjuiciar esta Historia, puede
verse que en los aos que siguieron a la segunda guerra mundial han
representado una verdadera revolucin en el desarrollo de la Historiografa
contempornea, paralela y conectada, desde luego, con un fenmeno similar en el
resto de las ciencias sociales y en la ciencia en general. Existe un detalle
diferenciador, adems, en esta peculiar poca, que conviene recordar tambin:
mientras marxismo y cuantitativismo podemos considerarlos ncleos
paradigmticos que tienen una proyeccin amplia en el campo general de las
ciencias sociales desde donde han llegado a la Historiografa en el caso del
marxismo con unas connotaciones particulares, desde luego-, la escuela de
Annales ha sido el primer movimiento historiogrfico del siglo XX que nace en el
campo mismo de la investigacin histrica. El marxismo, por su parte, ha sido la
teora de las ciencias humanas que ha dado a la Historiografa una dimensin de
mayor alcance en el campo terico general de la realidad histrica.
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CAPTULO IV

LA NUEVA HISTORIA

1- La nueva Historia, una estructura de larga duracin. La Historiografa marxista.


La "social scientific history" -anglosajona y norteamericana-. Annales.
2- Algunas orientaciones de la nueva Historia. Demografa histrica. La Historia
social. La Historia urbana. La Historia cultural.
3- De sociologa e Historia.
4- Entre lo individual y lo colectivo: Historia social o Historia moral?

La expresin Nueva Historia es discutible.

Constituye una serie de reflexiones dispersas de la Historiografa actual,


tanto francesa como extranjera.

Hablar de Historia demogrfica, de la Historia social, de la Historia de las


mentalidades y, principalmente, de una disciplina concreta y altamente
formalizada, cuyos resultados son claros:

La demografa histrica o Historia de las poblaciones".

Las principales "nuevas Historias" que han producido una verdadera


revolucin en la prctica historiogrfica en el ltimo siglo, son, a mi modo de
ver, las siguientes:

La escuela de Annales

La Historiografa marxista (en particular la francesa, la britnica y la polaca)

La "social scientific history" norteamericana

La escuela de Bielefeld".

En todas las "Nuevas Historias" es fundamental la dialctica presente-pasado,


con una proyeccin a travs de la previsin, si no de la prediccin, respecto al
futuro. Cada presente escribe su pasado, teniendo en cuenta las perspectivas de
su futuro.
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LA NUEVA HISTORIA, UNA ESTRUCTURA DE LARGA DURACIN

Olabarri Gotzar, Ignacio

Por favor, le el siguiente texto. Las actividades las encontrar al final.

Las principales "Nuevas Historias" que han producido una verdadera revolucin en
la prctica historiogrfica en el ltimo siglo, son, a mi modo de ver, las siguientes:

la escuela de Annales
la Historiografa marxista (en particular la francesa, la britnica y la polaca)
la Social Scientific History norteamericana
la Escuela de Bielefeld.

La revolucin en la prctica historiogrfica que el hacer de las "Nuevas


Historias" produce tiene lugar sobre todo a partir de 1945, todas ellas tienen unos
precedentes directos ms antiguos, que a su vez derivan de unos postulados
tericos formulados an ms tempranamente. Desde este punto de vista la "nueva
forma" de entender la Historiase remonta al primer tercio del siglo XIX y todava
hoy -a pesar, como veremos, del influjo del pensamiento posmoderno- mantiene
su fecundidad: en este sentido es en el que hablo de la larga duracin de la
"estructura intelectual".

La Social Scientific History anglosajona y, en particular, norteamericana, tiene


un precedente claro en el programa que enunci James Harvey Robinson en su
libro "The New History"; y adems, no se qued en un simple programa. Hasta la
Segunda Guerra Mundial, los "progressive Historians" ocuparon un lugar muy
importante en la Historiografa estadounidense. Y, nuevamente, desde los aos
cincuenta, el neopositivismo, el funcionalismo y el conductismo, influyeron en un
nmero reciente de acadmicos que ase consideraba -y se consideran- "social-
cintific Historians". La autodefinicin consciente de buena parte de los
Historiadores norteamericanos como "cientficos sociales" y su consiguiente
separacin respecto a los que seguan considerndose como "humanistas" no se
ha atenuado desde entonces, sino todo lo contrario. A finales de la dcada de los
sesenta, George H. Nadel escriba: "La apertura de nuevas lneas y el desarrollo de
nuevas tcnicas de investigacin histrica (muchas de ellas tomadas de las
ciencias sociales) han llegado tan lejos que puede dudarse de si la nocin de
"Historia" como una disciplina tiene todava algn sentido, tal es la variedad de los
significados que se le atribuyen.

Por la misma fecha, cuando la Administracin USA inici una encuesta sobre el
estado, las necesidades y las perspectivas de futuro de las distintas disciplinas
cientficas, las diferencias entre los Historiadores "humanistas" quienes se
consideraban "social scientists" se hicieron tan agudas que no fue posible
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presentar un nico informe. D. Landes y Ch. Tilly dirigieron el informe que se


public en 1971 y en cuyas primeras pginas indicaban su propsito: "Tratamos de
mostrar el estado de aquella parte de la Historia que es o querra ser una ciencia
social... Historia como Ciencia Social que era definida por los siguientes rasgos:

a. la aproximacin cientfico-social es "problem-oriented". Asume que existen


uniformidades en la conducta humana que trascienden el tiempo y el espacio, y
que el Historiador como cientfico social elige sus problemas para descubrir,
verificar o iluminar tales uniformidades. El objetivo es exponer enunciados
generales de contenido suficientemente especfico como para permitir la analoga
y la prediccin,

b. a diferencia del Historiador humanista, el "cientfico-social" define sus trminos,


establece sus hiptesis, clasifica sus postulados y estipula los criterios de prueba.
Si es posible, formula sus hiptesis en la forma de un modelo explicativo,
preferiblemente en lenguaje matemtico y de tal modo construido que los criterios
de prueba sean mensurables,

c. la cuantificacin es absolutamente necesaria siempre que sea posible,

d. a diferencia del Historiador "humanista", al "cientfico-social" no le interesa el


estilo, la Historia como literatura".

Por ltimo, aunque el historicismo hermenutico -fundador, por otra parte, de la


Historia entendida como ciencia- domin de forma casi absoluta en el mundo
germano hasta los aos sesenta, los fundadores de la escuela de Bielefeld
pudieron encontrar en la tradicin intelectual alemana una base para su empresa.

Annales: "a mi me parece evidente que, al fundar los Annales en 1929, Febvre
y Bloch eran portadores de una verdadera teora de la Historia, que enriqueceran
a lo largo de toda su vida. Ciertamente, no se trataba de una teora sistemtica o
sistematizada. El resultado es, en todo caso, una teora de la Historia ms implcita
que explcita, con cierto grado de eclectisismo. Dos son, a mi modo de ver, los
postulados de la teora "annaliste" de los que se deriva el conjunto del sistema -un
sistema, insisto, no racionalizado formalmente por ellos mismo, y en el que no
faltan fisuras:

a. la constitucin del objeto de su investigacin por el Historiador,


b. la necesidad de elaborar una Historia global".

En relacin directa estn otra serie de afirmaciones frecuentes en los


fundadores de Annales como son:
la Historia que es problemtica y no automtica,
la exigencia de formalizacin del lenguaje historiogrfico, la necesidad
de lanzar encuestas colectivas a partir de un cuestionario minuciosos como pieza
fundamental del mtodo histrico,
la permanente relacin dialctica entre el presente y el pasado".
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La "Historia total" o "global" es, din dudas, el hallazgo ms popular y difundido


de los hombres de la escuela francesa, porque se ve en ella la manifestacin del
verdadero estallido que, en la prctica historiogrfica, han marcado el desarrollo
de nuestra disciplina en los ltimos aos: en el tiempo, en el espacio, en los
diversos sectores que distinguimos en la vida de las sociedades humanas, la
Historia se anexiona cada da nuevos territorios. Pero, como es sabido, en la
intencin de Febvre, Bloch y Braudel la Historia global trataba de restituir la
globalidad de los fenmenos humanos, de captar en un mismo movimiento la
totalidad de los social, de acceder a lo que podramos llamar el "conjunto de los
conjuntos" de ah que en 1929 Febvre se inscribiera en los tericos de la
interdependencia de los hechos de todo tipo, de esa interrelacin orgnica entre
los diversos componentes y planos de una sociedad en movimiento. La estrategia
para hacerla posible era acabar con el cisma que desde comienzos del siglo
separa a la Historia de los especialistas en ciencias sociales, y, en particular, de los
socilogos, se trata -an respetando la "legtima especializacin"- de derribar los
muros existentes entre las diversas disciplinas y crear una comunidad de las
ciencias humanas y sociales. Otras ideas reiteradamente expuestas por Febvre y
Bloch asociadas a este segundo postulado son:

el combate contra el primado de la Historia poltica en cuanto impide


tener en cuenta y explicar la totalidad,

la ampliacin del campo del documento histrico a la par que la del


territorio del Historiador,

la caracterizacin de la Historia como ciencia social, como la ciencia de


las sociedades humanas en el pasado,

la bsqueda de generalizaciones, regularidades e incluso "leyes"


entendidas en trminos probabilsticos que haran posible un cierto grado
de previsin del futuro,

un inters especial por el componente colectivo de las realidades


humanas, puesto que no hay ciencia sino de lo general,

en la misma lnea, la preferencia por la larga duracin,

finalmente, el empleo sistemtico del mtodo comparado y de las series


estadsticas".

Relaciona lo que acaba de leer con los conocimientos de captulos


anteriores.

(Escriba en el cuadro gris)


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Pero la pregunta fundamental est an sin contestar: existe un marco de


postulados comunes a las diversas "nuevas Historias"? El profesor Rnsen
contesta afirmativamente, aseverando que el nuevo elemento de racionalidad
comn a estos movimientos es el uso de construcciones tericas como medio para
la interpretacin histrica. Por mi parte creo que los siguientes son algunos de los
elementos bsicos comunes a las "nuevas Historias" por las que podemos
considerarlas como un fenmeno intelectual de larga duracin.

Todas las "nuevas Historias" consideran nuestra disciplina como una


ciencia en el sentido "fuerte" de la palabra, es decir, una ciencia similar a
las llamadas ciencias sociales, que se han mirado siempre en el espejo de
las ciencias naturales.
Todas ellas coinciden tambin en la necesidad de una prctica
interdisciplinar real, de una relacin permanente con las dems ciencias
sociales, con las que comparte un mismo objeto aunque desde
perspectivas diferentes.

El afn totalizador de su objeto es precisamente intenso entre los


"annalistes" y los Historiadores marxistas; pero tambin la escuela de
Bielefeld, su "Historia de la sociedad" equivale a la totalidad de la
Historia. Las mismas aspiraciones estn presentes en el neopositivismo,
funcionalismo y behaviorismo que tanto han influido en la "social-cientific
history" "made in USA", aunque quiz no se encuentra all un centro de
coordinacin de los esfuerzos en la bsqueda de la unidad de las ciencias
sociales y de la explicacin de la totalidad social".

Todas las "nuevas Historias" se interesan primordialmente por los fenmenos


colectivos, por el intento de explicar las manifestaciones histricas de la
dimensin social del hombre, aunque no anulen por completo el papel creador del
individuo. A partir de la concepcin de la Historia como ciencia en el sentido
"fuerte" de la palabra, en los cuatro casos se pretende establecer, si no leyes, s
generalizaciones, regularidades, enunciados generales de contenido
suficientemente especfico como para que la analoga (va mtodo comparado) e
incluso cierta capacidad de previsin sean posibles.

En todas las "nuevas Historias" es fundamental la dialctica presente-pasado,


con una proyeccin a travs de la previsin, si no de la prediccin, respecto al
futuro. Cada presente escribe su pasado, teniendo en cuenta las perspectivas de
su futuro.
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Todas ellas tambin admiten el relativismo moral y cultural, aunque no el


cognitivo. A la afirmacin de relativismo est muy ligada la visin historicista del
hombre, que se puede resumir en la consideracin del hombre, de la Humanidad,
como un perpetuo flujo. El historicismo es inherente al marxismo y al positivismo,
a travs del cual juega un papel importante en los hombres de Annales, que por
eso estn convencidos de que la Historia "debe" ser la reina de las ciencias del
hombre. La escuela de Bielefeld es "anti-historicista" en cuanto rechaza de plano
la peculiar forma que adopt y mantuvo el historicismo durante siglo y medio la
escuela histrica alemana; pero no hay en ella -como tampoco en los Historiadores
cientfico-sociales de USA- una clara afirmacin de una naturaleza humana comn
a todos los hombres de todos los tiempos; ms bien su posicin sera opuesta a
sta. En suma, cientificismo e historicismo no necesariamente se oponen, sino que
incluso tienden a estar inextricablemente unidos, como ocurre en los casos de
Marx y Comte.

Desde el punto de vista gnoseolgico, todas las nuevas Historias son


poskantianas y, por lo tanto, coinciden en que, de alguna manera,

el conocimiento "constituye" la realidad que estudia,

ello no les impide creer en la posibilidad de un conocimiento "verdadero" y


"objetivo", aunque "la verdad" no sea la verdad de las cosas y la "objetividad" no
se entienda nunca como la posibilidad de acceder a la realidad del pasado. Por
ltimo,

todas las nuevas Historias son Historias "modernas", en el sentido de que, de


una manera explcita o por su filosofa subyacente, interpretan el pasado desde la
"ideologa de la emancipacin" y el concepto del progreso nacidos con la
Ilustracin.

Es ste un rasgo evidente en la Historiografa marxista, en la Escuela de


Bielefeld (muy influida por los pensadores de la escuela de Frankfurt, en particular
J. Habermas), en la Social Scientific History y tambin en la escuela de Annales.

Despus de haber ledo y analizado el texto de Olabarri Gortzar con


su grupo de trabajo, organice un escrito consensuado en el que expongan las
principales consideraciones terico-metodolgicas de las "nuevas Historias".

(Escriba en el cuadro gris)


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ALGUNAS ORIENTACIONES DE LA NUEVA HISTORIA


Emmanuel Le Roy-Ladurie. Colegio de Francia.

"La expresin Nueva Historia es discutible.


Constituye una serie de reflexiones dispersas de la Historiografa actual, tanto
francesa como extranjera. Hablar de
Historia Demogrfica,
Historia Social,
Historia de las Mentalidades
y, principalmente, de una disciplina concreta y altamente formalizada, cuyos
resultados son claros:
la Demografa Histrica o Historia de las poblaciones.

Por favor, le y analiza el siguiente texto, presta atencin a las indicaciones


conceptuales y metodolgicas que se te van realizando y realiza la actividad de
cierre que se te propone.

DEMOGRAFA HISTRICA

El trabajo de reconstruccin de familias se inici en Francia con base en muchos


trabajos eficaces realizados con las universidades de provincia o de Pars y con
mucho alboroto publicitario. Uno de los principales resultados de la demografa
histrica fue demostrar de modo ntegro, la primitiva teora de Malthus, segn la
cual el matrimonio tardo, a los 24 o 25 aos para las mujeres y un poco despus
para los hombres, constitua una pieza central en el edificio demogrfico del
Antiguo Rgimen. No exista la concepcin, generalmente ignorada por los
campesinos y rechazada por Malthus y la Iglesia catlica en nombre de los
principios morales, ni siquiera en la frustrada forma de "coitus interruptus", el cual
era, en efecto, el nico medio de evitar dos, tres o ms nacimientos. Estos se
habran producido de manera infalible si la joven en cuestin se hubiera casado a
los 16 aos, como hoy da sucede en la India, en lugar de hacerlo a los 24-25 aos,
como ocurra en Inglaterra o en Francia durante el siglo XVIII. Desde luego que tal
visin implica una cierta abstinencia de los jvenes frente a la actividad
heterosexual antes del matrimonio, ya que, en ese entonces, no existan tcnicas
contraceptivas familiares que pudiesen impedir un embarazo.

Reflexiona sobre la importancia del matrimonio tardo.


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Flandrin tiene por cierto razn, al destacar la importancia de aquello que


podramos denominar las tcnicas del flirteo entre novios durante el perodo
preconyugal; pero incluso estos coqueteos y escapatorias, a veces encantadores,
tan slo subyugan, con mayor fuerza, la austeridad fundamental del sistema. Este
lleg a funcionar en la medida en que las estructuras familiares ejercan un control
bastante estricto sobre la virtud de las jvenes y, sobre la de los muchachos
(quienes podan, sin embargo, desahogarse en la prostitucin urbana durante los
das de mercado); y tambin en la medida en que estos jvenes interiorizaban los
valores de austeridad; inculcados por la sociedad global o familiar, las cuales
deban modelar sus comportamientos.

La demografa histrica obliga entonces, a tomar en consideracin algunas


ideologas ascticas que resultan pertinentes en este contexto. Entre ellas
podemos citar, para los siglos XVII y XVIII, en pleno apogeo del sistema de
matrimonio tardo, al calvinismo en el medio protestante y al jansenismo en
algunos pases catlicos, entre ellos Francia. Las teoras de Max Weber sobre el
papel del ascetismo en la formacin de la sociedad contempornea basada en el
capitalismo, se beneficiaron de una aplicacin inesperada en el campo de la
demografa histrica para las sociedades de la poca clsica -Inglaterra y Francia
del siglo XVIII- en los orgenes de la modernizacin capitalista.

Advierte que trabajar con "demografa histrica" no es simplemente sacar


cuentas sobre cuantos nacen y cuantos mueren.

Indudablemente, Malthus fue el primero, o uno de los primeros tericos, en


reconocer este estado de cosas cuando postul el obstculo preventivo a la
superpoblacin: el matrimonio tardo. Este descubrimiento, qued, sin embargo,
ms o menos olvidado durante un siglo y medio hasta que entre demgrafos e
Historiadores fue actualizado. La actualizacin hizo parte de una especie de
rehabilitacin general de Malthus en el marco de la Historiografa contempornea.

Para continuar con el tema del matrimonio tardo, sealemos que ste
constituye uno de los puntos centrales o nudos estratgicos de nuestros estudios
de demografa del pasado, e incluso de la Historia social en general. Por una
especie de proporcin inversa, se encuentra vinculado con las prcticas de
limitacin de los nacimientos. Desde el momento en que esta restriccin adquiri
importancia, como bien lo mostr el Historiador-demgrafo belga Van de Walle en
su estudio sobre la Francia del siglo XIX, debido a una mayor presencia del "coitus
interruptus", el matrimonio tardo en el perodo precedente ya no contaban.
Agreguemos, no obstante, como bien lo ha destacado un demgrafo-Historiador,
Jacques Dupquier, que el matrimonio tardo era inseparable del establecimiento
de una nueva pareja en el medio social popular: la joven trabajaba como criada y
economizaba durante largo tiempo su salario para acumular la dote antes de
casarse hacia los 25 aos, o incluso un poco ms tarde... por otro lado, el acceso
tardo al patrimonio paterno del joven que se casaba a una edad mayor (el padre
falleca alrededor de los 50-55 aos), le permita instalarse en las tierras de su
padre difunto y construir una nueva familia.
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Reflexiona sobre la importancia del anlisis contextual en el marco de la


demografa histrica.

El problema de la dote femenina y del patrimonio masculino, as como el ajuste


recproco efectuado mediante un proceso de homogamia en el seno de una
sociedad de orden y jerarqua socioeconmica, ha sido ampliamente tratado por
investigadores como Stouff con relacin a Arles en la Baja Edad Media, etc. En
estos trabajos parece que la visin que ofrece el duque Saint-Simon sobre la Corte
de Luis XVII, como sociedad de rangos, puede ser extendida a otros sectores y a
las diferentes clases que componan Francia y el occidente en el siglo XVII. Pierre
Bourdieu encuentra los mismos fenmenos en la ciudad de Barn de comienzos
del siglo XX. El labriego meridional se preocupa de que su primognito accediese a
una rica dote, mientras que el menor pudiese disponer de una ms pobre. Se
asiste aqu a la homogamia en la sociedad del Sur, incluso la rural, que practicaba
el derecho de primogenitura y se identificaba, ms o menos, con ciertos modelos
nobiliarios.

Pierre Lamaison lleg incluso ms lejos y, en calidad de etngrafo-Historiador, si


alguna vez lo fue, quiso mostrar, computador en mano, cmo tal linaje campesino
en La Lozere haba dado lugar a una dote y a una hija, a una familia, para que
luego de una, dos inclusive tres generaciones ms tarde, se recupere la otra hija ...
con la misma dote. Del mismo modo, en Delille (regin de Npoles) se presentan
problemas de antropologa histrica. Para mantenernos en el problema de la
homogamia, el ajuste de bodas por equilibrio entre la dote femenina y el
patrimonio masculino, constitua un tema central en cierta literatura popular.

Esta disciplina ofrece perspectivas muy interesantes: vincula los archivos


demogrficos con los notariales, con censos, los datos judiciales, etc. Couturier
realiz una ejemplar descripcin de la calle Saint-Lubin en Chteaudun con sus
diferentes grupos sociales: la obra maestra de Historia sistemtica, que rene,
paradjicamente, la exploracin impresionista, pero siempre excitante, de Arlette
Farge en las calles de Pars, que incluye la yuxtaposicin de sus clases sociales y
sus violencias. Estas creaciones de archivos ntegros -demografa, notaras,
archivos judiciales, etc.-, apenas se encuentran actualmente en desarrollo, en una
etapa que, a decir verdad, se ubica ms cerca de una reciente concepcin que al
embrin ya formado. Jacques Dupquier piensa ocuparse de 10.000 familias,
nuestra representativa de toda Francia, para estudiar la movilidad social.
Bourdalais, joven especialista en la vejez, desea trabajar sobre toda la poblacin
de un departamento desde 1850, es decir, desde el momento en que aparecen las
listas nominales completas de sucesivos censos. De acuerdo con informaciones
ms recientes, ha reducido la cobertura de su tema y piensa limitarse a una
ciudad, y de sta, a algunos cantones o barrios

Hasta aqu, evala metodolgicamente los aportes de la demografa


histrica
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(Escriba en el cuadro gris)

Otra empresa gigante y que parece haber sido llevada a buen trmino es la que
comenzaron con xito Anthony Wrigley y Schofield. Se trataba de reconstruir la
poblacin inglesa, y particularmente su estructura, a partir de 1841 o 1871, ao
en que se realiz un censo por edades, que se remontaba, creo, hasta 1550. Se
imaginan que esta extraordinaria operacin, en gran parte informatizada, nos
puede mostrar lo que pudo representar el poblamiento britnico hacia 1550,
aunque no pueda permitirnos saber qu sucedi realmente en aquella poca? Los
autores pretenden, no obstante, hacer logrado reconstruir cmo eran las cosas en
realidad, y las conclusiones que extraen de esta "back projection", como lo llaman,
son en verdad interesantes. Se ve, por ejemplo, que el crecimiento demogrfico en
la Inglaterra del siglo XVIII se origin por una elevacin sustancial de la
fecundidad, la cual, a su vez, se explicaba, si creemos en la reconstruccin de
familias, por un aumento de la nupcialidad. sta, a su vez, parece depender del
aumento de los salarios reales: a medida que stos aumentaban, un mayor
nmero de matrimonios se celebraba....

Por estimulantes que sean estas conclusiones, dependen, por supuesto, de la


pertinencia de la tcnica inicial de "back projection" (reconstruccin retrospectiva).
Esta tcnica muestra ser sin duda vlida, mientras no se trate sino de remontarse
desde 1871 hasta la primera mitad del siglo XIX o hasta la segunda del siglo XVIII.
Bourgeois Pichat, en un estudio sobre Francia, utiliz mtodos similares con
relativo xito. Sin embargo, algunas de sus conclusiones a propsito del clima
demogrfico de los aos 1770, reconstruidos retrospectivamente a partir del siglo
XIV, fueron rebatidos posteriormente. Pero (volviendo a Wringley) qu valor
tienen estas predicciones hacia atrs? Qu significado tienen estas
reconstrucciones en retrospectiva, las cuales, remontndose a partir de la segunda
mitad del siglo XIX, buscan predecir no cmo sern, sino como fueron,
demogrficamente hablando, el siglo XVIII o el siglo XVI? Suponiendo que no se
produzca una guerra atmica en el transcurso del prximo siglo, nos permitirn
predecir de manera razonable cmo ser la poblacin de Inglaterra, digamos, en el
ao 2380?"

Evala las dudas metodolgicas que el autor se plantea en la aplicacin


retrospectiva de la demografa histrica
(Escriba en el cuadro gris)
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Escribe un texto que refleje el balance final del grupo sobre el texto que acaban de
analizar
(Escriba en el cuadro gris)

LA HISTORIA SOCIAL

Por favor, le atentamente el texto propuesto y atiende a las consideraciones


metodolgicas que se proponen:

La Historia social se acerca mucho a la idea de Historia total que algunos han
defendido y de la que puede afirmarse que tiene un carcter imperialista.
Pretende abarcar todas las facetas de la Historia, desde la economa, conjugada en
pasado imperfecto o en pasado simple, hasta la Historia de las mentalidades,
pasando, por supuesto, por la sociedad, en el sentido ms estricto del trmino.

Precisamente esta caracterstica puso en aprietos a un gran Historiador como


Braudel cuando pretendi definir la sociedad, la cual finalmente caracteriz de
manera hipertotalizante, por no decir muy esclarecedora, como el conjunto de
conjuntos.

Ten en cuenta la de idea de "imperialismo"


Es cierto que en las cumbres superestructurales de su planteamiento la Historia
social excluye a la Historia de las ideas, en el sentido estricto del trmino, y puede
ocurrir incluso, que en un mismo autor, algunas obras sean consideradas como
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propias de la Historia social y otras no. As, por ejemplo, entre los libros de Louis
Dumont, el "Homo hierarchicus" hace parte de la Historia social en la medida en
que estudia la encarnacin de la nocin de jerarqua en la conciencia y en la
cultura de las sociedades indianas, en tanto que, el "Homo aequalis", que
constituye un anlisis del pensamiento de los tericos del siglo XVIII, entra en la
categora pura y simple de la Historia de las ideas.

La Historia social es, en el sentido amplio y vago del trmino, pariente y vecina
de otros campos de la Historia que se forjaron a expensas de algunas ciencias
humanas del presente: la antropologa, la etnografa, la sociologa, la
demografa..., proyectadas hacia el pasado.

Esta interrelacin, es precisamente lo que ha permitido el surgimiento de obras


rigurosas, tales como las de Alfred Perrenoud acerca de la poblacin de Ginebra, a
travs de la combinacin estrictamente cuantitativa del enfoque demogrfico con
el estudio de la estratigrafa social.

Podemos afirmar, por ejemplo, que un hombre como Philippe Aries, con sus
estudios sobre la infancia, la muerte, la familia, el tiempo y la limitacin de los
nacimientos, es un Historiador de las mentalidades? Por supuesto que s, pero sus
trabajos tambin se inscriben en la Historia social, sobre todo en lo que respecta a
sus escritos sobre la familia, la muerte y la infancia. Incluso aunque se est en
desacuerdo con el carcter abrupto de algunas de las conclusiones de su libro
sobre la infancia, no se puede ms que admirar la manera como el autor utiliza su
museo imaginario para restituir la imagen de sta en las sociedades antiguas.
Dicho de otro modo, se trata, en ltima instancia, de la reconstitucin de la
infancia misma, ya que, as como lo social y lo mental son inseparables, la imagen
es indisociable de la realidad humana que ella describe.
Desde este punto de vista, la Historia social se encuentra entre dos aguas,
anclada con dificultad en diferentes ros separados por una especie de precipicio.
Por un lado, participa de la cuantificacin, la ms rigurosa de las ciencias sociales,
la cual exige a los autores, o a sus eventuales asistentes de investigacin, aos de
arduo trabajo, y eventualmente, el uso del computador, con todos los problemas
que ello implica. De otro lado, en la medida en que la Historia social se refiere a la
Historia de las mentalidades, tiende a volverse impresionista, a utilizar los
mtodos tradicionales fundados en la banal clasificacin de las fichas, en la
monografa de una observacin, etc..

Advierte el sentido de la expresin: "la Historia social se encuentra entre dos

aguas".

Se me objetar ciertamente, a propsito de los escalones superiores y


propiamente culturales de la Historia social, que existe una Historia cuantitativa de
las mentalidades: me refiero a los destacados trabajos de Michel Vovelle, quien
cuantifica las invocaciones religiosas o su ausencia en los contratos notariales del
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siglo XVIII. Subsisten, sin embargo, varias incertidumbres sobre los


descubrimientos de Vovelle en cuanto se refiere a las invocaciones religiosas de
tipo barroco (la virgen, los santos, las misas de los entierros, los cirios, la presencia
de pobres como representantes de Jesucristo en los cortejos fnebres); pero el
hecho de que estas invocaciones fueran muy comunes antes de 1740 y que
despus desapareciesen, son hechos indudables. Quien desee meter la nariz en
los registros notariales meridionales y septentrionales podr volver a hacer esta
constatacin, por lo dems muy interesante. Pero subsiste el problema de la
interpretacin del hecho mismo. Se tratar, como piensa Vovelle con cierta
audacia, de una "descristianizacin" y de un cambio en la sensibilidad religiosa?, o
ms bien de una especie de desplazamiento del punto de vista teolgico, desde
el Cristo concreto y barroco hacia un Dios Padre abstracto? Se tratar, oh,
horror!, de un simple cambio de hbitos entre los notarios? No sabemos acaso
que en Chieri, cerca de Turn, en pleno siglo XVI, los notarios no hacan ninguna
alusin religiosa, lo cual no impeda que los habitantes de la localidad, incluso
quienes estaban bajo la influencia del protestantismo, fuesen plenamente
religiosos y catlicos?

Rescata la importancia, a su vez la ambigedad, de la Historia cuantitativa y de las


mentalidades.

Otro problema de la Historia social es el de la taxonoma (la clasificacin).


Debemos inspirarnos en la clasificacin actual y aplicarla a los siglos anteriores?
Este fue el procedimiento empleado por Furet y Daumard en su trabajo sobre las
clases sociales y la estratificacin socioprofesional muy similar a la del siglo XX
para aplicarla al XVIII. Su trabajo es muy interesante y en absoluto anacrnico,
pues pudieron demostrar que Pars, visto desde una perspectiva actual, ha
conservado una estructura arcaica, ya que esta gran ciudad, en apariencia
moderna, se mantiene dominada por una nobleza modernizada, la clase por
excelencia del Antiguo Rgimen. A pesar de la fecundidad de esta aseveracin,
confirmada por todos los trabajos posteriores de Historia urbana realizados en
otras ciudades de Francia, la escuela de Roland Mousnier atac a Furet y a
Daumard afirmando que debieron haber utilizado una taxonoma del Antiguo
Rgimen basada en la divisin en rdenes y en estados. Furet tuvo en cuenta esta
objecin y en su siguiente estudio, titulado "Libro y sociedad en el siglo XVII",
utiliz una clasificacin basada en la taxonoma de las libreras del Antiguo
Rgimen. La utilizacin de una taxonoma arcaica fue reprochada esta vez por
Robert Danton, con el mismo vigor con que los mousnieristas lo haban hecho
anteriormente con la clasificacin ultramodernista.

Cul es el conflicto que a la Historia Social le plantea la taxonoma?


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Por ltimo, un campo parece ser bastante impermeable: la biografa. La idea de


ver una poca a travs del destino de un hombre debera ser fecunda, pero las
realizaciones no han estado a la altura de esta virtualidad terica. El libro "Luis XIV
y los 20 millones de franceses", de Pierre Goubert marca ante todo la
yuxtaposicin de una Historiografa inmediata clsica extrada de Lavaisse,
proponiendo perspectivas ms novedosas sobre la Historia social del reino. El "Luis
XIII" de Chevallier, contiene interesantes descripciones de la temprana educacin
del joven Luis XIII, analizada a travs de un conocimiento muy profundo del diario
de Hrouard y de la "Journe des Dupes", cuyos hechos son reconstruidos pero sin
ir ms lejos. El libro de Chevallier es en realidad poco esclarecedor con relacin a
la sociedad francesa durante este reinado.

Este tipo de biografa puede ser considerada histrica? Recuerda si conoces

alguna obra del mismo tipo.

(Escriba en el cuadro gris)

El balance sobre la acogida que tuvo la Historia social en Francia es muy


positivo. Si bien nosotros somos poco conscientes de ello, los extranjeros
reconocen su aspecto acumulativo. Nos burlamos de las voluminosas tesis
francesas de Historia social dedicadas a la vida de una simple provincia, pero
debemos admitir que han despejado de manera formidable, el paisaje de nuestro
pasado colectivo a nivel de la provincia. Me viene a la memoria el libro de Goubert,
pero tambin son dignos de mencin los de Poitrineau, Saint-Jacob, Jacquart,
Freche, etc. es interesante anotar que estos trabajos se han reunido en sntesis de
niveles desiguales, pero que, en todo caso, constituyen moles de granito: la
"Historia de la Francia rural", publicada por Seuil, de G. Duby; y la "Historia de la
Francia urbana" de Valon.

Cuando se trata de sntesis regionales longitudinales, es preciso, siguiendo el


hilo de los siglos, reagrupar los resultados de numerosos trabajos de campo. As,
en una Historia sobre Auvernia se encontraran las tesis de Fournier sobre la Baja-
Auvernia en la alta Edad Media y la de Poitrineau sobre la Auvernia del siglo XVIII.
Disponemos de la serie de Historia de las provincias y de las aldeas. Conociendo
bien estos estudios sobre las ciudades de Francia, he podido constatar que se trata
de una operacin acumulativa y a la vez articulada en torno a una problemtica
comn. Los autores no utilizan solamente las grandes tesis de estado sobre estos
temas, sino tambin las tesis de tercer ciclo y las de los diplomados de estudios
superiores. La problemtica de las distintas ciudades es generalmente comn.
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Advierte la importancia que en Francia le asignan a la construccin


historiogrfica sobre textos de terceros.

Me permitir realizar una comparacin: considero que la escuela histrica


francesa, a pesar de sus profundas divisiones, ha logrado un cierto consenso, que
expresa en la creacin de obras de sntesis como las que acabo de mencionar. Soy
consciente de que este consenso no siempre es sano: contrasta con esos reinos
combatientes que son los departamentos de Historia en una pas policntrico
como Estados Unidos, los cuales discuten entre s en un despliegue de polmicas a
menudo muy sanas, aunque a veces exageradas.

Realiza un escrito que refleje el balance grupal sobre el texto que


terminan de analizar

(Escriba en el cuadro gris)

Por favor, lee atentamente el texto propuesto sobre "Historia Urbana", prest
atencin a las consideraciones metodolgicas, analizala y realiz las actividades
que se indican.

LA HISTORIA URBANA

En los Estados Unidos, la Historia urbana se haba interesado principalmente por


los problemas de movilidad social. Se trataba de cuestionar, o por el contrario de
confirmar, el estereotipo norteamericano, segn el cual la movilidad social ha sido
ms fcil y mayor en los Estados Unidos que en la vieja Europa. En Francia estos
problemas no han sido tratados a fondo. Ha crecido el inters (con mucho xito),
por problemas tales como la demografa histrica especfica en las ciudades, el
urbanismo, la imagen de la ciudad en la cultura, las reas de abastecimiento, la
estratificacin social, la inmigracin, etc. Respecto al siglo XVIII, me parece que
hemos alcanzado una especie de re-ruralizacin de la Historia urbana, o por lo
menos, de la Historiografa urbana. Me explico: en materia de demografa
histrica, la Historia urbana, o por lo menos, la Historiografa urbana. Las tesis han
permitido situar en primer plano el problema de las nodrizas como ncleo
estratgico de nuestros estudios de Historia urbana, destacando el aspecto
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tradicional de estas ciudades en pleno crecimiento en un siglo XVIII en vas de


modernizacin, su aspecto agrario, y manejando, al mismo tiempo
prudentemente, esta paradoja. Sobre el problema de las nodrizas, ocurre que las
ciudades, o mejor las mujeres de las ciudades -burguesas, nobles, esposas de
artesanos- se liberaban de la tarea poco prestigiosa y mal pagada de amamantar,
confiando sus bebs a nodrizas campesinas. Del mismo modo, las ciudades del
siglo XVIII se deshacan de una buena parte de la industria textil transfiriendo las
tareas del hilado, y a veces del tejido, a campesinos mal remunerados que
trabajaban a destajo, quienes contaban con el apoyo de sus mujeres e hijos en la
realizacin del trabajo domstico.

Ambos procesos -nodrizas y proto-industrializacin- son paralelos y confirman lo


que habra podido decir Alphonse Allais: las ciudades, o por lo menos su
prosperidad, fueron forjadas en el campo. Estas ciudades del Antiguo Rgimen
tenan sin duda "los dos pies en la clorofila", y se relacionaban an con el mundo
rural en muchos aspectos, rasgo comn a Francia e Inglaterra: acumulacin de
propiedades entre la poblacin urbana, importancia en el "building tranport cycle"
de la apertura de rutas hacia el mundo exterior, apertura de calles en la misma
ciudad y de vas hacia el campo, importancia de las sublevaciones por escasez de
alimentos, en un medio a la vez urbano y rural (recordemos la guerra de las
harinas en Pars y sus alrededores en 1775).

Volviendo al tema de las nodrizas, parece ser que se trataba, como en el caso
del matrimonio tardo, de un verdadero ncleo estratgico de la vida social del
Antiguo Rgimen. Se relacionaba, en efecto, con el problema de la elevada
fecundidad de las mujeres y con la esterilidad temporal causada por la suspencin
de la lactancia que se presentaba al entregar sus bebs para que fuesen
amamantados por otras mujeres. Tambin se vinculaba con la limitacin de los
nacimientos, necesidad frecuente debido a la superfecundidad. Finalmente, se
asociaba a la enorme mortalidad en la etapa de la lactancia que se presentaba,
particularmente, entre los hijos naturales y abandonados. Toda una patologa
urbana del Antiguo Rgimen se encuentra por tanto, en el centro de la imagen de
la ciudad del siglo XVIII. J. J. Rousseau, por lo dems, se interes mucho por ste
problema, el cual tocaba muy a fondo la sensibilidad del Siglo de las Luces.

El autor realiza un planteo metodolgico fuerte a partir de los ejemplos de

las nodrizas y del trabajo proto-industrial. Seala cul es tal planteo metodolgico

(Escriba en el cuadro gris)


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Existen tambin otras caractersticas a travs de las cuales se expres el


aspecto an muy tradicional de la ciudad clsica: Furet y Daumard mostraron que,
desde el punto de vista de la riqueza individual y global, el grupo social dominante
en el Pars del siglo XVIII, segua siendo -e incluso lo era ms que nunca- la
nobleza. Por supuesto, no se trataba de una nobleza de tipo feudal, sino de una
clase o de una orden que se beneficiaba con la expansin econmica y con las
transformaciones culturales de la Ilustracin. Resulta, entonces, que las
conclusiones de Furet y Daumard sobre este carcter aristocrtico de los grupos
dominantes en la capital francesa del siglo XVIII, incluso desde el punto de vista
econmico, son importantes, a pesar de la polmica desencadenada contra ellas
por la escuela de Mousnier.

Parece ser que todos los recientes estudios urbanos sobre las ciudades de
provincia muestran esta misma preponderancia de la nobleza, no solamente en las
ciudades parlamentarias donde era previsible, sino tambin en las ciudades
industriales o de los grandes negocios. Aqu encontramos, sin duda, una clave
fundamental para la comprensin del siglo XVIII, y especialmente de la Revolucin
Francesa. El "progreso" econmico y al urbanizacin de ese siglo, se vieron
acompaados por un afianzamiento d las estructuras sociales preexistentes, por
una consolidacin de la sociedad estratificada, lo cual da cuenta del carcter
abiertamente aristocrtico que adoptara como reaccin la Revolucin Francesa.

Contrasta esta informacin que acabas de leer con tus conocimientos

previos sobre la Revolucin Francesa y el ascenso de la burguesa al poder. Escribe


tus conclusiones

(Escriba en el cuadro gris)

Ello contribuye tambin a explicar un fenmeno relativamente confuso que


tena lugar fuera de las ciudades: el hecho de que la protesta, ya fuera de origen
rural o urbano, diese un viraje que caracteriz al siglo XVIII. Esta protesta pas de
ser un cuestionamiento al Estado y al fisco, al antifiscalismo de las rebeliones del
siglo XVII (en algn sentido a su aspecto reivindicativo), a convertirse en un
cuestionamiento a las estructuras seoriales, y finalmente, a la dominacin de la
nobleza del siglo XVIII. No se trata acaso de la expresin de una frustracin
global, a la vez urbana y rural, de una toma de conciencia social, en nombre de la
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cual un gran nmero de personas, de actores o grupos sociales en la ciudad y el


campo, se percataron, por lo menos de manera implcita, de que la expansin del
siglo XVIII haba beneficiado mayoritariamente a la aristocracia y que ya era hora
de detenerla? Todo aquello coincidira, por fuerza de las circunstancias, con la
Revolucin Francesa.

Realiza un ejercicio similar al anterior pero ahora en lo referente a las protestas


sociales francesas
Realiza una evaluacin personal sobre la importancia metodolgica de la
Historia urbana

(Escriba en el cuadro gris)

Por favor, lee y analiza el texto que sigue, y realizalas actividades sugeridas

Reunido con sus compaeros de grupo y trabajando sobre sus

conocimientos previos, escriban brevemente que recuerdan sobre la Historia


cultural

Cuadrito gris

LA HISTORIA CULTURAL

Asistimos a la decadencia de la Historia de las ideas en el sentido estricto del


trmino. Por lo menos, se hace evidente una desvalorizacin de esta disciplina
entre los Historiadores franceses cuyos intereses se han orientado,
principalmente, hacia las masas en lugar de las elites, hacia la encarnacin social
-es decir, plebeya- de las ideas, ms que hacia los productos intelectuales de los
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grandes pensadores. La idea bsica ha sido que la Historia, aun cuando se


encuentre bajo la influencia (y de qu manera!) de los grandes creadores
intelectuales (Rousseau, por ejemplo), slo existe en la medida en que las ideas,
surgidas de esos poderosos personajes, se apoderen de las masas o, como se
deca en otra poca en un estilo marxista, se conviertan en una fuerza material
que las penetre.

Advierte la relacin: "Historia de la cultura" / "Historia de las ideas"

Queda seguramente el problema de saber cmo Rousseau, a pesar de su


cultura protestante ginebrina, pudo idear un paradigma de la igualdad en el siglo
XVIII, y por qu toda Francia, a partir de 1789, se acostumbr a hablar al estilo de
Rousseau, generalmente sin haberlo ledo, como consecuencia de una misteriosa
tirana o tal vez de una alquimia del lenguaje. Sin proponernos resolver este
interrogante, digamos que un cierto nmero de Historiadores han tendido a
examinar la Historia de las ideas en un marco econmico y material. Recuerdo el
trabajo de Robert Danton sobre la "Encyclopdie", as como "The business of the
enligment", en el cual se analiza cmo las editoriales de Neufchtel entre otras,
aseguraron el xito francs (y puede decirse mundial) de la industria
enciclopdica. El libro de Elisabeth Eisentein, aparecido en 1979 representa un
vnculo directo, el de un movimiento ligado a la tecnologa, e ilustra el caso, bien
conocido, del descubrimiento de la imprenta en el siglo XVI. Se trata tambin, del
tema de la relacin existente entre las obras mayores y su medio sociocultural.
Este es el caso del libro de Karl Schorske "Fin de siglo en Viena", donde se
examinan todas las nuevas corrientes vienesas: pinturas de Klimt, la gran
literatura austrohngara de la poca, la msica, -y por supuesto, el joven Hitler en
medio de todo ello- como manifestaciones que se encuentran en el origen, para
bien o para mal, de las grandes mutaciones intelectuales, artsticas y polticas de
nuestro tiempo.

El autor coloca a Hitler en medio de una determinada escena. Analiza tal

situacin y de algn texto que conozcas, escriba un ejemplo

(Escriba en el cuadro gris)


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Pasando a la Historia de las doctrinas teolgicas, se insiste en el enraizamiento


del pensamiento religioso en las sensibilidades, en la propia prctica cultural, en la
creencia en la magia y en las supersticiones, y en la adhesin a una religin
funcional, capaz de asegurar el xito de las cosechas o el cuidado de la salud.
Recuerdo el libro, an no traducido al francs, de Keit Thomas "Religion and the
decline of magie", estudio sobre las creencias populares en Inglaterra en los siglos
XVI y XVII, admirable sntesis enciclopdica, a la que slo se le puede reprochar el
no haber abordado de manera ms amplia los problemas relativos a la salvacin
del alma despus de la muerte, tema capital para las mentalidades populares, que
no se preocupaban exclusivamente por las buenas o malas cosechas. En todo
caso, como escribi Chaunu "la apertura de lo religioso hacia la Base", hacia las
tradiciones orales, los sentimientos, las actitudes y los gestos, constituye hoy la
gran ambicin de una Historia religiosa realmente completa, un campo de
observacin privilegiado de los sistemas de civilizacin, y el mejor enfoque de una
Historia global.

Rescata el manejo metodolgico de la incorporacin de la Historia religiosa al

marco de la Historia cultural. Nuevamente ejemplifica con algn texto que


conozcas

(Escriba en el cuadro gris)

Desde este punto de vista, los mejores trabajos siguen siendo los del italiano
Carlo Ginzburg, en "El queso y los gusanos", y el estudio sobre una secta de brujos
buenos, quienes libran batalla en el Friul contra los malos hechiceros esgrimiendo
tallos de hinojo mientras que los otros los atacan con tallos de sorgo. Si ganan los
brujos buenos, las cosechas sern excelentes y, si triunfan los malos, sobrevendr
la hambruna. Rituales todos caractersticos de la fecundidad agraria, que pueden
compararse con cierto chamanismo clsico, pues el alma de los brujos buenos sale
de su cuerpo para dirigirse al lugar de las batallas.

Mientras que nuestros Historiadores contemporneos hablan en general de


sobrevivencias paganas, Ginzburg ha logrado determinar su localizacin, lo cual no
es muy frecuente. Identific una especie de antigua mitologa de los combates
entre brujos, que se extenda desde Lituania y el mundo germnico, hasta el norte
de Italia, y descubri un culto no cristiano a los muertos, vinculado con la
existencia de ciertas diosas del pueblo, que en algunas ocasiones reciban
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nombres antiguos (Diana o Venus) y, en otras, nombres muy populares.


Descubridor de una religiosidad no cristiana asociada con la fecundidad agrcola y
con peligrosas creencias en el ms all, Carlo Ginzburg demostr que una
erudicin escrupulosa puede general la ms elaborada expresin de lo fantstico.

Conoces el texto de Ginzburg? Le algunos pasajes y comntalos

(Escriba en el cuadro gris)

En ste rpido recuento de los problemas de la Historia de las ideas y de las


mentalidades puede indagarse, tambin, acerca de las causas de algunos
fracasos; y reflexionar, por ejemplo, sobre la acogida que ha tenido entre nosotros
la ciencia, en comparacin con lo que tuvo en Estados Unidos y quiz en
Inglaterra. Thom, el gran matemtico francs, en la revista "La dbat", pregunt
recientemente por qu en Francia el linaje de los verdaderos epistemlogos parece
haberse extinguido. La Historia de la ciencia, sin embargo, naci en Francia y un
inmigrante genial, Alexandre Koyr, le consagr al tema algunas de sus obras
maestras. Su florecimiento, no obstante, ha tenido lugar principalmente en los
Estados Unidos luego de la publicacin, hace unos veinte aos, del libro de
Thomas Kuhn sobre la estructura de las revoluciones cientficas. Este auge (sin que
sepamos distinguir bien la causa y el efecto), se tradujo en los Estados Unidos en
un movimiento de "brains drain" o en un xodo de cerebros desde la ciencia hacia
la Historia. El hecho de que la Historia de la ciencia en Estados Unidos sea obra de
excientficos convertidos a la Historia, presenta algunos inconvenientes, pero tiene
la ventaja de una slida tecnicidad adquirida desde el comienzo. Tambin las
universidades norteamericanas le conceden amplios honores a la Historia de la
ciencia: una comunicacin reciente, al hacer un balance del progreso de esta
disciplina, manifestaba acentos triunfalistas.
Para terminar, quisiera referirme al destino de la sicoHistoria en nuestro pas, el
cual ha causado ciertas decepciones. Un Historiador como Alain Bensanon, tras
haber profundizado con seriedad en los problemas que plantea la Historia
sicoanaltica, finalmente la abandon, porque consideraba que su valor explicativo
no era suficiente para elucidar los problemas que se planteaba, en particular, el de
la Historia rusa. Furet se dedic, en un principio, a la Historia econmica y social, y
preocupado por la Revolucin Francesa, a la cual le consagr un libro, lleg
progresivamente a considerar que un enfoque del pasado cultural francs era
indispensable para comprender el fenmeno revolucionario. Pas a elaborar una
Historia intelectual cuantitativa, la del libro y de la alfabetizacin, para culminar,
finalmente, en el desarrollo de una Historia conceptual sobre los orgenes de la
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Revolucin Francesa. Impresiona esta convergencia. Que personas como Besanon


y Furet, partiendo de diferentes decepciones, la una relativa al sicoanlisis
histrico y la otra a la Historia social, hayan desembocado, en obras ms
recientes, en una Historia conceptual. De esta manera, podemos distinguir, como
recientemente escribi Lawrence Stone en "Past and present", diversas
direcciones seguidas por los Historiadores:

a) la clsica Historia demogrfica, econmica y social, impregnada


necesariamente de diversos niveles de cuantitativismo,
b) una Historia de las mentalidades que, eventualmente, utiliza la
interpretacin del acontecimiento no como fin en s, sino como un
indicador,
c) una Historia conceptual todava mal establecida, pero que pretende
superar, con cierta arrogancia, las dos empresas que acabo de evocar: la
Historia social y la Historia de las mentalidades".

Realicen una evaluacin grupal del texto "Historia de la Cultura".

(Escriba en el cuadro gris)


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Reunido con tu grupo de trabajo, discuta el texto "De Historia y


Sociologa: la metfora de la tortilla" y extraiga del mismo los principales
planteos metodolgicos. Valorn la importancia que tales planteos tienen para la
Historia.

DE HISTORIA Y SOCIOLOGA: LA METFORA DE LA TORTILLA


Waldo Ansaldi

Historia y Sociologa, como disciplinas cintfico-sociales, tienen encuentros y


desencuentros notables desde el momento mismo de la aparicin de la segunda.
La dcada de 1950 es la del comienzo de una importantsima renovacin en el
campo de las ciencias sociales, provocada por la Segunda Guerra Mundial y los
cambios conexos. Para la Historia suele indicarse como aos de viraje el de 1955,
con la reunin del X Congreso Internacional de Ciencias Histricas, en Roma. Los
Historiadores se abren a nuevos mtodos, tcnicas, conceptos y perspectivas,
particularmente los provenientes de la sociologa y la antropologa. Un nmero
importante de Historiadores sostiene que las diferencias entre estas disciplinas se
encuentran mucho ms en los mtodos que en la materia o el objeto.

En Francia, Fernand Braudel se lanza al ruedo tempranamente. Dos de sus


artculos -"Historie et sociologie" e "Historie et sciences sociales: la longue dure",
publicados por primera vez en 1954 y 1958 respectivamente- se convierten en
bandera de los Historiadores (y no solo de ellos) abiertos al dilogo y a la accin
comn con los socilogos. Porque no se trata de Historia y de sociologa, ni
siquiera de Historiadores y de socilogos en general o en abstracto: "En verdad,
hay siempre "una" Historia que puede ponerse de acuerdo con "una" sociologa o a
la inversa, devorarse una a otra. (...) Con todo, habra que considerarlo bien: entre
Historiador y socilogo no hay quiz ni disputa ni acuerdo perfecto". La acotacin
de Braudel est contenida en el texto de 1954, significativamente convertido
luego en un captulo del "Trait de sociologie" dirigido por Georges Gurvitch
(1958). Este tambin brega, desde la sociologa, por la convergencia. Su
concepcin de la secuencia estructuracin-desestructuracin-reestructuracin se
inscribe en esa lnea, remitiendo a una cuestin central, la de la temporalidad.

Poco antes, Lucien Goldman (1952) escribe: "Todo hecho social es un hecho
histrico, u a la inversa. Por consiguiente, la Historia y la sociologa estudian los
mismos fenmenos, y si cualquiera de ellas capta un aspecto real, la imagen que
da de l tiene que ser parcial y abstracta, si no est completada por los aporte de
la otra (...)

No se trata, pues, de reunir los resultados de la sociologa y de la Historia, sino


de abandonar toda sociologa y toda Historia abstractas para llegar a una ciencia
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concreta de los hechos humanos, que slo puede ser una "sociologa histrica" o
una "Historia sociolgica" (...)

La sociologa slo puede ser "concreta" cuando es histrica: igual que la


Historia, si quiera ir ms all de la simple recopilacin de hechos, tiene que ser
necesariamente explicativa, lo que quiere decir, en una medida mayor o menor,
sociolgica.

El dilogo y el debate franceses de los aos 1950-1960 se entroncan con una


riqusima tradicin, que arranca con Emile Durkheim, para quien, en algn
momento de su ambigua posicin al respecto y entre otras cosas, Historia y
sociologa no son dos disciplinas distintas, sino "dos puntos de vista diferentes".
Rpidamente se plantea la polmica, con la participacin de Charles Seignobos,
Franois Simiand, Henri Hause, Paul Mantoux y otras (primeras dcadas del siglo
XX).

Desde 1929, Marc Bloch y Lucien Febvre, en buena medida continuando y


profundizando una lnea abierta por Henri Berr en 1900, bregan por la vinculacin
entre las dos disciplinas, aunque -en contraposicin con Durkheim- defendiendo la
identidad diferenciada de una y otra. Ms tarde Braudel es quien argumenta con
ms fuerza en pro de la cooperacin: ambas son "imperialistas", en el sentido de
abarcar la totalidad (La idea de "imperialismo" sociolgico haba sido formulada
por Durkheim y criticada por Beer). Desde la sociologa, Alain Touraine enfatiza la
necesidad de aprehender la historicidad de las sociedades. Los partidarios de la
convergencia destacan, entre otros, tres aspectos: ambas:

a) son disciplinas de sntesis interpretativa,


b) producen enfoques complementarios interdependientes, y
c) emplean el mtodo comparativo, eficaz para apreciar las diferencias
entre sociedades y para formular explicaciones".

Dilogo y/o convergencia no son equivalentes a su reduccin en una sola. Dos


campos o reas derivan del dilogo: la sociologa histrica y la Historia del tiempo
presente. En el caso francs, acota Jean-Claude Passeron, una y otra han tenido un
desarrollo dbil porque la investigacin del pasado ha sido slidamente apropiada
por la Historia (una Historia sociologizada, por lo dems) y la de la
contemporaneidad por la sociologa.

Una situacin diferente se aprecia en Estado Unidos, donde tambin desde los
aos 1950 y sobre todo desde los aos 1960 y 1970 se da un movimiento de
aproximacin entre Historia y sociologa, del cual surge una vigorosa corriente de
sociologa histrica. En 1954, los socilogos Werner Cahnnany Alvin Boskoff crean
un comit para el estudio sociolgico de documentos histricos, procurando
superar el aislamiento profesional en que se encuentran, entre los socilogos, por
su inters por la Historia. Nada rara la circunstancia, en pleno auge del
funcionalismo, tan reacio a la dimensin histrica de las sociedades. Diez aos
despus editan "Sociology and History. Theory and Research". El Social Science
Research Council por su parte, tambin tiene un protagonismo notorio en la
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revisin de los planteos de los Historiadores norteamericanos". "El impacto de la


convergencia es mayor en la sociologa, donde, como se ha dicho, crea el nuevo
campo de la sociologa histrica. La dcada de 1970 ve acrecentar los estudios de
sociologa histrica en los Estados Unidos, los aportes se multiplican y tres
nombres se destacan claramente: Charles Tilly, Immanuel Wallerstein y Theda
Skocpol. No pueden dejarse sin citar tres nombres y sus respectivas obras, de
fuerte impacto entre los socilogos Historiadores: los britnicos Edward P.
Thompson y Per Anderson y el norteamericano Robert Brenner.

Esta rpida e incompleta resea sera ms injusta an si olvidase a un notable


socilogo crtico, Charles Wrigth Mills, uno de los primeros que en Estados Unidos
brega por el desarrollo de modelos estructurales histricos y comparativos,
propuesta que en "Te sociological imagination" (1959) aparece de un modo
pragmtico. La modernizacin, las estructuras y los cambios sociales son temas
que irrumpen fuertemente en las ciencias sociales de la segunda posguerra,
favoreciendo la convergencia entre Historia y sociologa y definiendo el campo de
inters de la sociologa. No son los nicos: las revoluciones, los sistemas
burocrticos y polticos, los terratenientes y los campesinos, las etnias y las
relaciones tnicas, los mercados de trabajo, la vida cotidiana, la sexualidad, los
movimientos obreros, los Estados, entre otros muchos, extienden el rea de
problemas que interesan a los socilogos Historiadores, que unifican la
sensibilidad por las estructuras y la sensibilidad por el cambio. De all que la
sociologa histrica pueda definirse como "investigacin sobre la naturaleza y
efectos de estructuras a gran escala y de procesos de cambio de largo plazo"
(Skocpol, 1986). Su mtodo fundamental es el comparativo, que entre otras cosas
ha permitido cuestionar con fuerza un viejo mito de la Historiografa tradicional, el
de la "singularidad" de los hechos histricos.

La sociologa histrica resulta de una larga y tumultuosa relacin entre Historia


y sociologa, ciencias que se ocupan de un mismo objeto, al cual tienen
"aproximaciones complementarias".

No debe confundirse con la Historia social, ni tampoco entenderse como una


"convergencia inevitable" de aquellas.

Como bien dice el espaol Ludolfo Paramio, persistir en tales confusiones


impide "la comprensin del objeto especfico de la sociologa histrica", muestra
"una evidente nostalgia por la unidad perdida de los orgenes, la vieja esperanza
en la reconciliacin de lo escindido" (Paramio, 1984).

La sociologa histrica es, ms bien, "el engranaje sobre el que podemos


articular ambas aproximaciones", la de la Historia y la de la sociologa.
Puede decirse que la sociologa histrica es un espacio de sntesis disciplinaria
con un fuerte potencial explicativo, que resulta de la combinacin de los mejores
instrumentos de la sociologa y de la Historia.
Tal condicin lleva a preguntar si no deberamos llamarla socioHistoria.
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Por favor, le el texto de Peter Burke "Sociologa e Historia". Sostiene que autor
en la presentacin del texto que:

Si la Sociologa es el estudio de la sociedad humana, que pone el acento en las


generalizaciones sobre su estructura, y la Historia es el estudio de las sociedades
humanas, que destaca las diferencias existentes entre ellas y los cambios
producidos a lo largo del tiempo, los enfoques de ambas disciplinas resultan
complementarios. Sin embargo, socilogos e Historiadores no siempre se
comportan como buenos vecinos; interlocutores en un dilogo de sordos, cada
grupo tiende a percibir al otro en trminos estereotipados. El propsito de
"Sociologa e Historia" es acortar las distancias entre ambas subculturas y dar a
los Historiadores un sentido ms agudo del cambio. Tras examinar cmo se
desarrollaron y diferenciaron estas dos disciplinas y cmo convergen ahora, Peter
Burke dedica gran parte de su estudio a exponer algunos de los principales
conceptos de la sociologa y la antropologa social de forma inteligible a los
Historiadores, as como a sealar los posibles usos de estos conceptos en el
estudio del pasado.

Lectura recomendada:

Sociologa e Historia

Peter Burke. Alianza Madrid 1980

Hay algunas definiciones de la Historia social que son ms positivas que Historia sin
poltica. Podra definirse como la Historia de las relaciones sociales; la Historia de la
estructura social; la Historia de la vida diaria; la Historia de la vida privada; la Historia de
las solidaridades sociales y los conflictos sociales; la Historia de las clases sociales; la
Historia de los grupos sociales vistos como unidades distintas y mutuamente
dependientes. Estas definiciones estn muy lejos de ser sinnimas; cada una corresponde
a un enfoque distinto, con sus ventajas y desventajas. Pero es difcil llevar muy lejos
cualquiera de estos enfoques sin tener algn conocimiento de los conceptos de la
sociologa, de su lenguaje.
Hemos vuelto al problema de la jerga en la que, segn las acusaciones de los
Historiadores, los socilogos escriben e incluso hablan. Debido a la supervivencia de la
tradicin de amateur desinteresado, los intelectuales britnicos quizs sean ms
propensos que la mayora a acusarse unos a otros de la esta falta. Jerga aqu significa
poco ms que los conceptos del otro. Suponiendo que toda divergencia del lenguaje
corriente tenga su precio, porque hace ms difcil la comunicacin con el lector general;
suponiendo que se necesario justificar toda divergencia del lenguaje corriente, sigue
existiendo un mnimo de tcnicos de la sociologa que los Historiadores, especialmente los
Historiadores sociales, deberan introducir en su vocabulario. Algunos de estos trminos no
tiene equivalente en el lenguaje corriente y si no tenemos una palabra para algo, es muy
fcil que no lo percibamos. Otras se definen con ms precisin que sus equivalentes en el
lenguaje corriente, permitindonos hacer distinciones ms ajustadas y, por lo tanto, un
anlisis ms riguroso que el que podemos hacer con el lenguaje corriente.
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Por lo tanto, el objetivo primordial de este captulo es ofrecer a los Historiadores que
crean que lo necesita un manual de las expresiones bsicas del lenguaje de la sociologa o,
dicho con otra metfora, un conjunto de herramientas conceptuales bsicas para algunos
de los fallos ms comunes del anlisis histrico. Puesto que la prueba del valor de un
concepto reside en su aplicacin, cada trmino se analizar en relacin a cmo se ha
usado o podra usarse para estudiar problemas histricos concretos. Los ejemplos se
tomarn normalmente de la Historia de Europa en los siglos XVI y XVII. Esto se debe a
varias razones. Es el perodo que mejor conozco; es el perodo sobre el que ms han
escrito los Historiadores franceses asociados con Annales; y es un grupo de sociedades
preindustriales relativamente bien documentadas. Como la mayor parte de los conceptos
de la sociologa se crearon despus de la revolucin industrial, examinarlos en un contexto
preindustrial pondr a prueba los lmites de su aplicacin e incluso posiblemente revelar
los fallos de su estructura terica. En otras palabras, este captulo est destinado a los
socilogos as como a los Historiadores, en el supuesto de que un extrao es quin mejor
puede percibir las limitaciones de un lenguaje.
Desde luego, la metfora lingstica no se debe llevar demasiado lejos. La sociologa no
solo es un vocabulario, un conjunto de tiles herramientas conceptuales neutrales. Es una
disciplina, y los que la practican estn en desacuerdo sobre qu hacer y cmo hacerlo.
Realmente, es difcil encontrar alguna objecin a cualquier orientacin sociolgica que no
haya hecho ya algn socilogo. Un Historiador que piense que los socilogos son unos
pedantes acrticos que utilizan una jerga ininteligible debera leer el famoso ataque de C:
Wright Mills a la Gran Teora y al Empirismo Abstracto de algunos de sus colegas
profesionales. Un Historiador que piense que los socilogos son unos positivistas
disimulados que tratan a sus objetos de estudio como cosas en vez de cmo personas
debera leer la obra de los socilogos interpretativos o fenomenolgicos, o de los
etnometodolgicos

El mtodo comparativo
La sociologa puede ofrecer al Historiador no slo conceptos, sino mtodos: el anlisis
de encuestas, el anlisis de redes de relacin, el anlisis de contenido, etc. Uno de los
mtodos ms importantes es el mtodo comparativo.
Los Historiadores tradicionales se han opuesto con frecuencia a servirse de la sociologa
basndose en que las dos disciplinas tienen objetivos opuestos. La sociologa se ocupa del
establecimiento de las leyes generales, mientras que a la Historia le interesa lo particular,
lo irrepetible, lo nico. Para esta objecin clsica esta la respuesta igualmente clsica que
dio Max Webwr en 1914 al Historiador conservador alemn Georg von Below: Estamos
absolutamente de acuerdo en que la Historia debe establecer lo que es especfico, por
ejemplo, de la ciudad medieval; pero esto solo es posible si primero descubrimos lo que
falta en otras ciudades (antiguas, chinas, islmicas) . En otras palabras, los enfoques
histrico y sociolgico son al mismo tiempo complementario y dependiente el uno del otro,
y ambos emplean necesariamente el mtodo comparativo. Se podra decir que las
comparaciones son tiles principalmente porque nos permiten ver las diferencias. Pero las
comparaciones tambin son tiles en la bsqueda de explicaciones. El ver qu vara
respecto de qu, permite entender ms fcilmente las diferencias entre una sociedad y
otra. Fue por esta razn por la que Durkheim consideraba al mtodo comparativo una
especie de experimento indirecto, sin el cual sera imposible pasar de la descripcin al
anlisis. El distingua dos tipos principales de comparacin, entre sociedades de
estructuras fundamentalmente iguales y entre sociedades fundamentalmente distintas,
pero pensaba que ambos procedimientos eran valiosos. Weber tambin practic el mtodo
comparativo, adems de recomendrselo a Georg von Below. En realidad, dedic gran
parte de su trabajo a intentar definir las caractersticas distintivas de la civilizacin
occidental por medio de comparaciones sistemticas, especialmente entre Europa y Asia. A
diferencia de las comparaciones de Comte, Marx y Spencer, el enfoque de Weber no
presupona ninguna evolucin social unilineal.
Algunos Historiadores importantes de comienzos del siglo XX aprendieron el mtodo
comparativo de los socilogos. El Historiador prusiano Otto Hintze, autor de una serie de
estudios comparativos, incluyendo uno sobre el commissarius (un oficial que poda ser
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destituido a voluntad del gobernante) en distintos estados europeos, se inspir en Weber,


por cuya obra tena una gran admiracin. Marc Bloch aprendi el mtodo comparativo de
Durkheim. Lo defini de una forma similar, distinguiendo entre las comparaciones de
sociedades prximas y las comparaciones de sociedades alejadas en el espacio y el
tiempo. Lo defina con argumentos similares, porque permita al Historiador dar un
verdadero paso hacia delante en la apasionante bsqueda de las causas. Entre sus
estudios comparativos ms conocidos estn su investigacin de la curacin de la escrfula
por el rey en Francia e Inglaterra en la Edad Media, y la seccin dedicada a Japn de su
libro sobre la sociedad feudal europea. Bloch sostena que Japn, como Europa occidental,
haba pasado por una fase feudal, aunque se esforz por subrayar la diferencia entre las
obligaciones bilaterales entre el seor y el vasallo en Europa, y las obligaciones
unilaterales que unan al samurai a su seor.
Un estudio comparativo ms ambicioso, pero mucho menos satisfactorio, es el extenso
Study of History (Estudio de la Historia) (1935-61) de Arnold J. Toynbee. La tragedia de
este heroico intento de la Historia comparativa a escala universal es, al menos en mi
opinin, que Toynbee carece de un aparato conceptual adecuado. Trminos como reto y
respuesta, retirados y vueltos, estar universal y proletariado externo tienen su
utilidad, pero han resultado insuficientes para esa tarea. Si Toynbee hubiera ledo a Max
Weber... pero parece que Weber no tuvo mucho impacto en Inglaterra en los aos 20 y 30.
Algunos Historiadores, R. H. Tawney por ejemplo, conocan a Weber como el autor de un
ensayo estimulante, aunque precipitado, sobre la tica protestante y el espritu del
capitalismo, pero no parece que sus principales obras fueran muy conocidas.
Aparentemente, R. G. Collingwood, como Toynbee, no estaba familiarizado con el trabajo
de Weber, a pesar de su relevancia para lo suyo.
Collingwood teoriz sobre la Historia como el estudio de lo nico, como si la Historia
comparativa, la Historia social e incluso la Historia econmica, de tradicin ms larga, no
existieran en su da. Despus de todo, los Historiadores econmicos y sociales generalizan
con frecuencia. Incluso cuando no comparan una sociedad con otra, hacen afirmaciones
generales sobre lugares concretos en momentos concretos. Intentan explicar por qu
subieron los precios en Espaa en el siglo XVI, por qu iban los hombres al Parlamento en
la Inglaterra del siglo XVIII, etc. Como los socilogos, utilizan modelos y tipos.

Historia, Modelos y tipos


Podemos definir un modelo en trminos simples como una construccin intelectual
que simplifica la realidad a fin de destacar lo recurrente, lo constante y lo tpico, que dicho
modelo presenta en conjuntos de rasgos o atributos. En otras palabras, modelos y
tipos se consideran sinnimos. Los Historiadores tradicionales a menudo niegan que
tengan alguna relacin con los modelos, pero en la prctica muchos de ellos usan modelos
como M: Jourdain usaba la prosa, sin darse cuenta. Sin embargo, a pesar de que eviten la
palabra modelo, se permiten utilizar trminos generales como feudalismo y
capitalismo, Renacimiento e Ilustracin, o hablar en forma clsica o de libro de
texto de un fenmeno social como la manor (casa seorial) medieval. El utilizar modelos
de esta forma, sin ser conscientes de su estatus lgico, a veces ha llevado a los
Historiadores a dificultades innecesarias. Algunos debates muy conocidos dentro de la
profesin se han originado porque un Historiador no ha interpretado correctamente el
modelo de otro Historiador.
Un ejemplo de este malentendido es la conocida controversia entre Sir Paul Vinogradoff
y W. Maitland sobre la manor medieval inglesa. Vinogradoff sugiri que:
La estructura de la manor corriente siempre es la misma. Bajo la autoridad del seor
encontramos dos niveles de poblacin los siervos y los freeholders (poseedores de feudo
franco) y el territorio ocupado se divide conforme a esto en la tierra del seor y la tierra
tributaria... Toda la poblacin se agrupa en la comunidad de la aldea que se centra en
torno al consejo manorial que es tanto el gobierno como el tribunal. Mi investigacin se
conformar necesariamente a esta organizacin tpica.
Esta es la manor medieval clsica tal como se ha dibujado en numerosas pizarras. En
un destructivo anlisis igualmente clsico, Maitland sostuvo que describir un manerium
tpico es imposible y demostr que cada uno de los rasgos del grupo identificado por
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Vinogradoff faltaba en otros casos. Algunos manors no tienen siervos, otras no tienen
freeholders, otras no tienen tierra del seor, otras no tienen consejo.
Parece que Vinogradoff no estaba seguro del status lgico de sus generalizaciones
(obsrvese el cambio de siempre en la primera frase citada a tpica en la ltima). Si
hubiera sido ms consciente de que estaba usando un modelo, podra haber hecho
afirmaciones ms cautas y tambin podra haber dado una respuesta convincente a
Maitland.
Conviene distinguir dos tipos de modelo segn los criterios que se establezcan para
pertenecer al grupo de entidades, en este caso las manors, a las que se aplica el modelo.
En este caso, la jerga es inevitable. Debemos distinguir entre un grupo monottico de
entidades y un grupo polittico. Un grupo monottico es un grupo definido de forma que
la posesin de un conjunto nico de atributos es condicin suficiente y necesaria para
pertenecer a ese grupo. Por otro lado, en un grupo polittico ningn atributo es ni
necesario ni suficiente para pertenecer al grupo. El grupo se define en funcin de un
conjunto de atributos, de forma que cada entidad posee la mayora de los atributos y cada
atributo es compartido por la mayora de las entidades. Esta segunda situacin es la que
describi Wittgenstein en un famoso pasaje sobre los parecidos familiares. Las madres y
los hijos, los hermanos y las hermanas se parecen unos a otros, pero estos parecidos no se
pueden reducir a ninguna caracterstica esencial.
Las objeciones de Maitland a Vinogradoff partan de la base de que Vinogradoff estaba
hablando de todas las manors o definiendo la manor tpica con referencia a un grupo
monottico. Vinogradoff podra haber contestado, si hubiera dispuesto del concepto, que
su modelo era polittico. Entonces hubiera tenido que mostrar que cada uno de los
atributos de su grupo era compartido por la mayora de las manors. Esto no puede hacerse
para toda Inglaterra, pero cuando un Historiador ruso estudiaba las manors del siglo XIII en
Cambridgeshire y los condados vecinos, descubri que ms del 50 por ciento eran lo que l
denominaba el tipo A, con la tierra del seor, la tierra que cultivaban los siervos y la
tierra de los freeholders en otras palabras, el tipo de Vinogradoff.
Como los socilogos, los Historiadores sociales no pueden prescindir del concepto de lo
tpico. Cuando construyen sus tipologas, ambos grupos estn siguiendo el ejemplo de
los cientficos naturales. Estn haciendo taxonoma y distinguiendo especies, igual que
Linneo haba hecho con las plantas. Pero las distintas especies de manor medieval son
menos visibles que, por ejemplo, las distintas especies de eucalipto. Para descubrir si un
caso dado es representativo o no, y, si lo es, de qu grupo es tpico, el Historiador social
necesita hacer lo que los socilogos denominan anlisis de encuestas.

Anlisis de encuestas
El anlisis de encuestas es y no es lo que los Historiadores sociales hacen en todo
momento sin que necesariamente sean concientes de ello. La Cmara de las Comunes
inglesas y el Senado romano se han estudiado a travs de las biografas de sus miembros,
la biografa colectiva o prosopografa, como algunas veces se denomina a este
mtodo. En estos casos, todo el grupo o, como diran los socilogos, la poblacin total, se
ha estudiado tanto como lo han permitido los documentos existentes. En tales casos puede
que no sea necesario conocer los mtodos del anlisis de encuestas practicado en las
disciplinas prximas. Los Historiadores de las lites y los Historiadores de las sociedades
preindustriales en las que las estadsticas no son abundantes ni fiables deben recoger
todos los datos que puedan encontrar.
Sin embargo, los Historiadores de la poca contempornea y los Historiadores que
estudian grandes grupos, como la clase obrera britnica, o sociedades enteras, suelen
tener acceso a ms informacin de la que pueden manejar y a ellos les pueden resultar
tiles los mtodos del anlisis de encuestas y de muestreo. Gilberto Freyre, por ejemplo, al
escribir la Historia de Brasil a fines del siglo XX, ha intentado encontrar mil brasileos
nacidos entre 1850 y 1900 que representaran los principales grupos del pas, aunque no
explica con qu mtodo seleccion esta muestra. Paul Thompson, cuya Historia social de la
Inglaterra eduardiana est basada en entrevistas con 500 eduardinos sobrevivientes,
seleccion a las personas para la entrevista sobre la base de una muestra por cuotas, en
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la que haba una proporcin entre hombres y mujeres, ciudad y campo, norte y sur, etc.,
similar a la proporcin que exista en el pas en aquella poca.
Freyre y Thompson son tanto socilogo como Historiadores y han realizado sus
encuestas en personas vivas, pero en las encuestas histricas de personas muertas surge
con frecuencia el problema del muestreo. El estudio de la burocracia de Carlos I realizado
por Gerald Aylmer trata de aproximadamente 900 hombres estudiados a partir de una
muestra de 194. Su estudio de la burocracia de la Repblica Inglesa abarca alrededor de
1.180 funcionarios a partir de una muestra aleatoria de 284. En este caso, las cifras que se
manejaban hicieron inadecuada una prosopografa total para un estudio individualizado.
Lawrence Stone pudo estudiar a todos los nobles ingleses entre 1558 y 1641 porque slo
haba 382; Gerald Aylmer, que tena ms de 2.000 funcionarios, se vio obligado a hacer un
muestreo.
Una encuesta social del pasado, como una encuesta social del presente, plantea dos
problemas difciles de tratar. El problema de la fiabilidad de la evidencia o datos, y el
problema de categorizarlos.
El problema esencial de la fiabilidad que se le plantea a todo el que utilice mtodos
cuantitativos consiste en la conocida diferencia entre datos duros (precisos,
mensurables) y datos blandos que son lo contrario. Con demasiada frecuencia los datos
blandos son los valiosos y los duros los que son relativamente fciles de obtener.
Como los socilogos, los Historiadores necesitan encontrar datos duros que sirvan de
ndices fiables de los blandos. Un ndice puede definirse como algo mensurable que
varia (co-vara) respecto a algo que no lo es.
En los aos 30, por ejemplo, los socilogos americanos descubrieron que el tipo de casa
en que viva una familia, e incluso el mobiliario de su cuarto de estar, se corresponda bien
con sus ingresos y su ocupacin, y por lo tanto poda considerarse un ndice del status
social de la familia. En la escala del cuarto de estar, un telfono o una radio, por
ejemplo, puntuaban muy alto (+ 8), mientras que un despertador puntuaba muy bajo (-
2). Dado el nmero de inventarios que se conservan de principios de la Europa moderna, la
escala del cuarto de estar de Chapin abre perspectivas a los Historiadores sociales. O slo
sera fiable este ndice para Estados Unidos en los aos 30?
Probablemente, la exactitud de una escala de este tipo depende de la preocupacin por
el status y sus smbolos de una cultura determinada. Por esta razn, podramos suponer
que la escala se aplicara incluso mejor a la Europa del siglo XVII que a los Estados Unidos
del siglo XX, teniendo en cuenta los cambios en el mobiliario de las casas. Sin embargo,
por la literatura del perodo sabemos que los smbolos de status del siglo XVII eran los
distintos. En Le Roman bourgeois (La novela burguesa) de Furetire, por ejemplo, donde
la Historia gira en torno a unos jvenes abogados que tratan de hacerse pasar por nobles,
hay diferencias ocasionales al mobiliario (que sugieren que en esos das los muebles
antiguos eran un indicador de pobreza, tacaera o actitudes anticuadas, ms que de un
status elevado y buen gusto). No obstante, los verdaderos ndices de status, de acuerdo
con la literatura, eran las ropas. Es con cintas y lazos como los hroes burgueses de
Furetire se hacen pasar por cortesanos. La literatura picaresca de la Espaa del siglo XVII
confirma la importancia de la ropa como el smbolo central del status. Esto ensea algo a
los Historiadores. Es el concepto de ndice lo que les puede resultar til tomar de los
socilogos, pero no un ndice especfico.
Los socilogos de la religin han tenido que abordar un problema incluso ms difcil, el
de encontrar un ndice para medir la intensidad o la ortodoxia de la creencia religiosa. Han
tendido a fijarse en la proporcin de sacerdotes en una poblacin determinada, en las
cifras de asistencia a la iglesia o al templo, o, en los pases catlicos como Francia e Italia,
en el nmero de comulgantes en Pascua. Un ingenioso Historiador frances incluso ha
intentado calcular el descenso de la devocin en la Provenza en el siglo XVIII a partir de la
disminucin en el peso de las velas que se encendan ante las imgenes de los santos. No
hay duda de que las estadsticas de este tipo, que varan mucho de una regin a otra y
cambian frecuentemente en el tiempo, a veces de forma radical, tienen una Historia que
contar. Pero si podemos leer esa Historia es otra cuestin. Para leer las cifras
correctamente habra que saber exactamente qu significaba la comunin de Pascua para
otras personas; es difcil estar seguro de si los campesinos de la regin de Orlens en el
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siglo XIX, por ejemplo, tenan la actitud clerical ortodoxa de la comunin o no. El tomar la
temperatura religiosa de una comunidad, tanto si es fra, caliente o templada, es ms
difcil de lo que parece. Los problemas derivados de inferir actitudes polticas a partir de las
cifras de votantes son del mismo orden.
Duros o blandos, los datos no nos proporcionarn respuestas a nuestras preguntas a no
ser que se ajusten, comprimindolos ms o menos, en categoras. Los Historiadores no
pueden permitirse sentirse superiores a los socilogos en este sentido. Todos usamos
categoras y sin ellas no podramos llegar a ninguna conclusin. Todos tenemos que
compartir los datos alguna vez, por mucho que intentemos construir categoras que los
respeten lo mximo posible al tiempo que nos permitan llegar a conclusiones. Los mtodos
cuantitativos del anlisis de encuestas no han introducido las categoras; simplemente
hacen la tarea de clasificaciones ms consciente. El ordenador slo acepta un s o un
no directo por respuesta. Si un Historiador desea usar un ordenador o clasificador de
tarjetas, tiene que codificar los datos de forma que se puedan perforar en tarjetas IBM o en
cinta.
Mi propio trabajo sobre la biografa colectiva de 600 artistas y escritores que trabajaron
en la Italia renacentista es un buen ejemplo de los tipos de problemas relacionados con la
codificacin de la evidencia histrica. No me bas ni en la poblacin creativa total (que
hubiera sido imposible definir), ni en una muestra aleatoria, sino que seleccion los 600
hombres ms conocidos en sus campos respectivos tomndolos de obras modernas
estndar de referencia. Se podra argumentar que hubiera sido mejor seleccionar a las 600
personas ms famosas en su poca, en vez de las 600 ms conocidas actualmente; en
otras palabras, ms abogados cannicos y telogos, y menos pintores. Sin embargo, esta
opcin hubiera sido inadecuada dado el problema original, que era explicar el
extraordinario florecimiento del talento en lo que denominamos en Renacimiento italiano.
El enfoque cuantitativo simplemente me oblig a hacer explcitos los criterios de seleccin
implcitos de otros Historiadores modernos.
Despus de seleccionar los nombres, el siguiente paso fue recoger informacin sobre
cada individuo y grabarla en las tarjetas. El tercer paso fue codificar la informacin; es
decir, seleccionar las preguntas a responder (diez preguntas en este caso) y categorizar las
respuestas posibles de forma perforable. Para la pregunta Dnde naci X?, por
ejemplo, haba nueve respuestas posibles, desde Toscana (perforar un orificio en la
primera posicin de la primera columna), a desconocido (novena posicin de la primera
columna). A la pregunta Cul era la ocupacin del padre de X?, tambin haba nueve
respuestas, desde noble a desconocida, y as sucesivamente. En total haba sesenta y
tres respuestas posibles a las diez preguntas y el ordenador, equipado con un programa de
anlisis de encuestas estndar, imprimi las sesenta y tres categoras horizontal y
verticalmente, de forma que para saber cuntos toscanos haba en el grupo que fueran
hijos de nobles, slo haba que leer a lo largo de los dos ejes.
Un punto que hay que destacar es la dificultad de decidir, en algunos casos, qu
categora era la ms apropiada. Por ejemplo, el padre de Miguel Angel se describe mejor
como noble o como profesional? Es necesario elegir. Si para una categora determinada
el caos marginal se acumulan y las opciones parecen arbitrarias, es mejor no usar esa
categora. Tena pensado incluir una pregunta sobre la psicologa de los artistas y escritores
usando categoras del siglo XVI como melanclico, pero la abandon exactamente por
ese motivo. Nacido en Toscana es un dato duro, que se puede tratar cuantitativamente
sin distorsin; melanclico es uno blando, que depende de las actitudes, valores y
prejuicios de la fuente.

Estructura y funcin
Las dos palabras clave del vocabulario de los socilogos son estructura y funcin.
Estructura o sistema (aqu se usarn los dos trminos indistintamente) se refiere a una
entidad compuesta de partes mutuamente dependientes. Al hablar de la estructura
social de Inglaterra en el siglo XVII, por ejemplo, se sugiere que las principales
instituciones (rey, Iglesia, parlamento, gremios, manors, etc.) y los principales grupos de la
sociedad (nobleza, gentry, yeomen, artesanos, etc.) dependan unos de otros, en el sentido
de que el cambio en un grupo o institucin ira seguido de cambios en los dems. En cierto
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sentido, el Historiador no debera encontrar nada extrao en esa idea; los Historiadores,
como los socilogos, tienden a esperar que en una sociedad todo est relacionado de
alguna forma con todo lo dems. No obstante, pueden tener sus reservas ante el concepto
de estructura en su sentido ms preciso, particularmente cuando est combinado con
funcin. Funcin tambin es un concepto aparentemente inofensivo que no sugiere
ms que las instituciones tienen sus usos; pero definido con ms precisin, presenta una
perspectiva que le hace ms interesante y ms peligrosa al mismo tiempo. Segn esta
definicin, la funcin de cada parte de la sociedad es mantener el todo. Y mantenerlo es
conservarlo en equilibrio. Eso es lo que significa dependencia mutua. La idea de
equilibrio tampoco es completamente ajena a los Historiadores; en su forma del siglo XVIII,
equilibrio era una parte importante del aparato conceptual de Edward Gibbon. Cuando
diagnostic la cada del Imperio Romano como resultado de su grandeza inmoderada
estaba pensando en trminos de desequilibrio. Pero los socilogos y los antroplogos no se
limitan a utilizar las imgenes de estructura y equilibrio. Las preguntas que hacen y las
respuestas que les dan estn o lo estaban hasta hace relativamente poco definidas en
estos trminos. Por ejemplo, Malinowski, uno de los pioneros de la orientacin
funcionalista, consideraba los mitos principalmente, si no exclusivamente, como Historias
con una funcin social. Un mito, sugiri Malinowsky, es una Historia sobre el pasado que
sirve, como l lo expres, como una ttulo; es decir, cumple la funcin de justificar alguna
institucin del presente y, de esta forma, mantenerla viva. Probablemente no slo pensaba
en sus habitantes de las islas Trobriand, sino tambin en la Carta Magna.
Uno de los anlisis ms brillantes de estos temas aparece en un libro cuyo autor evita
deliberadamente los trminos estructura y funcin, un libro escrito por un antroplogo
social sobre el frica tribal, pero que tiene implicaciones mucho ms amplias. Max
Gluckman destaca que el enfoque funcionalista, muy lejos de exponer lo obvio, como se
podra pensar, es realmente paradjico. La funcin del feudo, por ejemplo, no es amenazar
la paz, sino mantenerla, porque su conflicto de lealtades hace que cada individuo est
interesado en mantener la cohesin social. Gluckman tambin argumenta que las
rebeliones, lejos de destruir el orden establecido, actan de tal forma que incluso lo
refuerzan; es decir, su funcin es mantener este orden actuando como vlvula de escape.
De nuevo, al analizar los ritos zules de inversin mantiene que la supresin anual de los
tabes habituales sirve para acentuarlos. En otras palabras, las palabras de un
importante socilogo americano, la funcin latente de una institucin puede no ser la
misma que su funcin manifiesta.
Se pueden hacer objeciones obvias a esta orientacin estructuralista, pero antes de
considerar sus puntos dbiles conviene observar sus ventajas reales. Desde esta
perspectiva se entiende ms fcilmente cmo puede persistir una estructura social
mientras que los individuos que la componen en un momento determinado cambian
continuamente. Hace ms inteligibles ciertos mitos, creencias y rituales. Tomemos un
famoso ejemplo de la Historia medieval, el de la Donacin de Constantino; es decir, la
Historia segn la cual el emperador Constantino dio tierras al papado en recompensa
cuando el Papa Silvestre le cur la lepra. La Donacin de Constantino Es una Historia que
ejemplifica la interpretacin de Malinowski del mito como un ttulo. La funcin de la
Historia era justificar la existencia de los Estados Papales, el poder temporal del papado.
Como ejemplo de la funcin social de las creencias se podra tomar la brujera en la
Inglaterra Tudor y Estuardo. Segn un Historiador actual del tema, la creencia de la brujera
serva para mantener el tipo tradicional de cooperacin y caridad entre los vecinos de las
aldeas inglesas porque los vecinos ms ricos teman que los ms pobres les maldijeran o
embrujaran si les echaban con las manos vacas. Respecto al ritual, dos socilogos
analizaron la coronacin de la reina Isabel II en trminos de la funcin social de expresar y
reforzar el consenso moral de la sociedad britnica.
No es difcil imaginar cmo podran analizar los Historiadores coronaciones anteriores u
otros rituales en trminos similares, y algunos lo han hecho.
En este punto puede ser til un ejemplo algo ms amplio de la aplicacin de una
perspectiva funcionalista a una sociedad pasada, la Repblica Veneciana. En los siglos XVI
y XVII Venecia era muy admirada por los extranjeros a causa de la estabilidad de su
sistema social y poltico. Los propios venecianos explicaban estabilidad atribuyndola a su
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constitucin mixta o equilibrada, en la que el dux representaba el elemento real, El


Senado el aristocrtico, y el Gran Consejo el democrtico. Sin embargo, en la prctica, los
tres elementos no estaban equilibrados de forma proporcional. El dux tena un status
elevado, pero poco poder. Como dijo un veneciano del siglo XVI, el dux no era ms que un
smbolo de taberna. El Gran Consejo tena ms poder, pero no era dominante. En la
prctica, Venecia estaba gobernada por una oligarqua de unos 200 nobles importantes,
conocidos como los grandi, que acaparaban los puestos polticos clave. Podra decirse que
el mito de la democracia y la igualdad de los nobles, como el mito asociado de la
constitucin equilibrada, servan para mantener el sistema como era, incluyendo las
desigualdades y los desequilibrios.
Siempre exista el peligro de conflicto entre los grandi y los nobles menores, pero el
conflicto slo es visible raramente en los documentos. Una de estas ocasiones fue en 1625,
cuando el nuevo dux, Zuan Corner, que favoreci a sus familiares ms de lo que era
habitual, fue atacado por Renier Zen, que se hizo el portavoz de los nobles menores. Se
deca que Zen quera destruir a Corner y uno de los hijos de Corner intent asesinar a este
crtico persistente. Sin embargo, Zen fue elevado a la oligarqua dirigente, Corner muri, el
conflicto se calm y se lleg a un compromiso. Cmo se logr esto? Una respuesta posible
es recordar la explicacin de Gluckman de la paz en el feudo y sugerir que tambin en
Venecia las lealtades conflictivas sirvieron para reforzar la cohesin social. La solidaridad
de grupo y la hostilidad a los grandes nobles empujaba a los noble menores en una
direccin, pero los lazos de proteccin que le unan como individuos a los grandi
individuales tiraban de ellos en direccin opuesta.
Atrapados en este conflicto, tenan que llegar a un compromiso.
El grupo ms articulado de plebeyos que podra haber cuestionado a la oligarqua
veneciana eran los ciudadanos, un grupo relativamente pequeo de unos 2.000 3.000
hombres adultos. Disfrutaban de ciertos privilegios que les compensaban por su exclusin
del Gran Consejo. Ciertos cargos en la administracin estaban reservados para ellos, sus
hijas a veces se casaban con nobles, ciertas fraternidades religiosas asociaban a los nobles
con los ciudadanos. Podra decirse que estos privilegios tenan la funcin de hacer sentir a
los ciudadanos que eran importantes para los nobles y, de sta forma, separarlos de los
dems plebeyos.
Todava tenemos que considerar a la mayora de la poblacin de Venecia, unas 150.000
personas. Algunos contemporneos atribuan la ausencia de conflictos entre nobles y los
dems venecianos al cereal barato, que era subvencionado por el gobierno para mantener
al pueblo tranquilo.
El hombre no vive slo de pan, pero el gobierno veneciano tambin ofreca circos; es
decir esplndidos rituales pblicos. Estos rituales incluan la Boda del Mar en el Da de la
Ascensin y el Carnaval, un ritual de inversin en el que poda criticar a las autoridades
con impunidad, una vlvula de escape como los rituales zules descritos por Gluckman.
Aqu tambin, el pescador de Venecia poda elegir el propio dux, que era recibido
solemnemente y besado por el dux autntico, un ritual con la funcin de persuadir al
pueblo comn de que participaba en un sistema poltico del que en realidad era
eficazmente excluido.
El ejemplo se ha realizado con detenimiento porque creemos que los conceptos
relacionados de estructura y funcin son tiles para los Historiadores adems de para sus
vecinos de la sociologa y la antropologa social. No obstante, el uso de esos conceptos y
las ideas asociadas de consenso, cohesin, equilibrio e integracin tienen algunos
peligros.
Podramos empezar con la objecin obvia de los Historiadores, aunque es difcil plantear
una objecin seria a los mtodos sociolgicos que no hayan anticipado los socilogos
mismos. Esta objecin se podra expresar en una pregunta extremadamente breve. Dnde
estn las personas? Dnde encajan los contemporneos y sus intenciones? O, como
podra decirlo un socilogo: qu ocurre con los actores y sus definiciones de la situacin?
Sobre este problema, dos comentarios.
El primer punto es que los contemporneos pueden ver lo que est ocurriendo. Lo que
parece una funcin latente en realidad puede ser manifiesta para algunas personas.
Algunos italianos del siglo XVII, por ejemplo, eran muy conscientes de los mecanismos por
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los que la oligarqua veneciana se mantena en el poder. Sin sus comentarios escritos, un
anlisis funcional del sistema veneciano habra sido mucho ms difcil. La teora de la
vlvula de escape de la rebelin ritualizada tampoco fue una invensin de los antroplogos
modernos, a pesar de la tecnologa del vapor de la metfora. Richard Lassels, un
observador ingls de un carnaval romano del siglo XVII declar que todo esto se les
permite a los italianos para que puedan desahogarse un poco despus de haber sido
acallados durante todo el ao y si no estaran embargados por la gravedad y la
melancola.
Pero en lo que respecta a la validez de este tipo de explicacin, realmente no es
importante si los contemporneos eran conscientes o no de las funciones sociales de sus
costumbres e instituciones. Tenan sus motivos para actuar as, que el Historiador debe
tener en cuenta al narrarlos acontecimientos a corto plazo; pero para ver cmo se
mantiene la estructura social a largo plazo, es necesario recurrir a explicaciones
funcionales. Como dira un socilogo, las explicaciones basadas en las motivaciones
individuales pueden ser eficaces en el micronivel, el nivel de la interaccin personal, pero
no explican lo que ocurre en el macro-nivel, el nivel de toda la sociedad. Al habla r en
trminos de funciones sociales se corre el riesgo de cosificar o personificar a esta
sociedad, pero el peligro puede evitarse. La metfora es una abreviacin til para lo que
no puede explicarse en trminos de los individuos y sus intenciones.
Una objecin ms significativa al enfoque funcionalista que preguntar dnde estn las
personas es sealar que presupone un consenso social o moral que en la prctica es
extremadamente cuestionable. Volviendo por un momento a la coronacin de la reina
Isabel II: se ha interpretado como un ritual de afirmacin de un consenso y por lo tanto,
que contribuye a mantener la estructura social, a integrar la sociedad, a preservar la
cohesin y el equilibrio. Pero realmente compartan los mismos valores bsicos los
distintos grupos sociales en Inglaterra en los aos 50? Se ha argumentado que no, y este
argumento genera una interpretacin distinta de la coronacin como un ritual anacrnico
que mucha gente no se tom en serio. Se pueden plantear cuestiones similares sobre el
consenso, o la falta de consenso, en la Venecia del siglo XVII y la funcin de la Boda del
Mar. Obviamente, en cada nueva situacin se tendran que plantear otra vez cuestiones
como stas. Todo lo que pueda decirse aqu es que no se debe suponer que los valores de
la clase dominante son compartidos por los dems grupos. Aunque no deja de ser posible.
Por otro lado, los distintos grupos que participan en el ritual podran interpretarlo de
distinta forma. El ritual podra no tanto afirmar el consenso como servir para crearlo. Un
cnico podra interpretar el proceso como los no venecianos solan interpretar los rituales
venecianos, como un ingenioso intento de la lite dirigente de manipular el resto por
medio del mito del consenso. No obstante, el proceso actuara independientemente de que
la lite fuera consciente de ello o no.
Otra objecin a la orientacin funcionalista se centra en la nocin de equilibrio y el
problema del cambio. Desde luego, equilibrio social es una metfora mecnica, que
atrajo particularmente al socilogo Vilfredo Pareto quiz porque estudi ingeniera. Igual
que sociedades un trmino que se presta a la cosificacin. Tambin se le ha criticado a
esta nocin el ser demasiado esttica. Las verdaderas sociedades nunca pueden estar en
equilibrio. En un reciente estudio sobre la Revolucin Inglesa, Lawrence Stone ha sugerido
que en Inglaterra entre 1529 y 1629 el crecimiento econmico y el cambio social
condujeron al desequilibrio entre los sistemas social y poltico, y que las medidas
destinadas a restaurar el equilibrio, de hecho, lo alteraron todava ms. La reaccin de
crtico fue preguntar Cundo hubo un equilibrio?, y concluir que el concepto era
equvoco cuando se aplicaba a la Europa de finales de la Edad Media y principios de la
poca moderna.
Todas estas crticas son un poco exageradas. Volviendo a Pareto, l no vea a lasa
sociedades en trminos de un equilibrio perfecto o esttico, sino ms bien en trminos
de un equilibrio dinmico, definido como un estado tal que si se somete artificialmente
a alguna modificacin... inmediatamente se produce una reaccin que tiende a restaurarlo
a su estado normal verdadero. En ningn caso se de be equiparar el equilibrio a la
ausencia de conflicto, a la paz, sino simplemente al mantenimiento de la estructura social.
A la pregunta de Koenigsberger, Cundo hubo un equilibrio?, se le podra responder en
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la Inglaterra del siglo XV. A pesar de la Guerra de las Rosas, no hubo ningn cambio
importante en la estructura social en esta poca. De la misma forma, en Venecia en los
siglos XVI y XVII hubo guerras en el exterior y conflictos internos, pero la sociedad y el
estado permanecieron en relativo equilibrio.
Independientemente de los posibles peligros del trmino equilibrio, frecuentemente se
le ha criticado al anlisis funcional por ser demasiado esttico. Centrarse en lo que sirve
para mantener la estructura social es olvidar el cambio. Esta es una crtica justa al mtodo
funcionalista como se ha practicado habitualmente (aunque no siempre), pero no hay
ninguna razn para que los Historiadores o los socilogos no estudien las creencias, las
instituciones o los grupos que sirven para debilitar una estructura social determinada y
para promover el cambio. Es posible descubrir mitos que justifican el cambio igual que
mitos que justifican el status quo. Un ejemplo histrico evidentemente es el mito de la
Carta Magna, como a veces se le denomina. Este documento de las concesiones que hizo
el Rey Juan a sus barones fue interpretado de formas muy distintas por las generaciones
posteriores, especialmente en el siglo XVII, y estas interpretaciones tenan una funcin
social, la de justificar o legitimar el cambio presentndolo basado en el precedente, en la
tradicin. La creencia en la brujera en la Inglaterra Tudor y Estuardo tambin se ha
descrito como un medio de llevar a cabo un cambio social profundo, el paso de la
comunidad sociable del pueblo a una sociedad ms individualista. Algunos de los aldeanos
ms ricos justificaban su negativa a ayudar a las viejas pobres describindolas como
brujas.
Resumiendo. El concepto de funcin es una herramienta til para el Historiador,
siempre que no se aplique indiscriminadamente. Lleva consigo la tentacin de olvidar el
cambio social, el conflicto social y las motivaciones individuales, pero todas estas
tentaciones pueden evitarse. No es necesario suponer que cada institucin de una
sociedad tiene una funcin positiva, sin costes (o disfunciones). No hay necesidad de
suponer que una institucin dada es indispensable para la realizacin de una funcin dada,
pues distintas instituciones pueden actuar como equivalentes funcionales. En Gran
Bretaa actualmente, por ejemplo, las escuelas cumplen algunas funciones que la familia
ejerca en el pasado. No hay necesidad de olvidar que la sociedad se compone de
individuos con intenciones. El punto de partida de la orientacin funcionalista es que la
sociedad no puede entenderse simplemente investigando las intenciones de sus
miembros, debido a la importancia de las consecuencias imprevistas; y que esas
consecuencias imprevistas estn estructuradas y pueden comprenderse mejor
considerando la sociedad como una mquina equilibrada. No obstante, las explicaciones
funcionalistas no deben considerarse sustitutos de otros tipos de explicacin histrica, que
las complementan, ms que contradicen, puesto que suelen ser respuestas a distintas
preguntas. No se trata de que echemos por la borda las explicaciones histricas
tradicionales, sino que llevemos a bordo algo til para lo cual los Historiadores no tenemos
equivalente funcional.

Rol social
Otro concepto fundamental para la sociologa es el de rol social, definido en trminos
del modelo o las normas de comportamiento asociadas con un status o una posicin
concreta de la estructura social: rey, nio, artista, etc. La metfora del mundo como
un escenario se remonta a la antigua Grecia, pero en los ltimos veinte aos se ha
desarrollado y precisado en la teora sociolgica, por Erving Goffman especialmente, que la
ha relacionado con conceptos como actuacin y espacio personal a fin de elucidar lo
que l denomina control de la impresin o la presencia del yo. Una forma de definir un
rol es en funcin del comportamiento que se espera del que lo desempea. Nio, por
ejemplo, es un rol social que puede definirse de acuerdo con las expectativas de los
adultos, expectativas que han cambiado mucho en Europa Occidental desde la Edad
Media. En el pasado se esperaba que le nio de siete aos, que haba llegado a la edad de
la razn, como se le llamaba, se comportara de forma tan similar al adulto como fuera
posible. Se le consideraba un adulto pequeo, dbil, ineficaz, inexperimentado e ignorante,
pero un adulto en cualquier caso. Los roles pueden definirse en funcin de las expectativas
de otras personas, siempre que se recuerde que distintas personas pueden tener
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expectativas incompatibles, del mismo rol, que conducen a lo que los socilogos
denominan presin del rol en alguien que est en esa situacin.
Se podra argumentar que los Historiadores tienen mucho que ganar empleando con
ms frecuencia y ms sistemticamente que hasta ahora el concepto de rol. Esto les
estimulara a explicar en trminos estructurales la conducta que se ha analizado en
trminos de las personalidades, y que con frecuencia se ha condenado demasiado fcil y
etnocntricamente. Los favoritos reales, por ejemplo, a menudo se han interpretado
incorrectamente d esta forma, como si un favorito fuera simplemente un hombre malo que
casualmente coincida con un rey dbil y lo corrompa. En realidad, favorito era un rol
social con funciones definidas en ese microcosmos del sistema social, la corte. Los reyes,
como las dems personas, necesitaban amigos; y, a diferencia de otras personas,
necesitaban consejeros oficiosos. En ocasiones, necesitaban un medio de eludir a la
maquinaria formal de su propio gobierno. Necesitaban a alguien en quin pudieran confiar,
alguien que les fuera fiel porque su propia posicin dependa de ello, alguien que fuera
independiente de los grandes nobles que rodeaban al rey. Un favorito era todas esas cosas.
Algunos favoritos, como Piers Gaveston en el reino de Eduardo II, o el duque de
Buckingham en el de Jaime I, pueden haber resultado desastrosos, pero en el sistema
cortesano haba un lugar para ellos que era necesario ocupar, y un modelo de
comportamiento asociado con este status concreto. Como el poder de los eunucos en los
imperios bizantino y chino, el poder de los favoritos no puede explicarse en trminos de la
debilidad de un monarca determinado.
Algunas monografas histricas hacen buen uso del concepto del rol. T. C. Cochran, por
ejemplo, ha analizado el rol ejecutivo en la Amrica del siglo XIX y las presiones que lo
formaron. Peter Lloyd, un antroplogo social, ha escrito sobre la presin del rol en el caso
del oba, el gobernante sagrado de los reinos yorubas tradicionales. El oba estaba rodeado
de jefes que esperaban de l tanto que se impusiera como aceptara sus decisiones. El
argumento de Lloyd tiene una relevancia obvia para la Historia de Europa en la Edad Media
y principios de la poca moderna, donde los reyes eran sagrados en cierto sentido, y
estaban rodeados de barones que esperaban de ellos que fueran fuertes y dciles al
mismo tiempo. No haba nada que un rey pudiera hacer para satisfacer esas expectativas
contradictorias. La reverencia al rol sagrado del rey sagrado poda inhibir la crtica abierta
a ste, puesto que se afirmaba que el rey no puede equivocarse; pero no inhiba los
ataques a su poltica por otros medios, especialmente la denuncia de sus malos
consejeros. Esto era al mismo tiempo una forma de crtica indirecta al rey y una expresin
directa del odio de los nobles hacia los rivales que no eran grandes nobles, sino que haban
sido elevados del polvo por le favor real. La continuidad de tales crticas, como las del
cronista Ordericus Vitalis contra Enrique I de Inglaterra en el siglo XII y las del escritor de
memorias Saint-Simon contra Luis XIV de Francia en el siglo XVII, sugiere que el problema
era estructural, a pesar de que los contemporneos siguieran vindolo en trminos
personales. Pero los reyes no eran las vctimas de unas expectativas contradictorias en los
roles en la poltica medieval. Los reyes a menudo esperaban que sus barones fueran
fuertes y dbiles al mismo tiempo, eficaces ejecutantes de la paz en sus propios territorios,
pero no sbditos excesivamente poderosos.
Sera errneo sugerir que los contemporneos no eran conscientes en absoluto de la
idea del rol. Shakespeare no fue el nico dramaturgo de principios de la poca moderna
que deca a su audiencia que cada hombre representa muchos papeles en su vida. El
autor de El Cortesano, que explica cunto esfuerzo era necesario para lograr un
comportamiento aparentemente natural y espontneo, aristocrtico como de nacimiento,
no habra tenido que aprender demasiado del autor de La presentacin de la persona en la
vida cotidiana.
No obstante, el uso sistemtico del concepto de rol por los Historiadores de la Europa
de comienzos de la poca moderan, por ejemplo, podra revelarles caractersticas de la
cultura y de la sociedad de su tiempo de su tiempo a las que no se ha prestado demasiada
atencin o, al menos, prevenirles contra una interpretacin demasiado simple de ciertos
productos humanos. Los retratos, por ejemplo, revelan lo que el artista consideraba (o lo
que l crea que su cliente consideraba) la pose, los gestos, la expresin y las
propiedades adecuadas para un rol social concreto, incluyendo la armadura para nobles
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que nunca estudiaron. Para representar ser un gran noble en la Inglaterra de los siglos XVI
y XVII era necesario un gasto enorme en propiedades de este tipo, incluyendo ropas
esplndidas y una gran casa, sin la que el que desempeaba este rol podra no haber
recibido el respeto o la veneracin que consideraba su derecho. La brillante y penetrante
descripcin de Lawrence Stone del consumo conspicuo de la nobleza inglesa en ropas y
casas, hospitalidad y funerales, no debe poco, como l mismo sera el primero en admitir,
a esa obra que es uno de los primeros clsicos de la sociologa, La teora de la Clase
Ociosa.
Debemos aadir que un grupo social determinado puede desempear distintos roles en
distintos perodos, y que en un momento determinado sus miembros puedan tener la
posibilidad de elegir entre varios roles. El rol de rey, por ejemplo, no implica las mismas
expectativas en Inglaterra en 1760 que en 1066. Se podra escribir la Historia social del
artista, en Italia, por ejemplo, en trminos de los distintos roles dominantes por orden
cronolgico, aunque en cualquier momento sola haber ms de un rol para los artistas que
pudieran adaptar su comportamiento al modelo requerido. As el rol dominante de los
artistas en la Italia medieval era el de artesano. En el Renacimiento, el rol principal era el
de cortesano, un rol que fue desempeado con distincin por Giotto, pero sobre todo por
Rafael. Desde mediados del siglo XIX, ha aparecido un nuevo rol, el de rebelde.

Parentesco y familia
El ejemplo ms evidente de una institucin compuesta por un conjunto de roles
mutuamente dependientes es la familia. En los ltimos aos, la Historia de la familia se ha
convertido en uno de los campos que ms rpidamente han crecido de la investigacin
histrica y en el transcurso de esta investigacin, los Historiadores se han visto obligados a
aprender algo del lenguaje de la demografa, la sociologa y la antropologa social. El
anlisis de los cambios en la estructura de la familia presupone alguna clase de tipologa o
clasificacin.
La clasificacin ms conocida de las estructuras familiares se remonta ms de un siglo
al francs Frdric le Play, que distingui tres tipos principales. La patriarcal, ahora
denominada familia indivisa, en la que los hijos casados permanecen bajo el techo del
padre; la familia de una lnea de descendencia (famille souche) en la que solo permanece
un hijo casado; y finalmente la inestable, ahora denominada familia nuclear o
conyugal, en la que todos los hijos se marchan tras el matrimonio.
Desgraciadamente, no hay acuerdo sobre la definicin de estos tipos de estructura
familiar. Una forma de definirlos es en funcin del tamao y la composicin de la vivienda,
que ha menudo puede descubrirse analizando los datos de censos y otras fuentes oficiales.
Esta es la orientacin asociada con el Grupo de Cambridge para la Historia de la Poblacin
y la Estructura Social, y en particular con Peter Laslett, que distingue tres tipos principales
de vivienda familiar. Est la vivienda familiar simple, que consta de una unidad familiar
conyugal como una pareja casada o una viuda y sus hijos; la vivienda familiar ampliada
(una unidad conyugal con la adicin de uno o ms parientes que no sean los hijos); y
finalmente, la vivienda familiar mltiple, que incluye dos o ms unidades familiares
conyugales relacionadas por parentesco o por matrimonio.
El enfoque de la vivienda familiar es maravillosamente preciso, pero tiene sus peligros.
En primer lugar, puede ocurrir que las diferencias entre las viviendas descritas como
mltiple, ampliada o simple no representen nada ms que fases del ciclo de
desarrollo del mismo grupo domstico, que se ampla mientras la pareja joven tiene hijos,
y se contrae de nuevo cuando los hijos se casan y se trasladan. Este punto, que fue
planteado primero por los antroplogos sociales, ha quedado demostrado claramente en
un estudio sobre la familia campesina en Australia en el siglo XVIII.
Una segunda objecin al tratado del tamao y la composicin de la vivienda como un
ndice de la estructura familiar nos lleva de nuevo a la cuestin de la relacin entre los
datos duros y blandos. Lo que el Historiador, como el socilogo, intenta descubrir es la
forma en que estn estructuradas las relaciones familiares. No obstante, es posible que el
tamao de la vivienda no revele esta estructura. La familia no es slo una unidad de
residencia. Tambin es, o puede serlo en ocasiones, una unidad econmica y jurdica. Un
grupo de parientes puede poseer y explotar una propiedad en comn. Es evidente que la
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familia tambin es un grupo con el que sus miembros se identifican, con el que estn
unidos emocionalmente. Esta multiplicidad de funciones plantea problemas tanto a los
Historiadores como a los socilogos. Las unidades econmica, legal, residencial y
emocional claramente tienen puntos comunes, pero no es necesario que coincidan. Por
esto, es posible que un ndice basado en la residencia no indique a los Historiadores lo que
ms necesitan saber sobre la estructura familiar en un lugar y un momento dados. Por
ejemplo, unos parientes que vivan en casas separadas pueden vivir cerca unos de otros y
verse prcticamente cada da, una situacin que llam la atencin en un estudio sobre la
clase obrera del Este de Londres. Aqu, una casa conyugal coexiste con una mentalidad
ampliada, al menos en lo que respecta a las relaciones de la esposa con su madre. En la
Italia del siglo XV encontramos una situacin parecida, al menos entre los patricios. En
Florencia, por ejemplo, los parientes nobles a menudo vivan muy cerca, se reunan
regularmente en la logia familiar, actuaban como una comunidad econmica y colaboraban
estrechamente en los asuntos polticos.
La Historia de la familia patricia en Florencia (o Venecia, o Gnova) no puede escribirse
nicamente en relacin a la vivienda.

Socializacin, desviacin y control social


Una de las funciones ms importantes de la familia es la de socializacin, definida
como el proceso por el que la herencia, y en particular las normas de una sociedad o
reglas de comportamiento, se transmiten de una generacin a otra. Como los Historiadores
son conscientes desde hace mucho de la importancia que tiene la transmisin de las
tradiciones culturales, nos podemos preguntar si necesitan de algn caso el concepto de
socializacin. Una ventaja del concepto es que sirve como recordatorio de que una
Historia de la educacin no debera limitarse a la instruccin que tiene lugar en
instituciones especializadas como las escuelas. Aunque las actitudes polticas, por ejemplo,
no se ensean formalmente en las escuelas, parece que a menudo se adquieren pronto,
por lo que conviene seguir el ejemplo de los cientficos polticos, como ya han hecho
algunos Historiadores, e investigar las formas de socializacin poltica en el pasado. En la
Inglaterra del siglo XVII, por ejemplo el hecho de que los nios crecieran en familias
gobernadas patriarcalmente debe haber facilitado que aceptaran sin cuestionar una
sociedad gobernada patriarcalmente. El empleo del trmino
socializacin tambin podra sugerir a los Historiadores que si desean explicar por qu
una sociedad determinada tuvo un sistema de educacin formal determinado, ser til
observar todo el sistema de reglas y normas, pues un sistema social no seguira existiendo
si no hubiera algn tipo de ajuste entre las normas transmitidas por la socializacin y los
roles de los adultos.
El problema es que al analizar la socializacin en las normas de la sociedad se asume
un consenso que, como hemos visto, a menudo es cuestionable. Por esto, hay un espacio
para otra orientacin sociolgica a la transmisin de las normas, una orientacin que pone
ms nfasis en el conflicto, la clase y la coercin, como hacen Pierre Bourdieu y sus
colaboradores. Entre los conceptos centrales de Bourdieu estn reproduccin cultural,
hbito y violencia simblica. Por reproduccin cultural se entiende la tendencia de la
sociedad en general y del sistema educativo en particular a reproducirse inculcando en la
nueva generacin los valores de la generacin anterior. Las tradiciones no persisten
automticamente, por inercia, como a veces dicen los Historiadores. Son el resultado de
un gran esfuerzo por parte de los padres, profesores, sacerdotes, patrones y otros agentes
de la socializacin. El concepto de reproduccin cultural dirige la atencin al esfuerzo
requerido en el momento presente, para mantener una sociedad dada ms o menos como
es. El segundo concepto de Bourdieu se refiere a los que se le ensea a la siguiente
generacin. El rechaza el concepto de reglas por considerarlo demasiado mecnico,
demasiado inflexible para describir lo que se aprende y define su concepto alternativo,
hbito, como modelos que permiten a los agentes generar una infinidad de prcticas
adaptadas a situaciones infinitamente variables. Su tercer concepto, violencia
simblica, se refiere a la imposicin de la cultura (normas, valores, hbitos) de la clase
dominante a los miembros de los grupos dominados y especialmente al proceso por el que
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esos grupos dominados se ven obligados a reconocer a la cultura dirigente legtima y a su


propia cultura como ilegtima.
Sera fascinante tener una Historia del sistema educativo francs o britnico, o mejor,
del sistema de aprendizaje, escrita en esos trminos. Cuando se haya escrito tal Historia,
ser ms fcil juzgar las ventajas y los puntos dbiles del enfoque de Bourdieu. Lo mismo
ocurre con el estimulante y controvertido anlisis que hace Basil Bernstein de la
socializacin en cdigos de habla elaborados y restringidos. Pero la lingstica
retrospectiva apenas acaba de empezar. Lo ms parecido que tenemos a un anlisis de la
violencia simblica en el pasado quiz sea la obra reciente sobre los ataques del clero de
la Contrarreforma en el siglo XVI a la religin popular y el proceso por el que se persuadi a
los campesinos para que vieran su cultura tradicional como supersticiosa e idlatra,
incluso diablica, y cambiaran sus normas.
Desde luego, no siempre se observan las normas. La desviacin, en trmino
sociolgico para el comportamiento que viola las normas de un sistema social dado, tiene
la ventaja de facilitar la comprensin de las actitudes hostiles hacia grupos distintos en los
dems sentidos como los locos, los criminales, los misioneros y los revolucionarios.
Desviacin implica un consenso del que algunas personas se desvan, pero el trmino no
coincide con la aceptacin de una concepcin consensual de la sociedad opuesta a una
concepcin conflictiva. Se ha sugerido que los grupos sociales crean la desviacin
estableciendo las reglas cuya infraccin constituye la desviacin, y aplicando esas reglas a
personas concretas y etiquetndolas como extraos. La conclusin sera que la desviacin
debe verse en trminos de un choque entre dos grupos sociales con intereses y valores
distintos, los etiquetadores (que tienen el poder) y los etiquetados (los que no lo tienen).
La teora de la etiquetacin ofrecera otra perspectiva til para la brujera, tratada
anteriormente en trminos defuncin. Parece que no hay duda de que las autoridades,
en particular los inquisidores, crearon la brujera en la Baja Edad Media describiendo a las
mujeres sabias y otras personas como herticas y hacindoles confesar que estaban
aliadas con el diablo. Esto no significa que en este perodo nadie intentara daar a otras
personas por medios sobrenaturales, sino slo que los maleficia de este tipo eran
nicamente un elemento del estereotipo de la bruja.
La ventaja de analizar la caza de las brujas en los siglos XVI y XVII en trminos de la
etiquetacin de los desviados es que estimula a los Historiadores a preguntarse quin est
etiquetando y por qu. De la misma forma, parece til estudiar el problema de los
supuestos mendigos de constitucin fuerte (sturdy beggars) de la Inglaterra isabelina en
trminos de los etiquetadores as como de los etiquetados, y preguntarse por qu la clase
dirigente vea a los vagabundos sanos, que posteriormente seran descritos como
desempleados, simplemente como holgazanes. En su famoso libro sobre la Historia de la
locura, Michel Foucault tambin ha estudiado la locura desde un punto de vista parecido.
Foucault interpreta lo que l denomina el Gran Confinamiento, la fundacin en Pars en
1656 del Hpital General para pobres y dementes, seguida de la fundacin de hospitales
similares en las provincias, como un ejemplo de orden, del orden monrquico y burgus
que se estaba organizando en Francia durante este perodo, los primeros aos de Luis XIV.
La idea de que las autoridades crean la desviacin es una idea sociolgica chocante que
puede ser til a los Historiadores. Otra es la sugerencia de que Algunas estructuras
sociales ejercen una clara presin sobre ciertas personas de la sociedad para que tengan
una conducta no conformosta, en vez de conformista. Sabemos que en el mundo
mediterrneo de finales del siglo XVI, el bandidaje era corriente y que entre los bandidos
haba un nmero sustancial de nobles. En esta parte del mundo en esta poca, los nobles
no podan trabajar ni perder su honor. Tambin se avergonzaban de mendigar. Por lo tanto,
un noble empobrecido no tena ms alternativa que robar para no morirse de hambre. En
este sentido, estaba socializado en la desviacin. La paradoja nos recuerda el peligro de
suponer que las normas de una sociedad dada son completamente coherentes.
En cualquier caso, la desviacin se castiga y la conformidad se premia, un proceso que
los socilogos denominan frecuentemente control social, refieridose al control que la
sociedad ejerce sobre los individuos. El concepto de control social no es distinto del de
opinin pblica, que los Historiadores conocen desde hace tiempo. Puede definirse en
trminos de consenso y equilibrio. El controlsocial es la imposicin del consenso sobre las
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normas y el mecanismo para el restablecimiento del equilibrio social que amenazan los
desviados. Desde luego, la pregunta que plantea este lenguaje es quin es la sociedad?
O quin es el pblico? Si una sociedad est unida y en armona, este lenguaje puede ser
til; si, por otra parte, una sociedad se compone de grupos sociales de conflicto, cada uno
con sus propios valores, el trmino control social necesariamente llevar a conclusiones
errneas.
Donde este trmino parece ms til es en el anlisis de situaciones de confrontacin
directa, donde el no conformista se enfrenta a la comunidad, como en los casos, clsicos
de la sociologa, del trabajador que excede los ritmos de produccin en la fbrica o del
soldado que halaga a sus oficiales. Para un Historiador de la Europa preindustrial, un de las
formas ms asombrosas de control social es la cencerrada. El hombre viejo que se casaba
con una joven o el marido que permita que su mujer le golpeara haban transgredido las
normas de la comunidad y los enmascarados le castigaban en nombre de la comunidad.
Incluso aqu no esta claro quines son la comunidad; cualquier persona del pueblo o
simplemente jvenes que organizaban cencerrada? Vean los viejos o las mujeres la
situacin de la misma forma?
Un estudio reciente sobre la confesin en el siglo XV la describa como un instrumento
de control social. Esto es un poco peligroso. Si los seglares definan la desviacin (el
pecado) de la misma forma que el clero, de acuerdo; pero no podemos estar seguros de
que esto fuera as en el siglo XV. Describir la confesin como un instrumento de violencia
simblica significara suponer lo contrario y sera igualmente peligroso, dado el estado de
evidencia. Es todava ms peligroso analizar la relacin entre un terrateniente ingls del
siglo XVI y sus arrendatarios en trminos de control social, cuando el terrateniente no
estaba cumpliendo las normas de la comunidad (realmente, al castigar a los cazadores
furtivos, podra estar transgredindolas), sino ms bien ejerciendo el poder en su propio
inters o, en el mejor de los casos, cumpliendo unas normas rivales, las normas del
gobierno central y de su propia clase.
No obstante, clase plantea algunos de los problemas conceptuales ms complicados
del conjunto de la Historia social y la sociologa.

Clase social y estratificacin social


La estratificacin social es un rea donde los Historiadores corren particularmente el
peligro de utilizar trminos como casta, movilidad, etc., sin ser conscientes de todos
los problemas que implican y de las distinciones que han trazado los socilogos. El
concepto de clase, en particular, es tan ambiguo como indispensable. En la mayora de
las sociedades, si no en todas, hay desigualdades en la distribucin de la riqueza y otras
ventajas como el status y el poder. No obstante, a menudo es difcil identificar los
principios que gobiernan esta distribucin o describir las relaciones sociales que surgen de
esas desigualdades. Estas relaciones incluyen la solidaridad dentro de un grupo
determinado, su sentido de la diferencia (y posiblemente de conflicto) respecto a otros
grupos, y el sentido de la jerarqua, de una posicin relativa respecto a los dems. Al
describir relaciones de este tipo parece imposible escapar a la metfora, tanto si hablamos
de la escala como de la pirmide social o preferimos la imagen geolgica de la
estratificacin social.
Un Historiador puede preguntar por qu no debemos aceptar la imagen que tiene los
actores de una estructura social determinada, en vez de imponer una moderna, puesto que
los contemporneos conocan su sociedad desde dentro. Los habitantes de un pueblo
francs del siglo XVII sin duda entendan esa sociedad mejor de lo que nosotros podremos
comprenderla nunca. Pero qu ocurre con su visin de su provincia, o de Francia como un
todo? Actualmente, con el acceso a los documentos oficiales y los mtodos cuantitativos,
en algunos aspectos los Historiadores estn mejor informados que los propios
contemporneos sobre la distribucin de la riqueza y de otras ventajas en la Francia del
Siglo XVII.
Otra razn para no adoptar los puntos de vista contemporneos sobre una sociedad
determinada es que con frecuencia son contradictorios. La pirmide es distinta de acuerdo
con el lugar que ocupa cada uno en ella y algunas afirmaciones contemporneas sobre la
estructura social deben tomarse como justificaciones, ms que como descripciones
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objetivas. La concepcin medieval tradicional de la sociedad era de dependencia mutua de


tres grupos: el clero, los caballeros y los campesinos. No obstante, esta divisin de la
sociedad entre los que rezan, los que luchan y los que trabajan parece en gran medida
una justificacin de los que no trabajan para los que no trabajan. Es poco probable que las
opiniones contemporneas, aunque son una parte indispensable de los datos a analizar,
constituyan el marco ms apropiado para ese anlisis.
En esta rea es incluso ms difcil no servirse de modelos que en otros mbitos de la
Historia social. Sin duda, el modelo ms conocido es el de Marx, a pesar de que su captulo
sobre la clase en El Capital slo consta de algunas lneas seguidas de la nota aqu se
interrumpe el manuscrito. Los dems escritos de Marx permiten reconstruir el captulo
que falta como un puzzle.
Para Marx, una clase es grupo social con una funcin concreta en el proceso de
produccin. Los propietarios de la tierra, los propietarios del capital y los trabajadores que
no poseen ms que sus manos son las tres grandes clases sociales, que corresponden a los
tres factores de la produccin de la economa clsica, la tierra, el trabajo y el capital. Las
distintas funciones de esas clases les dan intereses conflictivos, y hacen que tiendan a
pensar y a actuar de distinta forma. Por esto, la Historia es la Historia del conflicto de
clases.
La crtica que se dirige ms frecuentemente a este modelo tambin es la ms injusta:
que simplifica. La funcin de un modelo es la de simplificar para hacer ms inteligible el
mundo real. El Historiador social de Gran Bretaa en el siglo XIX, por ejemplo, que trabaja
con documentos oficiales como el censo, encuentra que la poblacin se describe en un
nmero asombroso de categoras ocupacionales. Para hacer afirmaciones ms generales
sobre la sociedad britnica es necesario articular esas categoras en otras ms amplias.
Marx ofrece al Historiador social unas categoras amplias junto con una explicacin de su
eleccin. En este sentido, proporciona a la Historia social exactamente la espina dorsal
que siempre ha necesitado. Marx destaca las diferencias entre sus tres grupos a expensas
de las diferencias dentro de ellos y omite casos marginales, como el del trabajador por
cuenta propia, que no encajan en ninguna de sus tres categoras; pero, despus de todo,
tales simplificaciones son de esperar en un modelo.
Es ms preocupante el hecho de que el modelo de Marx no sea tan claro y simple como
parece. El utiliza el trmino clase en varios sentidos diferentes. Algunas veces, distingue
tres clases: los propietarios de la tierra, el capital y el trabajo; otras veces slo distingue
dos: los explotadores y los explotados, los opresores y los oprimidos. A veces, emplea una
definicin amplia de clase, otra una ms restringida. Segn la definicin amplia, los
esclavos y los plebeyos romanos, los siervos y los oficiales artesanos medievales eran
clases (o ms bien, parte de la misma clase trabajadora), porque sus intereses estaban en
conflicto con los de sus seores y dueos. De acuerdo con la definicin restringida, los
campesinos franceses no eran una clase en 1850 porque no tenan conciencia de clase, en
otras palabras, carecan de un sentido de solidaridad mutua que traspasara los lmites
regionales. Segn Marx, no eran una comunidad, sino un agregado de personas
semejantes, pero separadas, como un saco de patatas
No es extrao que sean los Historiadores de la Europa del siglo XIX, y ms
particularmente de Inglaterra, la sociedad en la que Marx escribi y donde el lenguaje de la
clase estaba empezando a usarse, los que hayan encontrado ms til su modelo. Para
otros tipos de sociedad, otros modelos pueden ser ms adecuados, modelos que no
distingan los grupos sociales a partir de su posicin en el proceso de produccin, sino de
acuerdo con otros criterios. Para la India, por ejemplo, el modelo obvio es el de casta,
definido como un sistema de estratificacin en el que el principio bsico es la oposicin
entre el puro y el impuro. Para la Europa preindustrial, habra buenas razones para
escoger el modelo de estado o grupo de status, como lo defini Marx Weber.
Weber distingui las clases, definidas como grupos de personas cuyas oportunidades
en la vida (Lebenschancen) estaban determinadas por la situacin del mercado, de los
estados (Stnde), cuyo destino estaba determinado por el status o el honor (stndische
Ebre) que se les ilustraba. El status de los ltimos grupos se adquira por nacimiento,
definido legalmente, y poda llevar consigo poder y privilegio. Un status elevado estaba
marcado por lo que el socilogo americano Thorstein Veblen ha denominado consumo
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conspicuo. Donde Marx defini sus clases en trminos de produccin, Weber defini sus
estados en trminos de consumo. En este sentido, el socilogo americano que ide la
escala del cuarto de estar para medir el status estaba en la tradicin de Weber. No
obstante, para Weber, los modelos de consumo no son siempre ndices fiables de status.
Weber era conciente de los distintos tipos de privilegios. A largo plazo, surgi, la propiedad
confiere status, pero a corto plazo tanto las personas con propiedades como las que no
las tienen pueden pertenecer al mismo Stand.
El modelo de Weber se present como una alternativa al de Marx y, a su vez, los
marxistas respondieron a Weber sealando, por ejemplo, que valores como status no son
tanto la expresin de un consenso en una sociedad determinada como valores impuestos
por la clase dominante a todos los dems. El debate se complica por el hecho de que los
dos hombres tuvieran intereses distintos y trataran de responder a cuestiones distintas
sobre la desigualdad. Marx estaba particularmente interesado en la denominacin y el
conflicto, mientras que Weber estaba interesado en los valores y estilos de vida. Por lo
tanto, los modelos de clase y de grupos de status, como los modelos de conflicto y de
consenso, pueden considerarse formas complementarias de ver la sociedad, en vez de
contradictorias, cada una de ellas revelando algunas de sus caractersticas al precio de
obscurecer otras.
Este punto de la complementariedad puede ilustrarse examinando cmo se han
utilizado modelos opuestos para analizar una sociedad preindustrial, Francia en los Siglos
XVII y XVIII. Poco despus de la Segunda Guerra Mundial, un Historiador sovitico, Boris
Porshnev, public un libro sobre las revueltas populares entre 1623 y 1648 que analizaba
la sociedad francesa en trminos de clases, poniendo de relieve conflictos entre
terratenientes y arrendatarios, maestros y oficiales artesanos, gobernantes y gobernados.
Este anlisis marxista fue rechazado con firmeza por un Historiador francs, Roland
Mousnier, que sugiri que deba sustituirse por un modelo de la estructura social francesa
reminiscente de los grupos de status de Weber. Mousnier sostena, y todava sostiene, que
la sociedad francesa del siglo XVII se divida fundamentalmente en el clero, los nobles, y el
resto; es decir, entre los tres estados u rdenes. Acus a Porshnev de anacronismo por
utilizar el trmino clase en el contexto del siglo XVII. Mousnier aceptaba las opiniones
contemporneas de la sociedad francesa, asumiendo un consenso entre ellas. En
particular, se bas en un tratado sobre los rdenes y las dignidades del abogado
Charles Loyseau, un tratado que Porshnev haba analizado como el intento de un intento
de un burgus ennoblecido por justificar las pretensiones sociales del grupo al que
perteneca. Donde Porshnev usaba el trmino burguesa ms o menos como Marx lo
haba definido (teniendo en cuenta el hecho de que la burguesa del siglo XVII inverta su
capital en la tierra y en cargos como magistraturas, en vez de la industria), Mousnier
analizaba cmo se utilizaba el trmino burgus en el propio perodo. Como Weber, llam
la atencin sobre el hecho de que la riqueza no determinaba el status, por lo que un noble
pobre ocupaba un lugar ms alto en la jerarqua social que un comerciante rico. Sugiri
que la solidaridad vertical entre el terrateniente y el arrendatario o el patrn y el cliente
era ms fuerte en este perodo que la solidaridad horizontal entre iguales.
De estos modelos diferentes de la estructura social se desprenden anlisis divergentes
de las revueltas populares del siglo XVII en Francia. Porshnev consideraba que los rebeldes
tenan un objetivo consiente, derrocar a la clase dominante y terminar con el rgimen
feudal que les oprima. Por su parte, Mousnier ve las revueltas como furias ciegas sin
un programa coherente. Porshnev cree que ne cada regin los campesinos cooperaban
contra los terratenientes nobles quemando sus chteaux, mientras que Mousnier cree que
en cada localidad los terratenientes y los campesinos colaboraban contra el gobierno
central, uniendo sus fuerzas para preparar emboscadas a los recaudadores de impuestos.
Cada Historiador puede presentar casos que se ajusten a su interpretacin, pero la
evidencia es demasiado fragmentaria para decidir qu casos eran los ms tpicos. Como
las revueltas no arrojan mucha luz sobre la estructura social, estamos obligados a acudir a
la estructura social para iluminar las revueltas.
Ni los tratados legales sobre los tres estados del reino, ni los informes oficiales al
gobierno central sobre los disturbios populares son una evidencia ideal del carcter de una
estructura social. En trminos generales, estas fuentes corresponden respectivamente a lo
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que los socilogos denominan enfoques de autovaloracin y ubicacin, donde los que
hacen las preguntas o los cuestionarios invitan a los que responden a indicar su propia
posicin en la jerarqua social o la de otras personas. Es necesario complementar las
fuentes de este tipo con lo que los socilogos denominan el enfoque objetivo, el estudio
de lo que las personas hacen, ms que lo que dicen, y especialmente el estudio de quin
se casa con quin, ya que el matrimonio parece ser un buen indicativo de igualdad social.
Los Historiadores del antiguo rgimen en Francia tambin han empleado esta tercera
perspectiva. Por ejemplo, se hizo un estudio de todos los contratos de matrimonio que se
conservan registrados por los notarios de Pars en el ao 1749 (2.597 contratos
exactamente) para determinar la jerarqua socio-profesional de Pars en aquella poca. Se
establecieron trece categoras sociales, desde el oficial artesano al noble, sobre la base de
tres criterios: ocupacin, fortuna y matrimonio. Mousnier tambin atac este estudio y
acus a los autores de anacronismo por destacar las conexiones entre las jerarquas
econmica y social, y tambin por tomar las categoras socioprofesionales de estadsticas
de mediados del siglo XX realizadas por el INS (Institut National des Statistiques). Desde
entonces, uno de los discpulos de Mousnier ha hecho un estudio cuantitativo de la
estructura social algo distinto. Se refiere al pueblecito de Chteaudun entre 1525 y 1789.
Igual que el estudio de Daumard-Furet, est realizado con ayuda de ordenador y se basa
en la evidencia de los matrimonios para establecer quines consideraban a quines como
iguales sociales. No obstante, sus cuatro categoras sociales bsicas son deliberadamente
ms vagas que las trece categoras de Daumard y Furet. Consisten en el clero, los grupos
superiores (groupes suprieures), artesanos y comerciantes, y los estratos ms bajos
(basses couches).
En Inglaterra, como en Francia, los Historiadores de los siglos XVIIy XVIII tambin han
luchado con el problema de conceptuar la estructura social. Lawrence Stone ha
contrastado lo que denomina el modelo de Naciones Unidas de la sociedad inglesa en
1500, con la aristocracia y la gentry sobre todos los dems, con el modelo de San
Gimignano de Inglaterra 200 aos ms tarde, en le que varias profesiones, como el
derecho, la iglesia y la medicina se haban elevado en status rivalizando con la gentry.
Por el siglo XVIII, el problema crucial es de caracterizar a los grupos de la base de la
pirmide social. Edward Thompson, que ha vuelto su atencin al perodo anterior a la
formacin de la clase obrera britnica, habla de la plebe del siglo XVIII en contraste con
la clase obrera del XIX. La plebe no era una clase porque careca de conciencia de clase.
La solidaridad vertical todava pesaba ms que la solidaridad horizontal. Por otra parte, la
solidaridad vertical no era tan fuerte como para que la plebe no se revelara contra el orden
establecido. Haba revueltas, pero tomaban distinta forma que la del siglo XIX. Thompson
las resume en la paradoja de lucha de clases sin clase.
Este breve resumen de un tema controvertido, el ms complicado conceptualmente de
la Historia social, sugiere dos conclusiones provisionales. La primera es el argumento de
Ossowski de que los modelos opuestos pueden contribuir al anlisis de la misma sociedad.
El utilizar categoras del INS para analizar la sociedad parisina de 1749 tiene la ventaja de
permitir comparaciones y contrastes con el Paris de 200 aos ms tarde. Por otra parte, un
anlisis en trminos de las categoras del siglo XVIII permite comprender ms fcilmente el
comportamiento del siglo XVIII. De nuevo, el modelo de clase y el modelo de estado
descubren al usuario algunas de las relaciones sociales en Francia en el siglo XVIII al precio
de ocultar otras. Es poco probable que Weber, que haba llamado la atencin sobre casos
de accin de clases en la Europa preindustrial, se hubiera sorprendido ante esta
conclusin.
Un segundo punto es que aunque ambos modelos nos ayudan a comprender ambos
tipos de sociedad, el modelo de grupos de status parece especialmente apropiado para las
sociedades preindustriales y el modelo de clase para las industriales. Las definiciones
formales de la jerarqua social tienen ms peso en el primer caso, las definiciones
informales en el segundo. La creciente interdependencia de distintas regiones en la
economa capitalista favorece naturalmente el desarrollo de la conciencia de clase.

Movilidad social
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Como clase, movilidad social es un trmino bien conocido para los Historiadores,
igual que la famosa imagen de este trmino de J.A.Schumpeter: los estratos superiores de
la sociedad son como hoteles que siempre estn llenos de gente, pero gente que cambia
constantemente. En los ltimos aos se han dedicado conferencias y ediciones especiales
de revistas al tema de la movilidad social en la Historia. No obstante, es necesario
establecer ciertas distinciones y evitar algunos peligros. Hay tres distinciones que parecen
particularmente tiles. La primera es entre movilidad ascendente en la escala social y
movilidad descendente, aunque es difcil encontrar estudios sobre la movilidad
descendente. La segunda distincin es entre movilidad dentro de una vida individual
(intrageneracional) y movilidad a lo largo de varias generaciones (intergeneracional).
La tercera distincin es entre movilidad individual y movilidad de grupo, una distincin que
a veces no se a establecido en la famosa controversia de los aos 50 sobre el supuesto
ascenso de la gentry en Inglaterra entre 1540 y 1640. Conviene distinguir el ascenso de
la gentry en relacin a otros grupos sociales del ascenso a la nobleza de individuos
pertenecientes a la gentry, y del ascenso a la gentry de otros individuos. La movilidad de
grupo en sentido estricto supone un cambio en la estructura social, algo as como aadir
varias habitaciones al hotel de Schumpeter.
Como ha sealado un participante en una conferencia sobre la movilidad social, los
Historiadores de todos los perodos parecen resentirse de la imputacin de que su
sociedad es esttica e insisten en considerarla fluida, abierta o mvil. Quizs
ninguna sociedad estratificada se ha encontrado nunca en un estado de movilidad cero, lo
significara que todos los nios disfrutaran (o sufrieran) la misma riqueza, status y poder
que sus padres. Sin duda, la cuestin crucial a preguntarse sobre la movilidad social en
una sociedad es relativa. Era el nivel de movilidad en la Inglaterra del siglo XVII (por
ejemplo) que en Inglaterra en el siglo XV, en Francia en el siglo XVII o en Japn en el siglo
XVII? Prcticamente se impone un enfoque comparativo y cuantitativo. En el caso de las
sociedades industriales del siglo XX, ya se ha puesto en prctica esta perspectiva
concluyendo que a pesar del nfasis americano en la igualdad de oportunidades en
Europa, no ha habido menos movilidad social que en Estados Unidos. Sera fascinante
tener un Lipset y Bendix para las sociedades preindustriales si se pueden evitar los
peligros de la comparacin.
Un ejemplo de estos peligros lo proporciona un estudio sobre China en los perodos Ming
y Ching (1368-1911), donde se sostena que la sociedad China era mucho ms abierta
que la europea en el mismo perodo. La evidencia del alto nivel de movilidad social en
China la constituan las listas de los candidatos admitidos en los exmenes para
funcionarios, listas que proporcionaban informacin sobre el origen social de los
candidatos. Sin embargo, como un crtico seal rpidamente, los datos sobre el origen
social de una clase dominante no constituyen datos sobre la movilidad total o sobre la
esperanza de vida de las persona de clase baja por qu no?
Porque tambin es necesario tener en cuenta el tamao relativo de la lite, su
proporcin respecto al resto de la poblacin y los mandarines chinos eran como son las
lites, un grupo reducido.
Las formas de movilidad social son otro tema fascinante de la Historia comparativa. Los
chinos tenan sus sistemas de exmenes desde finales del siglo VI hasta comienzos del XX.
El imperio Otomano tena su tributo de nios, un sistema por el que las lites militar y
administrativa se reclutaban entre la poblacin cristiana sometida. Los reclutados eran
seleccionados por su capacidad, se les divida, se les daba una educacin completa y se
les empleaba como funcionarios o soldados. Tambin se les converta al Islam,
separndolos de esta forma de sus races culturales y hacindoles ms dependientes del
sultn, pero tambin garantizando que los hijos no podan suceder a sus padres en el
cargo. En cuanto a la Europa preindustrial, estaba la Iglesia, pues era ms fcil hacer una
carrera abierta al talento en negro que en escarlata. Entre los ejemplos ingleses estn
William y Wykeham, Obispo de Winchester, cuyo lema era Las Maneras (no el
nacimiento) hacen al hombre; Thomas Cranmer, hijo de un yeoman que lleg a ser el
Arzobispo de Canterbury; William Laud, hijo de un paero de Reading, otro Arzobispo de
Canterbury; y Richard Neile, hijo de un velero, Obispo de Durham, que era (como
Winchester) una de las sedes ms ricas de Inglaterra. Sera interesante tener un estudio
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comparativo de las distintas oportunidades para la movilidad social que ha proporcionado


la iglesia en distintas regiones y en distintos perodos. Otro camino bien conocido para la
movilidad social en la Europa preindustrial era el derecho. Se ha sealado su importancia
en Inglaterra en el siglo XV, en Alemania en el siglo XVI, en Francia en el siglo XVII. Durante
los siglos XVI y XVII en toda Europa se peda abogados para cubrir puestos en la creciente
burocracia estatal. Los padres ambiciosos ponan a sus hijos a estudiar derecho para que
prosperaran en el mundo, en el ejercicio privado o al servicio del gobierno. Esto es lo que
deseaba el padre del Petrarca y el de Lutero, y el de Calvino, aunque los tres quedaron
decepcionados. Tampoco hay que olvidar otras vas menos ortodoxas hacia la cumbre. Un
socilogo ha estudiado el crimen como forma de movilidad social para grupos sociales
excluidos de otras formas de llegar al xito, grupos como los irlandeses y los italianos en
Estados Unidos a comienzos del siglo XX.

La burocracia
Al generalizar sobre los cambios institucionales en uno o ms estados en un perodo
determinado, los Historiadores polticos han acuado expresiones como el estado como
una obra de arte, las nuevas monarquas, la revolucin Tudor en el gobierno, el auge
del absolutismo, etc. A un socilogo todos estos cambios le parecern ejemplos locales
de fases de transicin de un tipo de gobierno a otro; en trminos de Max Weber de un
sistema patrimonial a un sistema burocrtico. La tipologa de Weber es una de las
contribuciones ms importantes a la teora de la organizacin poltica desde que los
griegos distinguieron la monarqua, la aristocracia y la democracia. Weber defini el
gobierno burocrtico como un sistema impersonal con una distincin clara entre la esfera
pblica y la privada. Un sistema burocrtico es aquel que administran funcionarios
empleados en jornada completa, nombrados mediantes procedimientos formales (como
examenes), preparados especialmente para su trabajo, organizados en una jerarqua
formal, utilizando documentos escritos y actuando en reas fijas de jurisdiccin. El sistema
patrimonial puede definirse como lo contrario de todo esto, con funcionarios a tiempo
parciales, una organizacin informal, instrucciones orales, jurisdicciones confusas, y poca
distincin entre lo pblico y lo privado. Weber consideraba el sistema burocrtico
racional en oposicin al tradicional y crea que el proceso de burocratizacin era una de
las tendencias principales en la Historia del capitalismo de tipo occidental, con el que
estaba relacionado.
Ser obvio que las reformas administrativas de Gran Bretaa en el siglo XIX, como abrir
a concurso los puestos de la administracin y la abolicin del patronazgo, suponen un
avance hacia lo que Weber denomin el modelo burocrtico. Bajo la influencia de Weber,
algunos Historiadores de la administracin han estado haciendo recientemente preguntas
ms sociolgicas, los Historiadores de Prusia en particular, lo que es lgico puesto que el
sistema prusiano, como el chino, era una de las burocracias ms famosas del mundo y sin
duda influy en la tipologa de Weber. As, un reciente estudio de la burocracia prusiana
en crisis a mediados del siglo XIX adopta una perspectiva weberiana, centrndose en los
modelos de reclutamiento y preparacin, y en le desarrollo de formas de pensamiento
cada vez ms racionals y funcinales, relacionando la modernizacin de la burocracia
prusiana con la industrializacin y la urbanizacin que estaban teniendo lugar en Alemania
al mismo tiempo.
Las preguntas de Weber tambin se han planteado respecto a la administracin de la
Europa preindustrial, especialmente sobre Prusia en el siglo XVIII y sobre Inglaterra en el
siglo XVII. Con esto se ve que haba una tendencia a largo plazo hacia un sistema
burocrtico, pero tambin que el cambio era muy lento. La Francia del siglo XVII, la Francia
de Richelieu y Colbert, de Le Tellier y Louvois era, de acuerdo con los criterios de Weber,
uno de los estados ms burocrticos de Europa, pero persistan muchas prcticas
patrimoniales. Richelieu, por ejemplo, consideraba los documentos oficiales como su
propiedad privada y en el testamento dej muchos de ellos a su sobrina. Escoga a sus
subordinados por razones personales, ms que impersonales; es decir, no buscaba los
hombres ms capaces para cubrir un puesto, sino que intentaba colocar a sus seguidores,
sus clientes, sus criaturas, como decan en el siglo XVII. Si no hubiera actuado de esta
forma no habra sobrevivido polticamente. Necesitaba subordinados en los que pudiera
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confiar y, aparte de los parientes, slo poda confiar en sus criaturas, igual que los
prncipes slo podan confiar en sus favoritos. Por esto, los Historiadores del gobierno de la
Europa preindustrial no slo deben mostrar cundo y por qu surgi la burocracia, sino
tambin analizar cmo funcionaba el sistema patrimonial. En esta rea, los antroplogos
sociales, que estn interesados en el funcionamiento del patronazgo y la faccin, pueden
ser de ms ayuda a los Historiadores que Weber, que se detuvo en la fase descriptiva.

Patrones, clientes y facciones


El patronazgo puede definirse como un sistema poltico basado en las relaciones
personales entre desiguales, entre los lderes (patrones) y sus seguidores (clientes). Los
clientes ofrecen a los patrones su apoyo leal y su defensa, que se expresan en mltiples
formas simblicas.
Por su parte, los patrones ofrecen a sus clientes proteccin contra las demandas de los
patrones as como favores ms positivos, desde la hostilidad a empleos. En el trabajo de
Frederik Barth sobre los pathans de Swat encontramos una brillante descripcin combinada
con un anlisis penetrante del funcionamiento del sistema en una sociedad de medios del
siglo XX. En esta sociedad los lderes o khans, compiten por la tierra y los seguidores.
Gastan su riqueza en regalos y hospitalidad a fin de consolidar un grupo de seguidores.
La autoridad de cada khan es personal, consiste en lo quede arrancar a cada uno de los
seguidores. Los seguidores buscan a los lderes que les ofrecen las ventajas ms grandes
y la mayor seguridad. El apoyo de los clientes da a los khans su grupo de seguidores y as
les confiere honor (izat) y el poder de humillar a sus rivales y de hacer favores a sus
clientes a cambio de su lealtad. Por otra parte, la necesidad de mantener la lealtad de sus
seguidores obliga a los lderes a competir entre ellos. En la sociedad pathan, donde la
reputacin es importante, un khan en apuros aumentar su hospitalidad, aunque sus
ingresos disminuyan y tengan que vender tierra para alimentar a los visitantes. Como uno
de ellos coment al antroplogo que le visit, Solo esta constante demostracin de fuerza
mantiene alejados a los buitres.
La existencia de relaciones patrn-cliente en la vida poltica no es nueva para los
Historiadores de la Europa moderna. Hace trminos de la rivalidad entre grandes hombres
como Leicester y Norfolk, Essexy Cecils, cada uno de ellos en centro de una red de
patronazgo. Las luchas polticas de comienzos de la Europa moderna se suelen describir en
trminos de faccin, donde faccin significa lo mismo que para los antroplogos, un
grupo de clientes agrupados en trono a un patrn, un grupo unido no por una ideologa
comn, sino por una relacin comn con un lder. Donde el anlisis que hace Barth de los
pathans pude ser til para los Historiadores es en su nfasis en un orden subyacente al
desorden aparente y en las presiones sobre cada uno de los actores, tanto sobre los lderes
como sobre los seguidores, para que sigan desempeando su rol.
Si volvemos a la Inglaterra del siglo XV, especialmente a East Anglia como se describe
en las Paston Letters, encontramos una sociedad que en ciertos aspectos no es distinta de
los pathans. En East Anglia como en Swat, la competencia por la tierra a veces tomaba
forma violenta, como en el caso de la apropiacin por parte de Lord Moleyn de la manor
Gresham de John Paston. Hay una relacin desigual entre los lderes (seores o
dueos) y sus seguidores (amigos o los que le quieran bien). Los seguidores cortejan
a los lderes con deferencia e incluso con regalos; como observa un corresponsal, los
hombres no atraen a los halcones con las manos vacas. Los pequeos necesitan el buen
gobierno de los grandes. Por otra parte, los lderes necesitan seguidores para consevar su
honor o respeto (que equivale al izat), y por lo tanto dan hospitalidad y mantienen su
casa abierta. Este era el sistema que los Historiadores ingleses han denominado
feudalismo bastardo. Volviendo a la descripcin de Lawrence Stone de la nobleza
isabelina vemos que destaca su gasto en hostilidad, pero lo atribuye simplemente para
justificar la existencia de salas con eco y suntuosos apartamentos oficiales, y para
mantener alejada la melancola y la soledad de una mansin medio vaca. Una lectura de
Fredrik Barth sugiere otra explicacin posible, como el famoso estudio de Marcel Mauss
sobre el regalo de las sociedades arcaicas, un estudio donde seala que en estas
sociedades no existe algo como el regalo libre. Hay una obligacin de dar, una obligacin
de recibir y una obligacin de corresponder con lo que da. Podran haber existido las redes
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de patronazgo isabelino descritas por Neale sin la hostilidad condenada por Stone? Si
algunos nobles mantenan su casa abierta cuando apenas podan permitrselo, quiz
estaban actuando por los mismos motivos que el khan que intentaba as mantener a los
buitres a distancia

Mentalidad e ideologa
Como hemos visto, el sistema patrn-cliente se basa en el deseo del honor y el temor a
la vergenza. El sistema burocrtico tambin depende de un ethos particular. En ambos
casos es imposible comprender cmo funciona el sistema si no comprenden los valores de
los participantes. En otras palabras, no puede haber Historia social sin Historia de las
ideas, siempre que esa expresin se entienda como la Historia de las ideas de todos y no
de las ideas de los pensadores ms originales de una poca determinada. Si los
Historiadores se interesan por las actitudes y los valores comunes en una sociedad
determinada, hay dos conceptos que probablemente resultarn tiles en su investigacin:
mentalidad e ideologa.
El enfoque de las mentalidades es esencialmente el enfoque de Durkheim a las ideas,
aunque el trmino favorito de Durkhein era representaciones colectivas, mientras que los
socilogos y los antroplogos contemporneos utilizaban trminos como sistemas de
creencias, formas de pensamientos o mapas cognitivos. El objetivo de todos estos
conceptos es destacar el hecho de que las personas de distintas sociedades piensan de
distinta forma; es decir, parten de supuestos diferentes y utilizan categoras distintas para
interpretar la experiencia. Esto no significa que no haya diferencias de opinin importantes
dentro de una sociedad determinada. El estudio de las mentalidades colectivas,
utilizando el trmino de los Historiadores franceses para este enfoque, simplemente se
centra en las actitudes que tiene en comn los miembros de esa sociedad. Los
Historiadores de las mentalidades se ocupan del cambio, pero slo del cambio a largo
plazo, pues las sociedades tardan en cambiar sus formas de pensar.
El estudio del precursor de la Historia de las mentalidades fue la obra de Marc Bloch,
que investig la creencia en el poder milagroso atribuido a los reyes de Francia e
Inglaterra, el poder de curar una enfermedad de la piel (la escrfula) tocando al enfermo.
Esta creencia se mantuvo durante siglos a pesar del hecho de que las curas esperadas no
llegaban a producirse. La explicacin que dio Bloch a esta persistencia fue que como la
gente esperaba un milagro se convencieron de que ste se deba haber producido. El
siguiente estudio importante de este tipo tambin fue francs. Se trata del libro de Lucien
Febvresobre la religin de Rabelais, donde sostena que el atesmo era imposible en el siglo
XVI debido a que la mentalidad o equipo mental del perodo no lo permita; y continuaba
enumerando los elementos ms importantes de este equipo, como las concepciones de
causalidad, espacio y tiempo, lo comn y lo maravillosos.
La Historia de las mentalidades ha atrado relativamente tarde a los Historiadores
britnicos y ha llegado a ellos por un camino relativamente indirecto. El antroplogo
britnico Edward Evans-Pritchard estaba interesado en las representaciones colectivas de
Durkheim y sus seguidores, y adopt una perspectiva similar en su estudio del sistema de
las creencias de los azande, un pueblo de frica central. Evans-Pritchard destac el
carcter autoconfirmatorio de la creencia azande en sus orculos contra el veneno de una
forma reminiscente a cmo explica Bolch (a quin tambin haba ledo) el toque real. En
esta trama de creencias, cada hilo depende de los dems, y un azande no puede salir de
su red porque es el nico mundo que conoce. La antropologa social de Evans-Pritchard y
sus discpulos (especialmente Mary Douglas) ha despertado un inters por las formas de
pensamiento o sistemas de creencias que est empezando a influir en la orientacin de
los Historiadores britnicos ante temas como la brujera, la magia y la religin en la
Inglaterra de los siglos XVI y XVII.
Igual que Durkheim, Bloch y Febvre estudiaron los rituales, como el toque real que
curaba la escrfula, y las expresiones verbales de los valores comunales. Actualmente, la
Historia de los rituales pblicos es un campo en expansin en la investigacin histrica
tanto en Gran Bretaa como en Francia. Por ejemplo, un estudio de Coventry a finales de la
Edad Media destaca la importancia en la vida ciudadana de las procesiones anuales del
Hbeas Christi y del da de San Juan, y de la representacin del Hock Tuesday,
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argumentando que esos rituales simbolizaban y contribuan a sostener la estructura social


de la ciudad. Dos libros franceses recientes describen los nuevos festivales que
sustituyeron a los rituales catlicos tradicionales despus de 1789 y cmo esas formas
nuevas expresan actitudes y valores nuevos.
Este inters en las actitudes colectivas y en los rituales pblicos es uno de los
desarrollos ms importantes del estudio de la Historia en los ltimos aos y la veta est
muy lejos de haberse agotado. No obstante, esta orientacin de las mentalidades tiene
sus peligros y dificultades, dos en particular. Una es que el xito al explicar la persistencia
de las actitudes tradicionales tiene su precio, la dificultad de explicar el cambio. Cmo
luchan las personas por liberarse del entramado de creencias?. Si el atesmo es
literalmente impensable en un perodo, cmo es posible en el siguiente? La segunda
dificultad es que esta orientacin, de acuerdo con su origen durkheimniano supone un
consenso en la sociedad y muestra poco inters por el conflicto. Febvre examin
alegremente las actitudes de los franceses del siglo XVII como si las variaciones entre los
grupos sociales no fueran importantes. Bolch no se preguntaba si favoreca a algn grupo
de la Francia medieval el que la gente creyera que el rey poda hacer milagros. Los rituales
pblicos expresan los valores oficiales, pero siempre merece la pena preguntarse si en la
misma poca pueden coexistir extraoficialmente valores opuestos.
Sin duda, este tipo de preguntas son bsicas para el anlisis marxista de las creencias
en trminos de la ideologa. Ideologa es una palabra con muchas definiciones, pero
normalmente se utiliza en dos sentidos. El primero es para sugerir que un conjunto de
ideas o concepciones determinadas estn asociadas con una clase social determinada, con
la implicacin de que Febvre estaba equivocado al analizar la mentalidad del francs del
siglo XVII y debera haber distinguido entre actitudes de la nobleza, por ejemplo, y las de la
burguesa. Eso es lo que Karl Mannheim denomin la concepcin total de la ideologa. La
alternativa, que denomin la concepcin particular de la ideologa, es la nocin de que
las ideas pueden usarse para justificar o legitimar y, de esta forma, mantener un orden
social determinado. Con lo que volvemos a la nocin de violencia simblica.
Un ejemplo de anlisis histrico que utiliza la perspectiva total es la interpretacin
que da Lucien Goldmann al jansenismo como la ideologa de la noblesse de robe francesa
en el siglo XVII. Goldmann se centra en el rechazo del mundo de escritores janesistas como
Pascal y explica el atractivo de esta idea para los abogados y funcionarios franceses
argumentando que estaban atrapados en un dilema irresoluble, enfrentados a la corona y
dependiendo de la corona, por lo que el rechazo del mundo pareca la nica salida. Como
ejemplo del enfoque particular respecto a la ideologa podemos tomar un anlisis
reciente del derecho criminal en Inglaterra en el siglo XVIII, puesto que un sistema jurdico
es la institucionalizacin de las ideas sobre lo bueno y lo malo. Se ha argumentado que la
gentry, a la que pertenecan los magistrados, manipulaba el cdigo penal en beneficio
propio, pero tambin que eran conscientes de que su posicin dependa de que otras
personas creyeran en la justicia, as como en la fuerza de su gobierno; es decir, que
creyeran en la legitimidad de su autoridad.
Un correctivo valioso a la idea del consenso comunal, el concepto de ideologa tambin
tiene sus peligros. Induce a sus usuarios a difuminar ciertas distinciones que conviene
hacer. Est una perspectiva o concepcin del mundo determinada asociada
necesariamente con una clase social determinada, o simplemente es la opinin que tiene
la mayora de sus miembros en un perodo determinado? Si est asociadas necesariamente
cmo cambian las actitudes de esa clase? Puede compartir una clase dominante un
conjunto de valores sin disidencia? Manipulan sus miembros a otros grupos sociales
consciente o inconscientemente? Acepta la clase dominante limitaciones jurdicas o
religiosas a su propio comportamiento? Todas las ideas de una sociedad dada sirven para
justificar el orden social o algunas de las ideas (las cientficas, quiz, o las estticas) son
autnomas? El problema del concepto de ideologa es que, aunque no la exige, induce a
una forma elemental de reduccionismo en la que la religin, el derecho y otras formas de
cultura se consideran simplemente como un mecanismo para mantener a la clase
dominante en el poder.
Es para evitar este reduccionismo por lo que algunos tericos han sustituido el concepto
de ideologa por el de hegemona cultural, un trmino utilizado por el marxista italiano
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Antonio Gramsci para referirse a la aceptacin por parte de las clases subordinadas de la
cultura de la clase dominante, sin que los gobernantes o los gobernados sean
necesariamente conscientes de las consecuencias o de las funciones polticas de su
aceptacin. Lo decisivo, explica Raymond Williams en su exposicin del concepto, no es
slo el sistema consciente de ideas y creencias, sino el conjunto del proceso social vivido
organizado prcticamente por significados y valores especficos y dominantes, organizado
de tal forma que las presiones y los lmites de lo que en ltimo trmino puede
considerarse como un sistema econmico, poltico y cultural especfico nos parezca a la
mayora de nosotros como las presiones y los lmites de la simple experiencia y el sentido
comn.
La idea de hegemona cultural es el punto de convergencia entre los Historiadores que
trabajan con una perspectiva de las mentalidades y los Historiadores que piensan en
trminos de ideologa. Entre los Historiadores que actualmente intentan combinar lo que es
ms valioso de los dos enfoques estn dos franceses, George Duby y Michel Vovelle. Duby,
un medievalista que debe mucho a Marc Bloch y algo a Louis Althusser, ha hecho un
estudio de los tres estados (los que rezan, los que luchan y los que trabajan) como parte
de la ideologa de la sociedad medieval en vez de cmo una descripcin detallada de su
estructura. En particular, est interesado en la coexistencia de distintos sistemas de
representaciones en la misma sociedad, en el problema de cmo llegan a existir los
nuevos, y en la forma en que los mdulos culturales descienden en la escala social. Vovelle
ha investigado las actitudes religiosas de la Provenza en el siglo XVIII y las actitudes ante
la muerte en particular. Presenta sus conclusiones como una contribucin a la Historia de
las mentalidades, pero no generaliza sobre lo provenzal del siglo XVIII. Por el contrario,
su meticuloso estudio estadstico de decenas de miles de testamentos ha revelado
importantes variaciones en las actitudes ante la muerte, variaciones entre distintas partes
de la Provenza, pero tambin entre distintos grupos sociales. Asimismo, se produjeron
cambios significativos en el transcurso del siglo. Una devocin barroca, ostentosa, va
sucedida de un comportamiento religioso que ciertamente era menos ostentoso y
posiblemente menos devoto, menos cristiano. En este caso, como en la Edad Media de
Duby, se puede ver cmo los modelos culturales descienden en la escala social.
El problema de la difusin cultural conduce naturalmente a la cuestin del cambio
social. Las herramientas conceptuales presentadas en este captulo se han analizado con
referencia a problemas histricos concretos, pero con relativamente pocas referencias al
cambio en el tiempo. Los problemas de conceptuar el cambio, el cambio estructural en
particular, son el tema del siguiente captulo.

Por favor, le el texto que te proponemos y realiza las actividades sugeridas

LA CIENCIA HISTRICA SOCIOESTRUCTURAL


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Julio Arstegui

Lo que valoraremos entre las nuevas Historiografas es una tendencia que tiene
una relacin inmediata con la Social History y con la actual Social Science Histori y
que nos vamos a permitir llamar "ciencia histrica social-estructural", o Historia
Socioestructural, tomando prestado el lenguaje de quien resulta ser hasta ahora
su mximo divulgador y su mejor expositor, Chrostopher Lloyd.

Sin que podamos ver en ella an, en nuestra opinin, una verdadera nueva
concepcin ya elaborada de la Historiografa, aunque ciertamente sus posiciones
van ms all de la Historia social sectorial, esta Historiografa socioestructural
apunta al intento de definir una nueva prctica. Su dependencia de la sociologa
histrica representada por T. Skocpol, de los trabajos de C. Tilly, y del magisterio
de M. Mandelbaum, A. Giddens, R. Harr y otros se muestra palpable. Se trata de
una corriente que debe ser diferenciada de la propuesta, mucho menos inlfuyente,
desde luego, de Jean Walach de una "Historiografa estructural" que estara mucho
ms cerca, segn su autor, de la sociologa que de la Historiografa.

Ms all de la antigua Historia socioestructural, esta ciencia estructural debe


mucho a las tesis sociales estructuracionistas, pero Lleyd ha introducido el nombre
de "estructurismo" para designar esa idea de lo social que se deriva de la
dialctica entre accin y estructura. Mientras la microHistoria y la Historia
sociocultural tienen una ms o menos evidente conexin con una parte, al menos,
de los convencimientos posmodernistas, la ciencia histrica socioestructural
rechaza tal cosa y, sin embargo, cuenta a Geertz entre sus inspiradores. La
pretensin "cientfica", cientfico-social, de esta tendencia es inequvoca y
probablemente se trata de la nica corriente actual con esta caracterstica. A ello
acompaa un no menos inequvoco reclamo de la teora: "para los abogados del
relativismo hermenutico, postmodernismo y pragmatismo, los argumentos a
favor de una ciencia de la Historia resultan ahora atvicos e ingenuos", dice Lloys.

La Historiografa inspirada por la sociologa histrica mantiene que no hay


ninguna base ontolgica ni metodolgica para mantener la vieja distincin
sociedad-Historia. Pero no se propone eliminar tal distincin, sino la "vieja"
distincin, ya que la nueva debe entenderse de otra manera, dentro de un amplio
campo unificado de "conceptos y metodologas socio-histricos, porque los
eventos, incluida las acciones y las estructuras, pueden y deben ser explicados a
la vez separadamente en un nivel y conjuntamente en otro ms profundo". El
intento subyacente es conceptualizar y descubrir la "real" estructura oculta de la
sociedad, el proceso real del "cambio social estructural". Es decir, aquello mismo
que otras corrientes consideran enteramente periclitado.

El conjunto metodolgico de esta propuesta es llamado "estructurismo


metodolgico", o aproximacin "relacional-estructurista", que, como en otras
propuestas parecidas, desde la sociologa, sobre todo, pretende presentarse como
superadora del individualismo y del holismo. Las estructuras sociohistricas no son
pautas de sucesos, ni de acciones ni de comportamientos -contra Parsons-, ni son
reducibles a los fenmenos sociales, sino que tienen una forma de "existencia
estructural" que es a la vez relativamente autnoma y no separada de la totalidad
de los fenmenos que ocurren dentro de ella. La Historia social es la Historia de las
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estructuras sociales y requiere una metodologa relativamente distinta a la de la


Historia de los eventos. La primera parte de esta empresa inspira, sin duda, la
insistencia en la Historia comparativa y el estudio sociohistrico en el largo plazo,
en la lnea de charles Tilly.

La Historia social-estructural, en definitiva, constituye un "dominio cientfico",


concepto tomado de Dudley Shapere, lo que permitir hablar de una ms que
utpica, por el momento, "ciencia unificada de la sociedad" sobre la base del
estructurismo. No es dudoso el afn "recopilador" de mltiples realizaciones de la
Historia social-estructural practicada hasta ahora que la tendencia estructurista
tiene, con la particularidad nueva, tal vez, de su insistencia en la presencia del
"sujeto" junto con las "estructuras". Mucho menos presente est, sin embargo, en
esta propuesta el mundo simblico al que se aferran las otras dos corrientes
comentadas.

ACTIVIDAD DE CIERRE DEL CAPTULO


Reunido con tu grupo de trabajo, realicen una evaluacin crtica de la "Historia
social", la "Historia cultural", la "Historia demogrfica", la "Historia urbana" y las
aportaciones metodolgicas que realizan

(Escriba en el cuadro gris)


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II INTERMEZZO

LOS EFECTOS DE 1968 SOBRE LA HISTRORIOGRAFIA OCCIDENTAL

Repensando la significacin y caracterizacin de la revolucin cultural de 1968

Reunido con tus compaeros de grupo, discute con ellos qu saben sobre
mayo del 68. Escrbanlo brevemente

(Escriba en el cuadro gris)

Treinta aos despus de ese gran "acontecimiento-ruptura" que ha sido el


simblico ao de 1968, resulta mucho mas fcil tratar medir y de comprender
adecuadamente su verdadera y profunda significacin. Porque con la distancia de
estas tres dcadas trascurridas, es ahora mas claro que 1968 es solamente el
punto de concentracin, y el reflejo mas evidente y espectacular, de un momento
mas amplio de profundos cambios revolucionarios, que recorren prcticamente
todo el planeta y que abarcan lo mismo a la gran revolucin cultural china
desatada en 1966 que al otoo caliente italiano de 1969, pasando obviamente por
el celebre mayo francs, la primavera de Praga checoslovaca, la trgica masacre
de los estudiantes y de la poblacin mexicana en octubre de 1968, el breve
ensayo de insurreccin del "cordobazo" argentino o los distintos movimientos de
ocupacin de instalaciones en Nueva York o Berkley en los Estados Unidos, entre
tantos y tantos otros.

Porque hoy resulta claro que el parteaguas fundamental de 1968 se ha


desplegado en escala mundial. Y tambin, es claro ahora que ms all de sus
mltiples y diversas formas de manifestacin en los distintos puntos del globo,
asociados obviamente a las particularidades histricas de cada regin, nacin o
espacio respectivo, el movimiento de 1968 es en el fondo una verdadera
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revolucin cultural. Y as, lo mismo en sus epicentros mas representativos y


caractersticos, que en todo el conjunto de los lugares y espacios de su mltiple
irrupcin, la fractura histrica de 1968 se manifiesta siempre doblemente, como
un proceso cuya explicacin nunca se agota solamente a partir de los datos de la
situacin local correspondiente - remitindose entonces a su dimensin universal y
planetaria -, y tambin como una transformacin que, sea cual sea la suerte
poltica o el destino inmediato y mediato de sus protagonistas directos, tanto
individuales como colectivos, termina siempre por trastocar radicalmente y sin
vuelta atrs posible, a los modos de funcionamiento y de reproduccin de las
estructuras culturales principales a las que impugna y cuestiona.

Readaptndose entonces a las condiciones del mundo capitalista


desarrollado, como en el movimiento de mayo francs, o a las encrucijadas
principales de los distintos proyectos de las sociedades del socialismo real, como
en el caso de la revolucin cultural china y luego de la trgica primavera de Praga,
o finalmente, a las peculariedades de los contextos de los pases del tercer mundo
y subdesarrollados, como la experiencia del movimiento estudiantil-popular
mexicano, la revolucin de 1968 "recorre verdaderamente el mundo", para
anticipar la crisis econmica mundial desatada en 1972-1973, para generar el
nacimiento en los ltimos treinta aos, para construir las condiciones de
emergencia de las "nuevas izquierdas" revolucionarias y para hacer posible,
finalmente, la renovacin total y completa de la esfera cultural de las sociedades
modernas del mundo entero.

Ya que si nos preguntamos acerca de los trazos comunes que comparten


todos esos movimientos y revueltas que en todo el planeta, han protagonizado y
representado el espritu de la protesta y de la oposicin al sistema durante los
aos de 1966 a 1969, ser fcil reconocer que en todos ellos, y mas all de la
diversidad de sus circunstancias concretas, lo que se pone en cuestin y se intenta
cambiar es sobre todo la lgica del funcionamiento y el modo mismo de expresin
de las formas dominantes de la cultura entonces vigente. Con lo cual, parece
haber una especie de trama nica y secreta que vincula y conecta a travs de sus
mltiples hilos, a la impugnacin radical de la cultura antidemocrtica, autoritaria,
jerrquica y sorda a los reclamos de la sociedad civil de todos los pases del
llamado "tercer mundo", y a la critica tambin demoledora y total de la cultura
consumista, alienante, estandarizada, superficial y tambin extremadamente
rgida del mundo capitalista desarrollado, con la critica vigorosa y enrgica de la
"falsa cultura socialista" o de la cultura oficial anquilosada del entonces llamado
mundo socialista. Una triple vertiente de esta revolucin cultural de 1968, que si
bien se ha focalizado en los epicentros evidentes de la ciudad de Mxico, de Paris,
de Pekn y de Praga, se ha manifestado igualmente, a lo largo y ancho de los
distintos pases y de los distintos continentes de todo el globo.
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Y en todos ellos, poniendo en el centro de su impugnacin a ese plano ya


mencionado de la cultura contempornea. Pues si 1968 no es un simple cambio
menor o una simple mutacin, sino una verdadera revolucin, y si dicha revolucin
es sobre todo de orden cultural, entonces es lgico que lo ha cambiado despus
de 1968 es sobretodo la naturaleza y la funcin esencial de las tres instituciones
principales dentro de las cuales se produce, genera, mantiene y reproduce dicha
cultura moderna, es decir las instituciones de la familia, de la escuela y de los
medios de comunicacin. Y es justamente aqu, en el seno de estos tres aparatos
de la reproduccin cultural contempornea, en donde la marca del paso de la
revolucin de 1968 se ha impreso de manera definitiva, marcando en la historia de
estos tres espacios un claro antes y un despus.

Pues viendo una vez mas el problema desde una perspectiva mundial y de
largo aliento temporal, es claro que la familia que existi en todo el mundo hasta
los aos cincuentas del siglo veinte tiene poco que ver con la familia que hoy
conocemos. Y no solo porque con la revolucin creada por la invencin de la
pldora anticonceptiva se descubri un mtodo de control y de planificacin del
tamao de la familia y del momento deseado de su construccin, sino tambin por
el hecho de que entre la familia de hace treinta y cinco aos y la actual, estn de
por medio todas las conquistas y los avances del moderno movimiento feminista, y
tambin todos los efectos, a veces mas sutiles e indirectos pero no menos
efectivos, de la difusin del psicoanlisis y de la antipsiquiatria contemporneas.

Progresos radicales de la clula familiar, desencadenados por el auge de esos


movimientos sociales post-68 que son el feminismo y la antipsiquiatria, que se han
expresado lo mismo en las exploraciones de la generacin de los aos setentas de
nuevas formas de organizacin de la familia - desde las celebres "comunas" de los
movimientos hippies, hasta los experimentos feministas de la maternidad
exclusiva sin padres varones -, que el aumento espectacular de la tasa de
divorcios en todo el mundo, igual que en la ahora cotidiana evocacin de la "crisis
de pareja", pero tambin en el desarrollo generalizado de los "derechos y deberes
de los nios", en el cambio total del rol social y familiar de las mujeres, y hasta en
la distinta percepcin y papel de las generaciones mas viejas dentro de ese mismo
espacio familiar.

Al mismo tiempo, y secundando a esta revolucin total del modo de


funcionamiento del ncleo familiar, tambin van a mutar completamente las
estructuras internas del aparato escolar. Pues los estudiantes que escriban sobre
los muros la consigna: "Profesores, ustedes son viejos... y su cultura tambin" lo
que impugnaban centralmente era un claro esquema de transmisin del saber,
esquema de relaciones jerrquicas y completamente verticales en donde el
maestro se asume como el nico depositario del saber, recreando la supuesta
verdadera de la sentencia Magster dixit, mientras que los estudiantes son
considerados solo estudiantes pasivos, que escuchan, reciben y aprenden, sin
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reaccionar o interactuar de manera mas activa con dichos maestros. Una escuela
que funciona entonces reproduciendo un esquema disciplinario mucho mas
extendido dentro de todo el cuerpo social, y desde las lgicas mas tradicionales de
ejercicio del saber-poder, cuyo modelo no sobrevivir al choque brutal de 1968.
Porque no es casual que luego de 1968 florezcan en todo el mundo los grandes
debates pedaggicos, que intentan crear nuevos modelos de transmisin del
saber, que sean capaces justamente de incorporar, de manera activa,
participativa, critica y creativa a los alumnos, haciendo mas horizontal su relacin
con los profesores y renovando las formas tanto de generacin como ce
transmisin de los nuevos conocimientos.

Una revolucin de la institucin escolar que es simultneamente un cambio


de la "escuela capitalista" y que en los pases "socialistas" va a expresarse tanto a
travs de la impugnacin especifica de la vieja divisin entre trabajo manual y
trabajo intelectual y tambin como critica y rediscusin del rol social y de la
funcin particular del estrado de los "intelectuales" dentro de la sociedad, como en
el doble movimiento de acercar el taller a la escuela y la escuela a la fabrica y al
campo.

Modificaciones esenciales en la funcin y carcter de la escuela y de la familia


que se acompaan finalmente, tambin de un cambio significativo en el papel que
a partir de esta fecha van a jugar los medios de comunicacin de masas dentro de
la sociedad. Porque despus de 1968, es evidente que dichos medios de
comunicacin van a pasar de una situacin de presencia mas bien marginal y
limitada a las clases altas y medias de la sociedad, a una condicin en la cual van
a convertirse en artculos de consumo ampliamente popular, comenzando a jugar
el rol de verdaderos formadores de opinin publica, y desarrollando nuevas
funciones informativas, educativas y generativas de una cultura que eran
completamente in existentes antes del fin de esos aos sesentas.
Multiplicando de manera significativa el tiraje de los peridicos y de las
revistas de gran circulacin, as como la audiencia y capacidad de difusin de la
radio, la televisin y el cine, estos medios de comunicacin empiezan a competir
con la escuela y con la familia en el proceso de transmisin y circulacin de todo
tipo de informacin, pero tambin y mas all, en el proceso mismo de formacin
de las conciencias, de difusin de ciertos modelos de vida y de comportamiento y
de definicin y establecimiento de complejos patrones culturales de reciente
creacin y elaboracin.

Incidiendo de esta manera en estos tres espacios privilegiados de gestacin y


de reproduccin de la cultura que son las escuelas y universidades, los medios de
comunicacin masiva y la familia, la revolucin de 1968 desestructur al conjunto
de las formas vigentes de esa misma cultura contempornea, cerrando un capitulo
importante de dicha historia cultural e inaugurando las formas de organizacin y
de creacin de la cultura que se han desarrollado durante los ltimos treinta aos
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y hasta la actualidad. Y a tono con estos cambios esenciales, se han modificado


tanto la configuracin de los saberes modernos y todo el conjunto de los distintos
paisajes culturales del orbe, como tambin los procesos de conformacin de
nuevos sujetos, de nuevos movimientos sociales y de una nueva izquierda. Y todo
ello, obviamente, ha terminado por impactar de una manera profunda a los
propios perfiles generales de la historiografa contempornea posterior a 1968, de
un modo que vale la pena intentar reconstruir con ms detenimiento y atencin.

La irrupcin del presente en la historia

Dado el enorme anhelo de cambio que expres en 1968, y dada la radicalidad


de sus formas de manifestacin a lo largo y ancho del mundo, no hay duda alguna
de que este mismo movimiento signific, para todas las sociedades de aquellos
tiempos, una definitiva irrupcin del presente y de su vigencia total, en el conjunto
de las conciencias que lo protagonizaron y que lo presenciaron de cerca. Y dado
que en todos los casos, lo que los movimientos del 68 queran transformar era su
propio presente, subvirtiendo la realidad alienada o falsificada o autoritaria en que
vivan, entonces su despliegue desemboc, necesariamente, en el hecho de poner
en el centro de la atencin a la experiencia vivida inmediata, a los hechos
candentes y esenciales de la ms viva actualidad.

"Vivir sin tiempo muerto y gozar sin trabas" es otra de las consignas del 68,
consigna que expresa de modo enftico esa reasuncin y actualizacin radical del
presente, que es propia de todo tiempo de revolucin, y que de manera
significativa va a impactar a los estudios histricos post-68. Pues desde esta
perspectiva, resulta claro que es a raz de esta revolucin cultural del segundo
lustro de los aos sesenta, que el presente va a manifestarse con mucha ms
fuerza dentro de la historiografa, rompiendo con la rgida divisin entre presente y
pasado que antes era an ms dominante, e instalando de pleno derecho y en
mltiples formas a la actualidad dentro de los objetos y temas pertinentes y
habituales de estudio de la investigacin historiogrfica. Porque en contra de una
visin tradicional y reductora de la historia, que haba sobrevivido hasta 1968, y
que afirmaba que la historia era slo la ciencia "del pasado", los ltimos treinta
aos van a presenciar en cambio la afirmacin de una postura que, cada vez ms
difundida y aceptada, afirma que la historia es la ciencia "de los hombres en el
tiempo", y por lo tanto, ciencia del ms absoluto y candente presente, lo mismo
que de los muchos y muy diversos pasados ya acontecidos.
Una visin que va a reivindicar tambin el presente como objeto de estudio
de la historia, que no ha sido inventada despus de 1968, sino que remonta sus
filiaciones ms antiguas a toda una tradicin crtica y marginal que arranca desde
Marx y que se prolonga hasta el da de hoy, pasando por autores como Marc Bloch,
Walter Benjamn, Norbert Elas o Fernanda Braudel, entre tantos otros. Tradicin
que ha sido y continua siendo minoritaria, y que sin embargo va a ganar una
batalla importante en torno a este punto, como fruto de los efectos de 1968: pues
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si ya Marx, los Annales y la Escuela de Frankfurt, etc. haban "reivindicado" al


presente como historia, 1968 va en cambio a legitimarlo de manera definitiva
dentro de la actividad historiogrfica, volvindolo uno de los campos ineludibles de
investigacin de esa misma actividad.

Legitimacin e incorporacin irreversible del presente en la historiografa que


va a manifestarse de mltiples formas, en los distintos espacios historiogrficos
nacionales. Por ejemplo, y en primer lugar, en el enorme auge que desde hace seis
lustros va a tener la rama y el mtodo de la historia oral, de esta historia apoyada
en los testimonios directos de los hombres todava vivos, que es por fuerza una
historia del pasado ms inmediato y del presente, y en consecuencia de hachos y
procesos todava frescos, recientes, cercanos y muchas veces todava actuantes y
vigentes. Una historia oral que adems, no se reduce simplemente a recabar y
utilizar el testimonio directo de los testigos o protagonistas todava vivos de una
cierta realidad histrica cercana e inmediata, sino que tambin incluye, en sus
versiones ms radicales, a la intencin explcita de "darle voz" a los propios
agentes histricos, incorporndolos ahora tambin como creadores de la propia
historia escrita de sus experiencias y acciones histricas diversas. Pues, dado que,
segn estas posturas radicales, son las masas y las clases populares las que
realmente hacen la historia, es entonces lgico y necesario que sean ellas tambin
las que escriban su propia historia, participando activamente en la investigacin
historiogrfica de sus propias experiencias y construyendo directamente, junto a
los historiadores, las obras y los resultados principales del quehacer
historiogrfico. Historia radical del presente y del pasado inmediato, que incorpora
y reivindica entonces a una historia oral que va mucho ms all de la simple
entrevista o del clsico relato de la vida, tcnicas que igualmente se han
popularizado y difundido en gran escala, luego de la ruptura de 1968.

Pero tambin, esta "presentificacin" de la historia va a manifestarse dentro


de los ambientes acadmicos de las ciencias sociales, provocando una importante
"migracin" de los especialistas del presente de la historia. Y as, despus de
1968, ser comn que los socilogos y los cuentistas polticos, lo mismo que los
economistas comiencen a incursionar en la historia, aportando una vez ms sus
enfoques a la disciplina histrica y ocupndose sobre todo de esos mismos
perodos del pasado reciente y del presente, que ahora son legitimados e
incorporados por la historiografa de manera ms vasta y popular. Igualmente y en
esta misma lnea, es que se explica la multiplicacin de nuevas instituciones
acadmicas que ahora van a ocuparse de esa historia inmediata, instituciones
como el Institut d'Histoire du Temps Present en Francia, que relanzarn de manera
importante el rol de la historia ms contempornea dentro de los estudios
histricos, y que se dedicarn de manera importante al rescate de archivos y a la
recoleccin de testimonios y documentos de todos los protagonistas y personajes
del propio siglo XX.
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Cambiando la agenda de los temas de la historia

1968 es sobre todo una profunda y estructural revolucin cultural. Entonces,


al irrumpir con fuerza en el plano de la "cultura" contempornea y de sus
principales mecanismos de reproduccin, el movimiento del 68 desestructur a
esta esfera de la totalidad social, movilizando todos los reflectores del drama
histrico hacia dichas dimensiones culturales, y abriendo el espacio para el auge
evidente que el estudio de la historia de todos estos temas va a tener durante los
ltimos treinta aos transcurridos. Con lo cual, no es una casualidad que
prcticamente todas las historiografas del mundo occidental - y posiblemente ms
all - comiencen, despus de 1968, a ocuparse de todo el conjunto de nuevos
temas cuyo denominador comn es el de ser temas de historia cultural, los que
adems van a provocar para su estudio, tambin una multiplicacin importante de
nuevos enfoques, conceptos y aproximaciones. Pues es claro que es siempre el
espritu del 68 y de sus mltiples efectos, el que se hace presente tanto en los
estudios de la Psicohistory inglesa como en los mltiples y heterogneos modelos
de la confesamente ambigua Histoire des Mentalits francesa, pero tambin e
igualmente en la New Intellectual History norteamericana, en la rama de historia
cultural de la Microhistoria italiana, en la historia britnica de la Popular Culture, o
en la Altagsgeschichte alemana, entre tantas otras expresiones.

Creando entonces un movimiento internacional que aflora simultneamente


en los aos setentas en mltiples puntos del planeta, es que los historiadores post-
68, se han puesto a investigar los nuevos y hasta entonces casi inexplorados
temas de la historia de la familia y de la sexualidad, de la historia de las actitudes
ante la muerte o ante la locura, del desciframiento del rito y del mito del Aquelarre
o de la evolucin de las costumbres, de la historia de las mujeres y de la imagen
del nio en el antiguo rgimen, de la cultura popular en la edad moderna y de la
cosmovisin de los oprimidos en el siglo XVI, de las tradiciones y el folklore de una
clase obrera en formacin o de los imaginarios populares en el antiguo rgimen
francs, entre tantos y tantos de los temas de historia cultural que desde entonces
han sido abordados.

Al mismo tiempo, y junto a esta apertura de temas antes poco tratados o


simplemente ignorados por la historiografa, va a desarrollarse paralelamente un
intenso y tambin plurifactico trabajo de reflexin metodolgica, que lo mismo
intenta construir las categoras ms adecuadas para el estudio y explicacin de
esas realidades culturales, que crear ambiciosos modelos globales para la
interpretacin de estos mismos fenmenos del orden cultural. Y entonces,
criticando lo mismo las insuficiencias y ambigedades del concepto francs de las
"mentalidades" que el rgido esquema de difuminacin siempre en un solo sentido
desde la cultura de la elite hacia la cultura popular, que adentrndose en el
debate de las complejas relaciones entre el folklore, tradicin y cultura, o en las
posibilidades del mtodo isomrfico en la reconstruccin de afinidades histricas
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culturales, los practicantes de Clo han pasado, despus de 1968, desde la


anacrnica y limitada historia de las ideas hacia una nueva y ms elaborada
historia social de las distintas prcticas culturales, o hacia las ms recientes
versiones de esa nueva historia de la cultura.

Simultneamente, y como un complemento casi espontneo de esta


renovacin de la agenda de temas de los historiadores, que ahora incorpora de
pleno derecho a estos temas culturales, y gracias al desarrollo ya mencionado de
estos nuevos enfoques y modelos para su tratamiento y abordaje, se ha dado
tambin una profunda renovacin en el modo de acercarse a los viejos temas
historiogrficos, los que desde estas perspectivas post-68, van a ser aprehendidos
de una manera radicalmente distinta. Por ejemplo, las viejas y tradicionales
historias del movimiento obrero, que concretaban siempre su atencin en la
historia de los lderes y de las ticas obreras, y en el destino poltico de los
movimientos estudiados, y que desde hace tres dcadas van a abordar ms bien
las transformaciones de las costumbres y de la vida cotidiana de las masas
obreras a raz de esos mismos movimientos, preguntndose adems sobre los
efectos de dichos movimientos sobre la conciencia obrera y sobre sus formas de
organizacin y de trabajo ms cotidianas y elementales. O tambin, en el caso del
estudio de los procesos econmicos y sociales, como por ejemplo el de la
formacin de un mercado interno o el del trnsito del mundo feudal al mundo
moderno capitalista, procesos que van a dejar de estudiarse como si fuesen slo
grandes movimientos impersonales y annimos, para ser ahora investigados en
sus efectos y consecuencias reales sobre las poblaciones campesinas y sobre los
estratos urbanos, vistos adems en sus singularidades concretas y en le complejo
entramado de cambios de valores, actitudes, percepciones y cosmovisiones de
todo orden que ellos entraan.

La historia en la nueva constelacin de las ciencias sociales

Tambin despus de 1968 se ha colapsado el "sistema de saberes" que se fue


construyendo durante la segunda mitad del siglo XIX, y que al ir multiplicando
constantemente y afianzando progresivamente a nuevas y nuevas "disciplinas" o
ciencias sociales, termin por establecer como estrategia de aprehensin
epistemolgicamente de "lo social", a este cmulo de mbitos especializados
entre s y supuestamente autnomos, que fueron las diversas ciencias sociales del
siglo XX. Distintas ciencias sociales que recortaban a esa compleja unidad de lo
social, postulando que dicho recorte corresponda efectivamente a la propia
realidad, la que entonces nos daba, segn esta visin, un objeto econmico junto a
un campo psicolgico, una esfera puramente poltica y una dimensin
exclusivamente social, un mbito slo geogrfico y un espacio reservado para la
antropologa, y en consecuencia el fundamento necesario para que cada una de
estas "ciencias" o "disciplinas" elaborase y reivindicase para s su propio objeto de
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estudio, sus tcnicas especficas, sus conceptos particulares y sus mtodos


completamente singulares.

Sin embargo, y a pesar de haberse afirmado como el "episteme" dominante


dentro del conocimiento sobre lo social durante el ltimo tercio del siglo XIX y los
dos primeros tercios del siglo XX, este sistema de saberes parcelado,
autonomizado y basado en la especializacin mostr rpidamente sus lmites
epistemolgicos, siendo criticado y cuestionado prcticamente por todas las
corrientes innovadoras y por todos los pensadores crticos de esta centuria que
corre entre 1870 y 1968, aproximadamente. Una crtica reiterada a las limitaciones
de este modo de aproximacin hacia lo social, que estar tambin en el centro de
la impugnaciones de 1968, ejerciendo sus efectos, sobre todo el conjunto de esas
disciplinas sociales y tambin sobre la propia historiografa.

Pues no es simplemente por azar que despus de 1968, van a prosperar y a


ponerse de moda en el mundo entero, los proyectos, institutos, perspectivas,
centros y enfoques, multi/pluri/trans/interdisciplinarios, los que en su conjunto solo
expresan, an de modo incipiente y limitado el verdadero proceso desencadenado
desde hace tres dcadas, proceso que en el fondo marcha hacia la construccin de
una nueva configuracin del sistema de saberes, hacia un nuevo "episteme
dominante" para el estudio y aprehensin de la realidad, tanto social como en
general.

Nueva situacin del saber sobre lo social en proceso de gestacin y


maduracin, que en trminos inmediatos y para el especfico mbito de la
historiografa ha redefinido la relacin de alianzas y de vnculos de esta ltima con
todas las restantes ciencias sociales. As, en los ltimos seis lustros, hemos pasado
claramente de una situacin de vnculos acotados y generalmente biunvocos que
la historia iba estableciendo en sus diferentes momentos, con la economa, la
sociologa, la geografa o la demografa, a una nueva situacin en que la historia
se abre permanentemente y sin excepcin a todas las distantes ciencias sociales,
con las que se mezcla y fecunda recprocamente, en un dilogo mltiple que
legitima y concretiza el viejo paradigma de la historia global. Paradigma defendido
por Marx y por los marxistas, igual que por los Annales y por toda corriente
historiogrfica innovadora, que en el fondo apunta, en su sentido ltimo y ms
radical, hacia la supresin de esas barreras disciplinarias y hacia la constitucin
del nuevo episteme o sistema de los saberes ya aludido.

Nuevo concierto de muchas voces, de la historia con todas las disciplinas


sociales, que se ejemplifica paradigmticamente con la apertura hacia la
antropologa, respecto de la cual la historia va a recuperar, despus de 1968,
prcticamente el conjunto global de sus aportaciones. Pues lo mismo los temas
clsicos de la antropologa, ocupada tradicionalmente en el estudio de las
costumbres, de la vida cotidiana, de las relaciones de parentesco o de los mitos,
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que sus tcnicas ms caractersticas como la encuesta y la observacin


participante, vana ser remontadas por la historia, la que en los ltimos treinta
aos se ha convertido lo mismo en historia de la vida cotidiana, que en historia de
la familia y de la sexualidad, pero tambin en historia de la civilizacin material y
de los arquetipos culturales, anexando a sus territorios de investigacin a todas
esas dimensiones y problemas antes reservadas al examen de los antroplogos. Lo
que igualmente se repite en el caso de las tcnicas antropolgicas antes
mencionadas, las que desde el lado de la historia van a reproducirse, como ya
hemos referido, bajo las formas de la historia oral y de la historia construida con
las mismas clases populares, desde la inmersin absoluta en sus luchas y en su
prctica cotidiana y regular.

Pero tambin la historia va a impregnarse del legado de la antropologa al


intentar copiar sus mtodos principales, interesndose en el anlisis directo y
minucioso de las experiencias vividas por los distintos personajes histricos y en
un acercamiento ms estrecho a la dimensin concreta de sus objetos analizados,
lo mismo que en la aprehensin de las perspectivas y de las "miradas" especficas
que hacen posible captar esos problemas del folklore, de la tradicin, de las
creencias y de las cosmovisiones, a las que est habituada esa misma
antropologa. Finalmente, readaptando dentro de la historia conceptos y modelos
desarrollados dentro de la antropologa, como el de la dialctica macro/micro, el
del anlisis de las redes sociales, el del estudio de los fenmenos "en situacin", o
el de la reconstruccin global de una "descripcin densa", los practicantes de Clo
le han dado vida a esa historia antropolgica o antropologa histrica que tanto
xito y desarrollo han tenido en las ltimas dcadas recin vividas.
De la historia general a la historia viva.

Al apoyarse de manera central en un nuevo sujeto social contestatario, en el


sector de los estudiantes, hasta entonces poco protagnico, y que desde la fecha
de 1968 se ha manifestado como un sujeto particularmente activo dentro de los
movimientos antisistmicos, el movimiento del 68 puso en cuestin de validez
absoluta de los grandes modelos generales que haban sido elaborados muchos
aos atrs, y cuya vigencia total haba sido considerada como legtima e
incuestionable durante un largo perodo de dcadas.

Pero al colocar en todo el mundo, en el centro de los movimientos del 68, a


ese nuevo sujeto estudiantil, 1968 pona a prueba los viejos esquemas del cambio
social, desencadenando la crisis universal de las viejas izquierdas, y abriendo el
desarrollo mltiple y plural de todos los movimientos sociales y de todas las
nuevas izquierdas que llenan el paisaje del mundo de la oposicin y de la
resistencia anticapitalista de los ltimos treinta aos.

De este modo, 1968 es tambin una ruptura con esos modelos


generales, abstractos, rgidos y casi siempre vacos que eran defendidos por esa
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vieja izquierda y que proclamaban que slo la clase obrera era revolucionaria, que
slo las demandas econmicas y polticas eran legtimas, y que la historia
marchaba de manera forzosa y casi automtica hacia el socialismo. Pero los
distintos movimientos de fines de los sesentas lo que justamente demostraban,
era que no hay automatismo alguno en la historia y que esta ltima, la hacen los
hombres, lo que implica que con la complejizacin del capitalismo tambin se
hacen ms complejos y diversos los frentes de combate anticapitalista, y que la
expansin y difusin tanto extensivas como intensivas de la explotacin y
operacin capitalistas, deben tambin multiplicarse y diversificarse los
movimientos y los actores de oposicin al mismo.

Entonces, con la crisis de la vieja izquierda vino la crisis de esos modelos


generales incapaces de aprehender la realidad, a la vez que una exigencia
explcita realmente vivida por los actores, y ms en general la reivindicacin de la
necesidad de rescatar, en las ciencias sociales, todo el conjunto de esos elementos
histrico-concretos que poco a poco haban sido progresivamente evaluados por
los analistas sociales, y que haban terminado por convertir a dichos modelos en
simples ensamblajes de estructuras abstractas, rgidas y completamente vacas de
contenido.
Lo que en el campo de la historiografa fue asumido de dos maneras
diametralmente opuestas. De un lado, y siguiendo la lnea ms cmoda pero
tambin ms estril, a travs de la posicin posmoderna, la que frente a esa crisis
real de los modelos generales, simplemente opt por negar todo modelo general,
afirmando que haba llegado la poca del fin de los "metarrelatos" y de las
"grandes construcciones" y desembocando en posturas relativistas y logocntricas
que de plano niegan el carcter cientfico de la historia, que la reducen a su sola
condicin discursiva y que representan en el fondo un callejn sin salida para esta
misma historiografa.

Del otro lado y en una visin mucho ms compleja y difcil, pero tambin ms
fructfera, esta crisis de los modelos generales y la concomitante demanda de
restituir sus derechos a las dimensiones histrico-concretas, dio nacimiento a
todos esos mltiples esfuerzos que, despus de 1968, pasaron de la historia de las
estructuras a la historia de los actores, de la historia de las realidades econmicas
y sociales a la historia de la subjetividad y de las percepciones culturales, de la
historia del poder a la historia de las resistencias y de la insubordinacin, de las
historias generales a las historias locales y regionales, de los procesos
macrohistricos a los universos microhistricos, de la historia de las leyes y las
normas a la historia de los casos individuales atpicos y de las desviaciones, y de
la historia de los grupos establecidos y centrales a la historia de las minoras, de
los marginales y de los pequeos grupos.

Un movimiento plurifactico y complejo de muchas y muy distintas aristas


cuyo sentido general no es el de renunciar a los modelos generales y a la
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macrohistoria, sino ms bien el de volver a nivelar la balanza del anlisis histrico,


reintroduciendo junto a estas coordenadas estructurales y ms universales de la
historia, tambin a todo conjunto de dimensiones hostrico-concretas, y de niveles
y realidades complementarias de dichas coordenadas. As, restituyendo las
distintas dialcticas de lo general/particular/, macro/micro, estructuras/actores,
econmica/cultura, global/regional-local, normas/casos, y centros/mrgenes, los
historiadores post-68 han recomplejizado una vez ms el oficio de historiador,
reintroduciendo de nueva cuenta el rol activo y creador de los sujetos histricos en
la construccin de su propia historia. Con lo cual se hacen eco y dan otra vez
sentido a esa consigna del 68, aparentemente paradjica, pero completamente
realizable que recomendaba sabiamente: "seamos realistas, pidamos lo
imposible".

1968: la apertura de una nueva situacin de bifurcacin histrica?

Junto a esos cambios mencionados y de una manera ms general, 1968 ha


cambiado tambin el modo mismo de funcionar y de interconectarse entre s del
conjunto de las historiografas nacionales, incorporadas ms globalmente dentro
del cosmos de lo que podramos llamar la historiografa occidental. Pues si
analizamos desde una perspectiva de larga duracin el entero periplo de la curva
de la historiografa contempornea, de esa historiografa que arranca claramente
con Marx en la segunda mitad del siglo XIX y que se despliega hasta el da de hoy,
nos llamar de inmediato la atencin el cambio producido una vez ms por la
ruptura profunda de 1968.

Porque antes de 1968, los estudios histricos han funcionado claramente bajo
el esquema de constituir siempre un centro hegemnico historiogrfico, un
espacio nacional o regional en el que nueve de cada diez veces se generan y se
producen las ms importantes innovaciones historiogrficas en curso,
escenificndose los grandes debates histricos de la poca y escribindose las que
ms adelante sern las obras "clsicas" de la historiografa en ese mismo perodo.
Y as, es claro que entre 1870 y 1930 ha sido la historiografa germanoparlante,
alemana y austraca, la que ha jugado ese rol de lder dentro del paisaje
historiogrfico del mundo occidental, construyendo el "modelo dominante a
imitar" por parte de las restantes historiografas de Europa y del mundo, e
instituyendo el entonces clebre "viaje a Alemania" como una actividad obligada
en la formacin de todo historiador que pretendiera estar a la altura real de las
exigencias del oficio en esos aos de fines del siglo XIX y principios del siglo XX.

Un claro modelo de funcionamiento de un centro hegemnico en la


historiografa, rodeado de mltiples espacios historiogrficos que giran en torno a
l, y que legitiman y reproducen dicha hegemona al reconstruir a su manera las
propuestas metodolgicas, los modelos de investigacin y los nuevos campos
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problemticos que ese centro genera. Un modelo que entre 1930 y 1968 ha
ubicado dicha dominacin dentro del hexgono francs, dndole a Francia el
cuasimonopolio en el descubrimiento e invencin de los nuevos paradigmas,
conceptos, problemas, y desarrollos de la historiografa de esas cuatro dcadas
intermedias del siglo XX cronolgico. Modo asimtrico de funcionar del conjunto de
las historiografas nacionales del mundo occidental, que se rompe igualmente a
consecuencia de los profundos cambios aportados por la revolucin cultural de
1968.

Pues si, siguiendo ese recorrido de la curva entera de historiografa


contempornea, nos preguntamos quin ha sucedido a Francia, despus de 1968,
en ese puesto de comando y de dominacin de los estudios histricos
occidentales, nos daremos cuenta de que no existe dicho sucesor, pues tambin
ha cambiado en estos ltimos treinta aos el modo de interconectarse de las
historiografas nacionales. Y entonces ahora, no existe ms un centro hegemnico
dentro del panorama occidental y mundial, pues la innovacin historiogrfica se
genera y se procesa hoy en da, y desde ya seis lustros a todo lo largo y ancho del
tejido de esa misma historiografa planetaria. Con lo cual, en las tres dcadas
posteriores a 1968, van a ser tan importantes los terceros y los cuartos Annales
franceses o las varias ramas de la Microhistoria italiana, como los representantes
de la nueva historia radical norteamericana o la nueva historia social alemana,
pasando entre muchas otras, por la reciente historia institucional portuguesa, la
renovada historia regional latinoamericana, la antropologa histrica rusa o las
varias corrientes de la historia marxista britnica.

Mltiples expresiones de la renovacin historiogrfica post-68, ahora presente


en todas partes, que slo atestiguan acerca de la constitucin de una novedosa e
indita situacin, caracterizada por el policentrismo en la innovacin
historiogrfica y por la pluralidad de alternativas de desarrollo de la investigacin
histrica, trazos ambos que definen centralmente a la nueva modalidad de
funcionamiento y al nuevo modo de interconexin entre las historiografas locales
y nacionales del mundo entero.

Situacin policntrica y plural que, por lo dems, no parece ser exclusiva de


la historiografa, y ni siquiera de las ciencias sociales o incluso de la cultura en
general de los ltimos treinta aos, sino que pareca extenderse mucho ms all,
para presentarse como uno de los trazos tal vez generales de la situacin global
del capitalismo mundial posterior a 1968. Pues si abrimos nuevamente nuestra
perspectiva de anlisis, y desde la historiografa nos remontamos hacia la cultura
en general, y ms all a la sociedad en su conjunto, observamos que esa crisis del
modelo construido en torno a una clara centralidad de uno de los elementos es
una crisis mucho ms extendida y universal, que abarca lo mismo a los
movimientos sociales que a sus demandas ms tradicionales y consagradas, pero
tambin al modo de articulacin de las relaciones econmicas internacionales o a
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la formas de reproduccin sociales en su conjunto. Y as, despus de los cambios


fundamentales de 1968-1972/73 Estados Unidos ha dejado de ser el centro
hegemnico de la economa y de la geopoltica mundiales, perdiendo su antigua
centralidad para dar paso a una nueva situacin ms bien policntrica, en la que
ahora se enfrentan y combaten por el dominio de los distintos bloques econmicos
transnacionales en proceso de construccin. O tambin el caso de la clase obrera,
que ha dejado de ser el nico agente revolucionario y centro indisputado de los
movimientos sociales antisistemticos, para ser sustituido por una nueva y
compleja constelacin de nuevos sujetos y movimientos sociales anticapitalistas,
tan policntrica y plural como la multiplicacin de los frentes y los espacios de la
explotacin y de la opresin capitalistas.

Un proceso de paso desde una situacin concntrica hasta una nueva


situacin de pluralidad policntrica que se registra tambin en el nivel de las
demandas de esos nuevos movimientos sociales, demandas que han dejado de ser
centralmente econmicas y polticas, para diversificarse y pluralizarse en las
distintas demandas feministas, pacficas, ecologistas, urbanas, antirracistas,
tnicas comunitarias o de las muchas minoras reprimidas que afloran a la palestra
de las luchas sociales despus de 1968. o tambin en el claro movimiento del
conjunto de la esfera cultural, en donde la antigua situacin de dominacin de
ciertos patrones culturales o de ciertas culturas dominantes, por ejemplo, en el
mbito artstico, ha terminado para dar paso al florecimiento de expresiones
culturales diversas, que coexisten y dialogan por todo el mundo sin claras
jerarquas establecidas y sin ningn tipo de exclusin. Y entonces, Europa deja de
ser el centro irradiador de la cultura dominante en todo el mundo occidental, en el
mismo momento en que la msica, la escultura, la pintura y las artes de todas las
regiones del mundo se universalizan y difunden por doquier, afirmndose como
otras tantas cosmovisiones culturales, alternativas y posibles, dentro de la nueva
situacin de policentrismo cultural y social. Movimiento donde los centros decaen,
y donde el rol mismo de la centralidad como mecanismo global de funcionamiento
social es deslegitimado en sus propios fundamentos, que tal vez est expresando
en el fondo de la apertura de una nueva y radicalmente distinta situacin del
capitalismo mundial, el que luego de 1968-73 habra comenzado a entrar en una
clara situacin de bifurcacin histrica. Situacin de bifurcacin en la que dejaran
de funcionar los mecanismos de estabilizacin y reproduccin del sistema
capitalista mundial en su conjunto, anunciando tanto su inevitable fin, como la
imperiosa necesidad de su mutacin y transformacin profundas. Con lo cual, y
siguiendo esta aguda hiptesis de Immanuel Wallerstein, podramos preguntarnos
s 1968 no tendra entonces, adems de su profundo carcter como revolucin
cultural de alcance planetario y de consecuencias civilizatorias, todava una nueva
y adicional significacin suplementaria: es decir, la de haber inaugurado con su
propia irrupcin esa fase claramente terminal de la vida del capitalismo moderno
iniciada hace ms o menos cinco siglos.
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Pero como bien nos lo ha recordado la generacin "soixante-huitard" en el


mundo entero, la historia no es un proceso automtico y de un solo sentido
ineluctable, sino que es un proceso que hacemos los propios hombres, los que con
nuestra accin colectiva y nuestras reflexiones, ayudamos a decidir sus posibles
destinos, de acuerdo con las condiciones de posibilidad de cada momento histrico
especfico.

Entonces, depende justamente de esas acciones colectivas y de ese trabajo


de comprensin intelectual, el que 1968 pueda ser recordado, tal vez en el ao
2068, cien aos despus de su saludable y benfica irrupcin, como ese momento
de umbral que inaugur con su desarrollo, la etapa final sistema histrico
capitalista mundial, y la clara transicin hacia un mundo no capitalista en el que la
explotacin econmica, la opresin poltica, y toda forma de discriminacin social
pasaron a ser slo malos recuerdos de un pasado finalmente superado. Y tal vez ni
siquiera haya que esperar hasta ese ao de 2068, para que esta ltima y ms
profunda significacin de 1968 pueda ser reconocida por todos. En cualquier caso,
1968 sigue ah con sus lecciones y efectos principales, para continuar
incitndonos, da a da, a que trabajemos activamente para que ste sea el caso.
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CAPTULO IV

LA TERCERA GENERACIN DE ANNALES

a- La tercera generacin. Desde el stano al desvn.


SocioHistoria. Las Ideologas y la imaginacin social.
b- El tercer nivel de la Historia serial.
c- Reacciones: la antropologa, la poltica, la narracin. El giro
antropolgico. El retorno al tema poltico.
d- El renacer de la Historia poltica: razones y propuestas.
Antes y despus de mayo del 68. El problema del actor y la
crisis de la Historia poltica. Los actores reales. Niveles de
anlisis.
e- Annales y otras disciplinas.

El nacimiento de una tercera generacin se hizo cada vez ms evidente


durante los aos posteriores a 1968

Sin embargo, ms importante que los cambios administrativos son los cambios
intelectuales de los ltimos veinte aos.

El problema est en que resulta ms difcil pintar el retrato intelectual de la


tercera generacin que pintar el de la primera y el de la segunda.

Nadie domina ahora el grupo como lo hicieron una vez Febvre y Braudel.
A decir verdad, algunos comentaristas hasta han hablado de fragmentacin
intelectual.

La tercera generacin es la primera que comprende a mujeres

Todos los Historiadores anteriores desearon aprovechar la oportunidad de hacer


de vez en cuando incursiones a las disciplinas vecinas en busca de nuevos
conceptos. Sin embargo algunos Historiadores de las dcadas de 1970 y 1980
alimentan intenciones algo ms serias. Hasta pueden pesar en un maridaje, en
otras palabras en una "antropologa histrica" o en una "Historia antropolgica"
(ethnohistorie).
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LA TERCERA GENERACIN
Peter Burke

Por favor, le el texto que te proponemos, analzalo y realiza las actividades


sugeridas.

El nacimiento de una tercera generacin se hizo cada vez ms evidente durante


los aos posteriores a 1968

En 1969, cuando hombres jvenes como Andr Burguiere y Jacques Revel


intervinieron en el manejo de Annales; en 1972, cuando Braudel abandon la
presidencia de la Sexta Seccin (que pas a manos de Jacques Le Goff) y en 1975,
cuando desapareci la antigua Sexta Seccin y Le Goff lleg a ser el presidente de
la reorganizacin Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (cargo en el que le
sucedi Franois Furet en 1977).

Sin embargo, ms importante que los cambios administrativos son los cambios
intelectuales de los ltimos veinte aos.

El problema est en que resulta ms difcil pintar el retrato intelectual de la


tercera generacin que pintar el de la primera y el de la segunda.

Nadie domina ahora el grupo como lo hicieron una vez Febvre y Braudel.

A decir verdad, algunos comentaristas hasta han hablado de fragmentacin


intelectual.

En todo caso, debemos admitir que prevalece un policentrismo. Algunos


miembros del grupo llevan an ms lejos el programa de Lucien Febvre y amplan
las fronteras de la Historia hasta abarcar la niez, los sueos, el cuerpo y an los
olores y los perfumes. Otros han socavado el programa al volver a la Historia
poltica y a la Historia de los acontecimientos. Algunos continan practicando la
Historia cuantitativa, otros reaccionan contra ella.

Niez
Sueos
Cuerpo
Olores
Perfumes
Historia poltica
Historia de los acontecimientos
Mujeres
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La tercera generacin es la primera que comprende a mujeres

principalmente a Christiane Klapisch que trabaja estudiando la Historia de la


familia de la Toscana de la Edad Media y del Renacimiento; Arlette Farge, que
estudia el mundo social de las calles del Pars del siglo XVIII; Mona Ozouf, la autora
de un conocido estudio sobre festivales durante la Revolucin Francesa; y Michele
Perrot, que ha escrito sobre la Historia del trabajo y la Historia d las mujeres.
Feministas criticaron a veces a Historiadores anteriores de Annales por dejar a las
mujeres fuera de la Historia o ms exactamente por no aprovechar oportunidades
para incorporar ms plenamente en la Historia a las mujeres. Sin embargo, en la
tercera generacin, Georges Duby y Michele Perro estn empeados en organizar
una Historia de las mujeres en varios volmenes.

Consigna los nombres de las mujeres que se incluyen en la tercera

generacin, las problemticas que abordan y los nombres de los textos que
escriben
Cuadrito gris

Esta generacin de Annales est mucho ms abierta que las anteriores a ideas
procedentes del exterior.

Varios de sus miembros han pasado un ao o ms en los Estados Unidos, en


Princeton, Ithaca, Madison o San Diego. A diferencia de Braudel, hablan y escriben
en ingls. Cada una a su manera, esas personas han tratado de realizar una
sntesis de la tradicin de Annales y las corrientes intelectuales norteamericanas
como la Sico-Historia, la nueva Historia econmica, la Historia de la cultura
popular, la antropologa simblica, etc. Historiadores que se identifican con el
movimiento de Annales estn todava tanteando nuevas maneras de abordar la
Historia, como trataremos de mostrar nuevas maneras de abordar la Historia. As y
todo,

a) el centro de gravedad de la Historiografa ya no es Pars

b) como lo fue seguramente entre las dcadas de 1930 y 1960.

Anlogas innovaciones se estn produciendo ms o menos simultneamente en


diferentes partes del globo. La Historia de las mujeres, por ejemplo, se ha estado
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cultivando no slo en Francia sino tambin en los Estados Unidos, en Gran


Bretaa, en los Pases Bajos, en Suecia, en Alemania Occidental y en Italia. La
Historia general de las mujeres proyectadas por Georges Duby y Michele Perrot se
escribe, no para una editorial francesa, sino para la casa Laterza. Hay ms de un
centro de innovaciones o no hay un centro en absoluto. En los prrafos que siguen
he de concentrarme en tres temas principales:

a) el redescubrimiento de la Historia de las mentalidades,


b) el fin de la reaccin contra dichos mtodos,
c) reaccin que puede tomar la forma de una antropologa histrica o de un

retorno poltico o de un renacimiento del gnero narrativo.

Por favor, le y analiza ntegramente este fragmento, observa las indicaciones


metodolgicas que se realizan y realiza las actividades que se sugieren al final del
mismo.

Desde el stano al desvn

En la generacin de Braudel, como vimos, la Historia de las mentalidades y


otras formas de Historia cultural no quedaron enteramente descuidadas, pero se
las relegaba al margen de la accin de Annales.

Sin embargo, en las dcadas de 1960 y 1970 se produjo un importante cambio


de inters. La trayectoria intelectual de ms de un Historiador de Annales pas de
la base econmica a la "superestructura" cultural, pas del stano al desvn.

Por qu se produjo este cambio? El desplazamiento del inters fue en parte,


estoy seguro de ello, una reaccin contra Braudel que tambin formaba parte de
una reaccin mucho ms amplia contra cualquier forma de determinismo. Fue
realmente un hombre de la generacin de Braudel quien llam la atencin pblica
sobre la Historia de las mentalidades en un notable, casi sensacional, libro que
public en 1960. Philippe Aries era un Historiador aficionado. Formado como
demgrafo histrico, Aris lleg a rechazar el enfoque cuantitativo. Su inters se
enderez hacia la relacin que hay entre la naturaleza y la cultura, hacia las
maneras en que una determinada cultura concibe y experimenta fenmenos
naturales tales como la muerte y la niez.

Observa la aparicin de nuevos enfoques y nuevos intereses.


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En su estudio sobre familias y escuelas del Antiguo Rgimen, Aries sostena que
la idea de niez o ms exactamente el sentido de la infancia no exista en la Edad
Media. El grupo de edad que nosotros llamamos los "nios" era ms o menos
considerado como si sus miembros fueran animales hasta cumplir los siete aos y
ms o menos como adultos en miniatura posteriormente. Segn Aries, la niez fue
descubierta en Francia aproximadamente en el siglo XVII. En esa poca, por
ejemplo, se comenz a vestir a los nios con ropas especiales, como el manto o la
tnica para los ms pequeos. Cartas y diarios de ese perodo documentan el
creciente inters de los adultos por la conducta de los nios; y a veces los adultos
intentaban reproducir el habla infantil. Aries tambin se apoy en pruebas
iconogrficas, tales como el nmero cada vez mayor de retratos de nios, para
afirmar que la conciencia de la niez como una fase del desarrollo humano se
remonta a principios del perodo moderno pero no ms all.

Analiza como se va construyendo la categora social de la "infancia".

La infancia y la vida familiar en el Antiguo Rgimen" se presta a crticas y lo


cierto es que fue criticado justa o injustamente por varios eruditos. Especialistas
en la Edad Media han aducido prueba contra las generalizaciones sobre ese
perodo. Otros Historiadores han criticado a Aries por tratar fenmenos europeos
sobre la base de pruebas prcticamente limitadas slo a Francia y por no distinguir
suficientemente entre las actitudes de hombres y mujeres, de elites y de personas
corrientes. Con todo eso, la obra de Philippe Aries coloc la infancia en el mapa
histrico, inspir centenares de estudios sobre Historia de la niez en diferentes
regiones y perodos y llam la atencin de siclogos y pediatras sobre la nueva
Historia.

Aries pas los ltimos aos de su vida estudiando las actitudes frente a la
muerte, con lo cual enfocaba una vez ms un fenmeno por su naturaleza muy
resistido en la cultura occidental y responda al mismo tiempo a una famosa
observacin de Lucien Febvre hecha en 1941: "No tenemos ninguna Historia de la
muerte". El extenso libro de Aries "El hombre ante la muerte" expona los hechos
en un plazo muy largo, alrededor de unos mil aos, y distingua una sucesin de
cinco actitudes que iban desde la "muerte domesticada" de la Edad Media
temprana, una concepcin definida como "una mezcla de indiferencia, resignacin,
familiaridad y falta de intimidad", a lo que el autor llama la "muerte invisible" de
nuestra cultura donde, invirtiendo las prcticas de los victorianos, tratamos la
muerte como tab y discutimos en cambio pblicamente sobre el sexo. "El hombre
ante la muerte" presenta en general los mismos mritos y defectos que "La
infancia y la vida familiar en el Antiguo Rgimen" del mismo autor. En la obra se
manifiestan la misma audacia y la misma originalidad, el mismo empleo de un
vasto material documental (que incluye literatura y el arte pero no las
estadsticas) y la misma renuencia a consignar variaciones regionales o sociales.
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Analiza como la idea de la "muerte" se convierte en una construccin social

La obra de Philippe Aries representaba un desafo especialmente a los


demgrafos histricos, un desafo al que respondieron algunos de ellos prestando
mayor atencin al papel de los valores y las mentalidades en la "conducta
demogrfica"; en otras palabras, se pusieron a estudiar la Historia de la familia, la
Historia de la sexualidad, y como lo haba esperado Febvre, la Historia del amor. La
figura central de esto trabajos es Jean-Louis Flandrin, cuyos estudios sobre la
Francia del Antiguo Rgimen plantearon cuestiones tales como la naturaleza de la
autoridad parental, las actitudes ante los nios pequeos, la influencia de las
enseanzas de la Iglesia sobre la sexualidad y la vida emocional de los
campesinos. Los estudios realizados especialmente en esta esfera contribuyeron
mucho a tender un puente sobre la brecha entre una Historia de las mentalidades
basada en fuentes literarias y una Historia social que no daba cabida a las
actitudes y a los valores.

Advierte como y desde qu lugares se va generando esta suerte de explosin


temtica/problemtica de estudios.

Infancia
Muerte
Sexualidad
Amor
Naturaleza de la autoridad parental
Vida emocional en los campesinos

En el grupo de Annales, algunos Historiadores estuvieron siempre interesados


sobre todo por la cultura: Alphonse Dupront, por ejemplo. Dupront, otro Historiador
de la generacin de Braudel, nunca fue muy conocido, pero la influencia que tuvo
en jvenes Historiadores franceses fue considerable. Desde este punto de vista,
Dupront podra ciertamente considerarse el Labrousse de la Historia cultural. Su
tesis doctoral, que despert la atencin favorable de Braudel a causa de su
preocupacin por las actitudes inconscientes, estudiaba el concepto de una
"cruzada" como un caso de sacralizacin, como una guerra santa para alcanzar la
posesin de lugares sagrados. Ms recientemente este autor ha puesto atencin
en las peregrinaciones concebidas como una busca de lo sagrado y un ejemplo de
"sensibilidad colectiva" a sedes de fuerza csmica, tales como Lourdes o
Rocamadour. Su inters por lugares sagrados ha inspirado a algunos de sus
discpulos a investigar los cambios producidos en el trazado de las iglesias y la
significacin simblica de esos cambios. Dupront combina su inters por los
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grandes temas como lo sagrado con la precisin en cuanto a inventario o la


cartografa o las imgenes milagrosas. Durante toda su vida, Dupront trabaj por
aproximar la Historia de la religin y la sicologa, la sociologa y la antropologa.

Incorporacin de la Historia de la cultura. Temticas

(Escriba en el cuadro gris)

La figura rectora en la psicologa histrica fue Robert Mandrou. Poco despus de


la muerte de Febvre, Mandrou encontr entre los papeles de ste un fichero de
notas para un libro no escrito que habra de continuar el estudio sobre Rabelais al
considerar el nacimiento de la mentalidad francesa moderna. Mandrou decidi
proseguir el trabajo de su maestro y public su "Introduccin a la Francia
moderna" con el subttulo de "Un ensayo de sicologa histrica, 1500-1640" que
inclua captulos sobre la salud, las emociones y las mentalidades. Poco despus
de la publicacin de este libro se produjo la ruptura entre Mandrou y Braudel.
Cualesquiera que hayan sido las razones personales de la ruptura, lo cierto es que
sta se produjo durante un debate sobre el futuro del movimiento Annales. En ese
debate, Braudel se manifest favorable a las innovaciones, en tanto que Mandrou
defendi la herencia de Febvre, lo que l llamaba "el estilo original" en el que la
sicologa histrica o la Historia de las mentalidades tena una parte importante.

Explica el quiebre dentro de Annales. Quines lo producen? Cules seran

las razones?

(Escriba en el cuadro gris)


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Mandrou sigui esta lnea escribiendo un libro sobre cultura popular de los siglos
XVII y XVIII. Continu trabajando en la misma direccin con un estudio sobre
"Magistrados y brujos de la Francia del siglo XVII". Ambos temas, la cultura popular
y la hechicera, radamente captaron el inters histrico en ese momento. Jean
Delumeau, que haba comenzado su carrera como Historiador econmico y social,
cambi su inters y pas de la produccin de alumbre en los estados papales a los
problemas de la Historia de la cultura. Su primera paso fue en direccin de la
Historia de la Reforma y de la llamada "descristianizacin" de Europa. Ms
recientemente, Delumeau se volvi hacia la sicologa histrica de los miedos y la
culpabilidad en el Occidente; distingui "los miedos de la mayora" (al mar, a los
espectros, a la peste y al hambre) y los miedos de "la cultura dominante" (a
Satans, a los judos, a las mujeres y especialmente a las brujas).

Explica las razones esgrimidas por el autor para utilizar la frase "del stano

al desvn

(Escriba en el cuadro gris)

Reunido con tus compaeros de grupo, y despus de haber ledo y

analizado el texto propuesto, realicen un anlisis sealando qu nuevos autores


aparecen, cuales son los nuevos temas propuestos y qu perspectivas analticas
se utilizan para ello

(Escriba en el cuadro gris)

PSICOHISTORIA

Le y analiza el siguiente fragmento y realiza las actividades sugeridas.


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Trabaja sobre sus conocimientos previos y seale qu sabes de lo que trata la


SocioHistoria

(Escriba en el cuadro gris)

Delumeau hizo uso cauteloso de las ideas del sicoanlisis. Haba sido precedido
en esta direccin por Emmanuel Le Roy Ladurie, cuya obra "Los campesinos del
Languedoc" (1966), inclua en su biblioteca obras de Freud mezcladas con un
estudio de los precios de los cereales en Tolosa y un anlisis de la estructura de
clases moderna. Le Roy describi el carnaval de los romanos como un sicodrama
que daba acceso directo a las creaciones del inconsciente, tales como fantasas de
canibalismo, e interpret las convulsiones profticas de los camisardos
atribuyndoselas a la histeria. Como l mismo fue el primero en admitirlo "Cavalier
y Mazel (los jefes de la rebelin) no pueden ser invitados a extenderse en el divn
de algn hipottico sicoanalista Historiador. Uno slo puede observar ciertos
rasgos evidentes que generalmente se encuentran en casos similares de histeria".
Asimismo, Le Roy consider un aspecto, antes pasado por alto de los procesos de
hechicera, la acusacin de que las brujas haban causado la impotencia de sus
vctimas haciendo un nudo durante la ceremonia nupcial, un rito que Le Roy
interpret persuasivamente como castracin simblica.

Otros miembros del grupo Annales se estaban moviendo en una direccin


parecida, especialmente Alain Bensaon, un especialista en la Rusia del siglo XIX
que escribi en Annales un largo ensayo sobre las posibilidades de lo que l
llamaba "Historia sicoanaltica". Bensaon trat de poner en prctica esas
posibilidades en un estudio de padres e hijos. El estudio se concentraba en dos
zares, Ivn el Terrible y Pedro el Grande, el primero de los cuales dio muerte a su
hijo mientras que el segundo conden a su hijo a muerte. Lucien Febvre haba
tomado sus ideas sobre sicologa de Blondel y principalmente de Freud y de los
freudianos o neofreudianos. La sicoHistoria de estilo norteamericano, orientada
hacia el estudio de individuos, se haba por fin encontrado con la "sychologie
historique" orientada hacia el estudio de los grupos, aunque ninguna de las dos
corrientes llegaba a formular sntesis.
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Investiga las principales propuestas del Psicoanlisis y que vean como se enlaza
con la Historia

(Escriba en el cuadro gris)

Evaluacin grupal del texto ledo: Qu implica un anlisis desde la

PsicoHistoria?

(Escriba en el cuadro gris)

Luego de leer y analizar el prrafo que sigue, realiza las actividades propuestas.

LAS IDEOLOGAS y LA IMAGINACIN SOCIAL

Sin embargo, la tendencia principal corra en una direccin bastante diferente.


Dos de los ms distinguidos representantes de la Historia de las mentalidades a
principios de la dcada de 1960 eran los medievalistas Le Goff y Duby. Le Goff, por
ejemplo, public un famoso artculo en 1960 sobre "Tiempos de mercaderes y
tiempo de la Iglesia en la Edad Media". En su estudio del problema de la
incredulidad en el siglo XVI, Lucien Febvre haba tratado lo que llamaba el
"impreciso" o "flotante" sentido del tiempo en un perodo en que la gente ni
siquiera saba a veces su edad exacta y meda el da, no por relojes, sino que eran
bastante imprecisas, y abord el conflicto entre los supuestos del clero y los
supuestos de los mercaderes.

Vuelve al texto de Febvre y recuerda su postura respecto al tiempo.


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Su contribucin ms importante a la Historia de las mentalidades o la Historia


de "la imaginacin medieval" como ahora la llama, se elabor veinte aos despus
con "El nacimiento del purgatorio", una Historia de las cambiantes
representaciones del ms all. Le Goff afirmaba que el nacimiento de la idea de
purgatorio formaba parte de "la transformacin del cristianismo feudal" y que
haba conexiones entre los cambios intelectuales y los cambios sociales. Al mismo
tiempo insista en la "mediacin" de las "estructuras mentales", de los "hbitos de
pensamiento" o del "aparto intelectual"; en otras palabras, de las mentalidades, y
observaba el surgimiento durante los siglos XII y XIII de nuevas actitudes frente al
tiempo, al espacio y a los nmeros, e incluso frente a lo que Le Goff llam "llevar
los libros del ms all".

En cuanto a Georges Duby, ste asegur su reputacin como Historiador


econmico y social de la Francia medieval. Su tesis, publicada en 1953, se refiere
a la sociedad de la regin de Macon. A este tesis sigui un sustancial trabajo de
sntesis sobre la economa social del Occidente medieval. Estos estudios se sitan
aproximadamente en la tradicin de "La sociedad feudal" e "Historia rural de
Francia" de Marc Bloch. En la dcada de 1960, cuando su inters se orient
gradualmente hacia las mentalidades, Duby colabor con Robert Mandrou en una
Historia cultural de Francia.

Ms recientemente, Duby se apart de Bloch y de "Annales premiere maiere"


inspirado en parte por la teora social neomarxista y lleg a interesarse por la
Historia de las ideologas, de la reproduccin cultural y de la imaginacin social,
que intenta combinar con la Historia de las mentalidades. El libro ms importante
de Duby "Los tres rdenes", es en muchos aspectos paralelo a "El nacimiento del
purgatorio" de Le Goff. En l se investiga lo que el autor llama "las relaciones entre
lo material y lo mental en el curso del cambio social" mediante el estudio de un
caso, el de la representacin colectiva de la sociedad dividida en tres grupos: los
sacerdotes, los caballeros y los campesinos. En otras palabras, los que rezan, los
que luchan y los que trabajan (o labran la tierra, y aqu el verbo latino "laborare"
es convenientemente ambiguo).

Duby tiene plena conciencia, como lo seal el gran erudito clsico Dumzil, de
que esta concepcin de la sociedad compuesta de tres grupos que ejercen tres
funciones bsicas se remonta a la tradicin indoeuropea y puede encontrarse
tanto en la antigua India como en la Galia de la poca de Julio Cesar. Duby afirma,
como hicieron antes los medievalistas, que esta imagen de los tres rganos tena
la funcin de legitimar la explotacin de los campesinos que realizaban los seores
al sugerir que los tres grupos servan a la sociedad cada uno a su manera. Pero
Duby no se detiene en este punto, lo que le interesa es la razn por la cual se
reactiv esta concepcin de la sociedad tripartita (desde el Wessex a Polonia) a
partir del siglo IX; el autor dedica una larga seccin a tratar el contexto social y
poltico de esta reactivacin, especialmente en Francia, donde la imagen en
cuestin volvi a aparecer a principios del siglo XI. Duby sugiere que la
reactivacin de la imagen corresponda a una nueva necesidad; en un momento
de crisis poltica, como por ejemplo el de la Francia del siglo XI, esa imagen era un
"arma" en manos de los monarcas que pretendan concentrar las tres funciones
fundamentales en su propia persona. Latente en la "mentalidad" de la poca, este
sistema intelectual se hizo manifiesto como ideologa con fines polticos. Duby
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observa que la ideologa es, no una reflexin pasiva sobre la sociedad, sino un
plan para obrar sobre ella.

La concepcin de la ideologa que tiene Duby no est muy alejada de la del


filsofo Louis Althusser, quien la defini como "la relacin imaginaria (o imaginada)
de los individuos con las condiciones reales de su existencia". De manera parecida
a la de Duby, un especialista en el siglo XVIII, Michel Vovelle, hizo un serio intento
de conciliar la Historia de las "mentalits collectives", en el estilo de Febvre y de
Lefebvre, con la Historia marxista de las ideologas.

No puede sorprendernos encontrar importantes contribuciones a la Historia de


las mentalidades realizada por medievalistas como Duby y Le Goff. La distancia
que nos separa de la Edad Media, su carcter tan diferente, plantea un problema
que este tipo de enfoque ayuda a resolver. Por otro lado, las fuentes que han
llegado a nosotros de la Edad Media hacen que el perodo sea algo menos
susceptible de ser tratado por otra de las nuevas maneras de abordar la cultura, la
Historia serial.

Sobre Le Goff consigna: Especialidad, Obras escritas y analizadas en los

prrafos anteriores, Nuevas Problemticas, Modos de abordaje

(Escriba en el cuadro gris)

Sobre Duby consigna: Especialidad, Obras escritas y analizadas en los prrafos


anteriores, Nuevas problemticas, Modos de abordaje, Otras cuestiones de inters

(Escriba en el cuadro gris)

Reunido con tus compaeros de grupo, realicen un balance de los aportes

de Le Goff y de Duby a la tercera generacin de Annales


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(Escriba en el cuadro gris)

EL TERCER NIVEL DE LA HISTORIA SERIAL

La Historia de las mentalidades no qued completamente relegada a la periferia


de Annales en su segunda generacin sencillamente porque a Braudel no le
interesaba el asunto. Pero haba por lo menos dos razones ms importantes para
que quedara marginada en esa poca. En primer lugar, muchos Historiadores
franceses crean -o por lo menos suponan- que la Historia econmica y social era
ms importante que otros aspectos del pasado. En segundo lugar, los nuevos
enfoques cuantitativos no podan captar las mentalidades tan fcilmente como
podran comprobar las estructuras econmicas y sociales. El primero de estos
enfoques de la Historia cultural es el enfoque cuantitativo o serial, segn los
criterios expuestos por Pierre Chaunu en un conocido manifiesto a favor de lo que
llamaba "lo cuantitativo en el tercer nivel".

El enfoque estadstico se desarroll para estudiar la Historia de las prcticas


religiosas, la Historia del libro y la Historia de la alfabetizacin. Este modo de
abordar la Historia se difundi a otros dominios de la Historia cultural poco
despus.

La idea de una Historia de las prcticas religiosas francesas o de sociologa


retrospectiva del catolicismo francs basada en estadsticas sobre el nmero de
comuniones, de vocaciones sacerdotales, etc., se remonta a Gabriel Le Bras, quien
public un artculo sobre el tema ya en 1931. Le Bras, un sacerdote catlico y
excolega de Febvre y de Bloch cuando stos se hallaban en Estrasburgo, senta un
profundo inters por la teologa, la Historia, el derecho y la sociologa. Fund una
escuela de Historiadores eclesisticos y de socilogos de la religin que se
entregaron especialmente a estudiar lo que llamaban el problema de la
"descristianizacin" de Francia, proceso desarrollado desde fines del siglo XVIII, y
que investigaron este problema recurriendo a mtodos cuantitativos.

Le Bras y sus discpulos no formaban parte del crculo de Annales; en general


eran sacerdotes y posean sus propias redes de centros y de publicaciones. Con
todo, la obra de Le Bras (que fue calurosamente acogida por su excolega Febvre) y
de sus discpulos se inspiraba claramente en Annales. Como ejemplo de esto se
podra considerar una tesis sobre la dicesis de La Rochelle de los siglos XVII y
XVIII. La tesis est organizada aproximadamente de la misma manera que uno de
los estudios regionales vinculado con Annales: comienza considerando los sucesos
y tendencias desde 1648 a 1724. El empleo de los mtodos cuantitativos tambin
recuerda el empleo que de ellos hicieron las monografas regionales elaboradas
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por los discpulos de Braudel y de Labrousse. Por su parte, la obra del crculo de Le
Bras (como la de Aries) inspir el trabajo de algunos Historiadores de Annales
cuando estos subieron desde el stano al desvn. Recientes estudios regionales se
han concentrado ms intensamente en la cultura que los estudios anteriores y
especialmente en las actitudes ante la muerte. Como lo expres Le Goff en el
prefacio de uno de los estudios "la muerte est de moda".

El ms original de estos estudios es el de Vovelle. Historiador marxista de la


Revolucin Francesa, "formado en la escuela de Ernest Labrousse", como l mismo
lo declara, Michel Vovelle se interes por el problema de la "descristianizacin".
Crea que poda medir este proceso valindose del estudio de las actitudes ante la
muerte y el ms all, tales como muchas actitudes eran reveladas por los
testamentos. El resultado contenido en su tesis doctoral fue un estudio de
Provenza apoyado en el anlisis sistemtico de unos 30.000 testamentos. Si bien
los Historiadores anteriores haban yuxtapuesto pruebas cuantitativas sobre la
mortalidad y pruebas literarias sobre actitudes frente a la muerte, Vovelle intent
estimar los cambios producidos en el pensamiento y en los sentimientos. Por
ejemplo, prest atencin a las referencias a los santos patronos protectores, al
nmero de misas que el testador deseaba que se dijeran por el reposo de su alma,
a las disposiciones para los funerales y hasta a las dimensiones y cantidad de los
cirios que deban emplearse en la ceremonia. Vovelle identific un cambio
importante, por el que se pas de lo que l llamaba la "pompa Barroca" de los
funerales del siglo XVII a la modestia de los funerales del siglo XVIII. Supona
principalmente que el lenguaje de los testamentos reflejaba "el sistema de
representaciones colectivas" y su principal conclusin fue identificar una tendencia
hacia la secularizacin; sugera que la "descristianizacin" de los aos de la
Revolucin Francesa fue un proceso espontneo, no impuesto desde arriba, y que
ese proceso formaba parte de una tendencia ms amplia. Particularmente digna
de notarse es la manera en que Vovelle registr la difusin de las nuevas actitudes
desde la nobleza a los artesanos y campesinos y desde las grandes ciudades
pasando por las pequeas ciudades hasta llegar a las aldeas. Sus argumentos
estaban ilustrados por abundantes mapas, grficos y cuadros.

"Piedad barroca y descristianizacin", que tal es el ttulo del estudio de Vovelle,


caus cierta sensacin intelectual gracias especialmente a su virtuosismo en el
uso de las estadsticas, controlado por un agudo sentido de las dificultades de
interpretarlas. En este libro se inspir Pierre Chaunu para organizar una
investigacin colectiva sobre las actitudes ante la muerte que tenan los
habitantes de Pars en el perodo moderno temprano, investigacin en la que se
emplearon mtodos semejantes. Lo que Aries estaba haciendo por su parte en la
Historia de las actitudes frente a la muerte quedaba as complementado por las
investigaciones colectivas y cuantitativas de profesionales de la Historia. Esta
manera de apropiarse del ms all que tuvieron Historiadores armados de
ordenadores contina siendo el ejemplo ms notable de Historia serial del tercer
nivel. Sin embargo, otros Historiadores de la cultura tambin hicieron un uso
efectivo de los mtodos cuantitativos, especialmente para estudiar la Historia de
la alfabetizacin y la Historia del libro.

El estudio de la alfabetizacin es otra esfera de la Historia cultural que se presta


a la investigacin colectiva y al anlisis estadstico. A decir verdad, un director de
escuela francs inici una investigacin en este terreno ya en la dcada de 1870;
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utiliz los registros de las firmas de casamientos como fuente y observ las
grandes variaciones que haba entre las cifras de diferentes departamentos, as
como el aumento de la alfabetizacin a partir de fines del siglo XVII. En la dcada
de 1950, dos Historiadores volvieron a analizar los datos de aquel director de
escuela y expusieron en forma cartogrfica la dramtica diferencia de dos Francias
separadas por una lnea tendida desde St. Malo a Ginebra. Al nordeste de esa
lnea, la alfabetizacin era relativamente elevada, al sudoeste de la lnea era baja.

En este dominio, el proyecto ms importante, comenzado a principios de la


dcada de 1970 fue desarrollado en la Ecole des Hautes Etudes y dirigido por
Franois Furet, un discpulo de Ernest Labrousse que antes haba trabajado en el
anlisis cuantitativo de las estructuras sociales y por Jacques Ozouf. El proyecto
trataba los cambiantes niveles de la alfabetizacin de Francia desde el siglo XVI al
siglo XIX. Los investigadores contaron con un caudal mayor de fuentes que antes y
se valieron de los censos y de las estadsticas del ejrcito sobre los reclutas, de
manera que estuvieron en condiciones de afirmar con el nombre de uno y la
capacidad de leer y escribir. Confirmaron la tradicional distincin entre dos
Francias, pero afinaron el anlisis al considerar las variaciones registradas en
diferentes departamentos. Entre otras interesantes conclusiones los
investigadores observaron que en el siglo XVIII la alfabetizacin se difunda ms
rpidamente entre las mujeres que entre los varones.

Las investigaciones sobre alfabetizacin estuvieron acompaadas por


investigaciones sobre lo que los franceses llaman "la Historia del libro",
investigaciones concentradas, no en las grandes obras, sino en las tendencias de
la produccin de libros y en los hbitos de lectura de los diferentes grupos
sociales. Por ejemplo, el estudio de Robert Mandrou sobre cultura popular, ya
mencionado, se refera a los libros baratos, a los libros de la llamada Biblioteca
Azul, que deba este nombre a la circunstancia de que los libros tenan cubiertas
hechas con el papel azul usado para empaquetar azcar. Estos libros, que slo
costaban uno o dos "sous", eran distribuidos por buhonero y estaban producidos
principalmente por unas pocas familias de impresores de la ciudad de Troyes,
situada al nordeste de Francia, donde la alfabetizacin era ms elevada. Mandrou
examin una muestra de unos 450 ttulos y seal la importancia de las lecturas
piadosas (120 obras), de almanaques y hasta de novelas de caballera. Lleg a la
conclusin de que sa era esencialmente una "literatura escapista", leda
principalmente por campesinos y que revelaba una mentalidad conformista (estas
dos ltimas conclusiones fueron rechazadas por otros dos estudiosos que trabajan
en este campo).

Aproximadamente en la misma poca, la Sexta Seccin lanzaba un proyecto de


investigacin colectiva sobre la Historia social del libro en la Francia del siglo XVIII.
Sin embargo, la figura clave de la Historia del libro es otro de los colaboradores de
Febvre, Henri-Jean Martin, de la biblioteca Nacional. Martin trabaj con Febvre en
una estudio general sobre el invento y la difusin de la imprenta, "El advenimiento
del libro" (1958). Continu luego escribiendo un estudio rigurosamente
cuantitativo del comercio del libro y de la lectura pblica en la Francia del siglo
XVII. El libro analizaba no slo tendencias de la produccin de libros sino tambin
los cambiantes gustos de los diferentes grupos del pblico lector, especialmente
de los magistrados del parlamento de Pars, segn lo revelan las proporciones de
libros sobre diferentes temas que se encontraban en sus bibliotecas privadas.
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Posteriormente Martin dirigi una extensa obra colectiva sobre la Historia del libro
en Francia.

Uno de los principales colaboradores de estas empresas colectivas, Daniel


Roche, organiz un equipo propio de investigacin a mediados de la dcada de
1960 para estudiar la vida cotidiana de la gente comn del Pars del siglo XVIII. En
el libro que surgi de esta investigacin colectiva "El pueblo de Pars" (1981) se
dedicaba un sustancial captulo a la lectura popular y se llegaba a la conclusin de
que leer y escribir desempeaban una parte importante en la vida de algunos
grupos pertenecientes a las clases inferiores, especialmente los sirvientes. Sin
embargo, el rasgo ms notable de "El pueblo de Pars" consista en situar este
anlisis de la lectura dentro del marco de un estudio general de la cultura material
de los parisienses corrientes. Trtase de un estudio de Historia serial basado
esencialmente en inventarios "pos-mortem", lleno de detalles sobre los vestidos y
los muebles de las personas fallecidas, detalles sobre los vestidos y los muebles
de personas fallecidas, detalles que Roche interpreta con gran habilidad para
trazar un cuadro de la vida cotidiana. Ms recientemente an ha escrito una
Historia social del vestido de la Francia moderna temprana y aqu tambin
combina su inters por la antropologa histrica (caracterstico de la tercera
generacin) con mtodos ms rigurosos de su antiguo maestro, Ernest Labrousse.

Alfabetizacin
Libros
Imprenta
Lectura popular

a- A partir de los conceptos del cuadro anterior, explica los autores con los

que se los relaciona, sus significados en el marco de la Historia serial y las


relaciones que se pueden establecer horizon tal y verticalmente.
(Escriba en el cuadro gris)

b- Ledo en el captulo anterior un texto sobre Historia serial, por favor, rene
los dos textos, relacinalos y escribe una conclusin personal

(Escriba en el cuadro gris)


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Por favor, le el texto que sigue y realiza las actividades que proponemos

Reacciones: la ANTROPOLOGA, la POLTICA, la NARRACIN

el enfoque cuantitativo de la Historia en general y el enfoque cuantitativo de la


Historia de la cultura en particular pueden evidentemente criticarse por
considerarse reduccionistas.

En trminos generales, lo que se puede medir no es lo que importa. Los


Historiadores cuantitativos pueden contar el nmero de firmas que figuran en los
registros de casamientos, los libros contenidos en bibliotecas privadas, los que
comulgaron en Pascua las referencias hechas a la corte celestial, etc. Pero el
problema est en saber si esas estadsticas son indicadores confiables de la
alfabetizacin, de la piedad o de lo que el Historiador quiere investigar. Algunos
Historiadores han abogado por la confiabilidad de sus cifras; otros la supusieron.
Algunos se valieron de otros tipos de prueba para prestar significacin a sus
estadsticas, otros no lo han hecho. Algunos han recordado que estn
considerando personas reales, otros parecen haberlo olvidado.

Toda evaluacin de este movimiento debe distinguir entre


pretensiones modestas y pretensiones extremas del mtodo
y tambin entre las maneras en que ha sido empleado, con crudeza o sensatez.

A fines de la dcada de 1970 se haban hecho evidentes los peligros de este


tipo de Historia. En realidad, se registr una especie de reaccin general contra el
modo cuantitativo de abordar la Historia. Aproximadamente en la misma poca
hubo una reaccin ms general contra mucho de lo defendido por Annales,
especialmente contra el predominio de la Historia social y estructural.
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Considerando el lado positivo de estas reacciones, podemos distinguir tres


corrientes:

un giro antropolgico,
un retorno al tema poltico y
un renacimiento de la forma narrativa.


Por favor, le completo el texto que proponemos a continuacin. Analzalo y al
final encontrar las actividades a realizar.

EL GIRO ANTROPOLGICO

Sostiene Joseph Fontana (Historia: anlisis del pasado y proyecto social)


que la influencia terica de la Antropologa Social sobre la Historia se ha dejado
sentir sobre todo, en el estudio de las sociedades precapitalistas, lo cual explica su
fuerte impronta sobre la arqueologa prehistrica y sobre los llamados estudios
campesinos. Pero esta influencia ha sido tan diversa como las escuelas de
pensamiento que se han enfrentado y sucedido en la antropologa. La arqueologa
tuvo en el siglo XIX una fase de desarrollo evolucionista, a partir de la fijacin por
el dans Thomsen de las tres etapas caracterizadas, sucesivamente, por el empleo
de la piedra, el bronce y el hierro. Experiment ms tarde la reaccin
antievolucionista de Boas, en especial den los Estados Unidos, y cay bajo el
Funcionalismo o fue a parar en Alemania, a planteamientos racistas, relacionados
con la antropogeografa de Ratzel, que proporcionara la justificacin para eliminar
grandes cantidades de material humano no germnico. Del propio seno de la
prehistoria surgi la figura clave de Vere Gordon Childe (1892-1957) que
transformara radicalmente la arqueologa, pero su pensamiento debe ser
considerado dentro del cuadro del estudio del marxismo. En la misma medida en
que la antropologa acadmica ha sufrido sus crisis, para desembocar en el
materialismo primitivo de Marvis Harris o en los postulados neofuncionalistas de a
ecologa cultural, la arqueologa inspirada por ella ha ido a parar en un intento de
revalorizar la relacin del hombre con su entorno fsico, poniendo el acento, por
ejemplo, en la preocupacin por comprender la aparicin de la agricultura, no
como un progreso cultural como resultado de alguna revolucin fraguada en un
lugar del planeta y difundida luego a toda su superficie-, sino como la respuesta a
una situacin de crisis provocada por el desajuste entre el nmero de hombres y el
volumen de recursos naturales disponibles.. lo curioso, es que esta nueva
arqueologa, nacida de una supuesta revolucin en la dcada del 1965 a 1975,
cree estar rompiendo con la antropologa y construyendo sus propios modelos
arqueolgicos, y resulta haber seguido una evolucin paralela a la de aquella. Si
exceptuamos a la que deriva de la herencia de Gordon Childe, reintegrada
plenamente en el tronco colectivo de la historia, la nueva arqueologa
anglosajona se caracteriza todava por la desproporcin que existe entre el avance
de sus mtodos de investigacin y las simplificaciones triviales de sus
planteamientos tericos.
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Del campo de la economa surgi la propuesta de la antropologa econmica de


Kart Polanyi y sus discpulos, insatisfechos con el bagaje que la economa
neoclsica les ofreca para interpretar las sociedades precapitalistas, pero
buscando, al propio tiempo, una tercera va de evolucin, de construccin de la
sociedad, entre las propuestas conservadoras formuladas por la antropologa y la
sociologa al servicio del capitalismo, y las del marxismo. Polanyi lleg a la
conclusin de que la economa de mercado, donde las fuerzas econmicas actan
independientemente, era un hecho reciente en la historia, ligado exclusivamente
al capitalismo, mientras que en etapas anteriores del desarrollo las instituciones
sociales y la economa era una parte subordinada de las relaciones de parentesco,
polticas o religiosas, que funcionaba mediante los mecanismos de reciprocidad
(dones obligados entre parientes y amigos) y la redistribucin (pagos obligados a
la autoridad central, que con parte de ellos atiende a una serie de necesidades
sociales, como la de asegurar el bienestar en pocas de catstrofe). Con
semejante planteamiento, Polanyi se opona a los defensores a ultranza del
capitalismo, que afirmaban que fuera del mercado no haba salvacin posible la
libertad desapareca y se caa en la tirana del estado totalitario-, al igual que a los
marxistas, a quienes acusaba de haber conformado su visin global de la sociedad
sobre la del capitalismo, y que la primaca de lo econmico en la estructura social
slo se daba en esta etapa del desarrollo econmico.

No hay duda de que la obra de Polanyi representaba un intento imaginativo de


formular las bases de una tercera va entre capitalismo y socialismo marxista,
aunque hubiese en ella mucho de idealizacin de los mecanismos organizativos de
las sociedades primitivas, en la misma lne ade Kropotkin en El apoyo mutuo.
Este elemento de utopa es el que le echa en cara Barrington Moore jr., cuando
afirma que el egosmo y la opresin suelen imponerse a la reciprocidad en todas
las sociedades, y que la nica va de implantarla efectivamente sera la abolicin
de toda forma de autoridad, lo cual es tambin pura especulacin. Hasta ahora
en la historia humana unas formas de autoridad han sucedido simplemente a
otras. Las nuevas han reemplazado eficazmente a las que haban quedado
histricamente superadas. Pero el campo de la antropologa econmica no se
limita hoy a los seguidores de Polanyi. Hay desde tendencias muy prximas a la
sociologa acadmica, que se contentan con hacer un anlisis formal que
reproduce las categoras del capitalismo, tratando de sujetar cualquier poca
histrica a los esquemas de la economa neoclsica, hasta una antropologa
econmica de inspiracin marxista, como la representada por Maurice Godelier. En
medio de estos extremos, hay divulgadores equvocos de Polanyi, como Marshall
Sahlins, que ha reformulado la doctrina en trminos ms asequibles al gran
pblico con expresiones como la sociedad opulenta primitiva- y le ha aadido el
anlisis de las economas campesinas de Chainov para formar el modo de
produccin domstico, jugando con terminologa marista, o propone hacer la
sociologa del intercambio primitivo, recuperando todos los tpicos del
funcionalismo. Todo vale para combinar una mezcolanza que se presenta a si
misma como una teora econmica sustantivista y pretende denunciar a la
formalista ortodoxa como etnocntrica y como hija de las necesidades de
justificacin ideolgica de la burguesa capitalista; pero que, a la hora de la
verdad, no ofrece ninguna salida de recambio.
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Estrechamente relacionadas con la antropologa econmica estn las reas de


lo que se designa como estudios campesinos, y de sus vecinos, no siempre
distinguibles de ellos, estudios sobre comunidades. Confluyen aqu, por otra
parte, las influencias de la sociologa de Tnnies y la de Alexander Chainov, el
economista ruso que formul observaciones muy interesantes sobre la lgica de la
explotacin campesina familiar, pero mont su teorizacin sobre unos extraos
esquemas marginalistas que miden las abscisas en trminos monetarios de
ganancia anual, mientras que en las ordenadas representan evaluaciones
subjetivas. A partir de Chainov se puede intentar casi cualquier cosa, desde
arropar su teora con terminologa marxista y hablar de modo de produccin
campesino, a las visiones sociolgicas acadmicas y el anticomunismo militante
de Barrington Moore jr.

En ocasiones, sin embargo, los antroplogos no se han contentado con


proporcionar el utillaje terico, sino que han pretendido invadir el terreno mismo
del historiador, con resultados nada felices. Casos como el de Lucy Mair que
estudia los reinos africanos globalmente, en cualquier tiempo y latitud, como una
categora especfica, para llegar a conclusiones tan estupendas como la de que las
capitales son ms grandes que otras poblaciones y haba, por ello, necesidad de
funcionarios que se ocupasen especficamente de su organizacin y
abastecimiento- pueden dejarse de lado, como tonteras sin demasiada
importancia. Menos inofensivo resulta el de Alan Macfarlane, quien, tras haber
publicado un artculo programtico en que propona revitalizar la historia con la
aplicacin de categoras antropolgicas, se descolg con The Origins of English
Individualism, donde pona al descubierto que todo el mundo se haba
equivocado con anterioridad y condenaba explcitamente a Polanyi, Marx, Weber,
Durkheim, Toqueville, etc.- y