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Qu es la teleobservacin?

Definimos la teleobservacin como un conjunto de tcnicas que permite


obtener informacin acerca de un objeto, rea o fenmeno a travs del
anlisis de datos adquiridos por un dispositivo que no esta en contacto con
el objeto, rea o fenmeno bajo estudio.
La palabra teleobservacin puede parecer algo extraa cuando no se est
familiarizado con el tema, pero veremos que, en realidad, est asociada a
nuestra experiencia cotidiana. Cuando hablamos de teleobservacin
estamos refirindonos a la percepcin de un objeto a distancia. Al leer estas
palabras, usted est empleando la teleobservacin. Sus ojos actan como
sensores que responden a la luz reflejada sobre el papel. Los datos que sus
ojos adquieren son impulsos correspondientes a la luz reflejada por las reas
claras y oscuras de esta pgina. Estos datos son analizados o interpretados
en su computadora mental para permitirle a usted explicar las reas oscuras
sobre el papel como un conjunto de letras que forman palabras. Ms all de
esto, usted reconoce que las palabras forman oraciones y usted interpreta la
informacin que estas oraciones contienen.
En muchos aspectos, la teleobservacin se puede considerar como un
proceso de lectura. Utilizando distintos sensores, en forma remota se
obtienen datos que se pueden analizar para obtener informacin de objetos,
reas o fenmenos que se quieren investigar. Los datos obtenidos mediante
un sensor remoto pueden tener caractersticas diferentes, es decir, pueden
ser variaciones de la distribucin de fuerzas, distribucin de ondas acsticas
o distribucin de energa electromagntica. Por ejemplo, el magnetmetro
mide variaciones de campo magntico; el sonar registra variaciones en la
distribucin de ondas sonoras y, por otra parte, nuestros ojos adquieren
datos de variacin de distribucin de energa electromagntica. De acuerdo
a lo anterior, podemos definir la teleobservacin como el conjunto de
tcnicas que permite obtener informacin acerca de un objeto, rea o
fenmeno a travs del anlisis de datos adquiridos por un dispositivo que no
est en contacto con el objeto, rea o fenmeno bajo estudio.
Los sensores que operan desde los satlites detectan variaciones de la
radiacin electromagntica emitida o reflejada por la superficie terrestre,
registrando de ese modo las caractersticas de la misma. En forma
esquemtica el proceso y los elementos bsicos involucrados en la
percepcin remota de recursos naturales:
-Fuente de iluminacin, en este caso el sol que emite luz o radiacin solar.
-Propagacin de la energa a travs de la atmsfera.
-Interaccin de la energa con los elementos de la superficie terrestre (ros,
montaas, vegetacin, edificios).
-Retransmisin de la energa a travs de la atmsfera.
-Sensor remoto que captura la luz proveniente de los elementos de la
superficie.
-Plataforma, que es el lugar donde se monta el sensor remoto para obtener
una visin de conjunto de la escena.
-Sistema de procesamiento, equipo necesario para convertir los datos
provenientes del sensor remoto en imgenes o almacenarlos en forma
digital.
-Apoyo de campo que consiste en la inspeccin y medicin directa sobre
puntos del terreno con diferentes caractersticas, elegidos con el fin de
constatar los datos obtenidos a distancia (validacin terrestre).