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La religin romana tiene en comn con otras religiones tres factores: el temor, la supersticin

y el culto a los dioses (al dios hablando de las religiones monotestas).

Existen tres formas de culto o rito a los dioses de la religin romana: el culto popular, el
familiar y el pblico.

El culto popular es bsicamente una adoracin agraria, basada en favor de la diosa Ceres,
diosa de las cosechas y del campo.

El culto familiar se organizaba su vez en torno a tres cultos:

- El culto a los antepasados, al fundador de la familia especialmente.

- El culto a los muertos, centrado en la creencia de los manes o espritus de los


antepasados.

- El culto al hogar, centrado en la adoracin de los primates, o dioses de la despensa, y en el


lar familiar, o genio fundador del hogar que protega a la casa de los malos espritus.

El culto pblico se centraba en un panten compuesto por doce divinidades, algunas de ellas
de origen ms primitivo que otras:

- Jpiter: equivalente al Zeus griego y dios del cielo y del universo.

- Juno: diosa protectora del matrimonio, se asemejaba a ella, esposa de Zeus.

- Minerva: diosa de la sabidura y de la inteligencia, equivalente a la Atenea griega.

stos eran los dioses ms importantes del panten romano y se les conoce como la trada
capitalina.

Otros dioses eran:

- Marte: asociado ms tarde a la guerra, como el dios griego Ares.

- Neptuno: dios del mar y equivalente al griego Poseidn.

- Venus: diosa del amor y el placer, equivalente a Afrodita.

- Diana: diosa de la casa y asociada a la Artemisa (o rtemis) griega.

- Mercurio: dios del comercio ms que mensajero de los dioses, e identificado con Hermes.

- Vulcano: equivalente al Hefesto griego y dios del fuego.

- Ceres: diosa de las cosechas y de la fecundidad de la tierra y equivalente a Demter.

- Vesta: diosa protectora del hogar y con sacerdotisas consagradas a ella, denominadas
vestales. Es la nica divinidad propiamente romana.

- Baco: dios del vino y de las bacanales o fiestas asociadas al vino, al placer y a la lujuria;
tiene su equivalente en el griego Dionisio (Dioniso).