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UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

FACULTAD DE INGENIERA Y CIENCIAS GEOLGICAS


DEPARTAMENTO DE INGENIERA METALRGICA Y MINAS

AGLOMERACIN Y CURADO

Sebastin Jara Contreras


sjc002@alumnos.ucn.cl
Jonatan Viveros Vergara
jonatan19_viveros@hotmail.com
Ingeniera de Ejecucin Metalrgica

Resumen

En los procesos de lixiviacin en pilas, en muchas ocasiones resulta necesario


preparar el material mineralizado, garantizando un buen coeficiente de
permeabilidad de la solucin y una apropiada cintica de extraccin. El presente
laboratorio tiene como objetivo analizar y evaluar el comportamiento de un mineral
oxidado de cobre al someterlo a un pre-tratamiento de aglomeracin y curado.
Para esto se realizan 16 pruebas de pre-tratamiento, con distintos parmetros de
concentracin de cido y grados de humectacin, empleando los mtodos de
tambor aglomerador y pao de roleo, con tiempos de reposo de 24 y 48 horas.
Una vez realizadas las pruebas y terminado el tiempo de reposo se procede a
titular, con lo cual se determinan las concentraciones de cobre, el cobre obtenido y
los porcentajes de extraccin para las 16 pruebas. Los mejores resultados de
extraccin con tiempo de reposo de 24 horas fueron de 47,79% y 56,90%, para
tambor aglomerador y pao roleador, respectivamente; mientras que para 48
horas de reposo, fue de 53,79% para ambos mtodos. Se concluye que la
concentracin de cido es una variable directamente proporcional al porcentaje de
extraccin de cobre; obtenindose en la mayora de los casos mejores resultados
+
con un 90% H . En lo que respecta al porcentaje de humedad se obtuvieron
resultados ms dispersos, por lo que se podra sostener que corresponde a una
variable que es necesario controlar entre intervalos determinados, favoreciendo la
aglomeracin, pero a la vez evitando un exceso de lquido que pudiese significar
perjudicial para el proceso.

Introduccin

En la lixiviacin en pilas, cuando se utiliza mineral con granulometra fina, se hace


necesario aglomerar los finos para restituir la permeabilidad al lecho mineral que
se va a lixiviar. Adicionalmente al agua, cuando se lixivian minerales de cobre, se
aprovecha de agregar cido concentrado para efectuar el curado cido (L. Marn,
2007). El pre-tratamiento de aglomeracin y curado, o maceracin tiene por
finalidad principal evitar problemas con los finos y mejorar el escurrimiento de las
soluciones en la pila de lixiviacin. Especficamente, la aglomeracin consiste en
uniformar el tamao de partculas, ligando los finos a los gruesos, y mejorando de
esta manera la permeabilidad del lecho. Por otro lado, el curado cido consiste en
un acondicionamiento de la mena para lograr mejores aptitudes a la disolucin,
agilizando la cintica de lixiviacin de los minerales. La humedad del aglomerado
varia en un rango de 7 a 12%, la dosificacin de cido entre 30 y 80 kg/t de
mineral, la dosificacin de agua entre 65 y 85 kg/t de mineral y el tiempo de reposo
oscila entre 24 y 48 horas (R. Mena, 2016).

Objetivos:

- Analizar y evaluar el comportamiento de un mineral oxidado de cobre al


someterlo a un pre-tratamiento de aglomeracin y curado.

Desarrollo Experimental

Equipamiento utilizado: Tambor aglomerador, pao de roleo, cido sulfrico,


mineral de xido de cobre.

Se realizarn en total 16 pruebas, en las que se mantendrn fijos los parmetros


de tiempo de residencia en el tambor y las revoluciones de ste. Para estas
pruebas se evaluar el efecto de distintos parmetros de cido y grados de
humectacin, correspondientes a:
+
1) 90% H , 7% de humedad
+
2) 90% H , 5% de humedad
+
3) 70% H , 7% de humedad
+
4) 70% H , 5% de humedad

Se carga el mineral en estudio al tambor aglomerador, se agrega la dosificacin de


agua y posteriormente la dosificacin de cido, segn el nmero de prueba que se
realice. Luego, a las 24 y 48 horas (cuando se cumple el tiempo de reposo), se
2+
procede a titular y se obtienen Cu y CuObtenido ; valores a partir de los

cuales se obtendrn los porcentajes de extraccin de cobre para las 16 pruebas
realizadas.

Resultados y Discusiones
Ecuaciones utilizadas:

2+
Cu

Cu Obtenido
%Cu Extrado=
Ley Masa Mx

2+
Cu

CuObtenido=

Tabla y grfico:

Tabla 1 Mayores % de Cu extrado para Tambor Aglomerador y Pao de Roleo, a


24 y 48 horas.
Tambor Aglomerador Pao de Roleo
24 horas 48 horas 24 horas 48 horas
% Cu Extrado 47,79 53,79 56,90 53,79
+ + + + +
H 90% H , 70% H , 7% 90% H , 90% H , 7%
90% , 7% Humedad

5% Humedad Humedad 5% Humedad Humedad

En la tabla 1 se sealan los mayores porcentajes de Cu extrado, y las


dosificaciones mediante las cuales fueron obtenidos; esto para los mtodos de
tambor aglomerador y pao de roleo, a 24 y 48 horas.

2+

(En el apndice A se presenta la tabla 2, con los valores obtenidos de Cu ,

Cobre obtenido y % de Cu Extrado; para las 16 pruebas realizadas)

(En el apndice B se detalla un ejemplo de los clculos realizados para determinar


la cantidad que se debe aadir al mineral de cido y agua para los parmetros
establecidos)
Tambor Aglomerador Pao de Roleo

Grfico 1 Porcentaje de extraccin v/s Distintas dosificaciones (Pruebas), para


tambor aglomerador y pao de roleo, para tiempo de 24 horas.

En el grfico 1 se comparan los mtodos de tambor aglomerador y pao de roleo,


a distintas dosificaciones, con tiempo de 24 horas; segn el % de cobre extrado.

Tambor Aglomerador Pao de Roleo

Grfico 2 Porcentaje de extraccin v/s Distintas dosificaciones (Pruebas), para


tambor aglomerador y pao de roleo, para tiempo de 48 horas.

En el grfico 1 se comparan los mtodos de tambor aglomerador y pao de roleo,


a distintas dosificaciones, con tiempo de 48 horas; segn el % de cobre extrado.
+
Imagen 1 Material resultante por medio de pao de roleo, con 90% H y 5% de

humedad, a 24 horas de reposo.


Fuente: Elaboracin propia.
+
Imagen 2 Material resultante por medio de tambor aglomerador, con 70% H y

5% de humedad, a 48 horas de reposo.


Fuente: Elaboracin propia.

Discusiones:

- En el grfico 1, correspondiente a las pruebas realizadas con tiempo de


reposo de 24 horas, se aprecia una clara tendencia de una mayor
extraccin de cobre con el mtodo de pao de roleo, para los cuatro
parmetros de cido y humedad establecidos. Adems, la extraccin ms
elevada, entre las 16 prueba, fue por medio de pao roleador, con 90%
+
H y 5% de humedad, en 24 horas.

- En el grfico 1, de 24 horas de reposo, se puede apreciar que las


+
extracciones obtenidas con parmetros de 90% H y 5% de humedad,
tanto para tambor aglomerador como pao de roleo, fueron las ms
elevadas; con un 47,79% y un 56,90%, respectivamente. Por otro lado, para
el grfico 2, de 48 horas de reposo, las extracciones para los parmetros
mencionados anteriormente tambin resultan relativamente altos, con un
51,72% para ambos mtodos.

- Como se mencion anteriormente, el mayor porcentaje de extraccin se


+
obtuvo por medio del mtodo de pao roleador, con 90% H y 5% de
humedad, y en 24 horas (imagen 1). Adems se presenta en la imagen 2 el
+
material resultante por medio de tambor aglomerador, con 70% H y 5%
de humedad, a 48 horas de reposo, el cual signific el porcentaje de
extraccin ms bajo entre las 16 pruebas, con un 24,62%.
Fortalezas y debilidades de la experiencia:

Fortalezas

El proceso de tratamiento de material a lixiviar involucra la utilizacin de cidos en


altas concentraciones. En el laboratorio se cuenta con un procedimiento
establecido e implementos de emergencia previamente detallados, lo que significa
una disminucin de riesgos y una proporcin de herramientas de seguridad
adecuadas para los estudiantes.

Debilidades
Para la realizacin de las pruebas por medio de tambor aglomerador se dispona
solo de 3 tambores, lo cual se podra identificar como una debilidad, ya que el
procedimiento demandaba 4 pruebas de tambor para cada grupo de laboratorio.
La falta de un tambor aglomerador impidi realizar las pruebas paralelamente, por
lo que un grupo de trabajo debi esperar a la disponibilidad de un tambor, despus
de la prueba, adems de la remocin del material y su posterior lavado.

Conclusiones

- Para pre-tratamientos mediante tambor aglomerador a escala industrial, los


equipos se encuentran provistos de tuberas perforadas para el suministro
de agua y cido concentrado, por lo que se puede suponer una mejor
distribucin en el mineral. En el presente laboratorio, el tambor entra en
funcionamiento una vez adicionadas las cantidades de agua y cido
correspondientes, adems del cierre adecuado de dicho equipo; lo cual
podra evitar una distribucin homognea del cido y el lquido; y explicar
en cierta forma los bajos resultados de este mtodo en comparacin al de
pao roleador (E. Domic, 2001).

- Se concluye que la concentracin de cido dosificada es una variable


directamente proporcional al porcentaje de extraccin de cobre;
obtenindose en la mayora de los casos mejores resultados con un 90%
+
H . En lo que respecta al porcentaje de humedad se obtuvieron

resultados ms dispersos, por lo que se podra sostener que corresponde a


una variable que es necesario controlar entre intervalos determinados. La
humedad, en ciertas condiciones resulta un aporte para la aglomeracin del
mineral, pero en otros casos, dependiendo del contexto, un exceso de
humedad podra perjudicar el proceso. Si se exceden los lmites de lquido
se produce una suspensin slido/lquido. A causa de esta suspensin, las
fuerzas para mantener las partculas en su sitio se pierden, y los finos se
desplazan ocupando espacios entre las partculas mayores, disminuyendo
la permeabilidad (E. Domic, 2001).

- A partir de las imgenes es posible notar una mayor uniformidad en la


distribucin de tamaos en el material de la imagen 1. La distribucin de
tamao de partcula afecta la calidad del aglomerado, y por consecuencia,
la permeabilidad. Lo anterior podra explicar los buenos resultados de
extraccin obtenidos a partir del material de la imagen 1 con respecto al de
la imagen 2, en el cual se puede apreciar a simple vista una distribucin de
tamao de partcula menos uniforme (R. Mena, 2016).

Referencias
[1] Domic, Esteban. Hidrometalurgia: Fundamentos, procesos y aplicaciones.
Santiago: Portal minero ediciones, 2001.

[2] Marn, Luis. Aglomerado y curado en el proceso de lixiviacin de minerales


[paper]. www.metsolver.com, 2007.

[3] Mena, Rossina. Laboratorio procesos hidrometalrgicos l, ingeniera de


ejecucin metalrgica [gua]. Antofagasta: Universidad Catlica del Norte, Facultad
de ingeniera y Ciencias Geolgicas, Departamento de Ingeniera Metalrgica y
Minas, 2016.

Apndices

Apndice A

Tabla 2 Concentracin de Cobre, Cobre obtenido y % de Cobre extrado; para


tambor aglomerador y pao de roleo; en 24 y 48 horas; para las 4 dosificaciones
+
establecidas de H y Agua.
24 h 48 h 24 h 48 h 24 h 48 h
2+
Prueba Mtodo Cu (g/L) Cu obtenido (g) % Cu extrado

90% Tambor
+ Aglomerador 1,75 2,20 0,53 0,66 36,21 45,52
H Pao
de Roleo 2,13 2,60 0,64 0,78 44,07 53,79
7% Humedad
90% Tambor
+ Aglomerador 2,31 2,50 0,69 0,75 47,79 51,72
H Pao
de Roleo 2,75 2,50 0,83 0,75 56,90 51,72
5% Humedad
70% Tambor
+ Aglomerador 1,30 2,60 0,39 0,78 26,90 53,79
H Pao
de Roleo 1,90 1,88 0,57 0,56 39,31 38,90
7% Humedad
70% Tambor
+ Aglomerador 1,50 1,19 0,45 0,36 31,03 24,62
H Pao
de Roleo 1,95 2,26 0,59 0,68 40,34 46,76
5% Humedad

Apndice B

H +
kg
t mx
H +
kg 0,7=24,40
t mx
34,85

+ 1000 kg mx

24,4 kg H
+ 500 g
x g H

+
x=12,2 g H

+
12,2 g
V= =6,84 ml H
0,97 1,84 g /ml

VH O:
2
500 g 7 =35 ml
500 g 0,8 =4 ml
6,84 ml 3 =0,21 ml

V H O =2540,21=20,79 ml
2