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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA


CURSO DE MESTRADO EM SOCIOLOGIA
DBORA ARAJO DE VASCONCELLOS
Resumo referente ao texto:
DURKHEIM, mile (1996). As formas elementares da vida religiosa. So Paulo, Martins
Fontes (Livro 3).

No trecho da obra aqui resumido percebe-se o esforo de Durkheim em


compreender como a religio do sistema totmico da Austrlia articula-se nesta sociedade
enquanto uma forma de apreenso do mundo vivido pelos indivduos. A religio aqui no
vista somente enquanto instituio que compe as sociedades, mas como tambm um
modo de conhecimento, uma forma de apreender a natureza e dar significado para a vida
e as associaes.
Para compreender como se d esse processo o autor inicia dividindo os rituais em
cultos positivos e negativos. Os cultos negativos estariam marcados pelo aspecto da
absteno, relacionado um carter asctico que leva aos indivduos a passarem por
negaes e impedimentos de certos objetos e aes que o levariam a uma proximidade
com o sagrado. Dessa forma, a base de tudo estaria na diviso entre o sagrado e o profano,
sendo que apesar do abismo moral necessrio para existncia dessa dicotomia, precisa-se
da existncia um do outro para haver sentido no sistema religioso, consequentemente nas
formas de conhecer o mundo e de se relacionar socialmente.
Mas abstinncias e privaes so inseparveis dos sofrimentos. Apegamo-nos por
todas as fibras de nossa carne ao mundo profano; nossa sensibilidade nos prende a ele;
nossa vida depende dele. Ele no apenas o palco natural de nossa atividade; penetra-
nos por todos os lados, faz parte de ns. No podemos, pois, separarmo-nos dele sem
violentar nossa natureza, sem machucar dolorosamente nossos instintos. Em outras
palavras: o culto negativo no pode se desenvolver sem fazer sofrer. (DURKHEIM,
1996:331)
Analisando esse aspecto Durkheim conclui que o carter sagrado de um ser no
se d a partir de nenhum valor intrnseco, na verdade (...)so as impresses de reconforto
e dependncia que a ao da sociedade provoca nas conscincias. (...) por serem emoes,
e emoes particularmente intensas, elas tambm so eminentemente contagiosas.
(DURKHEIM, 1996:345).
Pensando o sagrado como um pensamento contagioso, a partir das interaes das
tribos australianas com os seus objetos, entidades e atos sagrados, o autor parte para uma
anlise dos cultos positivos. Os cultos positivos seriam de forma geral aqueles rituais que
possuem a principal funo de regular e organizar as prticas sociais. Ao descrever
diversos ritos realizados pelas tribos, percebi que um importante aspecto das ritualizaes
consiste no processo de representao atravs da linguagem (linguagem enquanto corpo,
lngua, gestos, formas de comunicao e expresso) das moralidades e normatizaes
cujo as quais o mundo da vida est sendo organizado.
Atravs dos rituais, da f na magia e na funcionalidade dos ritos, os indivduos
garantem a inteligibilidade do seu mundo; as secas, as prosperidades, a morte e a vida so
passveis de ser inteligveis, j que sem o aparato cognoscente propiciado pela crena
religiosa, a sociabilidade entre aqueles sujeitos estaria enfraquecida e os mecanismos de
compreenso e expresso do mundo ao seu redor estariam extremamente comprometido.
Durkheim reflete as formas de expresso presente nos rituais como os sacrifcios,
os ritos mimticos, os ritos representativos ou comemorativos e os ritos piaculares em
relao as formas de apreenso do conhecimento da sociedade civilizada, tanto
pensando a partir das religies ocidentais, em especial o cristianismo, como nas
epistemologias cientficas, como o apriorismo e o empirismo, levando seu debate para
uma prpria teoria do conhecimento.
Nesse aspecto o autor conclui que:

J mostramos que ritos de oblao e de comunho, ritos mimticos, comemorativos,


cumprem com frequncia as mesmas funes. Poder-se-ia pensar que o culto negativo,
pelo menos, mais claramente separado do culto positivo; no entanto, vimos que o
primeiro capaz de produzir efeitos positivos, idnticos aos que produz o segundo.
(...) Assim, tanto as prticas como as crenas no se classificam em gneros separados.
Por mais complexas que sejam as manifestaes exteriores da vida religiosa, ela , no
fundo, una e simples. Corresponde em toda parte a uma mesma necessidade e em toda
parte deriva de um mesmo estado de esprito. Sob todas as suas formas, tem por objeto
elevar o homem acima de si mesmo e proporcionar-lhe uma vida superior que ele
teria se obedecesse unicamente a suas espontaneidades individuais: as crenas
exprimem essa vida em termos de representaes; os ritos a organizam e regulam seu
funcionamento. (DURKHEIM, 1996:455).

Assim, como j citado anteriormente, a principal anlise em jogo na explanao


de Durkehiem de como a religio possui um papel fundamental para a organizao e
regulao do funcionamento da vida, tendo uma importante funo na manuteno das
sociabilidades e no compartilhamento de moralidade, agindo enquanto representao das
experincias coletivas unificando as vivncias individuais, com isso concluo que as
formas elementares da vida religiosa so formas elementares de conhecimento do mundo
e de sociabilidade dos indivduos.