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Historia de la ciencia del cambio climtico

La historia del descubrimiento cientfico del cambio climtico se inici a principios


del siglo XIX cuando se sospech por primera vez de las pocas glaciares y otros
cambios naturales en el paleoclima, y
se identific el efecto
invernadero natural. A finales del
siglo XIX, los cientficos ya
argumentaron que las emisiones
humanas del efecto
invernadero podran cambiar
el clim a, pero los clculos fueron
cuestionados. Muchas otras
teoras del cambio climtico
estaban ms avanzadas,
involucrando fuerzas que iban
desde el [vulcanismo]hasta la variacin solar.
En los aos 60 del siglo XX, el efecto de calentamiento atmosfrico producido por
el dixido de carbono se hizo cada vez ms convincente, aunque algunos
cientficos tambin apuntaron que las actividades humanas, en la forma
de aerosoles atmosfricos (por ejemplo la contaminacin), podran tambin tener
un efecto de enfriamiento.
Durante los aos 70, la opinin de los cientficos estaba cada vez ms a favor de
los puntos de vista del calentamiento. Para los aos 90, como resultado de las
mejoras de la fidelidad de los modelos informticos y del trabajo observacional que
confirma la teora de Milankovitch de las pocas glaciares, se lleg al consenso de
que el efecto invernadero estuvo involucrado en la mayora de los cambios
climticos y las emisiones humanas traan serios problemas de calentamiento
global. Desde entonces, la mayora de los trabajos cientficos han sido orientados
a la produccin de informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
Cambio Climtico.

Proteger el clima vale la pena


El informe Stern-Caldern de la ONU sobre proteccin del clima es optimista: si
los pases en desarrollo siguen invirtiendo en energas renovables, los efectos
sern positivos, sin disminuir el desarrollo econmico.
En 2006, Nicholas Stern, execonomista jefe del Banco Mundial, caus furor con un
informe en el que prob que es ms barato prevenir el cambio climtico que
reparar los daos que ste provoca. Esta semana, Nicholas Stern present
nuevamente un informe por encargo de las Naciones Unidas, redactado por una
comisin en la que particip Felipe Caldern, el expresidente mexicano. El tenor
del estudio es, por un lado, alarmante: el cambio climtico podra tener
consecuencias mucho ms graves de lo que se cree.
Pero tambin es optimista: la proteccin del clima puede ir de la mano del
crecimiento econmico, un mensaje dirigido, en especial, a los pases en
desarrollo. El presidente de la bancada de Los Verdes en el Parlamento alemn,
Anton Hofreiter, cree que, a raz del informe Stern-Caldern, proteger al clima ser
ms fcil y beneficioso para todos. Debera resultar ms fcil. Si se lee, en
especial, el primer informe Stern, ya se puede ver que s da buen resultado. Si se
toma en cuenta el desarrollo de las energas renovables en Alemania, y uno no se
deja influir por cuestiones ideolgicas que respaldan a la industria del carbn,
entonces queda claro que la proteccin del clima vale la pena.
El cambio climtico es la mayor amenaza ambiental de este siglo, con
consecuencias econmicas, sociales y ambientales de gran magnitud. Todos sin
excepcin; los ciudadanos, las empresas, las economas y la naturaleza en todo el
mundo estn siendo afectadas. Ya no hay discusin cientfica acerca de las
dramticas consecuencias del cambio climtico global que est soportando el
mundo. Est de ms mencionar que el clima ejerce una enorme influencia en la
naturaleza y en nuestras vidas, determina en gran medida la fauna y la flora de
cada lugar, la cantidad de agua dulce disponible, los cultivos... y al final tambin
influye en la cultura y medios de vida de cada regin del mundo

BASES TERICAS DEL CAMBIO CLIMTICO GLOBAL


Para poder comprender el cambio
global climtico y el aumento de la
temperatura global se debe primero
comprender el clima global y cmo
opera. El clima es consecuencia
del vnculo que existe entre
la atmsfera, los ocanos, las capas de
hielos (criosfera), los organismos
vivientes (biosfera) y los suelos,
sedimentos y rocas (geosfera). Slo si
se considera al sistema climtico bajo esta visin holstica, es posible entender los
flujos de materia y energa en la atmsfera y finalmente comprender las causas
del cambio global (GCCIP, 1997). Para ello es necesario analizar cada uno de los
compartimentos interrelacionados, se comenzar con el ms importante, la
atmsfera.
Si hay algo irrefutable que el registro paleoclimtico muestra es que el clima del
planeta est siempre cambiando. La variabilidad climtica, incluyendo los cambios
en la frecuencia de los eventos extremos (tales como sequas, inundaciones y
tormentas) siempre ha tenido un gran impacto en las actividades humanas. Un
evento El Nio particularmente severo, o una sequa relativamente corta, le
pueden costar a los ciudadanos estadounidenses billones de dlares. Por esta
razn, los cientficos estudian la variabilidad climtica del pasado en diversas
escalas de tiempo para encontrar indicios que ayuden a la sociedad a planificar en
relacin con los futuros cambios climticos.
Desgraciadamente, los registros del clima provenientes de satlites y de
mediciones hechas por el hombre (por medio de termmetros, pluvimetros, etc.)
cubre por lo general menos de 150 aos. Estos registros son demasiado cortos
para examinar el rango completo de la variabilidad climtica. Por ello, es crtico
examinar el cambio climtico extendindose centenares y miles de aos en el
pasado usando registro paleoclimticos provenientes de rboles, corales,
glaciares y otras fuentes naturales o "proxy".
El estudio del clima pasado tambin nos ayuda a comprender de qu forma el ser
humano est influenciando el sistema climtico del planeta. El registro climtico de
los ltimos mil aos muestra claramente que las temperaturas globales
aumentaron significativamente en el siglo XX, y que este calentamiento no tiene
prcticamente precedentes en los ltimos 1200 aos. El registro paleoclimtico
tambin nos permite examinar las causas del cambio climtico pasado, y nos
ayuda a desentraar cunto del calentamiento del siglo XX puede ser explicado
por causas naturales, como por ejemplo la variabilidad solar, y cunto puede ser
explicado por la influencia del hombre.
Finalmente, las predicciones ms recientes en del clima se efectan usando
grandes y sofisticados modelos del sistema climtico. Buena parte de la
investigacin se ha centrado en lograr que los modelos puedan simular la mayora
de los aspectos del clima del presente. Tambin es importante saber de qu
manera estos mismos modelos simulan el cambio climtico. Esto puede lograrse
comparando simulaciones del cambio climtico pasado con observaciones
provenientes de registros paleoclimticos. As, la paleoclimatologa nos ayuda a
mejorar la habilidad de los modelos de computacin para simular el clima del
futuro.

Variaciones del Ciclo Solar y Efectos sobre el Clima Terrestre


Por ms de 100 aos los cientficos se han preguntado si los ciclos del Sol y los
cambios de la energa recibida en la Tierra debidos a esos ciclos, afectan
los estados del tiempo o clima global de la Tierra. Hoy se cree que los ciclos
solares no afectan los estados del tiempo, pero que ejercen un efecto muy leve
sobre clima global.
El ciclo solar es el aumento y disminucin del nmero de manchas solares en el
Sol. La actividad solar se correlaciona con el nmero de manchas en el Sol. A
medida que las manchas solares aumentan, los eventos de actividad solares
tambin aumentan.
La energa que sale del Sol, o irradiacin solar, cambia con el nmero de manchas
solares. Es mayor cuando hay muchas manchas solares y menor cuando hay
menos manchas solares. Con las mediciones satelitales, especialmente
mediciones de radimetro, los cientficos han podido confirmar que la irradiacin
solar total vara 0.1% sobre un ciclo de manchas solares de 11 aos. Esta
variacin de 0.1% resulta en una diferencia de temperatura global troposfrica de
0.5oC to 1.0oC (1). Definitivamente, estos hechos tienen que ser tomados en
cuenta al considerar los modelos de predicciones del clima.
Un posible ejemplo de la conexin existente entre el ciclo solar y el clima es
el Mnimo de Maunder . Este ocurri entre aproximadamente 1645 y 1715, cuando
casi no se vieron manchas solares. Europa y partes de Norteamrica fueron
afectadas por eventos de notable tiempo fro. Esto represent un cambio en el
clima regional esperado.
De manera que parece haber una conexin entre el ciclo solar y el clima - el
pequeo cambio en la energa solar a lo largo del ciclo solar parece tener un
impacto muy pequeo sobre el clima de la Tierra (ver el informe del IPCC) ). Los
modelos modernos del clima toman en cuenta estas relaciones. Sin embargo, los
cambios en energa solar no son lo suficientemente grandes para causar los
grandes cambios de temperatura globales observados durante los ltimos 100
aos. De hecho, la nica manera en que los modelos de clima pueden emparejar
el creciente calentamiento observado en la atmsfera tiene que ver con la adicin
de gases de efecto invernadero.
ANEX