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AUTOEFICACIA: ACERCAMIENTOS Y DEFINICIONES

SELF-EFFICACY: APPROACHES AND DEFINITIONS*


Recibido: 12 abril de 2009/Aceptado: 20 de mayo de 2009

Andrey Velsquez Fernndez**


Universidad del Valle - Colombia

Key words: Abstract


Self-efficacy, Competences, Lately, self-efficiency is one of the most studied concepts in social psychology that thereby
Agency. seeks to explain certain believes, standards and patterns of human behavior from an affec-
tive, cognitive and behavioral analysis level. This article proposes a contemporary approach
to the concept of self-efficiency, characterizing it, distinguishing it from other terms with
similar meaning, and contrasting the different definitions it has been attributed with. It also
enumerates its research and academic application fields to conclude with the assumption of
a relation between self-efficiency and the postmodern term competences or more specifically
management competences.

Palabras clave: Resumen


Autoeficacia, Competencias, La autoeficacia es uno de los conceptos ms tratados ltimamente desde la psicologa social.
Agenciacin. A travs de l, se ha pretendido explicar ciertas creencias, pautas y comportamientos huma-
nos segn factores afectivos, cognitivos y conductuales. El presente artculo plantea un acerca-
miento contemporneo a este concepto, caracterizndolo y distinguindolo de otros trminos
de significancia parecida, y contrastando las diferentes definiciones que se le han otorgado.
Tambin se enumeran sus campos de aplicacin investigativa y acadmica para finalizar con
una propuesta especifica sobre la relacin de la autoeficacia con el trmino posmodernista de
competencias, especficamente con las llamadas competencias de agenciacin.

* Agradecimientos especiales al PhD. Alonso Tejada, por su compartir de conocimiento en esta rea tan importante del conocimiento humano.
** Universidad del Valle Coordinador General Grupo Estudiantil de Psicologa UniValle. Email: andvelfe@univalle.edu.co

Psicogente, 12 (21): pp. 231-235. Junio, 2009. Universidad Simn Bolvar. Barranquilla, Colombia. ISSN: 0124-0137 EISSN 2027-212X
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No es vencido sino el que cree serlo. (logros de rendimiento, patrones de xito y fracaso, es-
Fernando De Rojas tablecimiento de metas, contingencias de refuerzo, etc.)
para evaluar su eficacia en actividades futuras y a par-
tir de lo indicado por estas seales se forman juicios de
UN CONCEPTO SURGIDO autoeficacia que influyen e intervienen, consciente o in-
DE UN INTERROGANTE conscientemente, sobre sus actuaciones y su diario vivir.
Es lo que el mismo Olaz (2003) define como el juicio
A travs de las diferentes pocas, siempre han acerca de nuestras capacidades personales de respuesta.

surgido discusiones en torno a la forma como influyen Este juicio puede ser negativo o positivo, dependiendo

realmente las creencias y sentimientos de las personas de cmo ha interpretado el sujeto los resultados sobre
las seales que ha dispuesto como ndices de eficacia.
en sus propias concepciones, capacidades, habilidades y
De modo que es a travs de las experiencias anteriores
destrezas, as como en las acciones y prcticas concretas
y la interpretacin sobre su ejecucin que la persona
que las personas desarrollan en su vida cotidiana. Parti-
construye las percepciones y creencias sobre sus propias
cularmente, en la psicologa, al iniciarse la segunda revo-
capacidades.
lucin cognitiva, surge un paradigma en contraposicin
al conductismo, que plantea y destaca el estudio de los
procesos internos del sujeto como aspectos dinmicos
ALGUNAS CUESTIONES A ACLARAR
de su ser. Justamente desde all, Albert Bandura, con
su teora social cognitiva se fija en las creencias auto-
Estamos enfrentados entonces a dos situaciones
rreferentes como aspectos esenciales para comprender el
totalmente distintas y que sin embargo son recprocas
comportamiento humano (citado por Olaz, 2001). De
y se retroalimentan entre s. Una de ellas es el proceso
esta forma, se abandona el determinismo ambiental del metacognitivo acerca de nuestras capacidades y posibili-
conductismo para abordar al ser humano como un su- dades de accin (autoeficacia), basado en las creencias y
jeto creador y modificador de sus propias condiciones sentimientos provocados internamente en torno a posi-
de vida en constantes relaciones con su contexto. Del bilidades de actuacin externa; la otra situacin refiere
mismo modo, esta nueva postura evita caer en el deter- a la actuacin real que estamos capacitados para realizar
minismo personal de otras corrientes, como ocurre con (eficacia). Y dado que, como hemos dicho, ambas posi-
algunas teoras psicoanalticas o humanistas, dando paso bilidades se influencian recprocamente, la perspectiva
a lo que se ha denominado determinismo recproco en hipottica que tenga una persona de su capacidad de
el que se considera la interaccin dinmica entre tres jugar ftbol, por ejemplo, determinar en buena medida
factores: los factores personales, los factores comporta- su desempeo en esta rea deportiva; pero, a su vez, el
mentales y los factores ambientales. desempeo real que tal persona obtenga en un determi-
nado partido, fortalecer o afectar esa creencia y pers-
Segn Olaz (2003), las personas utilizan seales pectiva de su desempeo subjetivo.

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Por lo anterior, es claro que la autoeficacia com- Tradicionalmente, la autoeficacia ha sido aborda-
prende las creencias propias acerca de las capacidades da a travs de diferentes dominios especficos, es decir,
para aprender o rendir efectivamente (Zimmerman, desde contextos especiales como conocimientos escola-
Kitsantas & Campilla, 2005). Es un grupo diferencia- res, percepciones de enfermedades, vocaciones profesio-
do de creencias entrelazadas en distintos dominios de nales y capacidades fsicas, que, a su vez, se subdividen
funcionamiento, con respecto a: la autorregulacin del en categoras de anlisis ms pequeas. Y es que, segn
proceso de pensamiento, la motivacin y los aspectos afirma Bandura (2001), el sistema de creencias de efica-
afectivos y fisiolgicos (Tejada, 2005). As, las concep- cia no es un rasgo global sino un grupo de autocreencias
ciones de autoeficacia que los sujetos tienen acerca de ligadas a mbitos de funcionamiento diferenciado; sin
los distintos mbitos de sus vidas, repercuten de forma embargo, varios investigadores se han interesado en las
inmanente en sus decisiones. De ah que las personas ltimas dcadas por la comprensin de una nocin de
tiendan a escoger actividades en las cuales se sientan h- autoeficacia desde un sentido ms general y amplio (San-
biles y capaces (aunque solo sea de manera icnica), y a jun, Prez & Bermdez, 2000). De acuerdo con estos
rechazar situaciones que las hagan sentirse dbiles e ine- autores, se tratara de concebir una creencia de autoefi-
ficientes, impidindose a s mismos entrar en contextos cacia que le sirva al sujeto para una gran cantidad de
propicios para la adquisicin de habilidades y destrezas, variadas situaciones, en sus propias palabras: la autoefi-
aun siendo verdaderamente capaces de desenvolverse cacia general es un constructo global que hace referencia
adecuadamente en ellos (Olaz, 2001). a la creencia estable de la gente sobre su capacidad para
manejar adecuadamente una amplia gama de estresores
Hay que decir que en el concepto de autoefica- de la vida cotidiana (Sanjun & colaboradores, 2000).
cia entran en juego las cuatro caractersticas planteadas Seguramente por ello, las investigaciones futuras darn
por Tejada (2005): las elecciones (toma de decisiones), cuenta de un concepto de autoeficacia general para ex-
el esfuerzo y trabajo a aplicar (gastos de energa fsica o plicar conductas mltiples, variadas y hasta contradicto-
mental), los patrones de pensamiento y las reacciones rias que se presenten en el sujeto.
emocionales. As mismo, es muy importante, que la ela-
boracin, por parte del sujeto, de un concepto subjetivo Por lo pronto, un rasgo importante a resaltar,
de autoeficacia se encuentre en estrecha relacin con la para posibles focos de intervencin, es el de la necesidad
eficacia objetiva del mismo para tener un adecuado desa- de crear condiciones que permitan al sujeto la adopcin
rrollo en el cotidiano vivir, ya que un funcionamiento de unas creencias referenciadas en la autoeficacia de
competente requiere tanto precisin en las autopercep- acuerdo con su contexto. Adems, esas creencias deben
ciones de eficacia como la posesin de habilidades reales resaltar y evidenciar las potencialidades y recursos con
y el conocimiento de la actividad a realizar, as como de los que cuenta para corregir sus metas y objetivos tanto a
los juicios del sujeto acerca de los resultados ms proba- corto como a largo plazo, pues, aunque el concepto de
bles que una conducta determinada producir. autoeficacia no hace referencia a los recursos de que se

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disponga sino a la opinin que se tenga sobre lo que se tre otros. An ms, ltimamente, en el marco de la glo-
puede hacer con ellos (Vinaccia, Contreras, Londoo, balizacin, se ha evidenciado un afn de las organizacio-
Cadena & Anaya, 2005), es importante contextualizar- nes productivas para determinar el nivel de autoeficacia
los en lo que poseen para abordar su vida diaria. De esta de sus trabajadores en el contexto laboral (Cisneros &
manera, los sujetos podrn forjar unas creencias autoefi- Munduate, 2003). Es as como cobra relevancia la pro-
caces sobre sus recursos, ya que, como hemos propuesto puesta realizada por Tejada (2005), que consiste en:
antes, en muchas ocasiones el sujeto anula sus potencia-
lidades al limitar su autoeficacia a unos pocos recursos Desarrollar competencias de agenciacin, como

conscientes, sin tener en cuenta sus capacidades reales ejercicio de la autoeficiencia... que posibiliten

y objetivas. desarrollar comportamientos acordes a las nue-


vas exigencias y retos del mundo moderno y a
las que se puedan predecir como posibles, como
formas para enfrentar significativamente dichos
CONCLUSIONES
desafos.

Resumiendo, la autoeficacia influye positiva o


Y no solamente competencias de agenciacin
negativamente en tres factores principales del compor-
(concebida esta como la realizacin prctica de la auto-
tamiento humano: en el mbito afectivo (emociones,
eficacia) referidas al mbito y entorno organizacional,
sentimientos, etc.), en el mbito cognitivo (pensamien-
educativo, clnico, etc., sino competencias agenciadoras
to, resolucin de tareas, etc.) y en el mbito conductual
y autoeficaces para la vida. De esta forma, ser ms fas-
(comportamientos) (Olivari & Urra, 2007). La conjun-
cinante la posibilidad de lograr un mundo mejor y pro-
cin de estos factores hace que la autoeficacia determine
vocar unas condiciones personales ms dignas para vivir
en gran parte comportamientos y acciones a futuro. en el mundo moderno. Lo anterior, claro est, a travs
de procesos de enseanza dirigidos desde los grados mas
Numerosos estudios han demostrado que las per- bsicos hasta los de educacin superior, ya que all es
sonas con unos niveles altos de autoeficacia, cuentan donde se fundamentan las habilidades para establecer y
tambin con una mejor adaptacin biolgica, psicol- lograr metas de realizacin personal y profesional cada
gica y social a sus situaciones particulares de vida y a las vez ms altas (Palacio & Martnez, 2007).
relaciones con sus entornos culturales. Especficamente,
esto se ha evidenciado en pacientes con diagnostico de
reumatoides (Vinaccia & colaboradores, 2005) y estu- REFERENCIAS
diantes de bachillerato y universitarios (Zimmerman &
colaboradores, 2005; Sanjun & colaboradores, 2000), Bandura, A. (2001). Gua para la construccin de escalas
de autoeficacia. Universidad de Standford. Tradu-
como tambin en nios con problemas de aprendizaje cido por Olaz, F.; Silva, N. & Prez, E. (fecha de
(Medeiros, Loureiro, Martins & Marturano, 2000), en- traduccin).

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