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lunes, 10 de junio de 2002/ la voz de la escuela ciencia < > 7

> LA NOTICIA

Conservación selectiva
Proponen concentrar los esfuerzos de protección marina en 18 zonas
RICK SAMMON NOMBRE PROPIO
Durante mucho tiempo se creyó
que era imposible que los seres Luis Walter
marinos estuvieran amenazados de Álvarez
extinción dado que vivían en un lu-
gar ciertamente inmenso y difícil de Luis Álvarez (San Fran-
alterar. Pero lo cierto es que en el mar cisco, 1911-Berkeley,
(al igual que en tierra firme) la bio- 1988) fue un físico esta-
diversidad no está repartida de mo- dounidense de ascenden-
do homogéneo, sino que se concen- cia española que, en
tra en zonas muy concretas, tales como 1968, recibió el Premio
los arrecifes de coral o la estrecha ban- Nobel de Física por la de-
da intermareal. Así pues, el deterio- tección y descripción de
ro y las agresiones medioambientales varias partículas subatómi-
que puedan sufrir estas zonas, afec- cas. Su aparición en esta
tan a un elevado número de especies, página está justificada
que pueden llegar a desaparecer. Pa- porque fue el autor de la
ra intentar frenar el alarmante ritmo teoría que postula que la
de extinción de especies marinas extinción de los dinosau-
debido a la actividad humana se rios se debió a la colisión
han propuesto multitud de solucio- de un cometa o un asteroi-
nes. Pero muchas de ellas son invia- de contra la Tierra. Álva-
bles porque suponen un precio econó- rez propuso esta teoría
mico y social muy elevado. Por eso, tras descubrir la presencia
un grupo de científicos del Progra- excesiva de iridio, un ele-
ma de las Naciones Unidas para el mento raro en nuestro pla-
Medio Ambiente y de la organiza- neta, en los sedimentos
ción Conservación Internacional, co- que separan el periodo
ordinados por Callum Roberts, de la Cretácico del Terciario.
Universidad de York (Reino Unido),
han enfocado la cuestión como si se
tratase de un estudio de mercado
y, ante la imposibilidad económica
de atender por igual a todas las es-
pecies amenazadas, proponen con- En los arrecifes de coral se concentra más de la mitad de las especies endémicas del océano
centrar los esfuerzos de conservación
en las 18 zonas marinas más ricas del críticas que mantienen que es muy mo víctimas más sobresalientes. Podría-
mundo. pronto para establecer zonas priori- mos decir, por tanto, que las extin- NOMBRE COMÚN
La superficie a proteger sólo supone tarias de conservación dado que es ciones en masa son un fenómeno «na-
el 0,028% del océano pero acoge a muy poco lo que sabemos sobre la tural». Si es así, ¿por qué la actual Biodiversidad
la mayor parte de las especies marinas vida en el océano (en los últimos 25 desaparición de especies ha provo-
endémicas (aquellas que sólo viven en años se ha descubierto una media cado tanta alarma entre los científi- El término biodiversi-
zonas muy concretas). Por ejemplo, de una especie marina nueva cada dos cos y conservacionistas?. Principal- dad, que se utilizó por
en el proyecto está incluido el 32,5% semanas). mente, porque está sucediendo a un primera vez en 1986, se
de los arrecifes de coral, donde se con- Las extinciones masivas de especies ritmo inusualmente rápido, casi frené- popularizó a raíz de la
centra más de la mitad del total de es- no son un fenómeno excepcional en tico, y porque es el hombre su prin- Cumbre de la Tierra que tu-
pecies endémicas del océano. La ini- la historia de la vida sobre la Tierra. cipal causante. Según algunas esti- vo lugar en 1992 en Río de
ciativa, que se publicó en febrero pasado Se conocen al menos cinco grandes maciones, si la población humana, la Janeiro. La biodiversidad es
en la revista Science, ha sido muy períodos de extinción que fueron modificación del medio, la polución el número de especies de
bien acogida por la comunidad cientí- provocados por enfermedades, cam- y la explotación intensiva de recur- seres vivos y de ecosiste-
fica internacional y tiene muchas bios climáticos a escala global o gran- sos continúan creciendo al ritmo ac- mas que se encuentran en
posibilidades de materializarse. De he- des cataclismos. El primero de estos tual, entre un 5 y un 20% de las es- una determinada zona ge-
cho, constituyó el punto de partida en períodos tuvo lugar hace 450 millo- pecies existentes actualmente habrá ográfica. Su importancia ra-
muchas de las discusiones que tuvie- nes de años y provocó la desaparición desaparecido de la Tierra a media- dica en que cuanto mayor
ron lugar durante la Convención de del 60% de la especies del planeta. dos de este siglo. es el número de especies y
la ONU sobre Biodiversidad de La Ha- El último sucedió hace 65 millones ecosistemas diferentes, ma-
ya. Pero también han surgido voces de años y tuvo a los dinosaurios co- > Francisco Franco del Amo yor es la probabilidad de
que la vida terrestre pueda
adaptarse a los cambios del
medio. Si el grado de biodi-
MISCELÁNEA
versidad del planeta es muy
Las cinco extinciones masivas en la historia de la vida elevado significa que la vi-
da tiene muchas soluciones
para resolver problemas y
CUANDO TUVIERON LUGAR ESPECIES EXTINGUIDAS perdurar. Además la biodi-
(EN %) versidad es una especie de
«capital biológico» al que
Ordovícico final (hace 420 millones de años) 50% el hombre puede recurrir en
Devónico tardío (hace 380 millones de años) 20% busca de nuevos productos
Pérmico final (hace 251 millones de años) 65% alimenticios, farmacéuticos
Triásico final (hace 200 millones de años) 40% o industriales.
Cretácico (hace 65 millones de años: desaparecen los dinosaurios) 40%