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ENERGIAS RENOVABLES

CONOCIMIENTO DE LAS FUENTES DE ENERGA RENOVABLE AS COMO SU POTENCIAL USO PARA


DISMINUIR LA DEPENDENCIA DEL PETRLEO EXTRANJERO

1. Resumen

2.

3. Problema

4. Justificacin

5. Objetivos

6. Metodologa de la Investigacin

7. Antecedentes

8. Conceptualizacin

9. Las Energas Sucias (No Renovables)

10. Energas Renovables

11. Energa Solar

12. La Energa Hidrulica

13. Energa Mareomotriz

14. Energa Geotrmica

15. La Energa Elica

16. Energa por Biomasa

17. Energa Undimotriz

18. Conclusin

19. Recomendaciones

20. Bibliografa
Resumen
La utilizacin de sistemas capaces de generar energa de forma limpia y sostenible est teniendo en los
ltimos aos un gran crecimiento debido, en buena medida, al empuje recibido por la confirmacin de
los problemas de cambio climtico y agotamiento de los recursos a los que se enfrenta nuestro planeta.
Las energas renovables son el nico recurso energtico inagotable y no contamina el ambiente y pueden
ser aprovechadas por tiempo indefinido. La posibilidad del agotamiento de los combustibles fsiles ha
obligado a la bsqueda de nuevas fuentes de energa inagotable, como la energa solar, eolica, de los
ocanos, geotrmicas, hidrulica y biomasa.
Las fuentes energticas renovables son muy numerosas y podemos de una u otra forma en cualquier parte
del planeta. Los recursos estas fuentes suponen la explotacin de las potencialidades geogrficas. Si una
energa fsil puede dominar el mercado mundial y ser utilizada segn las mismas tcnicas, porque esto no
ocurre con la renovable.
1.2 Summary
The use of systems capable of generating clean energy and sustainable way is having in recent years a huge
growth due largely to push received by the confirmation of the problems of climate change and resource
depletion facing our planet.
Renewables are the only inexhaustible energy resource and does not pollute the environment and can be
exploited indefinitely. The possibility of depletion of fossil fuels has forced the search for new sources of
energy inexhaustible, such as solar, wind, ocean, geothermal, hydro and biomass.
Renewable energy sources are very numerous and can in one way or another anywhere on the planet. The
resources these sources account for exploiting the potential of geography. If a fossil energy is likely to
dominate the world market and be used as the same techniques, because this is not the case with renewable.

Introduccin
Durante siglo el los combustibles fsiles han sido sustento de las sociedades modernas este han sido la
columna vertebral de estos pases.
El carbona y luego en petrleo fueron los combustibles que impulsaron la tecnologa y los cambios en
la revolucin industrial a finales de siglo XIX. A base del petrleo se desarrollaron las mayoras de
las industrias que hoy conocemos y que han sido sustento de los desarrollos.
Este preciado liquido negro, es un recurso natural no renovable por lo cual en los ultimas aos,
su produccin han ido en descenso, adems las sociedades modernas se han dado cuenta del impacto en
le medio ambiente que este provoca por lo que el mundo se ha visto forzado a buscar alternativas, entre estas
alternativas estn la denominada energas renovables.
Estas fuentes de energas renovables son las siguientes:
Energa Hidrulica
La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa elctrica. Las
centrales hidroelctricas aprovechan la energa de los ros para poner en funcionamiento unas turbinas que
mueven un generador elctrico. En Espaa se utiliza un 15 % de esta energa para producir electricidad.
Biomasa
La formacin de biomasa a partir de la energa solar se lleva a cabo por
el proceso denominado fotosntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biolgica.
Mediante la fotosntesis las plantas que contienen clorofila, transforman el dixido de carbono y el
agua de productos minerales sin valor energtico, en materiales orgnicos con alto contenido energtico y a
su vez sirven de alimento a otros seres vivos. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la
energa solar en forma de carbono. La energa almacenada en el proceso fotosinttico puede ser
posteriormente transformada en energa trmica, elctrica o carburantes de origen vegetal, liberando de
nuevo el dixido de carbono almacenado.

Energa Solar
La energa solar es una fuente de vida y origen de la mayora de las dems formas de energa en la Tierra.
Cada ao la radiacin solar aporta a la Tierra la energa equivalente a varios miles de veces la cantidad de
energa que consume la humanidad. Recogiendo de forma adecuada la radiacin solar, esta puede
transformarse en otras formas de energa como energa trmica o energa elctrica utilizando paneles solares.
Mediante colectores solares, la energa solar puede transformarse en energa trmica, y utilizando paneles
fotovoltaicos la energa luminosa puede transformarse en energa elctrica. Ambos procesos nada tienen que
ver entre s en cuanto a su tecnologa. As mismo, en las centrales trmicas solares se utiliza la energa
trmica de los colectores solares para generar electricidad.
Una importante ventaja de la energa solar es que permite la generacin de energa en el mismo lugar
de consumo mediante la integracin arquitectnica. As, podemos dar lugar a sistemas de generacin
distribuida en los que se eliminen casi por completo las prdidas relacionadas con el transporte -que en la
actualidad suponen aproximadamente el 40% del total- y la dependencia energtica.
Energa Elica
La energa elica es la energa obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante la utilizacin de la energa
cintica generada por las corrientes de aire.
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que desplazan de reas de
alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al (gradiente
de presin).
Energa Geotrmica
Parte del calor interno de la Tierra (5.000 C) llega a la corteza terrestre. En algunas zonas del planeta, cerca
de la superficie, las aguas subterrneas pueden alcanzar temperaturas de ebullicin, y, por tanto, servir para
accionar turbinas elctricas o para calentar. La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida
por el hombre mediante el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra
se debe a varios factores, entre los que destacan el gradiente geotrmico y el calor radiognico.
Energa Mareomotriz
La energa mareomotriz se debe a las fuerzas gravitatorias entre la Luna, la Tierra y el Sol, que originan las
mareas, es decir, la diferencia de altura media de los mares segn la posicin relativa entre estos tres astros.
Esta diferencia de alturas puede aprovecharse en lugares estratgicos como golfos, bahas o estuarios
utilizando turbinas hidrulicas que se interponen en el movimiento natural de las aguas, junto con mecanismos
de canalizacin y depsito, para obtener movimiento en un eje. Mediante su acoplamiento a un alternador se
puede utilizar el sistema para la generacin de electricidad, transformando as la energa mareomotriz en
energa elctrica, una forma energtica ms til y aprovechable.

Problema
1.4.1 Planteamiento del Problema
En los ltimos aos los precios del petrleo ha ido en aumento por lo que los costos de la energa han ido
aumentando, adems las dems fuentes de energa basadas en combustibles fsiles son un gran
contaminante para el medio ambiente, por lo que necesario buscar fuentes de energa que sean rentables,
accesible y que no representen ningn dado al medio Ambientes.

Justificacin
Las energas renovables son fuentes de energa que cada da se hacen ms necesarias ya que es eminente
las escasez de los combustibles fsiles.
El presente trabajo quiere aporta, a la difusin as como a la aplicacin de la energa renovables, en los
pases como el nuestro que estn en va de desarrollo y aportar una granos de arena en la resolucin
los problemas energticos que en la historia de la Republica Dominicana nos han afectado. En nuestra isla
tenemos los recursos necesarios para aplicar este tipo de energa, que nos haran independiente
del petrleoque tanto afecta la economa.
La energa elica que representa una inversin muy poca para el Estado se podra aplica en lo llanos costeros
del Este y en los llanos costeros del Norte que son lugares donde la fuerza del viento es muy elevada. La
energa solar seria la solucin ideal para la zona sur del pas ya que es uno de los lugares de mayor
incidencia del la radiacin solar.
Estas energas representan el futuro, ya que, son fuentes inagotables y representan un peligro mnimo para
el medio ambiente. Esta generacin como la siguiente debe ponerles especial atencin a este tipo de energa
que representa un porvenir comprometedor.
Este monogrfico pretende demostrara la eficiencia de estas energa para la sociedades como las nuestras.

Objetivos
1.6. 1 Objetivo General
El conocimiento de las fuentes de energa renovable existentes en la actualidad, as como su potencial uso
para disminuir la dependencia del petrleo extranjero.
1.6. 2 Objetivo Especifico
Conocer las ventajas de la energa renovables.
Su uso en la actualidad.
Conocer las tecnologas desarrolladas para el uso de las energas renovables
Limitantes para la instalacin de estas.

Metodologa de la Investigacin
1.7.1 Tipo de Investigacin
Este trabajo se basa en una investigacin descriptiva, ya que, nos limitamos a explicar los diferentes tipos de
energas renovables que existen en la actualidad.
1.7.2 Tcnica de investigacin.
La tcnica utilizada para esta investigacin fue la recopilacin
mediante datos mediante investigaciones en libros como en pginas de Internet, relacionadas con el tema en
cuestin.

Antecedentes
Pardo Carlos J., "Las Fuentes de Energas", Editorial Sistes, Madrid, Espaa, 1993
"Tecnologa Energtica e Impacto Ambiental, Mc Grawhill, Madrid, Espaa, 2001
Cursa Juan de, " Energa Solar para Viviendas", Ediciones CEAC, Barcelona, Espaa, 2004
Escudero Lpez Jos Maria, " Manual de la Energa Eolica, Investigaciones,
desarrollo, promocin, construccin y exploracin de distintos tipos de instalacin", Editorial Mundi Prens,
2003.
"Gua Practica de Energa y Electrnica" Pgs. 154-167, Editorial Cultura, 1995, Madrid Espaa.

Conceptualizacin
Energas Renovables. Son aquellas que se producen de forma continua y son inagotables a escala humana.
El sol est en el origen de todas ellas porque su calor provoca en la Tierra las diferencias de presin que dan
origen a los vientos, fuente de la energa elica.
El sol ordena el ciclo del agua, causa la evaporacin que provoca la formacin de nubes y, por tanto, las
lluvias. Tambin del sol procede la energa hidrulica.
Las plantas se sirven del sol para realizar la fotosntesis, vivir y crecer. Toda esa materia vegetal es la
biomasa.
www.energias-renovables.com
Se denomina energa renovable a la energa que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables,
unas por la inmensa cantidad de energa que contienen, y otras porque son capaces de regenerarse
por medios naturales.
www.wikipedia.com
Las energas renovables son los nico recursos energticos inagotables, no contaminan le ambiente y se
pueden utilizar por tiempo indefinido.
Carlos J. Pardo
ENERGAS RENOVABLES: Una definicin vlida sera que son aquellas que, como su propio nombre indica,
se renuevan constantemente. O lo que es lo mismo, da igual el uso que se haga de ellas, siempre se
mantienen al mismo nivel. Por poner un ejemplo da igual el nmero de placa solares que se instalen que,
aunque se cubriera el planeta, la energa del sol seguira siendo exactamente la misma.
www.ctv.es

Las Energas Sucias (No Renovables)


La energa elctrica es la base de las economas del mundo actual, esta tambin la madre de los desarrollo
cientficos y tecnolgicos que se han logrado en los ltimos dos siglos.
Imaginmonos un solo da sin energa elctrica, la vida se convertir en un caos, ya que, nuestras vidas
postmodernas estn basada en esta. Este da las empresa no trabajaran, los aeropuertos serian un caos ya
que no se podran programar ningn vuelo, moriran millares de personas en los hospitales que dependen de
aparatos elctricos para su subsistencia, las calles serian una selva de cemento ya que no habra semforos
para controlar el transito de las ciudades, los canales de televisin, la radio y los banco perderan millones en
ganancia ya que sus sistemas de computacin se caeran, habra saqueos de la tiendas y la ciudades
desorden de gran magnitud.
Esto serian unas de la pocas cosas que pasaran si durramos un solo da sin energa elctrica, pero este da
puede estar mas cerca de lo que creemos, ya que mas del 85 % de la energa elctrica que se produce en el
mundo y nuestras vidas estn basada en combustibles fsiles, petrleo, carbn, nuclear y gas natural, por
consiguiente esto representa que los mtodos que se utilizan para producir energa, no son renovable, es
decir, la naturaleza no los puede volver a crear, por tal razn estos esta propenso a su agotamiento que segn
estudios cientficos ser muy pronto.
Por otro lado de que estn propenso a terminarse, tambin estos combustible fsiles afectan el medio
ambiente por lo que se han denominados "combustibles sucios", estos son los causantes por sus emisiones
de CO2 y otros contaminares del denominado efecto invernadero que es el causante del calentamiento global
y los cambio climticos tan drsticos que se estn dando en la ultimas dcadas.
En este capitulo analizaremos los impacto de estos combustible en la economa mundial y en el medio
ambiente.
2.1-El carbn
El carbn o carbn mineral es una roca sedimentaria utilizada como combustible fsil, de color negro, muy
rico en carbono. Suele localizarse bajo una capa depizarra y sobre una capa de arena y tiza. Se cree que la
mayor parte del carbn fue formada durante la era carbonfera (hace 280 a 345 millones de aos).
Formacin del carbn
Se origina por descomposicin de vegetales terrestres, hojas, maderas, cortezas, esporas, que se acumulan
en zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad.
Los vegetales muertos se van acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y, por lo
tanto, protegidos del aire que los destruira. Comienza una lenta transformacin por
la accin de bacterias anaerobias, un tipo de microorganismos que no pueden vivir en presencia de oxgeno.
Con el tiempo se produce un progresivo enriquecimiento en carbono. Posteriormente pueden cubrirse con
depsitos arcillosos, lo que contribuir al mantenimiento del ambiente anaerobio, adecuado para que contine
el proceso de carbonificacin. Los gelogos estiman que una capa de carbn de un metro de espesor
proviene de la transformacin por el proceso de diagnesis de ms de diez metros de limos carbonosos.
Los depsitos de carbn tienen frecuente asociacin de mercurio. Hay otra teora que explica que el carbn
se forma con emanaciones continua de gases metano de profundidades de tierra.
En las cuencas carbonferas las capas de carbn estn intercaladas con otras capas de rocas sedimentarias
como areniscas, arcillas, conglomerados y, en algunos casos, rocas metamrficas como esquistos y pizarras.
Esto se debe a la forma y el lugar donde se genera el carbn.
Tipo de carbn
Existen diferentes tipos de carbones minerales en funcin del grado de carbonificacin que haya
experimentado la materia vegetal que origin el carbn. Estos van desde la turba, que es el menos
evolucionado y en que la materia vegetal muestra poca alteracin, hasta la antracita que es el carbn mineral
con una mayor evolucin. Esta evolucin depende de la edad del carbn, as como de la profundidad y
condiciones de presin, temperatura, entorno, etc., en las que la materia vegetal evolucion hasta formar el
carbn mineral.
El rango de un carbn mineral se determina en funcin de criterios tales como su contenido en materia voltil,
contenido en carbono fijo, humedad, poder calorfico, etc. As, a mayor rango, mayor es el contenido en
carbono fijo y mayor el poder calorfico, mientras que disminuyen su humedad natural y la cantidad de materia
voltil. Existen varias clasificaciones de los carbones segn su rango. Una de las ms utilizadas divide a los
carbones de mayor a menor rango en:
Antracita
Bituminoso bajo en voltiles
Bituminoso medio en voltiles
Bituminoso alto en voltiles
Sub-bituminoso
Lignito
Turba
La hulla es un carbn mineral de tipo bituminoso medio y alto en voltiles.
Reservas y produccin
Los 10 pases mayores productores de carbn bituminoso y antracita en el ao 2006 fueron:

Las reservas de carbn se encuentran muy repartidas, con 70 pases con yacimientos aprovechables. Al ritmo
actual de consumo se calcula que existen reservas seguras para 147 aos, por 41 y 63 del petrleo y el gas,
respectivamente. Adems, el 68% de las reservas de petrleo y el 67% de las de gas se encuentran
en Oriente Medio y Rusia.
Reservas de carbn en el mundo
El hombre extrae carbn desde la Edad Media. En los yacimientos poco profundos la explotacin es a cielo
abierto. Sin embargo, por lo general las explotaciones de carbn se hacen con minera subterrnea ya que la
mayora de las capas se encuentran a cientos de metros de profundidad.
Aplicaciones
El carbn suministra el 25% de la energa primaria consumida en el mundo, slo por detrs del petrleo.
Adems es de las primeras fuentes de energa elctrica, con 40% de la produccin mundial . Las aplicaciones
principales del carbn son:
Generacin de energa elctrica. Las centrales trmicas de carbn pulverizado constituyen la
principal fuente mundial de energa elctrica. En los ltimos aos se han desarrollado otros tipos de centrales
que tratan de aumentar el rendimiento y reducir las emisiones contaminantes, entre ellas las centrales de
lecho fluido a presin. Otra tecnologa en auge es la de los ciclos combinados que utilizan como combustible
gas de sntesis obtenido mediante la gasificacin del carbn.
Coque. El coque es el producto de la pirlisis del carbn en ausencia de aire. Es utilizado como
combustible y reductor en distintas industrias, principalmente en los altos hornos (coque siderrgico). Dos
tercios del acero mundial se producen utilizando coque de carbn, consumiendo en ello 12% de la produccin
mundial de carbn .
Siderurgia. Mezclando minerales de hierro con carbn se obtiene una aleacin en la que el hierro se
enriquece en carbono, obteniendo mayor resistencia y elasticidad. Dependiendo de la cantidad de carbono, se
obtiene:
Hierro dulce: menos del 0,2 % de carbono
Acero: entre 0,2% y 1,2% de carbono
Fundicin: ms del 1,2% de carbono
Industrias varias. Se utiliza en las fbricas que necesitan mucha energa en sus procesos, como las
fbricas de cemento y de ladrillos.
Uso domstico. Histricamente el primer uso del carbn fue como combustible domstico. Aun hoy
sigue siendo usado para calefaccin, principalmente en los pases en vas de desarrollo, mientras que en los
pases desarrollados ha sido desplazados por otras fuentes ms limpias de calor (gas
natural, propano, butano, energa elctrica) para rebajar el ndice de contaminacin.
Carboqumica. La carboqumica es practicada principalmente en frica del Sur y China. Mediante el
proceso de gasificacin se obtiene del carbn un gas llamado gas de sntesis, compuesto principalmente
de hidrgeno y monxido de carbono. El gas de sntesis es una materia prima bsica que puede
transformarse en numerosos productos qumicos de inters como, por ejemplo:
Amoniaco
Metanol
Gasolina y gasleo de automocin a travs del proceso Fischer-Tropsch (proceso qumico para la
produccin de hidrocarburos lquidos a partir de gas de sntesis, CO y H2)
Petrleo sinttico. Mediante el proceso de licuefaccin directa, el carbn puede ser transformado en
un crudo similar al petrleo. La licuefaccin directa fue practicada ampliamente en Alemania durante
la Segunda Guerra Mundial pero en la actualidad no existe ninguna planta de escala industrial en el mundo.
Estas dos ltimas aplicaciones antiguas son muy contaminantes y requieren mucha energa, desperdiciando
as un tercio del balance energtico global. Debido a la crisis del petrleo se han vuelto a utilizar.
El carbn y el medio ambiente
Ciertos productos de la combustin del carbn pueden tener efectos perjudiciales sobre el medio ambiente. Al
quemar carbn, se produce dixido de carbono entre otros compuestos. Debido al uso extendido del carbn,
la cantidad de CO2 en la atmsfera terrestre podra aumentar hasta el punto de provocar cambios en
el clima de la tierra. Tambin, el azufre y nitrgeno del carbn forman xidos durante la combustin que
pueden contribuir a la lluvia cida. La minera subterrnea puede provocar silicosis en los mineros,
hundimientos del suelo situado sobre las minas y filtraciones de cido a los acuferos. La minera a cielo
abierto exige una restauracin del entorno para que la tierra vuelva a ser productiva y el paisaje se recupere.
Estudio del instituto Wold-Wacth seala que el carbn es le combustible fsil con mayor contenido de
carbono. Sus combustin libera un 29% mas de carbono por unidad que la energa que le petrleo y un 80%
mas que le gas natural. El carbn es le responsable del 43% de la emisiones anuales de carbono, lo que
supone unos 2,700 millones de toneladas.
Un informe de la Naciones Unidas sealo que en once de las ciudades grande se China el humo y la
pequeas partculas provenientes de la combustin del carbono ocasionan mas de 50,000 muertes y 400,000
nuevos casos de bronquitis al ao.
2.2-Energa Nuclear
Se llama energa nuclear a aquella que se obtiene al aprovechar las reacciones nucleares espontneas o
provocadas por el ser humano. Estas reacciones se dan en algunos istopos de ciertos elementos qumicos,
siendo el ms conocido de este tipo de energa la fisin del uranio-235 (235U), con la que funcionan
los reactores nucleares. Sin embargo, para producir este tipo de energa aprovechando reacciones nucleares
pueden ser utilizados muchos otros istopos de varios elementos qumicos, como el torio, el plutonio,
el estroncio o el polonio.

Los dos sistemas con los que puede obtenerse energa nuclear de forma masiva son la fisin nuclear y
la fusin nuclear. La energa nuclear puede transformarse de forma descontrolada, dando lugar al armamento
nuclear; o controlada en reactores nucleares en los que se produce energa
elctrica, energa mecnica o energa trmica. Tanto los materiales usados como el diseo de las
instalaciones son completamente diferentes en cada caso.
Otra tcnica, empleada principalmente en pilas de enorme duracin para sistemas que requieren poco
consumo elctrico, es la utilizacin de generadores termoelctricos de radioistopos (GTR, o RTG en ingls),
en los que se aprovechan los distintos modos de desintegracin para generar electricidad en sistemas
de termopares a partir del calor transferido por una fuente radiactiva.
La energa desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partculas subatmicas en
movimiento. Esas partculas, al frenarse en la materia que las rodea, producen energa trmica. Esta energa
trmica se transforma en energa mecnica utilizando motores de combustin externa, como las turbinas de
vapor. Dicha energa mecnica puede ser empleada en el transporte, como por ejemplo en los buques
nucleares; o para la generacin de energa elctrica en centrales nucleares.
Central Nuclear
La principal caracterstica de este tipo de energa es la alta cantidad de energa que puede producirse
por unidad de masa de material utilizado en comparacin con cualquier otro tipo de energa conocida por el
ser humano
Historia

Henri Becquerel.
En 1896 Becquerel descubri que algunos elementos qumicos emitan radiaciones. Tanto l como Marie
Curie y otros, estudiaron sus propiedades, descubriendo que estas radiaciones eran diferentes de los ya
conocidos Rayos X, sino que posean propiedades distintas, denominando a los tres tipos que consiguieron
descubrir alfa, beta y gamma.
Pronto se vio que todas ellas provenan del ncleo atmico que describi Rutherford en 1911.
Con el uso del neutrino, partcula descrita tericamente en 1930 por Pauli pero no medida
hasta 1956por Clyde Cowan y sus colaboradores, se pudo explicar la radiacin beta.
En 1932 James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Wolfgang Pauli haba predicho en 1930, e
inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no muy
comunes de desintegracin eran en realidad estos neutrones.
En 1934 Fermi se encontraba en un experimento bombardeando ncleos de uranio con estos neutrones
recin descubiertos, midiendo nuevas formas de "radiaciones". En 1938, en Alemania, Lise Meitner, Otto
Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi. Es ms, en 1939demostraron que parte de
los productos que aparecan al llevar a cabo estos experimentos eran ncleos de bario. Muy pronto llegaron a
la conclusin de que eran resultado de la divisin de los ncleos del uranio. Se haba llevado a cabo el
descubrimiento de la fisin.
En Francia, Joliot Curie descubri que adems del bario, se emitan neutrones secundarios en esa reaccin,
haciendo factible la reaccin en cadena.
Tambin en 1932 Mark Oliphant teoriz sobre la fusin de ncleos ligeros (de hidrgeno), describiendo poco
despus Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas basndose en este mecanism
Peligro nuclear
La sociedades siguen dependiendo de este tipo de energa pese ala peligro de que se produzca un desastre
como el que en 1986 asolo Chernobil en la Ex Unin sovitica
El accidente de Chernbil acontecido en dicha ciudad de Ucrania el 26 de abril de 1986, ha sido el accidente
nuclear ms grave de la Historia, siendo el nico que ha alcanzado la categora de nivel 7 (el ms alto) en la
escala INES.
Aquel da, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro elctrico, un aumento sbito
de potencia en el reactor 4 de la Central Nuclear de Chernbil, produjo el sobrecalentamiento del ncleo
del reactor nuclear, lo que termin provocando la explosin del hidrgeno acumulado en su interior.
La cantidad de material radiactivo liberado, que se estim fue unas 500 veces mayor que la liberada por la
bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas, forz
al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de unas 135.000 personas y provoc una alarma
internacional al detectarse radiactividad en diversos pases de Europa septentrional y central.
Adems de las consecuencias econmicas, los efectos a largo plazo del accidente sobre la salud pblica han
recibido la atencin de varios estudios. Aunque sus conclusiones son objeto de controversia, s coinciden en
que miles de personas afectadas por la contaminacin han sufrido o sufrirn en algn momento de su vida
efectos en su salud.
Tras prolongadas negociaciones con el gobierno ucraniano, la comunidad internacional financi los costes del
cierre definitivo de la central, completado en diciembre de 2000. Desde 2004 se lleva a cabo la construccin
de un nuevo sarcfago para el reactor.
Investigaciones seala que la mayora de los reactores estn agrietas o corrodo. En Marzo del 2002 estuvo a
punto de un catastrfica accidente, en le ncleo de la Planta Davis-Besse en Ohio, Estado Unidos, debido a
la corrosin.
2.3- El Petrleo
El petrleo (del griego: pet???a???, "aceite de roca") es una mezcla compleja no homognea de
hidrocarburos insolubles en agua.
Es de origen orgnico, fsil, fruto de la transformacin de materia orgnica procedente de zooplancton y
algas, que depositados en grandes cantidades en fondos anxicos de mares o zonas lacustre del pasado
geolgico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La
transformacin qumica (craqueo natural) debida al calor y a la presin durante la diagnesis produce, en
sucesivas etapas, desde betn a hidrocarburos cada vez ms ligeros (lquidos y gaseosos). Estos productos
ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias.
Cuando se dan las circunstancias geolgicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolferas: rocas
impermeables, estructuras anticlinales, mrgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los
yacimientos petrolferos.
Puede presentar gran variacin en diversos parmetros como color, densidad (entre 0,75 g/ml y 0,95 g/ml),
gravedad, viscosidad, capacidad calorfica, etc. (desde amarillentos y lquidos a negros y viscosos). Estas
variaciones se deben a las diversas proporciones presentes de diferentes hidrocarburos. Es un recurso
natural no renovable, y actualmente tambin es la principal fuente de energa en los pases desarrollados. El
petrleo lquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado
enterrados durante millones de aos, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.
Composicin del petrleo
El petrleo est formado por hidrocarburos, que son compuestos de hidrgeno y carbono, en su mayora
parafinas, naftenos y aromticos. Junto con cantidades variables de derivados hidrocarbonados de azufre,
oxgeno y nitrogeno. Cantidades variables de gas disuelto y pequeas proporciones de componentes
metlicos. Tambin puede contener, sales y agua en emulsin o libre. Sus componentes tiles se obtienen
pordestilacin fraccionada en las refineras de petrleo. Los componentes no deseados, como azufre,
oxgeno, nitrgeno, metales, agua, sales, etc., se eliminan mediante procesos fsico-qumicos. El nmero de
compuestos es muy grande.
Historia del petrleo
Desde la antigedad el petrleo apareca de forma natural en ciertas regiones terrestres como son los pases
de Oriente Medio. Hace 6.000 aos en Asiria y en Babilonia se usaba para pegar ladrillos y piedras,
en medicina y en el calafateo de embarcaciones; en Egipto, para engrasar pieles; y las tribus precolombinas
de Mxico pintaron esculturas con l.
Durante la Edad Media continu usndose nicamente con fines curativos.
En el siglo XVIII y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los mtodos de refinado,
obtenindose productos derivados que se utilizarn principalmente para el engrasado de mquinas.
En el siglo XIX se logran obtener aceites fluidos que empezaran pronto a usarse para el alumbrado. El
queroseno se obtuvo por primera vez en 1846, gracias al canadiense A. Gesner, lo que increment la
importancia del petrleo aplicado al alumbrado. En 1859 Edwin Drake perfor el primer pozo de petrleo en
Pensilvania.
La aparicin de los motores de combustin interna abri nuevas e importantes perspectivas en la utilizacin
del petrleo, sobre todo en uno de los productos derivados, la gasolina, que hasta entonces haba sido
desechada por completo al no encontrarle ninguna aplicacin prctica.
El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Iraq) se constituye la Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo (OPEP),fundada por el Ministro de Energias Venezolano Juan Pablo Perez Alfonso,junto con
un grupo de Ministros Arabes. En ese ao, el gobierno de Franco viaja a Arabia Saud y entrega a rey Saud
una pareja de halcones, capturados por Flix Rodrguez de la Fuente como facilitadores de
la negociacin para obtener este combustible.
Destilacin fraccionada del petrleo
El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa en mezclas ms simples de
hidrocarburos que tienen usos especficos, a este proceso se le conoce como destilacin fraccionada. El
petrleo natural hirviente (unos 400 grados centgrados) se introduce a la parte baja de la torre, todas las
sustancias que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la cmara superior algo ms fra y en
ella se condensan las fracciones mas pesadas que corresponden a los aceites lubricantes. De este proceso
se obtienen las fracciones:
Gases
Bencina, ligroina o ter de petrleo
Gasolina
Queroseno
Combustibles disel (ligero y pesados)
Aceites lubricantes
Asfalto
Extraccin de petrleo
El petrleo se extrae mediante la perforacin de un pozo sobre el yacimiento. Si la presin de los fluidos es
suficiente, forzar la salida natural del petrleo a travs del pozo que se conecta mediante una red de
oleoductos hacia su tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos ms
voltiles. Posteriormente se transporta a refineras o plantas de mejoramiento. Durante la vida del yacimiento,
la presin descender y ser necesario usar otras tcnicas para la extraccin del petrleo. Esas tcnicas
incluyen la extraccin mediante bombas, la inyeccin de agua o la inyeccin de gas, entre otras. La medida
tcnica y financiera del petrleo es el barril que corresponde a la capacidad de 42 galones estadounidenses,
si un galn tiene 3,7853 litros, quiere decir que un barril contiene 158,9826 litros.
Los componentes qumicos del petrleo se separan y obtienen por destilacin mediante un proceso de
refinamiento. De l se extraen diferentes productos, entre otros: propano, butano, gasolina, keroseno,
gasleo, aceites lubricantes, asfaltos, carbn de coque, etc. Todos estos productos, de baja solubilidad, se
obtienen en el orden indicado, de arriba abajo, en las torres de fraccionamiento.
Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el incremento
del precio del petrleo puede ser responsable de grandes variaciones en las economas locales y provoca un
fuerte impacto en la economa global.
Reservas de petrleo
Si la extraccin contina al mismo ritmo que en el 2002, salvo que se encontrasen nuevos yacimientos, las
reservas mundiales duraran aproximadamente 42 aos. Se calcula que quedan unas 143.000 millones de
toneladas.

Hay entre 6,8 y 7,2 barriles de petrleo por tonelada, en dependencia de la densidad del petrleo. Por tanto,
las reservas de crudo se calculan entre 0,97 y 1,003 billones de barriles de petrleo.
Sin embargo el lmite de las reservas podra estar ms cercano an si se tienen en cuenta modelos de
previsin con un consumo creciente como ha venido siendo norma a lo largo de todo el siglo pasado. Los
nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drsticamente en las ltimas dcadas haciendo
insostenible por mucho tiempo los elevados niveles de extraccin actuales, sin incluir la futura demanda de los
consumidores asiticos. Por otra parte, la mayora de las principales reservas mundiales han entrado en
declive y solo las de Oriente Medio mantienen un crecimiento sostenido. Se espera que incluso esos
yacimientos entren en declive hacia el 2010, lo que provocara que toda la produccin mundial disminuyera
irremediablemente, conduciendo a la mayor crisis energtica que haya sufrido el mundo industrializado.
Segn la Teora del pico de Hubbert, actualizada con datos recientes por la Asociacin para el estudio del pico
del petrleo, el inicio de dicho declive debera empezar para 2007.
Existen otros tipos de reservas de hidrocarburos, conocidos como bitumenes, el cual es petrleo extrapesado,
cuyas reservas ms conocidas son las de bitumen de las Arenas de Athasca en Canad, y la faja petrolfera
del Orinoco en Venezuela. Segn clculos de la estatal venezolana PDVSA, la unin de estas reservas no
convencionales con reservas convencionales le da a Venezuela el primer puesto como el pas con mayores
reservas de hidrocarburos en el planeta.
Irreversible escasez del crudo
El extraordinario aumento del precio del barril de petrleo, que en las ltimas fechas ha llegado a superar los
147.30 dlares para el tipo West Texas Intermediate, es originado por la escasez de este recurso en
el mercado mundial. El problema en este momento no se encuentra por el lado de la capacidad de la oferta,
sino por el lado de la fuerte demanda en el mundo.

Tcnicamente una escasez se define cuando un producto no alcanza a satisfacer la demanda, y eso es lo que
esta ocurriendo en el mercado mundial de petrleo, aunque esta escasez no se debe a problemas crticos en
la produccin (oferta) de petrleo en el mundo, pues la capacidad de extraccin contina creciendo, "hasta
ahora," pero a un ritmo mucho ms pausado que el de la demanda.
Los proyectos petroleros de extraccin, tienen obstculos fsicos, que provocan que su implementacin sea
ms lenta de lo que las economas desearan.
La causa actual de la debilidad del mercado petrolero mundial es el continuo incremento de la demanda de las
economas en expansin, que a estas fechas ha alcanzado ya los 84.4 millones de barriles de petrleo al da,
segn la "Agencia Internacional de la Energa."

Varios analistas de la energa, estiman que para el cuarto trimestre de este ao, la demanda mundial llegar
entre los 87 y 89 millones de barriles diarios, lo que deja atrs a la oferta mundial de petrleo, por un par de
millones de barriles.
Estos hechos que han sucedidos, con el petrleo en los ltimos aos demuestran que la teora de cenit de
Hubbert, es verdadera a pesar de todo lo que se ha dicho de estas a travs del tiempo.
Teora del Pico Hubbert
Hubbert es el geofsico que cre el modelo matemtico que predice el nivel de extraccin del petrleo a lo
largo del tiempo. Segn su teora, la extraccin de un pozo cualquiera sigue una curva con un mximo, cenit
de produccin, en su centro. Llegados a ese punto cada barril de petrleo se hace, progresivamente, ms
caro de extraer hasta que la produccin deja de ser rentable al necesitarse gastar ms cantidad de crudo, que
el que se obtiene de extraerlo, es decir cuando se necesita consumir el equivalente a un barril de petrleo, o
ms para obtener ese mismo barril de crudo del subsuelo. Observ tambin que, si la curva de produccin de
un pozo segua esa simple funcin gaussiana, la curva de produccin de pases enteros y, por extensin, la
curva mundial seguiran patrones similares. Estas son las que se conocen como curva de Hubbert.
La teora del pico de Hubbert, tambin conocida como cenit del petrleo, petrleo pico o agotamiento del
petrleo, es una influyente teora acerca de la tasa de agotamiento a largo plazo del petrleo, as como de
otros combustibles fsiles. Predice que la produccin mundial de petrleo llegar a su cenit y despus
declinar tan rpido como creci, resaltando el hecho de que el factor limitador de la extraccin de petrleo es
la energa requerida y no su coste econmico.
An siendo controvertida, esta teora es ampliamente aceptada entre la comunidad cientfica y la industria
petrolera. El debate no se centra en si existir un pico del petrleo sino en cundo ocurrir, ya que es evidente
que el petrleo es un recurso finito y no renovable en escalas cortas de tiempo por lo que en un momento u
otro se llegar al lmite de extraccin. Esto depende de los posibles descubrimientos de nuevas reservas, el
aumento de eficiencia de los yacimientos actuales, extraccin profunda o la explotacin de nuevas formas de
petrleo no convencionales.

El ao exacto del pico no podr determinarse hasta que ya haya sucedido. Basndose en los datos actuales
de produccin, la Asociacin para el Estudio del Pico del Petrleo y el Gas (ASPO en ingls), considera que el
pico del petrleo ocurrir en 2010 , siendo el del gas natural algunos aos posterior. Por el contrario,
estimaciones ms optimistas arrojan reservas para al menos 100 aos ms.
Este hecho implicara importantes consecuencias para los pases desarrollados, que dependen en gran
medida de petrleo barato y abundante, especialmente para el transporte, la agricultura, la industria qumica y
la calefaccin domstica. La teora debe su nombre algeofsico M. King Hubbert, quien predijo correctamente
el pico de la produccin estadounidense con quince aos de antelacin.
Gran parte de la industria petrolera y de los automviles afirma que la teora de Hubbert es falsa o, como
mnimo, la omiten y ocultan. Algunos crticos economicistas afirman que la escasez motivar la bsqueda de
nuevos descubrimientos y que las reservas se incrementarn por encima de lo predicho por Hubbert. Pero
incluso en la versin ms optimista la limitacin de los recursos petroleros pone una fecha lmite a la
extraccin barata de ese recurso. Nadie parece negar la existencia de un techo de produccin pero pocos son
los gobiernos y empresas que hasta ahora lo han mencionado abiertamente.
De entre estos cabe citar a la multinacional americanaChevronTexaco quienes han lanzado, recientemente, la
campaa publicitaria para concienciar al pblico estadounidense de la necesidad de actuar ante el
inminente agotamiento del petrleo. Tambin recientemente la multinacional espaola Repsol-YPF ha hablado
ya pblicamente en una conferencia de la cuestin haciendo uso de los mismos grficos del ASPO
Preediciones del cenit Mundial
En 1971, Hubbert us las estimaciones de las reservas mundiales de crudo para predecir el pico global del
petrleo. Ech mano tanto de las previsiones ms optimistas como de las ms pesimistas del momento, lo
que le situ el pico entre 1995 y el ao 2000. Dado que la prediccin result ser errnea, han debido ocurrir
otros factores imprevisibles que hayan retrasado la aparicin del pico. Uno de estos factores sera la crisis
energtica de 1973 en la cual disminuyeron drsticamente los suministros de crudo, lo que se tradujo en una
escasez que condujo a reducir el consumo. La crisis energtica de 1979 y el pico en el precio del barril en
1990 debido a la Guerra del Golfo fueron similares pero tuvieron efectos menos graves sobre los suministros.
Por lo que respecta a la demanda, las recesiones en los 80 y los 90 redujeron tambin la demanda de
consumo de crudo. Todos estos efectos tericamente habran sido los causantes del retraso del pico del
petrleo.
La Asociacin para el Estudio del Pico del Petrleo y el Gas (ASPO) fue fundada por el gelogo Colin
Campbell. Basndose en la informacin actual sobre las reservas petrolferas conocidas y sobre la tecnologa
disponible, la asociacin predice que el pico mundial de produccin suceder en torno al ao 2010. Para el
gas natural el pico se retrasara unos aos ms y se situara entre el 2015 y el2025.
El United States Geological Survey (USGS) estim que hay suficiente petrleo para continuar con los niveles
de extraccin actuales durante 50 o 100 aos ms. En el ao 2000 el USGS realiz un estudio global sobre el
estado de las reservas de crudo en el que predijo la llegada del pico del petrleo en torno al ao 2037. Este
estudio es rebatido por la importante industria petrolera saud, desde donde se dice que la previsin de los
suministros futuros del gobierno estadounidense son una peligrosa sobre-estimacin. Campbel argumenta
que las estimaciones del USGS son metodolgicamente errneas. Un problema es que los pases de
la OPEP sobreestiman sus reservas para obtener cuotas ms altas y para evitar las crticas internas. Adems
el crecimiento econmico y demogrfico deberan conducir a un incremento del consumo futuro de energa.
Pases que ya han pasado el pico de produccin
Segn el Departamento de Energa de los Estados Unidos
Austria (1955)
Alemania (1967)
Canad (1974)
Rumania (1976)
Indonesia (1977)
Egipto (1993)
India (1995)
Siria (1995)
Gabon (1997)
Malasia (1997)
Argentina (1998)
Colombia (1999)
Ecuador (1999)
Reino Unido (1999)
Australia (2000)
Oman (2001)
Noruega (2001)
Mexico (2003)
Segun British Petroleum
Estados Unidos (1970)
Venezuela (1970)
Lybia (1970)
Kuwait (1972)
Iran (1974)
Romania (1976)
Indonesia (1977)
Trinidad Y Tobago (1978)
Iraq (1979)
Tunes (1980)
Peru (1982)
Camerun (1985)
Federacion Rusa (1987)
Egipto (1993)
Siria (1995)
Gabon (1996)
Argentina (1998)
Colombia (1999)
Reino Unido (1999)
Uzbekistan (1999)
Australia (2000)
Noruega (2001)
Oman (2001)
Yemen (2002)
Turkmenistan (2003)
Mexico (2004)
Dinamarca (2004)
India (2004)
Malasia (2004)
Vietnam (2004)
Retorno de energa invertida
Cuando empezaron las extracciones de petrleo a mediados del siglo XIX los inmensos campos petrolferos
aportaban 50 barriles por cada barril usado en la extraccin, el transporte y el refino. Este ratio se
denomina tasa de retorno energtico (en ingls Energy Return on Energy Invested, o simplemente Energy
Return on Investment, lo que se conoce por sus siglas EROEI o EROI). Este ratio ha ido perdiendo eficiencia
a lo largo del tiempo a medida que se explotan yacimientos cada vez ms inaccesibles: actualmente se
recuperan entre uno y cinco barriles de crudo por cada barril usado en el proceso. La razn de estos
rendimientos decrecientes es que, a medida que se seca un pozo, el petrleo de este resulta ms difcil de
extraer cada vez. Esa disminucin de la eficiencia en la extraccin seguir hasta que, llegado un punto, por
cada barril invertido en la extraccin solo se obtenga otro barril. En ese momento el petrleo ya no podr ser
usado como forma de energa primaria. La energa que se use para extraerlo podra provenir de fuentes
de energa alternativa.
No todas las fuentes de energa pueden ser cmodamente almacenadas. Debido a la alta densidad de
energa y a la relativa seguridad de la gasolina a temperatura y presin ambientes, este producto resulta
inigualable para el transporte de energa. En la prctica se usa como acumulador qumico, capacidad de la
que carecen las fuentes renovables como el viento o el Sol. Por este motivo es posible que el petrleo
contine extrayndose y refinndose ms all del punto a partir del cual se requiera consumir ms energa
que la que se obtenga de l.
Implicaciones pas del Pico del Petrleo a Nivel Mundial
La llegada del pico del petrleo provocara una escasez de dicho recurso. Pero esta escasez sera diferente a
todas las sucedidas en el pasado ya que sus causas seran muy distintas. Los anteriores perodos de escasez
tuvieron ms que ver con razones polticas que con problemas reales en la extraccin de los recursos. Esta
vez, en cambio, el motivo fundamental ser la falta de crudo suficiente para abastecer a toda la demanda. Los
efectos y la gravedad de dicha escasez dependern de lo rpido que decrezca la produccin y de si se
adoptaron medidas preventivas para adaptar la sociedad al uso de energas alternativas. Pero puede que
esas alternativas ni siquiera lleguen a tiempo. En ese caso todos los productos y servicios que requieran el
uso de petrleo escasearn disminuyendo el nivel de vida de todos los pases. Los escenarios futuros van
desde un ms que probable colapso de la sociedad industrializada hasta los que afirman, no sin cierta fe en
ello, que la economa de mercado o las nuevas tecnologas resolvern el problema.
Catstrofe
El crecimiento econmico y la prosperidad que vive el primer mundo desde la revolucin industrial son
debidas, en gran parte, al uso de los combustibles fsiles. Estos recursos fsiles inevitablemente tienden a ir
decayendo ya que se consumen a una velocidad muy superior a la que son reemplazados (escalas
geolgicas). Algunos creen que el decrecimiento de la produccin de combustibles producir un impacto
drstico en la civilizacin tecnolgica moderna ya que esta es fuertemente dependiente del petrleo como
combustible, como acumulador qumico, y para la industria de los fertilizantes. Los EE. UU. son especialmente
dependientes de esta materia prima. Alrededor de un 90% del transporte de la primera potencia mundial hace
uso del petrleo.
Algunos vaticinan que ocurrir una catstrofe maltusiana a medida que se incremente la ineficiencia en la
produccin de crudo. Desde la dcada de los 40 la agricultura ha incrementado enormemente
su productividad, debido en gran medida al uso de pesticidas y abonos qumicos as como de la mecanizacin
de los procesos de cultivo y recoleccin. A este proceso se le llam Revolucin verde. La subida en la
produccin de alimentos ha revertido en una subida en un crecimiento de la poblacin sin precedentes en los
ltimos 50 aos. Los pesticidas y fertilizantes tienen al petrleo como ingrediente bsico. La maquinaria
agrcola tambin requiere aceite. Sabiendo que, actualmente, por cada julio de comida se consumen entre 5 y
15 julios de energa en la produccin y la distribucin se ha especulado que una disminucin en los
suministros de crudo causaran el colapso de la agricultura moderna lo que revertira en una drstica
reduccin de la produccin de alimentos, precedida de un aumento drstico en los precios de los mismo. Su
escasez podra producir hambrunas masivas.
El medio ambiente podra tambin verse afectado. Cuando la produccin de crudo empiece a declinar la
humanidad podra aumentar el uso de energas an ms contaminantes como el carbn, del cual aun quedan
reservas significativas en la Tierra. Esto podra acelerar el calentamiento global y los problemas sanitarios
como el cncer y las intoxicaciones por metales pesados.
Recesin
Un escenario no tan apocalptico supone un lento ritmo de agotamiento y una lenta transicin hacia energas
alternativas lo que podra causar un gran parn en la economa, lo que se conoce por recesin
o depresin debida a los altos precios de la energa. Histricamente existe una estrecha correlacin entre las
subidas del precio de los carburantes y los bajones econmicos. La inflacin tambin est enlazada con las
subidas en el precio del petrleo. A pesar de todo los economistas estn en desacuerdo sobre la intensidad y
las causas de esta asociacin. La economa mundial podra volverse menos dependiente del petrleo que
durante los primeros momentos de la crisis. En comparacin, las recesiones de principios de los aos 1970 y
de principios de los aos 1980 se debieron a un relativamente breve periodo en el que la disponibilidad de
energa mengu sustancialmente; el posible futuro de una subida de precios debida al agotamiento real de los
recursos augura un periodo de recesin mucho ms profundo y prolongado que los vividos hasta ahora..
Los pases en desarrollo
Un declive en los combustibles fsiles tambin afectara a los pases en vas de desarrollo en el tercer mundo
ya que hara inalcanzables las pretensiones de muchas de esas naciones por tener las comodidades y el
elevado nivel de vida de los Estados Unidos y Europa. Los pesimistas opinan que la limitacin de los recursos
agudizarn las diferencias y los enfrentamientos entre el norte rico y el sur pobre mientras que otros, ms
optimistas, afirman que los problemas solo seran temporales mientras se da el paso al uso de energas
alternativas.
La esperanza en las nuevas tecnologas
Las nuevas tecnologas podran hacer disponibles nuevas fuentes de energa o permitir que una mayor
cantidad de energa pudiera ser extrada de las viejas. Es sabido que la mayor parte del potencial energtico
se desaprovecha. Por ejemplo, solo un 10-20% de la luz solar incidente sobre las clulas solares se convierte
en electricidad y solo se logra extraer un 35% del petrleo en un yacimiento tpico. Las nuevas tecnologas
podran incrementar estos valores. Muchos de los aceites no-convencionales actualmente requieren ms
energa para extraerse que la que se obtiene de su quema. Esto tambin podra cambiar con las nuevas
tecnologas. El hecho es que a medida que se agotan las reservas se incrementa la dificultad de la extraccin
y van quedando las ms alejadas y las situadas en lugares ms inhspitos e inaccesibles. Resulta imposible
prever qu nuevas tecnologas favorecern un mayor aprovechamiento energtico pero lo que s es seguro es
que no podrn contener el declive de la produccin de crudo ya que se trata de un recurso finito. A lo sumo
podrn prolongar la llegada del pico ms all de las predicciones actuales.
Muchos tienen especial confianza puesta en la posibilidad de desarrollar con xito la fusin nuclear. Para ello
las naciones ricas han puesto en marcha un proyecto comn, el ITER, cuyo objetivo es lograr el desarrollo de
un reactor de fusin rentable y seguro. Si bien esta nueva fuente de energa primaria quiz pudiera resolver
muchos de los problemas de la crisis energtica y ecolgica, sobre todo en lo que respecta al abastecimiento
de electricidad, debera encontrarse un sustituto a los combustibles en el que pudiera almacenarse de forma
segura y lo ms limpia posible la energa generada por dichos reactores. La solucin a eso podran ser las
clulas de hidrgeno aun en fase de pruebas. Por desgracia, la construccin del primer reactor comercial est
aun lejos de ser realidad. Ni siquiera los ms optimistas la vaticinan antes del 2050 mientras que la gran crisis
del petrleo se espera que llegue mucho antes. A corto y medio plazo pues, la fusin nuclear no parece que
pueda ser la solucin.
La solucin de mercado
Una solucin de mercado se basa en la creencia que la escalada de los precios del petrleo debido a la
escasez de este estimular las inversiones en las tecnologas que reemplacen el uso de carburantes, hagan
ms eficiente la extraccin del crudo e incrementen la productividad. El reto econmico en un entorno de
agotamiento de los viejos recursos es que la investigacin en energas alternativas necesita de combustibles
fsiles para su realizacin. Los crticos argumentan que la escasez de combustibles har estas
investigaciones ms caras, incrementando el coste del desarrollo de las nuevas tecnologas en la misma
medida.
A medida que los costes energticos aumentan estos pueden llegar a superar los costes laborales y, a largo
plazo, los tipos de inters bajaran en conjuncin con la cada de la productividad de una economa carente de
energa. Algunos creen que otras fuentes de energa podran hacerse ms atractivas. A pesar de todo, los
crticos afirman que la solucin de mercado se equivoca al formularlo todo en trminos puramente monetarios,
ya que, en sus valoraciones, consideran nicamente el precio del petrleo, cuando en realidad el aspecto
importante a tener en cuenta es la eficiencia energtica (el balance entre energa invertida para la extraccin y
el refino frente a energa extrada).
Los que apoyan la solucin de mercado contrargumentan que con ms dinero es posible
encontrar soluciones alternativas.
El mercado podra aprovecharse de la escasez del recurso y fomentar incluso una artificial escasez de las
fuentes de energa alternativas enriqueciendo a unos pocos en vez de facilitar la transicin a estas nuevas
fuentes por lo que podra suponer pues un freno ms.
Incremento de la eficiencia en el uso de combustibles
Una subida moderada de los precios del petrleo normalmente estimula el incremento de la eficiencia del
consumo de combustible en el transporte. Algunos creen que esto pospondra y atenuara el impacto de una
escasez severa de crudo. Por ejemplo, algunos gobiernos podran ordenar un mnimo de eficiencia estndar
para los automviles. Tambin podran incentivar el cambio a otras formas de transporte que no fueran
directamente dependientes del petrleo. La electricidad, en particular, puede generarse a partir de un nmero
variado de fuentes diferentes. Esto podra favorecer el uso de transportes como los ferrocarriles, tranvas,
trolebuses y los vehculos hbridos en detrimento de los medios totalmente dependientes de los carburantes
tradicionales como los camiones, los automviles y los aviones. Para viajes cortos de entre 5 a 10 km las
bicicletas podran convertirse en el medio preferido y para desplazamientos largos la combinacin de
bicicletas y trenes sera la solucin ms econmica.
A pesar de todo, un incremento de la eficiencia en el uso de los combustibles podra, de hecho, agravar el
problema. Este fenmeno es conocido como la paradoja de Jevons segn la cual los estados que a travs de
mejoras tecnolgicas aumentan la eficiencia en el consumo de un recurso acaban aumentando el consumo
total de dicho recurso en vez de reducirlo. En todo caso, esta paradoja ha sido vlida en la medida en que no
haba escasez real. En un entorno de caresta energtica es de esperar una actuacin mucho ms firme y
decidida de los gobiernos por reducir el consumo en trminos absolutos. Una mejora en la eficiencia permite
realizar tambin ms trabajo con menos combustible lo que permite a la sociedad soportar precios del
petrleo ms altos que antes. Este hecho podra incentivar y acelerar la extraccin del crudo agravando ms
an la situacin de agotamiento. Por otro lado, si el precio por barril aumenta al mismo nivel que lo hace la
eficiencia no se generar ms capacidad de consumo as que la demanda se mantendr. Finalmente, si el
precio se incrementa por encima de la eficiencia se perder capacidad de consumo y la inflacin se disparar
a la vez que la demanda de crudo disminuye.
Una vez que el ritmo de extraccin del petrleo no pueda aumentar paralelamente al incremento de la
demanda, es decir cuando el pico del petrleo se haya alcanzado, la paradoja de Jevons dejar de ser
aplicable. El precio del petrleo seguira subiendo pero la cantidad de combustible disponible para la
economa seguira siendo la misma o menos. Esto significa que, a partir de ese momento, cualquiera que
pretenda mantener los estndares de vida tendr que ser cada vez ms eficiente en el uso de la energa. En
conclusin, altos precios fomentan la eficiencia lo que puede revertir en un ahorro substancial del recurso
energtico y una bajada de los precios lo cual desincentiva la eficiencia y hace que la paradoja de Jevons
vuelva a tener efecto.
Implicaciones polticas
Actualmente, los Estados Unidos son la economa que ms uso hace del petrleo y que mantiene los ms
bajos precios de este preciado recurso. Su posicin global como hiperpotencia se apoya en su supremaca
econmica, la cual, a su vez, depende enormemente de una buena disponibilidad de petrleo barato. Al
mismo tiempo, las mayores reservas mundiales de crudo se encuentran en Arabia Saud, seguidas por Iraq,
los Emiratos rabes Unidos, Irn y Rusia. Cuando el pico de Hubbert suceda y el petrleo se convierta
progresivamente en un lujo ms escaso es razonable pensar que surjan y se agudicen las tensiones
econmicas y polticas entre los principales productores y los consumidores.

Algunos observadores ven en las acciones del gobierno de los Estados Unidos en Oriente Medio, incluyendo
la invasin de Iraq de 2003, como la continuacin de una lucha geopoltica a largo plazo debida a la
necesidad de la superpotencia de proveerse de suministros de crudo a precios econmicos incluso cuando las
reservas mundiales empiecen a escasear, obteniendo as una situacin privilegiada y ventajosa con respecto
al resto de naciones.
Richard Heinberg ha propuesto un protocolo de agotamiento del petrleo como una va para mitigar las
repercusiones de la llegada del pico. La adopcin del Protocolo significara que "las naciones importadoras
deberan pactar reducir sus importaciones de acuerdo a un porcentaje anual (Tasa de Agotamiento Mundial),
mientras que los pases exportadores deberan acordar reducir sus exportaciones de acuerdo a esa misma
tasa". En una direccin similar se ha enfocado el Protocolo de Upsala.
Reduccin de la demanda a travs de cambios en el estilo de vida

Amenazas para la sociedad y el medio ambiente

El petrleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difcil de limpiar. Adems, la combustin
de sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos
nitrosos), etc.
En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razn por la
cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de proteccin
ambiental.
Casi la mitad del petrleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las
ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depsito de sustancias contaminantes.
Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petrleo, que por
negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas. De cualquier manera, los derrames de
petrleo representan una de las mayores causas de la contaminacin ocenica. Ocasionan gran mortandad
de aves acuticas, peces y otros seres vivos de los ocanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las
zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegacin y el aprovechamiento de las playas con fines
recreativos
mundial. El problema en este momento no se encuentra por el lado de la capacidad de la oferta, sino por el
lado de la fuerte demanda en el mundo.
Tcnicamente una escasez se define cuando un producto no alcanza a satisfacer la demanda, y eso es lo que
esta ocurriendo en el mercado mundial de petrleo, aunque esta escasez no se debe a problemas crticos en
la produccin (oferta) de petrleo en el mundo, pues la capacidad de extraccin contina creciendo, "hasta
ahora," pero a un ritmo mucho ms pausado que el de la demanda.
Los proyectos petroleros de extraccin, tienen obstculos fsicos, que provocan que su implementacin sea
ms lenta de lo que las economas desearan.
La causa actual de la debilidad del mercado petrolero mundial es el continuo incremento de la demanda de las
economas en expansin, que a estas fechas ha alcanzado ya los 84.4 millones de barriles de petrleo al da,
segn la "Agencia Internacional de la Energa."
Varios analistas de la energa, estiman que para el cuarto trimestre de este ao, la demanda mundial llegar
entre los 87 y 89 millones de barriles diarios, lo que deja atrs a la oferta mundial de petrleo, por un par de
millones de barriles.

Energas Renovables
Una energa renovable, o ms precisamente una fuente de energa alternativa es aquella que puede suplir a
las energas o fuentes energticas actuales, ya sea por su menor efecto contaminante, o fundamentalmente
por su posibilidad de renovacin.
El consumo de energa es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de una sociedad.
El concepto de "crisis energtica" aparece cuando las fuentes de energa de las que se abastece la sociedad
se agotan. Un modelo econmico como el actual, cuyo funcionamiento depende de un continuo crecimiento,
exige tambin una demanda igualmente creciente de energa. Puesto que las fuentes de energa fsil y
nuclear son finitas, es inevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser abastecida y todo
el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos mtodos para obtener dicha energa.
Estas son las energas alternativas.
En la actualidad se siguen buscando soluciones para resolver esta crisis inminente. Las energas renovables
en las que se trabaja actualmente son:
La energa elica que es la energa cintica o de movimiento que contiene el viento, y que se capta
por medio de aerogeneradores o molinos de viento.
La energa hidrulica, consistente en la captacin de la energa potencial de los saltos de agua, y
que se realiza en centrales hidroelctricas.
La energa mareomotriz o undimotriz, que se obtienen de las mareas (de forma anloga a la
hidroelctrica) y a travs de la energa de las olas, respectivamente.
La energa solar recolectada de forma directa en forma de calor a alta temperatura en centrales
solares de distintas tipologas, o a baja temperatura mediante paneles trmicos domsticos, o bien en forma
de electricidad mediante el efecto fotoelctrico mediante paneles foto voltaicos.
La energa geotrmica producida al aprovechar el calor del subsuelo en las zonas donde ello es
posible.
La biomasa por descomposicin de residuos orgnicos o bien por su quema directa como
combustible.
La discusin energa alternativa/convencional no es una mera clasificacin de las fuentes de energa, sino que
representa un cambio que necesariamente tendr que producirse durante este siglo. Es importante resear
que las energas alternativas, aun siendo renovables, tambin son finitas, y como cualquier otro recurso
natural tendrn un lmite mximo de explotacin, por tanto incluso aunque podamos realizar la transicin a
estas nuevas energas de forma suave y gradual, tampoco van a permitir continuar con este modelo
econmico basado en el crecimiento perpetuo. Es por ello por lo que surge el concepto del Desarrollo
sostenible.
Dicho modelo se basa en las siguientes premisas:
El uso de fuentes de energa renovable, ya que las fuentes fsiles actualmente explotadas
terminarn agotndose, segn los pronsticos actuales, en el transcurso de este siglo XXI.

El uso de fuentes limpias, abandonando los procesos de combustin convencionales y la fisin


nuclear.

La explotacin extensiva de las fuentes de energa, proponindose como alternativa el fomento del
auto consumo, que evite en la medida de lo posible la construccin de grandes infraestructuras de generacin
y distribucin de energa elctrica.

La disminucin de la demanda energtica, mediante la mejora del rendimiento de los dispositivos


elctricos (electrodomsticos, lmparas, etc.)

Reducir o eliminar el consumo energtico innecesario. No se trata slo de consumir ms


eficientemente, sino de consumir menos, es decir, desarrollar una conciencia y una cultura del ahorro
energtico y condena del despilfarro.

La produccin de energas limpias, alternativas y renovables no es por tanto una cultura o un intento de
mejorar el medio ambiente, sino una necesidad a la que el ser humano se va a ver abocado,
independientemente de nuestra opinin, gustos o creencias.
3.1- Evolucin Histrica
Las energas renovables han constituido una parte importante de la energa utilizada por los humanos desde
tiempos remotos, especialmente la solar, la elica y la hidrulica. La navegacin a vela, los molinos de viento
o de agua y las disposiciones constructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos
de ello.
Con el invento de la mquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas formas de
aprovechamiento, por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se utilizan cada vez ms los
motores trmicos y elctricos, en una poca en que el todava relativamente escaso consumo, no haca
prever un agotamiento de las fuentes, ni otros problemas ambientales que ms tarde se presentaron.
Hacia la dcada de aos 1970 las energas renovables se consideraron una alternativa a las energas
tradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a diferencia de los combustibles fsiles
que precisan miles de aos para su formacin) como por su menor impacto ambiental en el caso de las
energas limpias, y por esta razn fueron llamadas energas alternativas. Actualmente muchas de estas
energas son una realidad, no una alternativa, por lo que el nombre de alternativas ya no debe emplearse.
Segn la Comisin Nacional de Energa espaola, la venta anual de energa del Rgimen Especial se ha
multiplicado por ms de 10 en Espaa, a la vez que sus precios se han rebajado un 11 %.
En Espaa las energas renovables supusieron en el ao 2005 un 5,9% del total de energa primaria, un 1,2%
es elica, un 1,1% hidroelctrica, un 2,9 biomasa y el 0,7% otras. La energa elica es la que ms crece.
3.2- Fuentes de Energas Renovables
Energa elica
Parque elico
La energa elica se basa en la energa potencial que poseen las corrientes de viento. Dicha energa potencial
es captada por las aspas de los generadores elicos, y es transformada en energa elctrica en los
alternadores presentes en el interior de dichos generadores. Las zonas ms favorables para la implantacin
de torres elicas son las regiones costeras y las grandes estepas, donde vientos constantes soplan
regularmente: es necesaria una velocidad media del viento superior a 30 km/h para que una turbina elica
funcione con eficiencia.
La energa elica presenta diversas ventajas, entre las cuales est la de no depender de combustible alguno
para operar, sus emisiones casi nulas, y el hecho de ser una tecnologa muy desarrollada y probada. Tambin
presenta un coste bajo de mantenimiento y explotacin y requiere de relativamente poco espacio para ser
instalada (en comparacin con otras energas ms extensivas, como la solar fotovoltaica o termoelctrica).
Entre sus problemas, se puede destacar su elevado coste (si bien este problema se est solucionando poco a
poco con la evolucin tecnolgica y la aparicin de fuertes economas de escala debido a la generalizacin de
su produccin). La energa elica tambin tiene un elevado impacto visual y sonoro, y un discutido impacto
medioambiental (como por ejemplo el desplazamiento de los recorridos de aves migratorias). Por ltimo, el
problema quiz ms importante de la energa elica es su difcil gestin dentro de un sistema elctrico. La
energa elica es una energa poco constante, dependiente de vientos a menudo muy variables, de manera
que no se puede depender de ella para generar electricidad en momentos de alta demanda elctrica.
Es por ello que la elica solo puede suponer un porcentaje limitado (en el entorno del 20%) de la generacin
elctrica, a riesgo de tener un sistema elctrico inestable, donde la falta de viento un da concreto provoque
apagones generalizados.
Los parques elicos abundan por todo el mundo. Dinamarca es el lder mundial destacado en esta tecnologa,
tanto terrestre como marina. Es el pas en el que una mayor fraccin de su energa elctrica est generada a
travs de molinos elicos. Adems, tres de los cuatro mayores productores mundiales de turbinas y torres
elicas tienen su sede en Dinamarca (Vestas, NEG Micon y Bonus. En segundo puesto se sita Alemania,
seguido por Estados Unidos y Espaa. Canad, Francia y los Pases Bajos son otros pases con alto
desarrollo de la industria elica.
La energa elica puede funcionar para generar electricidad y para bombear agua de pozos subterrneos.
Energa hidroelctrica
Esta energa es una energa limpia, renovable, e inagotable. La energa hidroelctrica se aprovecha en las
centrales hidroelctricas. En las centrales hidroelctricas se genera la electricidad mediante la energa
cintica y potencial del agua, que al caer y mover la turbina, mueve un generador elctrico.
La energa hidroelctrica puede generar un impacto ambiental si no est bien adaptada al ro en el cual se
construye. Una central hidroelctrica puede tener un gran impacto ambiental produciendo una alteracin en el
ambiente de un ro y afectando la fauna y flora de una zona.
En Costa Rica el 81% de la energa proviene de la hidroelctrica, el 10% geotrmica, 7,7% es trmica, 1,1%
es elica y 0,2% es de otras.
Esto ocurre tambin en otros pases donde los recursos hdricos son tan grandes que ms del 80% de la
energa proviene de la hidroelctrica.
Energa de biomasa
La biomasa es la abreviatura de "masa biolgica" y se obtiene de los recursos biolgicos. La biomasa
comprende una inmensa gama de materiales orgnicos. La energa proveniente de la biomasa se divide en
muchos grupos.

Energa de combustin directa

Energa de conversin trmica


Energa por fermentacin alcohlica
Energa por descomposicin anaerbica
La energa de combustin directa se saca de la lea y otros desechos orgnico como excrementos
de animales y celulosa se utiliza para obtener calor.
La energa por conversin trmica que consiste en la destilacin de lea para generar carbn de lea,
metanol, alcohol metlico, entre otros.
La energa por fermentacin alcohlica que consiste en la fermentacin de restos orgnicos tales como la
caa de azcar, la yuca y la madera, se cree que podra reemplazar a los combustibles fsiles. El etanol
(alcohol etlico) se est usando actualmente como aadido de la gasolina.
La energa anaerbica que consiste en la produccin de gas en cmaras cerradas; se denominan
biodigestores. Esta se logra mediante la fermentacin de desechos orgnicos (excrementos, residuos
orgnicos, etc.). El gas obtenido sirve para el gas de cocina y la iluminacin.
Energa solar
La energa solar es la energa obtenida de la radiacin solar transformndola en calor o electricidad. Los
colectores solares transfieren la energa proveniente de la radiacin solar al agua y la calientan. Las celdas
fotovoltaicas que generan su energa elctrica de la radiacin electromagntica del sol, transformndola
en energa elctrica.

Sistema fotovoltaico
Es el sistema por el cual se genera la electricidad por la radiacin electromagntica (luz visible,
infrarrojos,ultravioletas...), ste consta de:
Un generador solar, compuesto de paneles fotovoltaicos que generan una corriente elctrica,
en funcin de la radiacin solar.
Un acumulador, que guarda la energa electrica para disponerla en la noche y en los das
nublados,bateras
Un regulador, que evita sobrecargas en el acumulador o descargas excesivas, ajustando la tension y
corriente.
Un conversor, que convierte la electricidad producida(continua) en el mismo tipo que
la red (Espaa es 220 V alterna a 50 Hz).
Sistema solar trmico
Este sistema funciona calentando agua por el calor producido por la radiacin solar. Este calentamiento puede
producirse mediante concentracin de radiacin solar produciendo vapor de agua, y con una turbina energa
elctrica; O bien, puede emplearse sin concentracin en calefaccin o agua caliente sanitaria (ACS).
Energa geotrmica
Este tipo de energa trata de aprovechar el calor desprendido por la Tierra para obtener energa elctrica.
Dicho de otra forma, es la energa calrica contenida en el interior de la Tierra que se transmite por
conduccin trmica hacia la superficie.
Tambin puede generarse energa elctrica mediante la utilizacin de un vapor que pasa a travs de una
turbina que est conectada a un generador, y que produce electricidad.
Los usos ms comunes son:
Uso sanitario.
Varios usos industriales como la pasteurizacin de la leche.
La implantacin de calefaccin en distritos enteros y viviendas individuales.
Balnearios.
Cultivos en invernaderos durante el periodo de nevadas.
Reducir el tiempo de crecimiento de pescados, crustceos, etc.
Entre sus ventajas, podemos destacar:
Es un recurso de bajo coste.
Contribuye tanto a la generacin de energa (produce electricidad) como con usos directamente de
calor.
Evita la dependencia energtica del exterior.
Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los combustibles
fsiles (petrleo, carbn, etc.)
No produce ningn tipo de combustin
Funcionamiento de una central
Primero se perfora un agujero hasta el pozo de agua subterrnea.
Se monta una tubera, destinada a llevar el vapor de agua a la superficie.
El vapor de agua pasa por una depuradora, porque lleva minerales que podran ocasionar
desperfectos en las turbinas.
Luego, pasan por las turbinas, que a su vez mueven un generador. El generador produce la
electricidad y un transformador la convierte en corriente elctrica.
La energa geotrmica es capaz de crear energa limpia para autos,casas etc. Islandia es unos de los lugares
donde se crea ms energa geotrmica.
Energa Mareomotriz
La energa mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura en media
de los mares segn la posicin relativa de la Tierra y la Luna, y que resulta de la atraccin gravitatoria de esta
ltima y del Sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse
interponiendo partes mviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con
mecanismos de canalizacin y depsito, para obtener movimiento en un eje.
Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la generacin de electricidad,
transformando as la energa mareomotriz en energa elctrica, una forma energtica ms til y aprovechable.
Es un tipo de energa renovable limpia.
Central en Francia
Energa Undimotriz
La Energa undimotriz es la energa producida por el movimiento de las olas. Es menos conocida y extendida
que la maremotriz, pero cada vez se aplica ms.
Algunos sistemas pueden ser:
Un aparato anclado al fondo y con una boya unida a l con un cable. El movimiento de la boya se utiliza para
mover un generador. Otra variante sera tener la maquinaria en tierra y las boyas metidas en un pozo
comunicado con el mar.
Un aparato flotante de partes articuladas que obtiene energa del movimiento relativo entre sus partes. Como
la "serpiente marina" Pelamis.
Un pozo con la parte superior hermtica y la inferior comunicada con el mar. En la parte superior hay una
pequea abertura por la que sale el aire expulsado por las olas. Este aire mueve una turbina que es la que
genera la electricidad.


3.3-Ventajas e inconvenientes de la energa renovable
Energas ecolgicas
Las fuentes de energa renovables son distintas a las de combustibles fsiles o centrales nucleares debido a
su diversidad y abundancia. Se considera que el Sol abastecer estas fuentes de energa (radiacin solar,
viento, lluvia, etc.) durante los prximos cuatro mil millones de aos. La primera ventaja de una cierta cantidad
de fuentes de energa renovables es que no producen gases de efecto invernadero ni otras emisiones,
contrariamente a lo que ocurre con los combustibles, sean fsiles o renovables. Algunas fuentes renovables
no emiten dixido de carbono adicional, salvo los necesarios para su construccin y funcionamiento, y no
presentan ningn riesgo suplementario, tales como el riesgo nuclear.
No obstante, algunos sistemas de energa renovable generan problemas ecolgicos particulares. As pues, los
primeros aerogeneradores eran peligrosos para los pjaros, pues sus aspas giraban muy deprisa, mientras
que las centrales hidroelctricas pueden crear obstculos a la emigracin de ciertos peces, un problema serio
en muchos ros del mundo (en los del noroeste de Norteamrica que desembocan en el Ocano Pacfico, se
redujo la poblacin de salmones drsticamente).
Naturaleza difusa
Un problema inherente a las energas renovables es su naturaleza difusa, con la excepcin de la energa
geotrmica la cual, sin embargo, slo es accesible donde la corteza terrestre es fina, como las fuentes
calientes y los giseres.
Puesto que ciertas fuentes de energa renovable proporcionan una energa de una intensidad relativamente
baja, distribuida sobre grandes superficies, son necesarias nuevos tipos de "centrales" para convertirlas en
fuentes utilizables. Para 1.000 kWh de electricidad, consumo anual per cpita en los pases occidentales, al
propietario de una vivienda ubicada en una zona nublada de Europa debe instalar ocho metros cuadrados de
paneles fotovoltaicos (suponiendo un rendimiento energtico medio del 12,5%).
Sin embargo, con cuatro metros cuadrados de colector solar trmico, un hogar puede obtener gran parte de la
energa necesaria para el agua caliente sanitaria aunque, debido al aprovechamiento de la simultaneidad, los
edificios de pisos pueden conseguir los mismos rendimientos con menor superficie de colectores y, lo que es
ms importante, con mucha menor inversin por vivienda.
Irregularidad
La produccin de energa elctrica permanente exige fuentes de alimentacin fiables
o medios de almacenamiento (sistemas hidrulicos de almacenamiento por bomba, bateras, futuras pilas de
combustible de hidrgeno, etc.). As pues, debido al elevado coste del almacenamiento de la energa, un
pequeo sistema autnomo resulta raramente econmico, excepto en situaciones aisladas, cuando la
conexin a la red de energa implica costes ms elevados.
Diversidad geogrfica
La diversidad geogrfica de los recursos es tambin significativa. Algunos pases y regiones disponen de
recursos sensiblemente mejores que otros, en particular en el sector de la energa renovable. Algunos pases
disponen de recursos importantes cerca de los centros principales de viviendas donde la demanda de
electricidad es importante. La utilizacin de tales recursos a gran escala necesita, sin
embargo,inversiones considerables en las redes de transformacin y distribucin, as como en la propia
produccin.
Administracin de las redes elctricas
Si la produccin de energa elctrica a partir de fuentes renovables se generalizase, los sistemas de
distribucin y transformacin no seran ya los grandes distribuidores de energa elctrica, pero funcionaran
para equilibrar localmente las necesidades de electricidad de las pequeas comunidades.
Los que tienen energa en excedente venderan a los sectores deficitarios, es decir, la explotacin de la red
debera pasar de una "gestin pasiva" donde se conectan algunos generadores y el sistema es impulsado
para obtener la electricidad "descendiente" hacia el consumidor, a una gestin "activa", donde se distribuyen
algunos generadores en la red, debiendo supervisar constantemente las entradas y salidas para garantizar
el equilibrio local del sistema. Eso exigira cambios importantes en la forma de administrar las redes.
Sin embargo, el uso a pequea escala de energas renovables, que a menudo puede producirse "in situ",
disminuye la necesidad de disponer de sistemas de distribucin de electricidad. Los sistemas corrientes,
raramente rentables econmicamente, revelaron que un hogar medio que disponga de un sistema solar con
almacenamiento de energa, y paneles de un tamao suficiente, slo tiene que recurrir a fuentes de
electricidad exteriores algunas horas por semana. Por lo tanto, los que abogan por la energa renovable
piensan que los sistemas de distribucin de electricidad deberan ser menos importantes y ms fciles de
controlar.
La integracin en el paisaje
Un inconveniente evidente de las energas renovables es su impacto visual en el ambiente local. Algunas
personas odian la esttica de los generadores elicos y mencionan la conservacin de la naturaleza cuando
hablan de las grandes instalaciones solares elctricas fuera de las ciudades. Sin embargo, todo el mundo
encuentra encanto en la vista de los "viejos molinos a viento" que, en su tiempo, eran una muestra bien visible
de la tcnica disponible.
Otros intentan utilizar estas tecnologas de una manera eficaz y satisfactoria estticamente: los paneles
solares fijos pueden duplicar las barreras anti-ruido a lo largo de las autopistas, hay techos disponibles y
podran incluso ser sustituidos completamente por captadores solares, clulas fotovoltaicas amorfas que
pueden emplearse para teir las ventanas y producir energa, etc.
3.4-Las energas Renovables en la Actualidad
Representan un 20% del consumo mundial de electricidad, siendo el 90% de origen hidrulico. El resto es
muy marginal: biomasa 5,5%, geotrmica 1,5%, elica 0,5% y solar 0,05%.
Alrededor de un 80% de las necesidades de energa en las sociedades industriales occidentales se centran
en torno a la industria, la calefaccin, la climatizacin de los edificios y el transporte (coches, trenes, aviones).
Sin embargo, la mayora de las aplicaciones a gran escala de la energa renovable se concentra en la
produccin de electricidad.
En Espaa, las renovables fueron responsables del 19,8 % de la produccin elctrica. La generacin de
electricidad con energas renovables super en el ao 2007 a la de origen nuclear.
Greenpeace present un informe en el que sostiene que la utilizacin de energas renovables para producir el
100% de la energa es tcnicamente viable y econmicamente asumible, por lo que, segn
la organizacin ecologista, lo nico que falta para que en Espaa se dejen a un lado las energas sucias, es
necesaria voluntad poltica. Para lograrlo, son necesarios dos desarrollos paralelos: de las energas
renovables y de la eficiencia energtica (eliminacin del consumo superfluo).
Por otro lado, un 64% de los directivos de las principales utilities consideran que en el horizonte de 2018
existirn tecnologas limpias, asequibles y renovables de generacin local, lo que obligar a las grandes
corporaciones del sector a un cambio de mentalidad.
3.5- Impacto Ambiental de la Energa Renovable
Todas las fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental. La energa geotrmica puede ser
muy nociva si se arrastran metales pesados y gases de efecto invernadero a la superficie; la elica produce
impacto visual en el paisaje, ruido de baja frecuencia, puede ser una trampa para aves. La hidrulica menos
agresiva es la minihidrulica ya que las grandes presas provocan prdida de biodiversidad,
generan metano por la materia vegetal no retirada, provocan pandemias como fiebre amarilla, dengue,
equistosomiasis en particular en climas templados y climas clidos, inundan zonas con patrimonio cultural o
paisajstico, generan el movimiento de poblaciones completas, entre otros Asun, Itaip, Yaciret y aumentan
la salinidad de los cauces fluviales.
La energa solar se encuentra entre las menos agresivas salvo el debate generado por la electricidad
fotovoltaica respecto a que se utiliza gran cantidad de energa para producir los paneles fotovolticos y tarda
bastante tiempo en amortizarse esa cantidad de energa. La mareomotriz se ha discontinuado por los
altsimos costos iniciales y el impacto ambiental que suponen. La energa de las olas junto con la energa de
las corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto ambiental ya que usualmente se ubican en costas
agrestes. La energa de la biomasa produce contaminacin durante la combustin por emisin de CO2 pero
que es reabsorbida por el crecimiento de las plantas cultivadas y necesita tierras cultivables para
su desarrollo, disminuyendo la cantidad de tierras cultivables disponibles para el consumo humano y para
laganadera, con un peligro de aumento del coste de los alimentos y aumentando la produccin de
monocultivos.
3.6- Islandia pionero en la Energa Renovable
Islandia es un pequeo pas el cual se provee de energa mediante la energa geotrmica e hidroelctrica. La
energa geotrmica abunda en Islandia por la gran cantidad de volcanes y giseres. Islandia no es
autosuficiente y no se puede proveer del petrleo que consume, as que debe importarlo en su totalidad.
Pero en 2002 se encontr una alternativa que separa los tomos de hidrgeno mediante la electrlisis, debido
a que en Islandia la energa sobra. Lo que se pretende es que dentro de pocos aos la flota de buses sea
completamente de hidrgeno, y que coches y barcos tambin. Por ahora hay una estacin de hidrgeno y
algunos coches y autobuses. Luego, pretende exportar el hidrgeno. Islandia es en este momento uno de los
pases con la tecnologa del hidrgeno ms desarrollada y le llevar una ventaja contundente a dems pases
que en este momento estn empezando a desarrollar la energa de hidrgeno.

Energa Solar
La energa solar es aquella que proviene del aprovechamiento directo de la radiacin del sol, y de la cual se
obtiene calor y electricidad. El calor se obtiene mediante colectores trmicos, y la electricidad a travs de
paneles fotovoltaicos.
La energa solar, adems de ser renovable y no contaminar el Medio Ambiente, es una energa muy
abundante en Espaa. Su utilizacin contribuye a reducir el efecto invernadero producido por las emisiones de
CO2 (oxido de carbono) a la atmsfera, as como el cambio climtico provocado por el efecto invernadero.
La potencia de la radiacin vara segn el momento del da, las condiciones atmosfricas que la amortiguan y
la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de irradiacin el valor es de aproximadamente 1000
W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como irradiacin.
La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La radiacin
directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la
emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la
atmsfera, en las nubes y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede
reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene
de todas las direcciones.
La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe el nombre de
constante solar y tiene un valor medio de 1354 W/m (que corresponde a un valor mximo en el perihelio de
1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m.)
La energa del sol produce calor y hace posible que el hombre la utilice en forma directa mediante distintos
elementos, es as como tenemos:
o Colectores solares: Consiste en el aprovechamiento directo del sol, es decir absorben la
radiacin solar transfiriendo su energa calorfica al agua, que est almacenada en tubos, calentndola. Con
el empleo de un conjunto de conectores se logra la forma ms sencilla de generacin a partir del sol; estos
colectores calientan agua para producir vapor que a su vez hace girar una turbina y este giro en las turbinas
crea el mismo funcionamiento que veremos mas adelante en las energas elica.
o Paneles o Celdas Fotovoltaicas:

El sol tambin emite radiaciones electromagnticas, las cuales son aprovechadas por un sistema llamado
fotovoltaico, el cual transforma estas radiaciones en energa elctrica. Esto es debido a que Los paneles
fotovoltaicos constan de un conjunto de celdas solares y son utilizadas para la produccin de electricidad, y se
perfilan como una adecuada solucin para el abastecimiento elctrico en las reas rurales. La electricidad
obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en
bateras para utilizarla durante la nocheo cuando el da este nubaldo.
4.1- Rendimiento de la energa solar
Cada sistema tiene diferentes rendimientos. Los tpicos de una clula fotovoltaica (aislada) de silicio
policristalino oscilan alrededor del 10%. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15%.
Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede alcanzar el
70% de transferencia de energa solar a trmica).
Tambin la energa solar termoelctrica de baja temperatura, con el sistema de nuevo desarrollo, ronda el
50% en sus primeras versiones. Tiene la ventaja que puede funcionar 24 horas al da a base de agua caliente
almacenada durante las horas de sol.
A continuacin, el sistema de discos Stirling (30-40%). Como ventaja aadida, el calor residual puede ser
reaprovechado por cogeneracin.
Los paneles solares fotovoltaicos tienen, como hemos visto, un rendimiento en torno al 15 % y no producen
calor que se pueda reaprovechar -aunque hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten
generar energa elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados para instalaciones
sencillas en azoteas y de autoabastecimiento -proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con
red elctrica-, aunque su precio es todava alto. Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a
alcanzar la paridad -igualar el precio de obtencin de la energa solar fotovoltaica al de otras fuentes ms
ecnmicas en la actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un precio fijo de compra por parte
de la red elctrica. En el caso de Alemania, Italia o Espaa.
Tambin se estudia obtener energa de la fotosntesis de algas y plantas, con un rendimiento del 3%.
Segn el 21 Estudio del World Energy Council, para el ao 2100 el 70% de la energa consumida ser de
origen solar.
4.2-Elementos que Forman el Sistema Fotovoltaico
El Sistema fotovoltaico consta de los siguientes elementos:
Un generador solar, compuesto por un conjunto de paneles fotovoltaicos, que captan la radiacin luminosa
procedente del sol y la transforman en corriente continua a baja tensin (12 24 V).
Un acumulador, que almacena la energa producida por el generador y permite disponer de corriente
elctrica fuera de las horas de luz o das nublados.
Un regulador de carga, cuya misin es evitar sobrecargas o descargas excesivas al acumulador, que le
producira daos irreversibles; y asegurar que el sistema trabaje siempre en el punto de mxima eficiencia.
Y si es necesario un inversor, la cual transforma la corriente continua de 12 24 V almacenada en el
acumulador, en corriente alterna de 120 V.

4.3- Clula Solar


Algunas clulas solares funcionan en base a una plaqueta delgada de silicio monocristalino, que ha sido
tratada para poder convertir la luz del sol en corriente elctrica. El silicio se obtiene de la arena ordinaria.
Dada la eficiencia de la clula solar y la duracin de su vida til, se calcula que una tonelada de arena puede
generar la misma cantidad de electricidad que se produce quemando ms de medio milln de toneladas de
carbn. (Philippe Ilailly/SPL).
La produccin de electricidad a partir de clulas fotovoltaicas en 1997 es an seis veces ms cara que la
obtenida en centrales de carbn, pero hace tan slo una dcada era dieciocho veces ms, lo que permite que
el empleo de clulas fotovoltaicas para producir electricidad en lugares alejados de las redes de distribucin
ya compita con las alternativas existentes, como generadores elctricos a partir del petrleo. En los prximos
5 aos se espera reducir el coste del kWh a 12 centavos de dlar, a 10 para antes del ao 2010 y a 4
centavos para el 2030. A lo largo de toda la dcada el mercado fotovoltaico creci a ritmos anuales superiores
al 40%; entre 1971 y 1996 se han instalado en el mundo 700 megavatios de clulas fotovoltaicas.
La energa solar fotovoltaica, es decir, los paneles solares para produccin de electricidad tienen ahora un
peso estadsticamente nulo entre las renovables y en el IDAE creen que debern pasar bastantes aos para
que despegue. Dicen que es muy cara porque la tecnologa no est suficientemente desarrollada para hacerla
rentable. Greenpeace no est de acuerdo, Jos Luis Garca Ortega, experto en renovables de esta
organizacin ecologista, asegura que "si el billn de pesetas que el Gobierno va a donar a las elctricas se
destinara a la solar fotovoltaica tendra un presente y futuro asegurado". Este grupo ecologista mantiene que
el futuro de la solar fotovoltaica pasa porque el Ejecutivo, adems de fijar el precio para su trasvase a la red
(60 pesetas por kilovatio transferido), las exigencias de la reglamentacin no sean disuasorias sino que la
potencien. Las empresas que fabrican estos paneles confan en que esta nueva norma impulse
considerablemente su industria.
4.4 -Funcionamiento en Grficos
4.5- Clasificacin de la tecnologa solar
Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:
o Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de mecanismos o sistemas
mecnicos.
o Energa solar trmica: Para producir agua caliente de baja temperatura para uso sanitario y
calefaccin.
o Energa solar fotovoltaica: Para producir electricidad mediante placas
de semiconductores que se excitan con la radiacin solar.
o Energa solar termoelctrica: Para producir electricidad con un ciclo termodinmico
convencional a partir de un fluido calentado a alta temperatura (aceite trmico)
o Energa solar hbrida: Combina la energa solar con la combustin de biomasa,
combustibles fsiles, Energa elica o cualquier otra energa alternativa.
o Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por una chimenea
donde estn los generadores.
4.6- Usos de la Energa Solar
Otros usos de la energa solar y ejemplos ms prcticos de sus aplicaciones:
o Huerta solar
o Central trmica solar, como:
o la que est en funcionamiento desde el ao 2007 en Sanlcar la Mayor (Sevilla), de 11 MWh
de potencia que entregar un total de 24 GWh al ao
o y la de Llanos de Calahorra, cerca de Guadix, de 50 MWh de potencia. En proyecto Andasol
I y II.
o Potabilizacin de agua
o Cocina solar
o Destilacin
o Evaporacin
o Fotosntesis
o Secado
o Arquitectura sostenible
o Cubierta Solar
o Acondicionamiento y ahorro de energa en edificaciones
o Calentamiento de agua
o Calefaccin domstica
o Iluminacin
o Refrigeracin
o Aire acondicionado
o Energa para pequeos electrodomsticos

La Energa Hidrulica
La energa hidrulica se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa potencial,
durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un
movimiento de rotacin que finalmente, se transforma en energa elctrica por medio de los generadores. Es
un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua, y una vez utilizada, es
devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin, y la instalacin
de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas
de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin
embargo, el peso de las consideraciones medioambientales y el bajo mantenimiento que precisan una vez
estn en funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa.
La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo, pero fue con
la Revolucin Industrial, y especialmente a partir del siglo XIX, cuando comenz a tener gran importancia con
la aparicin de las ruedas hidrulicas para la produccin de energa elctrica. Poco a poco la demanda de
electricidad fue en aumento. El bajo caudal del verano y otoo, unido a los hielos del invierno hacan
necesaria la construccin de grandes presas de contencin, por lo que las ruedas hidrulicas fueron
sustituidas por mquinas de vapor con en cuanto se pudo disponer de carbn.
La primera central hidroelctrica moderna se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa.
El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del
perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del
siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de
electricidad.

Toma para el canal de riego en Alloz


A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de energa hidroelctrica eran
Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el
mundo, este tipo de energa representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de
electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms
importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada
entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como
referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6500 Mw y es una de las ms grandes.
En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un
megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de
electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados. En
Euskadi, debido a que los ros son de curso corto y no conducen caudales importantes, existen bastantes
minicentrales hidrulicas. En el resto de Espaa hay problemas de escasez de agua y se han construido
presas para riego. Posteriormente han sido aprovechadas para generar energa, y actualmente tenemos una
fraccin importante de energa hidroelctrica instalada.

Presa de bveda de Alloz


5.1 Origen
El origen de la energa hidrulica est en el ciclo hidrolgico de las lluvias y por tanto, en la evaporacin solar
y la climatologa que remontan grandes cantidades de agua a zonas elevadas de los continentes alimentando
los ros. Este proceso est originado, de manera primaria, por la radiacin solar que recibe la Tierra.
Estas caractersticas hacen que sea significativa en regiones donde existe una combinacin adecuada de
lluvias, desniveles geolgicos y orografa favorable para la construccin de represas. Es debida a la energa
potencial contenida en las masas de agua que transportan los ros, provenientes de la lluvia y del deshielo.
Puede ser utilizada para producir energa elctrica mediante un salto de agua, como se hace en las centrales
hidroelctricas.
5.1.1 -Evolucin Histrica
Los antiguos romanos y griegos aprovechaban ya la energa del agua; utilizaban ruedas hidrulicas para
moler trigo. Sin embargo, la posibilidad de emplear esclavos y animales de carga retras su aplicacin
generalizada hasta el siglo XII.
Durante la edad media, las grandes ruedas hidrulicas de madera desarrollaban una potencia mxima de
cincuenta caballos. La energa hidroelctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero civil britnico John
Smeaton, que construy por vez primera grandes ruedas hidrulicas de hierro colado.
Antigua rueda hidrulica
La hidroelectricidad tuvo mucha importancia durante la Revolucin Industrial. Impuls las industrias textil y
del cuero y los talleres de construccin de mquinas a principios del siglo XIX. Aunque las mquinas de vapor
ya estaban perfeccionadas, el carbn era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible. La energa
hidrulica ayud al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa yAmrica hasta
la construccin de canales a mediados del siglo XIX, que proporcionaron carbn a bajo precio.
Las presas y los canales eran necesarios para la instalacin de ruedas hidrulicas sucesivas cuando el
desnivel era mayor de cinco metros. La construccin de grandes presas de contencin todava no era posible;
el bajo caudal de agua durante el verano y el otoo, unido a las heladas en invierno, obligaron a sustituir las
ruedas hidrulicas por mquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbn.
La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de
la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la
turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las
centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. La
tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX.
A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canad
y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la
hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su
importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son
Noruega (99%), Repblica Democrtica del Congo (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran,
est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo.
Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 MW y es una de las ms
grandes.
En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un
megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de
electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados.
Desarrollo de la energa hidroelctrica
La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de
la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la
turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las
centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad.
La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las centrales
dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede
mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados
con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que
entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados justo encima de las
turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las
turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turninas Pelton para grandes
saltos y pequeos caudales.
Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen del embalse de grandes
cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es
uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluente. Una de ellas es la de las Cataratas del Nigara,
situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad.
A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canad
y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la
hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su
importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son
Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y
Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa
Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes.
En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un
megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de
electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados.
La energa hoy
Desde hace aos, el desarrollo de nuestra sociedad se basa en la utilizacin de la energa, un amplio abanico
de actividades productivas y recreativas. En un esquema simple sus aplicaciones se pueden dividir en
dos grupos:
o Combustibles de uso directo, empleados bsicamente para la calefaccin domstica y de
edificios de servicios, en diferentes procesos y equipos industriales y en automocin. Provienen en gran
medida del petrleo, pero tambin del carbn y el gas natural. Suponen dos tercios del consumo de energa
primaria en un pas industrializado medio.
o Electricidad, que se emplea en iluminacin y en accionamiento de equipos;
electrodomsticos y maquinaria industrial, hornos y otros procesos industriales. Proviene de diferentes
fuentes: carbn y otros combustibles fsiles, energa hidrulica y nuclear. Representa un tercio de la energa
primaria que utiliza un pas industrializado medio.
En ambos casos, la energa se recibe desde empresas de medio y gran tamao a travs de redes de
transportes y distribucin complejas que suponen unas inversiones de fuerte magnitud. En la vuelta a las
energas renovables, stas se utilizan en gran medida para la produccin de electricidad, pero tambin se
obtienen de ellas combustibles de uso domstico e industrial, as como biocombustibles lquidos para
automocin.
La insercin de las renovables en el esquema energtico se hace a travs de las redes ya existentes de
suministro elctrico o de combustibles de uso directo, aunque tambin se plantea el uso de estas energas
para satisfacer las demandas de comunidades aisladas de las redes de distribucin energtica
convencionales.
5.2- Central Hidroelctrica
Una central hidroelctrica es aquella que utiliza energa hidrulica para la generacin de energa elctrica.
Son el resultado actual de le evolucin de los antiguos molinos que aprovechaban la corriente de los ros para
mover una rueda.
En general aprovechan la energa potencial que posee la masa de agua de un cauce natural en virtud de un
desnivel tambin conocido como salto geodsico. El agua en su cada entre dos niveles del cauce se hace
pasar por una o varias turbinas hidrulicas las cuales trasmiten la energia a un alternador en cual la convierte
en energa elctrica.
Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de
generacin de electricidad son:
La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio
de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbinable, adems de las caractersticas de la turbina
y del generador.

La energa garantizada, en un lapso de tiempo determinado, generalmente un ao, que est en


funcin del volumen til del embalse, y de la potencia instalada.
La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW (megavatios), como en el caso de las
minicentrales hidroelctricas, hasta 14.000 MW como en Paraguay y Brasil donde se encuentra la segunda
mayor central hidroelctrica del mundo (la mayor es la Presa de las Tres Gargantas, en China, con una
potencia de 22.500 MW), la Itaip que tiene 20 turbinas de 700 MW cada una. Cada turbina suele tener unas
20 pulgadas de longitud con un permetro de 40 cm.
5.2.1- Tipos de Centrales Hidroelctricas
Por la Presin ejercida por el agua
Centrales de baja presin: Son centrales hidroelctricas situadas en corrientes de agua con desniveles de
cada de 10 metros o superiores y se construyen intercalndolas en los cursos de los ros o de los canales.
Por razones de ndole econmica y ecolgica el agua se utiliza en su curso natural, siendo embalsada
mediante presas. Estas centrales hidroelctricas pequeas tienen la desventaja de proporcionar una corriente
elctrica fluctuante, puesto que las variaciones estacionales de las precipitaciones pueden hacer variar el flujo
de agua, y por tanto la cantidad de agua disponible.

Centrales de mediana o alta presin: Son centrales hidroelctricas de acumulacin o de bombeo


(desniveles hasta 100 m.). Estas centrales disponen de zonas de embalse en forma de embalses de gran
tamao o zonas enteras de ros en las que el agua se acumula durante perodos cortos (acumulacin diaria) o
ms prolongados (acumulacin anual). Las centrales hidroelctricas de acumulacin se construyen casi
siempre en presas de valles, y aprovechan el agua de cursos naturales renovables. Las centrales
hidroelctricas de bombeo, por el contrario, son centrales que en las pocas de superproduccin de energa
elctrica bombean el agua hasta un nivel ms elevado para volver a transformar la energa potencial
generada, en energa elctrica en horas de pico de carga. Por esta razn, las centrales hidroelctricas de
bombeo no pueden clasificarse en la categora de plantas que aprovechan energas renovables.
Segn su concepcin arquitectnica
o Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de esta, y conectadas
por medio de una tubera en presin.
o Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio de tneles, tuberas
en presin, o por la combinacin de ambas.
Segn su rgimen de flujo
o Centrales a filo de agua. Tambin denominadas centrales de agua fluyente o de pasada,
utilizan parte del flujo de un ro para generar energa elctrica. Operan en forma continua porque no tienen
capacidad para almacenar agua, no disponen de embalse. Turbinan el agua disponible en el momento,
limitadamente a la capacidad instalada. En estos casos las turbinas pueden ser de eje vertical, cuando el ro
tiene una pendiente fuerte u horizontal cuando la pendiente del ro es baja.
o Centrales de embalse. Es el tipo ms frecuente de central hidroelctrica. Utilizan un
embalse para reservar agua e ir graduando el agua que pasa por la turbina. Es posible generar energa
durante todo el ao si se dispone de reservas suficientes. Requieren una inversin mayor.
o Centrales de acumulacin por bombeo Se trata de un tipo de central que solo genera
energa en horas punta y la consume en horas valle (noches y fines de semana), mediante un grupo
electromecnico de bombeo y generacin. Justifican su existencia para hacer frente a variaciones de
demanda energtica en horas determinadas. Distinguimos tres tipos; centrales puras de acumulacin,
centrales mixtas de acumulacin y centrales de acumulacin por bombeo diferencial.

Otros tipos de centrales hidroelctricas


o Centrales mareomotrices.Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas
en zonas costeras donde la amplitud de la marea es amplia, y las condiciones morfolgicas de la costa
permiten la construccin de una presa que corta la entrada y salida de la marea en una baha. Se genera
energa tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la baha.
o Centrales mareomotrices sumergidas.Utilizan la energa de las corrientes submarinas. En
2002, en Gran Bretaa se implement la primera de estas centrales a nivel experimental.
o Centrales que aprovechan el movimiento de las olas. Este tipo de central es objeto de
investigacin desde la dcada de los 80. A inicios de agosto de 1995, el "Ocean Swell Powered Renewable
Energy (OSPREY)" construy la primera central que utiliza la energa de las olas en el norte de Escocia. La
potencia de esta central es de 2 MW. Lamentablemente fue destruida un mes ms tarde por un temporal.
Los tipos de turbinas qu hay son Francis, Turgo, Kaplan y Pelton. Para la transformacin de la
energa mecnica en energa elctrica.
5.3- Aspectos Generales de una Hidroelctrica
El emplazamiento
Dado que, normalmente, el caudal de los ros no asegura una aportacin regular de agua, la construccin de
una central hidroelctrica requiere del embalse previo del agua , en una presa. Se forma as un lago artificial
en el que puede generarse un salto a partir del cual se libera la energa potencial de la masa de agua, que se
transforma posteriormente en energa elctrica.
El emplazamiento de una central hidroelctrica viene condicionada lugar, por las peculiaridades orogrficas
del terreno. No obstante, existen dos modelos bsicos: el aprovechamiento por derivacin de las aguas y el
aprovechamiento acumulacin.
Aprovechamiento por derivacin
En este primer caso, las aguas del ro se desvan mediante la construccin de una pequea presa hacia un
canal que las conduce hasta un depsito, la cmara de carga procurando que la prdida de nivel sea mnima.
Aprovechamiento por acumulacin
En las centrales de aprovechamiento por acumulacin se construye una presa a altura determinada, en un
tramo del ro que presenta un desnivel apreciable. De esta manera, el nivel del agua se sita en un punto
cercano al extremo superior de la presa. Para aprovechar el volumen de embalse de a cota superior, a meda
altura se emplaza la toma de aguas; en la base inferior se sita el sistema de turbina-alternador
5.4- Funcionamiento de una central hidroelctrica: componentes principales
La presa
Se trata de un elemento esencial en los aprovechamientos hidrulicos. Existen dos grandes tipos de presas,
las de gravedad y las de bveda. En el primer caso, el propio peso del muro de la presa sirve para contener el
agua. En las presas de bveda, Li contencin de las aguas se consigue mediante el empuje que ejercen los
dos extremos del arco formado por la presa sobre las paredes laterales de la roca.
Aliviaderos
En la pared principal de la presa existen puntos donde parte del agua retenida se ibera sin necesidad de que
pase previamente por la sala de mquinas, donde se localiza el sistema de turbina-alternador Los aliviaderos
entran en funcionamiento cuando se producen grandes avenidas en el ro o para asegurar las necesidades
del riego.

La salida del agua por los aliviaderos se regula gracias a la presencia de grandes puertas metlicas. La
energa de cada del agua ha de ser disipada para evitar cause daos en su cada a los terrenos emplazados
aguas abajo de la presa. La instalacin de cuencos de amortiguacin permite guiar la corriente.
Tomas de agua
Se sitan en la pared anterior de la presa, la que da al embalse. Desde las agua parten diversas
conducciones que se dirigen hacia las turbinas. Unas compuertas permite regular el volumen de agua que
llega a la sala de mquinas otra parte, la existencia de rejillas metlicas impide el acceso de elementos tales
como troncos o ramas, que podran daar la maquinaria. Desde la toma de agua pasa a una tubera forzada
que atraviesa el cuerpo de la presa y con hacia las mquinas de la central. En el interior de la tubera, el agua
transforma la energa potencial en cintica, es decir, adquiere velocidad.
La sala de mquinas: turbina y alternador
La turbina y el alternador son los mecanismos esenciales de la central hidroellectrica. Cuando el agua llega a
las mquinas, acta sobre los alabes de la turbinas,girar el rodete y perdiendo energa. El rodete de la
turbina permanece unido al rotor del alternador, que, al girar con los polos excitados por una corriente induce
una corriente alterna en las bobinas del estator del alternador. Cuando ha cedido su energa, es restituida
nuevamente al ro, aguas abajo de la instalacin. Unido al eje de la turbina y el alternador gira un generador
de corriente empleado para excitar los polos del rotor del alternador. De esta manera, en los terminales del
estator aparece una corriente alterna de media tensin y alta intensidad. Mediante un transformador esta
corriente altera sus propiedades y pasa a ser alta tensin y baja intensidad. Se encuentra ya disponible para
ser transportada mediante lneas de alta tensin hacia los centro de distribucin y consumo
5.5- Turbina hidrulica
Una turbina hidrulica es una turbomquina motora hidrulica, que aprovecha la energa de un fluido que
pasa a travs de ella para producir un movimiento de rotacin que, transferido mediante un eje, mueve
directamente una mquina o bien un generador que transforma la energa mecnica en elctrica, as son el
rgano fundamental de una Central hidroelctrica.
Clasificacin.
Por ser turbomquinas siguen la misma clasificacin de estas, y pertenecen, obviamente, al subgrupo de las
turbomquinas hidrulicas y al subgrupo de las turbomquinas motoras. En el lenguaje comn de las turbinas
hidrulicas se suele hablar en funcin de las siguientes clasificaciones:
De acuerdo al cambio de presin en el rodete o al grado de reaccin
o Turbinas de accin: Son aquellas en las que el fluido de trabajo no sufre un cambio de
presin importante en su paso a travs de rodete.
o Turbinas de reaccin: Son aquellas en las que el fluido de trabajo si sufre un cambio de
presin importante en su paso a travs de rodete.
Para clasificar a una turbina dentro de esta categora se requiere calcular el grado de reaccin de la misma.
Las turbinas de accin aprovechan nicamente la velocidad del flujo de agua, mientras que las de reaccin
aprovechan adems la prdida de presin que se produce en su interior.
De acuerdo al diseo del rodete
Esta clasificacin es la ms determinista, ya que entre las distintas de cada gnero las diferencias slo
pueden ser de tamao, ngulo de los labes o cangilones, o de otras partes de la turbomquina distintas al
rodete. Los tipos ms importantes son:
o Turbina Kaplan: son turbinas axiales, que tienen la particularidad de poder variar el ngulo
de sus palas durante su funcionamiento. Estn diseadas para trabajar con saltos de agua pequeos y con
grandes caudales.(Turbina de reaccin)
o Turbina Hlice: son exactamente iguales a las turbinas kaplan, pero a diferencia de estas,
no son capaces de variar el ngulo de sus palas.
o Turbina Pelton: Son turbinas de flujo transversal, y de admisin parcial. Son resultado
directo de la evolucin de los antiguos molinos de agua, y en vez de contar con labes o palas si dice que
tiene cucharas. Estn diseadas para trabajar con saltos de agua muy grandes, pero con caudales pequeos.
(Turbina de accin)
o Turbina Francis: Son turbinas de flujo mixto y de reaccin. Existen alguno diseos
complejos que son capaces de variar el ngulo de sus labes durante su funcionamiento. Estn diseadas
para trabajar con saltos de agua medios y caudales medios.
5.6- Centrales Minihidraulicas
Minihidraulica
Las centrales hidroelctricas con potencia inferior a 10 MW se denominan centrales minihidrulicas. La
energa minihidrulica s se considera, sin embargo, como una energa renovable ya que los sistemas de
distribucin y gestin empleados son diferentes a los de las centrales de elevada potencia y su impacto
ambiental es mucho ms reducido. Para la obtencin de energa minihidrulica no siempre es necesario
incluir una presa en la instalacin y si esta existe no debe superar los 15 metros de altura.
A principios del siglo XX se construyeron numerosas centrales minihidrulicas para abastecer a pequeos
municipios o industrias, aunque en el ltimo cuarto de siglo stas se sustituyeron por otras centrales de mayor
tamao y con mayor poder de distribucin. Actualmente se est intentando volver a poner en marcha antiguas
instalaciones, adems de implantar otras nuevas, ya que estn demostradas las ventajas
decarcter medioambiental de este tipo de instalaciones.
Las instalaciones minihidrulicas contribuyen a la diversificacin de las fuentes, permiten el acercamiento al
usuario, convirtiendo la energa en un recurso gestionado de manera local, y dan servicio a zonas aisladas,
como en el caso de las microcentrales, de escaso impacto ambiental y mltiples posibilidades de localizacin.
La tecnologa empleada en todos estos procesos es ya una tecnologa madura debido a su larga trayectoria
por lo que a nivel tcnico no se esperan novedades importantes, lo que aporta seguridad y conocimiento en
su aplicacin. Nuestro pas cuenta con un gran nmero de empresas que disponen a tecnologa moderna que
ofrece en el mercado una amplia gama de bienes de equipo de alta calidad y prestaciones, que van
incorporando los ltimos avances tecnolgicos para incrementar los rendimientos, disminuir los costes y el
impacto ambiental.
Funcionamiento y clasificacin de las centrales minihidrulicas
La energa hidrulica se obtiene a partir de la energa cintica y potencial generada por una corriente de agua
al salvar el desnivel existente entre dos puntos. Esta energa se transforma en energa elctrica por medio de
turbinas que se mueven debido a la masa de agua que pasa por su interior. Las turbinas transmiten la
potencia mecnica de su rotacin mediante un eje a un generador de electricidad o alternador.
La potencia de una instalacin se determina mediante el producto del caudal de agua por el salto o desnivel
que salva el curso. Las centrales minihidrulicas se localizan normalmente en lugares de caudales moderados
y saltos pequeos.
Los tipos de centrales minihidrulicas se pueden definir en base a criterios de funcionamiento o de potencia.
Segn la forma en la que se recibe y se produce la acumulacin del agua se pueden clasificar en:
Centrales de agua fluente: Son centrales que no disponen de ningn tipo de regulacin por lo que el caudal
vara en funcin del rgimen hidrolgico anual.
Centrales de flujo regulado: Son aquellas en las que se puede regular el agua a travs de un depsito de
regulacin diario, semanal o mensual. Se destinan a usos hidroelctricos o a otros fines (riego o
abastecimiento) estando localizadas aguas abajo de los embalses.
Gradundolas segn la potencia producida se pueden distinguir los siguientes tipos de centrales:
Pico centrales: Potencia < 5 kW
Micro centrales: Potencia< 100 kW
Mini centrales: Potencia< 1.000 kW
Pequeas centrales: Potencia< 10.000 kW
Para proceder a la Instalacin de una central minihidrulica se tienen que seguir una serie de pautas que
determinarn su viabilidad. A continuacin pasamos a enumerarlas:
o Eleccin del lugar basndose en la disponibilidad del territorio y la accesibilidad al mismo,
teniendo en cuenta que la accesibilidad es inversamente proporcional al impacto ambiental.
o Determinacin del caudal de agua (litros/s) y el salto disponible (m) para poder determinar
el clculo de la potencia terica de la que vamos a disponer, en todo caso menor de 10 MW.
o Tramitacin de autorizaciones y permisos necesarios.
o Estudio de viabilidad econmica de la instalacin.
o Construccin e implementacin.
o Gestin y mantenimiento efectivo, protegiendo las calidades ambientales del sistema fluvial.
Aplicaciones de la energa minihidrulica
Los sistemas minihidrulicos pueden aplicarse en todos aquellos lugares donde exista un curso de agua y un
cierto desnivel. Los sistemas de potencia ms reducida son los de implantacin ms sencilla, y con menor
impacto ambiental, y sirven principalmente para abastecer a zonas aisladas donde existen dificultades para
acceder a la red elctrica general.
Se pueden distinguir dos tipos de sistemas segn su relacin con la red elctrica:
Sistemas aislados: Son sistemas no conectados a la red elctrica general siendo habitualmente
picocentrales para autoabastecimiento con consumo reducido.
Sistemas conectados:Son sistemas conectados a la red elctrica general con potencia al menos de
microcentral en los que se cede la energa sobrante del autoconsumo a la red.
5.7- Ventajas Y Desventajas de la Energa Hidrulica
Ventajas
La energa hidroelctrica en general, y su uso en particular, presenta ciertas ventajas sobre otras fuentes de
energa, como son :
o Disponibilidad: Es un recurso inagotable, en tanto en cuanto el ciclo del agua perdure.

o "No contamina" (en la proporcin que lo hacen el petrleo, carbn, etc.): Nos referimos a
que no emite gases "invernadero" ni provoca lluvia cida, es decir, no contamina la atmsfera, por lo que no
hay que emplear costosos mtodos que limpien las emisiones de gases.
o Produce trabajo a la temperatura ambiente: No hay que emplear sistemas
de refrigeracin o calderas, que consumen energa y, en muchos casos, contaminan, por lo que es ms
rentable en este aspecto.
o Almacenamiento de agua para regados
o Permite realizar actividades de recreo (remo, baarse, etc)
o Evita inundaciones por regular el caudal
Desventajas
Sin embargo, tambin tiene una serie de inconvenientes :
o Las presas: obstculos insalvables. Salmones y otras especies que tienen que remontar
los ros para desovar se encuentran con murallas que no pueden traspasar.
o "Contaminacin" del agua. El agua embalsada no tiene las condiciones de salinidad,
gases disueltos, temperatura, nutrientes, y dems propiedades del agua que fluye por el ro.
o Privacin de sedimentos al curso bajo. Los sedimentos se acumulan en el embalse
empobrecindose de nutrientes el resto de ro hasta la desembocadura.
5.8- Centrales Hidroelctricas en el Mundo (Graficas)
Algunos datos comparativos sobre disponibilidad, produccin y consumo de energa hidroelctrica:
Energa Mareomotriz
Las mareas son oscilaciones peridicas del nivel del mar. Es difcil darse cuenta de este fenmeno lejos de
las costas, pero cerca de stas se materializan, se hacen patentes por los vastos espacios que
peridicamente el mar deja al descubierto y cubre de nuevo.
La energa mareomotriz se debe a las fuerzas de atraccin gravitatoria entre la Luna, la Tierra y el Sol. La
energa mareomotriz es la que resulta de aprovechar las mareas, es decir, la diferencia de altura en media de
los mares segn la posicin relativa de la Tierra y la Luna, y que resulta de la atraccin gravitatoria de esta
ltima y del Sol sobre las masas de agua de los mares. Esta diferencia de alturas puede aprovecharse
interponiendo partes mviles al movimiento natural de ascenso o descenso de las aguas, junto con
mecanismos de canalizacin y depsito, para obtener movimiento en un eje.
Mediante su acoplamiento a un alternador se puede utilizar el sistema para la generacin de electricidad,
transformando as la energa mareomotriz en energa elctrica, una forma energtica ms til y aprovechable.
Es un tipo de energa renovable limpia.
La energa mareomotriz tiene la cualidad de ser renovable, en tanto que la fuente de energa primaria no se
agota por su explotacin, y es limpia, ya que en la transformacin energtica no se producen subproductos
contaminantes gaseosos, lquidos o slidos. Sin embargo, la relacin entre la cantidad de energa que se
puede obtener con los medios actuales y el coste econmico y ambiental de instalar los dispositivos para su
proceso han impedido una proliferacin notable de este tipo de energa.
La energa estimada que se disipa por las mareas es del orden de 22000 TWh. De esta energa se considera
recuperable una cantidad que ronda los 200 TWh.
El obstculo principal para la explotacin de esta fuente es el econmico. Los costes de inversin tienden a
ser altos con respecto al rendimiento, debido a las bajas y variadas cargas hidrulicas disponibles. Estas
bajas cargas exigen la utilizacin de grandes equipos para manejar las enormes cantidades de agua puestas
en movimiento. Por ello, esta fuente de energa es slo aprovechable en caso de mareas altas y en lugares en
los que el cierre no suponga construcciones demasiado costosas.
La limitacin para la construccin de estas centrales, no solamente se centra en el mayor coste de la energa
producida, si no, en el impacto ambiental que generan.
6.1- Historia
Belidor, profesor en la escuela de Artillera de La Fre (Francia), fue el primero que estudi el problema del
aprovechamiento de la energa cintica de las mareas, y previ un sistema que permita un funcionamiento
continuo de dicha energa, empleando para ello dos cuencas o receptculos conjugados.
La utilizacin de las mareas como fuente de energa montaba varios siglos. Los ribereos de los ros costeros
ya haban observado corrientes que hacan girar las ruedas de sus molinos, que eran construidos a lo largo de
las orillas de algunos ros del oeste de Francia y otros pases en los cuales las mareas vivas son de cierta
intensidad. An pueden verse algunos de estos molinos en las costas normandas y bretonas francesas. Los
progresos de la tcnica provocaron el abandono de mquinas tan sencillas de rendimiento, hoy escaso.
Las ideas de Belidor fueron recogidas por otros ingenieros franceses que proyectaron una mareomotriz en el
estuario de Avranches, al norte y a 25 Km. De Brest basndose en construir un fuerte dique que cerrase el
estuario y utilizar la energa de cada de la marea media, calculando las turbinas para aprovechar una cada
comprendida entre 0,5 y 5,6 metros. Los estudios para este proyecto estaban listos a fines de 1923, pero el
proyecto fue abandonado.
Otros proyectos se estudiaron en los Estados Unidos para aprovechar la energa de las mareas en las bahas
de Fundy y otras menores que se abren en ella, en las cuales las mareas ofrecen desniveles de hasta 16,6
metros. En la Cobscook se construyo una mareomotriz de rendimiento medio, lo cual dur durante pocos
aos, pues su rendimiento resultaba mas caro que las centrales termoelctricas continentales.
Las teoras expuestas por Belidor en su Tratado de Arquitectura hidrulica (1927) quedaron en el aire; pero la
idea de aprovechar la enorme energa de las mareas no fue jams abandonada del todo; solo cuando la
tcnica avanzo lo suficiente, surgi un grupo de ingenieros que acometi el proyecto de resolver
definitivamente el problema.
La primera tentativa seria para el aprovechamiento de la energa de las mareas se realiza actualmente en
Francia, precisamente en el estuario de Rance, en las costas de Bretaa. Solo abarca 2.000 ha , pero rene
magnificas condiciones para el fin que se busca; el nivel entre las mareas alta y baja alcanza un mximo de
13,5 metros, una de las mayores del mundo. El volumen de agua que entrara en la instalacin por segundo se
calcula que en 20.000 m3. , cantidad muy superior a la que arroja al mar por segundo el Rin. Su coste ser de
miles de millones de francos; pero se calcula que rendir anualmente mas de 800 millones de kv/h. Un
poderoso dique artificial que cierra la entrada del estuario; una esclusa mantiene la comunicacin de ste con
el mar y asegura la navegacin en su interior.
Todos los elementos de la estacin mareomotriz &ndash; generadores elctricos, mquinas auxiliares, las
turbinas, los talleres de reparacin, salas y habitaciones para el personal director y obreros-, todo est
contenido, encerrado entre los muros del poderoso dique que cierra la entrada del estuario. Una ancha pista
de cemento que corre a lo largo de todo l.
La mayor central mareomotriz se encuentra en el estuario del Rance (Francia). Los primeros molinos de
marea aparecieron en Francia, en las costas bretonas, a partir del siglo XII. El molino se instalaba en el centro
de un dique que cerraba una ensenada. Se creaba as un embalse que se llenaba durante el flujo a travs de
unas compuertas, y que se vaciaba en el reflujo, durante el cual, la salida del agua accionaba la rueda de
paletas. La energa slo se obtena una vez por marea. Si se ha tardado tanto tiempo en pasar de los
sistemas rudimentarios a los que hoy en da conocemos, es porque, la construccin de una central
mareomotriz plantea problemas importantes, requiriendo sistemas tecnolgicos avanzados.

Tambin Gran Bretaa proyect construir una central mareo motriz, en el estuario de del ro Severn, pero
este proyecto un obtuvo un gran rechazo social por el impacto al ecosistema.
6.2- Funcionamiento
Este movimiento de ascenso y descenso de las aguas del mar se produce por las acciones atractivas del Sol
y de la Luna. La subida de las aguas se denomina flujo, y el descenso reflujo, ste ms breve en tiempo que
el primero.. Los momentos de mxima elevacin del flujo se denomina pleamar y el de mximo reflujo
bajamar.
La amplitud de mareas no es la misma en todos los lugares; nula en algunos mares interiores, como en el Mar
Negro, entre Rusia y Turqua; de escaso valor en el Mediterrneo, en el que solo alcanza entre 20 y 40
centmetros, es igual dbil en el ocano Pacfico. Por el contrario, alcanza valor notable en determinadas
zonas del ocano Atlntico, en el cual se registran las mareas mayores.
Pero an la supera la marea en determinados lugares, tales como en las bahas de Fundy y Frobisher, en
Canad (13,6 metros), y en algunos rincones de las costas europeas de la Gran Bretaa, en el estuario del
Servern (13,6 metros), y de Francia en las bahas de Mont-Saint-Michel (12,7 metros) y el estuario de Rance
(13 metros).

El agua podra ser atrapados o retenidos dentro de estructuras hechas especialmente durante la marea alta.
Un embalse de agua de contencin llama una laguna de mareas se construye. La laguna se llena con el agua
como la marea llega hasta el depsito.

Como la marea turnos de mayor a menor, existe una diferencia de presin entre el agua en la
mayor estructura de contencin y que en la fuente de agua abierta. Esto forma una cabeza de presin
(tambin conocida como la presin hidrosttica) en la estructura de contencin. La diferencia en los niveles de
agua entre la fuente de agua abierta y de los contenidos de agua tendr como resultado que la energa
potencial que podra ser utilizado cuando el agua est contenida en libertad.

Cuando el cuerpo natural de agua (agua fuera de la contencin) alcanza un nivel muy bajo debido a la marea
baja, el agua en el embalse es liberada usando especialmente los puntos de venta que suelen ser equipados
con turbinas. La fuerza del agua que apresurarse girar las turbinas que, a su vez, generadores de energa que
producen electricidad.
Potencial de energa aumenta a medida que aumenta la altura. Ms energa se almacena de un objeto, ya
que va ms y ms alto. Este potencial de energa podra ser puesto en libertad y luego convertida en
electricidad mediante el uso adecuado de los dispositivos y la tecnologa moderna. La energa mareomotriz
sera ms eficaz y econmica para producir, por lo tanto, si los niveles de agua entre las mareas son
importantes.
6.2.1- Funcionamiento grafico
6.3-Limitaciones de la energa mareomotriz
La energa mareomotriz slo puede aprovecharse en lugares con importantes cambios en el nivel del agua. La
conversin de la energa potencial que las mareas celebrar muestra que las cifras son ms o menos el 80%.
Esto significa que el 20% del total de energa potencial es por lo general pierde y slo el 80% de energa
potencial es tpicamente utilizado para la generacin de electricidad.
6.4- Ventajas y desventajas de la energa mareomotriz
Ventajas:
- Auto renovable. - No contaminante. - Silenciosa. - Bajo costo de materia prima. - No concentra poblacin. -
Disponible en cualquier clima y poca del ao.
Desventajas:
- Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero. - Localizacin puntual. - Dependiente de la amplitud de
mareas. - Traslado de energa muy costoso. - Efecto negativo sobre la flora y la fauna. - Limitada.
6.5- Energa trmica ocenica
La explotacin de las diferencias de temperatura de los ocanos ha sido propuesta multitud de veces, desde
que d"Arsoval lo insinuara en el ao 1881, pero el mas conocido pionero de esta tcnica fue el cientfico
francs Georgi Claudi, que invirti toda su fortuna, obtenida por la invencin del tubo de nen, en una central
de conversin trmica.
La conversin de energa trmica ocenica es un mtodo de convertir en energa til la diferencia de
temperatura entre el agua de la superficie y el agua que se encuentra a 100 m de profundidad. En las zonas
tropicales esta diferencia varia entre 20 y 24 C. Para el aprovechamiento es suficiente una diferencia de 20
C.
Las ventajas de esta fuente de energa se asocian a que es un salto trmico permanente y benigno desde el
punto de vista medioambiental. Puede tener ventajas secundarias, tales como alimentos y agua potable,
debido a que el agua fra profunda es rica en sustancias nutritivas y sin agentes patgenos.
Las posibilidades de esta tcnica se han potenciado debido a la transferencia de tecnologa asociada a las
explotaciones petrolferas fuera de costa.
El desarrollo tecnolgico de instalacin de plataformas profundas, la utilizacin de materiales compuestos y
nuevas tcnicas de unin harn posible el diseo de una plataforma, pero el mximo inconveniente es el
econmico.
Las posibilidades de futuro de la energa mareomotriz no son de consideracin como fuentes elctricas, por
su baja rentabilidad y por la grave agresin que supondra para el medio ambiente.
La central Mareomotriz de Rance (Francia)
La mayor central mareomotriz se encuentra en el estuario de Rance (Francia). Los primeros molinos de
mareas aparecieron en Francia. Estos se instalaban en el centro de un dique que cerraba una ensenada. As
se creaba un embalse que se llenaba durante el reflujo por medio de unas compuertas; durante el reflujo, el
agua sala y se accionaba la rueda de las paletas. La energa solo se obtena una vez por marea.
Si se ha tardado tanto tiempo en pasar de los sistemas rudimentarios a los que hoy en da conocemos, es
porque la construccin de una central mareomotriz plantea problemas importantes, requiriendo sistemas
tecnolgicos avanzados.
El embalse creado por las obras que represan el Rance tiene un volumen de 184000000 m3 entre los niveles
de pleamar y bajamar. Se extiende por una veintena de kilmetros, que se alarga hasta la orilla del Rance,
situada junto a la parte mas profunda del ro.
La innovacin est constituida por la instalacin de grupos del tipo "bulbo", que permiten aprovechar la
corriente en ambos sentidos, de flujo y de reflujo, de esta forma se utiliza al mximo las posibilidades que
ofrecen las mareas.
Cada grupo esta formado por una turbina, cuya rueda motriz tiene cuatro palas orientables y va acoplada
directamente a un alternador. Funcionan ambos dentro de un crter metlico en forma de ojiva.
La central mareomotriz, con un conjunto de 24 grupos bulbo tiene una importancia de 220 megavatios,
adems del aporte de energa elctrica, representa un importante centro de desarrollo e investigacin, y que
gracias a ella se deben avances tecnolgicos en la construccin de estructuras de hormign dentro del mar,
estudios de resistencia de los metales a la corrosin marina y evolucin de los grupos bulbo.
Pero el impulso, en el aprovechamiento de esta fuente de energa, se consigui con la turbina "Strafflo", en
experimentacin desde 1984 en la baha de Fundy, en Canad(donde se dan las mayores mareas del mundo)
ah existe una central de 18 MW. La innovacin de este sistema radica en que el generador elctrico circunda
los labes de la turbina, en lugar de ir instalado a continuacin del eje de la misma. De este modo se consigue
un aumento de rendimiento, ya que el generador no se interpone en el flujo del agua

Energa Geotrmica
La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el hombre mediante el
aprovechamiento del calor del interior de la Tierra. El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores,
entre los que caben destacar el gradiente geotrmico, el calor radiognico, etc. Geotrmico viene del
griego geo, "Tierra", y thermos, "calor"; literalmente "calor de la Tierra".

7.1- Fuentes Geotermias


Se obtiene energa geotrmica por extraccin del calor interno de la Tierra. En reas de aguas termales muy
calientes a poca profundidad, se perfora por fracturas naturales de las rocas basales o dentro de rocas
sedimentarios. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de
agua y de vapor (flashing). El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente rentable.
Un ejemplo, en Inglaterra, fue el "Proyecto de Piedras Calientes HDR" (sigla en ingls: HDR, Hot Dry Rocks),
abandonado despus de comprobar su inviabilidad econmica en 1989. Los programas HDR se estn
desarrollando en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen
energa geotrmica de altsima temperatura, pero con la tecnologa existente no se pueden aprovechar
econmicamente esas fuentes.
En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un nmero par de pozos), de modo
que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a reinyectar en el acufero, tras haber enfriado el
caudal obtenido. Las ventajas de este sistema son mltiples:
Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el agua reinyectada contiene
todava una importante cantidad de energa trmica.
Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se mantiene.
Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al circular en circuito
cerrado por las conducciones, lo que evita contaminaciones.
7.2- Yacimiento Geotrmicos Segn la Temperatura del Agua
Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta temperatura existe en las
zonas activas de la corteza. Esta temperatura est comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la
superficie y mediante una turbina, genera electricidad. Se requieren varios condiciones para que se d la
posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior compuesta por una cobertura de rocas
impermeables; un acufero, o depsito, de permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de
profundidad; suelo fracturado que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la
trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 15 km de
profundidad, a 500-600 C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de
perforaciones segn tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo.
Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de temperaturas medias es
aquella en que los fluidos de los acuferos estn a temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150
C. Por consiguiente, la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe explotarse
por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor
aprovechamiento puede hacerse mediante sistemas urbanos reparto de calor para su uso en calefaccin y
en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin)
Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de temperaturas bajas es
aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es
debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C.
Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy baja temperatura se
considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se
utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas.
Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se trata de producir
electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima est entre 120 y 180 C, pero las fuentes de
temperatura ms baja son muy apropiadas para los sistemas de calefaccin urbana.
7.3-Tipos de plantas
Tres tipos se usan para generar potencia de la energa geotrmica:
vapor seco
flash
binario.
En las plantas a vapor seco se toma el vapor de las fracturas en el suelo y se pasa directamente por una
turbina, para mover un generador. En las plantas flash se obtiene agua muy caliente, generalmente a ms de
200 C, y se separa la fase vapor en separadores vapor/agua, y se mueve una turbina con el vapor. En las
plantas binarias, el agua caliente fluye a travs de intercambiadores de calor, haciendo hervir un fluido
orgnico que luego hace girar la turbina. El vapor condensado y el fluido remanente geotrmico de los tres
tipos de plantas se vuelve a inyectar en la roca caliente para hacer ms vapor. El calor de la tierra es
considerado como una energa sostenible. El calor de la Tierra es tan vasto que solo se puede extraer una
fraccin, por lo que el futuro es relevante para las necesidades de energa mundial.
"Los Giseres" (The Geysers), a 145 km al norte de San Francisco es la planta ms grande de las que
funcionan con vapor seco. La planta comenz a fncionar en 1960 con 1.360 MW de capacidad instalada y
genera 1.000 MW netos. La "Calpine Corporation" es duea de 19 de las 21 plantas en The Geysers, y en
EE.UU. es el productor de energa renovable geotrmica ms grande.
Las otras dos plantas son propiedad de la "Northern California Power Agency" y "Santa Clara Electric". Cada
actividad de una planta geotermica afecta a todas las vecinas, por lo que la propiedad consolidada de "The
Geysers" ha sido beneficioso debido a la operacin sincrnica y cooperativa, dejando de lado cualquier
ventaja unitaria de corto trmino. Los Geiseres se recargan por inyeccin de los efluentes cloacales de las
ciudades de Santa Rosa y de Lake County, California con plantas depuradoras del agua residual.
Anteriormente, esos efluentes cloacales se arrojaban a ros y arroyos. Ahora se introducen en el yacimiento
geotermica, recargndolo para producir vapor. Otra gran cuenca geotermica es el centro sur de California, en
la orilla sudeste del Mar Salton Salton Sea, cerca de las ciudades de Niland y de Calipatria.
Desde 2001, hay 15 plantas geotermicas produciendo electricidad. CalEnergy es duea de 8 plantas y el resto
son de varias compaas. La produccin total de las plantas es de 570 MW. En las provincias geolgicas
"Basin" y "Range" en Nevada, sudeste de Oregon, sudoeste de Idaho, Arizona y oeste de Utah se est
produciendo un rpido desarrollo geotermal. En los 1980s haba varias plantas pequeas, cuando
losprecios de la energa eran altos.

En los 1990s baj el costo de la energa, no hacindose desde entonces nuevas instalaciones. En los 2000s
resurge la industria geotrmica por las nuevas subidas del precio de la energa: plantas en Nevada
"Steamboat", "Brady/Desert Peak", "Dixie Valley", "Soda Lake", "Stillwater" y Beowawe" que producen
conjuntamente 235 MW. Y ms empresas estn preparando nuevos proyectos.
La energa geotrmica es muy eficiente en costos en la zona del Rift, frica. KenGen de Kenya ha hecho dos
plantas: Olkaria I (45 MW) y Olkaria II (65 MW), y se prev una tercera planta privada, Olkaria III (48 MW),
explotada por la Ca. israel, especializada en geotermia, Ormat.
Hay planes para incrementar la capacidad de produccin en otros 576 MW para 2017, cubriendo el 25 % de
las necesidades elctricas de Kenya, y reduciendo la dependencia del combustible importado. Se genera
electricidad "geotrmica" en ms de 20 pases. Islandia produce el 17% de sus necesidades de la energa
geotrmica, EE. UU., Italia, Francia, Nueva Zelanda, Mxico, Nicaragua, Costa Rica, Rusia, Filipinas (1.931
MW (2 tras EE.UU., 27 % de su electricidad), Indonesia y Japn. Canad que tiene 30.000 instalaciones de
energa geotrmica para dar calefaccin domiciliaria y a comercios) tiene una planta experimental geotrmico-
elctrica en la Montaa Meager Mountain, rea de Pebble Creek en la Columbia Britnica, con 100 MW en
futuro prximo.
7.4- Parmetros para ubicar una planta geotrmica
Las plantas geotrmicas aprovechan el calor generado por la tierra. A varios kilmetros de profundidad en
tierras volcnicas los gelogos han encontrado cmaras magmticas, con roca a varios cientos de grados
centgrados. Adems en algunos lugares se dan otras condiciones especiales como son capas rocosas
porosas y capas rocosas impermeables que atrapan agua y vapor de agua a altas temperaturas y presin y
que impiden que stos salgan a la superficie. Si se combinan estas condiciones se produce un yacimiento
geotrmico.
Una vez que se dispone de pozos de explotacin se extrae el fluido geotrmico que consiste en una
combinacin de vapor, agua y otros materiales. ste se conduce hacia la planta geotrmica donde debe ser
tratado. Primero pasa por un separador de donde sale el vapor y la salmuera y lquidos de condensacin y
arrastre, que es una combinacin de agua y materiales. Esta ltima se enva a pozos de reinyeccin para que
no se agote el yacimiento geotrmico. El vapor contina hacia las turbinas que con su rotacin mueve un
generador que produce energa elctrica. Despus de la turbina el vapor es condensado y enfriado en torres y
lagunas.

La energa geotrmica de alta temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Su temperatura est
comprendida entre 150 y 400C, se produce vapor en la superficie que enviando a las turbinas, genera
electricidad. Se requieren varios parmetros para que exista un campo geotrmico: un techo compuesto de un
cobertura de rocas impermeables; un deposito, o acufero, de permeabilidad elevada, ente 300 y 2.000 metros
de profundidad; rocas fracturadas que permitan una circulacin convectiva de fluidos, y por lo tanto la
trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y 10 kilmetros de
profundidad a 500-600C. La explotacin de un campo de estas caractersticas se hace por medio de
perforaciones segn tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo.
La energa geotrmica de temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a
temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150C. Por consiguiente, la conversin vapor-
electricidad se realiza a un menor rendimiento, y debe utilizarse como intermediario un fluido voltil. Pequeas
centrales elctricas pueden explotar estos recursos. La energa geotrmica de baja temperatura es
aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es
debida al gradiente geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 60 a 80C.
La energa geotrmica de muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas
comprendidas entre 20 y 60C. Esta energa se utiliza para necesidades domsticas, urbanas o agrcolas.
La frontera entre energa geotrmica de alta temperatura y la energa geotrmica de baja temperatura es un
poco arbitraria; es la temperatura por debajo de la cual no es posible ya producir electricidad con un
rendimiento aceptable 120 a 180C.
La geotermia es una fuente de energa renovable ligada a volcanes, giseres, aguas termales y zonas
tectnicas geolgicamente recientes, es decir, con actividad en los ltimos diez o veinte mil aos en la corteza
terrestre. "La actividad volcnica sirve como mecanismo de transporte de masa y energa desde las
profundidades terrestres hasta la superficie. Se relaciona con dos tipos de recursos explotables por el ser
humano: la energa geotrmica y algunos tipos de yacimientos minerales, que son depsitos de origen
magmtico e hidrotermal".
7.5- Funcionamiento de una planta geotrmica (Grficos)
7.6- Ventajas y desventajas
Ventajas
Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior.
Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que los originados por
el petrleo, carbn...
Desventajas
En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo podrido, pero que
en grandes cantidades no se percibe y es letal.
En ciertos casos, emisin de CO2, con aumento de efecto invernadero; es inferior al que se emitira
para obtener la misma energa por combustin.
Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc.
Contaminacin trmica.
Deterioro del paisaje.
No se puede transportar (como energa primaria).
No est disponible ms que en determinados lugares
7.7- Fenmenos dados en la Produccin de Energa Geotrmica
Desalinizacin
Douglas Firestone comenz en la desalinizacin con el sistema evaporacin / condensacin con aire caliente
en 1998, probando que el agua geotermal se puede usar econmicamente para producir agua desalinizada,
en 2001.
En 2003, el profesor Ronald A. Newcomb (Universidad de San Diego State: Centro para Tecnologas
Avanzadas de Agua) trabaj con Firestone para mejorar el proceso de la energa geotermal para
desalinizacin.
En 2005 se ajusta el 5 prototipo desalinizador "Delta T" que usa un ciclo de aire forzado caliente, presin
atmosfrica, ciclo geotermal de evaporacin condensacin. EL aparato se surte de agua de mar filtrada en el
Instituto Scripps de Oceanografa, reduciendo la concentracin de sal de 35.000 ppm a 51 ppm a/a.
Inyeccin de agua
En varios sitios, ha ocurrido que los depsitos de magma se agotaron, cesando de dar energa geotrmica,
quizs ayudado por la inyeccin del agua residual fra, en la recarga del acufero caliente. O sea que la
recarga por reinyeccin, puede enfriar el recurso, a menos que se haga un cuidadoso manejo.
En al menos una localidad, el enfriamiento fue resultado de pequeos pero frecuentes terremotos (ver enlace
externo abajo). Esto ha trado una discusin si los dueos de una planta son responsables del dao que un
temblor causa.
Extincin del calor
As como hay yacimientos geotermicos capaces de proporcionar energa durante muchas dcadas, otros
pueden agotarse y enfriarse. En un informe, el gobierno de Islandia dice: debe entenderse que la energa
geotrmica no es estrictamente renovable en el mismo sentido que la hdrulica.

La Energa Elica
Energa elica es la energa obtenida del viento, o sea, la energa cintica generada por efecto de las
corrientes de aire, y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas.
El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa
griega. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por
velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas.

En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmete para producir energa elctrica mediante
aerogeneradores. A finales de 2007, la capacidad mundial de los generadores elicos fue de 94.1 gigawatts.
Mientras la elica genera alrededor del 1% del consumo de electricidad mundial, representa alrededor del
19% de la produccin electrica en Dinamarca, 9% en Espaa y Portugal, y un 6% en Alemania e Irlanda
(Datosdel 2007).
La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las emisiones de gases de
efecto invernadero al reemplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo
de energa verde. Sin embargo, el principal inconveniente es su intermitencia.
La energa elica se considera una forma indirecta de energa solar, puesto que el sol, al calentar las masas
de aire, produce un incremento de la presin atmosfrica y con ello el desplazamiento de estas masas a
zonas de menor presin. As se da origen a los vientos como un resultado de este movimiento, cuya energa
cintica puede transformarse en energa til, tanto mecnica como elctrica.
El sol irradia 174.423.000.000.000 kilovatios/hora de energa a la tierra. Es decir, en una hora la tierra recibe
1.74 x 10 vatios de energa.
Aproximadamente entre el 1 y el 2 por ciento la energa que proveniente del sol es convertida en viento. sa
cantidad es de 50 a 100 veces ms que la energa convertida en biomasa por todas las plantas de la tierra.
Las diferencias de temperatura conducen a la circulacin de aire. Las regiones alrededor de ecuador, de
latitud 0, son calentadas por el sol ms que el resto del planeta. El aire caliente que es ms ligero que el aire
fro y se eleva hasta alcanzar aproximadamente 10 kilmetros (6 millas) de altitud y se separar en dos
corrientes una se dirige hacia el norte y otra al sur. Si el globo no rotara, el aire simplemente llegara al Polo
Norte y al polo sur, bajara, y volvera al ecuador.
Los vientos predominantes se combinan con factores locales, tales como la presencia de colinas,
montaas, rboles, edificios y masas de agua, para determinar las caractersticas particulares del viento en
una localizacin especfica. Puesto que el aire posee masa, el aire en movimiento en forma de viento lleva
con l energa cintica. Una turbina del viento convierte esta energa cintica en electricidad. El contenido de
energa de un volumen determinado de viento es proporcional al cuadrado de su velocidad. As, al duplicarse
la velocidad con la cual este volumen de aire pasa a travs de una turbina de viento dar lugar a un aumento
de cuatro veces la potencia que se puede extraer de este aire. Adems, al duplicarse la velocidad del viento
permitir que dos veces el volumen de aire pase a travs de la turbina en la misma cantidad de tiempo, dando
por resultado un aumento de ocho veces la potencia generada. Esto significa que con solo un leve aumento
en velocidad del viento puede obtenerse aumentos significativos en la produccin de energa.
Ek = mv2
La cantidad de energa cintica de una masa de aire (Ek) es igual a la mitad del producto de su (m) total y el
cuadrado de su velocidad (v).
P ~ v3
La cantidad de la potencia (p) ejercida por el viento es proporcional al cubo de su velocidad (v).
8.1- Historia
La energa elica, transformada en energa mecnica ha sido histricamente aprovechada, pero su uso para
la generacin de energa elctrica es ms reciente, existiendo aplicaciones de mayor escala desde mediados
de la dcada del 70 en respuesta a la crisis del petrleo y a los impactos ambientales derivados del uso de
combustibles fsiles.
Un molino es una mquina que transforma el viento en energa aprovechable, que proviene de la accin de la
fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios
tipos de maquinaria para moler grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando el eje se conecta a una
carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le
denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen remoto.
Los primeros molinos
La referencia ms antigua que se tiene es un molino de viento que fue usado para hacer funcionar un rgano
en el siglo I era comn. Los primeros molinos de uso prctico fueron construidos en Sistan, Afganistn, en el
siglo VII. Estos fueron molinos de eje vertical con hojas rectangulares. Aparatos hechos de 6 a 8 velas de
molino cubiertos con telas fueron usados para moler maz o extraer agua.

En Europa los primeros molinos aparecieron en el siglo XII en Francia e Inglaterra y se distribuyeron por el
continente. Eran unas estructuras de madera, conocidas como torres de molino, que se hacan girar a mano
alrededor de un poste central para levantar sus aspas al viento.El molino de torre se desarroll en Francia a lo
largo del siglo XIV. Consista en una torre de piedra coronada por una estructura rotativa de madera que
soportaba el eje del molino y la maquinaria superior del mismo. Estos primeros ejemplares tenan una serie de
caractersticas comunes. De la parte superior del molino sobresala un eje horizontal. De este eje partan de
cuatro a ocho aspas, con una longitud entre 3 y 9 metros. Las vigas de madera se cubran con telas o
planchas de madera. La energa generada por el giro del eje se transmita, a travs de un sistema de
engranajes, a la maquinaria del molino emplazada en la base de la estructura. Los molinos de eje horizontal
fueron usados extensamente en Europa Occidental para moler trigo desde la dcada de 1180 en adelante.
Basta recordar los ya famosos molinos de viento en las andanzas de Don Quijote. Todava existen molinos de
esa clase, por ejemplo, en Holanda
Molinos de bombeo
En Estados Unidos, el desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por sus mltiples velas metalicas, fue el
factor principal que permiti la agricultura y la ganadera en vastas reas de Norteamrica, de otra manera
imposible sin acceso fcil al agua. Estos molinos contribuyeron a la expansin del ferrocarril alrededor del
mundo, supliendo las necesidades de agua de las locomotoras a vapor.
Turbinas modernas
Las turbinas modernas fueron desarrolladas a comienzos de 1980, si bien, los diseos continan en
desarrollo.
8.2- Como se Obtiene la Energa Eolica
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de
alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente
de presin.
Los vientos son generados a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de
la radiacin solar, entre el 1 y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en viento. De da, las masas
de aire sobre los ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas
sobre las masas continentales.
Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra
se expande, y se hace por lo tanto ms liviana y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que proviene de los
mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente.

Parque elico
Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones diurnas y nocturnas y
estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de
las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores mximos ocurridos en series histricas de datos con una
duracin mnima de 20 aos.
Es tambin importante conocer la velocidad mxima del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es
necesario que este alcance una velocidad mnima de 12 km/h, y que no supere los 65 km/h.
La energa del viento es utilizada mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores) capaces de
transformar la energa elica en energa mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente
las mquinas operatrices, como para la produccin de energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de
conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es
conocido como aerogenerador.
La baja densidad energtica, de la energa elica por unidad de superficie, trae como consecuencia la
necesidad de proceder a la instalacin de un nmero mayor de mquinas para el aprovechamiento de los
recursos disponibles. El ejemplo ms tpico de una instalacin elica est representada por los "parques
elicos" (varios aerogeneradores implantados en el territorio conectados a una nica lnea que los conecta a
la red elctrica local o nacional).
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la energa elica mueve una
hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el rotor de un generador, normalmente un alternador,
que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones
denominadas parques elicos.
8.3- Aspectos Generales para la Colocacin de un Generador Eolico
Turbinas elicas
Una turbina elica es un dispositivo mecnico que convierte la energa del viento en electricidad. Las turbinas
elicas disean para convertir la energa del movimiento del viento (energa cintica) en la energa mecnica,
movimiento de un eje. Luego en los generadores de la turbina, sta energa mecnica se convierte en
electricidad. La electricidad generada se puede almacenar en bateras, o utilizar directamente. Hay
tresleyes fsicas bsicas que gobiernan la cantidad de energa aprovechable del viento. La primera ley indica
que la energa generada por la turbina es proporcional a la velocidad del viento al cuadrado. La segunda ley
indica que la energa disponible es directamente proporcional al rea barrida de las paletas.
La energa es proporcional al cuadrado de la longitud de las paletas. La tercera ley indica que existe
una eficacia terica mxima de los generadores elicos del 59%.
En la prctica, la mayora de las turbinas de viento son mucho menos eficientes que esto, y se disean
diversos tipos para obtener la mxima eficacia posible a diversas velocidades del viento. Los mejores
generadores elicos tienen eficacias del 35% al 40%.

En la prctica las turbinas elicas se disean para trabajar dentro de ciertas velocidades del viento. La
velocidad ms baja, llamada velocidad de corte inferior que es generalmente de 4 a 5 m/s, pues por debajo de
esta velocidad no hay suficiente energa como para superar las prdidas del sistema. La velocidad de corte
superior es determinada por la capacidad de una mquina en particular de soportar fuertes vientos. La
velocidad nominal es la velocidad del viento a la cual una mquina particular alcanza su mxima potencia
nominal. Por arriba de esta velocidad, se puede contar con mecanismos que mantengan la potencia de salida
en un valor constante con el aumento de la velocidad del viento.
Los elementos principales de cualquier turbina del viento son el rotor, una caja de engranajes, un generador,
equipo del control y monitoreo y la torre.
Rotor
Las palas del rotor se disean para que giren con en el viento, moviendo el generador de la turbina. Las
turbinas del viento modernas de gran escala tpicamente se equipan de rotores de tres palas con extensiones
de 42 a 80 metros (138 a 262 pies) de dimetro.
Caja de engranajes
Los engranajes se utilizan para aumentar la frecuencia para la produccin elctrica.
Generador
Este es quien genera la electricidad cuando hay suficiente viento como para rotar las paletas. La electricidad
se transfiere a la siguiente etapa usando el cableado (para el almacenaje, envi a la red o para el uso directo).
Las turbinas de gran escala generalmente contienen generadores con capacidades entre 600 kilovatios y 2
MW.
Torre
La torre eleva el montaje de las turbinas sobre las corrientes de aire turbulentas cerca de la tierra y permite
capturar un viento de mayor velocidad. El diseo de torre es particularmente crtico, pues deben ser tan altas
como sea econmicamente posible (generalmente entre 40 y 100 metros), tambin deben ser robustas,
permitir el acceso a la turbina para su mantenimiento, pero no agregar costo innecesario al sistema. Un
aspecto particularmente importante del diseo de torres es la eliminacin de la resonancia entre la gama de
frecuencias de las paletas que rotan y la frecuencia de resonancia de la torre.
Una instalacin elica a gran escala, llamada granja elica o parque elico, consiste en una coleccin de
estas turbinas.
Hay dos factores principales que hay que considerar al momento de realizar un emplazamiento de turbinas
elicas. Estos son la localizacin donde se ubicaran las turbinas y el otro es la altura que tendrn las torres. A
continuacin explicamos ambos factores.
Localizacin
Las estimaciones exactas de la velocidad del viento son crticas al momento de evaluar el potencial de la
energa elica en cualquier localizacin. Los recursos elicos son caracterizados por una escala de clases de
viento segn su velocidad, que se extiende de la clase 1 (la ms bajo) a la clase 7 (la ms alta). Los
desniveles de la superficie a travs de la cual sopla el viento antes de llegar a una turbina determina la
cantidad de turbulencia que sta turbina experimentar. Los vientos turbulentos ejercen mayores tensiones
sobre el rotor y se elevan, reduciendo consecuentemente la expectativa de vida de la turbina. As, la mayora
de granjas del viento estn ubicadas en localizaciones rurales, lejos de edificios, de rboles y de otros
obstculos.

Clase

7
Mientras que las caractersticas tcnicas del viento en una localizacin especfica son muy importantes,
muchos otros factores tambin contribuyen en la decisin del emplazamiento. Una localizacin alejada de la
red de distribucin elctrica puede llegar a ser poco rentable, pues se requerirn nuevas lneas de transmisin
para conectar la granja elica con la red. La infraestructura de transmisin existente puede llegar a necesitar
una ampliacin para poder manejar la fuente de energa adicional. Las condiciones del suelo y del terreno
deben ser convenientes para la construccin de las fundaciones de las torres. Finalmente, la eleccion de una
localizacin puede estar limitada por regulaciones sobre el uso de la tierra y la capacidad de obtener los
permisos requeridos de las autoridades locales, regionales y nacionales.
Altura de la Torre
La altura de la torre afecta la cantidad de potencia que se puede obtener del viento con una turbina dada, as
como las tensiones sobre el rotor. A una altura de un kilmetro sobre la superficie, las velocidades del viento
no son influenciadas por el terreno que se encuentra debajo. El viento se mueve ms lentamente cuanto mas
baja sea la altura, con la mxima reduccin de velocidad del viento situada muy cerca de la superficie. Este
fenmeno, conocido como esquileo del viento, es un factor determinante al momento de tomar la decisin
sobre la altura de la torre, puesto que con a mayor altura los rotores se exponen a vientos ms rpidos.
Adems, las diferencias en la velocidad del viento entre la parte superior y la inferior del rotor disminuyen a
mayores alturas, causando menor desgaste en la turbina.
8.4- Funcionamiento Grafico
8.5- Tipos de Generacin de Energa Eolica
Una de las caractersticas de este recurso es su condicin aleatoria y variable, por cuanto depende de
condiciones atmosfricas. Esto lleva a que se requieran exhaustivas mediciones como condicin previa para
el desarrollo de proyectos destinados a su aprovechamiento. En trminos generales se distinguen cuatro
escalas de aplicaciones de la energa elica con fines de generacin elctrica:
Sistemas elicos a gran escala, conectados a la red elctrica, tambin denominados parques
elicos. Potencias superiores a 1 MW
Sistemas medianos, utilizados para abastecer pequeos poblados, que requieren sistemas de
respaldo por medio de generadores diesel. Potencias superiores a 100 kW e inferiores a 1 MW
Sistemas pequeos, utilizados para abastecer pequeas comunidades, que constan de una turbina
elica, una generador diesel de respaldo y un banco de bateras. Potencias superiores a 1 kW e inferiores a
100 kW
Sistemas individuales por vivienda, que constan bsicamente de una turbina elica y bateras
para el almacenamiento de energa. Potencias inferiores a 1kW.
La energa elica se obtiene de las corrientes de aire (viento), el viento es energa en movimiento y ste
movimiento es posible trasladarlo a otros elementos.
Hoy en da, con mejores materiales, diseos e ingeniera ms sofisticada, se construyen centrales
eoloelctricas en las cuales la energa del viento se transforma en electricidad. Estas centrales estn
formadas por una gran cantidad de molinos de viento colocados en grupos, denominadas granjas elicas.
8.6- Ventajas y Desventajas de la Energa Eolica
Ventajas
Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos debidos a la
energa que llega a la Tierra procedente del Sol.
Es una energa limpia ya que no produce emisiones atmosfricas ni residuos contaminantes.
No requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO2), por lo que no contribuye al
incremento del efecto invernadero ni al cambio climtico.
Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas desrticas, prximas a
la costa, en laderas ridas y muy empinadas para ser cultivables.
Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para uso ganadero o cultivos bajos
como trigo, maz, patatas, remolacha, etc.
Crea un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las zonas de
instalacin.
Su instalacin es rpida, entre 6 meses y un ao.
Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las condiciones del viento son adecuadas,
ahorrar combustible en las centrales trmicas y/o agua en los embalses de las centrales hidroelctricas.
Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la solar, permite la
autoalimentacin de viviendas, terminando as con la necesidad de conectarse a redes de suministro,
pudiendo lograrse autonomas superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas.
La situacin actual permite cubrir la demanda de energa en Espaa un 30% debido a la mltiple
situacin de los parques elicos sobre el territorio, compensando la baja produccin de unos por falta de
viento con la alta produccin en las zonas de viento. Los sistemas del sistema elctrico permiten estabilizar la
forma de onda producida en la generacin elctrica solventando los problemas que presentaban los
aerogeneradores como productores de energa al principio de su instalacin.
Posibilidad de construir parques elicos en el mar, donde el viento es ms fuerte, ms constante y el
impacto social es menor, aunque aumentan los costes de instalacin y mantenimiento. Los parques offshore
son una realidad en los pases del norte de Europa, donde la generacin elica empieza a ser un factor
bastante importante.
Desventajas
Aspectos tcnicos
Debido a la falta de seguridad en la existencia de viento, la energa elica no puede ser utilizada como nica
fuente de energa elctrica. Por lo tanto, para salvar los "valles" en la produccin de energa elica es
indispensable un respaldo de las energas convencionales (centrales de carbn o de ciclo combinado, por
ejemplo, y ms recientemente de carbn limpio). Sin embargo, cuando respaldan la elica, las centrales de
carbn no pueden funcionar a su rendimiento ptimo, que se sita cerca del 90% de su potencia. Tienen que
quedarse muy por debajo de este porcentaje, para poder subir sustancialmente su produccin en el momento
en que afloje el viento. Por tanto, en el modo "respaldo", las centrales trmicas consumen ms combustible
por kW/h producido. Tambin, al subir y bajar su produccin cada vez que cambia la velocidad del viento, se
desgasta ms la maquinara. Este problema del respaldo en Espaa se va a tratar de solucionar mediante una
interconexin con Francia que permita emplear el sistema europeo como colchn de la variabilidad elica.

Parque elico en Tehachapi Pass, California


Adems, la variabilidad en la produccin de energa elica tiene 2 importantes consecuencias:
Para evacuar la electricidad producida por cada parque elico (que suelen estar situados adems en
parajes naturales apartados) es necesario construir unas lneas de alta tensin que sean capaces de conducir
el mximo de electricidad que sea capaz de producir la instalacin. Sin embargo, la media de tensin a
conducir ser mucho ms baja. Esto significa poner cables 4 veces ms gruesos, y a menudo torres ms
altas, para acomodar correctamente los picos de viento.
Es necesario suplir las bajadas de tensin elicas "instantneamente" (aumentando la produccin de
las centrales trmicas), pues sino se hace as se produciran, y de hecho se producen apagones
generalizados por bajada de tensin. Este problema podra solucionarse mediante dispositivos de
almacenamiento de energa elctrica. Pero la energa elctrica producida no es almacenable: es
instantneamente consumida o perdida.
Adems, otros problemas son:
Tcnicamente, uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el llamado hueco de
tensin. Ante uno de estos fenmenos, las protecciones de los aerogeneradores con motores de jaula de
ardilla se desconectan de la red para evitar ser daados y, por tanto, provocan nuevas perturbaciones en la
red, en este caso, de falta de suministro. Este problema se soluciona bien mediante la modificacin de la
aparamenta elctrica de los arogeneradores, lo que resulta bastante costoso, bien mediante la utilizacin de
motores sncronos.
Uno de los grandes inconvenientes de este tipo de generacin, es la dificultad intrnseca de prever la
generacin con antelacin. Dado que los sistemas elctricos son operados calculando la generacin con un
da de antelacin en vista del consumo previsto, la aleatoriedad del viento plantea serios problemas. Los
ltimos avances en previsin del viento han mejorado muchsimo la situacin, pero sigue siendo un problema.
Igualmente, grupos de generacin elica no pueden utilizarse como nudo oscilante de un sistema.
Adems de la evidente necesidad de una velocidad mnima en el viento para poder mover las aspas,
existe tambin una limitacin superior: una mquina puede estar generando al mximo de su potencia, pero si
el viento aumenta lo justo para sobrepasar las especificaciones del molino, es obligatorio desconectar ese
circuito de la red o cambiar la inclinacin de las aspas para que dejen de girar, puesto que con viento de altas
velocidades la estructura puede resultar daada por los esfuerzos que aparecen en el eje. La consecuencia
inmediata es un descenso evidente de la produccin elctrica, a pesar de haber viento en abundancia, y otro
factor ms de incertidumbre a la hora de contar con esta energa en la red elctrica de consumo.
Aspectos medioambientales
Generalmente se combina con centrales trmicas, lo que lleva a que existan quienes critican que
realmente no se ahorren demasiadas emisiones de dixido de carbono. No obstante, hay que tener en cuenta
que ninguna forma de produccin de energa tiene el potencial de cubrir toda la demanda y la produccin
energtica basada en renovables es menos contaminante, por lo que su aportacin a la red elctrica es
netamente positiva.
Existen parques elicos en Espaa en espacios protegidos como ZEPAs (Zona de Especial
Proteccin de Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la Red Natura 2000, lo que es una
contradiccin. Si bien la posible insercin de alguno de estos parques elicos en las zonas protegidas ZEPAS
y LIC tienen un impacto reducido debido al aprovechamiento natural de los recursos, cuando la expansin
humana invade estas zonas, alterndolas sin que con ello se produzca ningn bien.
Al comienzo de su instalacin, los lugares seleccionados para ello coincidieron con las rutas de las
aves migratorias, o zonas donde las aves aprovechan vientos de ladera, lo que hace que entren
en conflicto los aerogeneradores con aves y murcilagos. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy
bajos en comparacin con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver grfico). Aunque algunos
expertos independientes aseguran que la mortandad es alta. Actualmente los estudios de impacto ambiental
necesarios para el reconocimiento del plan del parque elico tienen en consideracin la situacin ornitolgica
de la zona. Adems, dado que los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de rotacin, el problema
de choque con las aves se est reduciendo.
El impacto paisajstico es una nota importante debido a la disposicin de los elementos horizontales
que lo componen y la aparicin de un elemento vertical como es el aerogenerador. Producen el
llamado efecto discoteca: este efecto aparece cuando el sol est por detrs de los molinos y las sombras de
las aspas se proyectan con regularidad sobre los jardines y las ventanas, parpadeando de tal modo que la
gente denomin este fenmeno: "efecto discoteca". Esto, unido al ruido, puede llevar a la gente hasta un alto
nivel de estrs, con efectos de consideracin para la salud. No obstante, la mejora del diseo de los
aerogeneradores ha permitido ir reduciendo el ruido que producen.
La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques elicos hace que la presencia
humana sea constante en lugares hasta entonces poco transitados. Ello afecta tambin a la fauna
8.7- Energa Eolica en el Mundo
Existe una gran cantidad de aerogeneradores operando, con una capacidad total de 73.904 MW, de los que
Europa cuenta con el 65% (2006). El 90% de los parques elicos se encuentran en Estados Unidos y Europa,
pero el porcentaje de los cincos pases punteros en nuevas instalaciones cay del 71% en 2004 al 55% en
2005. Para 2010, la Asociacin Mundial de Energa Elica (World Wind Energy Association) espera que hayan
instalados 160.000 MW, lo que implicara un crecimiento anual ms del 15%.
En 2006, la instalacin de 7,588 MW en Europa supuso un incremento del 23% respecto a la de 2005.
Alemania, Espaa, Estados Unidos, India y Dinamarca han realizado las mayores inversiones en generacin
de energa elica. Dinamarca es, en terminos relativos, la ms destacada en cuanto a fabricacin y utilizacin
de turbinas elicas, con el compromiso realizado en los aos 1970 de llegar a obtener la mitad de la
produccin de energa del pas mediante el viento. Actualmente genera ms del 20% de su electricidad
mediante aerogeneradores, mayor porcentaje que cualquier otro pas, y es el quinto en produccin total de
energa elica, a pesar de ser el pas nmero 56 en cuanto a consumo elctrico.
Energia eolica desde el 1997 al 2010
El desarrollo de energa elica en Latinoamrica est en sus comienzos, llegando la capacidad instalada en
varios pases a un total de alrededor de 473 MW:
Brasil: 256 MW
Mxico: 88 MW
Costa Rica: 74 MW
Argentina: 27 MW
Chile: 20 MW
Colombia: 20 MW
Cuba: 5 MW
Otros pases del Caribe: 57 MW

Energa por Biomasa


La biomasa es el nombre dado a cualquier materia orgnica de origen reciente que haya derivado
de animales y vegetales como resultado del proceso de conversin fotosinttico. La energa de la biomasa
deriva del material de vegetal y animal, tal como madera de bosques, residuos de procesos agrcolas y
forestales, y de la basura industrial, humana o animales.
El valor energtico de la biomasa de materia vegetal proviene originalmente de la energa solar a travs del
proceso conocido como fotosntesis. La energa qumica que se almacena en las plantas y los animales (que
se alimentan de plantas u otros animales), o en los desechos que producen, se llama bioenerga . Durante
procesos de conversin tales como la combustin, la biomasa libera su energa, a menudo en la forma de
calor, y el carbn se oxida nuevamente a dixido de carbono para restituir el que fue absorbido durante el
crecimiento de la planta. Esencialmente, el uso de la biomasa para la energa es la inversa de la fotosntesis.

CO2 + 2H2O CH2O] + H2O) + O2


Fotosntesis
Este proceso de captacin de la energa solar y su acumulacin en las plantas y rboles como energa
qumica es un proceso bien conocido. Los carbohidratos, entre los que se encuentra la celulosa, constituyen
los productos qumicos primarios en el proceso de bioconversin de la energa solar y al formarse aquellos,
cada tomo gramo de carbono (14gr) absorbe 112kcal de energa solar, que es precisamente la que despus
se recupera, en parte con la combustin de la celulosa o de los combustibles obtenidos a partir de ella
(gas, alcohol, etc.)
En naturaleza, en ltima instancia toda la biomasa se descompone a sus molculas elementales acompaada
por la liberacin de calor. Por lo tanto la liberacin de energa de conversin de la biomasa en energa til
imita procesos naturales pero en una tasa ms rpida. Por lo tanto, la energa obtenida de la biomasa es una
forma de energa renovable.
Utilizar esta energa recicla al carbn y no aade dixido de carbono al medio ambiente, en contraste con los
combustibles fsiles. De todas las fuentes renovables de energa, la biomasa se diferencia en que almacena
energa solar con eficiencia. Adems, es la nica fuente renovable de carbn, y puede ser procesada
convenientemente en combustibles slidos, lquidos y gaseosos.
La biomasa puede utilizarse directamente (por ejemplo combustin de madera para la calefaccin y cocinar) o
indirectamente convirtindola en un combustible lquido o gaseoso (ej: etanol a partir de cosechas
del azcar o biogs de la basura animal). La energa neta disponible en la biomasa por combustin es de
alrededor de 8MJ/kg para la madera verde, 20MJ/kg para la materia vegetal seca en horno, 55MJ/kg para
elmetano; en comparacin con cerca de 23 a 30MJ/kg para el carbn. La eficiencia del proceso de la
conversin se determina cunto la energa real puede ser utilizada en forma prctica.
Pero mucho ms frecuente es el inters en la 'produccin neta' de un ecosistema, es decir, la nueva materia
orgnica generada en la unidad de superficie a lo largo de una unidad tiempo, por ejemplo, en una hectrea y
a lo largo de un ao. En teora, en un ecosistema que ha alcanzado el clmax la produccin neta es nula o
muy pequea: el ecosistema simplemente renueva su biomasa sin crecimiento a la vez que la biomasa total
alcanza su valor mximo. Por ello la biomasa es uno de los atributos ms relevantes para caracterizar el
estado de un ecosistema o el proceso de sucesin ecolgica en un territorio
9.1- Aplicaciones de las Biomasa
Biocombustibles
La produccin de biocombustibles tales como el etanol y el biodiesel tiene el potencial de sustituir cantidades
significativas de combustibles fsiles en varias aplicaciones de transporte. El uso extenso del etanol
en Brasil ha demostrado que los biocombustibles son tcnicamente factibles en gran escala. La produccin de
biocombustibles en los EE.UU. y Europa (etanol y biodiesel ) est aumentando, siendo la mayora de los
productos utilizados en combustible mezcla, por ejemplo E20 est compuesto por 20% de etanol y 80% de
gasolina y se ha descubierto que es eficaz en la mayora de los motores de ignicin sin ninguna modificacin.
Actualmente la produccin de biocombustibles es apoyada con incentivos del gobierno, pero en el futuro, con
el crecimiento de los sembrados dedicados a la bioenerga, y las economas de la escala, las reducciones de
costos pueden hacer competitivos a los biocombustibles.
Produccin Elctrica
La electricidad puede ser generada a partir de un nmero de fuentes de biomasa y al ser una forma de
energa renovable se la puede clasificar como "energa verde". La produccin de electricidad a partir de
fuentes renovables de biomasa no contribuye al efecto invernadero ya que el dixido de carbono liberado por
la biomasa cuando es quemado, (directa o indirectamente despus de que se produzca un biocombustible) es
igual al dixido de carbono absorbido por el material de la biomasa durante su crecimiento.
Calor y Vapor
La combustin de la biomasa o de biogs puede utilizarse para generar calor y vapor. El calor puede ser el
producto principal, en usos tales como calefaccin de hogares y cocinar, o puede ser un subproducto de la
produccin elctrica en centrales combinadas de calor y energa. El vapor generado por la biomasa puede
utilizarse para accionar turbinas de vapor para la produccin elctrica, utilizarse como calor de proceso en una
fbrica o planta de procesamiento, o utilizarse para mantener un flujo de agua caliente.
Gas Combustible
Los biogases producidos de la digestin o de la pirolisis anaerobia tienen un nmero de aplicaciones. Pueden
ser utilizados en motores de combustin interna para accionar turbinas para la produccin elctrica, puede
utilizarse para producir calor para necesidades comerciales y domsticas, y en vehculos especialmente
modificados como un combustible.
9.2- Elementos utilizados para obtener Biomasa
Bosques. La nica biomasa realmente explotada en la actualidad. Para fines energticos es la de
los bosques para cubrir parte de la demanda energtica slo puede constituir una opcin razonable en pases
donde la densidad territorial de dicha demanda es muy baja, as como tambin la de la poblacin (Tercer
mundo). En algunos pases slo es razonable contemplar el aprovechamiento energtico de los desechos de
la corta y saca y de la limpia de las explotaciones forestales (lea, ramaje, follaje, etc.), as como de los
residuos de la madera .
Residuos agrcolas y deyecciones y camas del ganado. Estos constituyen otra fuente importante
de bioenerga, aunque no siempre sea razonable darles este tipo de utilidad. En algunos pases slo parece
recomendable el uso a tal fin de la paja de los cereales en los casos en que el retirarla del campo no afecte
apreciablemente a la fertilidad del suelo, y de las deyecciones y camas del ganado, cuando el no utilizarlas
sistemticamente como estircol no perjudique las productividades agrcolas.
Cultivos energticos. Consiste en cultivar vegetales para la posibilidad del aprovechamiento de
cultivos energticos. Esta opcin no es muy rentable. Es muy discutida la conveniencia de los cultivos o
plantaciones con fines energticos, no slo por su rentabilidad en si mismos, sino tambin por
la competencia que ejerceran con la produccin de alimentos y otros productos necesarios, (madera, etc.)
Las dudas aumentan en el caso de las regiones templadas, donde la asimilacin fotosinttica es inferior a la
que se produce en zonas tropicales..No obstante, el problema de la competencia entre los cultivos clsicos y
los cultivos energticos no se planteara en el caso de otro tipo de cultivo energtico: los cultivos acuticos.
Una planta acutica particularmente interesante desde el punto de vista energtico sera el jacinto de agua ,
que posee una de las productividades de biomasa ms elevadas del reino vegetal ( un centenar de toneladas
de materia seca por hectrea y por ao) .podra recurrirse tambin a ciertas algas microscpicas (microfitos),
que tendran la ventaja de permitir un cultivo continuo. As, el alga unicelular Botryococcus braunii, en relacin
a su peso produce directamente importantes cantidades de hidrocarburos.
9.2- Mtodos de conversin de Biomasa en Energa
Mtodos termoqumicos. Estos mtodos se basan en la utilizacin del calor como fuente de transformacin
de la biomasa. Estn bien adaptados al caso de la biomasa seca, y ,en particular, a los de la paja y de la
madera.
La combustin, oxidacin de la biomasa por el oxgeno del aire, libera simplemente agua y gas
carbnico, y puede servir para la calefaccin domstica y para la produccin de calor industrial.
La pirlisis, combustin incompleta de la biomasa en ausencia de oxigeno, a unos 500 grados
centgrados, se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn vegetal. Aparte de este, la pirlisis lleva
a la liberacin de un gas pobre, mezcla de monxido y dixido de carbono, de hidrgeno y de hidrocarburos
ligeros. Este gas, de dbil poder calrico, puede servir para accionar motores diesel, o para producir
electricidad, o para mover vehculos.
Una variante de la pirlisis, llamada pirlisis flash, llevada a 1000 grados centgrados en menos de un
segundo, tiene la ventaja de asegurar una gasificacin casi total de la biomasa. De todas formas, la
gasificacin total puede obtenerse mediante una oxidacin parcial de los productos no gaseosos de la
pirlisis. Las instalaciones en la que se realizan la pirlisis y la gasificacin de la biomasa reciben el nombre
de gasgenos. El gas pobre producido puede utilizarse directamente como se indica antes, o bien servir la
base para la sntesis de un alcohol muy importante, el metanol, que podra sustituir las gasolinas para la
alimentacin de los motores de explosin (carburol).

Mtodos biolgicos.
La fermentacin alcohlica es una tcnica empleada desde muy antiguo con los azcares, que
puede utilizase tambin con la celulosa y el almidn, a condicin de realizar una hidrlisis previa (en medio
cido) de estas dos sustancias. Pero la destilacin, que permite obtener alcohol etlico prcticamente anhidro,
es una operacin muy costosa en energa. En estas condiciones la transformacin de la biomasa en etanol y
despus la utilizacin de este alcohol en motores de explosin, tienen un balance energtico global dudoso. A
pesar de esta reserva, ciertos pases (Brasil, E.U.A.) tienen importantes proyectos de produccin de etanol a
partir de biomasa con un objetivo energtico (propulsin de vehculos; cuando el alcohol es puro o mezclado
con gasolina, el carburante recibe el nombre de gasohol).
La fermentacin metnica es la digestin anaerobia de la biomasa por bacteria. Es idnea para la
transformacin de la biomasa hmeda (mas del 75% de humedad relativa).En los fermentadores, o
digestiones, la celulosa es esencialmente la sustancia que se degrada en un gas, que contiene alrededor de
60% de metano y 40% de gas carbnico. El problema principal consiste en la necesidad de calentar el equipo,
para mantenerlo en la temperatura optima de 30-35 grados centgrados. No obstante, el empleo de digestores
es un camino prometedor hacia la autonoma energtica de las explotaciones agrcolas, por recuperacin de
las deyecciones y camas del ganado. Adems, es una tcnica de gran inters para los pases en vas de
desarrollo. As, millones de digestores ya son utilizados por familias campesinas chinas.
9.4- Biocombustibles
El biocombustible es el trmino con el cual se denomina a cualquier tipo de combustible que derive de la
biomasa - organismos recientemente vivos o sus desechos metablicos, tales como el estircol de la vaca.
La caa de azcar, productora de bioetanol.
Los combustibles de origen biolgico pueden sustituir parte del consumo en combustibles fsiles tradicionales,
como el petrleo o el carbn.

Los biocombustibles ms usados y desarrollados son el bioetanol y el biodisel.


El bioetanol, tambin llamado etanol de biomasa, se obtiene a partir de maz, sorgo, caa de azcar,
remolacha o de algunos cereales como trigo o cebada. En 2006, Estados Unidos fue el principal productor de
bioetanol (36% de la produccin mundial), Brasil representa el 33,3%, China el 7,5%, la India el
3,7%, Francia el 1,9% y Alemania el 1,5%. La produccin total de 2006 alcanz 55 mil millones de litros.
El biodisel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que pueden ser ya usados o sin usar. En este ltimo caso
se suele usar raps, canola, soja o jatrofa, los cuales son cultivados para este propsito. El principal productor
de biodisel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de la produccin. Le sigue Francia con el 17%,
Estados Unidos con el 10%, Italia con el 7% y Austria con el 3%.
Biodiesel
El biodisel es un biocombustible sinttico lquido que se obtiene a partir de lpidos naturales como aceites
vegetales o grasas animales, nuevos o usados, mediante procesos industriales de esterificacin y
transesterificacin, y que se aplica en la preparacin de sustitutos totales o parciales del petrodisel o gasleo
obtenido del petrleo.
El biodisel puede mezclarse con gasleo procedente del refino de petrleo en diferentes cantidades. Se
utilizan notaciones abreviadas segn el porcentaje por volumen de biodisel en la mezcla: B100 en caso de
utilizar slo biodisel, u otras notaciones como B5, B15, B30 o B50, donde la numeracin indica el porcentaje
por volumen de biodisel en la mezcla.
El aceite vegetal, cuyas propiedades para la impulsin de motores se conocen desde la invencin
del motor disel gracias a los trabajos de Rudolf Diesel, ya se destinaba a la combustin en motores de ciclo
disel convencionales o adaptados. A principios del siglo XXI, en el contexto de bsqueda de
nuevas fuentes de energa y la creciente preocupacin por el calentamiento global del planeta, se impuls
su desarrollo para su utilizacin en automviles como combustible alternativo a los derivados del petrleo.
El biodisel descompone el caucho natural, por lo que es necesario sustituir ste por elastmeros sintticos
en caso de utilizar mezclas de combustible con alto contenido de biodisel.
Muestra de Biodiesel
El impacto ambiental y las consecuencias sociales de su previsible produccin y comercializacin masiva,
especialmente en los pases en vas de desarrollo o del Tercer Mundo generan aumento de
la deforestacin de bosques nativos, expansin indiscriminada de la frontera agrcola, desplazamiento de
cultivos alimentarios y ganaderia, destruccin del ecosistema y la biodiversidad, desplazamiento de
trabajadores rurales.
De utilizar el biodisel como nica alternativa a los combustibles fsiles, produciendo en consecuencia,
anualmente mediante biodisel una cantidad de energa equivalente a la obtenida de los combustibles fsiles
se generara una crisis alimentaria global (por sustitucin de tierras de cultivo y para la generacin de energia)
y efectos ambientales derivados de la destruccin de ecosistemas y del uso de recursos hdricos, fertilizantes
y abonos.
Se ha propuesto en los ltimos tiempos denominarlo agrodisel ya que el prefijo bio- a menudo es asociado
errneamente con algo ecolgico y respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo,
algunas marcas de productos del petrleo ya denominan agrodisel al gasleo agrcola o gasleo B,
empleado en maquinaria agrcola.
Bioetanol
El etanol puede utilizarse como combustible para automviles sin mezclar o mezclado con gasolina en
cantidades variables para reducir el consumo de derivados del petrleo. El combustible resultante se conoce
como gasohol (en algunos pases, "alconafta"). Dos mezclas comunes son E10 y E85, que contienen el etanol
al 10% y al 85%, respectivamente.
El etanol tambin se utiliza cada vez ms como aadido para oxigenar la gasolina estndar, como reemplazo
para el metil tert-butil ter (MTBE). Este ltimo es responsable de una considerable contaminacin del suelo y
del agua subterrnea. Tambin puede utilizarse como combustible en las celdas de combustible.
El etanol que proviene de los campos de cosechas (bioetanol) se perfila como un recurso energtico
potencialmente sostenible que puede ofrecer ventajas medioambientales y econmicas a largo plazo en
contraposicin a los combustibles fsiles. Se obtiene fcilmente del azcar o del almidn en cosechas de
maz y caa de azcar, por ejemplo. Sin embargo, los actuales mtodos de produccin de bio-etanol utilizan
una cantidad significativa de energa comparada al valor de la energa del combustible producido. Por esta
razn, no es factible sustituir enteramente el consumo actual de combustibles fsiles por bio-etanol.
Desde la antigedad se obtiene el etanol por fermentacin anaerbica de azcares con levadura en solucin
acuosa y posterior destilacin. La aplicacin principal tradicional ha sido la produccin de bebidas alcohlicas.
Hoy en da se utilizan tres tipos de materias primas para la produccin a gran escala de etanol de origen
biolgico (bioetanol):
Sustancias con alto contenido de sacarosa
caa de azcar
remolacha
melazas
sorgo dulce
Sustancias con alto contenido de almidn
maz
patata
yuca
Sustancias con alto contenido de celulosa
madera
residuos agrcolas
El proceso a partir de almidn es ms complejo que a partir de sacarosa porque el almidn debe ser
hidrolizado previamente para convertirlos en azcares. Para ello se mezcla el vegetal triturado con agua y con
una enzima (o en su lugar con cido) y se calienta la papilla obtenida a 120 - 150C. Luego se cuela la masa,
en un proceso llamado escarificacin, y se enva a los reactores de fermentacin.
A partir de celulosa es aun ms complejo porque primero hay que pre-tratar la materia vegetal para que la
celulosa pueda ser luego atacada por las enzimas hidrolizantes. El pre-tratamiento puede consistir en una
combinacin de trituracin, pirlisis y ataque con cidos y otras sustancias. Esto es uno de los factores que
explican por qu los rendimientos en etanol son altos para la caa de azcar, mediocres para el maz y bajos
para la madera.
La fermentacin de los azcares es llevada a cabo por microorganismos (levaduras o bacterias) y produce
etanol as como grandes cantidades de CO2. Adems produce otros compuestos oxigenados indeseables
como el metanol, alcoholes superiores, cidos y aldehdos. Tpicamente la fermentacin requiere unas 48
horas.
Biobutanol
Butanol es, a diferencia del bioetanol, un combustible no corrosivo, que puede ser distribuido a travs de las
canalizaciones actualmente existentes (oleoductos) y utilizado directamente en los coches de gasolina sin
necesidad de modificarlos.
La materia base es la misma que la del etanol - cultivos energticos como remolacha, caa de azcar, grano
de maz, sorgo, trigo y casava, as como productos intermedios de la agricultura como paja, mazorcas de
maz.
9.4.1- Biogs
La fermentacin anaerbica es un proceso natural que ocurre en forma espontnea en la naturaleza y forma
parte del ciclo biolgico. De esta forma podemos encontrar el denominado "gas de loa pantanos" que brota en
aguas estancadas, el gas natural metano) de los yacimientos petrolferos as como el gas producido en el
tracto digestivo de los rumiantes como los bovinos. En todos estos procesos intervienen las denominadas
bacterias metanognicas.
Composicin y caractersticas
Se llama biogas a la mezcla constituida por metano CH4 en una proporcin que oscila entre un 50% a un 70%
y dixido de carbono conteniendo pequeas proporciones de otros gases como hidrgeno, nitrgeno y sulfuro
de hidrgeno. Sus caractersticas han sido resumidas en el
Las primeras menciones sobre biogs se remontan al 1.600 identificados por varios cientficos como un gas
proveniente de la descomposicin de la materia orgnica.
En el ao 1890 se construye el primer biodigestor a escala real en la India y ya en 1896 en Exeter, Inglaterra,
las lmparas de alumbrado pblico eran alimentadas por el gas recolectado de los digestores que
fermentaban los lodos cloacales de la ciudad.
Tras las guerras mundiales comienza a difundirse en Europa las llamadas fbricas productoras de biogs
cuyo producto se empleaba en tractores y automviles de la poca. En todo el mundo se difunden los
denominados tanques Imhoff para el tratamiento de aguas cloacales colectivas. El gas producido se lo utiliz
para el funcionamiento de las propias plantas, en vehculos municipales y en algunas ciudades se lo lleg a
inyectar en la red de gas comunal.
Durante los aos de la segunda guerra mundial comienza la difusin de los biodigestores a nivel rural tanto en
Europa como en China e India que se transforman en lderes en la materia.
Esta difusin se ve interrumpida por el fcil acceso a los combustibles fsiles y recin en la crisis energtica
de la dcada del 70 se reinicia con gran mpetu la investigacin y extensin en todo el mundo incluyendo la
mayora de los pases latinoamericanos.
Los ltimos 20 aos han sido fructferos en cuanto a descubrimientos sobre el funcionamiento del proceso
microbiolgico y bioqumico gracias al nuevo material de laboratorio que permiti el estudio de los
microorganismos intervinientes en condiciones anaerbicas (ausencia de oxgeno).
Estos progresos en la comprensin del proceso microbiolgico han estado acompaados por importantes
logros de la investigacin aplicada obtenindose grandes avances en el campo tecnolgico.
Los pases generadores de tecnologa ms importantes en la actualidad son: China, India, Holanda, Francia,
Gran Bretaa, Suiza, Italia, EE.UU., Filipinas y Alemania.
A lo largo de los aos transcurridos, la tecnologa de la digestin anaerbica se fue especializando abarcando
actualmente muy diferentes campos de aplicacin con objetivos muy diferentes.
Como puede apreciarse en el cuadro segn los campos de aplicacin de la tecnologa de la fermentacin
anaerbica los objetivos buscados son diferentes o tienen un distinto orden de prioridades. Analizaremos
brevemente la evolucin y estado actual de cada uno de los campos descriptos.

Las plantas de tratamiento de desechos industriales, han tenido una importante evolucin en los ltimos aos
y habiendo superado una primera etapa a nivel piloto, en Europa y China se encuentran actualmente siendo
difundidas para determinados fines en combinacin con tratamientos aerbicos convencionales.
Estos reactores anaerbicos son de enormes dimensiones (ms de 1.000 m3 de capacidad), trabajan a
temperaturas mesoflicas ( 20C a 40C ), o termoflicas (ms de 40C ) poseen
sofisticados sistemas de control y estn generalmente conectados a equipos de cogeneracin que brindan
como productos finales; calor, electricidad y un efluente slido de alto contenido proteico, para usarse como
fertilizante o alimento de animales.
A nivel latinoamericano, se ha desarrollado tecnologa propia en la Argentina para el tratamiento de vinazas,
residuo de la industrializacin de la caa de azcar. En Brasil y Colombia se encuentran utilizando sistemas
europeos bajo licencia.
El nmero de reactores de este tipo an no es importante en el mundo (ej.: 130 en la Comunidad Econmica
Europea) pero los continuos descubrimientos, reducciones de costos y mejoramiento de la confiabilidad hacen
suponer un amplio campo de desarrollo en el futuro.
La aplicacin del biogs en el rea rural ha sido muy importante dentro de ella se pueden diferenciar dos
campos claramente distintos. En el primero, el objetivo buscado es dar energa, sanidad y fertilizantes
orgnicos a los agricultores de zonas marginales o al productor medio de los pases con sectores rurales de
muy bajos ingresos y difcil acceso a las fuentes convencionales de energa.
En este caso la tecnologa desarrollada ha buscado lograr digestores de mnimo costo y mantenimiento fciles
de operar pero con eficiencias pobres y bajos niveles de produccin de energa.
El segundo tipo de tecnologa est dirigido al sector agrcola y agroindustrial de ingresos medios y altos. El
objetivo buscado en este caso es brindar energa y solucionar graves problemas de contaminacin. Los
digestores de alta eficiencia desarrollados para esta aplicacin tienen un mayor costo inicial y poseen
sistemas que hacen ms complejo su manejo y mantenimiento.
Ambos tipos de digestores se encuentran hoy da en continua difusin. Los reactores sencillos han tenido una
amplia aceptacin en China, India, Filipinas y Brasil; debido a que en estos pases se ejecutaron importantes
planes gubernamentales que impulsaron y apoyaron con asistencia tcnica y financiera su empleo. En el resto
de los pases del mundo la difusin alcanzada por este tipo de digestores no ha sido significativa
Con respecto a los digestores de alta eficiencia la mayora se encuentran instalados en Europa (se estima un
total de 500 digestores en los pases de la CEE.); en el resto del mundo no se ha superado an la etapa de
unidades demostrativas o emprendimientos particulares aislados.
El tratamiento de lquidos cloacales mediante sistemas anaerbicos solos o combinados con tratamientos
aerbicos es una tcnica muy difundida en todo el mundo desde hace ms de 40 aos. Para tener una idea
de su importancia el gas generado por esta tcnica en Europa alcanzaba en el ao 1975 un total de casi 240
millones de m 3 anuales de biogs.
Recientes progresos en equipos de cogeneracin han permitido una ms eficiente utilizacin del gas
generado y los continuos avances en las tcnicas de fermentacin aseguran un sostenido desarrollo en este
campo.
Debe tenerse en cuenta que la incorporacin de esta tecnologa obliga a una estricta regulacin en cuanto a
tipo de productos que se vierten en los sistemas cloacales urbanos; por este motivo en algunos pases donde
los desechos industriales son vertidos sin tratar en las cloacas los reactores anaerbicos han tenido graves
problemas de funcionamiento y en muchos casos han sido abandonados.
El relleno sanitario, prctica muy difundida en el mundo para eliminar las enormes cantidades de desperdicios
generados en las grandes ciudades han evolucionado incluyendo hoy en da modernas tcnicas de extraccin
y purificacin del gas metano generado el cual en dcadas pasadas generaba graves problemas, entre los
cuales figuraba el ambiental, por muerte de la vegetacin que se encontraba en las zonas cercanas, malos
olores que molestaban a los residentes y explosivas mezclas de gases que se acumulaban en los stanos de
la vecindad.
El avance de esta tcnica ha permitido que importantes ciudades del mundo, como es el caso de Santiago de
Chile en Amrica Latina, incluya un importante porcentaje de gas procedente de esta fuente en la red
de distribucin urbana de gas natural.
Todos los campos de aplicacin analizados muestran que la tecnologa bajo estudio se encuentra en una
franca etapa de perfeccionamiento y difusin.
Las causas que motivarn y regularan su futura expansin se encuentran centradas en dos aspectos crticos
del futuro como son la energa y la contaminacin.
Usos del biogs
En principio el biogs puede ser utilizado en cualquier equipo comercial diseado para uso con gas natural. El
grfico que se encuentra a continuacin resume las posibles aplicaciones.
Ms adelante se volver sobre este tema cuando se traten las distintas aplicaciones en detalle.

Principios de la combustin
El biogs mezclado con aire puede ser quemado en un amplio espectro de artefactos descomponindose
principalmente en CO2 y H2O. La combustin completa sin el exceso de aire y con oxgeno puro, puede ser
representada por las siguientes ecuaciones qumicas:
El requerimiento de aire mnimo sera del 21% pero esta cifra debe ser aumentada para lograr una buena
combustin.
La relacin aire-gas puede ser ajustada aumentando la presin del aire, incrementando la apertura de la
vlvula dosificadora de gas (el biogs requiere de una apertura 2 a 3 veces mayor a la utilizada por el metano
puro y modificando la geometra del paso de aire desde el exterior).
Debido al contenido de dixido de carbono, el biogs tiene una velocidad de propagacin de la llama lenta, 43
cm/seg y por lo tanto la llama tiende a escaparse de los quemadores.
La presin para un correcto uso del gas oscila entre los 7 y los 20 mbar. Se debe tener especial cuidado en
este aspecto debido a que se debern calcular las prdidas de presin de salida del gasmetro (adicionndole
contrapesos en el caso de gasmetros flotantes).
Diferentes aplicaciones del biogs
En el cuadro se han listado los principales artefactos que utilizan biogs juntamente a su consumo medio y su
eficiencia.

Las cocinas y calentadores son fcilmente modificables, agrandando el paso del gas de los quemadores. La
amplia disponibilidad de este tipo de equipos hace promisoria e interesante su utilizacin a gran escala.
Las lmparas a gas tienen una muy baja eficiencia y el ambiente donde se las utilice debe estar
adecuadamente ventilado para disipar el calor que generan.
Las heladeras domsticas constituyen un interesante campo de aplicacin directo del biogs debido a que
tienen un consumo parejo y distribuido a lo largo de las 24 horas del da lo cual minimiza la necesidad de
almacenaje del gas. Estos equipos funcionan bajo el principio de la absorcin (generalmente de ciclo
amonaco refrigerante - agua absorbente). Recientemente se han desarrollado equipos para el enfriamiento
deleche y/u otros productos agrcolas lo que abre un importante campo de aplicacin directa y rentable del
mismo.
Los quemadores infrarrojos comnmente utilizados en la calefaccin de ambientes (especialmente en
criadores y parideras) presentan como ventaja su alta eficiencia lo cual minimiza el consumo de gas para un
determinado requerimiento trmico.
El biogs puede ser utilizado en motores de combustin interna tanto a gasolina como diesel. El gas obtenido
por fermentacin tiene un octanaje que oscila entre 100 y 110 lo cual lo hace muy adecuado para su uso en
motores de alta relacin volumtrica de compresin, por otro lado una desventaja es su baja velocidad de
encendido.
En los motores de Ciclo Otto el carburador convencional es reemplazado por un mezclador de gases. Estos
motores son arrancados con nafta y luego siguen funcionando con un 100% de biogs con una merma del
la potencia mxima del 20% al 30%.
A los motores de Ciclo Diesel se les agrega un mezclador de gases con un sistema de control manteniendo el
sistema de inyeccin convencional. De esta manera estos motores pueden funcionar con distintas
proporciones de biogs diesel y pueden convertirse fcil y rpidamente de un combustible a otro lo cual los
hace muy confiables. El gasoil no puede ser reemplazado en los motores funcionando a campo del 85% al
90%, debido a que la autonoma conseguida menor comparada con la original.
La proporcin de H 2 S en el biogs causa deterioros en las vlvulas de admisin y de escape de
determinados motores obligando a un cambio ms frecuente de los aceites lubricantes. El grado de deterioro
en los motores vara considerablemente y los resultados obtenidos experimentalmente suelen ser
contradictorios.
Los motores a biogs tienen amplio espectro de aplicacin siendo los ms usuales el bombeo de agua, el
picado de raciones y el funcionamiento de ordeadoras en el rea rural. El otro uso muy generalizado es su
empleo para activar generadores de electricidad.
Un prrafo aparte merecen los sistemas de cogeneracin. Dichos sistemas buscan la mayor eficiencia en el
aprovechamiento de la energa contenida en el biogs.
En estos casos la potencia mecnica provista por el eje del motor es aprovechada para generar electricidad a
travs d un generador. Simultneamente y por medio de una serie de intercambiadores de calor ubicados en
los sistemas de refrigeracin (agua y aceite) del motor y en la salida de los gases de escape, se recupera la
energa trmica liberada en la combustin interna. De este modo se logra un mejor aprovechamiento de la
energa.
La difusin de estos sistemas estar condicionada por la rentabilidad final. Sin embargo representa la
utilizacin ms racional del biogs ya que se obtiene una forma de energa extremadamente dctil como la
electricidad al mismo tiempo que una fuente de calor muy necesaria para la calefaccin de digestores en
zonas fras.
El uso vehicular del biogs es posible y en la realidad se ha empleado desde hace bastante tiempo. Sin
embargo su difusin est limitada por una serie de problemas:
A fin de permitir una autonoma razonable el gas por su volumen debe ser almacenado en
contenedores cilndricos de alta presin ( 200 a 300 bar.); este tipo de almacenamiento implica que el mismo
deba ser purificado antes de su compresin.
La conversin de los motores es cara (instalacin similar a la del GNC) y el peso de los cilindros
disminuye la capacidad de carga de los vehculos.
Por ltimo la falta de una adecuada red de abastecimiento y la energa involucrada en la compresin
a gran escala de este tipo de uso.
Problemas que estn tomando relativa importancia debido a lo avanzado en la difusin de la tecnologa del
GNC.
9.5- La Biomasa en el Plano Econmico
La biomasa agrcola y forestal supone un potencial econmico importante especialmente en las zonas
tropicales y subtropicales, dado que en ellas se dan las condiciones ms idneas para el desarrollo de los
vegetales. Los organismos fotosintticos, tanto terrestres como marinos, pueden ser considerados como
convertidores continuos de la energa solar, y por consiguiente renovables, en materia orgnica. Las plantas
fijan anualmente mediante la fotosntesis una cantidad de carbono equivalente en energa a 21021 julios, que
equivalen aproximadamente a 10 veces el consumo mundial de energa y aproximadamente a 200 veces la
energa consumida en forma de alimentos.
9.6- Ventajas y desventajas de la Biomasa
Ventajas
La biomasa es una fuente renovable de energa y su uso no contribuye al calentamiento global. De
hecho, produce una reduccin los niveles atmosfricos del bixido de carbono, como acta como recipiente y
el carbn del suelo puede aumentar.
Los combustibles de biomasa tienen un contenido insignificante de azufre y por lo tanto no
contribuyen a las emisiones de dixido de azufre que causan la lluvia cida. La combustin de la biomasa
produce generalmente menos ceniza que la combustin del carbn, y la ceniza producida se puede utilizar
como complemento del suelo en granjas para reciclar compuestos tales como fsforo y potasio.
La conversin de residuos agrcolas, de la silvicultura, y la basura slida municipal para la produccin
energtica es un uso eficaz de los residuos que a su vez reduce significativamente el problema de la
disposicin de basura, particularmente en reas municipales.
La biomasa es un recurso domstico, que no est afectado por fluctuaciones de precio a nivel
mundial o a por las incertidumbres producidas por las fuentes de combustibles importados. En pases en vas
de desarrollo en particular, el uso de biocombustibles lquidos, tales como biodiesel y etanol, reduce las
presiones econmicas causadas por la importacin de productos de petrleo.
Los cultivos para energa perennes (las hierbas y los rboles) tienen consecuencias para el medio
ambiente ms bajas que los cultivos agrcolas convencionales.
Desventajas
En naturaleza, la biomasa tiene relativamente baja densidad de energa y su transporte aumenta los
costes y reduce la produccin energtica neta. La biomasa tiene una densidad a granel baja (grandes
volmenes son necesarios en comparacin con los combustibles fsiles), lo que hace el transporte y
su administracin difciles y costosos. La clave para superar este inconveniente est en localizar el proceso de
conversin de energa cerca de una fuente concentrada de biomasa, tal como una serrera, un molino de
azcar o un molino de pulpa.
La combustin incompleta de la lea produce partculas de materia orgnica, el monxido de
carbono y otros gases orgnicos. Si se utiliza la combustin de alta temperatura, se producen los xidos del
nitrgeno. En una escala domstica ms pequea, el impacto en la salud de la contaminacin
atmosfrica dentro de edificios es un problema significativo en los pases en vas de desarrollo, en donde la
lea se quema ineficazmente en fuegos abiertos para cocinar y la calefaccin de ambientes.
Existe la posibilidad que el uso extensivo de bosques naturales cause la tala de rboles
y escasez localizada de lea, con ramificaciones ecolgicas y sociales serias. Esto est ocurriendo
actualmente en Nepal, partes de la India, Sudamrica y en frica sub Sahara. La conversin de bosques en
tierras agrcolas y reas urbanas es una importante causa de la tala de rboles. Adems, en muchos pases
asiticos gran parte del combustible de la madera usado con propsitos de energa provienen de reas
indgenas boscosas.
Hay un conflicto potencial por el uso de los recursos de la tierra y del agua para la produccin de
energa de biomasa y otras aplicaciones, tales como produccin de alimentos y de fibras. Sin embargo, el uso
de tcnicas modernas de produccin agrcola representa que hay suficiente tierra disponible para todas las
aplicaciones, incluso en regiones densamente pobladas como Europa.
Algunos usos de la biomasa no son completamente competitivos en esta etapa. En la produccin de
electricidad por ejemplo, hay fuerte competencia de las nuevas plantas de gas natural, altamente eficientes.
Sin embargo, la economa de la produccin energtica de biomasa est mejorando, y la preocupacin cada
vez mayor por las emisiones de gas de invernadero est haciendo a la energa de biomasa ms atractiva.
La produccin y el proceso de la biomasa pueden implicar un consumo de energa significativa, tales
como combustible para los vehculos y los fertilizantes agrcolas, dando por resultado un balance energtico
reducido para el uso de la biomasa. En el proceso de la biomasa se necesitan reducir al mnimo el consumo
de combustibles fsiles, y maximizan la conversin de basura y recuperacin de energa.
A menudo existen restricciones polticas e institucionales al uso de biomasa, tales como polticas
energticas, impuestos y subsidios que animan el uso de combustibles fsiles. Los costos de la energa no
reflejan a menudo las ventajas ambientales de la biomasa o de otros recursos energticos renovables.
9.7- La biomasa entre las Energas Renovables
Al contrario de las energas extradas de la tanatomasa (carbn; petrleo), la energa derivada de la biomasa
es renovable indefinidamente. Al contrario de las energas elica y solar, la de la biomasa es fcil de
almacenar. En cambio, opera con enormes volmenes combustibles que hacen su transporte oneroso y
constituyen un argumento a favor de una utilizacin local y sobre todo rural. Su rendimiento, expresado en
relacin a la energa solar incidente sobre las mismas superficies, es muy dbil (0.5 % a 4%contra 10% a 30%
para las pilas solares fotovoltaicas ), pero las superfcies, terrestres y acuticas, de que puede disponer no
tienen comparacin con las que pueden cubrir, por ejemplo, los captadores solares.
9.8- La biomasa en el Mundo
Aunque en nuestro pas se ha realizado entre los aos 1.996 y 1.990 un total de 235 instalaciones para el
aprovechamiento de la biomasa, an estamos lejos de alcanzar el nivel de Francia, el pas lder de la C.E. en
el que seis millones de hogares utilizan la madera como fuente de calor, o de Dinamarca, donde una planta
quema 28.000 toneladas anuales de paja para producir 13 Mw. de electricidad. En Brasil unos 2.000.000 de
vehculos funcionan con alcohol casi puro, obtenido del cultivo de la caa de azcar, y 8.000.000 ms utilizan
una mezcla de gasolina y alcohol.
Uno de los ejemplos ms destacados en el campo de la tecnologa de las fuentes de energa renovables es el
caso de la obtencin de alcohol industrial por fermentacin en Brasil. En 1976, el gobierno brasileo decidi
dejar de ser el mayor importador de petrleo entre los pases en desarrollo, y se embarc en
un programa para la produccin masiva de etanol, a partir de melazas de caa de azcar o de la pulpa de
mandioca, para ser utilizado como combustible. Actualmente se producen entre 3 y 5 millones de m de etanol
por ao. Gran parte del etanol se mezcla con gasolina, y constituye el 20 % del combustible que utilizan los
automviles, con el consiguiente ahorro de energa fsil (gasolina).
Es poco probable que el combustible de biomasa sea factible en muchos pases occidentales pequeos y
densamente poblados. Pero en Brasil, las vastas extensiones de terreno, la elevada productividad agrcola y
los altos niveles de precipitaciones y sol, hacen que el proceso sea ideal.
Incluso los pases avanzados estn buscando medios para reducir su dependencia de los combustibles fsiles
y organizando proyectos de biomasa tendentes a satisfacer una parte de sus necesidades energticas.
Suecia obtiene ya un 10 % de su energa de desechos forestales y agrcolas, y Finlandia, el 14 %.
EE.UU. tiene instalados ms de 9.000 MW para generacin de energa elctrica, obtiene el 4% de la energa
que necesita de esta fuente. La Unin Europea tiene un potencial econmico en biomasa del orden de 100
Mtep, aproximadamente el 10% de sus necesidades, su potencial tcnico es del orden de 306 Mtep.

Energa Undimotriz
La Energa undimotriz es la energa producida por el movimiento de las olas. Es menos conocida y extendida
que la maremotriz, pero cada vez se aplica ms.
El viento da la suficiente energa al mar para poder producir las olas y las ondas. Estas ltimas sn
ondulaciones que se ven en la superficie del mar aunque el viento sople dbilmente y suelen aparecer
en grupos durante un tiempo. La energa contenida en las ondas se puede dividir en mecnica y potencial.
Algunos sistemas pueden ser:
Un aparato anclado al fondo y con una boya unida a l con un cable. El movimiento de la boya se
utiliza para mover un generador. Otra variante sera tener la maquinaria en tierra y las boyas metidas en un
pozo comunicado con el mar.
Un aparato flotante de partes articuladas que obtiene energa del movimiento relativo entre sus
partes. Como la "serpiente marina" Pelamis.
Un pozo con la parte superior hermtica y la inferior comunicada con el mar. En la parte superior hay
una pequea abertura por la que sale el aire expulsado por las olas. Este aire mueve una turbina que es la
que genera la electricidad.
La energa de las olas, o energa undimotriz, ha sido acogida como la ms prometedora fuente de energa
renovable para los pases martimos. No causa dao ambiental y es inagotable las olas van y vienen
eternamente. Y debido al amor sentimental que la gente tiene por el mar, es invariablemente popular.
El recurso potencial es vasto. Por lo general se lo estima en unos 2.000 gigavatios (GV), si bien la UNESCO lo
ha declarado como de aproximadamente el doble de esa cantidad. Mas lo que hace falta calcular es qu
cantidad es posible cosechar y suministrar a un precio econmico.
Las olas al no ser constante el viento ni en velocidad ni en su direccin s muy complicado saber la energa
que transportan. Ya que las olas sn irregulares no podemos colocar una rueda de agua en el mar y hacerla
girar y generar electricidad.

Aunque se ha intentado determinar la potncia media o total disipada por las olas, los resultados en cada
caso eran muy diferentes. Se ha calculado que una ola inicial de 150 m de longitud, tarda 30 h de ir de las
islas Azores a Marruecos. La altura de las olas es variable con los oceanos, las olas ms altas observadas en
el Atlntico no llegan a los 20 m, en el Mediterrneo no se pasan de 8 m, pero en el ocano Antrtico hay olas
hasta de 30 m.Se considera que en zonas favorables la disipacin s de unos 45KW/m. As que la explotacin
de este sistema era difcil. Pero ahora se han desarrollado muchas ideas para superar este problema y ms
tarde se calcul que una onda de 7,50 m de altura sobre el nivel de aguas tranquilas y de 150 m de longitud
de onda, propagndose con una velocidad de 15 m/s, provoca una potncia de 700 caballos de vapor por
metro lineal de cresta. Segn esto una ola que tubiese 1Km de ancho provocara la considerable potncia de
700.000 caballos de vapor.

10.1- Historia
La posibilidad de obtener energa de las olas se ha estudiado desde la poca de la Revolucin Francesa,
cuando las primeras patentes fueron registradas en Pars por un padre e hijo de apellido Girard. Ellos haban
observado que "la enorme masa de un barco de la lnea, que ninguna otra fuerza es capaz de levantar,
responde al ms leve movimiento de las olas".
Poco progreso tuvo lugar en convertir este movimiento en energa til hasta el ltimo cuarto del siglo pasado,
principalmente por falta de conocimiento cientfico de lo que era una ola, cmo avanzaba y cmo podra ser
transformada. Por otra parte, tambin exista un merecido respeto por la naturaleza formidable de la tarea, y el
considerable capital necesario tampoco estaba disponible.
A diferencia de la energa hidroelctrica, la energa de las olas no puede contar con el flujo de agua en una
sola direccin. No es posible colocar una rueda de agua en el mar y hacerla girar y generar electricidad, a
pesar de que, para el espectador en la costa, parecera que las olas avanzan hacia la costa en lnea recta.
Leonardo da Vinci observ que, cuando el viento soplaba sobre un trigal pareca que olas de trigo corran a
travs del trigal, mientras que, en efecto, slo las puntas individuales se movan ligeramente. Lo mismo
sucede con las olas en el mar, que tambin pueden compararse con el movimiento de una cuerda para saltar
a la comba. Cuando se mueve uno de sus extremos, una forma de onda se transporta al otro pero la cuerda
misma no avanza.
10.2- Funcionamiento
Una ola se desplaza hacia adelante en un movimiento esquivo, arriba y abajo. Su altura mxima es la
indicacin clave de su fuerza. De manera que, cuanto ms agitado el mar, ms potencialmente fructfero ser,
pero tambin ms difcil resulta cosechar su energa. Por ende, los ingenieros de energa de las olas deben
disear una central elctrica capaz de absorber la fuerza de las olas ms feroces sin peligro de naufragar. Dos
de ellas, en Escocia y Noruega, ya han cado vctimas del mar.
Yoshio Masuda, del Japn, invent la Columna de Agua Oscilante Oscillating Water Column (OWC) , una
chimenea instalada en el lecho del mar que admite las olas a travs de una apertura cerca de su base. Al
subir y caer las olas en el mar abierto, la altura de la columna de agua que contiene tambin sube y baja.
Cuando el nivel del agua sube, el aire es forzado hacia arriba y fuera a travs de una turbina que gira e
impulsa el generador. Al volver a caer, el aire es succionado de vuelta de la atmsfera para llenar el vaco
resultante, y el turbogenerador es activado nuevamente.
El Profesor Alan Wells, de la Queen"s University de Belfast, Irlanda del Norte, ha mejorado considerablemente
la eficiencia del invento, diseando una turbina que gira en la misma direccin, sin tener en cuenta si el aire es
empujado hacia fuera o succionado de vuelta a la chimenea.
Noruega lanz una estacin de energa undimotriz en la costa cercana a Bergen en 1985, que combina una
OWC instalada enfrentando las olas, con un invento noruego denominado tapchan (de las palabras
inglesas "tapered channel" o "canal rematado en punta"). Las olas suben por una pendiente de hormign a
una punta a 3 metros encima del nivel del mar, donde caen a un depsito. El agua fluye de vuelta al ocano a
travs de la turbina que impulsa a un generador.
El Profesor Stephen Salter, de la Universidad de Edimburgo, ha contribuido el invento ms intelectual. El as
llamado "Pato de Salter" ha popularizado la idea de la energa de las olas con su aspecto atrayente. Los patos
son conos que en su interior llevan un sofisticado equipo electrnico, construido alrededor de una espina que
cabecea sobre las olas impulsando un generador. Salter no permitir que el sistema se lance al mar antes de
que considere haberlo perfeccionado suficientemente.
10.2.1 Funcionamiento Grafico
10.3- Convertidores de las olas
Uno de los problemas que plantea el disear convertidores de olas s el gran movimiento de estas. Estos
sistemas tiene que captar energa mecnica aleatoriamente y convertirla en otra forma de energa til,
normalmente energa elctrica. Bajo un punto de vista dinmico podemos agrupar estos sistemas en dos
grupos:
* Activos: los elementos de la estructura se mueven al golpear las olas y se extrae la energa utilizando los
movimientos que provocan las partes mviles y las partes fijas.
* Pasivos: La estructura esta fija al fondo del mar o en la costa y se extrae la energa directamente del
movimiento del agua.
La explicacin de como un dispositivo capta la energa de las olas s que al llegar las olas a la estructura
sufren una modificacin, y a su vez la estructura al moverse crea olas que se superponen a las anteriores. La
composicin de estos movimientos contiene la energa que no se ha podido captar.
Los absorbedores
Los absorbedores se clasifican en tres grupos: totalizadores, atenuadores y absorbedores puntuales.
10.3.1- Los totalizadores estn situados perpendicularmente a la direccin de la ola incidentes, es decir,
paralelos al frente de la ola, para captar la energa de una sola vez.
Rectificador Russell: Consta de un tanque de dos niveles, y entre ellos fluye el agua a travs de una turbina.
Est formada por mdulos instalados en el fondo del mar paralelos al avance de las olas. Cada mdulo tiene
dos cajas rectangulares una encima de la otra. El agua pasa de la caja ms alta a la que esta debajo a travs
de una turbina.
"Pato" Salter: Este sistema esta formado por un flotador alargado de seccin con forma de pato. Las olas
golpean contra la parte ms estrecha del flotador que absorbe el movimiento, entonces los flotadores giran
alrededor de un eje que acciona una bomba de aceite y esta pone en movimiento a una turbina. El nico
inconveniente de este sistema s que a causa de sus lentos movimientos tiene dificultad para generar
electricidad.

Balsa Cockerell: Tiene tres flotadores y entre ellos se instalan bombas de pistn que extraen energa. Consta
de un conjunto de balsas articuladas que reciben el golpe de las crestas de las olas. Las balsas suben y bajan
impulsando un lquido a un motor que mueve un generador mediante un sistema hidrulico instalado en cada
articulacin.
10.3.2- Los atenuadores estn formados por largas estructuras colocadas con su eje mayor paralelo a la
direccin a donde se dirigen las olas, para absorber la energa de la ola progresivamente. Tienen la ventaja de
poder captar la energa por los dos lados y as la estructura sufre menos esfuerzo y por lo tanto tiene un
anclaje ms sencillo.
Buque Kaimei: barco equipado con columnas de aguas oscilantes, que producen 2MW. La columna oscilante
es un invento de Yoshio Masuda, consiste en una chimenea en el lecho del mar que admite las olas a travs
de una apertura cerca de su base. Al subir y caer las olas en el mar abierto, la altura de la columna de agua
que contiene tambin sube y baja. Cuando el nivel del agua sube el aire es forzado hacia arriba y va fuera a
travs de una turbina que gira e impulsa el generador. Al volver a caer , el aire es succionado para llenar el
vacio resultante y el turbogenerador es activado otra vez.
Bolsa de Lancaster: estructura con bolsas flexibles llenas de aire que se hace pasar por una turbina.

10.3.3- Los absorbedores puntuales son capaces no slo de captar la energa provocada por una ola
directamente indecente, sino tambin de un enterno ms o menos amplio. Suelen ser cuerpos de revolucin,
por lo que son indiferentes a la direccin de las olas.
Boya Masuda: cmara flotante semi-sumergida con una columna oscilada de agua.

Convertidor de Belfast: similar a la boya masuda pero mucho ms avanzado.


Hay ms tipos de convertidores de olas pero estos son los ms representativos hasta la fecha actual.
10.4- Proyectos de Energa Undimotriz
Diversas iniciativas de energa undimotriz de pequea escala de 100 kilovatios (kV) a 2 megavatios (MV)
estn instalndose actualmente en ms de una docena de pases. Escocia ha operado una OWC
experimental de 75 kV en la costa de la isla de Islay durante 11 aos, que ahora ha sido reemplazada por
un modelo de 500 kV, llamada Limpet, frente a las olas que vienen a romperse en las rocas desde 5.000
kilmetros del Atlntico.
El mismo grupo de investigadores est planeando un dispositivo de alta mar de 2 MV llamado Osprey. Otro
modelo escocs, Pelamis, consiste en una serie de cilindros conectados por juntas con bisagras y motores
hidrulicos que impulsan los generadores.
Portugal ha estado trabajando durante varios aos en una OWC en la isla de Pico en las Azores. Los
neerlandeses han inventado el llamado Columpio de Olas Arquimedes (Archimedes Wave Swing), un
"flotador" lleno de aire que se balancea en las olas mientras su "planta baja" est fija en el lecho marino. Una
empresa norteamericana est trabajando en un sistema de 10 MV basado en boyas instaladas a 3 kilmetros
fuera de la costa sur de Australia. India, China, Suecia y Japn se cuentan entre otros pases en los cuales la
energa de las olas est floreciendo.
Los problemas tcnicos se han ido solucionando paulatinamente slo las aplicaciones prcticas han sido de
pequea escala. La energa de las olas est clamando por la instalacin de centrales energticas de 2.000
MV en las profundidades del ocano.
El gran obstculo es financiero. La energa de las olas no fue diseada para ahorrar dinero sino para salvar el
mundo. Los primeros investigadores solan decir que la energa era gratuita porque los dioses provean las
olas. En el otro extremo, otros, menos optimistas, usaron altas tasas de descuento, lo cual afect a la energa
de las olas injustamente, por tratarse de una tecnologa de alta inversin de capital, en la cual la mayor parte
del gasto es durante la construccin. La manera sencilla de cambiar su costeo es cambiando la tasa de
descuento.
10.5- La Energa Undimotriz en el Mundo
En Espaa
En Espaa an no se aprovecha este tipo de energa de forma comercial. En Cantabria y el Pas Vasco se
estn desarrollando proyectos de centrales piloto que utilizan la fuerza de las olas en Santoa y en Mutriku.
Santoa (Cantabria)
Su funcionamiento se basa en el aprovechamiento de la energa de la oscilacin vertical de las olas a travs
de unas boyas elctricas que se elevan y descienden sobre una estructura similar a un pistn, en la que se
instala una bomba hidrulica. El agua entra y sale de la bomba con el movimiento e impulsa un generador que
produce la electricidad. La corriente se transmite a tierra a travs de un cable submarino. Iberdrola, la
promotora, ha instalado 10 boyas sumergidas a una profundidad de 40 metros, a una distancia de la costa
entre 1,5 y 3 kilmetros, ocupando una superficie de unos 2000 km. Las boyas tienen una potencia total de
1,5 MW, y suben y bajan al vaivn de las olas, enrollando y desenrollando un cable que mueve un generador
de energa. Segn sus promotores, las principales ventajas de este sistema son su seguridad, al encontrarse
sumergido, su mayor durabilidad y un impacto ambiental mnimo.

Conclusin
La sociedad mantiene dudas y fuertes discrepancias con el modelo energtico actual en muchos y muy
amplios sectores. Frecuentemente , surgen nuevas dudas sobre le agotamientos de los recursos de los
combustibles fsiles, se consideran insuficientes las medidas para apalear el efecto invernadero y los cambios
climticos que estamos viendo, la presin de la competencia hacer temer por la reduccin de lainversiones en
seguridad, las empresas energticas encuentran cada vez mas problemas para desarrollar sus actividades en
le marco de la tranquilidad y aceptacin social, todas las fuentes de energa encuentran algn tipo de
detractor. En realidad, la verdadera preocupacin de todos lo pueblos, y los objetivos final de la sostenibilidad
energtica, ser poder conseguir energa accesible, disponible y aceptable. La accesibilidad va ligada con una
adecuada poltica de precios, a la calidad de la energa en el corto plazo y a la seguridad se suministro en el
largo plazo; la aceptacin, a los objetivo medioambientales y a la sensibilidades publicas.
Los desafiaos tecnolgicos en le sector energtico debern ser capaces de responder a estos objetivos y
en, concreto, a la necesidad que van a venir derivadas de las lneas maestras que definieran las polticas
energticas de la mayora de los pases.
Aunque no existe un consenso generalizado sobre le horizonte temporal en el que los recursos energticos
pueden empezar a escasear, parece claro que le consumo energtico es tal que le mantenimiento del sistema
actual puede hacerse insostenible para las prximas generaciones.
El actual modelo energtico supera los estrechos lmites de carcter tcnicos y afectan el medio ambiente y
ala sociedad en conjunto. El consumo masivo de combustible fsiles es la causa principal de la degradacin
del medio ambiente. El aumento de las concentraciones de CO2 en la atmsfera, aguadaza el efecto
invernadero, lo que obliga a las reducciones globales de dixido de carbono. La crisis ambiental, el fuerte
desequilibrio en le consumo de energa de los pases desarrollados y subdesarrollados y el agotamiento de
los mejores recursos fuerzan a la adopcin de nueva poltica de energa que contemple, entre otras medida el
desarrollo decidido de la energas renovables.
La energa renovable supone, de alguna manera, la opcin energtica del futuro y cuenta con un brillante
pasado en el que hasta bien entrado el siglo XIX cubra prcticamente las necesidades energticas de la
sociedad. Solo a partir de entonces fueron superadas por el carbn, el petrleo, y el gas natural. En nuestros
das, las energas renovables aportan un 25% del consumo energtico mundial. En valores absolutos, lo que
seria un equivalente de 1,800 millones de tonelada de petrleo, cifra que podra elevarse considerablemente
en la prxima dcada si existiera voluntad poltica y el necesario apoyo economizo.
La lgica puramente economista ha relegado a un papel secundario a las energas renovables, sin tener en
cuenta los elevados coste ambientales y el agotamiento de loe recursos que entraa el actual modelo de
consumo energtico. Estas circunstancias son propicias para el impulso definitivo de las energas renovables,
aunque para ello sea necesario, contar con ayuda estatales.
Las fuentes energticas renovables son muy numerosas y podemos de una u otra forma en cualquier parte
del planeta. Los recursos estas fuentes suponen la explotacin de las potencialidades geogrficas. Si una
energa fsil puede dominar el mercado mundial y ser utilizada segn las mismas tcnicas, porque esto no
ocurre con la renovable.
Las energas renovables son importantes para los pases en desarrollo, porque contribuye a reducir la
dependencia de la energa del exterior y puede fomentar la aparicin de cierta base industrial que ofrezca
los bienes necesarios y la puesta en funcionamientos de estas energas. En cualquier caso, hay que tener en
cuenta la diversidad de los potenciales y la multiplicacin de las aplicaciones tecnicas posibles. Los pases
subdesarrollados disponen en principio de un elevado potencial de energa renovable. La mayor parte de
estos pases se sitan en zonas intertropicales, donde la insolaciones inmensa, la precipitaciones abundantes
y la humedad relativa muy favorable para la aplicacin de bioenergias.

Recomendaciones
Las energas renovables son una opcin con la que cuenta los gobierno de los pases
subdesarrollado para su subsistencia en el plano energtico.
Aprovechar los factores medioambientales con lo que contamos para el desarrollo de esta tipo de
energa en la Republica Dominicana.
Incluir temas en el currculum escolar relacionado con las energas renovables, ya que esta son las
energas del futuro.
El cuerpo docente puede asignar trabajo prcticos relacionado con el conocimiento y la exploracin
de estas energas, a los estudiantes de las reas tcnicas, con el fin de la explotacin de estas fuentes.

Bibliografa
Pardo Carlos J., "Las Fuentes de Energas", Editorial Sistes, Madrid, Espaa, 1993
"Tecnologa Energtica e Impacto Ambiental, Mc Grawhill, Madrid, Espaa, 2001
Cursa Juan de, " Energa Solar para Viviendas", Ediciones CEAC, Barcelona, Espaa, 2004
Escudero Lpez Jos Maria, "Manual de la Energa Eolica, Investigaciones, desarrollo, promocin,
construccin y exploracin de distintos tipos de instalacin", Editorial Mundi Prens, 2003.
"Gua Practica de Energa y Electrnica" Pgs. 154-167, Editorial Cultura, 1995, Madrid Espaa.
Revista "Despertad", 8 de Marzo 2005, Pags 3-10, "Por qu necesitamos nuevas fuentes de
Enrgias"

es.geocties/rianiorte/biomasa.htm
www.textoscientificos.com
www.deciencias.com
www.crisisenrgetica.com
www.otrasenergias.com
www.colegioheidelberg.com/fisicayquimica
www.energiasrenovable.es
Agradecimientos
A Dios y Nuestro seor Jesucristo, por concederme el don tan bello de la vida y la bendicin de
conocerlo, encontrarlo en cada momento de mi vida y por darme la s fuerza para continuar y se mejor cada
da.
A mi madre Tomasina de Los Santos, por todo su sacrificio para lograr que yo llegara hasta este lugar
del largo trayecto de la vida, por todo el apoyo que me ha brindado y el amor que me dado.
A mi padre Flix Franco por su apoyo aunque ha sido poco.
A mis hermanas gueda, Katty, Samira y Yodernys, que me han dado su apoyo y cario.
A mi cuado Pedro Ramn Valdez mi padre adoptivo, que me ha incentivado con su enseazas de
vida a continuar hacia delante y a tener esperanzas.
A mis tos Maria, Ramona, Yuderkys, Osvaldo, Gustavo, Altagracia y Claudio por todo el apoyo y
cario que me han dado.
A mis sobrinos Leydi, Massiel, Estefani, Abis, Dachira, Shanely, por ser mis nios lindos.
A las Hermanas Terciarias Capuchinas de la Sagrada Familia, ( Sara Lucia, Yanet Murcia, Ludivia
Rincn, Claudia Pez, Marta Lucia, Marta Elsy, Luz Viviana, Sagrario) por su aprecio, confianza y cario que
me han brindado.
A mis amigos Risely Santana, Anouk Yarmilla, Miguel ngel Acosta, ustedes han sido tesoros que
Dios me ha regalado para llenar mi vida de alegra, gracias por estar ah cuando lo necesito.
A las hermanas Yanet Murcia y Ludivia Rincn, por todos sus consejos y las enseazas de vida que
me han dado, han sido como una madre para mi.
Al Centro Fe y Alegra Nelly Biaggi y el Instituto Politcnico Agropecuario Juan Flix Pepen
Hainamosa, por acogerme en su seno y brindarme una educacin de calidad.
A Jess (Chucho) por todo el cario que me brindo, fuiste una persona que dejaste huellas en mi
vida, gracias.
A la Licda. Mayra Jacqueline Mercedes Prez, por todo lo que me enseo y por ser una persona que
no se limita a enseara sino a formar persona que brinden buenos frutos a loa sociedad y al mundo. Gracias
por ser Mayra Mercedes.
Al Ing. Felipe Encarnacin, por todo lo que nos enseo en dos aos en el rea de Electrnica estoy
eternamente agradecido y por decirlo " el mundo esta cansado de gente buena sean Excelentes".
A mis queridos Profesores que me aguantaron por todos estos aos, Edita de la Cruz, Silvana Arias,
Ramn Alcntara, Maria Nidia Sena, George Pozo ngela, Mercedes Rosario, Esterlin y Margarita Santana,
gracias por todas sus enseanzas.
A mis 21 compaeros de Electrnica, gracias por todas las aventuras que tuvimos y por todas loas
cosa buenas que hicimos, ustedes tienen un espacio especial en mi corazn.
Agradecimientos especiales a Abraham Rodrguez, Mximo, Ivn, Joselito, Audry, Guillermina,
Wanda, Finlandia, Dra. Volquez, Marcelina, Lucy y Fernelis, por toda la ayuda que me brindaron.
Dedicatoria
A las futuras generaciones que sepan aprovechar este trabajo, que con esfuerzo para ustedes
hemos hecho.
A mi familia y amigos, que tanto han credo en m.
A los futuros electrnicos y electricista que esta fuente de informacin le ser til.
A mi Edian Franco, por todo el esfuerzo y las penurias que he tenido que pasar pero he sabido
superar con la ayuda de Dios y de las personas que me quieren.
Edian Franklin Franco de Los Santos
Agradecimiento
Agradezco Jehov sobre todas las cosas, por dotarnos con la sabidura que se necesita a mi madre
Margarita Aquino,a mi hermana Haedy Jimnez por apoyarme en sentido econmico y emocional .
A los profesores que se gastan ensendonos como el ingeniero Felipe Encarnacin ,la licenciada
Mayra Mercedes, George Pozo, la cuales nos dieron forma como un artesano a sus piezas hasta tener una
terminacin perfecta que somos nosotros hoy.
A la nueva generacin de Electrnicos es decir mis compaeros de clase que nos esforzamos
mutuamente pero en la actualidad hemos cruzado la meta.
Dedicatoria
Dedicada para el enriquecimiento de todas las generaciones de los electrnicos del futuro y para
aquellos que desean obtener nuevos conocimiento. Como un aporte a las fuentes de informacin.
Anny Anabel Jimnez Aquino
Agradecimientos
Lo primero es que le tengo que dar las gracias a Dios por todos lo conocimientos que me dios y por
darme la vida para poder vivirlo y poder seguir compartiendo con mis compaeros.
Despus le tengo que dar las gracias a mi familia por que ellos siempre me estuvieron motivando
para que siga los estudios y poder ser alguien la vida, ellos me estuvieron dando los recursos necesario para
poder realizar las prcticas y todos los estudios.
Y por ltimo tengo que darle las a gracias a todos mis amigos/as ya que viv una linda experiencia y
compartimos todos como hermanos; tambin tengo que darles los agradecimientos a todos los(as)
maestros/as por haber compartido todos sus conocimientos conmigo y por tratar ser amable con uno bueno a
excepcin de uno Felipe, al fin como quiera se le agradece por haber sido un buen maestro con respecto a la
enseaza.
Dedicatoria
Este trabajo es con mucho cario para mi familia y amigos.
Scrates Ramn Mejia

Autor:
Edian Franco
Israel Hidalgo
Anny Jimenez
Scrates Ramn Mejia

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos73/fuentes-energia-renovable/fuentes-energia-


renovable5.shtml#ixzz2k0AcLm00
21. Resumen

22.

23. Problema

24. Justificacin

25. Objetivos

26. Metodologa de la Investigacin

27. Antecedentes

28. Conceptualizacin

29. Las Energas Sucias (No Renovables)

30. Energas Renovables

31. Energa Solar

32. La Energa Hidrulica

33. Energa Mareomotriz

34. Energa Geotrmica

35. La Energa Elica

36. Energa por Biomasa

37. Energa Undimotriz

38. Conclusin

39. Recomendaciones

40. Bibliografa

Conocimiento de las fuentes de energa renovable existentes en la actualidad, as como su potencial uso para
disminuir la dependencia del petrleo extranjero

Resumen
La utilizacin de sistemas capaces de generar energa de forma limpia y sostenible est teniendo en los
ltimos aos un gran crecimiento debido, en buena medida, al empuje recibido por la confirmacin de
los problemas de cambio climtico y agotamiento de los recursos a los que se enfrenta nuestro planeta.
Las energas renovables son el nico recurso energtico inagotable y no contamina el ambiente y pueden
ser aprovechadas por tiempo indefinido. La posibilidad del agotamiento de los combustibles fsiles ha
obligado a la bsqueda de nuevas fuentes de energa inagotable, como la energa solar, eolica, de los
ocanos, geotrmicas, hidrulica y biomasa.
Las fuentes energticas renovables son muy numerosas y podemos de una u otra forma en cualquier parte
del planeta. Los recursos estas fuentes suponen la explotacin de las potencialidades geogrficas. Si una
energa fsil puede dominar el mercado mundial y ser utilizada segn las mismas tcnicas, porque esto no
ocurre con la renovable.
1.2 Summary
The use of systems capable of generating clean energy and sustainable way is having in recent years a huge
growth due largely to push received by the confirmation of the problems of climate change and resource
depletion facing our planet.
Renewables are the only inexhaustible energy resource and does not pollute the environment and can be
exploited indefinitely. The possibility of depletion of fossil fuels has forced the search for new sources of
energy inexhaustible, such as solar, wind, ocean, geothermal, hydro and biomass.
Renewable energy sources are very numerous and can in one way or another anywhere on the planet. The
resources these sources account for exploiting the potential of geography. If a fossil energy is likely to
dominate the world market and be used as the same techniques, because this is not the case with renewable.

Introduccin
Durante siglo el los combustibles fsiles han sido sustento de las sociedades modernas este han sido la
columna vertebral de estos pases.
El carbona y luego en petrleo fueron los combustibles que impulsaron la tecnologa y los cambios en
la revolucin industrial a finales de siglo XIX. A base del petrleo se desarrollaron las mayoras de
las industrias que hoy conocemos y que han sido sustento de los desarrollos.
Este preciado liquido negro, es un recurso natural no renovable por lo cual en los ultimas aos,
su produccin han ido en descenso, adems las sociedades modernas se han dado cuenta del impacto en
le medio ambiente que este provoca por lo que el mundo se ha visto forzado a buscar alternativas, entre estas
alternativas estn la denominada energas renovables.
Estas fuentes de energas renovables son las siguientes:
Energa Hidrulica
La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en energa elctrica. Las
centrales hidroelctricas aprovechan la energa de los ros para poner en funcionamiento unas turbinas que
mueven un generador elctrico. En Espaa se utiliza un 15 % de esta energa para producir electricidad.
Biomasa
La formacin de biomasa a partir de la energa solar se lleva a cabo por
el proceso denominado fotosntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biolgica.
Mediante la fotosntesis las plantas que contienen clorofila, transforman el dixido de carbono y el
agua de productos minerales sin valor energtico, en materiales orgnicos con alto contenido energtico y a
su vez sirven de alimento a otros seres vivos. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la
energa solar en forma de carbono. La energa almacenada en el proceso fotosinttico puede ser
posteriormente transformada en energa trmica, elctrica o carburantes de origen vegetal, liberando de
nuevo el dixido de carbono almacenado.

Energa Solar