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Cómo medir la presión arterial correctamente

En este artículo veremos cómo medir la presión arterial en casa, pero antes te daremos algunos
consejos que deberás tener en cuenta para medirla correctamente.

En primer lugar, durante algunas horas antes de tomarte la presión, no consumas alimentos ni
medicamentos que sepas que puedan elevarla.

También es importante que no fumes o practiques ejercicios físicos en un período de 30 minutos antes
de medirte la presión.

Tómate un pequeño descanso, por lo menos 15 minutos antes y, si estás nervioso(a) o disgustado, no te
la tomes.

Es importante que sepas que las lecturas entre un
brazo y el otro pueden tener una diferencia de 10
mm Hg o incluso un poco más, por lo tanto, usa
siempre el mismo brazo.

Además, las lecturas pueden variar a lo largo del
día, siendo generalmente más altas en la mañana,
después de levantarte y ponerte en movimiento,
por lo tanto, es conveniente que elijas siempre el
mismo horario.

Lo mejor es que te la tomes dos veces, con un
intervalo de por lo menos 1 hora entre ambos
controles.

Importante: no confíes en los aparatos de pulso (muñeca), pues suelen fallar. Es mucho más
recomendable que uses uno de brazo.

Cómo medir la presión arterial en casa
Siéntate cómodamente, relájate y no te muevas o converses mientras estés haciendo la lectura.

Pon tu brazo ligeramente doblado y apoyado en una mesa, de modo que su parte superior esté al nivel
de tu corazón.

Sube la manga en la parte superior de tu brazo, pero cuídate para que no limite el flujo de la sangre.

Envuelve el brazalete del medidor alrededor de la parte superior de tu brazo apretándolo con suavidad,
de modo que su borde inferior quede a unos 2,5 cm de tu codo.

Significa que. Al dejar escapar el aire. más conocida en algunos países como 12×8. Son millones de personas con niveles de presión arterial por encima de lo considerado normal. – La presión sistólica es la tensión arterial mientras el corazón late y bombea la sangre a través de las arterias. . los indicadores son pantallas digitales (electrónicas). si no te cuidas. pese a que hay quienes prefieran utilizar tablas por bandas de edad: – La presión arterial normal es abajo de 120/80. cuando el corazón no está bombeando. Eso significa que la presión sistólica es de 120 y la diastólica de 80. El brazalete inflado apretará la arteria braquial de la parte superior de tu brazo y detendrá momentáneamente el flujo de sangre. – Cuando la presión arterial está entre 120/80 y 139/89 se la denomina “prehipertensión” o “border line”. Entre los ancianos. – Ahora. Como esta presión es más alta. ésta es una afección mucho más frecuente y está presente en más del 50% de los mismos. Entendiendo los números De una manera general. el número registrado también es más alto. estarás corriendo el riesgo de padecer hipertensión. En la mayor parte de los aparatos para uso casero de la actualidad. los médicos aceptan los siguientes números. Parámetros de la presión arterial En la actualidad. ya padeces de hipertensión y deberás hablar con tu médico para que te haga nuevos controles antes de iniciar un tratamiento. o sea. Por este motivo es más baja.Cierra la válvula de la perilla y llena de aire el brazalete. la hipertensión afecta aproximadamente el 20% de la población mundial. que deberá caer en cerca de 2 a 3 mm Hg por segundo. – La presión diastólica es la tensión arterial entre los latidos. La medición tiene dos partes: el número de arriba se refiere a la presión sistólica y el de abajo a la diastólica. hasta que el dial indique alrededor de 30 mm Hg por arriba de tu presión sistólica habitual. un indicador registrará la medida de tu presión arterial. en ese caso. Abre la válvula de presión ligeramente. si tu presión arterial es de 140/90 o más. aunque los medidores que se usan en casa normalmente ya hacen esto de forma automática.

Pero aparte de todas estas posibles complicaciones. Por lo que puedes ver. la sangre no tendrá a dónde ir y. como la insuficiencia renal crónica. la presión interna de la manguera se eleva y sus paredes se estiran. Por otro lado. será estirarlos para que soporten el volumen de la sangre en circulación. pero.La hipertensión arterial es considerada por lo médicos como el factor de riesgo más común de las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares (ACV). ¿Qué significa hipertensión arterial? La tensión arterial es la presión ejercida por la sangre sobre las paredes de nuestras arterias. si por algún motivo aumenta la presión dentro de los vasos sanguíneos. o sea. lo único que el organismo podrá hacer. Pero antes. la presión elevada también es responsable de otros problemas graves. es necesario que conozcas algunos conceptos. ¿cuál es la presión normal? En esta entrada. . el agua saliendo en el otro extremo evita que la presión dentro de la manguera suba demasiado. los aneurismas y las lesiones en los vasos sanguíneos oculares. Sin embargo. Ok. sólo hay una manera de saber con precisión si una persona es hipertensa: midiendo su presión arterial. el sistema circulatorio en el cuerpo humano es cerrado. aprenderás cuáles son los parámetros de la presión arterial considerados normales para los adolescentes. adultos y ancianos. Como se trata de un sistema abierto. por más que abras el grifo. Hagamos una analogía: imagínate una manguera vacía… Al abrir la canilla. la hipertensión tiene un problema gravísimo: se trata de una enfermedad silenciosa que en la mayoría de los casos no causa síntomas.

el corazón bombea la sangre: al contraerse. la producción de hormonas que actúan sobre la pared de los vasos sanguíneos e incluso la propia salud de las arterias. Con esta información. si el volumen sanguíneo aumenta. por más que se compriman o dilaten. . ya podemos entender que una de las causas de la hipertensión arterial es el aumento excesivo del volumen sanguíneo dentro de los vasos. mayor será el riesgo de desarrollarse hipertensión. en ocasiones por el exceso de sal (sodio). la cantidad de sodio en el cuerpo. la capacidad que tienen los riñones para enfrentar el volumen de agua corporal. Lo que se sabe es que envuelve factores genéticos. Pero lo increíble es que la mayor parte de los pacientes hipertensos no tienen tanto exceso de líquidos en su cuerpo como para que la capacidad de dilatación de los vasos se agote. se llena de sangre nuevamente. ¿Qué significa por ejemplo que un paciente está con una presión arterial de 120/80 mmHg? Por medio de los latidos. los vasos sanguíneos son autorregulables. primero precisamos conocer cómo se describen los valores de la presión. Cuanto menor sea la capacidad que tengan los vasos de autoregularse según el volumen de sangre en circulación. Lo que sucede en realidad es un fallo en la capacidad de autorregulación de las arterias: se comprimen más de lo que se necesita para que la presión se normalice. El origen de la pérdida de esta capacidad de autorregulación (que lleva a la hipertensión). por otro lado. normalmente se comprimen o dilatan según el volumen de sangre circulante con la finalidad de mantener la presión arterial más o menos constante. Si el volumen de sangre se reduce un poco. Por supuesto que para esto hay un límite: cuando el volumen de sangre disminuye o aumenta demasiado. es decir.En teoría. ¿Pero qué significan presión arterial sistólica y diastólica? Para entender este concepto. los vasos se comprimen (vasoconstricción). Los casos considerados más graves por lo general son aquéllos en que el paciente tiene un exceso de volumen de sangre y además sus vasos son incapaces de dilatarse lo suficiente para soportar una presión más alta sobre sus paredes. es bastante complejo y aún no es totalmente comprendido. los vasos se dilatan (vasodilatación). que precisan ser capaces de contraerse y dilatarse de forma apropiada. las arterias no serán capaces de mantener la presión en un nivel adecuado. expulsa la sangre hacia el interior de los vasos y. Este exceso por lo general ocurre cuando el cuerpo retiene mucha agua. al relajarse.

Pero. el exceso de fuerza sobre sus paredes puede ocasionar lesiones graves. la relajación del músculo cardíaco es denominada diástole. Significa que. la presión máxima en la pared de la arteria (producida durante la sístole) es 120 mmHg y la mínima (producida durante la diástole) es 80 mmHg. el corazón comienza a dilatarse. que se ve obligado a bombear la sangre con más fuerza. La mayoría de las personas dicen 12/8 (12 por 8). aparte del daño que provoca a los vasos sanguíneos. sino que también disminuyen su calibre interno. Luego de años de trabajo en exceso. para contrarrestar la mayor resistencia. ¿Cuáles parámetros de la presión arterial son considerados normales? Las arterias fueron programadas para funcionar dentro de ciertos valores. Dichas placas no sólo reducen la elasticidad de las arterias. se concluye que es considerada presión arterial normal aquélla en que las arterias no estén bajo estrés y el corazón no esté sobrecargado de trabajo. un fenómeno conocido como trombosis. si un paciente está con una presión arterial de 120/80 mmHg. en las arterias de mayor diámetro. Por lo tanto. En estos casos. pues esa es la real presión en milímetros de mercurio. la presión arterial alta aumenta el trabajo del corazón. suelen formarse placas de calcio. además. algo que favorece la ruptura de pequeños vasos sanguíneos. Por todo lo que hemos visto hasta ahora. la presión arterial diastólica es la producida durante dicha fase. El corazón se llena de sangre y se vacía… se llena y se vacía nuevamente… La presión en las arterias aumenta en la fase de contracción y luego disminuye en la de relajación. aumentando el riesgo de ocurrir una insuficiencia cardíaca. aumentando el riesgo de oclusión de la circulación sanguínea por trombos. adultos y ancianos son clasificados de la siguiente forma: . Cuando son sometidas a niveles de presión demasiado elevados de forma prolongada. algo que también se conoce como presión máxima y presión mínima.Esta alternancia se produce de 60 a 100 veces por minuto en promedio. pero la forma correcta es 120/80 (120 por 80). con frecuencia se forman pequeñas grietas en sus paredes. Los niveles de presión arterial para adolescentes. La contracción del músculo cardíaco se denomina sístole. Como si todo esto fuera poco. La tensión es medida en milímetros de mercurio (mmHg). Por otro lado. La presión arterial llega a su valor más alto durante la sístole y el más bajo durante la diástole. la presión arterial sistólica es aquélla producida durante esta fase. En consecuencia.

podría ser considerado hipertenso si tuviera persistentemente valores de presión arterial superiores a 109/70 mmHg. En pacientes hipertensos que hacen uso de medicamentos. En realidad son decenas de valores posibles. 10.  Adultos con más de 60 años que no tengan diabetes o enfermedad renal crónica – La presión debe ser inferior a 150/90 mmHg. sin embargo. otro niño de la misma edad. por lo que es imposible saberlos de memoria. debería tener valores superiores a 115/74 mmHg frecuentemente para ser diagnosticado con hipertensión. los siguientes valores pueden ser considerados como meta:  Adolescentes y adultos jóvenes – La presión debe ser inferior a 140/90 mmHg. 50. Valores de la presión arterial normal en los niños Definir la hipertensión en los niños es una tarea mucho más compleja. pues depende del percentil (escala de 0 a 100) de la altura en que se encuentre. . Existen tablas que cuentan con los valores de presión arterial aceptables para los niños de acuerdo con su edad y los percentiles 5. 25. Ve dos ejemplos:  un niño de 5 años con percentil 10 de altura.  Presión arterial normal – La presión arterial sistólica debe ser inferior a 120 mmHg y la diastólica inferior a 80 mmHg.  Prehipertensión – La presión arterial sistólica debe estar entre los 120 y 139 mmHg o la diastólica entre los 80 y 89 mmHg. 75. pero con percentil 90 de altura.  Hipertensión Fase 1 – La presión arterial sistólica debe estar entre los 140 y 159 mmHg o la diastólica entre los 90 y 99 mmHg.  por su parte. no deben servir como objetivo en un tratamiento.  Crisis Hipertensiva – La presión arterial sistólica debe estar por encima de los 180 mmHg o la diastólica por encima de los 110 mmHg.  Hipertensión Fase 2 – La presión arterial sistólica debe estar entre los 160 y 179 mmHg o la diastólica entre los 100 y 109 mmHg.  Adultos con más de 60 años que tengan diabetes y/o enfermedad renal crónica – La presión no debe ser superior a los 140/90 mmHg. 90 y 95 de altura. Estos valores son utilizados para efectuar un diagnóstico y para clasificar la hipertensión.

para. aún será necesario definir en qué percentil de altura está.Luego de tomarle la presión a un niño. . algo que únicamente un profesional de la salud tiene capacidad de hacerlo de manera confiable. por medio de la tabla. poder interpretar sus niveles.