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Gregorio Klimovsky

Las desventuras
del conocimiento científico

Una introducción a la epistemología
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ólogo reconoce que la distinción aún podría ser útil, convenientemente reformu- de la ciencia
, a su entender los criterios de aceptación de una teoría deben basarse en facto-
tales como el consenso de una comunidad científica, de lo cual resaltaría que los
; edimientos mediante los cuales se obtiene, se discute y se acepta el conocimien-
esultan de una intrincada mezcla de aspectos no sólo lógicos y empíricos sino
bién ideológicos, psicológicos y sociológicos. En tal sentido, Kuhn interpreta que
i separación entre contextos sería artificial y daría una visión unilateral y distor-
lada de la investigación científica. Se trata, sin duda, de una de las polémicas más
nsas a las que se asiste hoy en día en materia epistemológica y que comentare-
3 más adelante. Anticipamos sin embargo que, pese a que hay argumentos muy
idibles por parte de ambos bandos en disputa, en este libro trataremos de mos-
'

que la distinción de Reichenbach es aún válida y útil, y por ello la emplearemos
cierta frecuencia.
A los dos contextos que menciona Reichenbach se agrega un tercero, el contex-
ie aplicación en el que se discuten las aplicaciones del conocimiento científico,
,

utilidad, su beneficio o perjuicio para la comunidad o la especie humanas. Se tra-
ie un conjunto de cuestiones que incluso tienen pertinencia para comprender los
Memas propios de los contextos de descubrimiento y de justificación. El uso
etico de una teoría, en tecnología o en otras aplicaciones, tiene alguna conexión
i los criterios para decidir si ella es adecuada o no desde el punto de vista del co-
;imiento. En general, las discusiones epistemológicas' (y en ciertos casos también

metodológicas) pueden llevarse a cabo en cualquiera de los tres contextos, lo
d motiva el problema de analizar la eventual relación entre ellos. Del tema nos
iparemos cuando tengamos ocasión de considerar en detalle las características del
iodo científico.
Aunque los problemas del contexto de descubrimiento y de aplicación son de P
orme importancia, tanto teórica como práctica, en este texto daremos preferencia
si exclusiva a las cuestiones que atañen al contexto de justificación. Nuestra preo-
pación principal será la de indagar acerca de los elementos de juicio por los cua-
! una determinada teoría científica merece ser considerada como conocimiento le-
imo, de los criterios que permiten decidir por una teoría en favor de otras y, en
neral, de justificar la racionalidad del cambio científico. Los contextos de descubri-
iento y de aplicación no serán ignorados, pero su tratamiento en detalle nos obli-
ría a la redacción de otro libro.

Con el microscopio
electrónico se comprueba la
distribución regular de los
átomos en un cristal de
platino. Pero, ¿observamos
realmente los átomos
o simples manchas en una
placa fotográfica?

Base empírica y zona teórica
i bien en este libro discutiremos la problemática de la ciencia desde un pun-
S to de vista lingüístico, analizando la validez y el significado de los enunciados
científicos, comenzaremos mencionando un problema de otra naturaleza que
tendrá notable influencia en ciertos análisis posteriores. Se refiere a la distinción en-
tre objetos y entidades empíricas, por una parte, y objetos y entidades teóricas, por
otra. Esta distinción no es considerada conveniente ni legítima por todos los episte-
mólogos contemporáneos, algunos de los cuales niegan terminantemente su legitimi-
dad. Sin embargo pese a las controversias que ha originado este tópico, considera-
,

mos que la distinción entre lo empírico y lo teórico es muy útil, y la discutiremos
tanto por lo que podemos llamar las aplicaciones positivas de la misma como para
poder entender mejor en qué sentido se dirigen las críticas,
El origen de la distinción se funda en lo siguiente: la ciencia no es un mero dis-
curso sino que, debido a las propiedades semánticas del lenguaje ordinario y aun del
lenguaje científico intenta ocuparse de objetos, de cosas, de entidades, de justificar
,

nuestras creencias acerca de ellos y de encontrar incluso regularidades (leyes natura-
les) que las involucran. Cuando las disciplinas o las teorías científicas se ocupan de
objetos, hay que formular una primera distinción. Nuestro conocimiento de algunos
de estos objetos es directo, en el sentido de que no exige ninguna mediatización de
instrumentos o teorías para que podamos tener conocimiento de ellos. Se ofrecen di-
rectamente a la experiencia y por tanto podrían denominarse provisoriamente objetos
directos. Para tomar un ejemplo característico, si al contemplar un instrumento que
posee un dial observamos que la aguja coincide con una marca de la escala, entonces
el dial, la aguja, la marca y la relación de coincidencia pueden considerarse como en-
tidades directas, por cuanto se ofrecen sin mediación a nuestra captación, a nuestro
conocimiento.
Claro que no todo objeto del cual se ocupa la ciencia se halla en estas condicio-
nes. Ni los átomos, ni el inconsciente, ni la estructura del lenguaje ni los genes po-
seen esta cualidad. Para acceder al conocimiento de estas entidades es necesario
proceder indirectamente y justificar nuestra creencia en ellas y en nuestro modo de
conocerlas. Podríamos decir, provisionalmente también, que estamos tratando con
objetos indirectos. Esta distinción entre objetos directos e indirectos tendrá conse-
cuencias tanto epistemológicas como metodológicas, porque se comprende que la
edificación y justificación del conocimiento no serán análogas en uno u otro caso. De
hecho, la captación de entidades no es un fenómeno de nuestra conducta que se
ofrezca a nuestro conocimiento sin el auxilio de algunos dispositivos, entre los cua-
les el principal con que contamos es el lenguaje ordinario. Los términos y vocabula-
rios de éste nos permiten una primera conceptuación de la realidad.
La experiencia se nos ofrece como una red muy compleja de elementos, un con-
tinuo que hay que dividir y articular para poder concebirlo y operar con él. Esto se
hace con auxilio del lenguaje y en general con todo nuestro aparato de pensamien-
to. Si éstos no fueran los que nosotros poseemos, la división y articulación de la rea-
lidad tal como se nos aparece resultaría de un modo diferente. Cuando hablamos de
objetos directos hay que entender que su captación acontece con el auxilio de un

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arato semántico sin el cual no siempre los objetos que captamos serían los mis- tánea, observación controlada y experimento son todos aspectos de nuestro conoci-
as. Es probable que siglos antes del presente, en que las comunicaciones han in -
miento de la base empírica. Como veremos enseguida algunos de estos conceptos ,

rconectado estrechamente al mundo, un esquimal trasplantado de pronto a una pueden extenderse también a la zona teórica, pero previamente debemos hacer algu-
an ciudad e instalado en una casa moderna no percibiría como objeto directo nas advertencias preliminares.
1a biblioteca, como sí lo hacemos nosotros. Por tanto, hay cierto relativismo y un Ciertos ejemplos pueden ilustrar lo que estamos diciendo a propósito de la base
mponente cultural en lo que denominamos un objeto directo, pero la actividad empírica y la zona teórica. Consideremos el caso de la física Sin duda, cuando ana- .

entífica se origina en una sociedad, en un momento histórico, en un determinado lizamos los temas de los que se ocupa un físico advertimos que se mencionan co-
«texto, y al hacerlo de esta manera dispone de un marco lingüístico y conceptual sas tales como balanzas, el fiel de la balanza la aguja el dial, y se habla de pesas
, , ,

iterminado, aunque éste no sea absoluto e independiente del momento histórico objetos cotidianos en reposo o movimiento etcétera, los que en determinadas con-
,

de las circunstancias sociales particulares. diciones corresponden sin duda a la base empírica Pero se habla también de cam-
.

De cualquier manera, en la historia de la ciencia, el lenguaje ordinario y las des- pos eléctricos o de partículas elementales, entidades que no se conocían hasta épo-
ipciones culturalizadas del mundo que nos rodea son lo suficientemente invariantes cas muy recientes en la historia de la ciencia es decir, hasta la aparición de ciertas
,

imo para que, en la actualidad, lo que se discute acerca del valor del conocimiento teorías científicas o de instrumentos apropiados No cabe duda de que los campos
.

entífico en los medios académicos o educativos de Europa, Estados Unidos o Lati - eléctricos y las partículas elementales no son observables es decir, accesibles a la ,

)américa tenga una dimensión común. Supondremos, entonces, con fundamento, inspección directa y por lo tanto corresponden a la zona teórica de la ciencia. Una
,

le los objetos directos constituyen un conjunto potencialmente análogo para todos situación totalmente análoga se presenta en química: los tubos de ensayo los me- ,

s centros culturales que puedan plantearse problemas epistemológicos, y llamare -
cheros o el papel de tornasol son directamente observables y corresponderían a la
os base empírica, adoptando una nomenclatura muy en boga en los países anglosa - base empírica pero no ocurre lo mismo cuando se habla de átomos, de valencias,
,

nes, al conjunto de los objetos que potencialmente pueden ser conocidos directa- de pesos atómicos o de estructura atómico-molecular En el caso de la biología una
.

iente. Los demás objetos, acerca de los cuales no negamos que podemos adquirir distinción análoga es la que existe entre fenotipo y genotipo: en la mayoría de los
cocimiento pero que exigen estrategias indirectas y mediatizadoras para su capta- casos el fenotipo se refiere a una característica observable de los seres vivos (plu-
ón, constituirán lo que llamaremos zona teórica de las disciplinas o de las teorías maje de un pájaro color de una fruta, textura de una semilla); pero el genotipo
,

entíficas, según la unidad de análisis que adoptemos. hace referencia a los genes a los alelos, a los cromosomas y cuando hablamos de
, ,

Cuando un objeto, entidad o situación en la base empírica es conocida, suele de- ellos sin presuponer el auxilio de instrumentos estamos tratando con entidades
. rse que contamos con un dato. En otro sentido, la captación de un objeto directo de la zona teórica. En el ámbito de la lingüística la distinción que formula de Sau-
,

uede también denominarse una observación. Como señala el epistemólogo Emest ssure entre la lengua y el habla corresponde también a un enfoque semejante La .

íagel, lo que puede captarse directamente y que genéricamente llamamos observa- lengua es un aspecto teórico y conjeturado del fenómeno lingüístico en tanto que el ,

ión puede corresponder a tres tipos de situaciones. Hay observaciones espontáneas habla, en relación con los fenómenos acústicos auditivos y la presencia de imáge-
,

ue pueden interesar mucho al científico, pero que no han sido provocadas por él y ,
nes, se halla más directamente vinculada a la base empírica También en sociología .

ue se ofrecen porque de pronto, quizás inesperadamente, los sucesos ocurren en la podemos establecer la distinción. Las planillas con que la gente ha respondido a una
salidad de cierta manera. Cuando aparece una nova en el cielo, lo directo es su as -

encuesta serían sin duda elementos de la base empírica para la investigación que se
éete fulgurante; la atención se dirige hacia el fenómeno por su intrínseco interés, ha emprendido pero hablar acerca de la anomia, el conflicto o el estado de violen-
,

ero aquél no ha sido provocado por nosotros. En otros casos los datos no han si -
cia en el que se encuentra una sociedad sería mencionar entidades de la zona teó-
o provocados pero ha habido una búsqueda de ellos, y en aquellas disciplinas en rica. En psicoanálisis incluimos en la base empírica a las actitudes corporales a los
,
,

is que hay un número superabundante de datos es necesario realizar una serie de gestos y a las expresiones verbales, mientras que pertenecen a la zona teórica el su-'
aaniobras epistemológicas y metodológicas de control y sistematización de acuerdo peryó, el inconsciente o las fantasías. Claro que no siempre la distinción es clara.
on ciertas normas que impone el método científico. Aquí también podemos recurrir Sería interesante discutir por ejemplo, si la inflación es un fenómeno vinculado a la
,

.
la astronomía en busca de ejemplos: no se toman los datos astronómicos como re- base empírica o a la zona teórica de la economía Pero por el momento dejaremos
.

la cuestión de lado.
ultados de experimentos, pero se dispone de una cantidad suficiente, por ejemplo, '

le estrellas visibles a ojo desnudo o a través de instrumentos, como para efectuar ¿Que importancia tiene, realmente, la distinción entre objetos directos e indirec-
studios estadísticos. De cualquier manera, los datos constituyen en este caso parte tos, entre observación directa y objeto inobservable? Desde el punto dé vista episte-
le la base empírica. Finalmente, cuando la observación puede ser provocada, y ba- mológico, tendremos que preguntamos más adelante por qué creemos que una teo-
ilamos de experimento, la situación en cuanto a control y sistematización se hace por ría es adecuada o inadecuada mejor o peor que otra. Y parecería que el elemento
,

:ierto mucho mejor, pero éste no es un requisito indispensable ni una condición ne- de control es la concordancia o no de la teoría con observaciones de la base empí-
:esaria para la aplicación del método científico. Sea como fuere, observación espon-
rica. Esta es una de sus funciones principales para el conocimiento Pero la base .

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no es un tema que importe especialmente a los propósitos de la epis- ' 0 conocimiento no deja la menor duda y aquello que. Los grandes fenómenos que dan razón a las leyes básicas explicati. el resultado de imaginar una situación en la que un psicoanalista amigo quiere convencemos de que la actividad filosófica se parece más a una descripción de las interacciones entre las de la teoría psicoanalítica deriva un procedimiento terapéutico muy eficaz para la cu. ona teórica serán más intrincadas que las que corresponden a la base empírica. Para ellos el tema es por qué tenemos que admitir una teoría científi- lies como la justificación de nuestra creencia en un mundo exterior a la psiquis o ca desde el punto de vista más o menos sensato del sentido común de nuestra acti- n la existencia de otras mentes. tnto. se empírica filosófica. los objetos teóricos adquieren mucha ma- claro lo siguiente: para decidir si una teoría. vidad cotidiana y del lenguaje ordinario. tal tesitura es considerada fun- os objetos físicos. a relajarse y hacer asociacio- nevos procedimientos técnicos que nos permiten observar de distinta manera. Si se denomina base empírica filosófica al conjunto de todos los damentalista. es Dr relevancia. Deberíamos funda. En una palabra. Y entidades sería mucho más restringida que la que corresponde a la base empírica mo la sensación y la percepción a modo de ejemplos de lo que constituiría una ba- de la ciencia. Yo doy por existentes el diván. construido desde ciertos cimientos hacia las alturas. si en lugar de discutir temas epis. para todas las disciplinas. ros en parte alguna del conocimiento. Estaría poniendo en tela de juicio to- a base empírica filosófica do el conocimiento. el conocimien. - Un momento. temología y por tanto de este libro. En tal caso deberíamos debatir cuestiones conocimiento. de discusión. nos permiten disponer de nuevos filosóficas. Esta respuesta de nuestro contertulio es totalmente adecuada. Pe- 3 para abordar la cuestión necesitaremos distinguir entre tres tipos de base empíri. en la época de auge del empirismo y del idealismo. los elementos de control para la ciencia se modifican consecuentemente y la istoria de la base empírica repercute también en la historia de las teorías científi. Los problemas técnicos de la vida diaria están relaciona- os con la base empírica. ece estar frente a nosotros. que a un edificio ra de determinada neurosis. De tratarse de un desconocido. diatos. ¿Qué estaría en juego? epistemología. Desde un punto de vis. por ejemplo como exigen muchos filósofos.. Pero debemos poner en . en particular la del paciente? ana teórica circunstancial. ción en el proceso analítico: 36 - 37 .alidad desde un ángulo más filosófico. sin duda le causaríamos una gran sorpresa al ha- as que ellos nos presentan. Pero se trata de un amigo. un vagar de tema en tema sin ningún tipo de coerción. obvios de la vida cotidiana. distintas partes de la realidad y de nuestros tipos de conocimiento. se tomaban entidades tales co- . en este caso la psicoanalítica. Si bien en algunas etapas de la historia de la filosofía. sin duda.cursos tecnológicos para actuar y resolver problemas cotidianos. no cabe duda de que la base empírica es primordial y la ciente? ¿Cómo sabe que existen otras mentes. es- toy retrocediendo a un plano tan anterior de la discusión que ya el problema pe- culiar del psicoanálisis queda fuera de ella. pese a que intuitivamente pa. el problema de la base empírica fi- emológicos discutiéramos temas de teoría del conocimiento o gnoseologia. pues. y entonces dirá: . con los objetos que nos rodean y las situaciones cotidia. como hemos llamado al conjunto de datos que para un filosofo están fuera a denomina en algunos círculos. etcétera. pues los epistemólogos no pretenden criticar y fundamentar todo el in duda. Por ello. campos. Pero cuando no atamos acerca de problemas prácticos sino del conocimiento y contemplamos la - Entiendo perfectamente lo que usted quiere significar. Si se quiere comprender mejor la diferencia permítasenos . En este sentido. Otra cuestión que debemos señalar es el distinto grado de énfasis que se pue- e poner en los aspectos empíricos y teóricos de la ciencia. Si algún interés depositamos en los objetos teóricos. cerle estas preguntas. especialmente latos indubitables aun para los filósofos se comprende que esta reunión de objetos . existe una base empírica filosófica. Lo que debo > profundo se vincula con el aspecto teórico de la ciencia. nuestra creencia en que existen . De acuerdo con estos críticos. debido al surgimiento de - El paciente es invitado a recostarse en un diván. nuestra distinción se establecería entre aquello cu. conocedor de nuestras inquietudes 3 porque se relacionan con teorías que. a su vez. Pero en este punto lo interrumpimos: is.. buena o mala. Para ello nuestro amigo comienza a describir la situa. mpírica se modifica a medida que transcurre la historia. el paciente y otras mentes. muchos filósofos pensaban que en realidad no hay datos segu- dan los episteinólogos. por nes libres. Si cuestiono la existencia del diván o del paciente. no tengo por qué retroceder hasta tales preguntas filosóficas bási- as de todo lo que ocurre en la realidad están ligados. y la observación resulta considerar es si las hipótesis psicoanalíticas explican o no ciertos datos un tanto ibsidiaria. epistemológica y metodológica. como elemento de control. Supongamos que una discusión acerca los problemas que se plantea la filosofía no son exactamente ¡os que se plantea la el conocimiento tuviera lugar en el ámbito de la filosofía. merecería una justificación filosófica. Los filósofos dudan de muchas más cosas que aquellas de las que du. como se losófica. Ya señalamos que a: filosófica. Es interesante señalar que no todos los filósofos comparten la convicción de que nentar. y entonces debería ocuparme tam- bién de cuestiones tales como por qué creo en la existencia de las montañas o e comprende que las argumentaciones para justificar un conocimiento relativo a la de la Luna. ¿Cómo sabe usted que existen cosas tales como el diván y el pa- i práctico o tecnológico. a objetos teóricos cas y cuestionar todo el conocimiento acerca de la realidad de los objetos inme- tles como partículas elementales. en general. todo el conocimiento humano.

como biólogo. la mancha luminosa es los marcos teóricos. de tama- fáctica ensanchan y aun alteran nuestra base empírica ordinaria Tal vez por razones . ligeramente hexago- que nuestra distinción entre objetos directos e indirectos. A ese objeto inferido lo llamo culturales no admitiríamos como datos muchas cosas que se admitían como tales en célula. que legitima el uso del microscopio. berá justificar a través de inferencias o también usando las propiedades de instru. los datos de la base empírica son aquellos que cualquier persona puede ob. quier teoría científica. replicamos: cada y la zona teórica será. un elemento de la base empírica vestigador y que son tácitamente utilizadas como auxiliares de la investigación que epistemológica. isomórfico a la mancha. en el análisis de fenómenos de la vida cotidiana y del comportamiento de los " grupos sociales. rica epistemológica. La base empírica metodológica to. Conviene insistir además. en la que se advierten algunas rayitas grises que parten de los vértices de este capítulo presupone la adopción de una base empírica epistemológica y no filo- . cuando uti- son datos obtenidos de la experiencia cotidiana a los que se trata de réinterpretar . Cuando se aplica a un objeto teórico implica que no perte- . la antigüedad. pues. nuestro comentario causaría a un desconoci- rior. Acercamos el ojo al ocular del microscopio y luego de una cuidadosa inspección En ella se incluyen los datos obtenidos en la vida cotidiana de la manera antes indi. sófica. en que esta base empírica antecede al uso de cual- . todo aquello que la discusión científica de- . También es verdad que el desarrollo cultural y la experiencia una imagen que se corresponde con un objeto. tros. es un dato epistemológico. ño muchísimo menor y que se halla en el objetivo. Presupongo la óptica y en particular la denominada "teo- en cierto modo los datos de la base empírica epistemológica son independientes de . Esta nomenclatura es razonable porque . el lector debe quedar advertido de que las palabras teórico y teoría se utilizan con distintos significados que luego analizaremos. aceptar una teoría acerca del mismo. se incorporan al conocimiento científico nu- sociológico vinculado al desarrollo de la historia Pero cuando el proceso de consti- . Pero el biólogo está informado acerca de nuestras obsesiones mientos de validación o justificación de las mismas. La inferencia se debe a que yo. pone en duda todas las teorías científicas y analiza criticamente los procedi. - Disculpe usted. y por ello responde: Desde ya. a constituir la ciencia a efectuar descubrimientos y a construir teorías. es una mancha luminosa. Por tanto. La cuestión es del mayor interés y la discutiremos más adelante Habrá que estable- . como señalamos en el capítulo ante. - Lo que usted describe. Unas y otros están estrechamente tución de la ciencia adquiere un carácter sistemático y ello acontece con singular . do cierta perplejidad. vinculados.La base empírica epistemológica lidad de dato y lo que simplemente se considera el resultado de una experiencia co- tidiana sin interés para la ciencia. ría de los sistemas ópticos centrados". merosas teorías e instrumentos de observación. Nos invita a mirar a través del microscopio y nos dice: científico tratará de formular suposiciones que involucran entidades de la zona teó- rica y que permitan justificar nuestras creencias y explicar las regularidades que ha. Reconozco que estoy haciendo una inferencia con el recurso a una teoría. . acepto sin discusión la teoría nece a la base empírica epistemológica y que su conocimiento es indirecto segura. Lo que veo mentos y teorías de las que se vale para obtener conocimiento El lector reconocerá . la estoy observando y que estoy hablando acerca de ella. Ahora no es un psicoanalista sino un biólogo quien conversa con noso- to provistos ya de un suficiente poder de conceptuación básica A partir de ellos el . - Ha llegado oportunamente. Desde esta pers. de forma más o menos circular. Pero la célula de la que hablo no es un dato sino que está inferi- se está llevando a cabo. Por otra parte en la vida cotidiana aparecen datos que un científico . y que ha sido justificada y aceptada por la mente facilitado por teorías e instrumentos. en un sentido más amplio que el que hemos descrito a propósito de la base empí- pectiva. la mancha luminosa percibida a través del ocular del mi- marcos y presupuestos teóricos para referimos a las teorías ya admitidas por el in. y extender en términos que van más allá del conocimiento vulgar. En determinado momento de la historia ciertas comunidades humanas comenzaron . porque un epistemólogo. la figura. Aceptar los datos que nos proporciona un instrumento implica a la vez energía a partir del siglo XVII se advierte que el punto de partida de los científicos . disciplina llamada óptica. pero yo no cuestiono la física. cer ciertos requisitos adicionales para discriminar entre aquello que se admite en ca- 39 . hablamos de observación . Como en el caso del psicoanalista. croscopio. da. lizamos el instrumento o a veces meramente una teoría. En estas circunstancias ocurre que. en este caso. Indudable- . presentada al comienzo de nal . Según esta teoría. Fíjese qué interesante célula se puede observar en llamos en la vida cotidiana. puede afirmarse que la ciencia es un fenómeno A medida que se desarrolla la ciencia. Quizá sea conveniente ilustrarlo nuevamente con un ejemplo tener de la vida cotidiana con el auxilio del lenguaje ordinario y que están por tan- . este momento. Estamos. En cierto sentido.. imaginario. en presencia de un tipo de base empírica que ya no tiene un ca- rácter filosófico como la anterior y a la que llamaremos base empírica epistemológica . . Nosotros hablaremos de . acepto que la célula está presente. pero yo no creo estar observando ninguna célula. es decir. que no estaría dispuesto a tomar en cuenta y registrar en el curso de una investigación . mente este proceso se origina como cualquier otro tipo de proceso de conocimien- .

Con ello no que- ir o justificar leyes como la de Boyle-Mariotte que rige el comportamiento de . a la base empírica metodológica diremos que hemos hecho una observación en sen- simple vista. etcétera. vincula la mancha con el objeto microscópico en virtud de una teoría óptica acepta- Is interesante analizar la estructura lógica de la estrategia empleada por el cieñ. tiene que ser admitida. de nuestro biólogo y. regla que se justifica porque. presupone que existen reglas de correspondencia de la forma A si y sólo si B". tas teorías. Por eso dichos datos. " cas. balanzas. da. quien ha aceptado ya cierto tipo de leyes científi- i constituirse son presentados como obtenidos a través de instrumentos tales co. tro ejemplo la presencia de la mancha vista a través del ocular. A veces. mera premisa es la regla de correspondencia A si y sólo si B". hipótesis puente. . Co- eremos más adelante. obteni. en nues- nda entre una marca de una regla y el extremo de una barra. empírica epistemológica y que de aquí en más denominaremos observación en sen- anto. A si y sólo si B Qué ocurre en esta circunstancia? Estamos ante una situación más ligada a la A )dología que a la epistemología pues el científico acepta sin discusión una serie . conocida desde la antigüedad con el nombre de mo- :11o de lo que se está hablando no es directamente observable y un ignorante o . Quien ha aceptado ya cier- ttífica. go que se conoce en la base empírica con algo relativo a la zona teórica. . íorías presupuestas que empleará para su investigación. En el caso del microscopio. volúmenes y temperaturas. en general. los enunciados que establecen una relación entre el ám- . Su propósito es obtener por consiguiente: B os conocimientos a partir de aquellos de los que dispone.n el caso del microscopio el objeto pequeño en el objetivo que no puede ver- . " remos decir que A y B tengan igual significado. cuando A que ya no es epistemológico sino metodológico. es decir.uno de ellos es un dato empírico en sentido epistemológico pues se presupone . si se admite la equivalencia entre A y B. la conclusión. densímetros reglas de medir. Pero si no dispo. para in- . ólogo conoce una ley: "Percibo una mancha a través del ocular si y sólo si hay B la presencia en el objetivo' del objeto llamado célula. . En general B tratará acerca de magnitudes tales como la presión tido amplio o extenso. y en la Es evidente que la respuesta del biólogo es totalmente sensata y que se aplica a jerga epistemológica se los llama reglas de correspondencia o bien. hace en realidad un razonamiento que tiene dos premisas y una conclusión. a la zona teórica. como la teoría óptica que fundamenta el uso del microscopio en el caso dios de ellos. La segunda es una " :oincidencia entre el nivel de un líquido y una raya en el densímetro o la coin- premisa empírica que puede denominarse premisa dato: afirma A. una de cuyas variantes tiene la siguiente forma: niembro de una cultura diferente a la nuestra no estaría en condiciones de cap- semejante tipo de datos en condición de tales . conviene. Hemos puesto en evidencia lo A si y sólo si B que en realidad acontece en forma totalmente automática: el razonamiento está im- plícito y lo que se tiene es B como una suerte de resultado instantáneo de contar fluí A resume una descripción hecha en términos que aluden a la base empíri. Se refiere a la mancha en el ocular y en general a cualquier da- . En el caso del microscopio. entonces. donde A es el componente empírico y i? es el componente teórico. y así lo ha- listemológico obtenible por observación directa a través de la experiencia En . Ahora bien. ca también está presente lo que describe B en la zona teórica y viceversa. Desde el punto de vista lógico el enunciado "A si y só- . " B es una equivalencia que garantiza la verdad de B si A es verdadero y la id de A si B es verdadero. cuyos valores son obtenidos por medio de instrumentos y pertenecen . tido estrecho. La pri- i serían datos epistemológicos el instrumento en sí mismo como objeto. tá observando lo que se describe en B: observamos la célula. por la sola existencia de la regla llamada modus ponens. cha en el ocular. si se quiere po- aciones que se presentan continuamente en el transcurso de una investigación ner el énfasis en su carácter hipotético. sea verdadera. tendrá necesariamente que ser verdadera también. Si inspeccionamos los textos de física elemental comprobamos que en . regla de razonamiento correcta. No queremos decir de modo alguno que un científico procede en situaciones co- juiente: mo ésta haciendo conscientemente el razonamiento. El enunciado A si y sólo si B" es gases en ciertas condiciones. el lugar . os de una teoría que legitime el funcionamiento del instrumento de medición . . "A si y sólo si B" es la regla de correspondencia que ase empírica metodológica. incorrecta pero muy adecuada desde el punto de vista práctico. hay una . con la regla de correspondencia y la premisa dato. y la admisión de que cuando está presente aquello que describe A en la base empíri- s resultados de las mediciones también en este caso se los llama datos Pero . cronómetros. el biólogo que afirma estar observando una célula i su obtención el uso de algún instrumento y la teoría que lo justifica En este . . mientras que la segunda premisa A expresa el dato de que está presente la man- en situaciones como las que estamos analizando En el caso del microscopio . para distinguirla de la que describimos a propósito de la base densidad. De manera epistemológicamente )istemológica. dus ponens. con el recurso a ciertas teorías que no se cuestionan forman parte de la llama- . En este caso el enunciado vincula la descripción . Cuando nos refiramos . Las teorías aceptadas :rmiten inferir conocimientos que nuestro científico considera datos en un sen. los datos a partir de los cuales se considera que la física comien. bjeto mucho más pequeño pero isomórfico en el objetivo" Su forma lógica es . . cen los científicos. se miden presiones. bito de lo empírico y el ámbito de lo teórico tienen una importancia crucial. B. extender el sentido del término observación y admitir que se es- lio B describe lo que sucede en la zona teórica e involucra entidades tales co- .

BEM 1 o ridículo preguntar ante qué estamos o qué observamos. encontrar en la historia de una ciencia los pasos de crecimiento que señalamos an- scos. la cara de mayor superficie tiene ciertas inscripciones y las otras dos están urcadas por finas rayas. El resultado semejaría una ios que observamos un libro. se origina una situación que afecta al modo de conocimiento de hemos propuesto correspondería hablar más bien de un entretejido algo confuso de .. \ e el dato empírico perceptual hacia el objeto físico. que se emplee la palabra observa.) ue hemos incorporado un notable conocimiento geométrico de la realidad y tam- ién leyes acerca del aspecto de ciertos objetos. Se trata de una experiencia tan común que resulta al. Y ella. 2 43 . " construcción racional del desarrollo científico. y que ello se pondría en evidencia a tra- instrumentos. Es muy justificable. y así sucesivamente. en la investigación científica. es decir. En el mismo sentido. 3s objetos. Debi.a observación en sentido amplio antes. en principio.. A partir de ellas fue posible extender las que las teorías científicas no son inamovibles. que se proponen a medida que evoluciona la bservando un libro. Estas teorías proponían leyes daría cuenta efectivamente de cómo se ha constituido la observación científica a lo el comportamiento de la realidad en esa base empírica y. hemos aprendido que. de lo que exactamente ha pasado sino de lo que habitualmente se llama una "re- lento del desarrollo del conocimiento surgieron las primeras teorías científicas bá. el científico habla de observacio. y en particular a su observación. en una teoría rigurosa de la per. La respuesta será inva- / ¡ablemente "un libro". obe.. no podría er realizada por alguien que no esté habituado a tratar con libros. pero. Deci. BEM2. ta observación plazadas en su momento por otras. donde A atañe a lo empírico u observacional en as por la comunidad científica y que en el momento de la investigación se consi. Consideremos en primer lugar la base hipótesis. en ciencia. junto con el dato A de que BEM stamos ante esas caras con esas particularidades. La cual. epción deberíamos admitir que lo que vemos en realidad son tres cuadriláteros de ca epistemológica BEE y cuyas capas representarían las sucesivas bases empíricas istinta textura que convergen en un vértice. Pero algo similar ocurre en nuestra vida cotidiana. cotidiana. Esta se- " a la regla de correspondencia A si y sólo si B". lo cual indica que la labor empírica de los científicos siempre presupo. nuevos datos que se entienden como tales a condición de no cues- tionar las leyes en las que nos hemos basado para inferirlos desde la base empírica a la inmensa mayoría de los casos. Todo esto muestra que. ilósofos u otros objetos físicos. Nadie duda sin embargo que estamos metodológicas. desde un punto de vista filosófico o epistemológico. " " estructura de capas de cebolla cuyo núcleo estarla constituido por la base empíri- . es que tal estratificación es posible. estamos ante un paralelepípedo y que si. o a los problemas que se plantean en esta primera base empírica. mpírica epistemológica. Una segunda acotación que corresponde señalar es 1 aspecto empírico y B al aspecto teórico. Una investigación de esta naturaleza icas con fines explicativos de esta peculiar realidad. sentido amplio. A propósito de esta concepción caben dos comentarios. BEM ue tenemos delante un libro. desde luego. aceptadas que fueron. es decir. BEM3. eran fuera de discusión. toda vez que stán presentes esos tres cuadriláteros. vés de una interesante labor de la historia de la ciencia no entendida en términos . A veces tienen corta vida y son reem- bservaciones y constituir una primera base empírica metodológica. la observación científica es observación en sen. epistemológica. Pero entonces surgen nuevos problemas en la base empírica meto- do amplio. gunda base empírica metodológica. entonces nos hallamos en presencia de un libro. por tanto. nos permite inferir B. Nuestra creencia sin em- . los datos de i base empírica metodológica son inferidos a partir de los datos de la base empíri- a epistemológica. accesibles a la inspección directa. (Véase la figura. Ellos dirían que las ideas científicas se entrecruzan entre sí constante- f Como consecuencia de la distinción entre una base empírica epistemológica y mente de una forma tal que. en lugar de una estructura estratificada como la que tra metodológica. se oponen a la visión fundamentalista de la ciencia. teorías y distintos puntos de vista coexistentes. dológica. y aparecen nuevas teorías para solucioftarlos y nuevas reglas de correspon- e implícitamente un marco teórico constituido por todas aquellas teorías ya acepta. demás. dencia del tipo "A si y sólo si B". largo de la historia y permitiría mostrar la pertinencia de la estructura en "capas de inaron reglas de correspondencia del tipo "A si y sólo si B". en algún mo. donde A corresponde " cebolla que hemos presentado. en la cual situamos los datos que no hacen uso de teorías bargo. y que serían. Porque en toda nuestra experiencia anterior. ya se trate de un simple perfeccionamiento de n sentido amplio permitió por tanto disponer de más objetos que los que se tenía las existentes o bien de sustituciones revolucionarias constituidas a partir de ideas . pues lo hace en el por etapas y cada etapa funda las anteriores. y por tanto objetarían la pretensión de lismo sentido en que lo hacemos nosotros cuando afirmamos observar libros. el onocimiento de lo que llamamos objetos físicos en nuestra experiencia cotidiana se ifiere a partir de datos perceptuales. Algunos epistemólogos . ión en sentido amplio: en términos metodológicos". ori. teriormente. porque damos por sentada esa inferencia que nos lleva des. sin embargo. según la cual ésta se desarrolla es y datos aunque no formule las distinciones correspondientes. y B a nuevos tipos de observación ampliada dando lugar a una se- . BEMj.

Se obtienen fotografías en las cuales se percibe una serie de manchas simétricamen- y los trozos de corcho eran. 44 45 .otalmente novedosas y hasta incompatibles con las anteriores. Clerk Maxwell. Sin embargo. No cabe duda de que el desarrollo científico acontecido nuestra. lo cual no siempre es evidente. en distintas disciplinas ha podemos afirmar. la teoría genética mientras que la utilización del microscopio electrónico . fotografía es un modo de hablar habitual en el trabajo científico cotidiano ¿Cómo se . Había toria de una partícula alfa Análogas consideraciones se aplicarían al caso en que se . el observación sigue siendo un elemento de la base empírica metodológica No obstan. El comportamiento de esos cuerpos. Algo similar podría afirmarse de los átomos o de las partículas subatómicas No . Para la construcción del conoci. la ley de Ohm) y se avanzó un paso más: se introdujeron los campos capas de cebolla puede de pronto corromperse. mitidos pueden desaparecer en un momento posterior*. rirse a las entidades de aquellas que surgen cuando se discute la existencia de las mismas. que los cambios teóricos en la historia de desde las primitivas observaciones de atracción y repulsión entre cuerpos previamen- la ciencia pueden no ser meramente tales. o de los rayos X implica la aceptación de importantes y significativas teorías de or- ría para explicar la realidad están estrechamente vinculadas. livel de una de las capas se descubre la inadecuación de alguna teoría. episodios de esta naturaleza tam. bién se han presentado en el campo de las ciencias más rigurosas. explica esta controversia? Evidentemente Puente actuaba como un epistemólogo de . la situación es diferente. en tanto que estarían muy dispuestos a miento es materia de conjeturas qué objetos teóricos hay y cuáles no hay y. dológicamente usando un complicado marco teórico para justificar lo que ellos 11a- . . resulta más confiable como dato esta úl- . la admisión de la estructura celular para explicar terminado momento deba dejar de serlo simplemente porque la teoría involucrada en la conformación de los seres vivos no se logró hasta que los biólogos contaron con la observación ha sido descartada. concepto de éter desapareció de la física y por tanto ya no se pudo afirmar que se te. por lo cual un tanto paradójicamente. Siendo así. en cambio procedían meto- . trocitos de corcho. magnéticos era en rigor observación de las propiedades de un medio material llama. Pero la situación también se presenta en muchas otras disciplinas de ocurrir entonces que aquello que se consideraba como observación clínica en de y no sólo en la física. . sin duda. un gran físico-químico argentino se negaban terminantemente a admitirlo . Nosotros utili- . Pero una vez que se hizo la ampliación los estudios a nivel celular . nitudes tales como la corriente eléctrica o la diferencia de potencial. microscopio electrónico. Pero entonces Puente. . dad. Pue. * El término mitológico es utilizado en filosofía en relación con el problema de cuáles* son los tipos la química y para él de ninguna manera se podía aceptar que había observación o clasificaciones categoriales más generales que corresponde hacer con las enüdades. péndulos cons. Pero por las razones explicadas el físico tiene derecho . era una tífica. pérdida de todo aquello que se admitió como observación hasta ese momento. Ocurre que la no. pudo decirse que se observaron los genes Es ver- . que observamos la trayec- acontecido el proceso dé constitución de sucesivas bases empíricas metodológicas toria de una partícula alfa en una fotografía tomada en una cámara de niebla Aquí . El y de aquí a su vez a las teorías de campo o a las teorías electrónicas ilustra preci- . desde el punto de vista epistemológico. la base empírica. Entonces en sentido amplio. Todo esto duce la comente eléctrica. muchos físicos pensaban que la observación de fenómenos electro. a los fenómenos eléctricos. generaron distinto tipo de problemas. al comienzo de este capítulo. con el progreso de la técnica los genes pudieron ser observados luego con . También lo eran ciertas mag. te ubicadas. que realmente están observando los genes. se formularon las primeras teorías y leyes que vinculan entre sí esas magnitudes Otros se extrañaban ante esta negativa pues decir que se observan átomos ante una . hasta la teoría de las corrientes eléctricas y de los circuitos en general . . zaremos esta palabra para diferenciar cuestiones vinculadas al uso del lenguaje empleado para reff de átomos en sentido epistemológico Los contendores. truidos con hilos y bolitas de médula de saúco. (por ejemplo. pero desde el punto de vista del tima manera de observar los genes que la primera Un físico o un biólogo típicos no . XVIII. campo del psicoanálisis es particularmente adecuado para ilustrar este punto. La observación indirecta de los genes presuponía una lo observaba o que se observaban algunas de sus manifestaciones. que explicar tales atracciones y repulsiones. y los problemas involucrados en ellos llevaron al desarrollo de teorías como la gené- mediatamente posteriores a la formulación de la teoría electromagnética por James tica. a veces un tanto curvas y . para lo cual se propusieron. La historia de la ciencia muestra que efectivamente. ciertos objetos teóricos que en determinado momento son ad. a afirmar dado el grado de evolución de la física y por la adopción de una base em- . en el siglo utilizan rayos X para detectar la estructura atómica y molecular de los cristales . la estrac. por ejemplo cuando en el eléctricos y los electrones para explicar entre muchas otras cosas. En biología. Pero luego las teorías clásicas del electromagnetismo fueron descartadas. ¿Corresponde o no afirmar que se están observando átomos? En reali - mientras que la carga eléctrica era un objeto teórico. como conceder que así es cuando se les muestren placas obtenidas mediante el uso del veremos más adelante. Cuando se prestó por primera vez atención los datos epistemológicos son rayas blancas quebradas. los objetos de la base empírica eran barras de ebonita o espirales sobre fondo negro. En los años in. dad que. el microscopio. teorías que involucraban entidades tales como la carga eléctrica Las barras " " . avance del conocimiento lo referente a los objetos teóricos es problemático: no todo dirían ante el solo empleo de la teoría genética para elaborar mapas cromosómicos aquello de lo que allí se habla efectivamente existe. que hemos mencionado reiteradamente. sino que pueden incidir también en la te frotados. Nuestra distinción ini. objetos de la base empírica epistemológica. distinción a la vez epistemológica y ontológica. que observa en la fotografía la trayec- sus atracciones y repulsiones mutuas. Estas teorías presupuestas ya han sido aceptadas por la comunidad cien- f cial entre objetos directos y objetos teóricos. por qué se pro- " " ura de . do éter. azufre previamente frotadas con paños de lana. sola teoría. pírica metodológica suficientemente ampliada. muchos epistemólogos y recordamos especialmente a nuestro amigo Heberto " " . la ayuda de microscopios electrónicos o de los rayos X pero esta nueva manera de . puesto samente lo que la figura pretende mostrar en cuanto a las sucesivas ampliaciones de que en él las teorías son más cuestionables y coexisten muchas teorías rivales. den ísico. ción de observación en sentido extenso y la de objeto teórico propuesto por una teo.

que se constituye en nuestro sujeto psi. pírica de la ciencia nos estaremos refiriendo a la base empírica epistemológica. De no ser posible. en un momento de. base empírica filosófica porque. Los datos de luminosidad serían aceptables para la das las circunstancias ni son. Para quien considere la aceptación de la teoría sociológica como problema ya . dades técnicas de observación no podríamos responderla. o apare. Consideremos nuevamente el campo del psicoanálisis.! psicoanálisis se sentirá perplejo y se preguntará cómo diablos se puede observar En principio. Pero en su teoría No queremos sin embargo que el lector interprete que la noción de observación deberá existir una adecuada regla de correspondencia del tipo "A si y sólo si B" co- i sentido metodológico se vincula siempre con el uso de instrumentos o artefactos mo en los casos del psicoanalista y del biólogo. en el sentido de que se pueda obtener información acerca de él a través se " " ven los átomos. es evidente que la observación en senti. a partir de "A si y sólo si B" y A. porque no podemos aban- ) es que no los haya en absoluto. sí. su observación en sentido amplio es tan legítima como la que ocurre en el :1 tipo "A si y sólo si B". porque esto llevaría al malentendido de que la observación en senti. Salvo que indiquemos lo contrario. ¿Podríamos. La ba- viduo deja de realizar una acción que despierta su interés y le produce gozo si y . encuestas en sociología son un recurso tecnológico. instrumentos similares al mi. ya anticipamos que no todo aquello que en principio se ofrece co- tema. que proporcionan las leyes o reglas de correspondencia resuelto. un a nuevas teorías cada vez más potentes. pues en cierto sentido los trabajos de campo y donar nuestro punto de vista terrestre. pero esa es harina de otro > amplio está ligada a la tecnología. En realidad la clave de lo que estamos diciendo costal. el sociólogo. haciendo otra vez la deducción mos el presunto dato como un dato científico. de un algoritmo sino de la posibilidad de observación. aunque es materia de controversia determinar con precisión i principal del sujeto el yo". en este momento. Es el caso. de repetibilidad y de intersubjetividad.aban observación. porque presupone algún método efectivo. con las posibili- . se empírica para la construcción o justificación de la ciencia debe cumplir algunos lo si el superyó tiene características persecutorias y crueles contra la otra instan. tumulto). cuáles han de ser. una de las ins- acias de la estructura del aparato psíquico. Pensemos entonces en un psicoana. como lo haría un terapeuta. en el seno de determinada teoría. aceptará lo siguiente: "Un in. su "A si y sólo si B". pero en la actualidad ello es inaccesi- 47 . pero no se pueden aplicar en ja ver qué sucede con la estrella. en este momento nuestra intención discutir cuál es la situación epistemológica 4 psicoanálisis y daremos por aceptado. cuando mencionemos en este libro a la base em- lógico por la acción de muchos factores extemos. Ante un suceso ob. un episodio violento. rminado. tas condiciones. sino de las leyes de las cuales se disponga. Pero el psicoanalista dirá que lo observa con él mis- o derecho con que un físico afirma observar los átomos o un biólogo las células. Ahora bien. un individuo no actúe del modo en que debiera para lograr algo en lo mado de efectividad. requisitos adicionales. ticos e informáticos a todo algoritmo que "decida por sí o por no". si no hay perturbaciones tales como la interposición de nubes o eclip- La observación en sentido metodológico no depende de instrumentos como . si uno pudiera trasladarse a otro lugar oscopio. de los periódicos o de la experiencia cotidiana (una huelga. esa nebulosa oscura se interpone y no nos de- . mo elemento de la base empírica será considerado un dato por el científico. te tiene mucho interés.nológicos en estas ciencias comparables a los que disponen el fisico o el biólogo. pero en este sentido tenían razón también ellos: indudablemen. Requisitos de la observación científica ta que acepta la teoría de Freud sobre la existencia de un superyó. lo único que se advierte es que el individuo. ses. del universo podría observar esa luminosidad. por razones inexplicables. Pues si se afirma que dicho grado de luminosidad es tal o cual. Este sería un ejemplo de dato de base empírica aceptable por la ciencia. la ley que ha aceptado en su marco teórico. Quien no adopte el marco teórico como dato de la base empírica el grado de luminosidad en el Sol en este momento? . servable. en lación entre ¡a conducta inhibida del individuo y la acción persecutoria y cruel de principio. tiene peculiares formas de actuar. Esto le permite al psicoanalista hablar de una mane. Aquí no se trata muy intrigante para un epistemólogo. ser dirimida en un número finito de pasos. El mis- Efectividad o no sabe muy bien por qué procedió de esa manera. No hay instrumentos de Caballo tiene tal o cual grado de luminosidad. y especialmente por la influen. tomar jyó persecutorio del sujeto lo está inhibiendo. puede suceder que. ralidad que está observando la presencia de una lucha de clases. por ejemplo. de la persona que desea in- cisamente obtener una cátedra universitaria y no se presenta a concursar. podrá decir con toda natu- i amplio se hace cada vez más posible. matemá- te el superyó está actuando. en cuanto a Habilidad. A i paterna. Lo llamamos requisito de efectividad tomática y simultánea. Si la pre- uestra el ejemplo anterior. es decir. n las teorías científicas. Consideraremos a continuación tres de ellos: los que se han lla- . no aceptaría- figura paterna expresada en su superyó. Lo que no falta en sociología son teorías sociológicas. Por ejemplo. Esta misma gunta fuera si la luminosidad de una estrella que está detrás de la nebulosa Cabeza nación puede acontecer en ciencias sociales y en política. Entonces. pues aducirá estar observando cómo el su. es decir. que ciertas orías en dicho campo están ya fuera de duda. no tan infrecuente. la suceso o el aspecto de la base empírica a los que nos estamos refiriendo pueda. como suelen denominar los lógicos. se cuál es el valor del marco teórico que está empleando. Pero el psicoanalista dispone El requisito de efectividad exige que la verdad o la falsedad de la afirmación sobre el . trocedió en el momento más crítico de la situación. Quien acepte una teoría semejante dirá que el superyó. También aquí habrá que preguntar- cnológicos. No resto de las disciplinas. en principio. po- dremos decidir la verdad o falsedad de la afirmación realizando la observación en cier- jjo semejante a un superyó. esta instancia propósito de ella. concluirá B. A medida que las teorías científicas se enriquecen. Sin el marco teórico del psi- análisis.

el acontecimiento. las familias de sucesos semejantes en algún respecto se pueden llamar Decir que una medida es 14 57 nos deja en la duda de si la parte decimal es 57 ó 58 . si la aguja de un dial coincide o no con una raya de la escala. salvo que nos haya- vés de la experiencia no parecen tener límites definidos. limiento o el diseño de los instrumentos llega un momento en que no podemos con- . es la caída de la moneda. constituidas por acontecimientos histó- petidos. como es el caso de la astro- la vaguedad ontológica de los objetos reales que induce restricciones en los procedi- . Pero existen disciplinas donde esta circuns- Repetibilidad tancia no ocurre. ten. los acontecimientos anteriores que establecer por ejemplo si la suma de los ángulos interiores de un triángulo es serían dos casos particulares del mismo. que hay de común entre ellos es banal y muy poco interesante. mos trasladado. Como se suele decir en materia de lu. parece que hubiera situaciones de penumbra. que destronó a Domiciano en Roma en cuanto a sus características. para dirimir por sí o por no lo insinuado por la teoría. pone Popper. el espaciotiempo. neral debidamente apreciada: su distinción entre acontecimiento y evento. si bien se pueden caracterizar afirma que los datos que importan a la ciencia deben tener la posibilidad de ser re. la química. pero ellos no son repetibles. tendrían la posibilidad de formular teorías que proporcio- nen leyes. que para lograr de una ley. ¿Qué es lo que se repi- . Mucho de lo que no era observable en sentido epistemológico años atrás acontecimiento como un evento se refieren a algo que sucede y no a objetos. aquí de efectividad encuentra una dificultad que vamos a denominar provisoriamente la . secas. en tal dirección. en Buenos Aires. Hay ciencias que cuen- nada podemos decidir. Un ejemplo es la historia. El requisito de efectividad está vinculado a la cuestión coyuntura! histórica de te? Puede ser útil en este punto recoger una idea de Popper que no ha sido en ge- qué posibilidades técnicas y vivenciales tenemos para producir la experiencia de ob. pro- testar "por sí o por no" la pregunta acerca de la coincidencia de la aguja y la raya . que si volvemos a arrojar la moneda. irrepetible. De acuerdo con esta propuesta. pero ahora lo es. Estos tal como se nos presentan a tra- . Para decidir si el espacio físico es euclideano o no euclideano hay . . Lo que se quiere decir es que deben ser tomados en cuenta únicamente igual a 179° 59' 59 983". euclideano o si estamos dentro de los límites de imprecisión de los instrumentos y Este requisito así planteado origina muchos problemas. por ejemplo las montañas de la cara oculta de la Luna. científicos las incorporen a su acervo de conocimiento debe expresarse con mayor de. En este sentido. De otro modo el aconteci- sibilidades: si se trata de una medida exacta que demuestra que el triángulo es no miento no tendrá interés científico. La teoría de la relatividad pone el énfasis justamente en esta idea fectamente posible que acontezca una situación en la que no se pueda decidir fácil. que ocurre es que hay acontecimientos que tienen cierta similitud y otros que no la taciones señaladas a las imprecisiones de las marcas a las imperfecciones en el pu- . nomía.Me. Tanto un servación. drama familiar. pautas constantes de acontecimientos. la reco- igual a 180° o no. un mismo tipo. esta circunstancia afecta a la teoría de la medición Resulta que. considerables entre la revolución rusa. la mientos de medición o de captación de nuestras observaciones . a la que pertenecerían la física. y la tendencia a describir procesos como cadenas minosidad. Por consiguiente el requisito de efectividad está limitado por . tan con eventos repetibles. . Sin embargo aquí caben algunas aclaraciones. biología y algunas otras. poder decidir dónde exactamente. El primer acontecimiento no es idéntico al do los percibimos o captamos. lo cual se manifiesta cuan- . porque un acontecimiento no se repite.. alguna conclusión los eventos a considerar serían casi inocuos y de ellos apenas se . acontecimientos que correspondan a eventos repetibles. . a la aparición de una nova o a la renuncia de un presidente. Un determinado suceso tiene lugar y fecha. Si en este momento arrojamos " " control. la revolución norteamericana y la revolución dremos una base confiable para creer que estamos en presencia "de una regularidad . porque la repetibilidad es lo que permite establecer correlaciones. un mismo acontecimiento puede formar par- porque estaríamos aparentemente a mitad de camino entre dos rayas de la escala sin te de muy distintos tipos de eventos. por ejemplo. al nacimiento de Napoleón. Aun empleando un triángulo geográfico muy gran. los mejores instrumentos dirán por ejemplo. tienen: una moneda que cae no es similar a una explosión. el suceso. Una gran familia de ciencias. o por lo menos repetidos. según el aspecto en que se ponga el énfasis. pero la fecha será otra. etcétera. De acuerdo con esta distinción. Hay diferencias tan y lo que se afirma a propósito del dato se afirma también en sus repeticiones. en este sentido el problema puede radicar en deter- . Como consecuencia no podremos discriminar entre dos po- . eventos. precisión. ¿Hay aquí eventos interesantes repetibles? Una objeción que se suele formular con- Un segundo requisito para la observación científica es el llamado "de repetibilidad": tra una aproximación legalista a la historia es que. que la suma de los tres ángulos es . porque puede estar pertur. . Aquí el requisito una moneda al suelo. nuestra concepción de la base empírica no involucra solamente objetos sino también Anteriormente señalamos la importancia de la base empírica como elemento de sucesos. Un dato único. de tales acontecimientos parece bastante acertada. de que la descripción del mundo se haga sobre ia base de sucesos que estén ubi- mente si la aguja coincide o no con la raya. en tal habitación y a tal o cual hora. cados en el espacio y el tiempo. Un evento sí es repetible. Si un evento es la caída de monedas. tiene lugar en su instante y lugar en Hay que admitir que a los efectos de la experiencia no hay límites precisos y es per. o bien ocurre de manera muy parcial. La renuncia de un presidente puede ser un hecho revolucionario pero también un tividad sólo hasta cierto grado pero en algunos casos la cuestión puede ser asunto . los acontecimientos de un mismo evento son tan diferentes que finalmente lo bado o ser el fruto de una conjunción casual de circunstancias Pero si es repetible . no inspira confianza. segundo y no tiene ningún sentido hablar de la repetición de un acontecimiento a minar. . el lugar será el mismo. debido a las limi- . No existe ningún procedimiento instrumental que pennita dar una mendación de que sólo se tengan en cuenta circunstancias repetibles para que los respuesta absolutamente precisa. eventos tales como las revoluciones políticas. Lo sa. Es evidente vaguedad o imprecisión de los objetos reales. Más que a ninguna otra co. ricos. Generalmente la vaguedad conspira contra la efec. pues es una familia de acontecimientos de de vida o muerte.

pe- Intersubjetividad ro a su vez la puesta a prueba de las teorías así obtenidas debería someterse. No hay razones para sostener que este punto de vista deba ser y Toynbee. (Si el pa. sino dos. débil. . en el contexto de descubrimiento.) Pero este dato es puramente introspectivo y subjetivo y no . como de otra manera se perdería la necesaria objetividad científica. en particular el psicoanálisis tienen dificultades . rencia constituiría un evento. Esta creencia en . En prin. se argumenta. Gira en torno a la cuestión de si hay términos em- a este respecto. De tivamente captables. ¿Sería cuestión. todo dato se obtiene por la media- fuerte dolor de muelas. totalmente imposible. tersubjetividad se manifestaría por la presencia de una gran cantidad de testigos de el caso de la historia. Tal como lo estamos presentando el criterio es bas- . zón a los conductistas. canzan por el momento el nivel del interés por el evento y la ley. rechazado. Pero aquí hay dos dificultades. gundo. nítidamente diferenciados según el tipo de entida- que aceptan el dato introspectivo como un dato de valor. < . en el contexto de justificación. En el caso de la geografía y la geología no cabe duda de que paulatina. des a las cuales dichos términos hacen referencia. como ya hemos señalado. geográficas y geocientíficas que explicarían los hechos circunstanciales. puede inferir lo que le sucede al paciente. las ciencias humanas o sociales. que no hay un único requisito de in- tión de la deriva continental se trata con el auxilio de una cantidad de teorías mecá- tersubjetividad. Para que este último requisito en sentido débil sea aceptado deberíamos agregar la exigencia de que tales datos sólo sean empleados pa- ra la inducción o sugestión de teorías y leyes. . en el caso de que el dato sea atípico. pues no hay dato que no tenga contaminación ciente es odontólogo. tante aceptable. paulatinamente se > y ésta sería la condición a ser satisfecha por ciertas disciplinas dentro del campo de incorporarían al primer conjunto. en el sentido de que se refiere a acontecimientos irrepetibles que importan por si la intersubjetividad se exige sólo para los eventos. sobre todo si tiene utilidad terapéutica. yamos planteado. no es aceptada por todos los epistemólogos. implica la no existencia de presupuestos teóricos. fuerte. datos correspondientes a un mismo tipo de evento. agregando que riador le interesan los acontecimientos en tanto tales. ción de teorías. cuando admite fenómenos como la contraíransferencia parecería dotar a cada te- . entonces de abandonar este . Pero cho de que distintas personas lo pueden registrar. la cues. La cuestión se vincula con un problema que hemos mencionado ya someramen- . " podrían obtener leyes generales de este tipo: En toda revolución hay gente que se tipo de datos y quedarse solamente con aquellos que sí pueden ser recogidos por dis- " siente incómoda No suena muy serio desde el punto de vista científico. ción espacial: el Monte Blanco es la montaña más alta de Europa y esto interesa a r En el primer caso la exigencia es muy fuerte: todas las teorías psicológicas que ad- los geógrafos. esto puede transformarse en una cuestión muy importante en Controversias cuanto a su valor y aceptación. condición que satisfacen en particular las ciencias "duras". que tienen un interés intrínseco y no por ser el caso particular de una sea introspectivo. fuertes. A un histo. mación que hemos realizado anteriormente: la de que tomar un dato. rías. por ejemplo. pítulo. al que pertenecen la física y la biología. Pongamos por caso: la batalla de Waterloo. to de vista epistemológico. e incluso es una buena definición de la objetividad de la ciencia. exige solamente la característica de intersubjetividad para los eventos. para tomar un caso. pero se comprende que. Naturalmente ésta Un tercer requisito que se suele exigir con bastante énfasis es el de intersubjetividad. en realidad la disputa se halla relacionada no tanto con una distinción ontológica Una es de principio: ¿qué se está diciendo exactamente con este requisito? La segun. aunque cada dato por separado sí mismos. Pero ca. es compartida por autores tan diferentes como Spengler. un conjunto amplio de científicos bien puede haber experimentado ley. La crítica apunta a negar una afir- lar. Marx tales acontecimientos. desde el pun- rapeuta de un instrumento por el cual. tan simples como pudieron ser las le. a requisitos de tipo conductista. gía debe constituirse al modo de la física o la química en cuanto a objetividad. Diríamos entonces. Dicho de otro modo: no habría dato independiente anterior a las teo- cumple el requisito de intersubjetividad. de la que ha- da radica en que algunas disciplinas. mente se está accediendo a un terreno teórico donde. cipio debe ser posible para todo dato haber sido observado por más de un observa- dor. El se- modo que tal vez muchas ciencias integrantes de este segundo conjunto. Esto es nalmente en un momento dado. es una opinión del autor y el problema no queda resuelto simplemente porque lo ha- según el cual ningún dato puede provenir de un único captador del mismo. La in- singularidades tales como el funcionamiento de diversas máquinas. que no al. . el terapeuta puede de pronto experimentar un . teórica o presupuestos tácitos y. Pero vale la pena pre- la geología y la geografía en las que sucede algo parecido con relación a la distribu- . En este sentido la contratransfe- hay problemas de leyes generales subyacentes. de acuerdo con lo que él experimenta emocio. y de allí la batalla entre el conductismo y las disciplinas psicológicas píricos u observables y teóricos. El psicoanálisis. una familia de acontecimientos que muchas personas di- yes de la mecánica en su momento y que dieron lugar después a la explicación de cen haber experimentado y haber utilizado con fines informativos terapéuticos. :. pero nada nos dice acerca de regularidades o leyes porque el Monte . exige que los acontecimientos sean intersubje- nicas. blaremos en detalle más adelante. Sin embargo detrás de este enfoque . Coincidiríamos así con aquellos que sostienen que la psicolo- Hay que admitir que en ciertas disciplinas la preocupación principal es idiográfi. en particu. tintos observadores? Un conductista respondería en forma afirmativa. No es forzoso que de hecho ocurra así. acerca de objetos sino con la que corresponde en el plano lingüístico. La La distinción entre objetos directos e indirectos presentada al comienzo de este ca- objetividad de los datos radica precisamente en su intersubjetividad o sea en el he- . j guntarse si la intersubjetividad se exige para los acontecimientos o para los eventos. . por consiguiente. miten datos intersubjetivos quedarían directamente descartadas y habría que darle ra- Blanco es único. a modo de conclusión. Uno. Y hay otras disciplinas.

a descripción del contexto habitual que nos rodea en la vida cotidiana. (ue en un principio se hallaban apartadas de él pero que poco a poco. otros que provienen del ido absoluto ligado al lenguaje ordinario y carga teórica de tipo científico. hacer predicciones y dar cuenta de las re- ¡ularidades y fenómenos que en la vida cotidiana ya hemos captado. lenguaje ordinario. que afirmar que dicha teoría la de ser siempre una teoría científica. No es lo mismo afirmar que para tomar un dato deba- nos presuponer alguna teoría. en un sentido práctico. que provoca los problemas. En este sentido. " movimiento publicado por . la crítica mencionada tendría validez. iar de la cultura.». ocultas. se quiere hacer notar la fuerte presencia de éste en la ciencia con el sig- lificado de que la base empírica. de 1962. aduce que m el lenguaje cotidiano hay algo así como fósiles de muchas teorías científicas. ligada a la epistemología. de discutir si es posible fundamentar todas las teo- ías científicas. pues ya hemos dicho que ésta se modifica a medida [ue la historia transcurre y la cultura evoluciona. con el tiem- )o se fueron incorporando. porque allí comienza de la ciencia " " a construcción por capas de cebolla de bases empíricas metodológicas sucesiva- nente ampliadas. como en el título de un célebre libro de Conant. pero sometemos a control la ciencia Kítfe <ter 1 " ". toda vez que considera- nos un objeto haya alguna teoría presupuesta y oculta con auxilio de la cual lo con- :eptuamos.) inculadas con la ciencia. (Cortesía de Fidel xemos que volver sobre el tema en ocasión de abordar las cuestiones lingüísticas Schaposnik.». . El epistemólogo Thomas Kuhn. nuestro len- fuaje utiliza poco o nada tales fósiles de teorías científicas. parece importante distinguir entre carga teórica en un sen. y enton. De ser así. íewton o de la ciencia del siglo XIX. el control de las mismas se realiza a través de ele- tientos culturalizados por el lenguaje cotidiano. Es verdad que en el lenguaje cotidiano hay muchos presupuestos teóricos. el de si existe o no una base empírica filosófica indubitable. Páginas del artículo á contaminada por teorías científicas presupuestas. la ciencia y el sen- ido común. coexisten términos altamente ia entre base empírica y zona teórica. teorías científicas. Se puede admitir que ha- - a un contenido teórico en el lenguaje ordinario y en nuestra manera de concebir la >ase empírica epistemológica. ddad humana en general y la científica en particular dan como formando parte Sobre la electrodinámica " leí acervo cultural a una serie de teorías científicas. No obstante creemos que. i energía en el lenguaje ordinario provenga de lentas infiltraciones de la teoría de . Cuando se men- :ionan a la vez. si el argumento es el llamado "de la carga teó. Quizás algo de lo que decimos actualmente sobre fuerza .onviene hacer una distinción. técnicos o específicos con ica" de toda observación. fundacional de la teoría En determinados momentos de la historia de la ciencia acontece que la comu.""!n :n la medida en que ésta puede explicar. que controla. que obli- ga a construir explicaciones y acerca de la cual queremos hacer predicciones. jci vocüuuiario e. Pero no es tan claro que en todo lo que tomamos con el auxilio del len- ¡uaje ordinario haya. lo cual es muy probable. en iu influyente libro La estructura de las revoluciones científicas. Pero ello no invalida nuestra pre- ensión. Ten. en . En él rez de las novedades. Algunos locutores de radio y televisión hablan odavía de que sus programas se difunden por el éter. y entonces el problema que se de los cuerpos en iresenta es el control de todo lo nuevo que se ofrece a la luz de ese momento pecu. 53 2 . Es probable que. Pero de todas maneras ' . es creemos que la objeción no tiene el peso que frecuentemente se le atribuye. de la relatividad especial. No o negamos. no es. Aquí es la base empírica metodológica la que se transformará en Einstein en 1905. Pero en la controversia acerca de si es lícita o no la diferen.

o bien de una disci- plina o teoría ya admitida y empleada por el científico. si. muchos epistemólogos y físicos contemporáneos. resulta una tarea indispensable analizar el modo de operar del lenguaje y comprender en qué medida éste es un instrumento fiable para transmitir informaciones. sino también de qué teoría se lo ha extraído. éstos han quedado establecidos antes de que se ini- ciara la investigación con la teoría que desea evaluar el epistemólogo o desarrollar el metodólogo. a los que llamaremos específi- cos o técnicos. Si el término es recogido del lenguaje ordinario. conversaciones. aparte de cuestio- nes de vaguedad. decir cuál es el que se está adoptando en la discusión. es posible. No siempre se trata de palabras simples. En los textos usuales. de todos modos. por el solo hecho de que ya había sido usado previamente queda determinado su significado. Podría creerse en primera instancia. un signi- ficado nuevo. denominaremos términos a las palabras o expresiones cuya misión es aludir a entidades o. Siguiendo una vieja tradición de los lógicos. Si el término se toma de una teoría anterior. Es importante saber de dónde se toman y con qué sentido se los emplea. la ma- yoría de los términos pertenece a esta categoría. Una primera distinción respecto de los términos que se utilizan en una disciplina o teoría es que sean presupuestos o específicos. artícu- los y memorias. Esto ocurre. Por consiguiente. que sea ella la que determina el sentido de sus términos específicos. Un término es presupuesto. permitimos construir afirmaciones o enunciados científicos. se presenta el fenómeno de la polisemia. a través de clases. por ejemplo. por lo me- nos. en este caso conviene indicar. recono- 55 . si bien pertenece a la lengua inglesa. con mucha precisión. pa- sa a caracterizar cierto tipo de estado ligado a las partículas elementales y. Pero aquí conviene hacer una aclara- ción importante. adquiere un significado que antes no poseía. Una palabra puede tener distintos sentidos en el lenguaje ordinario y conviene. libros de texto. Por ejemplo. no so- lamente cuál es el término que vamos a emplear. si proviene del lenguaje ordinario. Su uso ya se conoce y. introducidos por la teoría o bien ya existentes pero a los cuales se los ha privado del significado primigenio y se les ha dado. mino es utilizado como presupuesto. Pero hay también otra clase de términos. según el análisis que vamos a efectuar. Términos presupuestos Consideremos los términos presupuestos. tienen la misión de refe- rirse a alguna entidad. sino de com- binaciones de palabras o expresiones que. por tanto. que si un tér- . cuando en la teoría atómica y en la mecánica cuántica aparecen palabras como spin que. convencionalmente. Analizaremos en primer lugar el vocabulario utilizado por los científicos cuando comunican sus descubrimientos o construyen sus teorías. según veremos más adelante. al- gunas de las cuales parecen referirse a objetos o entidades estudiadas y analizadas por la disciplina o la teoría.Términos emos señalado ya que la actividad científica cristaliza y se comunica por me- H dio del lenguaje. Encontramos palabras. si es posible. se quiere hablar de sentido y significado.

justicia igualdad. . por haber sido rea. ces llueve " lizada en los EE. pero sí preguntamos de qué trata el discurso que se emplea en una investigación como ésta. Por tanto el consejo de iniciar siempre las discusiones rescatando la población de color. Se trata de una investigación . vez. ¿Qué significa "población negra"? ¿Que sus miembros po. En síntesis. mann. más mienza la zona rural? Por si esto fuera poco. . como en este caso pueden afectar el porvenir de una comunidad. Aquí figu- seen un cierto número de los genes que según algunos biólogos determinan la pre- . entre tres tipos principales El primero es el de los términos lógicos. Pero las palabras "todos" y "algunos" no aluden a entidades u objetos en estudio observación y análisis. una información más fuerte que la más na y no con su genoma. si hemos traído los términos.UU. Las tensiones y conflictos en el seno de la población rural se.. Habría que indicarlo. bra "no" también forma parte del listado y la enumeración podría proseguir mucho investigación intervinieron términos presupuestos. 'Truena o llueve". la proposición tecto argentino César Vapñarsky. en el discurso de la investigación apa. " más allá. de utilizar palabras como "fuerza" y "masa". en una investigación o en . . Es evidente que el primero de los la causa del conflicto y del prejuicio se vincula con el aspecto exterior de la perso- enunciados proporciona de ser verdadero. hayan tomado la palabra "neurosis" de la teoría de Heinz Hart- En el capítulo anterior mencionamos otro conectivo. Esta . En las discusiones de carácter político enfocadas desde un ángu- ficación de la teoría. como lo puede probar un ejemplo. " mortales que "Algunos hombres son mortales". No tiene el mismo sentido en Freud. en Lacan o en Mela. . " " complejos. se emplean términos presupuestos que provienen del lenguaje ordinario: demo- nicas principalmente estadísticas. " psicoanalitica se adopte. más prejuiciosas con relación a " en la mayor vaguedad e incertidumbre las fuentes de la justificación de lo que se está afirmando. tinción entre región urbana y región rural. Mucho más complicada parece la dis. ría de Einstein. arquitectos y demógrafos humilde expresada en la segunda. gresan por la mañana más personas que las que egresan? No está del todo claro. . . es que permite construir predicaciones. ran palabras o grupos de vocablos cuya misión principal es ayudar sintácticamente sencia o no de melanina en la piel? ¿O simplemente se hace referencia. no se entiende bien en qué consistió cientemente hemos empleado los llamados cuantificadores "todos" y "algunos" a los ' . respectivamente. Lo sidad de población o el modo de edificación? ¿O bien. conviene precisar de manera no ambi- Advirtamos que ésta no es una cuestión de mero interés epistemológico o meto- gua si se la emplea en sentido newtoniano o si la extraemos del contexto de la teo. La tarea que hemos sugerido a propósito de los términos gra de los Estados Unidos es mayor en las ciudades que en las zonas rurales. piensan que el sentido que poseen . enunciados universales y existenciales. No interesa aquí la conclusión del trabajo. que podríamos agregar "ninguno". cracia. tras de poblaciones y decidir entre quiénes sufren tal tipo de afección psicológica y dichos términos no es similar en ambas. que la incidencia de neurosis en la población ne. zona rural (y urbana). de una sociedad. resultará más fuerte más abarcativa o más pretenciosa. ten formar los llamados . Esto muestra claramente que en la . como la conjunción y que permite hacer afirmaciones del tipo 'Truena rece la palabra neurosis. y neurosis. porque . pero ello no se especifica. lo teórico o bien dirigidas a resolver problemas que afectan a los habitantes de un que hicieron sociólogos norteamericanos con el objeto de demostrar. " " gante aunque muy útil partícula. Hay muchas especies de palabras lógicas. pues concierne a la investigación o a la edi. Las palabras lógicas son términos presupuestos que usualmente provienen población de color a los que no se puede tomar graciosamente como si tuvieran " del lenguaje ordinario. adquiere gran relevancia desde el punto de vista de . "zona urbana" y . mediante téc- país. . formativa se emplea el enunciado No es lo mismo decir 'Todos los hombres son vestigación corresponde suponer que se ha empleado el segundo significado. presupuestos. . . de hecho. y su empleo es el que quiere esclarecer la disciplina denomi- . que permite construir expresiones condicionales del tipo "Si truena enton- nie Mein. ante mues- newtoniana como en la teoría de la relatividad. qué parámetros se emplearon para realizarla o quién sufrió las con. no se ha llevado a cabOj y deja por consiguiente sumidas hipótesis no es intuitivamente evidente: se podría pensar que las zonas rurales son más incultas" que las urbanas y. Es eviden- te que los significados tienen que ser precisados porque de otro modo no sabremos Respecto de los términos presupuestos conviene hacer una distinción muy útil a su de qué se está hablando. se dirá que una ciudad es un ámbito en el que in. por el contrario. hacen de tal manera que según cuál sea la palabra que se emplee. La pala- secuencias de un prejuicio y desarrolló neurosis. como "neurosis".ciendo que palabras como fuerza y "masa" se utilizan tanto en la teoría mecánica " un significado evidente y todo consistiera en discurrir por observación. Y no habría que olvidarse de una antigua e intri- la investigación. dológico pues. al aspecto y coloración de la piel de un individuo? En el caso de esta in. en. tonces". ¿Se tendrá en cuenta la den. En él aparecen Términos presupuestos lógicos tres expresiones clave: población negra. 'Todos" y "algunos" permi- no están de acuerdo acerca de cómo han de definirse.. En la lógica contemporánea se distin- ¿En qué punto de los alrededores de General Rodríguez finaliza la zona urbana y co- guen los conectivos. . "si y sólo si" y re- . Un co- psiquiatría y aún hoy varía de manera pronunciada según qué teoría psiquiátrica o . Los urbanistas. cuyo significado cambió muchas veces en la historia de la " y llueve La disyunción "o" permite decir algo más débil. ciudades. la investigación pretendía demostrar que ocurre precisamen. Sin embargo. rían por tanto más intensas y originarían neurosis en mayor proporción que en las significados y precisando definiciones es atingente a la discusión de cuestiones que . .. quiénes no. sin aludir a a formar la frase y en cierto modo. como lo ha sugerido el arqui. . que sirven para enlazar enunciados y formar otros nuevos. Por consiguiente. nectivo puede estar formado por más de una palabra como en el caso de si. la convivencia institucional de los ciudadanos y de quienes se ocupan del destino No podemos obviar esta precaución. por consiguiente. te lo contrario. a comprender con qué alcance e intención in- la genética. Es muy probable que los autores de la investigación. Es necesario previamente conocer la fuente precisa de donde se han ex- la edificación de una teoría que pretenda resolver algún problema especial. .

que queda expuesta de modo explícito en el marco de la lógica y es- . nación y otros tópicos conexos de esta particular disciplina. . por periencias que querrá explicar o que servirán para construirla.ico es común para todas las disciplinas. . Algunos provienen del lenguaje ordinario. . . de . hasta cierto punto. Esto no corresponde a la tradición (especial. . " coincide con la requerida para estudiar las consecuencias del principio de indetermi. única. estamos en presencia de lo que los se- mióticos denominan una función semántica pues se relacionan elementos lingüísticos interior. por ejemplo los seguidores de Louis Althusser y otros. como se verá. el vocabulario ló. que con- . Todo término que no tenga la función de ayudar a formar enunciados está presente porque tiene una función referencial. De las palabras cuya función representativa alude más bien a propiedades o relacio- . natizar el conocimiento científico. te allí se encuentra uno de los ejemplos más importantes para creer que quizá. siguiendo una idea ambién el exacto sentido de las frases o enunciados que las utilizan. por iguales razones. sería per. que llamaremos su designación Aclaremos. psicología. blar de designación. La palabra pretende representar. necánica newtoniana o de mecánica cuántica) o bien de psicología o sociología. ógica sería subsidiaria del ámbito temático que se investiga y. parecen ser presupuestos explícitos o implícitos para ordenar. Hemos hallado entre los términos presupuestos aquellos que no son designativos fectamente posible aducir que habría tantas lógicas como teorías o disciplinas pre o representacionales sentes en el campo total de la ciencia. Desde ya pe. presupuesto en las discusiones siguientes. pero quizá no exista mplear estas palabras lógicas. Pero también existen términos presupues- mente a la aristotélica) y son muchas las razones. como las tenía para Newton cuando realizaba sus primeras experiencias ópticas idea de que este vocabulario es invariante con respecto a las distintas temáticas cien. muchos elementos de diversas razones. pero . Por lo cual. . Ésta tiene una designación en el ¡ecialmente de uno de sus aspectos más importantes. nas (y. . de que sea captada la información proporcionada por el enunciado en el que figura el término . . los términos lógicos. "amarillo" anaranja. es en parte respon . también una metodología). la lógica que nosotros empleamos en la matemática ordinaria no esa descripción serán aludidos por el vocabulario del lenguaje ordinario Newton no . nación de Morris diríamos que a "Pegaso" le falta denotación La designación parece . qué estaba aludiendo cuando empleaba esas palabras. una operación matemática. ha- . sin embargo. en cierto modo. aceptaremos esta idea como un tíficas presupuestas de donde se lo pudiera obtener Esto es importante porqué el uso . hay sin embargo cierta divergencia a propósito de la afirmación propiedad o la relación. que la lógica sea una disciplina presupuesta por todas las demás. . En tal . Por otra parte. una relación. dad: un objeto. es realmente la referencia la alusión. por ejemplo hallamos la palabra "Pegaso". que no discutiremos aquí para . es inevitable que en la descripción de las ex- tán llevando a muchos físicos y epistemólogos de la física a pensar que precisamen. A diferencia de "Pegaso" "Sócrates" tiene designación y además denotación instruir afirmaciones de alcance universal o " no " para construir negaciones. una propiedad. tos designativos. Probablemente en el mundo real no encontremos tal cosa y según la denomi- fran manera de las propiedades de estos términos. puede. minos. Naturalmente este tipo de tér. aunque todos aprendemos con nuestra capacidad lingüística a . es decir. en tal caso suele decirse que la palabra o el término expresan la En la actualidad. expresar y siste- . y ello. tensión. las teorías científicas . aunque no la lay epistemólogos. Por el contrario la función principal de los términos lógicos es sin- . sirve para aludir a algún tipo de enti * - En este párrafo. fallar.ica. - de estas palabras vincula de una manera a veces indisoluble el lenguaje de las teo- sable de que se pueda concebir una epistemología básica común a todas las discipli. es decir. . descripción e incluso algunos de sus análisis rigurosos pues hemos comprendido a . sentido el aspecto lógico del lenguaje ordinario y también. . 58 . en el sentido de que nos permiten combinar los términos lingüísticos para for- mar frases o enunciados. lenguaje. . la palabra sentido (al igual que referencia) alude a la designación y no al hecho . ellas involucran algo así como una teoría oculta acer - ninguna entidad que corresponda a sus condiciones significativas En la literatura mi- :a de su uso. tíficas parece acertada. ya se trate de un pensamiento o bien realmente de un objeto tanto abstrac- ema que estemos investigando. La táctica. sentido de que ante cualquier objeto podríamos decidir si merece o no el nombre de lemos adelantar que la corrección de los razonamientos y deducciones que tendre- Pegaso. Los problemas que genera la mecánica cuántica es - introducen con mucha frecuencia un vocabulario específico o técnico para expresar nuevas ideas teóricas pero. por el momento. " todos" para ser más bien la pretensión de denotar pero la denotación sería el éxito de esta pre- :conomía o sociología. frío" o "luminoso" tienen su sentido* en las conversaciones usuales y aun científicas Densar que. "verde". palabras como "rojo" " . del lingüista y psicólogo norteamericano Charles Morris que la función referencial Es evidente que. Una vez más. una cualidad. la . "azul". do" y "rojo" en su descripción del espectro luminoso y todos hemos entendido su . la lógica formal. rías científicas con el lenguaje ordinario Como veremos luego. siendo así. entidad. . tológica. . ser aceptado con precauciones. en principio. nes no es costumbre especialmente entre los lingüistas y filósofos tradicionales. En síntesis un término es designativo o referencial si tiene la función de aludir a una lada lógica. podía dejar de emplear palabras como "violeta". Aprendemos su sentido con el uso del lenguaje ordinario pues no hay teorías cien- . la ló. todo esto debe . serían dependientes de que nos ocupemos de física (y aun dentro de la física. . Las propiedades que conciemen a estos términos to como concreto. Podemos investigar en física. Y aquello que es aludido es externo al sideran que las propiedades lógicas de este tipo de vocabulario se vinculan con el . . que vamos a denominar términos presupuestos designativos ordinarios plantean Términos presupuestos designaüvos el problema de cuál es su exacta referencia Aquí aparecen algunas complicaciones . que establece los criterios formales del uso de estas partículas. De cualquier manera. como lo mostraría el análisis de muchos tipos de discurso científico. tendría que tratarse de un gran animal alado cuyo cuerpo fuese el de un ca- nos que emplear para dar forma sistemática al conocimiento científico depende en ballo. pero en todos los casos emplearemos la palabra . con elementos extralingüísticos Aquí la misión principal del término.

En el " pectro lingüístico configurado por bandas dentro de las cuales el público que ha- . Es cierto que en éste la palabra " truido en forma totalmente artificia! y que se ha de aprender con independencia del trabajo" es tan imprecisa que su utilización en una teoría científica es casi imposi- aprendizaje del lenguaje ordinario. no están empleando el sentido vago aunque vinculada al empleo de un lenguaje riguroso y un tanto solemne no ambiguo. Si se toman ejemplos de casi todas las teorías científicas que se en. por- 60 . antes aludido en el ejemplo de las neurosis de la población negra en que se . No se puede discutir sobre ciertas cuestiones de biología o fisiología. Esto tendrá. Se comprueba que la conducta lingüística no es la misma en ruso. Es imposible luchar por reivindicaciones laborales y sociales utili- Dijimos que hay otro tipo de términos designativos presupuestos y nos referimos zando el significado que a la palabra le dan los físicos. como suelen decir ciertos epistemólogos y tam- indicamos a propósito de "fuerza" y "masa" en las teorías de Newton y de Einstein. pues repercute so. nuevo concepto? Porque hay alguna analogía parcial. la necesidad de emplear esta clase de térmi- nos designativos muestra que el análisis del lenguaje ordinario no es una tarea ange- lical de ilósofos analíticos y de lingüistas que viven en el limbo. o sea. con referencia al pro- nes valorativas e ideológicas. "cansancio" o "maldición viera que aprender inglés pero de una manera un tanto brusca. importante de la palabra en el lenguaje ordinario. entonces se presenta aquí una dificultad para la aplica. Al igual que en el caso del vocabulario lógico. como mos si es posible o no que a veces. tienen ios términos específicos. siendo hispanoparlante tu-. bién estructuralistas. "obligación". lo cual puede complicar la exactitud de la por ejemplo. ciertos epistemólogos nuevo. Los ténninos específicos tendrán que ad- problemas. Podríamos requerir de o teorías científicas. enfrentándo- . De cualquier manera no hay que confundirlos. investigación científica. la palabra "azul" o bien la palabra "vio. Precisamente Althus. Pero mitan entender de qué estamos hablando cuando los empleamos. todológicas. en la tos lenguajes y se construye. el sentido nuevo es muy útil. el sentido de un término se adquiere contextualmente por su De todos modos. que estén con. en razón de lo que acabamos de discutir sus repercusiones me- . pero no se puede construir una teoría con procedimientos mensurables uti- se con angloparlantes que no hablan castellano.una de las cuales es que quizá no tengan significado exacto. Distinguiremos más adelante entre términos teóricos y trabajos llevaron finalmente a crear un capítulo muy importante de la matemática. Está ligada a nociones tales como "tarea". ble. taminados por cierta vaguedad intrínseca. construcción de ciertas disciplinas y teorías. aparezcan constantemente tales términos presupuestos designati. lizando semejantes conceptos. por ejemplo. que anteriormente se utilizaba con un sentido distinto o impreciso. se emplean ideas que no tienen precedente histórico leta". nos presupuestos. " lo son. al caso. Señalamos también que ante esta situación lo que corresponde los términos específicos que se los definiera. es frecuente e inevitable que. empleo en ei marco de una teoría científica. De acuerdo con ellos la definición de ciencia estaría . nuevas teorías revolucionarias. de términos designativos ordinarios. problema de un orden totalmente diferente. sin emplear palabras que provienen de la física y de la química. el famoso libro Teoría de los grupos. usando aquí con el sentido habitual de conjunto y especialmente "conjunto de per- . impreciso vago y cargado de deformacio- . la términos empíricos. y en particular cuando se introducen bla determinada lengua aplica. pero esto no quiere decir que haya que aban- lenguaje ordinario y. A un matemático " " gidas en alguna disciplina. Los espectros resultan diferentes y esto plantea algunos cial. tizan que el vocabulario específico técnico posea significado. Acabamos de discutir las características y la importancia metodológica de los térmi- John Lyons en su libro Introducción al análisis lingüístico. un lenguaje cambiante. No es inoportuno en este punto. un "es. Se plantea entonces el problema acerca de los procedimientos lógicos que garan- utilizan términos extraídos no del lenguaje ordinario sino de determinadas disciplinas . Pero sería equivocado pensar que la palabra se está " " ferido a la experiencia) tiene por qué ser un término ordinario gran parte de ellos . Por otra parte. aunque no todo término empírico (re. aunque no total. llamada "teoría de los grupos". No es claro que semejante estrate. ¿Por qué los físicos decidieron llamar "trabajo" a su gia sea posible. se le ocurrió en el siglo pasado denominar grupo a un cierto tipo de álgebra. Sería como si alguien. donar el antiguo. específico de la disciplina o la teoría. transcurso de ciertas investigaciones científicas. pero esto no oculta la importancia y la peculiar función que. es decir. Muchos son los psiquiatras y psicólogos que adquirieron para su biblioteca ven aquí una dificultad que habría que evitar antes que tolerar. Allí se consideran distin. cons- . con el antiguo cuentran en los textos. de Alexandrolf. ta de una palabra nueva. Términos específicos f bre los alcances de la investigación científica. que no son demasiado complicados porque la clasificación de los colores quirir su significado mediante definiciones o procedimientos peculiares que nos per- puede muy bien ser reemplazada por informaciones sobre longitudes de onda. vos científicos. para cada uno de ellos y por medios empíricos. te que cuando la palabra "trabajo" es utilizada por los físicos. Es eviden- lenguaje ordinario. señalar una interesante investigación que cita . y sus ción del método científico. en inglés . pues se puede emplear de una manera diferente un término ra las operaciones de contrastación y control de las primeras teorías científicas sur. en investigaciones realizadas en el se. y para ello es necesario introducir un vocabulario espe- en francés o en castellano. Tampoco sabe- teorías. pero eso no garantiza que su significado sea el mismo en todas ellas . guir claramente entre los términos específicos de una teoría y los presupuestos. sonas Conviene siempre advertir cuándo una palabra es utilizada con un sentido . ducto de una fuerza por una distancia. y entonces veremos que. No siempre se tra- si desde un punto de vista epistemológico el vocabulario ordinario es inevitable pa. Una palabra puede ser utilizada por distintas ción es un tipo único de operación o hay varias maneras de definir. bíblica". Conviene por el momento sólo distin- no de una disciplina. pero no sabemos todavía si la defini- es indicar de qué teoría se los extrae. Para la ciencia de la me- los recursos formales propios de cada teoría va siempre unida a cierto empleo del cánica. al momento en que surgen. en particular. resulta que ¡a combinación del vocabulario específico y de y cotidiano. pues creyeron que trataba acer- ser y sus seguidores han concluido de esta dificultad la necesidad de abandonar el ca de los grupos terapéuticos.

mayor aclaración. También conviene aclarar que entre algunos epistemólogos la pa- referencia a una teoría o a un lenguaje científico en que todos los términos son labra "teórico" es utilizada de manera diferente. sin embargo. no la adoptaremos. como él lo llama. para in- sinuar que un término teórico es en realidad una construcción basada en elementos Clasificación de los términos objetivos. Althusser. científico debería transformar todos sus términos. tenemos po- emplea un término ideológicamente equivale a decir que se lo utiliza tal como pro. por consiguiente. por las razones términos teóricos no son designativos. Si se toman los térmi- dinario. Preferimos. Acerca del uso del vocablo "teórico" aplicado a los términos de esta manera. cuando empleemos la palabra sin minos teóricos. amén de poseer desa- presupuestos ordinarios gradables asociaciones de carácter digestivo. de ahora en adelante. utilizar porta es saber cómo construir con su auxilio oraciones que puedan ser útiles para " " específico para este uso althusseriano de "teórico" que acabamos de mencionar y expresar conocimientos. Esta situación es especialmente se. debido a su peculiar interpretación de los términos teóricos. nos. Para aceptar esta distinción es necesario pre- 62 63 . éste es el sentido que le daremos. en principio. Por tanto. evidentemente. " notar. . Muchos términos específicos serían entonces auxiliares. in- términos científicos no pretenden designar. es hacer plea con frecuencia. en cambio. si bien se halla muy difundido en los ámbitos anglosajones. en su peculiar jerga. "teórico" se opone a "empírico" y. lo cual. La palabra que se extrae distinción de esta otra manera: los términos teóricos son aquellos que no son ni em- del lenguaje ordinario se ha transformado. precisamente porque se lo em- viene del lenguaje usual. en término ideológi. Términos designativos específicos científicos Términos empíricos y teóricos La distinción entre términos empíricos y teóricos de una disciplina científica o de una teoría puede. como pueden ser la conducta manifiesta de las personas u otros aspectos puramente empíricos. da en una disciplina o teoría como término técnico puede no tener la pretensión de En la literatura anglosajona. rico" para lo que nosotros hemos llamado "específico" y. a quienes ya nos hemos referido. a ñalada por cierto tipo de epistemólogos que vamos a denominar "instrumentalistas". a pesar de ser específicos y aun siendo tér- antes aludidas. troduce una polisemia que causa confusión. señala con temor que los términos teó- en general los términos específicos se emplean designativamente. en algún pasaje de su obra No es forzoso que todo término específico sea designativo. Para nosotros. Lo haremos. decir que se lo utiliza científicamente. co. con- je ordinario por influencia de la ideología de sus usuarios. minos teóricos no existe unanimidad entre los epistemólogos. decir que se fesamos que. sin " reservar la palabra teórico" para lo que se contrapone a "empírico". Lo que im. Como ya hicimos llegar por ello a constituirse en términos lógicos. pese a que dicha palabra tiene cierta difusión. sino ser usados en contextos. a la que nos vamos bir un estado de cosas. ser presentada de la siguiente manera: los términos empíricos designan objetos o entidades de la base empírica y los teóricos designan objetos o entidades de la zona teórica. " " ordinario o sea lo que proviene del lenguaje común o ideológico. ocurre que ciertos ricos podrían ser clasificados en empíricos y teóricos (!). por lo cual sería preferible establecer la epistemólogos a una manera de hablar un tanto curiosa. de quienes hablaremos con más detalle cuando discutamos el problema de los tér. " " a referir más adelante. serían inadecuados y quedarían prohibidos. Althusser opondría teórico" 0o que nosotros hemos llamado "específico"). porque lleva implí- lógicos cita una posición epistemológica entre muchas otras posibles. emplea "teó- específicos. y especialmente entre los conductistas norteamerica- designar. por ejemplo. Pero acerca de la naturaleza de los tér- necesario construir un lenguaje científico que reemplace por completo al lenguaje or. Ahora lo podemos decir de otro modo: el lenguaje a ser empleado por un nos teóricos como designativos. píricos ni lógicos. la definición que acabamos de dar sería aplicable. sino la de ayudamos a formar expresiones complejas que permitan descri. Si bien es verdad que en el que discute la dificultad terminológica. observable o no. Esta concepción es una más entre tantas y. ca inclinación a utilizarlo. aparece la palabra coñstructo (del inglés construcf). incluso los lógicos. porque los términos del lenguaje cotidiano. en términos pero los instrumentalistas. piensan que muchos específicos o técnicos. Tal sería la naturaleza de la contaminación del sentido de las palabras del lengua. Antes mencionamos la opinión de Althusser y sus seguidores de que es des empíricas y objetos o entidades teóricas.que los problemas metodológicos que originan en cuanto a su significado son muy viamente haber adoptado la ya hecha en el capítulo anterior entre objetos o entida- distintos. Esto ha llevado a dichos minos que provienen del lenguaje ordinario. Por ahora nos limitamos a señalar que una nomenclatura introduci.

eK~ (p Uj s¿ ¿/.f't'Y ~ * Página manuscrita de los Diálogos sobre dos nuevas ciencias (1642) de Galilea. en particular. que dos proyectiles lanzados con ángulos de tiro complementarios tendrán el mismo alcance. El autor conjetura un modelo de la realidad para ?í4 U'vi iif r y estudiar el comportamiento de los proyectiles y muestra. Los enunciados dentificos Ui <. 65 ./.

emplean sean empíricos. una palabra aislada puede ex- presar implícitamente un enunciado. y luego permaneciera en silencio. En síntesis. Enunciados empíricos básicos Comencemos por analizar los diversos tipos de enunciados científicos. cuando no abrevia un enuncia- . gunda condición es que sean singulares o muéstrales. una colec- ción de entidades o individuos cuyo número es lo suficientemente pequeño como pa- 67 . y puede referirse a la base empírica adoptada o bien ir más allá de lo observable. ¿qué?". una oración. Pero una palabra o un término aislados. todos los términos que se . el papel principal que desempeñan se refiere al control del conocimiento. es decir. Como veremos. Si un profesor entrara en el aula y di- jera a sus alumnos "Azul". ellos. turaleza de la luz o del color. Es- ta puede ser singular o general. es decir. según las pre- tensiones que tiene quien los formula. La se- . o para caracterizar el aspecto de una flor o una solu- ción química. acabarían por preguntarle: "Azul. Esto último es lo que los estadísticos suelen denominar una muestra. destinadas respectivamente a requerir informaciones o a expresar ciertos estados de ánimo. informaciones y conocimientos deben expresarse mediante oraciones declarativas. sar un estado de cosas. Cierto es que. así llamadas para distinguirlas de las in- terrogativas y exclamativas. La respuesta tendrá que ser un enunciado. El caso más sencillo es el de los enunciados que llama- " " remos enunciados de primer nivel o "enunciados empíricos básicos". Aclaramos desde ya que la palabra "básico" no indica pretensión alguna de fundamentar la cien- cia a partir de tales enunciados. pero no bastan para transmitir información o expresar conocimientos. Un enunciado empírico básico se caracteriza por dos condicio- nes. sin importar que provengan del lenguaje ordinario. no expresa ninguna información. el conocimiento científico se propor- ciona mediante enunciados y ésta es la razón por la cual vamos a ocuparnos de es- tos elementos lingüísticos.Enunciados e información científica os términos con los que se construye el lenguaje científico son algo así como L los 'ladrillos fundamentales del pensamiento científico. no es el medio adecuado para expre- . a veces. do no puede transmitir información. acerca de los alcances de su información. lo es azul". La primera es que además del vocabulario lógico. por ejemplo. más que a la edificación del mismo a partir de datos o informes. del len- guaje científico presupuesto o sean términos específicos de la teoría que se está ana- lizando. el enunciado debe hablar exclusivamente de la base empí- rica epistemológica. puede ser la contestación a una " " pregunta: ¿De qué color es el cielo? y la respuesta "Azul" abrevia "El color del cie- . Si se deséa discutir acerca de alguna base empírica metodológi- ca. Una palabra aislada. por " " ejemplo azul pese a lo útil que puede resultar para investigaciones acerca de la na- . con lo cual se quiere decir que se habla de una sola entidad o de un conjunto finito y accesible de ellas. En una palabra. en estos enunciados pueden figurar términos teóricos del lenguaje ordinario o de las teorías presupuestas a condición de que nombren entidades de tal base. un tanto estupe- factos al comienzo. Como ya señalamos.

bitantes de la Argentina son rubios". diante observaciones oportunas. . ción científica constituyen una lista de enunciados empíricos básicos. cionalmente se ha considerado tanto de la historia como de la geografía. Desgraciadamente. la singularidad y "el carácter empírico de los tér- minos. Además. el luego analizaremos. puede dirimirse por sí o por no el problema de su ciones generales que establecen regularidades uniformidades. fiere a un enunciado a la hora de decidir si merece o no ser llamado enunciado em. la noción de base empírica cambia do en el desarrollo de estas disciplinas y por tanto. les y sólo actualmente se la puede considerar como parte de la base empírica. no puede tomar en cuenta únicamente este tipo de enunciados. verdad o falsedad. entonces. Por definición. por supuesto. tuviese nublado) y en ese caso no podremos resolver el problema de la verdad o la diante observaciones singulares. Esto los hace muy im. cual ofrece información agotable y controlable. a condición de En el primer sentido una ley (o "ley natural") indica una regularidad presente en la . generalizaciones empíricas También éstas se caracterizan por dos condiciones. precisamente por sus merecen ser considerados leyes que expresan regularidades de la naturaleza del . sería imposible observar un eclipse si es. enunciados empíricos básicos. generalizaciones que abar. se hallan en el pasado parecería que sin inferencias y sin el auxilio de teorías las . Un conjunto de 70 trillones de diciones de alcanzar las de segundo nivel que expresan generalizaciones y que se . En una palabra se trata de enunciados empíricos . es finito pero no accesible: no es una muestra. Al " . Como veremos enseguida. expresadas mediante enunciados generales. estos enunciados . gular en el sentido de aquellos ejemplos (que se refieren a un solo individuo). tido que los enunciados empíricos básicos. En cierto modo los enunciados em.. . des. me. Por supues- . No aparecen en ellos entidades inobservables de . porque. Serían entonces enuncia. también son enunciados empíricos básicos. finitud y efectividad. El registro de observaciones o los informes de experimentos en una investiga. dos de primer nivel: ya no se trata ahora de afirmaciones singulares sino de afirma. nos di- dos empíricos básicos "Esta flor es azul". del lenguaje "leyes empíricas a los enunciados empíricos generales aceptados por " portantes desde el punto de vista científico. Conviene señalar finalmente que las llamadas El segundo nivel de los enunciados científicos está constituido por las denominadas " " " combinaciones preposicionales de enunciados empíricos básicos son también enun. Se habla obstaculicen la observación (por ejemplo. Si. ex. ' falsedad del enunciado. pero no El trozo de papel tornasol que estoy utilizando se volvió rojo". "Aquel animal ce que su paciente no contestó a una pregunta o que formuló tal o cual objeción a tiene plumas". aun- " . Corresponde aquí hacer una aclaración en cuanto al uso de la palabra "ley" Hay . Pero la segunda condición establece la diferencia con los enuncia- para la base empírica. Generalizaciones y leyes empíricas Se entiende que ambos requisitos. en conjuntos tan am. de la realidad. Naturalmente. to. piedras. y la lingüística vinculada a los enunciados o expresiones que utiliza el científico. Si un psicoanalista. tubo de ensayo está produciendo espuma". constituyen cuestiones resolubles. Las leyes científicas tienen que ser comportamiento humano de las sociedades y. ción: la cara antiguamente invisible de la Luna ahora es visible desde naves espacia. por ejemplo. se presupone una interpretación. los enunciados empíricos básicos tienen la ventaja de que. en principio les sería imposible ir más allá de estéTJnrneFTiivel . condiciones de singularidad. si bien en . las combinaciones Está tronando o está lloviendo" o " enunciados de segundo nivel es lógico y empírico y por tanto el discurso atañe ex. y que con relación a ese marco los cientí- ficos han decidido ya qué enunciados se consideran empíricos básicos y cuáles no. considerados como problema pa. En particular como los hechos de la historia . no estarían en con- . no singulares. Es cierto que la utilizan para expresar las llamadas leyes científicas". salvo en tales casos ocasionales. Éste sería el caso. puede haber impedimentos o perturbaciones que plios que no son directamente accesibles. También lo es el enunciado "El que el enunciado sea singular. dos acepciones principales de ella: la ontológica que se refiere a las cosas o entida. "Este animal tiene pelos". . aunque no es sin. píricos básicos se emplean cuando hay que registrar o comunicar una casuística. de afirmaciones científicas porque según ciertos epistemólogos. dencia por el uso del término teórico "superyó". " ciados empíricos básicos. una interpretación. ra el conocimiento. "La aguja de este dial coincide con la raya número diez de la escala". tales como Todos los cuerpos se dilatan con el calor" o "El 25% de los ha- o falsedad de los enunciados empíricos básicos es decidible. la aceptación de tales enunciados por la comunidad científica implica que previa- can una cantidad de casos que van más allá de las muestras y. por ejemplo. A presa el resultado de una inspección directa sobre una muestra y un recuento/TcT muchas disciplinas. . según tradi- " distinción entre lo accesible y lo no accesible es vaga y que esta vaguedad se trans. Denominaremos cometiendo quizás un abuso . la ciencia los científicos como conocimiento válido En tal caso.ra que la observación pueda acceder a cada uno de ellos. . no se pueden agotar me- . su afirmación constituiría un enunciado empírico básico. caso de las generalizaciones no permite una decidibilidad efectiva en el mismo sen. . "El contenido de este lo sería si dice "El superyó de este paciente lo está inhibiendo" En este caso. Pero afirmaciones históricas no podrían siquiera ser puestas a prueba. que no incluyan aspectos interpretativos. una muestra es finita y accesible. la verdad generales. no constituirían una mera colec- . De acuerdo con lo que ya hemos dicho a propósito del requisito de efectividad carácter teórico. la actualidad se piensa que hay un nivel teórico mucho más frecuente de lo pensa- pírico básico. con el tiempo de acuerdo con el desarrollo de nuestros medios técnicos de observa. como ya hemos señalado. mucho mente han sido sometidos con éxito a determinadas pruebas o verificaciones que más allá de la singularidad de cada caso por separado. ción dé enunciados empíricos básicos. . bien "Está tronando y está lloviendo". por ejemplo. Pero en principio. suponemos que nuestro análisis se realiza en el marco de un determinado medio so- cial y en una determinada etapa histórica. en general. como sí lo eran las muestras. que queda en evi- 75% de las personas que viven en este edificio son rubios" porque. Está lloviendo" y "Está tronando" son igual que en el caso de los enunciados empíricos básicos el vocabulario de estos . etcétera. han sido aclarados previamente. acerca de conjuntos de entidades que por su extensión. clusivamente a la base empírica.

para muchos filósofos de la ciencia la palabra "ley" sólo puede ser . en determinadas cir. to de una simple casualidad. al . En general como los géneros o poblaciones investigadas son múy exten- . de mesarse constante. necesaria y no casual. si no imposible. la falsedad de enunciados o leyes univer- . " mano es miembro de la comisión directiva de ese club. general no se cumple. ley" designa un enunciado que expresa. y que el problema de probar su verdad o falsedad contrario. Si se presentara un mo generalizaciones accidentales y. si no imposible. es una ley en sentido ontoló. " superficie de la Tierra. se hallará su condición de mortalidad. sos. ta nomenclatura. de fútbol son calvos. En estos casos hablaremos de no nos haremos famosos como científicos sino como propaladores de casuística y de " " enunciados universales y. laridad natural. De cualquier manera cier. por el universales a modo de hipótesis. ¿Cómo discriminar en. hacemos una muy dificil probarlos mientras que a nosotros nos podría resultar sencillo invalidar- . de "leyes universales". sin excepción. daría la ley universal. enunciados que no sean universales. En muchas ocasiones la . verificar enunciados universales y por tanto. científicas ¿cuál es el fundamento de lo que llamamos conocimiento científico. rrer toda una población o un género. es decir. entonces es calvo . parece estar ligada gloria y prestigio crecerán enormemente y en cambio nosotros. ficas. los por medio de contraejemplos. afirmación válida para todo cuerpo. to que esta generalización proviene de una enumeración: inspeccionado cada inte. la propuesta de hipótesis y teorías puede responder tan. llegado el caso puedan ser considerados leyes. Pero cuando se habla de leyes. cunstancias (en el vacío y en la superficie de la Tierra). será provisional. Es cier. por lo cual esa tarea termina por estar vedada a los científicos. Lamentablemente.realidad misma. jemplo. cepción. universal. sales: basta mostrar un contraejemplo o sea. si corresponde. Des. Si decimos que todo cuerpo en la su. Y ésta no es una conclusión que tenga únicamente interés lógico sino que. todos los miembros de la comisión directiva de un determinado club científicas. es difícil probar que es verdade- . aunque nadie diría que ésta es una ley natural sino el produc. dificil. Si se lograse encontrar un solo ejemplo de hombre no mor- de nuestro punto de vista. . modernas? blar de ley natural deberían cumplirse ciertos requisitos. aquellos que abarca el enunciado. Podría decirse que una ley en sentido lingüístico es la expresión de utilización de tales enunciados es meramente a título de conjetura y hablar de 'ley " Una ley en sentido ontológico. alguna regu- " no siempre se puede resolver fácilmente y de inmediato. o no lo hiciera con una aceleración de 10m/seg2 se invali- . caso por caso. adicionales para que. . Siguiendo una anécdotas. Dicho de otro . una gran cantidad o una infinidad de ejemplos . Es fácil probar que es fal- dos que afirman algo para cada uno de los miembros de un conjunto o una pobla. Claro que si finalmente el colega tiene éxito su . es decir. Los enunciados generales obligan a reco. te salvedad. " " to al propósito de expresar leyes naturales (de características más necesarias ) co. modo. podría ser en principio verdadero o falso. provoca tantos posible verificar los enunciados que tienen la pretensión de convertirse en leyes dolores de cabeza que los miembros de la comisión directiva. resultó ser calvo. Generalizaciones universales Los filósofos de la ciencia hablan de "enunciados legaliformes" para referirse a aquellos que tienen la forma de enunciados universales y cumplen ciertos requisitos Hay muchas clases de generalizaciones. . La caída de los cuerpos con igual aceleración. como sinónimo de generalización o regularidad. encontrar un caso particular entre . Recordemos que es posible emplear enunciados gico: se refiere a lo que sucede con las cosas mismas. Por esto es sencillo invalidar una presunta ley científica pero . los muchos intentos que se han rea. " naturales propiamente dichas Imaginemos el siguiente ejemplo. colegas la tarea de formular enunciados legaliformes porque a ellos les resultará . Pero en principio la afirmación general ex. intrínsecamente al significado de la palabra "ley". que no admite excepciones. Sin embargo. con meros ejemplos. enuncia. si no infinitos verificar estos enunciados es tarea muy difícil. vieja tradición. pues lo que se quiere decir es que para cada caso de ser humano. para el cual la propiedad afirmada con carácter lizado para precisar tales requisitos han tropezado con muy serias dificultades. presa una regularidad. es grante de la comisión. nos permitiremos utilizar la palabra ejemplo de cuerpo que en la superficie de la Tierra y en el vacío no cayera hacía la ley" en sentido amplio. Se suele distinguir entre generalizaciones accidentales y "leyes Desde un punto de vista lógico los enunciados universales tienen una asimetría . tal (aunque no esté claro cómo podría realmente ser mostrada tal inmortalidad) se . sin ex. cual adscribimos un éxito llamativo y una importancia crucial para las sociedades ' tonces entre leyes naturales y generalizaciones accidentales? Para que se pueda ha. o pretende expresar. En una palabra. perficie de la Tierra y en el vacío cae con la aceleración de 10 m/seg2. conviene recordar que algunos acontecimientos que provo- 70 71 . sin que haya ningún caso a manera de contrae. En este libro. Esta generalidad absoluta. por tanto. por sus características. adoptaremos para la palabra "ley" su acepción lingüística. ' ción sin excepción alguna. so: como ya dijimos basta hallar un contraejemplo. " " mino regularidad. tradicionalmente se presupone que se trata de generalizaciones universales. las leyes cientí- . . Todos los hombres son mortales" es una generalización ro: habría que tomar en consideración gran cantidad de casos quizás infinitos. que origina complicaciones para su verificación o su refutación en las investigaciones por casualidad. Obligaría a examinar. En sentido lingüístico. por ejemplo que ha de ser Parece muy fácil probar cuando cabe. (No se trataría de una casualidad si se pudiera mostrar plantea uño de los grandes problemas de la filosofía de la ciencia: si es dificil o im- que necesariamente es así. mente los cabellos acaban finalmente por quedarse calvos). tos epistemólogos como Popper se niegan a emplear la palabra "ley" para el caso de Aun así es necesario hacer algunas aclaraciones adicionales con relación al tér. hasta tanto no se demuestre su falsedad. que lo descrito por ella debe acontecer forzosamen. te así y no de otra manera. a menos que hagamos la correspondien. invalidaría la ley según la cual todos los hombres son mortales. porque ese club. lo cual da lugar a la siguiente afirmación general: "Si un ser hu. el enunciado legaliforme es una presunta ley científica y de acuerdo con es- . Comprobamos que. aplicada a esta clase de enunciados. En . dificil probarla. una posible táctica especulativa de investigación científica es preferible dejar a los .

porque a ellos les que estamos afirmando. Pero un enunciado exis- enunciados universales. que se presentarán. que se presentan y Una tercera clase de enunciados generales de segundo nivel que llamaremos "mix. to. hallazgo de un contraejemplo le permitió a Michelson alcanzar la fama. Presentar un enfermo que se ha curado por la aplicación de la para hacerlo habría que recorrer la población constituida por todos los cuerpos físi- droga X será un éxito para nosotros. los enunciados existenciales cumplen en una teoría científica un importante papel de completitud respecto de la formulación de la misma Esto resultará claro si nos . quedará probado que algunos enfermos se curan con ella. la fusibilidad. misma dificultad o imposibilidad de verificación de los enunciados universales. Éste es un enunciado existencial tan importante para ley" a este tipo de enunciados. de casos se expresa mediante enunciados existenciales simplemente porque no dispo. sibles " cultad radica en refutar el enunciado existencial. ro en este caso estamos dando una información de tipo casuístico de las que pueden tamente entre leyes universales y leyes existenciales . pero presentar otro que no se ha curado no cos. A veces decimos "Hemos tación universal) Por ello nosotros no objetamos que se emplee la palabra "ley" pa- . pero el re. enunciados de una disciplina científica debían ser enunciados universales pues sólo . Pero examinemos qué es lo que verdaderamente se dice y qué pro- vez. Pero consideremos un caso particular de cuerpo Según esta presunta ley. Esta micos admiten . nemos de nombres para cada cosa que puebla el universo. el físico Albert Michelson realizó una experiencia óptica que más interés son las regularidades universales Aristóteles pensaba que todos los . introduce complicaciones metodológicas aún mayores. decidir si su afirmación es verdadera o falsa implicaría examinar. porque deberíamos aplicar la droga . . punto de vista. ficarlo basta hallar un solo ejemplo apropiado: si encontramos un enfermo que se cu. debido a Nagel. Hemos visto que los tre verificación y refutación para las leyes universales pero. Debemos reconocer que. que expresan informaciones locales. se trata de un enunciado universal: dice que para todo cuerpo vale la propiedad dos existenciales los formulemos nosotros y no nuestros colegas. A poco interesantes desde el punto de vista científico por cuanto lo que parece tener . La difi. la táctica de investigación que ya hemos considerado. será difícil refutarlos. si quisiéramos refutar la presun- algunos se curan con la droga X. pues en lugar describe las propiedades de cierto tipo de estructuras matemáticas mediante afirma - de afirmar que una propiedad o característica se cumple para todos los miembros de ciones universales como la que dice por ejemplo. un conjunto o de una población. de formularse la teoría de la relatividad para resolver el problema. universal pero además otro existencial como por ejemplo 'Todos los cuerpos son fu- . encontrado en nuestro laboratorio algunas drogas que tienen la característica T. Si alguien dice que existe una droga Generalizaciones mixtas que cura el cáncer. " " Un segundo tipo de enunciados generales son los llamados existenciales Son de un . enunciados universales son difíciles o imposibles de verificar y los existenciales son sa. al igual que en el caso de las leyes univer- sales. " " sólo . . . lo hacen acerca de algunos de ellos (sin excluir la la operación fundamental de la teoría debe ser asociativa pero uno de los principios . porque parecen tener un carácter más circunstancial " la teoría de los grupos que las propiedades de semejante álgebra no podrían dar ori - y anecdótico. la presencia tencial puede ser clave también en física como cuando se afirma la existencia de . hasta nuestros días como ya hemos señalado a propósito de Popper. llega . a la inver. que existe alguna temperatura a la que fun- de lo cual es una afirmación existencial. . carácter aparentemente más modesto que los enunciados universales. 72 . De allí nace un prejuicio que en realidad. operar con él no altera nada . le servirá al colega como refutación o contraejemplo. fines del siglo pasado. pues nuestra afirmación es que se afirma de él? Que es fusible . ra los enunciados existenciales de las teorías y simplemente distinguiremos explíci- . El ejemplo. Estamos en presencia de la todo cuerpo existe una temperatura a la que funde propiedad que los físicos y quí. Siguiendo con blemas se presentan cuando tratamos de verificar o refutar el enunciado Por de pron. pe. todos los casos de cáncer que se han presentado. o sea: casos de cáncer se curan con la droga X Hay cierta renuencia a aplicar la palabra ' . posibilidad de que se cumpla para todos). Para veri. ¿qué . por lo cual resulta difícil de verificar porque . curiosamente. Generalizaciones existenciales ge. O sea. nos fuerza a recorrer toda una población. En este caso. en principio. encontró hábilmente un contraejemplo (a veces sin proponérselo explícitamente). hay cierta diferencia de esta teoría es existencial: dice que hay (existe) un elemento que actúa de mane - ' " entre decir Todos los casos de cáncer se curan con la droga X que decir "Algunos ra análoga a como lo hace el cero para la suma de los números naturales . sultado negativo que obtuvo terminó por refutar las teorías clásicas vigentes y hubo ellos expresarían auténticas regularidades Los enunciados singulares o los existen- . en ciertas ocasiones. sin embargo. tos" . que toda combinación hecha con . difíciles o imposibles de refutar pero los enunciados mixtos son a la vez difíciles o . En algunas ocasiones. . ra con la droga X. una determinada constante de proporcionalidad (por ejemplo la constante de gravi. compartido por muchos otros epistemólogos entre ellos Mario Bun. y estar más próximos a los enunciados empíricos básicos que a los gen a teoremas interesantes si no fuera por su presencia. Resulta sencillo verificar un enunciado existencial pero difícil refutarlo. . Y esto origina una asimetría análoga a la que ya señalamos en. . aparecer en un informe. debe interpretarse de la siguiente manera: para a todos los enfermos y comprobar que ninguno se cura. Desde nuestro .carón cambios trascendentes en la historia de la ciencia se debieron a que alguien Los enunciados existenciales al igual que los enunciados empíricos básicos son . el ciales no serían genuinamente enunciados científicos sino enunciados anecdóticos . remitimos a un ejemplo extraído de la matemática La famosa teoría de los grupos . Como se comprende. una afirmación existen- cial obliga a un tipo de investigación que. lo factible parece ser probar el enunciado y lo difícil invalidarlo. imposibles de verificar y de refutar Se trata de enunciados que tienen un aspecto . aquí conviene que los enuncia. debía registrar el movimiento absoluto de la Tierra con respecto al éter. Por tanto.

ca con Popper. Pero como los instantes del futuro son infinitos. Es muy probable que en sociología no haya manera de concebir leyes de expresar por medio de porcentajes. Una muestra en un hospital o en un pueblo sí puede mostrar que el 51% de resuelve el problema. En tal sentido a veces hay escondida detrás de la forma lógica una finitud que hace más accesible hay que interpretar su famoso aforismo "Dios no juega a los dados" . pasada. Lo que ocurre es teraiinísticas. ¿Y cómo sabríamos que no muere? Habría que recorrer todos leyes. pero en otros únicamente mediante números universales o detemiinísticas. fección . hay que estar atento a lo que ocurre haberlo dispuesto de esta manera? Y si se le adscriben al Ser Supremo en su per. existe otro tal que el primero desciende del segundo " . cientificidad de una hipótesis es que pueda ser refutada y aquí tenemos un éjemplb enunciado a toda la población es necesario como se sabe.. legalizar y prever todo lo referente a las sociedades y al hombre Pero . conjunto es infinito y lo correcto es emplear números probabilísticos (0 51).gran im. Nosotros hemos abogado anteriormente por la afirmativa en el caso te que estos éñuhciádos apárécéñ con mucha mayor frecuencia de ló que en princi. etcétera). que las leyes últimas tuviesen un carácter estadístico? ¿Por qué no podría Dios mente una infinitud de entidades a examinar. dísticas y éstas proporcionan números probabilísticos En realidad.ta ley para ese cuerpo en particular habría que recorrer toda una población de tem. bres son mortales" no es meramente universal. Por consiguiente. en él qué ápafécé la dificultad de imaginar cómo proceder páfá hácérlo. El ejemplo anterior fue presentado por Nagel en una polémi. es un conjun-. que la probabilidad del na- . que no lo creen conveniente. y como éste no halló manera de resolver adecuadamente la objeción te como dato para controlar hipótesis probabilístícas son proporciones en las mues- optó sencillamente por no contestarle. Dice: Para todo un prejuicio pensar que tales leyes últimas tengan que ser leyes universales (o de- " ser vivo. Claro está. La prevención contra las leyes estadísticas fue manifiesta en muchos científicos . ciados mixtos. ¿Y la utilidad de permitir un planeamiento como acontece en el caso de las encuestas . pero con la aclaración explícita en cada caso. porque portamiento global de la realidad. cómo lo refutaríamos? Tendríamos que encontrar un caso. los instantes del futuro y comprobar que en ninguno de ellos lo alcanza la muerte. como estos enunciados sujeto a las mismas dificultades que el ejemplo de Nagel. algún profeta o dios hu. to de átomos y si dispusiéramos de información pertinente sobre cada uno de ellos mano sea nacimiento de varón es 0. Los . á los que reconoceremos el carácter de leyes. como a veces se las denomina) ¿Por qué no podría suceder. Notemos por otra par. sino mixto. el recurso dialéctico de Popper no tras. no podían ser leyes estadísticas. (su posición. .51 " . Verificarlo es difícil o im- ' ofrecen información sobre regularidades estadísticas en ciertas poblaciones . Los físicos ac- el problema. . pues tendríamos que recorrer la población de todos los seres humanos. estadísticas. Como veremos más adelante. Por ello aceptaremos su condición de mano. su velocidad. rácter de leyes. ¡donde se adscribe a una población qué puede ser infinita o bien yes en este sector de las ciencias obliga a distinguir entre leyes universales y leyes finita pero no accesible. verá que está " . en el momento en que el ser vivo en estudio se presenta a la existencia y ahí vere. peraturas. Por ejemplo. que examinar para cada caso si existe o no otro que le dio origen no plantea real. enunciados probabilísticos plantean una serie de cuestiones epistemológicamente rificación y refutación. las hipótesis de . pero nuestro parecer es que. electorales. mos si hay otro que lo genera o si la generación es espontánea. hacer existente un universo regi- do por este tipo de leyes. circunscribirse a lo singular porque cada hombre o cada comunidad es un fenóme- " Un cuarto tipo de enunciado general lo constituyen los) "enunciados estadísticos o no totalmente atípico en relación con todos los otros? La cuestión de si hay o no le- " probabilísticos " . complejas. nos encontramos otra vez con el Einstein. aunque no todos plantean exactamente el mismo tipo de dificultad. qué no podría Dios. de su carácter estadístico . términos absolutos o presuntos su verdad Pero ¿qué hacer con los enunciados pro- ' . portancia en la orientación dé las investigaciones y. poseen una . mano existe un instante en el que éste muere Si el lector lo analiza. etcétera. tal vez con las leyes de la mecánica se pudie- blación humana. ra describir. que no muere. Esta. problema de la inaccesibilidad de los casos. éstas sólo serían posibles con instrumentos reduccio- probabilísticos. Sin duda los enunciados mixtos generan una seria dificultad en cuanto a su ve. Por ejemplo. este tipo no se pueden verificar sino tan sólo ponderar probabilísticamente Ésta es . que debió utilizarlas en algunas de sus teorías creía que las leyes últimas . realmen- .-Laaj. babilísticos? ¿Se los puede considerar en algún sentido. Generalizaciones estadísticas o probabilístícas lante: ¿admiten leyes las ciencias sociales y humanas o en esos ámbitos habrá que . tendrían posible. nistas que no poseemos. La segunda se refiere a la cuestión de si revisten o no el ca- sencillamente porque presenten dificultades epistemológicas. los principios subyacentes que darían cuenta del com- ejemplos. no podemos prescindir de ellos una primera dificultad. . en algunos casos. los intentos de verificar o de refutar este enunciado mixto. Y así encontraríamos muchos otros y fundamentales de la ciencia. Dobzhansky es la afirmación "La probabilidad de que un nacimiento de un ser hu. se pue. y le adscribe un número probabilístico. Por otra parte podemos anticipar ya una discusión que nos ocupará más ade- . parecen destinados al fracaso cimiento de un varón es del 51% pero no se pueden utilizar porcentajes cuando el . Podríamos haber dicho incorrecta pero didácticamente. leyes? ííay epistemólogos . Este tipo de enunciado considera toda la po. Nuestro tradicional y tan socorrido enunciado Todos ios hom. pio se podría creer. y también tiene la forma mixta. cosa realmente imposible.nun. el principio de biogénesis de Pasteur afirma que todo ser tuales se han vuelto escépticos respecto de esta posición de Einstein y consideran vivo proviene de otro ser vivo. presente y futura. actitudes simpáticas tales como jugar al ajedrez o a los dados no se ve por . a manera de actividad lúdica. Dice: "Para todo ser hu. para Popper la condición de los nacimientos acontecidos allí es nacimiento de varón pero para generalizar el . te. Son difíciles de verificar y de refutar De lo que se dispone generalmen- . dé los enunciados existenciales y mixtos siempre que haya manera de aceptar en . utilizar inferencias esta- . una regularidad estadística citada por el biólogo T. una proporción estadística. educacionales . Toda sociedad humana como todo hombre. 75 . sanitarias.

No hay en ellos términos empíricos y . do ello deriva de una suerte de tradición europea a la que el propio Mendel no se . . sólo aparecen términos teóricos.se trata de un objetivo imposible: no se puede manejar semejante información sobre Un ejemplo de investigación puramente descriptiva es la que realizó Mendel cuando al estudiar muestras de alverjillas y otras plantas. j desde un punto de vista científico es en ciertas condiciones. . 1 primeros niveles. ma de hipótesis teóricas de las cuales se pudiera deducir. cienden hacia el nivel teórico . "electrón" y "órbita" forman parte del vocabulario teórico. Pero. realizado con el fin de disponer de un siste. Lo que realmente importa es que Mendel vislumbró para la genética. Como se comprende. pírica y esto las hace suficientemente útiles. ya sean animales. de cualquier t plicación de los enunciados de segundo nivel o leyes empíricas que él mismo había " " manera. Los enunciados teóricos puros son aquellos en los que además de los térmi. tan aplicable a los enun- . que el salto de un electrón de un átomo desde una órbita externa has. entre otras razones porque era aficionado a la filosofía griega antigua del siglo XVIII cuando hablaban de la "ley de las proporciones definidas o de la í en particular un admirador del atomismo de Demócrito y Leucipo aunque no es- " y. tólica. y que la teoría atómica se formuló para explicar esas leyes. . científicas. (Recordemos l ramento fuertemente antimetafísico la ciencia no debería avanzar más allá de los dos " . La discusión que suele estar aquí en danza es si la noción de madre y el otro del padre Supuso que en las gametas sólo estaba presente uno de . . . pese a lo afirmado. como se ingresa al nivel de la conjetu- condición de contener al menos un término teórico. j ciados de segundo nivel como a los de tercero Pero para quienes tienen un tempe. que conformarse con informaciones estadísticas sobre grandes conglomerados de nes de color de las flores en la segunda generación corresponden a la relación 1 a 3 Las plantas que empleó.. También es verdad que a veces en una f exitosas teorías contemporáneas mostraría que tanto en física como en biología . Conjeturó la existencia de lo que ahora llamamos "genes" y él llamaba "factores he- reditarios presentes de a pares en los organismos. si bien no están exentos de ciertos coeficientes < de error. involucra el proble. tos". que el lenguaje empleado por los químicos de fines pudo sustraer. leyes estadísticas y no universales*. una ex. en sociología. ( características en cuanto a coloración u otros tipos de cualidad de los seres vivos . . que observaba por medio de enunciados empíricos básicos. en investigación hay una etapa en la que se trabaja en el segundo nivel y sólo se acce. i los enunciados teóricos porque el método de contrastación que permite su control . como para sostener en ricos. Éste es un enunciado teórico. con la convicción de que poseen una aproximación suficiente respec- En materia de enunciados teóricos conviene discriminar entre "puros" y "mix- to de la situación real. ma de hasta qué punto la obtención de esas leyes es o no un ejemplo de investiga - : bos se reunían. gunda se encuentra la proporción 1 a 3 (o bien 1-2-1. que átomo". i nos lógicos . una vez más que empleamos teórico" como opuesto a empírico ) No toda teoría " " " . provenientes uno de ellos de la " car. Pero Mendel enunció ciertas leyes: en la primera generación todas las flores tienen igual color . con recuencia se emplean modelos determinísticos de la tre muy útil a través de sus aplicaciones agronómicas botánicas y biológicas. Se pierde contacto con lo observable y. . j debida explicación de las leyes empíricas que había hallado previamente Éste es un . Los | poner que el acceso al tercer nivel implica abandonar la ciencia e ingresar a la meta- enunciados que vamos a llamar de tercer nivel" o "enunciados teóricos" cumplen la " ¡ / física. es frecuente el uso de términos teóricos. . ya la distinción entre términos teóricos y términos empíricos. * Importa señalar que . media y no hay dominancia) Se trata de leyes empíricas de la genética que no tras- . . . ra de entidades no observables nos encontraríamos sumidos en la metafísica y no en . tanto en su aspecto instrumental como explicativo. los factores el correspondiente al del padre o al de la madre y que en la cigota am- . decir a los enunciados de tercer nivel. cuando éste no es exagerado se logra con ellos realizar predicciones razonables y planear . Sin embargo. ha sido demasiado ostensible el éxito de las teorías o disciplina científica contiene términos teóricos y. . aunque no es del todo cierto. realidad sociológica en estudio. Hay teorías científicas que no van más allá del nivel de la generalización em- * la actualidad la no conveniencia de utilizar términos teóricos (Una ojeada a las más . el comportamiento de los elementos y los compuestos químicos según las leyes . Esto los hace útiles porque. En cierto mo- de al tercero cuando se quiere formular una teoría explicativa. por consiguiente enunciados teó. es t encontrado y que indicaban estadísticamente la probabilidad de la repartición de las . pero que se expresan mediante » nes de la base empírica en la cual Mendel estaba en condiciones de describir lo . y por consiguiente expli. En estas disciplinas sociales y humanas hallaremos regularidades que permitirán j de esas plantas y las proporciones de colores en las flores corresponden a cuestio- comprender cómo funciona aquello que se estudia. si hay una característica inter- Los enunciados teóricos . la aparición de la teoría atómica parece ser un salto al nivel teórico. t buen ejemplo de cómo el empleo de términos teóricos puede ser eficaz con fines no I: . i . elemento y de combinación implicaba ya o no términos teóricos. f . por ejemplo. antes mencionadas. Podríamos admitir. Pueden ser singulares o gene. rales. . tivo. para reconocerlos es necesario previamente haber hecho la ciencia. j psicología como en sociología. ta otra más interna produce un destello luminoso. Hasta ahora hemos considerado diversos tipos de enunciados de segundo nivel o [ Existe cierta tendencia entre los científicos y epistemólogos norteamericanos a su- generalizaciones empíricas. las generaciones de descendencia objetos o individuos. " ley de las proporciones múltiples" (que expresan la proporción en que se combinan té claro cómo podía conciliar esa afición con su condición de monje de la Iglesia ca- los elementos para formar compuestos químicos) tenía un carácter más bien descrip. por. advirtió que las proporcio- cuatrillones de casos. sólo explicativos sino también predictivos pues la teoría de Mendel resultó a la pos- . Por consiguiente. al igual que en biología. En química se afirma. . Más adelante al discutir el método hipotético deductivo vindicaremos a . que hacen referencia a la base empírica adoptada. en la se- i. eficazmente las acciones a seguir. hay . De este modo construyó una teoría un tanto axiomática que daba la ción puramente empírica o ya suponía alguna clase de teoría. seres humanos o miembros de una sociedad. . el color de las flores. .

valerse del método inductivo . . . Descartado el método inductivo para el acceso a los enunciados de nivel teórico . Niveles de los enunciados de una teoría mente por enunciados teóricos puros. puros estadísticos o vinculación entre el ámbito puramente teórico del discurso y aquel en que nos referi. Enunciados empíricos generales trucción de una teoría. 78 . cuando en realidad consis- ten en afirmaciones. a quienes ya hemos ¿cuál será el método que permite a los científicos formular hipótesis o conjeturas de mencionado. hemos analizado en el Capítulo 2. aquel que ya hemos men - generalización. Algunos autores. Las teorías que sólo ne esta forma. Se emplea también " (generales) mixtos una tercera denominación. medio de la observación y por ello debemos imaginarlo y . Es un tanto equívoca. como " emplean enunciados de segundo nivel podrían tal vez. momento: los enunciados de tercer nivel. " empíricos. imaginó los genes para explicar el modo en que se comportaban sus alverjillas y Dal- tadísticos. Pero aquí es necesario aplicar la recomendación de Popper: tener la mayor osadía pa- ra inventar hipótesis aunque el mayor rigor después para controlarlas. Nivel 3. Esa teoría no podría ser some. Parece inevitable entonces que si se emplean hipótesis teóricas puras en la cons. el nivel teórico. y nuestra primera definición de término teórico.por tanto parecería que cuando se los utiliza se está hablando en un nivel puramen- te abstracto. aunque éstas no sean observables. se . los enunciados teóricos puros. no sería posible deducir de ellos nada que se aplicara a la experiencia o a la práctica. tir de observaciones acceder al tercer nivel. sobre la experiencia y obtener resultados prácticos. realizar predicciones y por consiguiente actuar . imaginación y de creación de que dispone Se trata de imaginar qué puede haber "de- . Por el contrario. la de reglas de correspondencia " . te punto de vista. a lo práctico. No todo enunciado mixto tie. comparten con los enunciados puros el pro. debe utilizarse además un segundo tipo de enunciados teóri. mación de carácter empírico y otra de carácter teórico. contiene algún término teórico y si y sólo si expresa la equivalencia entre una afir- " " de primer nivel y la generalización nos permitiría acceder al segundo nivel. método con que a un artista se le ocurre una obra de arte. clusividad " reglas de correspondencia tienen una importancia especial pues. También podrían ser denominados enunciados puente porque sirven de " . Analicemos brevemente qué papel podría desempeñar a propósito del problema de cia y algunas generalizaciones empíricas pueden constituir teorías poderosas. deberíamos basamos en observaciones sobre la muestra expresadas por enunciados ma " A si y sólo si B". . que obtener enunciados de segundo y tercer nivel el llamado método inductivo . optarían por la segunda alternativa. ra un tipo muy peculiar de enunciado o hipótesis puente. Tomados en conjunto. o generalizaciones empíricas - mixtos cos. Surge entonces el problema de cómo se puede probar la verdad trás" de una apariencia que explique el comportamiento de ésta así como Mendel . do fuera practicable suponiendo que garantiza la verdad de la información obtenida . . adoptaba es. habría manera de emplear un método de esta naturaleza que nos permitiera a par. ¿Cómo acceder a los enunciados blema de decidir qué significa que un enunciado con términos teóricos es verdadero o falso). obtenida sobre una muestra a información sobre una población por medio de una gel. ton imaginó los átomos para explicar el comportamiento de las sustancias elementa- les cuando se combinan en el laboratorio No podemos acceder a ese "detrás" por . en el capítulo anterior. ya sea estricta o estadística. localizado en la base empírica. artificios instrumentales de carácter lingüístico que nos permiten vincular observa. entre ellos Na - se denomina método inductivo a aquel que permite acceder a partir de información . Enunciados teóricos probabilísticos mos a lo observable. y no podríamos realizar explicaciones ni pre - Nivel 1. aunque hay que admitir que los que Nagel propone llamar con ex - . Es obvio que para que semejante méto- cionado en ocasión de hablar de la base empírica metodológica y que tiene la for . Pero no . por medio de deducciones. acerca del cual hablaremos en detalle más adelante Seguramente el lector recordará que permiten. (singulares) universales tida a control y sería una suerte de cuento de hadas. Recordemos que A es un enunciado puramente empírico. Como se comprende. ¿son realmente enunciados o son meros método inductivo ya no sirve de ayuda. que siempre están basados en ellas. las reglas de corresponden. o la falsedad de los enunciados teóricos sin acudir a observaciones o a métodos es. ciones entre sí? Los filósofos de tendencia instrumentalista. de segundo y tercer nivel? gún el caso. B . Deberían llamarse más bien enunciados o hipótesis de correspondencia. o sea por el poder de. que pueden resultar verda- deras o falsas (aunque. si se dispusiera de una teoría constituida única. Enunciados empíricos básicos dicciones sobre ¡o que acontece en la base empírica. que llamaremos mixtos en los que hay a la vez términos teóricos y términos " " . en cierto sentido crearlo. permiten ampliar la base empírica. En este punto presentaremos una cuestión que no discutiremos en detalle por el pero cuando nos encontramos con teorías en las que aparecen términos teóricos el . como veremos. hipotéticas pero afirmaciones al fin. para acceder a sus principios o hipótesis fundamentales a partir de observaciones . - existenc/ales Nivel 2. los realistas creen ese nivel? La respuesta puede ser sorprendente y hasta decepcionante: es el mismo " " que los términos teóricos se refieren a entidades. consideran que regla de correspondencia debería ser utilizado únicamente pa- " " . porque sugiere que se trata de instrucciones normativas.

En os métodos inductivos. Darwin parece ir realmente mucho más allá de los datos dispo. En este sentido. considerada. . El problema a resolver está representado por un conejo. pero hay que situar a cada una - e las facultades que le permiten serlo en su contexto específico. el estudiante se apresta a ingresar al bosque de las diversas opiniones y escuelas de pensamiento. Por consiguiente. directa o indirectamente. por ejemplo. que le indican los perros de la verdad y la falsedad. pero al tercer nivel se accede sólo a través de mé- ados modelísticos. Si se StftnopMdha uiere hablar de esta manera. Por ejemplo. a la estructura de lo observable. una estructura acer- . siempre que se acepte " " [ue la noción de especie sea una noción empírica. que efectivamente se deduzca lo uno de la otra. pero no en 1 tercero. Edad Media. Con frecuencia se afirma que imaginar lo que hay "detrás" de la apariencia para oder explicarla es utilizar una forma de los llamados métodos modelísticos. pero es necesario analizar sus propiedades logi- as para garantizar. la imaginación y los méto- !os modelísticos pueden también ser adecuados para acceder a ellos. El científico imagina una es- petara que explique lo observable. pa- ece corresponder. el cientí- co es una curiosa combinación de artista y lógico. porque en la propuesta de ipótesis intervienen además las facultades racionales. tal como la presenta el autor en la primera edición de El origen de as especies. como en el segundo nivel hay nunciados mixtos e incluso de muy compleja estructura. según La lógica aristotélica fue a cual de tanto en tanto aparecen variaciones en los seres vivos que en muchos ca. Se tráta- la de lo siguiente: conjeturar un modelo de la realidad o sea. diríamos que gran parte de los métodos para acceder 1 segundo nivel son inductivos. pues en esos asos no son de utilidad los métodos inductivos. Conviene señalar además que. Popper manifiesta una intensa obsesión al respecto. en particular la llamada "hipótesis de la variación". la imaginación y la capacidad pilares fundamentales para le modelizar ocupan en el método científico un terreno muchísimo más amplio que acceder al conocimiento. por sus propiedades lógicas. como veremos luego en detalle. La inducción puede ayudar hasta el segundo nivel. la actitud un tanto agresiva el grabado. consiste en tratar de produ- ir buenas hipótesis. en gran medida. y cuyo recursos y siguiendo el rastro irquetipo. Lógica y ciencia El método científico. la teoría de la evolu- ión de Darwin. ues en caso contrario no se podrá hablar de explicación. 81 . Y no solamente éstas. Ello justifica. armado de tales \ue adoptan algunos episternólogos contra el método tradicional. inductivo. maginar una hipótesis no es sinónimo de probarla y éste es un hecho que muchas eces olvidan ciertos filósofos. uno de los fibles por los biólogos de su época. pero su puesta a prueba es un problema de lógica. no trasciende el segundo nivel de enunciados. a de cuya existencia no tenemos certeza pero que. La teoría se expresa en una se- ie de suposiciones sobre cuestiones estadísticas o regularidades en la base empíri- :a. y aquí es donde realmente se movilizan con todas sus fuerzas las faculta- es artísticas del científico creador. La creación de na hipótesis es un acto artístico. pero de ninguna manera parece que estos enunciados hayan sido obtenidos in- luctivamente por Darwin. durante la sos son heredables.

s¡US en toda operación hay una igual cantidad ds materia aotes y después de la operación. cuq cuttado. Hay una observación final que deseamos hacer con respecto al método inductivo como presunto método justificatorio. una vez logrado puede ciríier por Jestilai aijuel licot ifflercio y las artes con eí ello. en este momento. el método inductivo no tiene características justificato- r as. cia que. aunque haya sido descartada su pretensión justificacionista. incluso. Del mismo modo. estrategias de justificación y. y délas mas extraoidin nos oftece la Química . Podría admitirse. en su momento sucedió con la geometría. Páginas del Tratado " " nejar cantidades no ya suficientemente grandes sino enormemente grandes de datos . cimiento. La práctica de la inducción tiene también interés pedagógico. podemos desarrollar la física. no contamos al princi. en la ulteriores. ue es una de las tivo a probabilidades y estadística formará parte de una teoría que necesitase. pero es indudable que Popper. que b. y ta otra eminente- * J no habría por qué dar razón a quienes afirman la inexistencia de métodos probato. al respecto. guiado por su inquina al concepto de pro. epistemológicamente hablando. una de las hipótesis ción del conocimiento. elemental de química para inferir generalizaciones que resultan útiles como hipótesis para investigaciones (1789). la nombre de csptmu dt siendo un resultado <i< la fermentación de qual- química y aun la biología. aun de manera artificial. La informática provee actual- mente estrategias computacionales mediante las cuales los ordenadores pueden ma. comprender la importancia de la experiencia en la produc. y en tal sentido no sería verdaderamente un método. pues permite. desde el punto de vista epistemológico. i . teriores en el terreno de la ciencia táctica y aun de las ciencias sociales. Hipótesis dad. siempre iquc se recaj. ieria preciso conocer bien la análisis y naturaleza del cuerpo capaz de fermentar y los pioductos . porque no hay cosa <¡ue se ger ciertas teorías en lugar de otras.:" muy pt Amo tfe m»cla siderar justificadas en un plano epistemológico anterior a la aplicación del método otm especie ds ayrec oO gis. - . desde el pun- to de vista epistemológico (que pone el énfasis en el análisis de la producción y vali- dez de las teorías científicas). Esta es una cien. que lo rela. umo de k uva de dulce y asá- científico. viene de ios Arabes. Manuel Munarriz en las. validez ló. Pero discutiremos este punto en nuestro análisis posterior del método hi- potético deductivo. la una combustible. utlo : por 10 i¡ue i nemos íisto íarzaaos a aaop- neiaJi y el de aikael üc ñas pio con un cálculo de probabilidades o estadístico que ya tenga. debci 5 íjUB . Como corolario de nuestra discusión sobre el método inductivo. como das de atención. a su vez. babilidad y a sus usos en ciencia. por ejemplo. fundamentales de su teoría. Sí fuese así getal puede transforruarse en dos sustancias tan diversas. 128 129 / . en cier- to modo. Pero no resulta claro que i la afirmación deba aceptarse también desde el punto de vista metodológico. pudiéndose establecer como pimtlpio . .."'» rios. presunto cono. . No cabe duda además de que podemos utilizar los resulta. su justificación epistemológica. En los debates sobre filosofía de la ciencia disponemos. aún resulta ser muy im- portante en el ámbito del contexto de descubrimiento. pero. Ea asía operación. el interés de las hipótesis y conjeturas se halla en razón inversa a su pro- babilidad. to-'í»*. pero no de la geometría. yacspmiu de vino . de Lavoisier. reiteremos que.pmm de d« ya «pintu de azúcar lerinen- nas. el concepto de probabilidad no es útil para el método científico y que. como una versión castellana de Juan posible estrategia algorítmica para producir. sin embargo. De modo que el método inductivo puede considerarse. tomar posición liatuialeia . s* ha < mpletado terir :mdo nal . que se indica explícitamente a través de la educación. Hay en la ciencia tradicional cierto tipo de disciplinas que en modo alguno se pueden con- íío citMn». No deseamos. os ¡la paieciáo adecuado para ]¡=í¡ar niiesifo objcEO- gica. El zum. raüdtfd y caatidaci de los prííicipias soti las fiir lógica de análisis. aunque éste es punto de discusión. no parece propenso a considerar esta vía metodo. de por sí. de la feinieutacion . y que una donde ptovíeiien eí gas ácido carbónico que se desprende y ei espirita mfianiabie que se for- vez obtenida ésta se la pudiera utilizar como marco teórico para investigaciones pos. ida desleída en la suficiente i ir contra los principios de dos de la geometría como auxiliares para justificar a su vez los de estas tres discipli. habrá que justificar. métodos inductivos para esco. constituye un marco teórico en el cual. ': ?» «tí** ** J°. un óxido ve- . liamailc. al fin y a la postre. yy. Popper acierta cuando señala que. de la Ol'SklO II! is por esta peracion en un ¡i- lógica como herramienta para la discusión. la ley de conservación de la masa. ma y como un cuerpo dulce .

cuya formulación es tarea primordial y exitosa como hecho sociológico y cultural? Es indudable que los filósofos. es decir. epistemó- logos y científicos tienen una respuesta para estas preguntas. son aceptados por los hombres de ciencia a título de hipótesis y no de enunciados justificados. aunque ella no coincida con las que han ofrecido sus colegas del pasado. jurídicas o económicas son conjeturas provisorias " acerca de cómo funciona" la realidad. En este capítulo comenzaremos a desarrollarla. ya que trabajar con hipótesis o conje- turas es admitir que estamos concibiendo visiones provisorias de la realidad. Kant o Aristóteles dirían que estamos ante una conclusión pesimista. que supone admitir. Es . la química o la biología. en un momento determinado de la historia. en el sentido de sostener que la ciencia tiene que establecer la prueba conclu- yente del conocimiento. La historia de la ciencia ha demostrado que es conveniente concebir a la ciencia de esta manera. y que debemos estar dispuestos a abandonar- las para que su lugar sea ocupado por mejores aproximaciones. Pero si nos aferráramos a una pretensión abso- lutista. desde el punto de vista de la ética cultural. lisa y llanamente. . porque aun las mejores teorías científicas han terminado por ser reemplazadas por otras a las que se las ha considerado más eficaces o abar- cativas. pretensión de justificar el conocimiento que aquéllos afirman detentar? ¿Cuál es el fundamento entonces de las teorías científicas. prejuicios e ideologías en dogmas o verdades evidentes para nosotros. el establecimiento de la verdad de los enunciados generales o teóricos de una disciplina.Sin duda Platón. I El primer paso consiste en presentar la llamada concepción hipotética de la cien- cia. n los capítulos anteriores hemos discutido el problema de la justificación del E | conocimiento y hemos analizado. simplemente hipótesis. que seamos conscientes de que nuestras teorías sociológicas. las metodologías clásicas fracasan en cuanto a la . pero también es po- sible concebirla como una posición modesta. La concepción hipotética de la ciencia . y las conclusiones del capítulo anterior podrían ser esgrimidas como una especie de vindicación de las tendencias anticientíficas que sostienen muchos filósofos y pensa- dores contemporáneos. Nuestra conclusión fue que ninguna de ellas ofrece realmente garantía de verifi- cación. y es por ello que ofrecemos la siguiente caracterización deta- llada de este concepto: 131 . El corazón de esta metodología radica en la noción de enunciado hipotético o . nada conjetural o probabilístico debería ser aceptado en ella. Si la concepción hipotética parece razonable para ciencias fácticas tales co- mo la física. Hemos reconocido cierto grado de utilidad en estas metodologías. suscep- tibles de ser mejoradas. a la vez que los puntos de vista de nuestros colegas aparecen intuitivamente como radical- mente equivocados y dignos de ser combatidos aun con los peores recursos. según las cir- cunstancias. que la mayoría de los enunciados cientí- ficos. con mayor razón aún lo será en el ámbito de las ciencias sociales. \ tanto como adiestramiento de nuestra facultad de pensar como por proporcionar for- mas probabilísticas de conocimiento. donde hay una propensión mayor a convertir nuestras creen- cias. ¿Por qué tendríamos que creer en lo que afirman los científi- cos si como hemos comprobado. corregidas o aun drásticamente cambiadas. cuatro orientaciones justificacionistas de gran prestigio histó- rico. entre todas las posibles vías clásicas que se ¿ han propuesto. adecuado.

conduce a una terrible contradicción caso en el cual quien la propuso será con- . en algunos casos. incluso. el status de hipótesis de un enunciado tiene historia. como ya señalamos. es decir. hasta el momento. ningún enunciado de partida concluyentemente verificado y debemos tratar con hi- mente aquel que propone la hipótesis crea en la verdad del enunciado que afirma. por ejemplo. en cier. no está " ejemplo. Podemos ahora presentar la concepción contemporánea acer- hipótesis para Juan puede no serlo para Pedro (quizá porque Pedro. se formulan hipótesis con el fin de explicar lo que nos intriga y denado al escarnio y la befa a la vez que nuestro espíritu se colmará de malvada . como ya vimos. pero tal co. resultó ser falsa. " " verdad del enunciado para ver qué pasa en consecuencia. aclaremos desde ya. aunque esto no niega que. Se afirma. tas circunstancias y en cierto momento de la historia. lo cual no impide que real. cia. existe una sola vía ferroviaria). para quien la formula tica" y ha explorado sistemáticamente ciertos temas desde este punto de vista. ha investigado cómo hubiera sido el desarrollo de los Estados Unidos si no verificada ni refutada. En este último caso nos veremos obligados a modificar o . donde de hecho. de juego. parece que en tan inútil como se presenta a primera vista. Apeteceríamos que esto ocurriese pero. en general. pótesis? Comencemos por preguntarnos: ¿por qué nos vemos obligados a formular Puede suceder. Si. por " se halla en estado de problema : se ignora su valor de verdad. El primer paso en la historia de la ciencia que lleva a proponer una hi- La anterior definición de hipótesis científica no concuerda exactamente con el pótesis es la existencia de problemas. mayor parte. una de cuyas reglas consiste precisamente en admitir provisionalmente la i sustituir las teorías. que formarían parte de las teorías de las ciencias sociales. una moraleja o un re. aunque nuestro propósito sea mostrar que tal suposición no se corresponden con lo esperado. solucionado. ya conoce cuál es el valor de verdad del enunciado). alguien la haya formulado como tal en determinada oportunidad. El ejemplo muestra. debe. es decir. La palabra suposición ¿Cómo opera entonces el método científico. un hombre de ciencia o una comunidad científica. Una escuela norteamericana de historiadores practica la llamada "historia contrafác- 2) En el momento en que se propone una hipótesis. 1) Una hipótesis científica es un enunciado afirmado o formulado por al- " rías un hombre de provecho da por sentado que en realidad el hijo no estudió. una hipótesis pueda surgir por razones psicológicas totalmente independientes de la perfectamente posible que se formulen enunciados hipotéticos cuya falsedad ya se existencia de algo intrigante. Lo hace como quien practica una suerte verificadas o refutadas. Quizá las mediciones realizadas con ciertos instrumentos mos suponerla verdadera. . Ciertos hechos pueden haber llamado nuestra atención por y nosotros estar convencidos por distintas razones de que podemos refutarla. por una sola hipótesis. quiere de una teoría y no de una mera hipótesis. dejará de ser una hi- . ron derrotados en la segunda guerra mundial de lo cual surge una geopolítica y una . que quien formula la hipótesis no crea en ella. que el status de hipótesis tie. de nuestras suposiciones contrafácticas qué . hipótesis? Éstas no surgen seguramente por generación espontánea . dado que ahora no disponemos de no debe ser entendida aquí como sinónimo de creencia. cusión acerca de la presunta existencia de leyes históricas y. obliga forzosamente a acordar sobre cuáles son las leyes históricas. no hay contrasentido alguno en la afirmación de que la hipótesis del flogisto De ahora en adelante mientras no aclaremos lo contrario. aunque luego se muestre por qué resultó rías al respecto no podríamos deducir. Detrás de esta clase de investigaciones hay una rica dis- de verdad y hubo de pasar el tiempo para que se la dejara de concebir como hi. De acuerdo con esta exigen. sino como res- sa no hace a la cuestión. rá de ser hipótesis en el momento mismo en que se obtenga de ella una verifica- ne sentido histórico y lo que hoy es hipótesis puede no serlo mañana. en cierto lugar. Se trata de una suerte de cortesía histórica para con Stahl y los mos de una hipótesis se entenderá que se halla en estado de problema y que deja- . cada vez que habfe . afirmando que. tienen un carácter provisional. co probado. hubiera sido el desarrollo de un país si no hubiesen acontecido ciertas circunstan- potético. Muchas veces se proponen las llamadas hipótesis contrafácticas": de un epi. " " en cuanto consideramos la hipótesis del colega para ver qué pasa con ella. En tal caso el enunciado también deja de ser cias. Un escéptico podría objetar: "¿Por qué el caso de ciertos enunciados nos está totalmente vedada tal prueba o verificación. recurrir a nuevas hipótesis en lugar de las anteriores. que este conjunto sea unitario: en ciertos casos una teoría puede estar constituida lato de ciencia ficción. A veces se afirma que la resolución del problema re- " conoce. uso del término hipótesis que se emplea en el lenguaje cotidiano porque en éste es . hubiera sucedido en tal caso. Si no dispusiésemos de buenas teo- Stahl formuló la "hipótesis del flogisto". pese a sus amplias y significativas variantes. por cuanto pueden resultar a la postre problema. pese a que ésta se encuentra en estado de en tal sentido. por ejemplo. en su de Juan. que fuese refutado. En guien. Cuando surge un problema de este tipo cien. Lo que se quiere decir es que en aquel momento se ignoraba su valor es lo que hubiese sucedido. sociales o políticas a las que está sometido. se supone que aconteció con el fin de deducir qué un conjunto de hipótesis mantenidas a la vez lo cual no impide. ción. económi- una hipótesis. 3) Quien formula la hipótesis. El padre que dice a su hijo "Si hubieses estudiado hoy se- . Pero ser incomprensibles u oponerse a aquellas creencias a las que. los enunciados que constituyen las teorías científicas son hipótesis y. Dick. estábamos acostumbrados. 132 . ser falsa. acceder a las aplicaciones prácticas que generalmente surgen de tener un problema satisfacción. es decir. se hubieran construido los ferrocarriles (lo cual sucedió realmente en Venezuela pótesis y se convertirá en un enunciado verdadero. La hipótesis pudo haber sido formulada por un colega puesta a algún problema. . conocimiento científi. que en el siglo XVIII el químico alemán cas. quizás. es decir. porque dependerá de que sociedad posterior totalmente distinta de las realmente establecidas luego de 1945. tífico o tecnológico. De ello puede resultar. investigar lo que sabemos que no sucedió?" Porque el ejercicio de considerar cómo Podría ocurrir por otra parte. Esta clase de investigación no es . de leyes pótesis pues se probó que el enunciado conjeturado era falso. supone que ella es verdadera. a diferencia ca de la ciencia. ción o una refutación. se supone que los Aliados fue- . flogicistas. que se pudiese probar la falsedad del enunciado hi- . por fortuna se la pudiera verificar. pero una teoría no es otra cosa que sodio no acontecido. y lo que es . Hecha esta aclara. la novela El hombre en el castillo de Philip K.

a la ma. en al- . H hipótesis de partida mento clásico ligado a la investigación científica y el moderno punto de vista hipoté- tico es que éste permite proponer distintos modelos provisorios de la realidad para comprender lo que nos intriga. si una hipótesis o teoría es "mejor" que otra y. cuál de ellas ha v X i de ser escogida por la comunidad científica. metida a un proceso directo de verificación o refutación. Por el momento llamaremos a Hl "hipó- . deducir más y más hipótesis. de la manera que mejor \ H H H le parezca. alguien ha formulado una hipóte. de la experiencia. podemos. ser so. aunque puede llegar a ser. que H2 H3 y H4 tam. consecuencias formulan a propósito de un problema pueden ser múltiples. Por ser una hipótesis. vuelvan a observaciones pertinentes ser tenidas en cuenta en una etapa posterior del desarrollo científico. las hipótesis que se O. es estrictamente deductivo. resulta entonces que í/j. en general. observacionales gónicas. parece razonable tratar de analizar qué se " cidas de una hipótesis de partida las llamaremos hipótesis derivadas". En principio la ob. porque hace afirmaciones acerca deductivamente de una hipótesis y. tales como H5 H6 y así sucesivamente. por otra parte. hipótesis Cuantos más modelos se propongan. y. mular hipótesis. ¿Qué hacer con las hipótesis? En el diagrama hemos representado la hipótesis a partir de la cual por de- . La ventaja de hacerlo es que la hipótesis puede. consecuentemente. . que el razonamiento que permite obtenerlas. tención de nuevas hipótesis a partir de la hipótesis inicial es un proceso que no tie- ne por qué concluir en momento alguno. que cada científico intente dar solu- ción a un problema. en principio. indicado en el esquema por medio de nera aristotélica. Frente a un problema. H2. en principio. Forma parte de las características democráticas" de " / e la actividad científica el permitir. cual disponemos. por tanto. Esta máquina . partida es verdadera y razonamos correctamente. piedra libre para que cada investigador disponga de su m teoría propia o exprese sus prejuicios a través de sus hipótesis. hay criterios que permiten decidir.ff. en cuyo caso también se la llamará hipóte- " zación. porque excede en su descripción de la realidad el número finito de casos del " sis fundamental En general. mediante la formulación de hipótesis. ciones que pueden ser muy complicadas ). llevarnos a obtener cier. Propo. flechas. y que no se trata de inferencias aproximadas o to tipo de enunciado observacional que nos permita controlar la hipótesis por medio estadísticas que no tienen garantía de conservación de la verdad. en modo alguno. Como se cumplen las condiciones definitorias de lo que hemos ner simplemente una hipótesis no es sinónimo de haber obtenido conocimiento. una simple con. el principio de una teoría. si se trata de una generali. repudiadas en . Pero en principio. Se entiende deduce lógicamente de ella. obtenemos nuevos enunciados. Señalemos finalmente que las hipótesis tienen carácter provisorio y es nece- sario aceptar que la mayoría de ellas serán refutadas y abandonadas en el futuro. que trata de resolverlo. In. 1 2 3 cluso puede suceder que algunas. Pero conviene hacer notar que la libertad para formular hipó. gunos casos. no se sabrá si es verdadero o falso lo que se obtenga . bién son verdaderas. producir nuevas hipótesis y. H H Cu tesis no es. A estas hipótesis dedu- hacer a renglón seguido? En primer lugar. enorgullecemos por ello y dar por terminada la investigación. H3 y H4 lo son. si contiene términos teóricos. no hay límites para lo que puede obtenerse por vía deductiva. ¿Qué llamado hipótesis. . más posibilidades tendremos de encontrar la derivadas verdad o. pero no podemos pensar que el método científico consista simplemente en for. en un momento dado de la historia de 0 la ciencia. dado un determinado problema. puesto que debemos suponer que la hipótesis de de lo no observable. una hipótesis seria. una presunta verdad que admitiremos como guía de inves- tigaciones posteriores.cierto momento histórico. ducción. de la verdad. a partir de las nuevas hipótesis. lógica de obtención de hipótesis a partir de la hipótesis de partida es potencialmen- te infinita. Conviene señalar que cuan- . Como veremos más adelante. 02 o. La diferencia que advertimos entre el tempera. estamos obligados a suponer. (las flechas simbolizan deduc- Supongamos que. alternativas y hasta anta. La tolerancia es una ventaja para la marcha de la investigación científica. aunque es obvio que sólo algunas de las hipótesis que así se produzcan serán verdaderamente interesantes para el problema que estamos investigando. H1 no puede. por lo menos. no siempre hay una única hipótesis posible que lo resuel- va o sea pertinente para investigarlo. sis . tesis de partida" (se entiende de la investigación). H3 y //. garantizando así la conservación jetura. : . En tal sentido. .

no pasa una suerte de gran hipótesis de partida única que resulta de afirmarlas simultánea. pero si esto sucediera la investigación científica sería algo muy complica- do. Por esta razón el método hipotético deductico debería denomi- " " descubrimiento. como aquel joven enamorado que se casa con su novia y. Si no fuese por el empleo de la herramienta deduc. como por ejemplo en el clásico razonamiento llama. y cuyo número de premisas puede ser muy variado. de ser una especie de máquina para especular. tiva. posibles nuevas leyes científicas y nuevo conocimiento. a modo de control de nuestras hipótesis. versal como premisa y se salta al caso particular. méritos de nuestra red deductiva para describir la realidad. tanto la hipótesis inicial como las que se deducen de ella son algo así como una es- mentales (las tres leyes de movimiento y la ley de gravitación universal) constituyen tructura especulativa y el método que estamos empleando. éticas y teoló- " " . luego de dg. como ocurre en los razonamientos en los que se presenta un enunciado uni.ducir y deducir. cias. gicas. . mos en el Capítulo 2. y lo que estaría en estudio sería entonces este gran hipotesón". sino además nuevas hipótesis y. era conocida. do "dilema". en principio de manera inde. Llamaremos "observaciones pertinentes" a aquellas que se efectúen con el fin de averiguar cuál es el grado de acierto o desacierto de las consecuencias observaciona- les deducidas de una hipótesis. que otras hipótesis por medio de la deducción. se nos ofrece a través de la base empírica. por lo menos. porque quien la propone queda atrapado en una red infi- miento que reconoce la lógica. Es muy importante advertir que el conocimiento científico puede siste. por tanto. narse con mayor propiedad método hipotético deductivo empírico . Ahora bien. nicial. . incluso. por el momento. Un tercer interés de las hipótesis derivadas radica en que. o cualquier número aun mayor o. entonces. esta máquina de producir hipótesis no podría en modo alguno ser fuente de conocimiento pues nada hay en ella que informe acerca de los presuntos Un segundo interés podría ser llamado sistemático y se vincula con aquella afir. ¿Cómo puede hacerse? §i de la hip<> han sido ya obtenidos y admitidos. Lo mismo sucede con las leyes de Kepler y otras ya conocidas en consecuencias observacionales. pero que algunas de sus hipótesis derivadas resultan a la postre inquietantes o descabe- en realidad puede contener tres. luego del éxtasis i- lidad. ya que su comportamiento se deduce de los prin- cipios de la teoría newtoniana. comparar lo que se ha conjetura- se obtienen a partir de algunos que son más fundamentales o. lladas. tal sistematicidad no podría obtenerse y en este aspecto el temperamento cien- cionales de lajiifiótesis. siempre y cuando. Quien formula una hipótesis debe. que quedan así explicadas y tiva descrita y realizar observaciones. espontáneas. 137 136 . nente metodológico adicional que permita estimar la excelencia o las falencias de las hipótesis obtenidas con este método. en un sistema. pero comprobar luego un razonamiento esté bien construido debe forzosamente poseer dos premisas. por tanto. Un científico puede quedar La tradicional lógica del silogismo aristotélico podría hacemos creer que para que prendado de una hipótesis por la cual siente particular afecto. ya era conocida y admitida en tiempos de Newton*. Si se advierte que son. en el contexto de dio de experimentos. explica la ley de . Sus hipótesis funda. La realidad. Las hipótesis de partida de la teoría darwinista original parecen inofensivas. descubre que se ha casado además con los padres de ella. utilizando el mecanis. algún enunciado «a iñ- _ ciertas verdades de otras es el que transforma a la ciencia o. naturalmente. que do con lo que se advierte en la base empírica. tal teoría constituya y contrastación nuestro marco teórico aceptado. nita de hipótesis implicadas por la hipótesis original. ¿Qué significa esto? Que ahora se comprende por qué los cuer. Se dice entonces que la hipóte- " sis newtoniana de partida (el hipotesón") o la teoría de Newton. " ma hipotético deductivo": se trata de la propuesta de hipótesis y de la obtención de del "hipotesón" newtoniano se deduce la ley de caída de los cuerpos de Galileo. Consecuencias observacionales pos caen así y no de otro modo. " . " pio de selección natural que tiene fuertes connotaciones polémicas. en rea. \ ' tífico contemporáneo prolonga la tradición deductivista de Aristóteles. pero de existir éstas será posible llevar a cabo obser- años anteriores a la formulación de la mecánica newtoniana. No es conveniente concebir a la ciencia como un conjunto disperso e inconexo tales hipótesis afirman con lo que en realidad ocurre. Parece conveniente llevar a cabo la comparación entre lo Que áfiñftatl estas consecuencias observacionales y lo quelmuestra la base empírica. De cualquier modo. la ley de Galileo es sólo una aproximación muy aceptable de la ley de caída que se No es forzoso que una hipótesis (o las hipótesis fundamentales de una teoría) tenga deduce de la teoría de Newton. no sólo obtenemos hipótesis ya aceptadas. mación de Nagel según la cual la ciencia es conocimiento sistemático y controlado. y por tanto parece matizarse y jerarquizarse en el sentido de que gran parte de nuestros conocimientos inevitable. Es indudable que formular una hipótesis tiene serias consecuencias desde el pun- do hablamos de deducciones nos referimos a todas las formas correctas de razona- to de vista epistemológico. hacerse cargo de sus consecuen- Obtener hipótesis derivadas tiene múltiple interés. sus cinco primos y sus veinte amigas. El esquema lógico jerárquico que hace depender tesis ongindjgJogia pbten§r. . por lo menos. (Remitimos al lector al esquema de la página 135. y cuya misión radicará en comparar lo que pendiente. La deducción de hipótesis derivadas tiene. Consideremos por ejemplo la teoría de Newton. pero al cabo de deducir y deducir se arriba a la hipótesis derivada llamada princi- " sa.podría decirse que la hipótesis Hj explica las hipótesis derivadas cuya verdad ya nos. o al menos ya adoptados por los científi. sus cuatro herma- cos. tener solamente una premi. Se requiere algún compo- Cada una de las hipótesis científicas podrían obtenerse. un interés explicativo. caída de los cuerpos. como ya lo señala- de hipótesis. En este punto el científico debe apartarse momentáneamerife de la estructura deduc- mo lógico. sistemáticas o provocadas por me- también sistematizadas.) * En realidad. Así concebida. Pero ya se advierte por qué se lo lla- " mente. sus ocho sobrinos. enunciados previamente verificados. a una c feS CfejBdnj nrot arecerfa que Ta hipótesis inicial esS implicando afirmado nes acerca de. ío observable Llamaremos a éstos" éiíunciados "cofisécuériciás observa- teoría científica.

que afirma Oj. como hemos señalado en el Capítulo 1. ha "mostra. Realizamos la observación en principio. resulta que 03 es falsa. si se ha con- . por lo menos. veríamos coincidir la nales. veremos que la caracterización anterior del método es demasiado terminante. Se advierte una extraña asimetría en esta operación de contrastación. en tanto que el testeo" es. " minando una consecuencia observacional de la misma. se llama contrastación de la por sus connotaciones de carácter inductivo-probabilístico. nos permite decidir acerca del valor de verdad de Hf. bien no sabemos lo que pasa con ella. puesto que la el método hipotético deductivo en una versión modificada más compleja. singular que se refiere a un hecho de la base empírica. corroboración empleaba la palabra confirmación: afirmaba que una hipótesis que ha . En el primer caso. pues aquí subyace la idea de que . que tienen consecuencias . llama. es la de poner a prueba y estimar las consecuencias de la hipótesis de par- ¿Qué sucedería en cambio si la observación pertinente 0¡ coincidiera con lo afir. ha acontecido algo que podría denominarse Lo que la contrastación no puede garantizar es la verificación de la hipótesis. Estaríamos tentados de hipótesis". con garantías de conservación de la ver.vaciones pertinentes y proceder al control de la hipótesis. con lo cual desterrarla del ámbito de la ciencia. no hemos ganado conocimiento y //j prosigue en estado de problema. Se emplea a veces el angli- tado la hipótesis. menos in- . o bien. ya que ningún científico estaría dispuesto a desechar una hipotésis por- sis. La verdad de Oj no. Como resultado de la operación de contrastar una hipótesis se obtiene suponer que. En la actividad científica real no se procede de refutamos la consecuencia observacional. Supongamos que estamos pues el resultado es o bien terminantemente negativo y destructor de la hipótesis o en presencia de la consecuencia observacional y realicemos la observación perti. Salió victoriosa de la dificultad. por el contra. . Su condición de hipótesis muere por refutación. Vida y muerte de una hipótesis pótesis inicial y que ésta. coincidir con él la operación de contrastación no aumenta en ningún sentido (ni ab- . realizar observaciones pertinentes y concluir del "testeo qué ocurre con la hi- " aguja con la raya diez de la escala y diríamos que la consecuencia observacional es pótesis original. podemos hacerlo. por el momento. y es difícil no go más débil que. también 01 debió haberlo sido. en lugar de . La operación que hemos descrito. Hj. Ahora bien. Se tesis científica queda corroborada? Popper aclara que en un principio. Según observa Popper. La corroboración significa. tida mediante el proceso ya descrito de deducir obtener consecuencias observacio- . La operación de contrastación en . o bien que H1 sea falsa pero nos hallemos ante uno considerando son aquellas que son contrastables o sea. Lo único que podemos afirmar es que hemos puesto en aprietos a la hi. Conviene aquí realizar una precisión terminológica. ¿cómo prosigue la práctica del método hipotético deductivo si una hipó- rio. si la hipótesis es . simplemente. sino al. nente 1 para ver si lo que acontece en la base empírica se corresponde o no con lo tación pone bajo examen a la hipótesis inicial y como se advierte. cambio. Una hipótesis (o una teoría) que podemos afirmar nada al respecto. es que. De ahora en adelante . riosa falta de verificación exactamente igual que antes de que fuera contrastada Lo . En este mo. por ejemplo. mado por la consecuencia observacional? En nuestro ejemplo. Podría decirse que éste es uno de los modos característicos me. ¿Por qué? que haya sufrido el traspié de una sola refutación. nos vemos forzados a reconocer que Hj también debe ser falsa. hemos obtenido razonando correctamente. Como dice Popper. o bien refutación y abandono de la misma. de hallarse en ficar o refutar una consecuencia observacional. le ha pedido a la hipótesis su documento de identidad y lo ha exhibido. siguiendo a Popper. estado de problema. ha resistido con éxito un intento de refutarla. ésta ha resistido un intento de re. Pero Oj es falsa. " gular. nos rico y en general. concluir Oj. sino que. futarla y ha probado. ante el hecho de que Oj es verdadera. también verdadera. cabe la siguiente duda: que H1 sea verdadera y que nuestra deducción nos ha hecho mientras no digamos nada en contrario supondremos que las hipótesis que estamos . dad. cuando discutamos Porque si Hj hubiese sido verdadera. En este sentido. aunque hay ejemplos en los que sucede exactamente lo descrito. pues no ha quedado refutada. De cualquier manera la operación de contras- . pótesis sea verdadera o. sin saber nada acerca de la verdad de la hipótesis. Esta consecuencia observacional podría afirmair. Si queremos seguir mante- niendo H1. genua. enunciado vacional falsa y de esta manera quede desenmascarada su falsedad En esto consiste. que la errónea. soluto ni probabilístico) nuestro conocimiento de la verdad de la hipótesis Si hay . hasta el momento. que si bien seguimos " " mos corroboración . que implica poner a prueba una hipótesis exa. mento. simplemente. un procedimiento comparativo entre dadera? Aquí debemos recordar las consideraciones que hicimos en el Capítulo 5: no una consecuencia observacional y una observación. Pero si hemos partido de una sola hipóte. único que Popper acepta desde un punto de vista pragmático. describe Oi (la aguja no coincide con la señal diez) o bien que sí lo son (la aguja una sola consecuencia observacional adversa basta para aniquilar a una hipótesis y coincide con la señal diez). . cismo " testeo"' (del inglés test) para referirse exclusivamente a la operación de veri- diante los cuales una hipótesis es refutada y deja. y por consiguiente H1 tiene que serlo también. muy bien puede suceder que de ella se desprenda una consecuencia obser- aguja de cierto dial debe coincidir con la raya número diez de la escala. do su temple". esta manera. el método hipotético deductivo en lo que vamos a llamar su versión " pertinente y comprobamos una de dos posibilidades: que las cosas no son como las " simple donde "simple" significa a la vez "ingenua". su conservación y supervivencia. " " elemento de juicio favorable a la hipótesis. de aquellos extraños casos en que un razonamiento correcto tiene alguna premisas observacionales y por tanto permiten su contrastación. ¿Podemos por tanto afirmar que la hipótesis de partida H] también es ver. de este tipo de estrategia metodológica. porque de premisas falsas se puede obtener una no tuviese consecuencias observacionales no sería susceptible de este control empí- conclusión verdadera. Por consiguiente. falsa pero conclusión verdadera. . Más adelante. cuando hay confirmación ha aumentado la probabilidad de que la hi- . salió airosa. corroboración una hipótesis prosigue en estado de problema y mantiene su miste- . la contrastación es un proceso complejo y no sin- verdadera. no ser falsa. por consiguiente. H1 deja de ser una hipótesis y muestra ser un enunciado falso: hemos refu. resistido el intento de refutarla queda confirmada Pero luego desistió de este uso .

nuevamente. porque la menos apta quedará refutada antes. tener y emplear como supuesta verdad para la investigación científica. . pero constantemente es agraviada por nuevos episodios de contrastación hasta que. Esto es lo que ha llevado a señalar a algunos autores que el pro- ceder hipotético deductivo opera metafóricamente de un modo similar a la evolución darwiniana. Nos enfrentamos ahora con una cuestión metodológica adicional: ¿qué sucede cuando se dispone de hipótesis alternativas para explicar los fenómenos o problemas en estudio? En general. sis (con lo cual acabaría el proceso) o bien una nueva corroboración. Ante el problema que debe resolver. finalmente. alguna refutación que terminara imprevistamente con la hipótesis. podría resultar la refutación de la hipóte. tinente número 2. Esto es lo que convierte al método hipotético deductivo en un proce- concepto de investigación. no pretensiosa y no justificacionista de la orientación racionalista aristotélica y deí ta vez con otra consecuencia observacional 02 y su correspondiente observación per. . sería algo así como una ética científica relacionada con el ción empírica.traslado varias veces una hipótesis y ésta ha resistido todos ios intentos de refutar. En el contexto de descubrimiento. la refutación termina con ella en un dramático episodio de muerte epistemológica. De acuerdo debe computarse del lado de nuestras actitudes racionales y no del de la observa- con lo que. de esta manera las excelencias o defectos de nuestras hipótesis Resulta por . en enfrentar problemas. Esta concepción. se puede afirmar que es "fuerte". habría que volver a contrastar. El método científico consistiría. por el momen- to. de lo cual. para sobrevivir. en el sentido de que ha mostrado su capacidad tanto que el método hipotético deductivo es una especie de combinación humilde. y para cada una de ellas podría escribirse acerca de su nacimiento. dimiento que tiene más analogías con el pensamiento aristotélico de lo que . proponer hipó- tesis. tra imaginación. pues. una de las hipótesis quede refutada y la otra co- rroborada. en cuyo caso la comparación entre ambas ha terminado porque una de " ellas ha fracasado y la otra ha mostrado ser suficientemente fuerte". se manifiesta aquí por el hecho de que in- ventar hipótesis implica un ejercicio de nuestra mente de nuestra razón y de nues- . abandonar la hipótesis por re- futación o conservarla por corroboración. pero son indispensables en dos etapas del método hipotético deductivo. la vida de una hipótesis (o de una teoría) es du- ra. De no ocurrir ello la hipótesis permanece en estado de problema. de imaginación para producir hipótesis el método incluye el mecanismo lógico que . . Los datos empíricos ya no desempeñan el papel verificador que tenían en el método inductivo del antiguo empirismo. En esta concepción del método. Hay hipótesis en competencia con supervivencia de la más apta. por otra parte. trágica. en prin- nidamente en tanto no aconteciese. la hipótesis nace. cumplen la fun- ción de llevarnos hacia los problemas. de acuerdo con el resultado. cía. de supervivencia. Ella resiste. conserva ecos de antiguas metodologías. que se advierte tanto en el platonismo como en el aristotelismo. Pero. pa- sión y muerte. a la larga. empirismo asociado al método inductivo tradicional Debemos agregar que además . se la puede sos- . La componente racionalista. son el elemento de control a través de las contrastaciones. pero luego em- pieza el terrible proceso de contrastación por medio del cual se la intenta aniquilar. por supuesto. ¿qué otra cosa sino las observaciones son las que muestran que hay algo intrigante o incomprensible que merece la for- mulación de una hipótesis? Por otra parte. no hay más remedio que investigar cada hipótesis por sepa- rado y confiar en que. lo cual no significa que tarde o temprano la superviviente no correrá la misma suerte a causa del desarrollo de los acontecimien- tos. entonces. el método reserva un importante papel a la ex- periencia. Y esto proseguiría indefi. Pero entonces es necesario repetir el proceso de contrastación. de contrastación. en el proceso de repetir y repetir la operación cipio se pudiera creer. confrontar sus consecuencias con la realidad observable y. aplicar la lógica para averiguar qué implican. para Popper. es. . la. y permiten poner en eviden- 140 . y en un sentido aun más importante.

' ' Ai. En algunas teorías de la probabilidad (como la de Carnap en su libro Lpgical Foundation of Probability) las proposiciones generales que llama- " mos leyes científicas" tienen. tal como ciencia. bastante vaga. '- ¿m íc*!'»» *. fuera presentada por el autor en corresponde a los cálculos teriza a la epistemología popperiana. curiosamente. cada hipótesis se hace menos probable por cuanto disminuye el número de casos favorables. La Luna tiene color gris claro.--. No obstante. La teoría de Newton. desde el punto el punto de vista informativo son las que .< -. " . derada todavía en estado de debate. por brindar informaciones demasiado ceñidas proba. azul o verde y justificación de las teorías H3. . No obstante. La Luna tiene color gris claro Se comprende que.». * "fftl'''"' ' 1 . en este caso. desde el punto de vista científico. los Principios matemáticos de realizados por Newton para filosofía natural.. " si se utilizara la noción de probabilidad que se emplea en la llamada teoría de la " confirmación la conclusión anterior podría no ser correcta y la cuestión ser consi- . »»V " . bilidad cero. establecer la órbita del cometa significó uno de los logros más que hoy lleva el nombre de espectaculares de la historia de la su amigo Edmund Halley.. . se hacen cada vez más interesantes porque cada una proporciona información más ceñida y precisa que la anterior.'»<» * /i-i líietít t. "* 157 . per. que. gris oscuro. el temperamento antiinductivista que carac. n ?. Pero aquí sólo importa destacar que para Pop. La Luna tiene color gns claro o gris oscuro H4. aumen- ta cuando ellas se hacen menos probables desde el punto de vista clásico. . a medida que las vamos enumerado. Todo esto abona en favor de la tesis de Popper: lo que importa en ciencia a pro- pósito de las hipótesis y teorías es su valor informativo. el interés de las hipótesis y teorías radica en su capacidad explicativa y predic- tiva. La página manuscrita Nuevamente se manifiesta. Quien adopta la hipótesis H4 tiene una visión de la realidad mucho más nítida que si adoptase la hi- pótesis iíj.. Claro que . de 1687. presentan máximo interés. y en modo alguno puede ser evaluado recurriendo al concepto de probabilidad. La Luna no es transparente Primera parte: estructura Hz.'**<'). i/j.

de masa. donde la palabra teoría" es justamente utilizada para referirse a enun- * Nota para el lector interesado. " criminología. Se podría afirmar que no es posible deducir estas leyes lisa y llanamente a partir de los principios de la mecánica newtoniana. porque para ello serían necesarios. En este sentido. concibe como un conjunto de hipótesis tomadas como punto de partida de una in- vestigación incluyendo en ésta la deducción de hipótesis derivadas y de consecuen- . contestaríamos que está formada por cuatro hi. si preguntásemos por ejemplo cuál es la teoría de Newton llamada mecánica clásica. y a la pregunta de cuál es la teoría de Newton debe- r amos responder que está constituida no sólo por las cuatro hipótesis mencionadas í sino también por todas las que de ellas se deducen. hablaremos de principios. si se cumplen ciertas condiciones particulares. 159 . / pótesis: los principios de inercia. pe- se a esta definición dos acepciones principales y distintas de "teoría". incluirá también a todas sus consecuencias lógicas. deducir la información de que. La primera la . de los proyectiles y la ley de oscilación de un péndulo todas la cuales formarían . existe en lógica . una teoría estaría integrada por un cuerpo poten- cialmente infinito de hipótesis. . Sin embargo. En este sentido. en . (sin la adicional) se puede deducir el condicional: "Si se cumple lo que afirma la premisa adicional. puede haber teorías constituidas solamente por hipótesis de primer nivel lo cual ocurre. do: las consecuencias lógicas de las hipótesis fundamentales de una teoría científica " pertenecen a ella. cias observacionales. Según dicha acepción. hipótesis fundamentales o simplemente hipótesis de partida de la teoría pero la teoría misma . por ejemplo. En primer lugar aceptaremos que las hipótesis . Si adoptamos este punto de viste. y se puede deducir de todas ellas una determinada consecuencia entonces de las premisas . . " im célebre teorema de la deducción" que afirma lo siguiente: si se agrega a varias premisas otra pre- misa D. adherimos a la exi- gencia aristotélica de que las consecuencias lógicas de las afirmaciones fundamenta- les de una ciencia pertenezcan también a dicha ciencia formulada ahora de este mo- . entonces es posible afirmar la consecuencia La expresión formal del teorema es la siguiente: " . la ley de caída de los cuerpos de Galileo las leyes de movimiento . que constituyen una teoría pueden pertenecer a cualquiera de los tres niveles de enunciados analizados en el Capítulo 3. además datos o suposiciones adicionales para construir la deducción.Dos acepciones de la palabra "teoría" " emos empleado hasta ahora frecuentemente la palabra teoría" de un modo H tal que casi la hacía indistinta a "hipótesis" y ello ha sido así porque una teoría es un conjunto de hipótesis mantenidas simultáneamente. ellas serían hipótesis derivadas. Esta segunda manera de entender el término teoría" será la que nosotros emplearemos. de interacción y la ley de gravitación uni- '' versal. entonces son válidas las leyes mencionadas en el texto y en este sentido. Pero en una segunda acepción de la palabra teoría" diríamos que es el con- junto de todas las hipótesis formadas por las hipótesis de partida y las que se puedan deducir de ellas. La polisemia del término "teoría" es muy acentuada. Existen. Las cuatro hipótesis newtonianas no serán la teoría de Newton sino sus principios. De acuerdo con ello. i/j.Z) -> Hz. parte de la teoría de Newton*. en particular las leyes planeta- rias de Kepler. por lo cual adoptaremos un uso del mismo un tanto holgado. Hx-> si D entonces Por consiguiente de los principios newtoníanos es posible .

hasta que no haya co. Un inconveniente de adoptar esta tesitura es que enton. habría. Ramsey) según la cual el término "teoría" debería reservarse para un mación observacional probada. información empírica generalizada. el núcleo teórico que se ha tomado como conjunto de enunciados sin signifi- nece a ella. problema determinado de la base empírica. según este punto de vista. sino que constituyen el nexo que permite la aplicación de una teoría a un y producen una información tan respetable como cualquier otra hipótesis derivada. Enunciados generales. de un espacio euclideo. es decir. Precisamente. relaciones que los principios de la teoría admiten entre tales entidades. sino el enunciado metalingüístico que afirma: La observación " estructura de orden puramente lingüístico y matemático (como las que más adelan- pertinente muestra que la consecuencia observacional es verdadera (o falsa) Esta " . se hallan en estado de problema. según se deducen de las teorías de la mecánica celeste. tan hipotéticas como cualquier otro enunciado de la misma. a éstas se las puede considerar como una suer. las reglas de correspondencia no pertenecen a la que algunas consecuencias observacionales de la teoría tienen tanto valor científico teoría. Con mayor razón serán teorías las que incluyan enunciados de nivel teóri- co o tercer nivel. en caso contrario. tantes de una variable temporal (pero sin prejuzgar que estamos refiriéndonos al es- . puesto que lasíeglas de correspondencia I que se han incor- peramento aristotélico.) con algunas diferencias. si acontece la verificación son un las fuerzas o de la masa no tiene más sentido que el que ofrecen las ecuaciones o . en las ocasiones en que la teoría Nuestro uso amplio del término "teoría" nos permite afirmar que las consecuen. Para entender de dónde puede provenir Por ejemplo. de posiciones de una variable espacial y de ins- Admitido que las consecuencias observacionales pertenecen a la teoría el carác. Entendida de esta manera. en un sentido puramente portantes como muchas otras hipótesis derivadas. abstracto. A nues. sino. nera en que epistemólogos comcfPopper y Mario Bunge. la segunda. además. a rísticas como la masa de una partícula y también velocidades y aceleraciones. de Frank P. prefieren utilizar la palabra teoría" para referirse solamente a hipó- tesis y conjuntos de hipótesis de tercer nivel. cuya función es aplicar el núcleo teórico a la realidad. De este modo. Al hacerlo. cuando se han admi. Esto no impide reconocer que. además. del espacio. las consecuencias observacionales de una teoría son las reglas de correspondencia. cado o. ter hipotético de ésta se transmite a aquéllas. como en la narrativa policial el proceder aclaración es importante porque pone en evidencia. componentes que forman parte de la propia teoría y a la vez componentes metateó- universales. un punto de vista semejante. es decir. según el cual la teoría debe. al menos. Muchos son ios epistemólogos y filósofos de la ciencia que. por La noción campbelliana de teoría " el contrario. no se contempla la circunstancia de que. partir de la observación pertinente. estadísticos o probabilísticos que describan regularidades empíricas jicos. más bien. conjunto de hipótesis teóricas puras. te describiremos cuando nos ocupemos del método axiomático). al mero y segundo: en ambos casos se trata de dar cuenta de los hechos a través de menos. fuerzas. los enunciados de primer nivel que describen la posición de los plane. de ción pertinente y de la consecuencia observacional. serán considerados teorías. según la nomenclatura introducida por nosotros en el Capítulo 4. pues a su entender las leyes empíricas no constuiti. del tiempo. sobre las cua- do se realizan observaciones pertinentes aparecen lo que semióticos lógicos y lin. Hay una tradición que proviene de Norman Campbell (y verificadas y que si se las acepta o emplea es a título de hipótesis y no de infor. Cuan. les se ejercen sin tampoco aclarar de qué se trata. caracte- . pero. ciados empíricos básicos que describen. po. este punto de vista olvida que las generalizaciones empíricas no están mológica en la actualidad. bras. del metalenguaje con el cual se habla de ella. Habría por __ hipótesis. emplean esta polisémica palabra. se oculta Pero. disciplinas e investigaciones. Mientras no se diga nada más. constituidas por enunciados empíricos básicos o gar reglas de correspondencia a sus enunciados teóricos puros. " " güistas llaman enunciados metalingüísticos como el que resultaría dé informar. la teoría de primer nivel. que el discurso en el que se discute una teoría tiene madas exclusivamente por enunciados de segundo nivel. de un presunto delincuente. como ocurre en casi todas las . un añadido constituido por rroboraciones o refutaciones. En realidad. pacio y al tiempo físicos) y de ciertas entidades llamadas partículas. que la consecuencia observacional que se está describen el cambio de posición de las partículas a medida que transcurre el tiem- " testeando" queda verificada o refutada. vocablos y términos que aparecen aludirían a entidades no observables o. hablar de partículas. . no formarían parte de ella. deba ser empleada. partículas fuese una teoría en este sentido: se hablaría. teoría sería una estructura lingüística de naturaleza muy abstracta en que las pala- do y el tercer nivel de enunciados es similar a la que existe entre los niveles pri. adquiere significación. También admitiremos como teorías las que están for. mismo enunciado. también forman parte de ella. una te de "superhechos" empíricos y entender que la relación que existe entre el segun. y finalmente. tanto que aclarar dicho significado posteriormente. será necesario agre- 160 . porado actuarían a manera de puente entre la estructura formal ofrecida en un prin- ría estar integrada por enunciados generales. las descripciones de la observa. serían expresiones cuyo significado no sería directo p empínco. aquellos en los que figura La noción de teoría que hemos presentado corresponde aproximadamente a la ma- al menos un término teórico. sostenido también por Popper. como sucede con la de Darwin en su formulación pri- mitiva. por lo cual los enunciados singulares cipio y la base empírica a la cual la teoría se quiere aplicar. la utilización de una teoría implica dos partes: la pri- ces no todo lo que se deduce de los enunciados fundamentales de una teoría perte. uno de ellos consiste en la negación del otro. es decir. podríamos imaginar que la mecánica newtoniana de tas. sin significado empírico. que . parecerían ser tan im. el uso de una teoría así entendida obliga a agre- cias observacionales de una teoría. En este punto nos apartamos del tem. mera. Pero no es la única que domina la escena episte- tro entender. enunciados no mixtos de tercer nivel tido hipótesis de segundo nivel. si que- pero lo que importa en la contrastacióñ no es tanto el enunciado que describe la ob. ' rían propiamente teorías. remos que la teoría sirva para la investigación del físico y deje de ser solamente una servación pertinente.

metodólogos dan actualmente a la palabra predicción En su origen. o sea. la palabra profecía.gar reglas de correspondencia. en éstas el concepto per. ahora estamos en condiciones de deducirlo de las leyes o principios misma. Aquí la predicción . cuando a una teoría en el sentido de Campbell se le agre. Por el contrario. de 2005. decimos que En la concepción campbelliana de una teoría ésta es totalmente invariante fren- . (Popper prefiere utilizar. Supongamos haber observado que el planeta tamos dispuestos a golpear a la realidad para que ésta revele su consistencia y sus Marte se hallaba en determinada fecha en cierto lugar de la esfera celeste. lo inverso no es! la palabra "predicción" y preferirían hablar de "retrodicción". como en las de Popper y Bunge las teorías constan de . hemos explicado el hecho descrito por la consecuencia observacional. porque a propósito de ella ha habido una in- te. pueden ha- . o sea. En este caso habrá que En nuestra concepción. pues el martillo no actúa directamente sobre el material donde el "clavo" de ésta es posible deducir. afirmar que Marte se hallará en cierto lugar de la esfera celeste el 13 de diciembre co. un con- . que este hecho ha quedado explicado por medio de la teoría de Newton si a partir " " un clavo. debió hallarse allí en la fecha mencionada. Esta es la noción básica de cimiento. una teoría en este último sentido no tiene por qué estar constituida por enun. de la teoría y. Puede suceder que una consecuencia observacional deducida dentro de una teoría rados de interés para la investigación y pueda ser despreciado por no ser pertinen. por tanto. debemos llamar la atención acerca del uso que epistemólogos y tos conocimientos o al menos candidatas a expresarlos. puede acontecer que no s leza son las reglas de correspondencia y éstas varían drásticamente según la cir. predecir es afirmar algo de lo cual todavía no tenemos la infor- así como un molde parcial que da origen a teorías "de carne y hueso" a la Popper. tiene por qué referirse estrictamente a un hecho del futuro. tengan elementos de ambos vocabularios: el teórico y el empírico. y la investigación científica . de acuerdo con algún criterio. esperar que acontezca. Tal cosa es per- Notemos que si bien una teoría campbelliana a la que se agregan reglás de corres . el-término predicción en su sentido amplio. Entonces decimos que estamos haciendo. vestigación empírica que así lo estableció previamente. mación debida. que. brado sentido. astros o galaxias. las y vincular fuerza y masa con otros instrumentos o fenómenos observables en la realidad. una teoría a la Campbell es algo . como "buenas" o "malas". Aquí. incluso en ría como instrumento de investigación en ciertas aplicaciones cuando se las emplea . Diremos secretos. . sus discusiones sobre ciencias sociales. si bien los historiadores no emplearían en este caso pendencia se transforma en una teoría en el sentido popperiano. no puede decirse de ella que sea verdadera o falsa o que proporciona cono- . Ésta afirmación puede tener dos sentidos muy diferentes. describe el hecho de los principios de una teoría. . según el acierto o el defecto con que describan la realidad Las teorías . el clavo que permite la acción del "martillo" sobre la natura. éñ cuyo caso muchos epistemólogos no estarían tinente es el de "utilidad" . fectamente factible en historia. . es- sentido para las teorías entendidas al modo de Campbell. que nos es- pueden ser calificadas. consiste en establecer de la mejor manera posible. no se adelanta a los hechos. todo aquello que sea más pequeño. puede hipótesis y. resulte ya conocida como verdadera. si tamos adelantando a los acontecimientos deduciendo de la teoría que tal o cual he- " son buenas" expresan o representan conocimiento en mejor situación que lo que lo cho tendrá que ocurrir en el futuro. nosotros adoptaremos ciados teóricos puros y reglas de correspondencia Muy bien puede suceder que se . algunos de los cuales sean puramente de se- zaciones o lugares entendidos de modo absoluto o relativo para el espacio físico gundo nivel (empíricos) y todos los restantes enunciados teóricos mixtos que con- real. la predicción no gan las reglas de correspondencia en cada una de estas aplicaciones. Tal invariancia implica que la teoría no tiene valor gnoseológico por sí o cual manera. lo que se ob. la operación de dedu- cierto. por consiguiente pueden ser verdaderas o falsas en el sentido aristotéli. lo que llamamos explicación científica. acerca del cual no teníamos conocimiento. al menos parcialmente adquiere significado también preguntarse por . Sin embargo. ahora sí. Sin embargo. tar originada por el mero pálpito. conectar las funciones temporales con relojes decidir a qué se llamará partícu- . adelantarse a los hechos y afirmar que algo tendrá que acontecer de tal o cual ma- que tienen en su pretensión cognoscitiva. comprender por qué ocurrió. Y puesto que todos los enunciados han co. y lo que habría que examinar es cuán útil resulta una teo. cuál es el grado de excelencia . hacen las "malas". Si esto ocurre. que el planeta " " será insertado. epistemológico. falsa porque se refiere a un hecho que ocurrirá en el futuro. Es interesante señalar que los científicos toman la decisión de aplicar la palabra partícula a (o relacionar el concepto de partícula con) entidades reales de Explicación y predicción teóricas muy distinta naturaleza: átomos corpúsculos de polvo. con el auxilio de la teoría de Newton. aunque sea a propósito de un hecho ya acaecido. junto de hipótesis acerca de entidades. En este sentido. dispuestos a hablar de "predicción científica".) Para que se pueda ha- en conjunción con tales o cuales circunstanciales reglas de correspondencia . La razón es te a las distintas aplicaciones que se pudieran hacer de ella en el curso de una in. A diferencia de Campbell entendemos las teorías como presun- . o incluso. el de deducir de los 162 . del pasado. Una teoría a la Campbell es una especie de martillo lógico con el cual es. una predicción. Un astrónomo puede "predecir" que el 14 de agosto de 1035 debió ocurrir un eclip- cuestiones de verdad y falsedad En cierto modo. trate de una colección de enunciados. Vale la blar de predicción en sentido científico debemos poder deducir el enunciado que pena señalar también que. Ellas deberán vincular el espacio euclldeo con locali. En primer lugar. este planteo no tiene ' nera. cir qué debió haber ocurrido en el pasado. Como antes dijimos. Pero ello no puede hacerse directamente como ocurre cuando clavamos . "predecir" es " " . sino a nuestro conocimiento probado de los mismos. sino a un hecho actual tiene es una teoría en el sentido popperiano de la palabra o sea. aunque ya teníamos información sobre el hecho y sabíamos que ocurrió de tal vestigación. pamos si la consecuencia observacional que se deduce de la teoría es verdadera o cunstancia de uso que corresponda a cada investigación o aplicación de la teoría . Un astrónomo. cerlo siempre que se elija una cierta escala para los fenómenos que han sido decla. Por otra parte. se. a modo de consecuencia observacional.

pero 40 parecía haber entre tales leyes . A partir de las hipótesis fundamentales o principios de una teoría es posible. El proceso de deducción de hipótesis derivadas es ade. hubiese quedado disperso. ma análoga a la que ya discutimos en el caso de las hipótesis. ya se refiera éste ai pasado. también partir de las cuales. en realidad. lisa y llanamen- . podrán testear" consecuencias observacionales y según que éstas resulten verdade- " " punto de partida. un sub- producto de la deducción. Si una teoría posee conse- que metafísicamente constituiría alguna sustancia básica de lo existente. los péndulos. " película De modo que. o todas. Asi decimos: Fui al cine pero me perdí el principio de la . Pero en el campo de la ciencia es posible encontrar 164 . o la teoría original de Darwin. en el fondo. N<í se trata por ejemplo. Esto no sig- rivadas en el caso en que éstas hayan sido ya aceptadas y otorga sistematicidad a nifica que todas ellas sean falsas. abandono Los principios se toman como premisas a partir de las cuales se construiránfde. del comportamiento de cia observacional queda explicada por la teoría de la cual se la dedujo Inversamen. la ciencia sería un conjunto disperso de leyes concebidas aisladamente. La mecánica de Newton mostró que todas ellas se podían deducir histórico en que aún no se había corroborado la consecuencia observacional El as. quedan todos englobados en una misma explicación teórica pues se pueden presente o al futuro. Esto es lo que ocurrió con la teoría de Newton. Tampoco cuencias observacionales es posible. portuno señalar. de la lógica en ciencia. ya ser conocido o bien hallarse en estado de problema. en for- te. deductivo) y finalmente su aceptación para proseguir con las correspondientes apli- nes que hemos denominado hipótesis derivadas". principios de la teoría. una explicación pudo haber sido una predicción en el pasado en un momento . del movimiento de los pro- se hace verdadera. se transforma automáticamente en una explicación: la consecuen. inicio. . del choque entre cuerpos. una consecuencia observacional que ' glo XVII se conocían la leyes de caída de los cuerpos. y en especial la afirmación simultánea de todas sus hipótesis de partida. las hipótesis de partida hipótesis fundamentales o. unificando trónomo inglés Edmund Halley predijo con el auxilio de la mecánica newtoniana. a partir de los principios de la teoría. al versa. nuevas contrastaciones. mienta de descubrimiento. de otra manera. de la teoría si hay refutación (al menos en el modelo "simple" del método hipotético duccionesjes decir razonamientos correctos que permitirán producir las conclusio- . ¿Cuántas de ellas. aquí corresponde hacer una aclaración adicional. como la teoría de Newton formulada a la manera tradicional o leyes inconexos aparentemente no relacionados entre sí y de naturaleza muy di- . Esta es tarea complicada. cuál es la importancia rrió. Quien propone una teoría admite provisoriamente las hipótesis de la teoría. es decir. como hipótesis derivadas. La estructura que hace de las teorías científicas una herra- cada por ¡a teoría de Newton (que a la vez. " vestigación peculiar que consiste en tratar de establecer qué hipótesis son culpa- Algunas teorías han sido propuestas porque la investigación científica tenía como bles" y cuáles podrían ser conservadas. La estructura de una teoría ¿Qué estructura lógica tiene una teoría? Al contemplar el conjunto de todas las hi. deducir. Sin embargo. te. se inicia un tipo de in- descartarla por refutación. A mediados del si- y predicción. . Corroboración y refutación de teorías pótesis que forman parte del discurso de una peculiar teoría científica. Mediante observaciones pertinentes se " principios Para nosotros. sin lógica. observacionales. Ya hemos señalado en el capítu- " . aquellas hipótesis es falsa: quizá sólo una. La palabra "principio" heredada de Aristóteles para aludir . aun en el caso de objetivo explicar hechos o leyes intrigantes Pero a veces ocurre una situación que . nada que añadir a lo que dijimos anteriormente a propósito de las hipótesis. del mismo modo que describimos para las hipó- tiene una connotación ética como cuando los políticos afirman ser "hombres de . lo anterior la importancia de obtener hipótesis derivadas a partir de los principios o . que todas sus hipótesis fundamentales son verdaderas. o varias. del movimiento de los planetas alrededor del Sol. una vez más y a propósito de este ejemplo. y que hasta el momento no estaba verificado. a partir de unos pocos principios muy simples Es evidente que hay cierta estrecha conexign entre jas nociones dejacpjicación _ pero poderosos. tecnológicas o prácticas derivadas de ella. advertimos. Si esto es desmentido por la más. Una predicción cumplídí es decir. Cuando una con- hipótesis fundamentales de una teoría.principios de una teoría un enunciado observaciona!. A partir de esa fecha se pudo decir que la observación del astro quedó expli- . hipótesis fundamentales. aplicarle la operación de contrastación. . insistimos. Constituye uno de los modos de producción secuencia observacional queda refutada. cuá- ción para decidir luego si se la puede mantener por corroboración o si habrá que les? En principio no lo sabemos. deducir consecuencias al tipo de enunciado que se encuentra al comienzo de una disciplina científica no . caciones clínicas. de reducido número de otorga todavía más mérito al descubrimiento teórico y es que una serie de hechos . tesis. ciertas teorías de estructura lógica bastante simple. quedó nuevamente corroborada) . Estas serán enunciados de primer nivel cuyo valor de verdad puede debe entenderse aquí de manera solemne. Cuando una teoría fracasa. ras o falsas se declarará a la teoría corroborada o refutada. por vía deductiva lo que. lo que ocurre es que al menos una de llar consecuencias observacionales de la teoría y por lo tanto someterla a contrasta. de primordial importancia en el contexto de justificación pues nos permite ha- . ción científica relacionada con una teoría. No habría. con lo cual ésta logró explicarlas. se construye o desarrolla el en este caso podríamos describir una sucesión de estados del proceso de investiga- resto de la estructura teórica. mediante instrumentos deductivos. relación alguna. es decir. a la vez queda refutada la teoría por entero. en primer lugar. No resulta ino- aparición en 1758 del cometa que hoy lleva su nombre lo cual efectivamente ocu- . de señalar lo . . de nuevos presuntos conocimientos permite que la teoría explique las hipótesis de- . los principios de una teoría son las hipótesis a . yectiles. la . "principio" significa algo mucho más modesto y cotidiano: . de explicación y de unificación es. refutación de una consecuencia observacional.

por el momento. Analicemos un ejemplo Los principios de la teo. potesisTjüeToim P sea. porque ya se sabe que elevado. ton. Entornar variantes de la teoría original. mica. caso en el cual tendríamos algo así como una ría amplia debe acreditar su carácter de buena" teoría por cuenta propia. Preguntarse si hay tau- tando la negación de otras para luego analizar si las teorías así modificadas condu- . lileo. Si se tiene de requerir el análisis de 2n-l teorías alternativas y ser de hecho irrealizable si n es . tautologías. En realidad. Si una teoría tiene n hipótesis de partida cada una de . . á / j&cj& S j L' aá de alguna de las hipótesis de partida de una teoría matemática (entendido el término teoría" en un sentido muy diferente al " lálpnmera no implica necesariamente la lakedad dajfi aue_setewe de ell s: de lo _ _ que se emplea en las ciencias tácticas) tendría también principios. cuando afirma que la matemática es redudble a la lógica y que las mecánica newtoniana: la teoría de Galileo está subsumida en la de Newton o deriva reaHcM. una refutación les. do de matemática. En este sentido si algo falla en la teo. De este modo la teoría de Galileo. da y haya que proponer otra de carácter totalmente diferente dando lugar con ello .. constituye ra por la más amplia y se puede afirmar que la teoría antigua "apoya" a la más re- . que cuando empleamos las palabras sumida en) ¡la teoría más amplia de la cuaTaquélla se deduce Toda corroboración de . Pero ¡lo recíproco no es cierto. tologías entre las hipótesis o principios de una teoría significa simplemente realizar cen o no a los mismos inconvenientes a los que llevó la teoría original La tarea pue. proposiciones. obtiene multiplicando 2 por sí mismo n veces es decir 2". éxito. ' . Puesto que hay que des- . La mecánica newtoniana tiene cuatro hipótesis fundamentales (n=A) y Cuando se formula una teoría es necesario cuitto que ésta satisfaga ciertos requisi- tos metodológicos básicos. Cualquier corroboración de la teoría de Galileo (como re- * Usamos aquí "tautología" de manera más amplia que la empleada corrientemente por los lógicos " formales. El primero consisíe-«i la exigencia de que eitoTasTiF " ante su eventual refutación tendríamos que analizar quince posibilidades pero en el . y la teo- muchas. La tautología Hay " - Cuando se formula una teoría. son verdaderos. Uáeífestado de problema: su verdad se conoce de antemano. posibilidades. sa. segundo. ¿en qué consistiría. Las tautologías son importantes para los lógicos. es decir. Es cuestión muy controvertible pero. de lógica o de ciencias formales en general. la natu- do. lo cual es muy probable 112 es fácil asegurar si las hipótesis "culpables" son . que son ios verdaderos en virtud del significado de sus términos. puede suceder que se deduzcan de ella todas las un gato en el tejado o no lo hay es una verdad en cualquier mundo posible y nada " hipótesis fundamentales de alguna teoría anterior ya conocida y aceptada por los . caso de la teoría psicoanalitica las posibilidades serían 22000-\ un número que va . ellas podría ser verdadera o falsa de modo que la cantidad total de posibilidades se . por ejemplo de un experimento de laboratorio con proyectiles) será a la vez . científicos. pues ésta podría haber quedado refutada por algún tipo de observación astronó- en nuestra opinión una teoría psicoanalitica bien fundada podría estar constituida por . . una investigación lógica para detectar la existencia de tales enunciados. " ' . raleza de la matemática y de las entidades matemáticas. lo cual no hubiese significado al mismo tiempo haber refutado la teoría de Ga- alrededor de dos mil hipótesis fundamentales. para muchos lógicos. dejando algunas hipótesis inalteradas y adop. una corroboración de la teoría de Newton.. Por consiguiente. sin embargo. Si esto ocurre se dice que la teoría derivada queda_expUcacla4ior (o sub- . porque lasT taütología no ofrecen ninguna información. en cambio. La investigación de lo que ocurre cuando una implica ningún compromiso acerca de cómo es la realidad en la que estamos inmer- teoría queda refutada origina por consiguiente una problemática muy intrincada que sos.ver- más allá de todo intento de investigación sistemática en materia de búsqueda de hi. La teoría amplia podría quedar refutada y la soluciones divergentes. semejante investigación? . Debemos recordar al lector. no ocuparemos más adelante. explicada por (o subsumida en) la teoría de New- . se puede prescindir de ellos por dos razones: primero. teorías muy complicadas que utilizan un número elevado de hipótesis fundamenta- .lrgtMesTSgcas. recen en cll. nos informa acerca de si hay o no un gato en el tejado en nuestro mundo real. al menos en cierto mo- ría del movimiento de los proyectiles de Galileo se deducen de los principios de la mento de su vida. prestó apoyo a ésta. deben estar presentes en la construcción de una teoría científica. no nos estamos ocupan- tida de ésta que a la vez son hipótesis derivadas dé la teoría amplia. Ahora bien. pero totalmente inútiles y tri- no se pone en evidencia cuando se consideran hipótesis aisladas y de la cual nos viales para una investigación acerca de cómo es la realidad y. mas no a la inver- potético deductivo en las ciencias sociales requieren muchas hipótesis de partida y. como veremos. de la teoría de Galileo. ter fáctico. ' ~" " ' 166 . un problema acerca del cual no hay respuesta unánime y del que se ofrecen muchas tiente. todos los hechos explicados por la teoría subsumida pasan a ser explicados aho. una teoría derivada bien corroborada y aceptada no ría. Ésta es la manera de pensar de Bertrand Russell. mudMsúnas o Jadas ellas. . una tautología no puede ser una hipótesis pues no se ha- . . sultado. hipótesis" o "teoría" nos estamos refiriendo a enunciados y conocimientos de carác- " la teoria deiga _ es a'la vez corroBorarión~aeTa teoría amplia porque'BB conse. queremos significar enunciados que son verdades lógicas o bien enunciados analíticos " . quedaría refutada también la de Newton. Si se obtuviera. Una tautología es verdadera en cualquier mundo posible qué podamos imaginar y no ' a alguna clase de revolución científica. daderas cu razón de su estructura lógica o del significado de los términos que apa- " " pótesis culpables Pues. Las teorías sociológicas que cita Zetterberg como ejemplo del uso del método hi. transmite automáticamente sus méritos a aquella en la que está subsumida. puedan acaecer en ella. . de ésta. en principio. Incluso puede acontecer que ninguna de las teorías alternativas sea adecua. " una. En este senti- . Aunque le preste "apoyo".-r. deduciblés á partir de ciéf- ' verdades matemáticas son. en el sentido aproximado que indicamos en una nota al pie de la página 136 . que se relacionan con la realidad y con hechos concretos que cuencias observacionales de la teoría derivada se dedujeron de las hipótesis de par. pero éstos serían falso se puede deducir lo verdadero. " conspiración total de errores. por consiguiente. Requisitos metodológicos de las teorías cartar el caso en que todas ¡as hipótesis sean verdaderas deberíamos analizar 2*4 .

En cualquier caso habría un enun- . que alguna gloriosa teoría de su . por ejemplo. conocimiento. misma teoría. por tan- to. y una teoría que haga suposiciones . al mismo tiempo p y no -p. Jeans. autores consideran que no es necesario concebir una teoría como un conjunto níti- portamiento humano. o que A tiene cierta propie- . a su vez. no es cierto que toda acción violenta tenga origen en estados internos instinti. establecer. gunas de ellas. y la tercera. es suficiente para abandonar la teoría. pero en principio estaríamos tratando con la miento de consecuencias de una teoría puede ser la resultante de un encadenamien. sólo que rejuvenecida y actualizada. En efecto si A . zón de Quine es imaginable. Pero otro astróno- emplear tautologías por inútiles e innecesarias. al fin de les y más de un científico descubrió entristecido. rregirían simplemente algunos errores. día obtener luego de muchas deducciones y grandes esfuerzos. Se . al igual que la de su editor. a la vez. Hay otros ejemplos en el campo de la lógica misma. . pequeñas variaciones en la constante de gra- dolo a la marea provocada en "él Sol por una estrella cuya trayectoria la había apro. no Willard Quine publicó en 1940 su célebre libro Mathematical Logic y seis meses tre nuestras hipótesis (en particular entre las hipótesis fundamentales) contradiccio- . Si se advierte que dos hipótesis de partida se contradicen ello . pues se reemplazarían algunas de las hi- " " que hay acciones violentas que son respuestas a otras acciones violentas y. dicto observacional. A diferencia de una tautología . ser adoptada como tema de investigación y no a sus presuntos méritos en cuanto a tradictoria y ello basta para que quede refutada por razones lógicas. rige sólo para las teorías fácticas. La desa- lo que otros niegan o bien un único enunciado que afirme lo que a la vez niega. La prohibición de trógradas de los satélites de algunos de los planetas exteriores. La cuestión de la contrastabilidad supone. pótesis adrmfúíás Mtériórmente por otras nuevas sin considerar por ello que la teo- vos. la llamada paradoja de Burali Forti. mediante observaciones pertinentes. públicamente contradictorias. El tercer requisito para la constitución de una teoría científica se relaciona con La prohibición de que en una teoría no haya hipótesis contradictorias o hipóte. no la tiene. ya que el libro era de re- " como Hay un gato . Esta especie de teoría instintual Ya hemos señalado la polisemia (e incluso vaguedad) de la palabra "teoría". mo la desarrolló luego extensamente. mal construida. vitación universal pueden influir notoriamente en los modelos del universo que dise- 168 169 . Dada la vaguedad del conjunto de supuestos admitidos. El enunciado con. ¡El famoso astróno. ligada al requisito que hemos expuesto. Para tomar un ejemplo. Se puede citar como ejemplo cierta teoría sociológica . bar la existencia de consecuencias observacionales. la posibilidad de avanzar en tres etapas: la primera. sino sim- " comprender. Una contradicción supone la existencia de enunciados tales que unos afirman de Quine se deriva una contradicción. Desde un punto de vista lógico. Aunque la modificación parezca apenas un detalle. Tales verdades son. ciente publicación. . no es conveniente publicar libros en los que figuren teorías una trivialidad sino un absurdo un imposible. pero a veces no es sencillo detectar si una Una observación adicional acerca teoría es o no inconsistente. deducir al menos al- pues no ha hecho falta recurrir a observación pertinente alguna. ximado mucho a éste. las órbitas re- " gicos tautología" y "verdad lógica" son conceptos equivalentes. suerte de fe de erratas que justificara la presencia del libro en el mercado editorial. sino como una familia parcialmente variable de humano sobre otro provoca una respuesta también violenta Como el lector puede . mucho más importante que el anterior es que no haya en-. En tal caso no sería ade- y de "cambio" de una por otra. y descu- entiende que incluir en una teoría meteorológica la afirmación de que en toda ciudad brió que entre sus deducciones matemáticas aparecía una contradicción: no se nece- de nuestro planeta "llueve o no llueve" no implica ganar conocimiento alguno pues . después su discípulo y luego gran lógico Rosser demostró que del sistema teórico nes. . compro- ' fuese verdadero. con el auxilio de la termodinámica. de tipo psicoanalítico incluía otras hipótesis fundamentales acerca del com- . cuado hablar de refutación de una teoría " plemente de ajuste de una misma teoría. exigencia que debe ser satisfecha para asegurar su carácter sis que se contradicen entre sí no rige sólo para sus principios sino también para científico. como es sabido. var a resultados globales con significativas alteraciones de la imagen de la realidad mo inglés James Jeans formuló ¡una teoría sobre el origen de los planetas atribuyén. . por consiguiente. En cierto modo. La palabra aceptable se refiere a que la teoría puede " " todas sus hipótesis derivadas. dad y. . no es conveniente adoptar esta tesitura. un cambio en la pintura del mundo. tautologías ya que para los ló- . pero una de ellas afirmaba que toda acción violenta de un ser damente delimitado de enunciados. de las teorías científicas una de cuyas hipótesis fundamentales afirmaba que el origen de toda conducta vio- lenta humana deriva de estados instintivos internos. esta última hipótesis es contradictoria con la primera porque supone . Algunos extrema. se co- sos la contradicción puede hallarse oculta entre las hipótesis derivadas El estableci. puede lle- " " creación quedaba de pronto refutada por culpa de una contradicción que sólo se po. Quine debió hacer un arreglo provisorio del texto y agregar una tradictorio dice que A es. sitó ningún tipo de observación o argumento empírico para refutar la teoría de semejante enunciado es superabundante. una contradicción no es pues. Si de los principios de una teoría deducimos un enun- ciado A y también el enunciado no-A diremos que la teoría es inconsistente o con- . El lógico norteamerica- El segundo requisito. la máquina de deducir con el nuevo conjunto de hipótesis.tos principios. porque un cambio de hipótesis es. Una teoría así está condenada a la refutación de antemano aunque en otros ca- . imposibles acerca de la realidad está desde un comienzo.4 sería falso y a la inversa. «0. cuentas. Era muy interesante y explicaba. La refutación acontecería aquí no por razones empíricas . que se obtiene. la teoría termina así su existencia de la dad o falsedad de tales consecuencias. en el tejado y no hay un gato en el tejado". su contrastabilidad. supuestos guiados por un mismo conjunto de conceptos. Una teoría es aceptable desde el punto de vista metodológico si tiene con- secuencias observacionales. to muy extenso de argumentos deductivos que parten de las hipótesis fundamenta. sino por razones ló. ría ha sido sustituida. la segunda. . manera más infamante debido a sus propios defectos de construcción y no al vere- . la ver- gicas puramente internas. ciado falso en la teoría.

en función de nuestros intereses y del deseo. hablamos de la teoría de Newton dedicarse a lo que verdaderamente lo impele su esencia. es la que permite producir aparatos o . como es sabido. Nada menos que Marx. por ejemplo. ya que. como utilidad manifiesta. hay relaciones estrechas y comple- te sería. Cuando se habla de la teoría psicoanalítica" se hace tro de nuestra atención debería centrarse en la práctica. rio reconocer. por cuanto el cen- " sentido ordinario de la palabra. al menos en Occidente. al igual que las fugas de Bach. y toda modificación de sus hipótesis fundamentales como un cambio de tancial a la cual hay que prestar atención simplemente porque nos permite resolver . Ya hemos adelantado nuestra opinión en favor de concebir al conocimiento cien- ra un empleo cotidiano de las nociones científicas vinculadas a la teoría de Newton. ritu. Una actividad muy interesan. tico como desde el punto de vista cultural. actividad a la que hemos llamado cien- " " cia aplicada La ciencia aplicada. hay de ella lista es bien conocida. si se piensa que la tarea más urgente de un No obstante. Esta distinción conlleva un sesgo valorati. como teorías distintas. cuya filosofía materia- de Newton también se halla en esta situación. ética. sus distintas propiedades a propósito de predicciones y explicaciones. señala que cuando gracias a la ciencia y a la técnica se ha- . formulaciones rigurosas desde el punto de vista del lenguaje lógico y del lenguaje yan podido resolver las necesidades materiales e inmediatas del hombre. construir toda la metodología de las acciones humanas que mina. Es que pueda derivarse beneficio para la sociedad y evitar otras de las cuales se pueda únicamente en este ámbito donde habrá que considerar a las diferentes formulacio. ladas al consumo y a la intención de promover nuevas ventas. desgajado de la realidad y de los intereses inmediatos que tiene la sociedad en mas prácticos mediante investigaciones por métodos de ensayo y error. tanto desde el punto de vista prác- muy urgente distinguir las variantes. de manera im- . Pa. la actividad teórica resultaría un tanto "egoísta" y excéntrica. el 80% de la investigación . tífico como un bien cultural intrínseco. la preocupación por la práctica debería ser disponer de la reconstrucción rigurosa y completa del discurso newtoniano desde un a la vez uno de nuestros intereses principales. Sólo desde una perspectiva epistemológica im. A diferencia de lo que se cree habitualmente. la ingeniería. Curiosamente. Pese a ello. podemos afir- mar ahora que la ciencia pura tiene. Si nos atrevemos a utilizar la muy discu- son. etcétera. afirmar conclusivamente que sirven a la destrucción. la informática o la ecología requieren. o bien a la producción de mercancías vincu- milia de teorías o variaciones de teorías no es sólo privativo del psicoanálisis o la fí. mercancías y. éste podrá matemático que no son equivalentes. mención en realidad a una enorme cantidad de teorías. actualidad el desarrollo de la técnica y la solución de problemas prácticos en áreas vo implícito en cierto modo dependiente del temperamento de quien lo fórmula. Por el contrario. a su vez. teoría y no un mero "ajuste" de la anterior. pero que tienen en común un hilo conceptual conductor y algu. estamos que dentro de estas actividades no todo está dirigido a lo que filosóficamente pudie- ante una situación totalmente similar. la teoría tica por el honor del espíritu humano. pues el saber científico proporciona punto de vista lógico y matemático. a las obras del espí- como si existiese de ella una sola formulación y una sola manera de entenderla. respectivamente. ya mencionado. des espirituales. " nes de carácter lógico. piedades epistemológicas y metodológicas muy diversas. La teoría sería un pensamiento abstrac. Lo que se puede asegurar es que en la dicho. jas entre las teorías científicas y la práctica. si existen. la poesía de ello no acarrea inconvenientes. conocemos con el nombre de tecnología". y es necesa- relación con los problemas que debe resolver. tópicos que mencionamos en el Capítulo 9. dicho del matemático Jacobi. en su libro Tec- nes del sistema newtoniano. de resolver problemas inmediatos. como hemos en un sentido teórico. La primera posición puede encontrarse ejemplificada. urbanística. según el cual se desarrolla la matemá- nos principios invariables presentes en todas sus variantes. es necesario reconocer que en un sentido práctico es posible hablar ser humano es siempre realizar acciones en beneficio de la sociedad y sus semejan- de "familias de teorías". al respecto. estructura de la realidad. poner en orden desde el punto de vista lógico a la "teoría mar. Bien indica Dickson " sica. o sea. una de ellas asociadas a métodos explicativos y predictivos diferentes. el poder aplicarse al La teoría y la práctica estudio de problemas prácticos o concretos. en general. cada nología alternativa señala que. en cambio. Lo que ocurre es que en estos casos se vuelve ra denominarse el interés y el bienestar humano. en cuanto a la forma que adquiere el cosmos con el tiempo y se privilegia como esencial para la naturaleza humana la preocupación por activida- aun a cómo aconteció su inicio o acaecerá su término. porque suelen ser bastante diferentes y con pro. preferimos entender la palabra teoría" en un sentido muy en tanto que la práctica será considerada subsidiaria. recursos para resolver urgentes problemas de naturaleza médica. a veces con diferencias apre. ma de acciones mediante las cuales alteramos el curso de los acontecimientos o la de acciones y procedimientos producidos por la sociedad humana donde la ciencia. David Dickson. El científico debe ocuparse de aquellas investigaciones de las mas de prueba y explicación. La práctica. a fines bélicos. Si . un tanto oportunista y circuns- " " estricto. problemas cotidianos. no equivalentes entre sí. pues los científicos no necesitan en su tarea diaria Rilke o la filosofía de Kant Sin embargo. No es que no se puedan resolver proble- " to. porta entender la estructura lógica de lo que afirma la teoría en relación con proble- ' social y económica. por razo. no tuvo intervención. tida nomenclatura de "ciencia pura" para aquella que se propone producir y poner a prueba teorías científicas y construir nuestro conocimiento del mundo. es decir. como la medicina. cuáles son sus diferencias y cuáles . evidentemente la actividad teórica y cognoscitiva será lo destacado. sería un siste. en la historia de la tecnología la existencia de una enorme cantidad . Una "familia de teorías" puede corresponder a "teoría" en el tes. científica se realiza en organismos o empresas ligadas directa o indirectamente a la El hábito de denominar en forma general "teoría" a lo que en realidad es una fa. pues cuando hablamos de la teoría marxista" o la "teoría sociológica". defensa nacional. y aquí es conveniente recordar algunos " xista decidir cuántas variantes se han propuesto. la teoría y la práctica. Por consiguiente.ñan Sos cosmólogos. Se sostiene a veces una suerte de antinomia e independencia entre lo que se deno. cuán corroborada o refutada se encuentra. en el famoso ciables entre ellas.

Dos ejemplares de los " pinzones de Darwin". un entrelazamiento inseparable y en modo alguno pueden ser concebidas en la actualidad como independientes. forman. publicado luego de su célebre viaje a bordo del 172 . una cantidad tal de conocimientos y una actividad interdisciplinaria tan Segunda parte: intensa que. tal como el biólogo los observara en las islas Galápagos.prescindible. cada una con sus metodologías y sus proce- . sin embargo. a la inversa. Dibujo de John Gould que ilustra el informe de Darwin (1836). dimientos. En una palabra teoría y práctica. cabe afirmar que no puede haber técnica y práctica sin el la teoría de Darwin conocimiento que ofrecen las teorías científicas. cuyas características son manifiestamente disímiles . Un caso histórico pertinente es el desarrollo de la termodinámica en el siglo XIX. además. por ejemplo a través de ferconsffiieaSñ de nuevos apararos e lusüuuimoa para la " investigación científica y. que el desarrollo de la tecnología origina soluciones a problemas científicos. estimulado por el interés de los científicos en comprender el modo de operar de las máquinas de vapor. obliga a prestar atención a fenómenos y regulari- dades que la ciencia pura del pasado tal vez no hubiera advertido. finalmente. También es importante advertir.