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Captulo II

LA MEMORIA DEL POETA

Invocada por el poeta al comienzo de un canto, la Musa14 debe dar a conocer los
acontecimientos del pasado15: Y decidme ahora, Musas, que habitis el Olimpo pues
sois vosotras, diosas, por doquiera presentes, y que todo lo sabis, mientras que nosotros
no omos ms que un ruido y nada sabemos, decidme, cules eran los caudillos, los jefes
de los Dnaos. A la muchedumbre no podra enumerarla ni nombrarla aunque tuviese diez
lenguas, diez bocas, una voz infatigable y un corazn de bronce en mi pecho, a menos
que las hijas de Zeus que lleva la gida, las Musas del Olimpo, no recordasen
(')16 a aquellos que llegaron a Ilin. La palabra del poeta17 tal y como se
desarrolla en la actividad potica, es solidaria de dos nociones complementarias: la Musa
y la Memoria. Estas dos potencias religiosas dibujan la configuracin general que confiere
a la Altheia potica su significacin real y profunda.
Cul es el significado de la Musa? Cul es la funcin de la Memoria? A menudo ha
sido advertida, en el panten griego, la presencia de divinidades que llevan el nombre de
sentimientos, pasiones, actitudes mentales, cualidades intelectuales, etc. Mosa es una
de esas potencias religiosas que sobrepasan al hombre en el mismo momento en que
ste siente interiormente su presencia18. En efecto, por la misma razn que la mtis,
facultad intelectual, responde a Mtis, esposa de Zeus, y thmis, que es una nocin
social, responde a la gran Thmis, otra esposa de Zeus, un nombre comn
corresponde, en el plano profano, a la Musa del panten griego. Numerosos testimonios
de la poca clsica nos permiten pensar que , en su acepcin no vulgar, quiere
decir la palabra cantada, la palabra ritmada. Este doble valor de nombre comn y
fuerza divina djase captar particularmente bien en un discurso antiguo (
), transmitido por Filn de Alejandra: Cntase un viejo relato, imaginado por los
sabios y transmitido de memoria como tantos otros, de generacin en generacin... Es
como sigue: Cuando el Creador hubo acabado el mundo entero, pregunt a uno de los
profetas si habra deseado que de entre todas aquellas cosas que haban nacido sobre la
tierra alguna no existiera. Respondile el otro que todas eran absolutamente perfectas y
completas, y que solamente una all faltaba, la palabra laudatoria ( )
() El Padre de Todo escuch este discurso y habindolo aprobado cre sin dilacin el
linaje de las cantoras llenas de armonas, nacidas de una de las potencias que le
rodeaban, la Virgen Memoria (), a la que el vulgo, alterando el nombre, llama

14
Mucho se ha escrito sobre las Musas, su significacin religiosa, su lugar en el pensamiento potico.
Bstenos citar a ayer, Musai, que rene y organiza un rico material; arrot, Die Anfngen der
griechischen Literatur, uno de los ms importantes trabajos aparecidos recientemente.
15
Con seguridad, no es un pasado histrico. Los hroes de Homero se sitan en un tiempo original, un
tiempo potico. Vanse las observaciones de Pierre Vidal-Naquet, Homre et le monde mycnien. A
propos d'un livre rcent et d'une polmque ancienne. No obstante, hay que aadir que en este tiempo
potico no toda perspectiva histrica est ausente.
16
Sin duda el griego no distingue, como lo hacemos nosotros, entre acordarse y mencionar
significa constantemente lo uno y lo otro (como lo observa Benveniste), pero la relacin genealgica, es
decir, estructural, de la Musa y de la Memoria nos autoriza a acentuar el sentido de acordarse en
'.
17
Las pginas que siguen intentan esencialmente definir el sistema de las representaciones poticas
(disponemos ahora de la excelente recopilacin de Lanata, Poetica pre-platonica. Tesiimonianze e
Frammenti ): no pueden contribuir sino de forma indirecta a una sociologa de la poesa antigua.
18
Vernant, Aspects mythiques de la Mmoire en Grce.
Mnemosyn19. Dase entre las Musas y la palabra cantada especificada aqu como
Palabra de alabanza una estrecha solidaridad, solidaridad que se afirma an ms
netamente en los muy explcitos nombres que portan las hijas de Memoria, ya que toda
una teologa de la palabra cantada se desarrolla en ellos; Clo, por ejemplo, connota la
gloria (), la gloria de las grandes hazaas que el poeta transmite a las generaciones
futuras; Tala hace alusin a la fiesta (), condicin social de la creacin potica;
Melpmene y Terpscore despiertan ambas las imgenes de la msica y de la danza.
Otras, as Polimnia y Calope, expresan la rica diversidad de la palabra cantada y la voz
potente que da vida a los poemas. Las epclesis ms antiguas de las Musas son asimismo
reveladoras: mucho tiempo antes de Hesodo, las Musas existan en nmero de tres. Eran
veneradas en un santuario muy antiguo, situado en el Helicn, y llambanse Melet,
Mnem y Aoid 20; cada una de ellas portaba el nombre de un aspecto esencial de la
funcin potica. Melet 21 designa la disciplina indispensable para el aprendizaje del
mster de aedo: es la atencin, la concentracin, el ejercicio mental; Mnem es el nombre
de la funcin psicolgica que permite la recitacin y la improvisacin; Aoid 22 es el
producto, el canto pico, el poema acabado, trmino ltimo de la Melet y de la Mnem.
Otras nomenclaturas han sido tambin atestiguadas. Cicern refiere una donde las Musas
son en nmero de cuatro: Arch, Melet, Aoid y Thelxino 23. Dos de ellas desarrollan
aspectos inditos: Arch es el principio, el original, pues la palabra del poeta busca cmo
descubrir lo original, la realidad primordial. Thelxino es la seduccin del espritu, el
encantamiento que la palabra cantada ejerce sobre el otro. Todos los eptetos de la Musa,
a travs de los cuales se desarrolla una autntica teologa de la palabra, testimonian,
pues, la importancia, en los medios de aedos y poetas inspirados, de la equivalencia entre
la Musa y la nocin de palabra cantada24.
La palabra cantada es, sin embargo, inseparable de la Memoria: en la tradicin
hesidica, las Musas son hijas de Mnemosyn; en Chos portan el nombre de
remembranzas () y tambin son ellas quienes hacen que el poeta se acuerde 25.
Cul es la significacin de la memoria? Cules son sus relaciones con la palabra
cantada? En primer lugar, el estatuto religioso de la memoria, su culto en los medios de
aedos26 y su importancia en el pensamiento potico, no pueden comprenderse si no
tenemos en cuenta que, del siglo XII al siglo IX, la civilizacin griega no va a fundirse en la

19
Filn, De Plantatione.
20
Pausanias, IX. 29, 2-3. Vase a propsito de esta tradicin el estudio de Van Groningen. Les trois Muses
del 'Helicn, que da razones para pensar que la tradicin de Pausanias se remonta a una poca anterior a
Aristteles.
21
Sobre los valores de Melet y la suerte de la nocin en los medios filosfico-religiosos, vase Vernant,
Le fleuve "Amles" et la "Mlt Thanalou".
22
Van Gronlngen: No puede tratarse, en principio, ms que de tcnicas rapsdicas (para las cuales
es el trmino tcnico por excelencia) y, si acaso, de canto mondico, es decir, de epopeya heroica o
didctica y de lirismo del gnero de Anacreonte y de Safo. Se observar (como Labarde nos lo ha hecho
advertir) que estas tres epclesis antiguas abarcan bastante bien los tres aspectos de la funcin potica en la
teora de Suys-Reitsma: funcin de organizacin, funcin de conservacin, funcin creadora.
23
Cicern, De natura deorum, III, 54.
24
Las Musas han debido gozar de un culto desde una poca muy lejana entre los aedos, aunque los
testimonios epigrficos y arqueolgicos sean ms bien tardos.
25
Vase Ilada II, 492, y Pndaro, Nemea I, 12: . Pero, observmoslo ya, las Musas
pueden tambin hacer olvidar, es decir, quitar la memoria al poeta que la ha recibido, si es indigno de ella
(Ilada II, 599-600: ) tanto como, por otra parte, verter el olvido mediante sus cantos.
26
Mnemosyne es la reina de las laderas de Eleutera (Hesodo, Teogona, 54).
tradicin escrita, sino en las tradiciones orales. Qu memoria era necesaria en aquellos
tiempos! Qu de indicaciones se daban sobre los medios de identificar los lugares, sobre
los momentos propicios para las empresas, a propsito de los sacrificios que haban de
hacerse a los dioses (...) sobre los monumentos a los hroes, cuyos emplazamientos
permanecan secretos y muy difciles de encontrar en regiones tan alejadas de Grecia 27.
Una civilizacin oral exige un desarrollo de la memoria, necesita la puesta a punto de
tcnicas de memoria muy precisas. La poesa oral, de la que son resultado la Ilada y la
Odisea, no puede ser imaginada sin postular una autntica mnemotecnia. Las
investigaciones de Milmann Parry y sus epgonos, han aclarado con creces los
procedimientos de composicin de los poetas, mediante el anlisis de la tcnica
formularia: los aedos, en efecto, creaban a viva voz, pero no a travs de palabras, sino
mediante frmulas, mediante grupos de palabras construidos de antemano, preparados
para engranarse en el hexmetro dactlico. Tras la inspiracin potica se adivina un lento
adiestramiento de la memoria. Los poemas homricos ofrecen, por otra parte, ejemplos de
estos ejercicios mnemotcnicos, que deban asegurar a los jvenes aedos el dominio
de la ardua tcnica potica: son los pasajes conocidos bajo el nombre de catlogos.
Hay un catlogo de los mejores guerreros aqueos, otro de los mejores caballos. El
catlogo de los ejrcitos griego y troyano, por ejemplo, ocupa la mitad del segundo canto
de la Ilada, es decir, cuatrocientos versos que representan para un recitante una autntica
proeza.
Pero, es la memoria de los poetas una funcin psicolgica orientada como la nuestra?
Las investigaciones de Vernant nos permiten afirmar que la memoria divinizada de los
griegos no responde en modo alguno a los mismos fines que la nuestra; no tiende, en
absoluto, a reconstruir el pasado segn una perspectiva temporal. La memoria sacralizada
es, en primer lugar, un privilegio de determinados grupos de hombres constituidos en
hermandades: como tal, se diferencia radicalmente del poder de acordarse de los otros
individuos. En estos medios de poetas inspirados, la memoria es una omnisciencia de
carcter adivinatorio; defnese, como el saber mntico, por la frmula: lo que es, lo que
ser, lo que fue.
Mediante su memoria, el poeta accede directamente, a travs de una visin personal, a
los acontecimientos que evoca; tiene el privilegio de ponerse en contacto con el otro
mundo. Su memoria le permite descifrar lo invisible. La memoria no es solamente, pues,
el soporte material de la palabra cantada, la funcin psicolgica en que se apoya la
tcnica formularia, es tambin, y sobre todo, la potencia religiosa que confiere al verbo
potico el estatuto de palabra mgico-religiosa. En efecto, la palabra cantada,
pronunciada por un poeta dotado con un don de videncia, es una palabra eficaz; instituye
por virtud propia un mundo simblico-religioso que es lo real mismo. Cual es, desde
entonces, la funcin del poeta? Con qu fines utiliza su don de videncia? Cules son los
registros de la palabra cantada, inserta en la memoria? Cul es, en estos registros, el
lugar y el valor de Altheia?
Tradicionalmente, la funcin del poeta es doble: celebrar a los Inmortales y celebrar las
hazaas de los hombres intrpidos. El ejemplo de Hermes puede ilustrar el primer
registro: Elevando la voz, taendo armoniosamente la ctara, cuyo amable canto le
acompaaba, realiz (), mediante sus alabanzas a los Dioses Inmortales y a la
Tierra tenebrosa; deca lo que en un principio fueron y qu atributos recibi cada uno de
ellos en el reparto.... Nos situamos en el plano de los mitos de aparicin y ordenamiento,
de las cosmogonas, de las teogonas. Pero al lado de las historias divinas, existe tambin
en toda la tradicin griega una palabra que celebra las hazaas individuales de los

27
Plutarco, De Pythiae oraculis. Vase Orphicorum fragmenta, 297 Kern (sobre e! papel conservador de la
memoria en la historia de la civilizacin), y los textos citados por Van, Les origines de Thbes. Cadmos et
les Spartes. Dumzil, Mythes et dieux des Germains, ha destacado la importancia, en la sociedad
indoeuropea, de los cuerpos sacerdotales, encargados de conservar en la memoria un corpus ideal de
mitos, de rituales, de vocablos y de expresiones sagradas.
guerreros. El primer hecho notable es, pues, la dualidad de la poesa: a la vez palabra que
celebra la hazaa humana y palabra que cuenta la historia de los dioses. Este doble
registro de la palabra cantada puede aclararse si lo ponemos en relacin con un rasgo
fundamental de la organizacin de la sociedad micnica. Parece, en efecto, que el sistema
palatino estaba dominado por un personaje real, encargado de las funciones religiosas,
econmicas y polticas, y que, junto al rey todopoderoso, haba un jefe del Laos, que
mandaba sobre los hombres especializados en el oficio de las armas. En este Estado
centralizado, el grupo de los guerreros constitua una casta privilegiada con un estatuto
particular. Si el segundo registro de la palabra se corresponde perfectamente con este
grupo social especializado en las actividades guerreras, qu relacin puede darse entre
las teogonas y el personaje real? Las investigaciones sobre la prehistoria de las
teogonas griegas permiten responder a esta pregunta. En efecto, si Hesodo ha sido
considerado largo tiempo como el primer testigo de una literatura teognica, no se nos
ofrece ya ms que como la ltima prolongacin de un largo linaje de relatos sobre los que
los testimonios orientales, hititas y fenicios permiten arrojar alguna luz. El combate de
Zeus contra los Titanes y la batalla contra Tifeo han sugerido a Cornford valiosas
comparaciones con las teogonas de Babilonia y, ms en particular, con el combate de
Marduk contra Tiamat28. La comparacin se nos revela bastante instructiva, pues
Babilonia ofrece ejemplo de una civilizacin en la que el relato mtico est todava vivo, en
donde se articula estrechamente con un ritual. Todos los aos, el cuarto da de la fiesta
real de la Creacin del Ao Nuevo, el rey mimaba el combate ritual que repeta la hazaa
llevada a cabo por Marduk contra Tiamat. AI mismo tiempo que se desarrollaba el ritual,
recitbase el poema de la Creacin, el Enuma Eli. Ahora bien, Vernant ha podido mostrar
que, en las cosmogonas y en las teogonas griegas, la ordenacin del mundo era
inseparable de los mitos de soberana29, y que los mitos de aparicin, al tiempo que
contaban la historia de las generaciones divinas, situaban en primer plano el papel
determinante de un rey divino, el cual, tras numerosas luchas, triunfa de sus enemigos e
instaura definitivamente el orden en el Cosmos. Sin duda, el poema de Hesodo, principal
testigo en Grecia de este tipo de relato, seala precisamente su decadencia, pues se trata
de una obra escrita o, al menos, dictada, y no ya de un relato oral, pronunciado con
ocasin de una fiesta ritual. No obstante, tendramos en la persona de Hesodo al nico y
ltimo testigo de una palabra cantada consagrada a la alabanza del personaje real, en una
sociedad centrada en la soberana, tal y como de ello parece ofrecernos un ejemplo la
civilizacin micnica. De nuevo, este personaje real no es sino Zeus30. A este nivel, el
poeta es ante todo un funcionario de la soberana31: recitando el mito de aparicin,
colabora directamente en la ordenacin del mundo32.

28
Cornford, Principium Sapientiae. The origins of Greek Philosophical Thought.
29
Vernant, Les origines de la pense grecque.
30
Las observaciones hipotticas que desarrollamos de esta forma son tributarias de los trabajos que, como
los de Webster, han intentado mostrar, en el plano potico, determinadas lneas de continuidad que van de
Micenas a Homero No obstante, en conjunto, las conclusiones de Finley sobre la ruptura entre Micenas y
Homero, en el orden de lo econmico y de lo poltico nos parecen ampliamente fundadas.
31
Funcin que desaparece con la soberana, de la que Hesodo ya no conserva el recuerdo Cuando
Pndaro, Pticas II, 13-14, escribe: Cada soberano tiene su poeta que compone para l el himno armonioso,
recompensa de su virtud, no es sino una modalidad del tema . Sobre el poeta funcionario
de la Soberana vanse las clsicas pginas de Dumzil, Servius et la Fortune.
32
Hace ya tiempo que algunos han emitido la hiptesis de una poesa minoica; ms recientemente Webster
(La Grce de Mycnes Homre) no dudaba al hablar de una tradicin potica micnica. No hay menos
razones para postular respecto a la poesa teognica, respecto a Hesodo, lo que algunos postulan para la
poesa pica para Homero. No es consecuente, en modo alguno inverosmil que sea posible trasladar a la
civilizacin micnica los caracteres tradicionales de la poesa religiosa y, en primer lugar, el tipo de palabra
En el poema de Hesodo es donde queda atestiguada la ms antigua representacin de
una Altheia potica y religiosa. Cul es, en efecto, la funcin de las Musas, segn los
trminos de la teologa de la palabra que se desarrolla en la Teogona? Reivindican las
Musas con orgullo el privilegio de decir la verdad ( ). Esta Altheia
cobra todo su sentido en su relacin con la Musa y la Memoria; en efecto, las Musas son
las que dicen lo que es, lo que ser, lo que fue; son las palabras de la Memoria. Tan
slo el contexto de la Teogona induce, pues, a indicar la estrecha solidaridad de Altheia
y Memoria e, incluso, invita a no reconocer en estas dos potencias ms que a una sola y
misma representacin. Sin embargo, ser solamente colocando en su lugar las nociones
que dominan el segundo registro del poeta cmo la Altheia de Hesodo cobrar toda su
significacin.
El segundo registro de la palabra potica est enteramente consagrado a la alabanza de
las hazaas guerreras. Si el funcionamiento de este tipo de palabra cantada no nos ha
sido directamente atestiguado por la civilizacin micnica, podemos fcilmente
representrnoslo observando una sociedad griega arcaica como la antigua Esparta,
dominada totalmente por el grupo de guerreros, rendida por entero a los trabajos de la
guerra. Dos potencias temibles son ley en la antigua Esparta: la Alabanza y la
Desaprobacin33. Esta sociedad, que ha planteado el principio de igualdad entre todos los
ciudadanos, no conoce otra distincin que la que se deduce del elogio y de la crtica. Cada
uno ejerce en ella un derecho de fiscalizacin sobre el otro, y, recprocamente, sintese
cada uno bajo la mirada del otro34. Este derecho de fiscalizacin se ejerce en todos los
niveles del cuerpo social: en determinadas fiestas, como las Parteneas, tenan las jvenes
el privilegio de lanzar burlas a los jvenes que haban cometido alguna falta; por el
contrario, cuando eran dignos de ello, hacan largo tiempo su elogio pblico. Fortalecidos
con la autoridad que les confera una sociedad organizada segn el principio de clases por
edad, los ancianos, que pasaban gran parte de la jornada en la sala de conversaciones,
consagraban lo mejor de su tiempo al elogio de las buenas acciones y a la crtica de las
malas. En una sociedad agonstica, que valora la excelencia del guerrero, el dominio
reservado a la Alabanza y a la Desaprobacin no es ms que el de los hechos de armas.
En este plano fundamental, el poeta es el rbitro supremo: no es ya, en este momento,
funcionario de la soberana; est al servicio de la comunidad de los semejantes y de los
iguales, de que tienen en comn el privilegio de ejercer el oficio de las armas. En una
sociedad guerrera como la antigua Esparta, ocupan las Musas, de pleno derecho, un
importante lugar. Son honradas a doble ttulo, primero como protectoras de los flautistas,
de los liricistas y de los citaristas, ya que la msica forma parte de la educacin espartana,
y las marchas y las cargas militares se hacen al son de la flauta y la lira. Pero las Musas
tienen sobre todo otra funcin fundamental: si antes de cada encuentro los reyes les
ofrecen un sacrificio, es para hacer recordar a sus semejantes los juicios que se
dictarn sobre ellos, para alentarlos a desafiar el peligro, a llevar a cabo las hazaas

mgico-religiosa fundada en la memoria. El uso de la escritura en la sociedad micnica no es obstculo para


un estatuto privilegiado de la memoria; en efecto la escritura parece haber sido en ella el privilegio de una
clase de escribas, de origen cretense sin duda; adems, parece haber sido reservada a labores
administrativas a causa de un imperfecto sistema de notacin, no habra podido responder a exigencias de
publicidad y fundar una civilizacin de lo escrito.
33
Plutarco Licurgo VIII, 3-4. Los poemas recitados en Esparta eran las ms de las veces consagrados al
elogio de aquellos que haban muerto por Esparta, de los que se exaltaba su dicha, y a la crtica de los
cobardes, de los que se lamentaba su vida deplorable y desgraciada. La alabanza y la desaprobacin
desempean un papel capital en los Prembulos des Lois de Carandas y de Zaleucos (Delatte, Essai sur la
potitique pythagoricienne); como en las Leyes de Platn (Leyes, 829 C-E, 855 A). es decir, en sus obras
arcaizantes y dorizantes.
34
La tirana de la mirada en una sociedad igualitaria como Esparta es mucho ms apremiante que la
censura de la boca de la ciudad en determinada monarqua oriental (Kupper, LOpinion publique de
Mari.
dignas de ser celebradas, las hazaas que les valdrn una memoria ilustre (
).
En una sociedad de carcter agonstico, puede parecer paradjico que el hombre no se
reconozca directamente en sus propios actos. Ahora bien, en la esfera del combate, el
guerrero aristocrtico parece obsesionado por dos valores esenciales, Klos y Kudos, dos
aspectos de la gloria. Kudos es la gloria que ilumina al vencedor; especie de gracia divina,
instantnea. Los dioses la conceden a unos y la niegan a otros. Por el contrario, Klos es
la gloria tal y como se desarrolla de boca en boca, de generacin en generacin. Si Kudos
desciende de los dioses, Klos asciende hasta ellos. En ningn momento el guerrero
puede sentirse como agente, como fuente de sus actos: su victoria es puro favor de los
dioses, y la hazaa, una vez llevada a cabo, no cobra forma sino a travs de la palabra de
alabanza. En definitiva, un hombre vale lo que vale su logos35. Sern los maestros de la
Alabanza, los sirvientes de las Musas, los que decidirn el valor de un guerrero; ellos son
los que concedern o negarn la Memoria36.
Cul es el estatuto de la Alabanza? En el mundo aristocrtico es, en principio,
obligatoria: Alabad de todo vuestro corazn, para ser justos, deca el Anciano del Mar, la
hazaa, incluso la de vuestro enemigo. Los poemas de Pndaro y Baqulides muestran el
alcance de lo anterior: no son sino elogios a la fuerza de los brazos, a la riqueza de los
reyes, al coraje de los nobles. Mas el poeta no prodiga sus alabanzas al primer recin
llegado. El elogio es aristocrtico: Nstor y Sarpedn, el licio, ambos de gran renombre,
han llegado a ser conocidos por nosotros gracias a los armoniosos versos que artistas de
genio han compuesto. Son los cantos ilustres los que hacen durar el recuerdo del mrito,
pero pocos llegarn a obtenerlos (Pticas III, 112). Por la potencia de su palabra, el poeta
hace de un simple mortal el igual de un rey; le confiere el Ser, la Realidad; su Alabanza
es calificada de . Ahora bien, como la amsa de los hindes, la palabra del poeta
es un arma de dos filos: puede ser buena o mala. El Elogio roza la Desaprobacin, dice
Pndaro. La alabanza posee un aspecto negativo: la Maledicencia de insaciables
dientes que tiene el rostro de Mmos. El campo de la palabra potica parece estar
polarizado por estas dos potencias religiosas: por un lado la Desaprobacin, por el otro la
Alabanza. En medio, el poeta, rbitro supremo: rechazando la tenebrosa
Desaprobacin... ofrecer a un amigo, como una onda bienhechora, la alabanza real de
su gloria (Nemeas). Si en determinadas tradiciones la Desaprobacin es palabra
malvola, crtica positiva, queda definida tambin, mediante algunos de sus aspectos,
como ausencia, como una carencia de Alabanza. Calificado como tenebroso, Mmos
es, en el pensamiento religioso ms antiguo, uno de los hijos de Noche, hermano de
Leth. Respecto a sus afinidades con el Olvido, la Desaprobacin es el aspecto negativo
de la Alabanza: simple doblete de Leth, defnese como el Silencio37. Olvido o Silencio, he

35
Dos ejemplos nos permiten medir la importancia de la reputacin en el mundo guerrero y aristocrtico:
1., Ilada XX, 203, donde Eneas dice a Aquiles: Sabemos el origen el uno del otro, sabemos quines son
nuestros parientes: bstanos or los famosos relatos de los mortales; 2., el episodio de la Petite Iliade,
donde la disputa entre Ulises y Ayax por la atribucin de las armas de Aquiles queda zanjada con el elogio
que las jvenes troyanas hacen del primero.
36
Toda la gloria del guerrero est orientada hacia esta gloria cantada, esta buena memoria: No concibo
morir sin lucha o sin gloria, ni sin alguna hazaa cuyo relato no llegue a los hombres que an han de venir
(Ilada, XXII, 304). Cualquier guerrero va a la guerra por miedo a que el demos trate con desprecio su
buena fama (Apolonio de Rodas).
37
Desaprobacin y Olvido estn unidos: Pndaro, Olmpicas, II, 105. El Silencio puede tambin tener valores
altamente positivos, por ejemplo, en la civilizacin de los Bambara (Zahan, La dialectique du verbe chez les
Bambara) que, a pesar de todo, tambin reconoce en l un aspecto negativo. Sealemos que, en su
conclusin, Zahan llama la atencin sobre determinadas relaciones entre la cultura Bambara y lo que
conocemos de la Grecia del siglo II! antes de nuestra era, particularmente en lo que concierne a la filosofa
estoica. Los valores creativos del Silencio, en el mundo indoeuropeo, y en particular en la India y en Roma,
han sido sacados a la luz por los anlisis de Dumzil, Desses latines et mythes vdiques. En tanto que
ah la potencia de muerte que se yergue frente a la potencia de vida, Memoria, madre de
las Musas38. Tras el Elogio y la Desaprobacin, la pareja fundamental de las potencias
antitticas la constituyen Mnemosyn y Leth. La vida del guerrero se juega entre estos
dos polos. Corresponde al maestro de Alabanza el decidir que un hombre no sea
ocultado tras el velo negro de la oscuridad39 o que le hagan fracasar el Silencio y el
Olvido, que su nombre brille en la luz resplandeciente, o que sea definitivamente
condenado a las Tinieblas. El campo de la palabra potica se equilibra por la tensin de
potencias que se corresponden dos a dos: por un lado, la Noche, el Silencio, el Olvido; por
otro, la Luz, la Alabanza, la Memoria. Las hazaas que se silencian mueren: Olvidadizos
son los mortales de todo lo que en sus ondas no han arrastrado los versos que
proporcionan la gloria, de todo lo que no ha hecho florecer el supremo arte de los poetas
(stmicas, VII, 16). Slo la Palabra de un cantor permite escapar del Silencio y de la
Muerte: en la voz del hombre privilegiado, en la vibracin armoniosa que hace ascender la
alabanza, en la palabra viva que es potencia de vida, se manifiestan los valores positivos,
y desvlase el Ser de la palabra eficaz40. Mediante su alabanza el poeta concede al
hombre, que por naturaleza carece de ella, una memoria. Tecrito lo dir brutalmente:
muchas gentes ricas habran quedado sin memoria (), si no hubiera existido
Simnides. No quiere decirse que estas gentes habran sido privadas de la facultad de
reconstruir su pasado temporal, sino, solamente, de que no habran recibido el precioso
bien al que Pndaro llama Memoria o Memorial ()41. Mas no se trata ya del
recuerdo vago y profano que los hombres no niegan a sus muertos. La Memoria, en
efecto, es a menudo un privilegio que el poeta concede a los mismos vivos. La Memoria
de un hombre es, con exactitud, el eterno monumento de las Musas 42, es decir, la
misma realidad religiosa que la palabra del poeta, hendida en la Memoria, encarnada en el
Elogio. En el plano de la palabra cantada, la Memoria posee, pues, un doble valor: por una
parte, es el don de videncia que permite al poeta decir una palabra eficaz, formular la
palabra cantada; por otra, esta misma palabra cantada es una palabra que jams deja de
ser, e identifcase con el Ser del hombre cantado.
Cul es, en este sistema de pensamiento equilibrado por la tensin de estas dos
potencias antitticas, el lugar de Altheia? La triple oposicin de Memoria y Olvido, Elogio
y Desaprobacin, Luz y Noche, dibuja con mucha precisin la configuracin que da a
Altheia su significacin. Altheia es una potencia a la que Pndaro llama hija de Zeus y
que l invoca junto a la Musa, cuando se acuerda. Para Baqulides, Altheia es la
conciudadana de los dioses, la nica llamada a compartir la vida de los Inmortales. Es

categora del pensamiento mtico, el Silencio o el mutismo, que hace pareja con el ruido, ha sido objeto de
las investigaciones de Lvi-Strauss, Le Cru et le Cuit.
38
Segn el testimonio de Plutarco, Leth y Siop se oponen a Mnemosyn y a las Musas, como lo Brillante
() a lo Oscuro (). Mnemosyn est expuesta a la mirada de Leth en la Pequea Cratera
rfica, fragmento 297 c. Kern.
39 6
Baqulides, III, 13-14 Snell : Mxima es entre los hombres que, cuando una hazaa ha sido llevada a
cabo, no hay que dejarla oculta en el silencio. A ella conviene la divina meloda de elogiosos versos
(Pndaro, Nemeas, IX, 6-7).
40 w-
Pensemos en la potencia a la que los griegos llaman (de la raz *Wek , voz divina): es el Rumor
que viene de Zeus (Odisea, I, 282). Vase Fournier, Les verbes dir en grec ancien. Sobre la voz y sus
valores en la epopeya, vase Mugler, Les origines de la science grecque chez Homre. Lhomme et l'univers
physique.
41
Pticas, V, 49. Son las Musas las que conceden la Memoria: stmicas, VIII, 63; Olmpicas VI, 92. Por
supuesto que la memoria humana desempea tambin un papel, el de registro y transmisin. Es una
memoria-receptculo que se define mediante su relacin con la palabra de Memoria, la del poeta.
42 6
Baqulides, X, 9, Snell . Cumont, Recherches sur le symbolisme funraire des Romains , ha analizado con
detalle, poste nrmente a otros, las relaciones entre las Musas y determinadas formas de in mortalidad.
una potencia tan grande que le arrastra hacia el terrible Mmos: Ciertamente, la
Desaprobacin de los mortales se aplica a todos los trabajos, pero la Altheia siempre
triunfa. Solidaria de la Alabanza, Altheia no tiene una funcin diferente a la de la
Memoria: La piedra de Lidia revela la presencia del oro; en los hombres, la virtud tiene
por testigo a la Sabidura (de los poetas) y a la todo poderosa Altheia. En trminos
formales, Altheia se opone a Leth como se opone a Mmos. Est junto a la luz: Altheia
da brillo y esplendor, da lustre a todas las cosas. Cuando el poeta pronuncia una
palabra de elogio, lo hace por Altheia, en su nombre; su palabra es aleths, como su
espritu (). El poeta es capaz de ver la Altheia, es un maestro de Verdad.

+
Alabanza Desaprobacin
(Epainos) Mmos
Palabra Silencio
Luz Oscuridad
Memoria Olvido
Altheia Leth

La misma relacin Altheia-Leth es, muy posiblemente, la que organice las


representaciones de la palabra cantada consagrada a los relatos cosmognicos: las
afinidades de Altheia, pronunciada por las Musas, con Mnemosyn, que las ha trado al
mundo, llevan a postular el segundo trmino de la pareja fundamental, Leth.
Determinadas indicaciones de una obra de Hesodo, diferente por su objeto pero de
espritu similar, permiten paliar un poco el silencio de la Teogona. Los trabajos y los das
obedecen a la misma ideologa potica que la primera obra hesidica; el poeta es siempre
inspirado por las Musas, su canto es el maravilloso himno que las diosas le han hecho or.
Como el profeta-adivino, Hesodo se vanagloria de revelar los designios de Zeus. Sus
palabras son calificadas de , palabras que tienen un carcter religioso por doble
razn: la naturaleza religiosa de la funcin potica y, a la vez, el carcter sagrado de los
trabajos de la Tierra que el poeta se propone revelar al arador de Ascra. En el
pensamiento de Hesodo, el trabajo de la Tierra es enteramente una prctica religiosa: los
trabajos son aquellos que los dioses han reservado a los hombres, los das que
distribuyen los trabajos en el curso del ao son los das de Zeus muy prudente 43; el que
conoce el encadenamiento ritual de los trabajos, el que se acuerda de cada rito, sin
cometer ninguna falta por olvido, es hombre divino. La rigurosa observancia de las
fechas y de los das prohibidos, es nombrada explcitamente Altheia por Hesodo. En Los
trabajos y los das, a Atltheia es, pues, doble: en primer lugar, la Altheia de las Musas,
la que el poeta pronuncia en su nombre y que manifistase en la palabra mgico-religiosa,
articulada en la memoria potica; en segundo lugar, la Altheia que posee como propia el
arador de Ascra. Verdad que esta vez se define explcitamente por el no-olvido de los
preceptos del poeta. Entre las dos no hay una diferencia fundamental: es la misma
Altheia, considerada bajo dos aspectos, ya en su relacin con el poeta, ya en su relacin
con el arador que la escucha. Si el primero la posee por el solo privilegio de la funcin
potica, el segundo no la puede alcanzar sino al precio de un esfuerzo de la memoria. El
campesino de Ascra no conoce la Altheia ms que en la ansiedad de una memoria
obsesionada por el olvido, el cual puede, repentinamente, ensombrecer su espritu y
privarle de la revelacin de los Trabajos y los Das. Es a nivel del discpulo como se
acusa la complementariedad de Altheia y Leth. Pero tras la relacin, de algn modo
etimolgica, de la Altheia del arador con Leth, es posible reconocer, a nivel del
maestro, otra relacin homloga de Altheia con Leth no ya leth, olvido de los

43
Los trabajos y los das, 397 y 769. Seguimos aqu, de una manera concisa, un anlisis desarrollado con
ms amplitud en un trabajo anterior, Crise agraire et aititude religieuse chez Hsiode, Collection Latomus.
hombres, sino Leth, hija de Noche. De esta doble relacin entre Altheia y Leth, una
en el plano religioso, la otra en el plano lingstico, slo la primera es fundamental: es la
que estructura la representacin de la palabra cantada, consagrada a la alabanza del
personaje regio, como tambin organiza el campo de la palabra dedicada a la celebracin
de la hazaa guerrera.
Si la primera funcin del poeta no queda atestiguada sino a travs de los ltimos ecos de
la literatura teognica, la funcin de alabanza y desaprobacin se mantiene hasta la poca
clsica, apoyada por poetas como Pndaro y Baqulides que continan desempeando,
para minoras aristocrticas, el papel que sus predecesores han asumido. Pero en ese
momento el sistema de pensamiento que consagraba la primaca de la palabra cantada
como potencia religiosa no es ms que un anacronismo, cuya fuerza de resistencia refleja
la obstinada potencia de una determinada lite. Se reduce la misin del poeta a exaltar a
los nobles, a alabar a los ricos propietarios que desarrollan una economa de lujo con
gastos suntuarios, y que, enorgullecindose de sus alianzas matrimoniales se envanecen
de sus cudrigas o sus proezas atlticas44. Al servicio de una nobleza tanto ms vida de
alabanzas cuanto que sus prerrogativas polticas son discutidas, el poeta afirma de nuevo
los valores esenciales de su funcin, y lo hace con tanto ms esplendor cuanto que
empiezan a aparecer anticuados conforme en la ciudad griega deja de haber lugar para
este tipo de palabra mgico-religiosa, a medida que este sistema de valores es
definitivamente condenado por la democracia clsica. En el lmite, el poeta no es ms que
un parsito, encargado de devolver su imagen a la lite que le sustenta: una imagen
embellecida de su pasado. Sorprende el contraste con el carcter de todopoderoso que el
poeta posea en la sociedad griega desde la poca micnica hasta el fin de la poca
arcaica. En la sociedad micnica es posible que el poeta haya tenido la funcin de
celebrante, de aclito de la soberana, encargado de colaborar en la ordenacin del
mundo. En la poca arcaica, incluso despus de la decadencia de su funcin litrgica, que
coincide con la desaparicin de la funcin de soberana, permanece para la nobleza
guerrera y aristocrtica como un personaje todopoderoso: slo l concede o niega la
memoria. En su palabra los hombres se reconocen.
Funcionario de la soberana o elogiador de la nobleza guerrera, el poeta es siempre un
Maestro de Verdad. Su Verdad es una Verdad asertrica: nadie la pone en duda,
nadie la prueba. Verdad fundamentalmente diferente de nuestra concepcin tradicional,
Altheia no es la concordancia de la proposicin con su objeto, tampoco la concordancia
de un juicio con otros juicios; no se opone a la mentira; lo falso no se yergue cara a lo
verdadero. La nica oposicin significativa es la de Altheia y Leth. En este nivel de
pensamiento, si el poeta est verdaderamente inspirado, si su verbo se funda sobre un
don de videncia, su palabra tiende a identificarse con la Verdad.

44
Sobre el comportamiento de la nobleza, Louis Gernet ha escrito unas valiosas pginas: Les nobles dans
la Grce antique, Annales d'hisioire conomique et sociale, 1938.