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Captulo 9

Cientifismo

Aunque el positivismo, como acabamos de 9.1. Rechazo de la reflexin filo-


ver, llevado hasta el final, deshace el funda- sfica
mento de la ciencia. Pasamos ahora a ver otra
cuestin frecuente en la mentalidad occiden- Esta postura se puede asociar al positivis-
tal comn: lo que habitualmente conocemos mo, pero no es en absoluto necesario que su-
por ciencias son el conocimiento ms sli- ceda as. Un cientfico que no sea positivis-
do. Esa idea, por lo general vaga y poco arti- ta tambin puede considerar que los conoci-
culada, es lo que se conoce como mentalidad mientos humansticos son de segundo orden
cientifista. en relacin con los que obtiene la ciencia. Se-
gn este modo de entender las cosas, la cien-
cia, es decir, el conocimiento que explica ca-
balmente la realidad, es el que se obtiene por
medio del mtodo cientfico hipottico de-
ductivo. El mtodo filosfico, que parte del
conocimiento espontneo y emplea la lgica
El ambiente cientfico busca la seguridad para obtener nuevos conocimientos por me-
en sus fundamentos, como consecuencia de dio de razonamientos, no merece una consi-
un cierto rechazo ms o menos consciente deracin de igual categora, y sus resultados
del conocimiento intelectual ordinario y de son vistos como cuestin de cultura personal,
su sistematizacin (la filosofa y las diversas pero no de verdadero conocimiento cientfi-
ramas de los conocimientos humansticos), co.
rechazo que comenz junto con la empresa Tanto ha calado en la sociedad este mo-
cientfica moderna, hacia los siglos XVI-XVII. do de concebir la ciencia que, desde hace ya
Por este motivo, entre los cientficos y en to- tiempo, apenas se conoce como ciencias a los
da la sociedad contempornea hay una men- estudios de filosofa y humanidades. Las Fa-
talidad flotando en el ambiente, muy comn cultades de Ciencias son las que ensean bio-
y frecuente: slo los conocimientos cientfi- loga, qumica o fsica, y no las que ensean
cos son conocimientos fiables; otros procedi- filosofa o historia.
mientos de aproximacin a la realidad care- El cientifismo, presente en multitud de in-
cen de esa fiabilidad, y la empresa de pregun- vestigadores, lleva consigo el omitir pregun-
tarse con un mtodo no cientfico (que no sea tas que no puedan responderse con el m-
analtico, de hiptesis y comprobaciones) no todo cientfico. As, por ejemplo, un cientfi-
tiene mucho sentido hoy. Esa mentalidad es co se pregunta con facilidad cmo interaccio-
lo que denominamos cientifismo o cientificis- na un glucsido extrado de una planta con
mo. un determinado receptor, e intenta, mediante

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68 CAPTULO 9. CIENTIFISMO

hiptesis y experimentos de comprobacin, era frecuente que se encontrara un resto de


averiguar por qu esa interaccin se da de material de algn artefacto aliengena. Los
ese modo o produce tales efectos. Sin em- cientficos que lo estudian para averiguar su
bargo, es ms raro que se pregunte por qu composicin terminan afirmando: No hemos
confa en que la investigacin de los produc-
podido analizarlo, tiene una composicin comple-
tos que se encuentran en las plantas vaya atamente distinta a cualquier material que exista
en la tierra. Sin embargo, cualquier especia-
proporcionar sustancias activas contra diver-
lista en anlisis qumico dir, con gran sen-
sas enfermedades. Esa pregunta es filosfica,
y se podra formular tambin del modo si- tido comn, que esa escena es irreal, que no
existen ms elementos que los contenidos en
guiente: Por qu los diversos seres vivientes
la tabla peridica y que cualquier producto
guardan entre s un orden tan peculiar, tanto
que garantiza que ninguno de ellos es com- puede ser analizado, aunque, en algunos, el
anlisis pueda costar mucho trabajo. Esa afir-
pletamente extrao a los dems, y, en princi-
pio, podemos encontrar productos tiles pa-macin, que hara cualquier qumico sensato,
ra las enfermedades investigando las plan- se debe a una conviccin filosfica y de senti-
do comn. El cientfico que no la tuviera, por
tas? La respuesta a esa pregunta no se puede
rechazar la reflexin a partir del conocimien-
resolver elaborando ninguna hiptesis que se
pueda comprobar con ningn experimento. to ordinario a causa del prejuicio de que no se
trata de un conocimiento cientfico, slo con-
Es resultado de la reflexin acerca de la reali-
dad, partiendo de nuestro conocimiento es- seguira convertirse en un cientfico miope:
pontneo. La respuesta, aunque pueda pa- un erudito en su especialidad y un ignorante
recer un poco simple, es una conclusin ya de los conocimientos bsicos necesarios para
elaborar la ciencia. Y dejara abierta la puerta
conocida por los filsofos griegos: el mundo
a la posibilidad de encontrar sustancias abso-
no es simplemente un conjunto de cosas, sino
lutamente no analizables, que dejaran toda
un conjunto ordenado. A partir de aqu, el fi-
lsofo puede seguir preguntndose: Y por su tcnica reducida a la impotencia; su labor
qu es un conjunto ordenado y no un caos como cientfico carecera de sentido.
informe? Como se puede ver, estas pregun- Lo triste de la reduccin de los conoci-
tas abren el mundo de la filosofa. mientos a los meramente cientficos es la trai-
cin que hace a la propia curiosidad cientfi-
El cientfico no necesita ser filsofo. Puede
ca. Cuando la ciencia se empea en buscar
idear hiptesis y comprobarlas sin necesidad
el porqu de algo que ha observado, es debi-
de hacerse reflexiones filosficas. Pero si no
se hace ninguna pregunta filosfica, aunquedo a la curiosidad que la observacin ha des-
sea muy elemental, tendr una visin muy pertado en el hombre. As, el asombro ante
estrecha de lo que estudia. Sabr mucho de la bveda estrellada del cielo, con unas luces
ello e incluso alcanzar fama como especia-fijas y otras que se mueven, despierta admi-
racin y curiosidad, y el hombre realiza in-
lista en la cuestin. Pero no tendr una visin
tentos de explicacin, que van de lo ms ru-
de conjunto de lo que estudia, de lo que pue-
de esperar de sus investigaciones, o de qudimentario a lo ms sofisticado. Esas explica-
actitudes tomar ante ciertas situaciones. ciones le han obligado, cuando ha ido afinan-
do, a realizar complejos modelos geomtri-
cos y clculos matemticos. El cientfico cien-
9.2. Erudicin cientfica e igno- tifista, absorto en dichos clculos, ha olvida-
rancia humana do la maravilla que supone contemplar el cie-
lo nocturno y, sobre todo, ha dejado de hacer-
Los ejemplos no son lejanos en absoluto: se preguntas no cientficas sobre l. Mientras
en algunas pelculas antiguas de marcianos que cualquiera, en una noche clara, se pre-
9.3. ESTRECHEZ DE MIRAS CIENTFICAS 69

gunta por el sentido de todo el universo y de 9.3. Estrechez de miras cientfi-


su vida en l, y se pone a hacer algo de filoso- cas
fa, aunque sea rudimentaria, el cientfico que
desprecia estas preguntas por ser filosficas y
El prejuicio cientifista repercute negativa-
poco cientficas retrocede, desde el punto de
vista humano, a un nivel de ignorancia abso- mente en la calidad de los resultados de la
luta acerca de las cosas que realmente impor- investigacin. Si no se posee una visin de
tan en la vida. conjunto de las cosas, no se puede situar la
Esas reflexiones de sentido comn muchas investigacin cientfica que se est realizan-
veces se rechazan porque poseen la propie- do en el lugar adecuado. Existen numerosos
dad, ya mencionada, de que implican la vi- ejemplos de problemas que aparecen en la
da personal, mientras que los conocimientos ciencia por falta de visin de conjunto. As, es
cientficos son aspticos desde este punto de frecuente (cada da menos, afortunadamen-
te) que se piense que, conforme avancen las
vista. Por esta razn, hay personas que pre-
posibilidades tcnicas, seremos ms capaces
fieren no indagar en aspectos no cientficos
de predecir la climatologa con una razona-
de la realidad. En la mayor parte de los ca-
ble antelacin (ms de dos o tres das). Sin
sos, sin embargo, el modo cientifista de ver
la realidad es slo cortedad de miras o falta embargo, cualquier cientfico que trabaje en
de hbito de reflexionar. estos campos sabe perfectamente que eso es
Debido a la extensin del prejuicio cienti- y ser siempre imposible: si acierta una pre-
fista, muchos cientficos jvenes no llegan si- diccin a largo plazo ser por casualidad. Un
quiera a ver el problema de que aqu se ha- cientfico especialista en sistemas dinmicos
bla. Dado que siempre han empleado slo el no lineales dira que dicha imposibilidad es
mtodo cientfico para estudiar los diversos elemental. Pero tambin un no especialista,
contemplando la complejidad de la naturale-
temas, han terminado con una cierta atrofia
za, debera tener serias dudas sobre la utopa
del sentido comn y filosfico. Por esta ra-
de control total sobre la naturaleza, y sobre la
zn, es muy conveniente que el cientfico cul-
prediccin del clima en particular.
tive, aunque sea a un nivel elemental, la filo-
sofa de la naturaleza, lea novela y ensayo, de Las repercusiones prcticas de todo esto
modo que adquiera un slido conocimiento son enormes: siguiendo con el ejemplo de la
humanstico. prediccin climatolgica, un cientfico, segn
Dado que estos conocimientos no cientfi- tenga o no esa visin de conjunto, emprende-
cos son los que permiten orientar la vida hu- r una carrera alocada de simulaciones por
mana, el resultado de considerar como vli- ordenador para predecir el clima slo para
dos slo los resultados de la ciencia ser la descubrir, tras enormes inversiones de tiem-
prdida de orientacin de la vida humana. po y esfuerzo, que su empresa no lleva a nin-
La mentalidad cientifista conduce derecha- guna parte. Otro investigador con visin de
mente a un vaco de sentido de la vida hu- conjunto enfocara el problema de distinto
mana. En palabras de Max Weber, produce modo desde el comienzo. La visin cientifis-
especialistas sin espritu y vividores sin co- ta, si es muy acusada, termina redundando
razn, es decir, personas que, en su trabajo, en un empobrecimiento de la propia investi-
cuando se trata de aplicar conceptos cientfi- gacin cientfica.
cos, funcionan como autmatas (especialis- Hay otros terrenos de investigacin cien-
tas sin esprtu), mientras que, una vez ter- tfica en que esta repercusin no se aprecia
minada la jornada laboral, se entregan al pri- tanto. As, por ejemplo, en una lnea de in-
mer placer que se topan (vividores sin cora- vestigacin sobre las interacciones de un de-
zn), sin el menor trasfondo humano. terminado medicamento, el trabajo investi-
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gador no exige mucha reflexin, y es muchas


veces montono y repetitivo. Sin embargo,
ese investigador, considerado sabio en socie-
dad por dedicarse a cuestiones muy especia-
lizadas, resulta al final tener la misma igno-
rancia que los dems en cuestiones bsicas:
l slo sabe de su estrecho campo de investi-
gacin, y con un mtodo que, muchas veces,
le dificulta la amplitud de miras.

9.4. Conclusin
Como reflexiones conclusivas sobre el
cientifismo, podramos decir, en primer lu-
gar, que el prejuicio cientifista, llevado has-
ta el final, anula al cientfico en cuanto hom-
bre: si el cientfico slo se permite reflexionar
sobre los aspectos cientficos de las cuestio-
nes que estudia, los aspectos y consecuencias
ms relevantes desde el punto de vista hu-
mano le quedarn vedadas; se convierte as
en un inculto, erudito en ciertas cuestiones
cientficas.
Y, en segundo lugar, hemos visto que,
aparentemente, el mtodo cientfico libera al
hombre de la incertidumbre en el conoci-
miento; sin embargo, como hemos mostrado
en varios ejemplos, el autntico progreso en
el conocimiento slo se puede dar cuando se
suman el saber cientfico y una dosis adecua-
da de sentido comn y reflexin filosfica;
slo entonces la ciencia est en condiciones
de rendir todos los conocimientos que puede
proporcionar y de progresar de modo slido.