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CAPITULO 30

INTERPRETAClN DE LOS DATOS DE PRECIPITAClN

30.1 Generalidades

La interpretacin de la precipitacin tiene dos objetivos fundamentales . El primero es evaluar las observaciones cuando se
toman muestras de un evento de precipitacin o de una serie de eventos. La evaluacin de la muestra observada incluye el
examen de influencias externas, como los defectos en la implantacin o la modificacin de la exposicin del pluvimetro, y la
interpretacin de los efectos del medio ambiente fsico, como la fisiografa.

El otro objetivo es describir el evento en forma apropiada para la difusin, el anlisis posterior u otra aplicacin. Por ejemplo,
la representacin de una tormenta en dimensiones de altura de lluvia, de tiempo y de espacio, la presentacin en forma tabular,
grfica o algebraica, y la descripcin de la magnitud de la tormenta en trminos de su frecuencia.

30.2 Ajuste de los datos

Todas las mediciones son muestras de elementos que varan en el tiempo y el espacio. Por ejemplo, en un curso de agua se
hacen las mediciones intermitentes en puntos dispersos de la seccin transversal de la corriente. Incluso el radar
meteorolgico, que integra lo que pasa sobre una superficie, no permite ms que el muestreo de gotitas de agua en un haz
rotatorio estrecho de impulsos intermitentes. Para que las mediciones sean tiles en la hidrologa prctica, deben ser
representativas de las condiciones que existen en una zona determinada y a duraciones importantes. Para obtener la
homogeneidad entre mediciones de varios tipos, es necesario hacer ajustes. Estos ajustes deben efectuarse sin influir en la
integridad de las mediciones.
Los ajustes generalmente tienen tres propsitos. Uno es hacer homogneo el registro con respecto a un medio ambiente dado,
como un rgimen normalizado. Por ejemplo, la conversin de mediciones a una altura normalizada del instrumento. El
segundo propsito es eliminar o reducir los efectos de influencias externas. Un ejemplo es la aplicacin del anlisis de una
curva de doble acumulacin, que se puede usar para corregir cambios en la ubicacin o la exposicin de un pluvimetro. El
tercer propsito es extractar o resumir los datos para su presentacin o examen. Este proceso es intrnsecamente selectivo. Un
ejemplo es un mapa de isoyetas suavizado.

Otro ejemplo es una lnea de regresin, que muestra una relacin promedio en lugar de las complejidades de un diagrama de
puntos dispersos. Las curvas de calibracin son una combinacin de los dos ltimos propsitos.

30.2.1 Perodo bsico normalizado de observaciones

Un problema que se plantea con frecuencia en la generalizacin regional de los hidrolgicos, como la precipitacin media
anual, proviene del hecho de que las estaciones de aforo tienen perodos de registro variables. Una estacin puede haber
funcionado durante un perodo de alta precipitacin, mientras que las observaciones de otra estacin pudieran haber cubierto
un perodo particularmente seco. Al comparar las observaciones de ambas estaciones, por ejemplo en la preparacin de mapas
de isoyetas anuales medias, confundiramos la variacin espacial con la variacin temporal.
Una manera de resolver este problema es utilizar un grfico de barras como el de la figura 30.1, que contiene el perodo de
registro de varias estaciones en la misma escala de tiempo. Es relativamente fcil, por inspeccin, seleccionar un perodo de
registro ptimo. Por ejemplo, en la figura 30.1, se podra considerar que el perodo entre los aos 1913 y 1950 sera un perodo
ptimo, por cuanto se refiere a la distribucin espacial de pluvimetros. Para las estaciones a las que faltan datos durante este
perodo, se pueden obtener estimaciones mediante la correlacin de los datos con otras estaciones para la parte del perodo
comn y aplicando la relacin para estimar los valores del perodo faltante.
La eleccin del periodo ptimo re requiere la consideracin de un periodo suficientemente largo para representar una buena
muestra del registro a travs del tiempo. Si el periodo es muy largo, habr demasiada sntesis dl registro. Si el periodo es muy
corto, ser una muestra pobre de las variaciones temporales y pudiera ser indebidamente influenciado por un periodo
anormalmente seco o hmedo.

30.2.2 Anlisis mediante la curva de doble acumulacin

El anlisis mediante la curva de doble acumulacin es un mtodo grfico para identificar y ajustar las irregularidades en el
registro de una estacin al comparar su tendencia en el tiempo con las de otras estaciones. Los valores acumulados anuales o
estacionases en la estacin en cuestin se dibujan frente a los de una estacin o grupo de estaciones cercanas y fiables. Las
tendencias y variaciones en la pendiente de una curva de doble acumulacin pueden deberse a cambios en la exposicin o
ubicacin del pluvimetro, a variaciones en los procedimientos para recolectar y procesar datos, etc. Un ejemplo de anlisis de
curva de doble acumulacin para detectar el cambio de la exposicin en una estacin pluviomtrica se muestra en la figura
30.2, donde el registro de esta estacin hipottica se compara con el registro relativamente estable de un promedio de varias
estaciones cercanas circundantes. Al examinar la curva de la figura 30.2, se puede observar que la relacin entre la
precipitacin anual en la estacin A y la media de las precipitaciones en 12 estaciones cambi abruptamente en 1955, con un
cambio en la pendiente de 0,95 antes de 1955 a 0,75 despus de 1955. Los registros ms viejos se pueden ajustar con la
relacin de 0,75 a 0,95 para compensar el cambio que ha debido ocurrir en la estacin A.
Para algunas aplicaciones, donde el anlisis de una curva de doble acumulacin revela un cambio en la pendiente, basta con
hacer el ajuste que indica la relacin entre las dos pendientes de dicha curva. En otros casos, esta desviacin es el comienzo de
una investigacin a fin de determinar la causa del cambio en la pendiente. Los puntos ubicados en una curva de doble
acumulacin en general se desvan de las lneas rectas trazadas a travs de los puntos. Estos puntos se pueden ajustar ms
cuando los cambios en la pendiente son a intervalos de solo unos cuantos aos. Sin embargo es preciso tener presente, que
estos cambios ligeros en la pendiente son a intervalos de unos cuantos aos. Sin embargo es preciso tener presente que estos
cambios ligeros en la pendiente pudieran surgir al azar y ningn segmento de menos de cinco puntos debe aceptarse como
vlido. En general un cambio en la pendiente se acepta como real slo si se basa en otras indicaciones o si est bien definido
durante un periodo largo.

El ejemplo del anlisis de doble acumulacin (figura 30.2) es slo una de las muchas de aplicaciones de esta clase de anlisis.
La representacin grfica del ndice de precipitacin acumulada anual o estacional frente al escurrimiento acumulado anual, o
estacional correspondiente, pone en evidencia tendencias temporales en la relacin precipitacin-caudal. Estas tendencias se
pueden identificar posteriormente como provenientes de desvos de flujo o de variaciones en el uso de la tierra y pueden
evaluarse despus de descubrirlas mediante un anlisis de doble acumulacin (La representacin grfica del escurrimiento
acumulado de una cuenca frente al escurrimiento acumulado de una cuenca cercana, revela con frecuencia cambios repentinos
o progresivos en el rgimen del flujo o en las caractersticas del canal [1].) Se han elaborado mtodos informticos para el
anlisis de doble acumulacin [2].

30.2.2 Estimacin de datos faltantes

Al preparar los datos para el anlisis, se observa que algunos registros estn incompletos. Para llenar el vaco que existe en
una serie cronolgica o los espacios en blanco de un mapa, las partes faltantes de un registro pueden estimarse con mtodos
como la interpolacin de registros simultneos en estaciones cercanas. Los mtodos para efectuar esto, se exponen en los
libros de texto de hidrologa y en las publicaciones de la OMM [3-5]. Se requiere de buen discernimiento para decidir la
cantidad de datos faltantes que se deben estimar. Si se llenan muy pocos vacos, entonces pueden ignorarse grandes cantidades
e registros casi incompletos. Si se reconstituyen demasiados datos, el contenido de la informacin agregada puede diluirse por
la interpretacin. Rara vez se justifica estimar ms de 5 a 10 por ciento del registro.

30.3 Distribucin espacial

30.3.1 Representacin en mapas de isoyetas

En un mapa adecuado, se trazan las ubicaciones de las estaciones, se anotan para cada una de ellas las cantidades de
precipitacin para duraciones adecuadas, y se trazan las curvas de alturas iguales de lluvia. Los intervalos ms usados son la
hora, el da, el mes, la tormenta total, la estacin, el ao y la media mensual, anual o estacional.

En regiones con poca o ninguna influencia fisiogrfica, el dibujo de las isoyetas es una cuestin de interpelacin relativamente
sencilla, en la que el grado de suavidad de los contornos y de los perfiles que pueden dibujarse o deducirse de su espaciamiento
est relacionado con la distancia entre las estaciones y la calidad y variabilidad de los datos. Sin embargo, cuando la lluvia es
particularmente irregular, la densidad de los pluvimetros es muy importante para la exactitud de] anlisis [6].
En regiones donde la precipitacin est influenciada por una topografa accidentada o por grandes cuerpos de agua, es
necesario evaluar parmetros fisiogrficos pertinentes (seccin 30.3.2). Los factores que deben evaluarse son la altitud, la
distancia a la costa, la pendiente y la exposicin a los vientos productores de lluvia. Para trazar mapas de isoyetas se
recomienda el desarrollo y la aplicacin de mtodos objetivos, en los cuales los parmetros fisiogrficos explcitamente
definidos se relacionan con las cantidades de precipitacin mediante un anlisis de regresin. Est disponible una multitud de
tcnicas informatizadas [6].

30.3.2 Evaluacin de los efectos fisiogrficos

Las montaas y otras caractersticas fisiogrficas influyen mucho en la circulacin atmosfrica, en la ocurrencia de las
tormentas y en la precipitacin. La evaluacin de los efectos fisiogrficos en tormentas individuales se dificulta cuando no hay
datos suficientes de los vectores del viento, de la estabilidad y de otras caractersticas de la tormenta, y por la gran variabilidad
en las caractersticas de las tormentas. El modelo espacial de tormentas individuales en regiones montaosas puede expresarse
efectivamente en trminos de la relacin entre la altura de la precipitacin de la tormenta y el promedio estaciona] o anual, si
las tormentas son del tipo que dominan para determinar la reparticin media.

Durante muchos aos se ha reconocido y estudiado la variacin de la precipitacin media anual en funcin de la elevacin
y la orientacin a sotavento y a barlovento. Los parmetros adicionales incluyen la inclinacin de la pendiente y el grado de
exposicin. ste puede definirse objetivamente, por ejemplo, como la suma de los sectores de un crculo de 30 kilmetros de
radio alrededor de la estacin, que no tienen una barrera de 0,3 kilmetros o ms arriba de la elevacin de la estacin. La
inclinacin de la pendiente requiere de un acuerdo referente a la escala o la longitud de la pendiente que se tendr en cuenta
(seccin 40.5. 1 ).
La definicin efectiva de los parmetros y de su relacin conjunta con la precipitacin media anual o estaciona] puede
obtenerse mediante aproximaciones sucesivas a travs de una correlacin grfica. La figura 30.3 contiene un ejemplo del
resultado de dicho proceso. La tcnica para realizar el anlisis de correlacin est dada por Linsley y otros, en Applied
Hydrology [7] y en Hydrology for Engineers [8], y por Rainbird en Methods of Estimating a real Average Precipitation [9].

30.4 clculo de la precipitacin inedia de una zona

En general, se usan varios rntodos [7] para calcular la precipitacin media sobre una superficie determinada. La seleccin
del mtodo requiere de buen sentido para tener en cuenta la calidad y la naturaleza de los datos y de la precisin requerida en
el resultado.

30.4.1 Media aritmtica


La media aritmtica de los valores de precipitacin observados en las estaciones de una cuenca de drenaje es la estimacin
objetiva ms simple de la precipitacin media en la cuenca. Este mtodo es adecuado para cuencas con un gran numero de
estaciones pluviomtricas espaciadas uniformemente, o que permitan obtener muestras adecuadas de la distribucin de la
precipitacin sobre la cuenca. Se puede verificar si este mtodo es conveniente al compararlo con mtodos ms complejos en
situaciones determinadas.

30.4.2 Mtodo de los polgonos

El mtodo de los polgonos, con frecuencia denominado mtodo de polgonos de Thiessen [7, 10], y que se muestra en la figura
30.4, se usa cuando las estaciones no estn espaciadas uniformemente. Consiste en ponderar los datos de estaciones teniendo
en cuenta la distancia que existe entre ellas. En este procedimiento, se trazan en un mapa las lneas que unen las estaciones
cercanas. Los bisectores perpendiculares de estas lneas forman un dibujo de polgonos alrededor de cada estacin. La
superficie de cada estacin representa la superficie del polgono que la rodea y esta superficie se usa como un factor de
ponderacin de la precipitacin de esa estacin.
La suma de los productos de la superficie correspondiente a cada estacin precipitacin se divide entre la superficie total de la
cuenca para obtener la 11 promedio. Alrededor del borde de la cuenca, donde partes de los polgonos extienden ms all de los
lmites de la cuenca, se usa slo la porcin del polgono que est dentro de la cuenca de drenaje. De esta manera, las
estaciones que estn cerca pero fuera de la cuenca de drenaje pueden tener polgonos que se extienden hasta la cuenca de
drenaje, y se incluyen sus datos.

El procedimiento es mecnico y puede realizarse fcilmente con mquinas. Un cambio en la red, al suprimir o agregar una
estacin, requiere volver a calcular los coeficientes de ponderacin. Si faltan los datos de una o ms estaciones para un da
particular o perodo de tormenta, normalmente es preferible estimarles en vez de volver a calcular los coeficientes de
ponderacin de cada estacin. Esto puede hacerse mediante la interpelacin entre estaciones o construyendo isoyetas (seccin
30.4.3).
Si bien el mtodo tiene la ventaja de ser objetivo, tiene en cambio el inconveniente de excluir informacin que no sea sobre el
espaciamiento de las estaciones y las cantidades de precipitacin.

30.4.3 Mtodo de isoyetas

El mtodo de isoyetas permite al analista aplicar toda la informacin disponible. Dicha informacin puede incluir
formas obtenidas por eco de radar, relaciones fisiogrficas, tipos y trayectorias de tormentas y datos de escurrimiento. La
hbil utilizacin de este mtodo producir resultados superiores. Cabe sealar una vez ms que algunos mtodos
informticos incorporan estos mtodos as como tcnicas de ajuste de superficies en el anlisis de isoyetas [5].

30.4.4 Mtodo del porcentaje del valor normal

En muchas regiones rnontaosas del mundo, se han elaborado mapas de precipitacin media anual y estacional que toman en
cuenta el efecto medio de la fisiografa en la precipitacin. Al usar este mtodo, la precipitacin de una tormenta se expresa
como el porcentaje de la precipitacin media anual o estacional, y se usan mapas isoporcentuales para preparar los mapas de
isoyetas. Este mtodo se usa con buenos resultados en regiones con influencia fisiogrfica pronunciada, donde las tormentas
individuales tienden a tener configuraciones de isoyetas similares.
30.4.5 Mtodo hipsomtrico

El mtodo hipsmetrico (figura 30.5), es particularmente til en regiones montaosas. La curva superficie-elevacin en el
cuadrante a) se elabora al trazar el rea de la cuenca situada por debajo de los diversos contornos de elevacin (A' sobre el
eje de las x) frente a las elevaciones correspondientes (z en el eje de las y).

La ubicacin de cada estacin en el eje de las x, se determina a partir de la elevacin de la estacin en el eje de las y hacia
la curva superficie-elevacin, y despus hacia arriba al eje de las x. Despus, la ubicacin de las estaciones en el eje de las y se
determinan como se indica en los cuadrantes a) y b) con las lneas en el cuadrante b) proyectadas con un ngulo de 60' a partir
de] eje de las y.
La curva de] cuadrante c) se elabora mediante la representacin grfica de la precipitacin de la estacin en funcin de las
estaciones correspondientes. A partir de este cuadrante, se proyectan los valores al cuadrante d) y se trazan contra sus
respectivas estaciones para obtener la curva de precipitacin. El rea en el cuadrante d) que queda por debajo de esta curva
representa el volumen de precipitacin. El valor medio se obtiene al medir este valor por el rea total de la cuenca.

Cabe sealar que los cuadrantes a) y b) son fijos para una cuenca particular y que slo las curvas de los dos cuadrantes
superiores tienen que volverse a determinar para cada tormenta. El mtodo tambin puede usarse para obtener el promedio de
la precipitacin mensual o anual.
Referencias

1. Searcy, J.K. y Hardison, C.H., 1960: Double-mass curves. U.S. Geological Survey Water-Supply Paper 1541-B,
Reston, Virginia.

2. Chang, M- y Lee, R., 1974: objective double-mass analysis. Water Resources Research, Volumen 10, No. 6, pgs. 1123-
1126.

3. Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Asia y el Lejano Oriente; Organizacin Meteorolgica Mundial,
1960: Hydrologic Networks and Methods. Flood control series, No. 15.

4. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1960: Gua de prcticas climatolgicas, captulo 5, OMM-No. 100, Ginebra.

5. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1990: Statistical Analysis of Series of Observations (R.Sneyers), Nota Tcnica
No.143, OMM-No.415, Ginebra.

6. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1992: Snow Cover Measurements and Areal Assessment of Precipitation and Soil
Moisture (B. Sevruk). Informe de hidrologa operativa No. 35, OMM-No. 749, Ginebra.

7. Linsley, R.K., Kohler, M.A. y Paulhus, J.L.H., 1949: Applied Hydrology. McGraw-Hill, Nueva York.

8. Linsley, R.K., Kohler, M A. y Paulhus, J.L.H., 1958: Hydrology f or Engineers. McGraw-Hill, Nueva York.

9. Rainbird, A.F., 1967: Methods of Estimating Areal Average Precipitation. Informes sobre los proyectos OMM/ IHD,
Informe No.3.

10. Organizacin Meteorolgica Mundial, 1986: Manual for Estimation of Probable Maximum Precipitation. Informe de
hidrologa operativa No.1, OMM-No. 332, Ginebra.