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Chvez

En esta excelente obra, el doctor Pedro Chvez Caldern, poseedor de


una brillante trayectoria, vocacin, talento y dedicacin al servicio de la
investigacin y enseanza de la filosofa, expone de manera precisa las
categoras fundamentales del pensamiento filosfico.

La reflexin filosfica ocupa un lugar relevante en la formacin de la


personalidad de los jvenes: el estudio de la filosofa orienta a la juven-
tud en su esfuerzo por encontrar sus propios sistemas de valores, y
contribuye de manera especial en el desarrollo de una personalidad
abierta, autnoma, tolerante y crtica.

CUARTA EDICIN

ISBN 978-970-26-1302-2

Vistenos en:
www.pearsoneducacion.net Pedro Chvez Caldern
Historia de las
Doctrinas Filosficas
Historia de las
Doctrinas Filosficas
Cuarta edicin

Pedro Chvez Caldern


Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Actualizacin

Eva Lydia Oseguera de Chvez


Universidad Nacional Autnoma de Mxico
CHVEZ CALDERN, PEDRO
Historia de las doctrinas filosficas.
Cuarta edicin
PEARSON EDUCACIN, Mxico, 2008
ISBN: 978-970-26-1302-2
rea: Ciencias Sociales
Formato: 18.5 3 23.5 Pginas: 416

Edicin en espaol
Editora: Leticia Gaona Figueroa
e-mail: leticia.gaona@pearsoned.com
Editor de desarrollo: Claudia Celia Martnez Amign
Supervisor de produccin: Jos D. Hernndez Garduo

CUARTA EDICIN, 2008

D.R. 2008 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.


Atlacomulco 500-5to. piso
Industrial Atoto, C.P. 53519
Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
E-mail: editorial.universidades@pearsoned.com

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sin permiso previo por escrito del editor.

El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autoriza-
cin del editor o de sus representantes.

ISBN 10: 970-26-1302-7


ISBN 13: 978-970-26-1302-2

Impreso en Mxico. Printed in Mexico.

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Prefacio

La presente obra est dirigida a estudiantes y pblico en general.


A los primeros les presentamos el instrumento acadmico que necesitan, puesto que aqu
encontrarn la informacin filosfica requerida en su nivel escolar y, adems, el estmulo para
adentrarse en este campo.
De igual manera, las personas interesadas en la cultura general hallarn aqu el acervo sufi-
ciente para tener un panorama de las ideas filosficas.
Teniendo en cuenta a estos destinatarios, esta obra se presenta con las siguientes caracters-
ticas:
Se evitaron, hasta donde fue posible, tecnicismos y rebuscamientos. Los vocablos espec-
ficos que aparecen por primera vez son explicados de inmediato.
En cada periodo se destaca y desarrolla el problema principal.
Para complementar los temas se anexan fragmentos de textos alusivos a la teora ex-
puesta.
Al final de cada unidad se proponen diferentes ejercicios.

El autor
Acerca del autor

El doctor Pedro Chvez Caldern estudi en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad


Nacional Autnoma de Mxico.
Prolijo investigador, entre sus obras en el rea de filosofa destacan La filosofia de Jacques
Maritain, Lgica: introduccin a la ciencia del razonamiento y La repblica de Platn.
En su vasta experiencia acadmica destaca su labor docente en el Plantel 5 de la Escuela Na-
cional Preparatoria de la UNAM, el Colegio de Bachilleres y el Instituto Politcnico Nacional.
La UNAM le otorg la medalla Magna Cum Laude y, dos veces, el Reconocimiento al Mrito
Universitario.
En 1991 su excelente labor fue premiada con el Premio Universidad Nacional, en el rea de
Docencia de Humanidades.
Contenido IX

Contenido
UNIDAD I. Introduccin a la filosofa 1
Captulo 1. Introduccin 2
UNIDAD II. Origen e inicios de la filosofa en Grecia 21
Captulo 2. Los griegos 22
Captulo 3. El problema de la naturaleza en Platn y Aristteles 49
Captulo 4. El problema del hombre en el pensamiento griego 71

UNIDAD III. Filosofa medieval 99


Captulo 5. El cristianismo 100
Captulo 6. La escolstica 115

UNIDAD IV. Filosofa en el Renacimiento 133


Captulo 7. El Renacimiento (el problema del mtodo cientfico) 134

UNIDAD V. Filosofa moderna en el siglo XVII 153


Captulo 8. El problema del conocimiento 154

UNIDAD VI. Filosofa moderna en el siglo XVIII 171


Captulo 9. La Ilustracin y el cuestionamiento de la metafsica 172

UNIDAD VII. El idealismo clsico alemn 189


Captulo 10. Filosofa de la historia 190

UNIDAD VIII. Positivismo y Socialismo 203


Captulo 11. El positivismo (la teora del saber) 204
Captulo 12. El Marxismo (el problema histrico-social) 221

UNIDAD IX. Filosofa contempornea 243


Captulo 13. El vitalismo (el problema de la vida) 244
Captulo 14. Fenomenologa y axiologa (los problemas de la captacin
de las esencias y el valor) 263
Captulo 15. El existencialismo (el problema de la existencia) 279
Captulo 16. Filosofa analtica (los problemas filosficos) 301
Captulo 17. El pensamiento actual 319
Captulo 18. La filosofa latinoamericana (filosofa social y poltica) 345
Captulo 19. Filosofa de la posmodernidad 361

ANEXO A. Lgica dentica 377


ANEXO B. Tcnicas de estudio 391
Unidad
I
Introduccin a
la filosofa

UNIDAD I Captulo 1
Introduccin a la Introduccin
filosofa
captulo

1
Introduccin
CONTENIDO DEL CAPTULO

Las doctrinas filosficas


Los problemas filosficos
Qu es la filosofa
La historia de la filosofa
El mtodo de la historia de la filosofa
Terminologa
Fragmentos filosficos (textuales)
Unidad I Introduccin a la filosofa 3

El estudio que ahora iniciamos es la historia de las doctrinas filosficas.


Tambin podra decirse que es la historia de la filosofa, porque la filoso-
fa, en su aspecto objetivo, equivale al conjunto de las doctrinas filosfi-
cas. Surgen de inmediato tres preguntas:

Qu es una doctrina filosfica?


Qu es la filosofa?
Qu es la historia de las doctrinas filosficas?

Sabas que?

Una estrecha relacin


Nuestro antepasado comn con el chimpanc vivi despus que el antepasado comn de ambos con
el gorila y mucho despus que el antepasado comn de los tres con el orangutn. Por increble que
pueda parecer, los chimpancs estn ms estrechamente relacionados con los seres humanos que con
los gorilas. [...] Nada en la anatoma o el registro fsil de los simios africanos sugera tal posibilidad. Los
seres humanos no se diferencian de los dems.
El periodo crtico del imprinting est en todas partes. Hay miles de vas por las que los seres huma-
nos son maleables en su juventud, pero todas ellas quedan establecidas en la edad adulta. Del mismo
modo que una cra de oca adquiere la impronta de la imagen de su madre durante las horas posteriores
al nacimiento, un nio registra una impronta respecto a todo, desde el nmero de glndulas sudorparas
de su cuerpo y su preferencia por determinadas comidas, hasta la percepcin de los rituales y patrones de
comportamiento de su propia cultura. Ni la imagen materna de la cra de oca ni la cultura del nio son en
modo alguno innatas. Pero la capacidad de absorber ambas cosas s lo es.
El descubrimiento de que los seres humanos, a nivel gentico, son chimpancs en un 95 por ciento
agrava mi problema. Para describir los genes involucrados en el aprendizaje, el instinto, el imprinting y
el desarrollo, no tengo ninguna dificultad en poner ejemplos de animales, ya que la diferencia entre la
psicologa humana y la animal es una cuestin de grados. Pero con la cultura es distinto. La distancia
cultural entre un ser humano y el ms inteligente de los primates o el delfn es un abismo. Convertir el
cerebro de un antepasado primate en un cerebro humano fue tan sencillo como realizar unos pequeos
ajustes a la receta: los mismos ingredientes, un rato ms en el horno. Pero esos pequeos cambios tienen
consecuencias trascendentales: los humanos tienen armas nucleares y dinero, dioses y poesa, filosofa
y fuego. Tienen todas esas cosas a travs de la cultura, a travs de su capacidad de acumular ideas e
inventos durante generaciones, de transmitrselas a los dems y as unificar los recursos cognitivos de
muchos individuos vivos y muertos.
Fuente: Ridley, Matt, Qu nos hace humanos?, Taurus, Madrid, 2004, Pgs. 37, 193, 237 y 288.

Las doctrinas filosficas


El vocablo espaol doctrina proviene del verbo latino docere, doctum
(ensear, enseado); as pues, de acuerdo con su etimologa, doctrina
tiene el sentido de enseanza. El significado inicial de dicho vocablo se
ha ido ampliando hasta significar:
4 Historia de las Doctrinas Filosficas

Opinin o conjunto de opiniones de un autor.


Afirmacin o sistema de afirmaciones, de orden terico, que se
ensean como verdades.
Teora o conjunto de enunciados que, organizados sistemtica-
mente, se presentan como solucin para algn problema.

En el presente estudio, el trmino doctrina se tomar en el tercero de los


sentidos; por consiguiente, desde este punto de vista, las doctrinas, de
cualquier ndole (jurdicas, biolgicas, etctera), siempre se elaboran con
el propsito de ofrecer soluciones para algn problema.
Doctrina
De lo anterior se desprende que la naturaleza de una doctrina depende
Teora o conjunto de
de la naturaleza que posea el problema que busca solucionar. Las teoras
enunciados que, organizados
sistemticamente, se
o doctrinas presentadas por Einstein son fsicas, y las formuladas por
presentan como solucin Pasteur son biolgicas, porque los problemas que ellos atacaron son
para algn problema. fsicos y biolgicos, respectivamente.
En conclusin: las doctrinas filosficas se elaboran con la pretensin
de solucionar problemas filosficos.

Los problemas filosficos


Cules son los problemas filosficos? Es casi imposible dar una res-
puesta porque, al parecer, no hay uniformidad entre los filsofos acerca
de cul sea el objeto o campo de estudio de la filosofa; sin embargo,
revisando las distintas aportaciones de esos filsofos, encontramos las
siguientes afinidades:

Los problemas de que se ocupan han sido de inquietud constante;


por ejemplo, los que se refieren al ser, la existencia, el sentido de
la realidad, el valor de la vida, etctera.
Los problemas que les interesan son bsicos, de manera que su
explicacin nos permite entender varios aspectos del Universo
en general o, por lo menos, de un determinado campo.

Tomando en cuenta dichas afinidades, podemos decir que los proble-


mas filosficos tienen las siguientes caractersticas:

Se han mantenido constantes en el decurso de los tiempos como


Problema cientfico
problemas, no como soluciones.
Se caracteriza porque su
Se refieren a aspectos fundamentales del Universo en general o, por
solucin es verificable cuando
pertenece a las ciencias
lo menos, de un cierto dominio.
experimentales y, si se formula Son universales, es decir, pretenden ayudarnos a que tengamos una
dentro de una ciencia deduc- concepcin general del mundo y de la vida.
tiva, es demostrable mediante
una derivacin lgica rigurosa. Las caractersticas anteriores diferencian los problemas filosficos de
los cientficos. Estos ltimos carecen de universalidad, pues su solucin
no afecta la totalidad de los campos, sino exclusivamente a uno; por
ejemplo, a lo fsico, a lo biolgico, etctera. Adems, los problemas cien-
Unidad I Introduccin a la filosofa 5

tficos son verificables, en caso de pertenecer a las ciencias experimentales y,


si se formulan dentro de una ciencia deductiva, son demostrables mediante
una derivacin lgica rigurosa, partiendo de axiomas, teoremas y reglas de
inferencia. Una tercera caracterstica es que dichos problemas no se refieren a
la esencia misma de los seres afectados, sino solamente a fenmenos obser-
vables. Ejemplo de problema cientfico: En qu direccin se ejerce la fuerza
Problemas filosficos
gravitatoria entre dos cuerpos?
No son verificables y siempre
En oposicin a los problemas cientficos, los filosficos siempre
se refieren a propiedades o
pretenden abarcar una totalidad, directa o indirectamente; no son veri- aspectos fundamentales.
ficables y se refieren a propiedades trascendentales, o bien, a aspectos
esenciales o fundamentales. Ejemplos de problemas filosficos: Qu es
la vida? Qu es el tiempo?

Sabas que?

La mejor manera de aproximarse a la filosofa es plantear algunas preguntas filosficas: Cmo se


cre el mundo? Existe alguna voluntad o intencin detrs de lo que sucede? Hay otra vida despus
de la muerte? Cmo podemos solucionar problemas de ese tipo? Y, ante todo: cmo debemos vivir?
En todas las pocas, los seres humanos se han hecho preguntas de este tipo. No se conoce ninguna
cultura que no se haya preocupado por saber quines son los seres humanos y de dnde procede el
mundo. En realidad, no son tantas las preguntas filosficas que podemos hacernos. Ya hemos formula-
do algunas de las ms importantes. No obstante, la historia nos muestra muchas respuestas diferentes a
cada una de las preguntas que nos hemos hecho. Vemos, pues, que resulta ms fcil hacerse preguntas
filosficas que contestarlas. Tambin hoy en da cada uno tiene que buscar sus propias respuestas a
esas mismas preguntas. No se puede consultar una enciclopedia para ver si existe Dios o si hay otra
vida despus de la muerte. La enciclopedia tampoco nos proporciona una respuesta a cmo debemos vivir.
No obstante, a la hora de formar nuestra propia opinin sobre la vida, puede resultar de gran ayuda
leer lo que otros han pensado.
Fuente: Gaarder, Jostein, El mundo de Sofa, Grupo Editorial Patria, Mxico, 2004, Pg. 17.

Qu es la filosofa
Con lo anterior no se agota el tema de los problemas filosficos, porque
hay uno, el principal, que est en la base de todos ellos y al cual no se
aplican las caractersticas anteriores. Dicho problema es el siguiente:
Cul es el objeto de estudio de la filosofa?
Este problema no est resuelto. Cada filsofo y cada sistema filosfi-
co inician sus reflexiones asignando a la filosofa un nuevo campo. Tal
circunstancia impide que se llegue a formular una definicin unnime
de filosofa.
No obstante la discordancia entre los filsofos acerca del objeto y
campo de estudio de su materia, son manifiestas algunas coincidencias.
En efecto, los filsofos estn de acuerdo en que la filosofa:
6 Historia de las Doctrinas Filosficas

Es un saber teortico, es decir, no se nutre slo de informacin,


sino tambin de contemplacin y explicacin.
Es un saber que enfoca lo principal de la realidad; esto es, aquel
aspecto a partir del cual ser ms fcil entender la realidad total.
Naturalmente, hay diferencias acerca de cul aspecto es el que
debe considerarse como el principal o fundamental.
Es un saber reflexivo y crtico. Es reflexivo, porque es de segundo
grado, es decir, supone datos y hechos que le sirven de base para
la reflexin. Es un saber crtico porque critica ideas, institucio-
nes, comportamientos. Hay que tomar en cuenta que criticar
no es rechazar, sino discernir, distinguir, valorar, seleccionar. La
filosofa es crtica, no porque su funcin sea siempre militar en
la oposicin, sino porque, adems de su tarea explicativa, tiene
que ser factor de cambio y de progreso.

En todo filsofo autntico existe la conviccin de que el saber filosfi-


co tiene este doble objetivo:

Ser un intento de clarificacin de la realidad, explicando seres y


acontecimientos.
Ser una fuerza orientadora de la conducta.

La historia de la filosofa
Si las tareas de precisar cules son los problema filosficos y qu es la
filosofa se consideraran difciles y casi imposibles, definir la historia de
la filosofa implicara una dificultad an mayor.
Si recordamos lo ya dicho acerca de la variedad de concepciones del
objeto de la filosofa y de los problemas filosficos, fcil ser darnos cuen-
Filosofa ta de que la historia de la filosofa es totalmente diferente de la historia
Saber terico, es decir, no se
de cualquiera otra ciencia. En este ltimo caso, lo que hace la historia es
nutre slo de informacin, seguir la evolucin de los conocimientos sobre una materia, en un campo
sino tambin de contem- bien determinado, y exponerla de manera que sea comprensible el avance
placin y explicacin. Es un de dichos conocimientos, no obstante las variaciones y los contratiempos
saber que enfoca lo principal que se hayan presentado.
de la realidad, aquel aspecto En el caso de la filosofa, su historia tiene que ser muy diferente. El
a partir del cual ser ms fcil
hecho de que a travs del tiempo no haya habido un objeto comn de
entender la realidad total. Es
un saber reflexivo y crtico. investigacin, imposibilita que su historia nos presente una evolucin
Es un intento de clarificacin progresiva que se vaya aproximando a soluciones cada vez ms explica-
de la realidad, al explicar tivas de la realidad.
seres y acontecimientos. Es Sin embargo, tomando como base el doble objetivo que, creemos,
una fuerza orientadora de la unifica a las diferentes concepciones de la filosofa, es posible concebir
conducta. una historia de esta disciplina, porque entonces su tarea consistir en
dilucidar cmo la humanidad ha ido expresando conceptualmente, cada
vez con mayor claridad y ms amplitud, su manera de comprender el
mundo y valorar la vida.
Unidad I Introduccin a la filosofa 7

En opinin de algunos filsofos Hegel, por ejemplo, la historia


de la filosofa o historia de las doctrinas filosficas es en s filosofa; por
consiguiente, debe considerarse una disciplina filosfica.

El mtodo de la historia de la filosofa


Al hablar del mtodo de la historia de la filosofa nos referimos al mto-
do de nuestra exposicin. Existen varios mtodos para exponer la historia
de la filosofa; el ms generalizado es el biogrfico. Este mtodo consiste
en presentar a los filsofos a partir de su biografa, continuar con sus
doctrinas y terminar con la identificacin de un nexo con los filsofos
precedentes.
El mtodo que aqu seguiremos es el selectivo de problemas o
seguimiento de problemas. Dicho mtodo consiste en seleccionar el
problema o los problemas que se consideren ms significativos en deter-
minada poca o periodo para, despus, presentar el tratamiento concep-
tual que progresivamente se realiz alrededor de ellos.
En el desarrollo de este seguimiento ser muy conveniente que se
tengan en cuenta los tres factores que siempre entran en juego para la
formulacin y solucin de problemas; a saber:

1. El factor pragmtico. Se refiere a la circunstancia innata que acom-


paa la aparicin de determinados problemas; por ejemplo,
el de la existencia, el de la vida, el de la muerte, etctera. Tales
cuestiones se repiten y seguirn repitindose en el decurso de la
historia reclamando una solucin.
2. El factor histrico-cultural. Este factor consiste en la circunstancia
social o cultural que, con frecuencia, es determinante para la
aparicin de un problema. Historia de la filosofa
3. El factor individual. Como su nombre lo indica, este factor se Es, en s, filosofa y, por
refiere a la individualidad del filsofo, quien, aunque reciba las consiguiente, debe
ser considerada como una
influencias de su entorno, sigue conservando su propia persona-
disciplina filosfica.
lidad, es decir, su independencia. La individualidad del filsofo
le permitir ofrecer soluciones diferentes o nuevas conceptuali-
zaciones.

Periodos del pensamiento filosfico


La filosofa no se origin totalmente con los griegos, ni sin influencia de
otras culturas. En la India, en China y en Egipto ya exista pensamiento
filosfico, aunque tuvo caractersticas muy diferentes del pensamiento occi-
dental. Es importante tener en cuenta que en la historia de la humanidad,
los problemas filosficos se han centrado bsicamente en:

a) El Mundo (cosmos, naturaleza, etctera).


b) El Hombre (conocimiento, tica, poltica, Estado, etctera).
c) Dios (lo sagrado, el sentido de la existencia, etctera).
8 Historia de las Doctrinas Filosficas

Conocemos bsicamente cuatro etapas en la historia de la filosofa que


nos ayudan a identificar de forma prctica su evolucin:

1. Antigedad. En esta etapa el mundo se redujo a cosmologa; el


hombre, a una antropologa elemental, un principio de tica;
Dios es un principio metafsico que hace coherentes las explica-
ciones. Abarca el pensamiento griego desde los presocrticos.
2. Edad Media. El mundo occidental se redujo a sociedad poltica,
y sta a Imperio; el hombre no se valora como ser independien-
te, sino como parte de la naturaleza; Dios es un poder sobre-
natural que todo lo domina e invade, concretado en la religin
como preocupacin fundamental y la Iglesia como institucin
omnipresente/poderosa. Dios prevalece sobre el mundo y sobre
el hombre. Abarca el pensamiento cristiano y la escolstica.
3. Edad Moderna. El Estado queda independiente de la Teologa; al
hombre se le reconoce el valor de su razn y se inicia un proceso
de secularizacin que va quitando preeminencia a lo religioso.
El hombre aparece en primer plano, dejando aparte a Dios y
al mundo. Esta etapa se ubica el pensamiento renacentista y el
pensamiento ilustrado.
4. Edad Contempornea. Se establece la autonoma y valor propio
del mundo y de la ciencia como modelo de conocimiento; al
hombre se le reconocen unos derechos inalienables sobre los
que se fundamenta su valor e igualdad con sus semejantes; en
muchos pases occidentales la Iglesia se independiza definitiva-
mente del Estado.

reas bsicas de la filosofa


Bsicamente conocemos las siguientes reas de la filosofa:

Ontologa, Estudia el ente, el ser.


Gnoseologa, Ciencia del conocimiento.
Axiologa, Teora de los valores morales.

En las tres reas de la filosofa se ubican varias disciplinas que se descri-


ben a continuacin.

Ontologa
a) Metafsica de la naturaleza: tambin llamada cosmologa, se ocupa
del mundo fsico y trata de hallar principios naturales que le permi-
tan dar respuesta a interrogantes como: Cul es el origen de todo
lo que existe?, de qu estn hechas todas las cosas?, etctera.
b) Metafsica del espritu: Aristteles la llam Filosofa primera, y
Andrnico de Rodas Metafsica, sta trata de encontrar princi-
pios racionales por medio de los cuales se trata de comprender
la complejidad de las cosas del mundo.
Unidad I Introduccin a la filosofa 9

Gnoseologa
c) Lgica: Tiene como objeto de estudio el razonamiento.
d) Epistemologa: Proporciona los criterios capaces de precisar lo que
puede ser conocido.
Axiologa
e) tica: Tambin llamada filosofa moral tiene como objeto de
estudio la conducta humana.
f) Esttica: Disciplina que estudia la esencia de los valores estticos,
como la belleza, etctera.

Filosofa

Ontologa Gnoseologa Axiologa

Metafsica de Metafsica del Lgica Epistemologa tica Esttica


la naturaleza espritu

Terminologa
En el tratamiento de cada problema irn apareciendo trminos con
significado muy especfico; pero a lo largo de todo el libro se repetirn
vocablos que son propios de la filosofa y que, a menos que se haga algu-
na aclaracin especial, siempre tendrn el mismo significado. He aqu
algunos de esos trminos o vocablos:

Axiologa (filosofa de los valores). Es la teora o el estudio de los valores.


Algunos de los problemas que analiza son:
La naturaleza de los valores (ser subjetiva u objetiva?).
La jerarqua de los valores (cul ser el valor ms alto?).
Axiolgico. Es todo lo que se refiere al campo de los valores.
Cosmologa (o filosofa de la naturaleza). Disciplina filosfica que estu-
dia lo no viviente desde un punto de vista metafsico. Estudia tambin
el origen y la naturaleza del mundo considerado como una realidad.
10 Historia de las Doctrinas Filosficas

Cosmolgico. Todo lo relativo al campo de la cosmologa.


Epistemologa (o gnoseologa, teora del conocimiento, criteriologa).
Investiga el valor y el mbito del conocimiento verdadero y cierto. Estudia
problemas como: la verdad, la certeza, la relacin entre el sujeto cognos-
cente y el objeto conocido.
Epistemolgico (gnoseolgico). Designa todo aquello que, de alguna
manera, se encuentra en el campo de la epistemologa.
Esttica (o filosofa del arte). Disciplina filosfica que reflexiona sobre el
arte y la belleza. Entre sus problemas se encuentran el de la creacin
artstica y el de la contemplacin esttica.
Esttico. Es todo lo relativo al campo de la esttica.
tica (o filosofa de la moral). Reflexin filosfica sobre la moral, entendi-
da sta como las normas que gobiernan las relaciones humanas, o bien,
como los actos que caen bajo esas normas. La tica y la psicologa estu-
dian la conducta; la primera para saber si es como debe ser; la segunda
para explicarla. La tica estudia la moral, en general, con la finalidad de
establecer sus principios fundamentales.
tico. En sentido estricto, designa lo relacionado con el campo de la ti-
ca; sin embargo, tambin se emplea para calificar los actos que estn
de acuerdo con el deber.
Fsico. Todo lo relacionado con la materia o con los cuerpos en general.
Jurdico. Todo lo relacionado con el derecho, es decir, con la justicia o
con las normas jurdicas.
Lgica. Disciplina formal que estudia la correccin o validez de los razo-
namientos y todo lo que con esto se relacione directamente; por ejem-
plo: las proposiciones en su aspecto formal, las propiedades de los
sistemas lgicos, los principios lgicos, etctera. Sus partes principales
(en lgica clsica) son: lgica proposicional, lgica de predicados y
lgica de clases.
Lgico. Lo relativo al campo de la lgica.
Metafsica (general u ontologa). Disciplina filosfica que estudia el ser
en cuanto ser, las propiedades trascendentales de los entes, las causas
generales, la esencia y la existencia, el acto y la potencia, la sustancia
y los accidentes.
Metafsico. Hace referencia a elementos o aspectos del campo de la
metafsica.
Moral. Los actos humanos o las normas que gobiernan dichos actos. Los
actos morales pueden ser buenos o malos.
Ontologa. Metafsica (general).
Ontolgico. Todo lo que se refiere a lo real o al campo de la ontologa.
Psicologa (puede ser racional o emprica). La psicologa es una discipli-
na cientfica que, en tanto disciplina filosfica, estudia la naturaleza,
las propiedades y las operaciones de los seres vivos, especialmente de
los seres humanos. Tambin entra en su campo el estudio del alma y
de los fenmenos conscientes.
Psicolgico. Designa cualquier aspecto o elemento del campo de la psi-
cologa.
Unidad I Introduccin a la filosofa 11

Fragmentos filosficos (textuales)


Como uno de los propsitos generales de este libro, y en especial de esta
unidad, es que trates de adquirir una nocin clara de lo que son la filo-
sofa y los problemas filosficos, presentamos extractos de la obra Qu es
filosofa, del filsofo Jos Ortega y Gasset, para que mediante su lectura te
familiarices con la filosofa misma.
Filosofa es conocimiento del Universo o de todo cuanto hay. Ya
vimos que esto implicaba para el filsofo la obligacin de plantearse un
problema absoluto, es decir, de no partir tranquilamente de creencias
previas, de no dar nada por sabido anticipadamente. Lo sabido es lo
que ya no es problema. Ahora bien, lo sabido fuera, aparte o antes de la
filosofa es sabido desde un punto de vista parcial y no universal, es un
saber de nivel inferior que no puede aprovecharse en la altitud donde se
mueve a nativitate [de nacimiento] el conocimiento filosfico. Visto desde
la altura filosfica, todo otro saber tiene un carcter de ingenuidad y de
relativa falsedad, es decir, que se vuelve otra vez problemtico. Por eso
Nicols Cusano llamaba a las ciencias docta ignorantia.
Esta situacin del filsofo, que va aneja a su extremo herosmo
intelectual y que sera tan incmoda si no le llevase a ella su inevitable
vocacin, impone a su pensamiento lo que llamo imperativo de auto-
noma. Significa este principio metdico la renuncia a apoyarse en nada
anterior a la filosofa misma que se vaya haciendo, el compromiso de no Filosofa
partir de verdades supuestas. Es la filosofa una ciencia sin suposiciones. Para Jos Ortega y Gasset, es
Entendiendo por tal un sistema de verdades que se han construido sin el conocimiento del Universo
admitir como fundamento de l ninguna verdad que se da por probada o de todo cuanto hay. La filo-
fuera de ese sistema. No hay, pues, una admisin filosfica que el filsofo sofa es un enorme apetito de
transparencia y una resuelta
no tenga que forjar con sus propios medios. Es, pues, la filosofa ley inte-
voluntad de medioda.
lectual de s misma, es autonmica. A esto llamo principio de autonoma
y l nos liga sin prdida alguna a todo el pasado criticista de la filosofa,
l nos retrotrae al gran impulsor del pensamiento moderno y nos califica
como ltimos nietos de Descartes.
[...] No basta con el principio de autonoma que es negativo, esttico
y de cautela, que nos invita a tener cuidado, pero no a caminar, que no
orienta ni dirige nuestro avance. No basta con no errar: es preciso acertar, Autonoma y pantonoma
es forzoso atacar sin descanso nuestro problema, y como ste consiste en
Segn Ortega y Gasset, estos
definir el todo o Universo, cada concepto filosfico habr de ser fabrica- dos son los imperativos de la
do en funcin del todo, a diferencia de los conceptos en las disciplinas filosofa. De acuerdo con el
particulares, que se atienen a lo que la parte es como parte aislada o falso primero, la filosofa renuncia a
todo. As, la fsica nos dice solamente lo que es la materia como si slo apoyarse en nada anterior
ella hubiese en el Universo, como si fuese el Universo. Por eso la fsica ha a ella. Segn el segundo
solido tender a sublevarse como autntica filosofa, y esta pseudofilosofa imperativo, todo
concepto filosfico habr de
subversiva es el materialismo. El filsofo, en cambio, buscar de la mate- fabricarse en funcin del todo.
ria su valor como pieza del Universo y dir la verdad ltima de cada cosa,
lo que esta cosa es en funcin de todas. A este principio de conceptuacin
llamo pantonoma o ley de totalidad.
12 Historia de las Doctrinas Filosficas

[...] Pero an tenemos que aadir, entre otros menos urgentes, un


nuevo atributo al concepto de filosofa. Un atributo que pudiera parecer
demasiado inexcusable para que merezca ser formulado. Sin embargo, es
muy importante. Llamamos filosofa a un conocimiento teortico, a una
teora. La teora es un conjunto de conceptos en el sentido estricto del
trmino concepto. Y este sentido estricto consiste en ser el concepto
un contenido mental enunciable. Lo que no se puede decir, lo indecible
o inefable no es concepto, y un conocimiento que consista en visin
inefable del objeto ser todo lo que ustedes quieran, inclusive ser, si
ustedes lo quieren, la forma suprema de conocimiento, pero no es lo
que intentamos bajo el nombre de filosofa. Si imaginamos un sistema
filosfico como el de Plotino o el de Bergson, que mediante conceptos
nos demuestra ser el verdadero conocimiento un xtasis de la conciencia
en que sta transpone los lmites de lo intelectual o conceptual y toma
contacto inmediato con la realidad, por lo tanto, sin la mediacin o inter-
medio del concepto, diramos que son filosofas en tanto que prueban la
necesidad del xtasis con medios no extticos y dejan de serlo cuando se
arrojan del concepto a la inmersin en el mstico trance.
El misticismo tiende a explotar la profundidad y especula con lo abis-
mtico; por lo menos, se entusiasma con las honduras, se siente atrado
Misticismo por ellas. Ahora bien, la tendencia de la filosofa es de direccin opuesta.
Doctrina que acepta No le interesa sumergirse en lo profundo, como a la mstica, sino, al
comunicacin
revs, emerge de lo profundo a la superficie. Contra lo que suele supo-
directa entre Dios y el
hombre. nerse, es la filosofa un gigantesco afn de superficialidad, quiero decir,
de traer a la superficie y tornar patente, claro, perogrullesco si es posible,
lo que estaba subterrneo, misterioso y latente. Detesta el misterio y los
gestos melodramticos del iniciado, del mistagogo. Puede decir de s
misma lo que Goethe:

Yo me declaro del linaje de esos


que de lo oscuro hacia lo claro aspiran.

La filosofa es un enorme apetito de transparencia y una resuelta


voluntad de medioda. Su propsito radical es traer a la superficie, decla-
rar, descubrir lo oculto o velado en Grecia la filosofa comenz por
llamarse altheia, que significa desocultacin, revelacin o desvelacin;
en suma, manifestacin. Y manifestar no es sino hablar, logos. Si el
misticismo es callar, filosofar es decir; descubrir en la gran desnudez y
transparencia de la palabra el ser de las cosas, decir el ser ontologa.
Frente al misticismo, la filosofa quisiera ser el secreto a voces.
Si nuestro problema es conocer cuanto hay o el Universo, lo primero
que necesitamos hacer es determinar de qu cosas entre las que acaso
hay podemos estar seguros de que las hay. Tal vez en el Universo hay
muchas cosas cuya existencia ignoramos y que siempre ignoraremos, o
viceversa, de otras muchas creemos que las hay en el Universo, pero lo
creemos con error; es decir, que, en verdad, no las hay en el Universo,
sino slo en nuestra creencia, son ilusiones. La caravana sedienta cree ver
Unidad I Introduccin a la filosofa 13

en la lejana del desierto una lnea estremecida donde el frescor del agua
tiembla. Pero esta agua benfica no la hay en el desierto, sino slo en la
fantasa de la caravana.
Hay, pues, que distinguir estas tres clases de cosas: las que acaso
hay en el Universo, sepmoslo o no; las que creemos errneamente
que hay, pero que, en verdad, no las hay, y, en fin, aquellas de que
podemos estar seguros que las hay. Estas ltimas sern las que, a la par,
hay en el Universo y hay en nuestro conocimiento. Sern, pues, lo que
indubitablemente tenemos de cuanto hay, lo que del Universo nos es
incuestionablemente dado en suma, los datos del Universo.
Todo problema supone datos. Los datos son lo que no es problema. En
el ejemplo tradicional que el otro da reiterbamos el bastn sumergido
en el agua es dato el del tacto, que nos presenta el bastn recto, y es da-
to el de la visin, que nos presenta el bastn quebrado. El problema surge
en la medida en que esos dos hechos no sean problemas, sino hechos efec-
tivos e indudables. Cuando lo son surge ante nosotros su carcter contra-
dictorio y en ste, como vimos, consiste todo problema. Los datos nos dan
una realidad manca, insuficiente, nos presentan algo que, por otro lado,
espero que no pueda ser tal y como es, que se contradice: una realidad en
que el bastn es, a la vez, recto y quebrado. Cuanto ms palmaria sea ms
inaceptable es, ms problema; es ms, no es.
Para que el pensamiento acte tiene que haber un problema delante y
para que haya un problema tiene que haber datos. Si no nos es dado algo,
no se nos ocurrira pensar en ello o sobre ello; y si nos fuese dado todo
tampoco tendramos por qu pensar. El problema supone una situacin
intermedia: que algo sea dado y que lo dado sea incompleto, no se baste
a s mismo. Si no sabemos algo no sabramos que es insuficiente, que es
manco, que nos faltan otros algos postulados por el que ya tenemos. Esto
es la conciencia del problema. Es saber que no sabemos bastante, es saber
que ignoramos. Y tal fue, en rigor, el sentido profundo del saber el no
saber que Scrates se atribua como nico orgullo. Claro!, como que es
el comienzo de la ciencia: la conciencia de los problemas.
Por eso se pregunta Platn: Qu ser es capaz de actividad cognosci-
tiva? No lo es el animal, porque lo ignora todo, inclusive su ignorancia,
y nada puede moverle a salir de ella. Pero tampoco lo es Dios, que
sabe ya todo de antemano y no tiene por qu esforzarse. Slo un ser de
intermisin, situado entre la bestia y Dios, dotado de ignorancia pero
a la vez sabedor de esta ignorancia, se siente empujado a salir de ella y
va en dinmico disparo, tenso, anhelante de la ignorancia hacia la sabi-
dura. Este ser intermedio es el hombre. Es, pues, la gloria especfica del
hombre saber que no sabe esto hace de l la bestia divina cargada de
problemas.
Como el nuestro es el Universo o cuanto hay, necesitamos fijar qu
datos del Universo hallamos, o dicho de otra forma, qu es entre todo
lo que hay lo que es seguramente dado y no necesitamos buscar. Lo que
necesitamos buscar ser precisamente lo que nos falta porque no nos es
dado.
14 Historia de las Doctrinas Filosficas

Pero, cules son los datos en filosofa? Las dems ciencias, cuyo tipo
de verdad es menos radical, son menos radicales en la fijacin de sus
datos. Pero la filosofa tiene, en este primer paso, que extremar su heros-
mo intelectual y llevar al superlativo el rigor. He aqu por qu, aunque
los datos son lo que no es problema, surge en el umbral de la filosofa,
enorme, intolerante, el problema de los datos para el Universo, el proble-
ma de qu es lo que segura, indubitablemente, hay.
Unidad I Introduccin a la filosofa 15

Ejercicio del captulo 1

Aplicacin
1. Elabora una historieta en la que expongas los principales temas del captulo

Informacin general
En cada una de las unidades encontrars algunos de los textos que anteriormente leste como ejemplo a lo
largo de dicha unidad. Ahora tu trabajo consistir en seleccionar de las dos alternativas cul es la correcta
y anotarla en el espacio correspondiente:

Filosofa es conocimiento del Universo o de todo cuanto hay. Ya vimos que esto
1 implicaba / relacionaba
para el filsofo la obligacin de un problema , es decir, de no
2 plantearse / programarse 3 absoluto / definitivo
partir tranquilamente de creencias previas, de no dar nada por sabido anticipadamente. Lo sabido es lo

16 Historia de las Doctrinas Filosficas

que ya no es problema. Ahora bien, lo sabido fuera, o antes de la


4 aparte / por separado
filosofa es sabido desde un punto de vista y no universal, es un saber de nivel
5 parcial / total
inferior que no puede aprovecharse en la altitud donde se mueve a el conoci-
6 nativitate / principium
miento filosfico. Visto desde la altura filosfica, todo saber tiene un carcter de ingenuidad y de relati-
va falsedad, es decir, se vuelve otra vez problemtico. Por eso Nicols Cusano llamaba a las ciencias
ignorantia.
7 docta / creencia

Jos Ortega y Gasset

1. Cules son la procedencia latina y el significado original del vocablo doctrina?


2. En cuanto al objeto de estudio, qu diferencia hay entre axiologa, epistemologa y cosmologa?


3. En qu consiste la docta ignorantia de que hablaba Nicols de Cusano?


4. Segn Ortega y Gasset hay dos principios que gobiernan el saber de la filosofa, cules son?

5. Cul es la funcin principal de la historia de las doctrinas filosficas?


6. Cules son los tres factores que siempre intervienen en la solucin de los problemas filosficos?

7. Qu lnea filosfica sigue Ortega y Gasset?


Precisin conceptual

1. Explica dos caractersticas de los problemas filosficos.

2. De acuerdo con lo expuesto en esta unidad, qu es la filosofa?

3. Qu es la tica?

Unidad I Introduccin a la filosofa 17

Comparacin conceptual

1. Qu diferencia hay entre una teora filosfica y una teora cientfica en lo que respecta a los proble-
mas?

2. Qu diferencia hay entre los problemas cientficos y los filosficos?

3. Si comparamos el saber socrtico y el saber problemtico, hay diferencia o hay coincidencia?

Comentario filosfico

1. Segn Platn, slo el hombre puede tener capacidad cognoscitiva (intelectual). Esta capacidad no
puede darse ni en el animal ni en Dios. Expn tu opinin.

2. De qu naturaleza son estos problemas: Es posible algn tipo de vida en el planeta Marte? Qu es
la vida en s misma? Expn tu opinin.

18 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que se desarroll en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Inici el dominio del legendario Gilgamesh, mo-


narca de Uruk.
Se desarroll la civilizacin sumeria.
Comenz el Imperio del Antiguo Egipto.
Se desarrollaron la lengua y escritura
3000 a. C cuneiformes sumerias.
2500 a. C. Se desarrollaron los jeroglficos egipcios.
Se inici un sistema astrolgico de
observacin en Egipto, la India y China.
Se introdujo el calendario egipcio con
365 das.
Se iniciaron los deportes.
Se promulg el cdigo de las leyes en Se estableci
Sumeria. en Sumeria la
Sargon y El Akkadian se solidarizaron y escuela de los
establecieron un imperio faranico. escribas.
2500 a. C. Comenz la dinasta de Egipto.
2000 a. C. Se domesticaron los caballos.
Se abrieron las primeras bibliotecas en
Egipto.
Se cre la momificacin en Egipto.
Inici el segundo periodo en Egipto. Se escribi la
El rey de Babilonia estableci su imperio en composicin
Mesopotamia. pica del
Se desarroll en Egipto la percusin instrumental. Gilgamesh.
El patriarca hebreo Abraham emigr a la ciudad Se elabor el
de Ur. Cdigo de
Comenz el sistema de irrigacin en Egipto. Hammurabi.
2000 a. C. La lepra se extendi en la India. Se iniciaron las
1500 a. C. La formacin de los vedas inici. tradiciones que
La tradicin de Upanishad empez. originaron el
Mahavira fund el jainismo; fue el primer rebelde Antiguo
conocido contra el rgimen de castas. Testamento.
Los indios establecieron el ao lunar con 360 das. Comenz a
Los arios desarrollaron el idioma snscrito escrito. recopilarse el
Naci Buda. Veda.

(Contina)

Unidad I Introduccin a la filosofa 19

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Salomn fue el sucesor del rey David. Apareci el libro
Cuando Salomn muri, el reino de Israel se de Ruth.
dividi en Israel y Jud. Homero escribi
Asiria conquist Israel. La Ilada y La
Nabucodonosor II gobern Babilonia. Odisea.
1500 a. C. Tom Nabucodonosor Jud y destruy el templo Hesiodo
800 a. C. de Jerusaln. escribi Teogo-
El templo de Jerusaln fue restaurado. na y Los trabajos
Persia conquist Egipto. y los das.
Persia acu monedas.
Se practic la talla del marfil en Fenicia, Egipto y
Sumeria.
Comenz el arte griego en el periodo oriental.
Los artistas migraron de todas partes del
Mediterrneo.
700 a. C. Se registraron los primeros Juegos Olmpicos en
600 a. C. Grecia.
Se invent el alfabeto griego basado en slabas
fenicias.
Se desarrollaron la msica dramtica y la coral.

Unidad
II
Origen e inicios de
la filosofa en Grecia

Captulo 2
Los griegos

Captulo 3
UNIDAD II El problema de la
Origen e inicios de la naturaleza en Platn
filosofa en Grecia y Aristteles

Captulo 4
El problema del
hombre en el
pensamiento griego
captulo

2
Los griegos
CONTENIDO DEL CAPTULO

Los presocrticos
Del mito a la filosofa
El problema de la physis
Soluciones fsicas
Soluciones metafsicas
Los pitagricos (segunda mitad del siglo vi a. C.)
Soluciones pluralistas
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 23

Los presocrticos
El presente apartado est dedicado a estudiar el problema que ms preocu-
p a los presocrticos, es decir, a los representantes del primer periodo de
la filosofa griega (probablemente tambin hayan tenido filosofa otras cul-
turas de la Antigedad, pero no tocaremos ese asunto). Muy conveniente
ser que, antes de abordar el tema principal, recordemos las circunstancias
en que viva Grecia cuando surgi el pensamiento filosfico.

Mapa 2.1 La cultura griega y


algunos filsofos.

Los contextos del pensamiento griego


El entorno que enmarca la aparicin y el desarrollo de la filosofa griega
comprende varios aspectos: histrico, geogrfico, poltico, social y cultural.
Histricamente, la filosofa se inicia a finales del siglo vii y principios
del vi a. c. Para esos momentos, en Grecia ya se haban delimitado ciertas
zonas de dominio. Los aqueos quedaron establecidos en Arcadia y Chipre;
los jonios, en el tica, las islas Ccladas y la costa central de Asia menor;
y los eolios, en Beocia, Tesalia y la regin de Troya. Adems de los conflictos
por motivos hegemnicos entre Atenas y Esparta, los movimientos bli-
cos ms significativos fueron dos: el de las Guerras Mdicas y el de la inva-
sin macednica. El primero surgi cuando los colonos griegos del Asia
Menor rehusaron someterse al dominio persa de Daro I. Dicho conflicto
tuvo lugar en el siglo v a. C., el siglo de Pericles, y termin, despus de
algunas derrotas, con la victoria de los griegos en Salamina. Esto provoc
que Atenas consolidara su hegemona.
24 Historia de las Doctrinas Filosficas

El segundo movimiento fue el de la invasin de Filipo de Macedonia,


en el ao 338 a. C. La fcil victoria de Filipo en Queronea se debi en parte
Helenizacin a la crisis en que se encontraban las polis griegas. Con este hecho se inicia
Proceso mediante el cual se la poca helenstica, en la cual el mundo griego se incorpor a una autori-
adopta la cultura o los hbitos dad poltica ms amplia, circunstancia que permiti la helenizacin de un
de los griegos. territorio inmenso.
En cuanto a la situacin geogrfica, el mundo helnico se desarroll
en torno al mar Egeo en un espacio muy fragmentado. Dicho espacio es
costero en parte y tambin comprende terrenos cruzados por montaas,
lo cual hace que los valles formen regiones adecuadas para un modo de
vivir muy singular. Cuando se establecieron los griegos en esas regiones,
se agruparon en pequeas aldeas; al unirse las aldeas de cada regin se
origin una ciudad, la cual se constituy en Estado. Estas ciudades-Estado
eran completamente independientes, ya que cada una tena su gobierno,
sus leyes, su ejrcito y sus recursos propios.
En el mbito poltico, los griegos, especialmente los atenienses, transi-
taron de la monarqua a la democracia, pasando por la aristocracia. En un
Ciudad-Estado principio todo el poder poltico, religioso y militar estaba concentrado
Cada una de las ciudades en el basileus (emperador); en una segunda etapa, los nobles fueron aumen-
griegas completamente tando cada vez ms su injerencia en el poder; finalmente, en el siglo v con
independientes, ya que tenan Pericles, la democracia se volvi realidad, ya que hasta los thetes (los ms
sus propios gobierno, leyes, pobres) reunidos en la Asamblea intervenan en la direccin del Estado.
ejrcito y recursos.
En lo que se refiere al aspecto social, en la Grecia de la etapa anterior al
periodo clsico de la filosofa encontramos una sociedad aristocrtica, agrco-
la y guerrera. La colectividad estaba dividida en dos clases: la nobleza y el
pueblo. La primera gobernaba en tiempo de paz y conduca al pueblo en
tiempos de guerra; mientras la segunda trabajaba y provea de soldados.
En el entorno cultural haba, a la vez, varios aspectos que se deben
tomar en cuenta.

El de los ideales. Para el griego de los siglos viii, vii y vi a. C., las mximas
aspiraciones eran la nobleza del linaje, el xito y la fama. Conviene recor-
dar que solamente los nobles eran depositarios de los ideales morales y
de la virtud en general.
El de la educacin. En este terreno no exista un sistema organizado, pues
la tarea educativa fue quedando en manos de los poetas en especial
Homero. Para los griegos (siglos ix y viii a. C.), Homero fue un maestro
en cuya obra aprendieron moral y todo lo que crean saber.
El de la religin y la teologa. La cultura griega no dispona de libros sagra-
dos. En las obras de Homero y Hesodo fue donde el griego conoci la
organizacin de los dioses y sus formas de comportamiento. La conducta
de los dioses, que inclua robos, adulterios, etctera, iba de acuerdo con
la moral aristocrtica.

En conclusin, en una sociedad donde no haba igualdad ni justicia,


pero que posea una sabidura popular mtica, surgi la filosofa como
una crtica a esa sabidura y a esas conductas.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 25

Del mito a la filosofa


A continuacin analizaremos cmo se realiz el trnsito del mito a la
filosofa.
Una definicin del mito es la siguiente: conjunto de narraciones y
doctrinas tradicionales de los poetas acerca del mundo, los hombres y los
dioses. En este caso, al atribuir las narraciones a los poetas, nos referimos
especialmente a Homero y a Hesodo.
Ambos poetas, con sus respectivas obras, fueron la principal fuente de
las narraciones mticas y doctrinas informativas y educativas tradicionales
(religiosas, tcnicas, morales, etctera), que integraron el corpus del saber
griego en la etapa previa a la aparicin de la filosofa, es decir, en los
siglos viii y vii a. C.
Una caracterstica bsica del mito es que ofrece una explicacin total,
o sea, pretende dar respuesta a los enigmas ms inquietantes acerca del
Homero
Universo o de la realidad total, como el origen del hombre y de las cosas, Se cree que este poeta era
la organizacin social, el mbito de lo divino, etctera. ciego. Segn Herodoto
Otra manera de concebir al mito es entenderlo como una actitud vivi hacia el siglo ix a. C. Sus
intelectual que sirve de base a las explicaciones anteriores. Las fuerzas obras principales son La
naturales se personifican y divinizan para explicar los fenmenos; por Iliada y La Odisea.
ejemplo, ser un dios el que produce todos los fenmenos relacionados
con el mar. En este supuesto, tenemos que admitir que todos los sucesos
o fenmenos dependen de la voluntad de un dios.
Dentro del mito, los sucesos o fenmenos son arbitrarios, porque
al depender de la voluntad de los dioses, y siendo stos concebidos
con pasiones humanas, los fenmenos dependen de una voluntad capri-
chosa.
Sin embargo, dentro del mito tambin se introdujo la existencia de
fuerzas el destino que no estn personificadas, sino que son abs-
tractas y contra las cuales nada pueden ni los hombres ni los dioses. Este
elemento del mito aporta una variante en el acontecer universal, ya que
lo presenta como algo ineludible.
El carcter arbitrario e imprevisible, que el saber mtico atribuye a los
sucesos y conductas en general, ciertamente no es base para el saber racio-
nal que vendr despus, a finales del siglo vii y, sobre todo, en el siglo
vi a. C. La explicacin racional de los fenmenos busca leyes, es decir,
reglas, aunque stas quedan negadas porque el acontecer depende de la
voluntad de los dioses.
Sin embargo, el elemento destino, con su carcter de necesidad, vino a
ser eslabn entre el mito y el logos, explicacin racional, que iniciarn los
milesios en el siglo vi a. C. En otras palabras, cuando el griego cambi la
idea de arbitrariedad por la de necesidad, pensando que las cosas suceden
porque as tienen que suceder, entonces se dio paso a una nueva concep- Hesodo (siglo viii a. C.).
Poeta griego cuyas obras
cin del mundo: su concepcin racional o filosfica.
principales son Teogona y
Los primeros filsofos advirtieron que la existencia de fenmenos o
Los trabajos y los das.
cambios supona tambin la existencia de algo permanente, que se con-
servaba igual a travs del cambio.
26 Historia de las Doctrinas Filosficas

Por otro lado, si en realidad hay algo que se mantiene constante y perma-
nente, la pluralidad y multiplicidad que nos denuncian los sentidos quiz se
Mito puedan reducir a pocos elementos, o tal vez a uno solo. Es entonces cuando
Conjunto de narraciones y surge la trascendental pregunta acerca del principio o el arj de las cosas.
doctrinas tradicionales de los En conclusin, tres preocupaciones formaron la base inicial de la
poetas acerca del mundo, explicacin racional del Universo; a saber: hay que buscar lo permanente
los hombres y los dioses. El a travs de lo cambiante; hay que buscar lo que es a travs de lo que pare-
mito ofrece una explicacin ce ser; hay que buscar la unidad a travs de la multiplicidad.
total, pretende dar respuestas
a los enigmas ms inquietan
tes acerca del Universo, tales
como el origen del hombre y
El problema de la physis
las cosas, la organizacin, el
mbito de lo divino, etctera. El problema que ms atrajo la atencin de los primeros filsofos griegos
En la concepcin mtica los tambin llamados presocrticos o filsofos de la naturaleza se cono-
fenmenos o sucesos son ce como el problema de la physis, o el problema de la naturaleza.
arbitrarios. El trmino griego physis tiene el mismo sentido que la palabra latina
natura; ambos significan naturaleza. Natura viene del verbo nascor, cuyas
acepciones principales son nacer, hacer, producir. El trmino physis, a la
vez, se deriva del verbo phyo, que tambin significa hacer, producir.
Teniendo en cuenta la etimologa de las palabras physis y natura afir-
maremos que el sentido ms propio de naturaleza es el de origen y pro-
duccin de las cosas en general. La naturaleza, as entendida, se convierte
en el arj de las cosas. El problema de la physis es ahora el problema del
Destino arj de las cosas.
Conjunto de fuerzas abstrac La palabra griega arj significa principio; por lo tanto, el problema de
tas y no personificadas contra la physis es el siguiente: cul es el principio (arj) de donde proceden
las cuales nada pueden ni los todas las cosas cuando empiezan a existir y a donde regresan cuando
hombres ni los dioses. se disuelven? Conviene advertir que este planteamiento es diferente del
formulado con anterioridad: el pensamiento mtico se preguntaba por la
causa de las cosas o de los fenmenos.
Una diferencia muy plausible entre causa y principio es que la primera
es algo externo a lo causado; mientras que el segundo, desde que la cosa
se inicia hasta que se termina, se mantiene como constitutivo de ella.
La naturaleza, adems de ser entendida como principio, se emple
tambin para designar la totalidad de las cosas, o bien, aquello que es
propio de alguna clase de seres. Cualquiera que fuera el sentido en que
Problemas de la physis se entendiera la physis, siempre se le anexaban las connotaciones de mate-
(o del arj)
rial y dinmica. Al considerar el arj como material, implcitamente se le
Problema que preocup a
estaba concibiendo como natural, como no-divino. Siendo la physis algo
los primeros filsofos griegos;
consiste en buscar la
dinmico, se le relacionaba con procesos que tenan que estar regulados
procedencia o el origen pri y ordenados, es decir, la physis era el fundamento del cosmos o de un
mario de las cosas. Tambin mundo en armona.
podra formularse as: Cul es
el ltimo constitutivo de todas
las cosas? Soluciones fsicas
Entre las varias respuestas que al problema de la physis se propusieron,
estamos llamando soluciones fsicas a las opiniones de Tales de Mileto y
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 27

de Anaxmenes, debido a que ellos concibieron como principio de todas


las cosas a los elementos observables por los sentidos.
Physis
Tales de Mileto (624-562 a. C.) Este trmino griego tiene el
mismo sentido que la palabra
Segn Aristteles, a este personaje se le considera el iniciador de la filo- latina natura; ambas significan
sofa por haber sido el primero que, al preguntarse sobre el origen y prin- naturaleza. Physis viene del
cipio de las cosas, concret, de manera objetiva, el problema con el cual verbo phyo, que signific a
dara comienzo la actitud filosfica que busca explicaciones racionales. hacer, producir. Natura viene
Dicho problema fue el del arj o principio de las cosas, es decir, la pre- del verbo nascor, que signific a
nacer o hacer.
ocupacin por encontrar el elemento del cual proceden las cosas cuando
aparecen y al cual regresan cuando dejan de ser lo que son.
Tres son las afirmaciones de Tales de Mileto relacionadas con este
problema:

La Tierra flota sobre el agua.


El agua es el principio de todas las cosas.
Todas las cosas estn llenas de dioses (o espritus).

La primera afirmacin es todava una repercusin de las ideas mito-


lgicas de los siglos viii y vii a. C. La tercera ha sido objeto de las ms
variadas interpretaciones. Algunos dirn que Tales se refera a las fuerzas
de la naturaleza; otros supondrn que a las propiedades de atraccin que
tienen algunas sustancias, como el mbar.
La segunda afirmacin es la que contiene propiamente la solucin
que l formul al problema del arj. Tales consideraba que el agua es la
sustancia primordial, es decir, el elemento primario de todas las cosas,
porque sus observaciones lo llevaron a concluir que toda manifestacin
vital se da en un ambiente de humedad y que todas las cosas son hme-
das por naturaleza. Tales de Mileto
Veamos ahora qu opinaron Aristteles y Digenes Laercio de la idea (624-562 a. c.).
de Tales: Adems de ser uno de los
siete sabios, fue astrnomo,
matemtico y fundador de
La mayor parte de los primeros que filosofaron no consideraron los principios
la escuela de Mileto en el
de todas las cosas, sino desde el punto de vista de la materia. Aquello de donde
Asia Menor. Iniciador de
salen todos los seres, de donde proviene todo lo que se produce, y adonde va a
las reflexiones filosficas
parar toda destruccin, persistiendo la sustancia misma bajo sus diversas modi-
en Occidente. Opin que
ficaciones, he aqu, segn ellos, el elemento, he aqu el principio de los seres. Y
el agua es el principio de
as creen, que nada nace ni perece verdaderamente, puesto que esta naturaleza
todas las cosas.
primera subsiste siempre.
[...] Tales, fundador de esta filosofa, considera el agua como primer prin-
cipio. Por esto llega hasta pretender que la Tierra descansa en el agua; y se
vio probablemente conducido a esta idea, porque observaba que la humedad
alimenta todas las cosas, que lo caliente mismo procede de ella, y que todo
animal vive de la humedad y aquello de donde viene todo, es claro, que es
el principio de todas las cosas. Otra observacin le condujo tambin a esta
opinin. Las semillas de todas las cosas son hmedas por naturaleza y el agua
es el principio de las cosas hmedas.
Aristteles, Metafsica I: 3.
28 Historia de las Doctrinas Filosficas

Dijo (Tales) que el agua es el primer principio de las cosas; que el mundo
est animado y lleno de espritus.
Digenes Laercio, Vidas de los filsofos ms ilustres, Libro I.

Anaxmenes (circa 588-524 a. C.)


La escuela de Mileto tuvo tres miembros: Tales, que fue el iniciador;
Anaximandro, asociado de Tales; y Anaxmenes, asociado de Anaximandro.
En una exposicin cronolgica correspondera presentar, en este apartado,
la solucin de Anaximandro al problema del arj; pero, de acuerdo con el
criterio de clasificacin que estamos manejando, nos ocuparemos primero
de Anaxmenes, porque l, al igual que Tales, propuso como principio de
las cosas un elemento observable. Ambas soluciones se pueden considerar
como fsicas.
Anaxmenes estableci el aire como principio de todas las cosas. El
aire, para que pueda fungir como constitutivo universal, necesita tener
Anaxmenes de Mileto bsicamente dos caractersticas: ser transformable y ser infinito. El aire es
Establece el aire como transformable, es decir, puede adoptar cualquier forma, como veremos
principio de todas las cosas; despus en la teora de la evolucin. el aire adems es infinito y, por eso,
del aire resultan todas no se agota en las mltiples transformaciones.
las cosas mediante un Anaxmenes compar al aire con el aliento o soplo que sostiene nuestro
proceso de dilatacin y cuerpo a modo de alma. Afirmaba: As como nuestra alma, que es aire,
condensacin. nos sostiene, as tambin el soplo y el aire rodean el mundo entero.
La Tierra, segn Anaxmenes, es como una mesa (o una tabla) que est
sostenida sobre el aire; de igual manera se encuentran los astros, aunque
stos son materia gnea. Del aire, como sustancia primaria, resultan todas las
cosas, mediante un proceso de dilatacin (ariosis) y condensacin (pyknosis).
Doxgrafos El proceso evolutivo se opera en esta forma: cuando el aire se dilata se hace
Compiladores que reunan clido y ligero, y se transforma en ter; por el contrario, cuando se condensa,
textos de los filsofos. se hace fro y pesado y, segn que se condensa ms y ms, va adquiriendo la
forma de viento, nubes, agua, tierra, piedras y de todas las cosas.
Fcil es advertir que uno de los mritos de Anaxmenes fue haber pre-
sentado una teora de la evolucin, apoyada en principios rectores.
Leamos ahora algunos pasajes de los doxgrafos relativos a Anax-
menes:

Del aire, deca, proceden las cosas que son, que han sido y sern, los dioses y
las cosas divinas, en tanto que las dems proceden de su descendencia (de la
sustancia fundamental).
Del propio modo, pregonaba que nuestra alma, que es aire, nos sostiene;
el soplo y el aire rodean el mundo entero.
La forma del aire es la siguiente: all donde es ms igual, es invisible para
nosotros; pero, el fro y el calor, la humedad y el movimiento, lo hacen visible.
Est siempre en movimiento, porque si no lo estuviera no cambiara tanto
como cambia.
Se convierte en diversas sustancias por virtud de su rarefaccin y conden-
sacin.
Doxgrafos: Aecio, Hiplito, etctera.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 29

Soluciones metafsicas
A las soluciones presentadas por Tales y por Anaxmenes las hemos lla-
mado soluciones fsicas, porque tanto el agua como el aire son objetos
de naturaleza sensible. Por el contrario, los cuatro filsofos que siguieron
Anaximandro, Pitgoras, Herclito y Parmnides ofrecieron solucio-
nes al problema de la physis, basadas en entidades cuyo ser solamente es
accesible a la inteligencia. En otras palabras, el ser de dichas entidades pare-
ce existir ms all de lo fsico. Por esta razn las soluciones del segundo
grupo de filsofos fueron calificadas como metafsicas.

Anaximandro de Mileto (circa 610-547 a. C.)


Este filsofo es anterior a Anaxmenes, aunque explicamos su posicin
hasta ahora porque consideramos que la solucin que ofrece al problema Anaximandro de Mileto
de la physis es de carcter metafsico. Su filosofa plantea que el
Para Anaximandro el principio de donde proceden todas las cosas no principio de donde proceden
poda ser una cosa determinada, como el agua, sino algo indetermina- todas las cosas es algo inde
do, infinito, inmortal, que lo gobierna todo y al cual llam peiron. La terminado, infin
ito e inmortal;
posicin de Anaximandro no slo pareca lgica, sino que ofreci una llam peiron a esta sustancia.
nueva perspectiva para la comprensin del arj. En efecto, el principio
fundamental tena que ser indeterminado, ya que solamente lo inde-
terminado podra recibir determinaciones. por otro lado, tambin tena
que ser infinito y causa del orden para que no se agotase y pudiera seguir
conduciendo los movimientos procedentes de l.
Con Anaximandro, el arj como principio primordial adquiri su
perfil ms completo:
Arj
Indeterminado e infinito. Signific a principio. Con
Fuente de justicia y gobierno. Anaximandro, el arj adquiere
Dinmico en s mismo, por contener la oposicin de los contrarios. un perfil ms completo;
es determinado e infinito; es
fuente de justicia y gobierno,
Leamos ahora el siguiente texto: es dinmico en s mismo
porque contiene la oposicin
Anaximandro dijo que el principio y el elemento de las cosas es lo indeter- de los contrarios.
minado, siendo el primero en dar ese nombre al principio. Dice que ste no
es ni agua ni ninguno otro de los llamados elementos, sino una naturaleza
distinta, indeterminada, de la cual surgen todos los cielos y los mundos que
hay en ellos; y a aquello de lo cual tomaron su origen las cosas, vuelven en
su disolucin, dndose as mutuamente reparacin y satisfaccin por la jus-
ticia segn el orden del tiempo, como dice en trminos un tanto poticos.
Es evidente que considerando la transformacin recproca de los cuatro ele-
mentos, no crey conveniente hacer sustrato a ninguno de ellos, sino a alguna
otra cosa, fuera de ellos. ste no atribuy el origen de las cosas a ninguna
alteracin del elemento, sino a la separacin de los contrarios en virtud del
movimiento eterno.
Teofrasto, Physicondoxon.
30 Historia de las Doctrinas Filosficas

Los pitagricos
(segunda mitad del siglo vi a. C.)
Con el nombre de pitagricos se conoci a los miembros de una comuni-
dad o escuela fundada por Pitgoras, en la segunda mitad del siglo vi a. C.
Pitagricos Esta escuela, que era de carcter religioso, cientfico y filosfico, tambin
Se conoce as a los miembros se consagraba al estudio del problema de la physis.
de una comunidad o escuela Los pitagricos hicieron muchos descubrimientos en el campo de las
fundada por Pitgoras en la matemticas, por el cual demostraron especial inters. He aqu algunos
segunda mitad del siglo vi a. de ellos: la formacin de progresiones por adicin y multiplicacin, la
C. Esta escuela era de carcter
teora de las proporciones, la conmensurabilidad entre la diagonal y los
religioso, cientfico y filosfico,
y se consagraba al estudio del
lados de un cuadrado, etctera. Este ltimo descubrimiento se concret
problema de la physis. en lo que conocemos como el teorema de Pitgoras.
Los pitagricos observaron cmo mltiples propiedades y compor-
tamientos de los seres se pueden formular matemticamente; de aqu
concluyeron que todos los seres tanto lo que son como sus compor-
tamientos son formulables matemticamente. Siguiendo adelante con
sus reflexiones, concluyeron tambin que esta dcil sumisin de todas
las cosas a las matemticas se deba a que los nmeros no slo son los
principios de stas, sino que tambin son principios de todo en gene-
ral; en otras palabras, los nmeros constituyen la naturaleza misma del
Universo.
En la escuela pitagrica, el problema de la physis, entendida como arj,
tuvo que ser tratado dentro de una concepcin matemtica; por esta razn,
la physis se convertira en la determinacin concreta de nmeros, especial-
mente del nmero perfecto, que es el tetraktis. Por otra parte, ya que lo par
y lo impar son, a su vez, los principios de los nmeros y representantes de
otras muchas oposiciones, tambin sern el arj de todas las cosas. Cuando
los pitagricos hablaban de nmeros como determinantes de la physis, los
estaban concibiendo como la proporcin y medida que deba haber en
cada ser.
Pitgoras (circa La concepcin matemtica de todos los seres, defendida inicialmente
580-500 a. c.). por los pitagricos, entr en crisis a finales del siglo vi y principios del
Naci en Samos, pero emi siglo v, al ponerse de manifiesto que era imposible expresar aritmtica-
gr a la Magna Grecia y se mente algunas situaciones espaciales concretas, por ejemplo, la conmen-
estableci en Crotona, don surabilidad de la diagonal de un cuadrado de lado 1, ya que al aplicar su
de fund su escuela. Segn propio teorema (de Pitgoras) se obtiene que la longitud de la diagonal
la tradicin, fue l quien
es 2, y esto es la expresin de algo irracional.
acu el trmino filosofa.
Leamos ahora algunos textos de Aristteles y de Sexto Emprico, rela-
Entre otras cuestiones se le
atribuy el descubrimiento tivos a los pitagricos.
de la tabla de multiplicar
y del teorema que lleva su
En tiempo de estos filsofos y antes que ellos, los llamados pitagricos fue-
nombre. Pronto se convirti
ron los primeros que, dedicados a las matemticas, impulsaron esta ciencia.
en una figura legendaria.
Absorbidos por los estudios de las matemticas, llegaron a creer que los
principios de los nmeros eran los principios de todos los seres. Y esto por las
siguientes razones: porque los nmeros son anteriores a los seres por naturaleza;
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 31

porque en los nmeros pareca haber ms puntos de semejanza (ms que en el


fuego, la tierra y el agua), respecto de la experiencia de los seres y de las cosas
que estn en formacin (y as les pareca una simple combinacin de nmeros Tetraktis
la justicia, el alma y la inteligencia, las circunstancias temporales de las cosas,
Nmero que contiene los
etc.); en fin, porque en los nmeros vean las combinaciones y explicaciones de cuatro primeros; forma el ms
la msica y los fenmenos musicales. As, pues, al ver que toda la naturaleza perfecto de todos, es decir el
pareca poderse reducir a los nmeros y al ser, por otra parte, los nmeros ante- 10, pues: 1 + 2 + 3 + 4 = 10... El
riores a todas las cosas, vinieron a creer que los elementos de los nmeros eran tetraktis tiene en s la fuente y
tambin elementos de todas las cosas, y que el Universo astronmico entero es la raz de la eterna naturaleza,
una combinacin armnica de nmeros. ya que es el logos del
[...] He aqu en lo que al parecer consiste su doctrina: el nmero es el prin- Universo, de lo espiritual
cipio de los seres bajo el punto de vista de la materia, as como es la causa de y de lo corporal.
sus modificaciones y de sus estados diversos; los elementos del nmero son
el par y el impar; el impar es finito, el par es infinito; la unidad participa a la
vez de estos dos elementos, porque a la vez es par e impar; el nmero viene
de la unidad.
Aristteles, Metafsica I: 5.
Tetraktis se llama el nmero que, conteniendo los cuatro primeros, Devenir
forma el ms perfecto de todos, que es el nmero 10, pues 1 + 2 + 3 + 4 Forma particular de cambio;
= 10 [...] el tetraktis tiene en s la fuente y la raz de la eterna naturaleza, mutacin absoluta o sustan
ya que es el logos del Universo, de lo espiritual y de lo corporal. cial. Segn Herclito se trata
de un continuo dejar de ser,
Sexto Emprico, Adv. Math.
seguido, tambin, de un conti
nuo llegar a ser.
Herclito de feso (circa 544-484 a. C.)
Devenir, logos y oposicin. Con estos tres conceptos se puede dar forma a la
posicin de Herclito. En el campo de su inters estaba la tarea de estu-
diar el problema de la physis, pero tambin, y primeramente, descubrir la
estructura de la realidad total, pues la solucin al primer problema tena
que formularse en funcin de lo segundo.
Para Herclito el primer carcter esencial que se descubre en la reali-
dad es su constante y universal mutabilidad. Se trata de un continuo dejar
de ser, seguido tambin de un continuo llegar a ser. En esto consiste el
devenir; por eso a Herclito se le llam el filsofo del devenir.
Dos smbolos eran preferidos por Herclito: el ro y el fuego. En el pri-
mero hay movimiento y cambio que perciben los sentidos. En el segundo
hay cambio que no es perceptible sensiblemente. El ro simboliza los
cambios accidentales, como los de lugar y los cuantitativos. El fuego
representa los cambios sustanciales, es decir, la transformacin. Por esta Herclito (circa
razn, al fuego lo consideraba Herclito como la physis o naturaleza del 544-484 a. C.).
Universo y de las cosas en general. Naci en feso. Se cuenta
que fue rey de su ciudad,
Para destacar el movimiento constante que hay en la realidad,
pero que abdic al trono
Herclito deca: No podrs embarcar dos veces en el mismo ro, pues
para dedicarse a la
nuevas aguas corren siempre tras las aguas; y para explicitar las trans- contemplacin. De su obra
formaciones o el devenir recurri al smil del fuego en los siguientes se conservan 130 fragmen
trminos: Este mundo, que es el mismo para todos, no fue hecho ni por tos de estilo alegrico y
los dioses ni por los hombres, pues fue siempre, es ahora y ser siempre aforstico. Filsofo del
un fuego eternamente vivo, que se enciende segn medidas y se apaga cambio o del devenir.
segn medidas.
32 Historia de las Doctrinas Filosficas

Logos es otro de los conceptos clave en la doctrina de Herclito. Logos


es la legalidad sustancial del Universo; es lo que viene a dar la racionali-
Logos dad a los cambios, al movimiento, al devenir; es la ley interna del devenir
Ley sustancial del Universo; es universal; es el principio que gobierna las transformaciones sustanciales
lo que le da racionalidad a los de la physis. Deca Herclito que el Universo es fuego (cambio) que se
cambios, a los movimientos, enciende y se apaga segn medidas.
al devenir; es la ley interna del
El tercer concepto clave es la oposicin o lucha de los contrarios, porque
devenir universal; es el princi
pio que gobierna las transfor
dicha oposicin es la ley que rige el Universo. Lucha de los opuestos no
maciones sustanciales de la significa destruccin; al contrario, es complementacin, es equilibrio y
physis. armona dinmica entre las tensiones opuestas de los contrarios.
Es opinin general que el alumbramiento de la dialctica se encuentra
en Herclito.
Detengmonos ahora en la lectura de algunos fragmentos numerados
del propio Herclito.

1. Sabio es escuchar, no a m, sino a mi logos, y confesar que todas las


cosas son una.
Oposicin o lucha de los 2. Aunque este logos sea siempre verdadero, los hombres son incapaces
contrarios de comprenderlo antes de orlo y despus de haberlo odo; pues,
Para Herclito es la ley que aunque todo sucede de acuerdo con el logos, parece como si los
rige el Universo. Es comple hombres no se dieran cuenta de ello.
mentacin, es equilibrio y 20. Este mundo, que es el mismo para todos, no ha sido hecho ni por los
armona entre las tensiones dioses ni por los hombres, pues fue siempre, es ahora y ser siempre
opuestas de los contrarios. un fuego eternamente vivo, que se enciende segn medidas y se apa-
ga segn medidas.
22. Todas las cosas son transformaciones del fuego y el fuego transfor-
macin de todas las cosas, como el oro de las mercancas y las mer-
cancas del oro.
41-42. No podrs embarcar dos veces en el mismo ro, pues nuevas aguas
corren siempre tras las aguas.
44. La guerra es el padre y el rey de todas las cosas; a unos los ha hecho
dioses y a otros hombres, a unos esclavos y a otros libres.
45. Los hombres no saben cmo lo que vara coincide consigo mismo,
pues hay una armona de tensiones opuestas como las del arco y la
lira.
46. Lo opuesto es lo que nos conviene.
62. Debemos saber que la guerra es comn a todos, que la lucha es jus-
ticia y que todas las cosas nacen y mueren por la lucha.
Herclito, Fragmentos.

Parmnides (540-470 a. C.)


Debido a la posicin antittica que Parmnides adopt frente a las afir-
maciones de Herclito, podra decirse que con l se inici el gran drama
de la filosofa, al enfrentarse el protagonista y el antagonista, o sea, el ser
y el devenir, como enemigos irreconciliables, cada uno de los cuales trata
de absorber al otro.
Entre las soluciones metafsicas al problema de la physis, es la de
Parmnides la ms pura; no sin razn se consider no slo el metafsico
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 33

de la escuela eletica, sino el primer metafsico de la filosofa. Respecto de


la physis, l no estaba de acuerdo con que se le conciba constituida por uno
o varios elementos especiales (aire, agua, etctera), ni por la oposicin de Ser
contrarios, como pensaron Anaximandro, los pitagricos y, sobre todo, Se le atribuyen las siguientes
Herclito, porque la physis (la naturaleza) es ser y nicamente ser. connotaciones: nico, increa
Segn Parmnides, lo nico que poda decirse de las cosas en general, do, inmvil, inmutable, conti
o sea, de lo real, es: que es, que es ser. Siendo esto as, la primera connota- nuo e indivisible.
cin del ser es que el ser debe ser. En seguida, como punto de partida
para toda su teora, formul el siguiente principio: el ser es y es necesario
que sea; el no-ser no es y es imposible que sea.
De este principio, Parmnides dedujo todo su sistema. Si slo el ser es,
entonces debe caracterizarse como nico, increado, inmvil, inmutable,
continuo, indivisible, finito.
El ser es nico; de no serlo, existira algo que no fuera ser y, como ya
qued asentado, el no-ser no existe.
l es increado; de lo contrario, tendra que proceder del no-ser, lo cual
es imposible.
El ser es inmvil e inmutable. Para que se pudiera mover se necesita-
ra que hubiera no-ser. por otro lado, para que el cambio sea posible es
indispensable que la nueva cualidad no-sea y sea al mismo tiempo.
El ser es continuo e indivisible, pues la no continuidad y la divisibili-
dad supondran la presencia del no-ser entre ser y ser.
El ser, por ltimo, es finito. Si el ser fuera infinito, querra decir que
algo le falta, lo cual es inadmisible porque est terminado, es perfecto. El
ser solamente es infinito en el tiempo porque es eterno. Parmnides (540-470
El anlisis anterior sobre las caractersticas del ser, deca Parmnides, a. C.).
se descubre mediante la va de la verdad, o de la razn, que es la nica Naci en Elea y particip
va correcta de investigacin. activamente en la poltica
Leamos ahora algunos fragmentos del Poema de Parmnides. de su ciudad. Fue el repre
sentante principal de la
Ven, ahora, pues quiero decirte y t presta odos a mis palabras y gurdalas escuela eletica iniciada
en ti mismo las dos nicas vas de investigacin que se pueden concebir. La por Jenfanes. Debido a
primera que el ser es y es imposible que no sea, es la va de la creencia porque su posicin metafsica se
la verdad es su compaera. La segunda, que el no-ser no es y no es necesario convirti en la figura antit
que sea; ste, te lo digo, es un sendero por el que nadie puede aprender nada. tica de Herclito. Su teora
Porque t no puedes conocer lo que no es eso es imposible ni expresarlo, sobre la physis se encuen
porque son la misma cosa lo que puede ser pensado y puede ser. tra en el poema que sobre
En este camino hay una multitud de signos que demuestran que lo que es, este asunto escribi en
es increado e indestructible porque es completo, inmvil y sin fin. hexmetros dactlicos. En
Ni nunca ha sido, ni ser jams, porque es ahora todo a la vez, sin dis- sentido estricto, es el pri
continuidad. Porque, qu suerte de origen quisiera buscar para l? De qu mer metafsico. Su posicin
manera y de qu fuente podra proceder su crecimiento? No te dejar decir ni filosfica es radicalmente
pensar que procede de lo que no es, porque no se puede ni pensar ni decir opuesta a la de Herclito. La
nada de lo que no es. base de su teora se resume
Tampoco es divisible pues todo est lleno de lo que es. Tambin es absolu- en el principio siguiente: El
tamente continuo porque lo que es, est siempre en contacto con lo que es. ser es y es necesario que sea;
Est, adems, inmvil por el lazo de poderosas cadenas, sin comienzo ni el no-ser no es y es imposible
fin, puesto que el nacimiento y la destruccin han sido rechazadas muy lejos que sea.
y la verdadera creencia las ha apartado. Es l mismo y permanece en el mismo
34 Historia de las Doctrinas Filosficas

lugar, habitando en s mismo. De este modo permanece constantemente en


su lugar, porque una rigurosa necesidad lo mantiene en los lazos del lmite que
lo sostiene firmemente por todas partes. Por esta razn no es permitido a lo
que es, ser infinito, porque no le falta nada y si fuera infinito le faltara todo.
Parmnides, Poema sobre la naturaleza.

Zenn de Elea (490-420 a. C.)


Tres son los miembros principales de la escuela eletica: Jenfanes, Parmnides
y Zenn. El primero es el iniciador; el segundo es el metafsico o exponente
principal; el tercero, discpulo de Parmnides, defiende las teoras eleticas
mediante unos argumentos tan especiales que le valieron, segn la opinin
de Aristteles, ser considerado como el inventor de la dialctica.
Zenn de Elea no aport solucin alguna al problema de la physis. La
historia de la filosofa lo recuerda porque tiene el mrito de haber inicia-
do la dialctica al disputar en torno a dicho problema. Zenn no hizo
una defensa directa de la doctrina de Parmnides, sino que la defendi
indirectamente atacando a los adversarios en su propio terreno.
El mtodo de Zenn era el siguiente: tomaba como premisa una proposi-
cin afirmada por los oponentes y de ella infera casi siempre dos conclusiones
contradictorias, demostrando as que la premisa tena que ser imposible. A
Zenn de Elea estos argumentos aporticos se les conoce como las antinomias o las para-
Dialctico de la escuela dojas de Zenn. Tales paradojas ocuparon la atencin de los pensadores, no
eletica; defendi las slo de su tiempo, sino tambin de los posteriores; y continan siendo tema
teoras de Parmnides de reflexin para los contemporneos. Los matemticos encuentran en ellas
con sus clebres aporas.
el inicio de la teora de las series y, en general, del clculo infinitesimal.
Se conocen varios argumentos de Zenn: unos van contra la unidad y
la pluralidad; otros contra el espacio y la divisibilidad; otros ms contra
el movimiento.
Los argumentos contra la unidad y la pluralidad toman como premisa una
Aporticos
afirmacin de los contrincantes, especialmente de los pitagricos, segn los
Razonamientos donde, a cuales cada una de las cosas que existen resultan de una suma de unidades.
partir de algo en apariencia
Zenn argumentaba: cada unidad tiene magnitud o no la tiene. En el primer
evidente, se deduce una
conclusin manifiestamente caso, la unidad se puede dividir y las partes seguirn teniendo magnitud. En el
falso. segundo caso, la unidad no existe y por ms unidades que se agreguen, nada
resultar. En otras palabras, las cosas sern infinitas en nmero y cada una
infinitamente grande o no existirn.
Respecto de los otros temas, como el espacio y el movimiento, Zenn
adoptaba la misma actitud: no defenda un concepto especial de espacio
o de movimiento, sino que trataba de demostrar que la concepcin de
Aporas los enemigos del eleatismo no era apta para explicar la realidad. De estos
Se llaman as los clebres argumentos, los ms famosos son tres:
argumentos absurdum con
que Zenn de Elea atac a los
El del atleta que pretende atravesar el estadio y ni siquiera puede
enemigos de las teoras de su llegar a la mitad.
maestro Parmnides. El del velocsimo Aquiles que no pudo alcanzar a una tortuga.
El de la flecha que, al ser disparada, no se mueve y sin embargo
da en el blanco.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 35

Leamos lo anterior en estos fragmentos de Zenn.

Pero, si existe, cada uno debe tener una cierta magnitud y un cierto espesor y
debe estar a una cierta distancia del otro; y lo mismo se puede decir de lo que
est delante de l, porque tambin esto tendr magnitud y algo habr delante
de l. Es lo mismo que decir esto una vez y decirlo siempre, porque ninguna
parte de l ser la ltima y l no es cosa que no pueda ser comparada con otra.
Por lo tanto, si las cosas son muchas, deben ser, a la vez, pequeas y grandes,
tan pequeas que no tengan magnitud y tan grandes que sean infinitas.
2. Si existiera el espacio, estara en alguna parte, pues todo lo que es est
en alguna parte y lo que est en alguna parte est en un espacio. Por
lo tanto, el espacio estar en el espacio y as hasta el infinito. Luego,
el espacio no existe.
3. Aquiles nunca adelantar a la tortuga. Debe, en primer lugar, llegar al
lugar de donde parti la tortuga, pero durante este tiempo la tortuga
habr hecho ya un cierto avance. Aquiles debe alcanzarla y la tortuga se
aprovechar de nuevo para hacer otro trozo de camino. Se aproximar
siempre, pero no la alcanzar jams.
4. T no puedes llegar al extremo de un estadio. T no puedes atravesar
un infinito nmero de puntos en un tiempo finito, pues tendras que
atravesar la mitad de la distancia antes de atravesar el todo, y la mitad
de esta mitad antes de poder franquear la primera. Y as hasta el infi-
nito...
5. La flecha que vuela est en reposo. Pues todo est en reposo cuando
ocupa un espacio igual a s mismo y lo que vuela ocupa siempre, en
cada momento, un espacio igual a s mismo, no puede moverse.
Zenn de Elea, Fragmentos.

Soluciones pluralistas
Las posiciones radicalmente opuestas sostenidas por Herclito y por
Parmnides, en relacin con el problema de la physis, dieron lugar a
un hecho filosfico muy relevante que se conoce como la antinomia
Herclito-Parmnides. La relevancia de este hecho consiste en que, a partir
de ese momento, todos los sistemas o aportaciones filosficas debieran
tenerlo en cuenta para defender o atacar, parcial o totalmente, alguna de
las dos posiciones.
Los filsofos que siguieron inmediatamente, Empdocles, Anaxgoras,
Demcrito, trataron de conciliar las dos posiciones, para lo cual, al abor-
dar el problema de la physis, formularon soluciones pluralistas.

Empdocles (495-455 a. C.)


La solucin que propuso Empdocles al problema de la physis fue conci-
liadora y pluralista. Pluralista porque, como sustrato ltimo de todas las
cosas, propuso cuatro elementos. Conciliadora porque afirmaba que, en
la realidad, se daban tanto el ser inmutable de Parmnides como el cam-
bio constante de Herclito. Lo primero se encuentra en cada uno de los
36 Historia de las Doctrinas Filosficas

cuatro elementos; lo segundo se produce cuando los cuatro elementos se


mezclan de diferentes maneras mediante la accin del odio y del amor.
Races A los cuatro elementos, que son el aire, el agua, la tierra y el fuego,
Con este nombre designa Empdocles los llam races de todas las cosas, indicando as que de
Empdocles los cuatro ellos provienen todos los objetos. Empdocles aclar que el hecho
elementos (aire, agua, tierra y de que los objetos provengan de los cuatro elementos, no quiere decir que
fuego), porque, segn l, son stos se transformen, sino que solamente se mezclan en diversas propor-
las races de todas las cosas.
ciones. No puede haber transformacin de los elementos porque el ser
de cada uno es inmutable y eterno.
La causa que impulsa la aparicin y desaparicin de todos los seres,
mediante la mezcla de los elementos, es la accin de dos fuerzas: el amor
y el odio. Cada una va teniendo predominio sobre la otra, de acuerdo con
el ciclo natural del cosmos. Cada ciclo csmico tiene cuatro estadios:
Amor y odio En un primer estadio hay dominio del amor y, por esta razn, todas
Segn Empdocles, las fuerzas las cosas estaban mezcladas formando un todo unitario.
que unen y separan todas las El segundo estadio es de transicin, porque se inicia la intervencin de
cosas. la discordia y las cosas se empiezan a separar.
En el tercer estadio hay dominio del odio y, como consecuencia, los
elementos se separan totalmente formando cuatro masas homogneas.
El cuarto estadio tambin es de transicin. El amor regresa y empiezan
a aparecer nuevas formas sensibles a medida que los elementos se van
mezclando.
Leamos ahora algunos fragmentos del Poema de la naturaleza de Emp-
docles.
6. Aprende primero las cuatro races de todas las cosas: Zeus que brilla,
Hera que da vida, Hedoneo y Nestis cuyas lgrimas son una fuente de
vida para los mortales.
8. Y yo te dir otra cosa. No hay nacimiento de las cosas que perecen, ni
cesacin para ellas de la funesta muerte, sino slo mezcla e intercam-
bio de lo que ha sido mezclado. La sustancia es un nombre dado a
estas cosas por los hombres.
16. Pues as como ellos (Odio y Amor) fueron antes, as tambin sern
despus; y nunca, segn me parece, estar el tiempo ilimitado privado
de este par.
17. Estas cosas no cesan nunca de cambiar de lugar, reunindose todas en
un momento dado por efecto del Amor y llevadas en otro momento
Empdocles (495-455 en direccin opuesta por la repulsin del Odio.
a. c.). En cierto momento el uno nace de lo mltiple; en otro se separa de l y el
Naci en Agrigento (Sicilia). uno se convierte en lo mltiple Fuego, Agua, Tierra y el Aire poderoso en
Fue el primer conciliador altura; el Odio funesto de igual peso, separado de ellos y alrededor; el Amor
entre Herclito y Parm en medio, igual en longitud y anchura.
nides, y tuvo el mrito de Empdocles, Poema de la naturaleza (fragmentos).
haber iniciado la teora de
los elementos.
Anaxgoras (500-428 a. C.)
La solucin propuesta por Empdocles al problema de la physis, en cierto
modo fue tambin un esquema para las siguientes soluciones, ya que l
propuso que no solamente se explicara el sustrato, que es donde se da el
ser, sino tambin la causa de los cambios o movimientos.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 37

Respecto del sustrato, o ltimos elementos, Anaxgoras opinaba que


no son cuatro, como propuso Empdocles, sino en nmero infinito.
Dichos elementos son inmutables, cualitativamente distintos y son las Homeomeras
semillas de todas las cosas. Aristteles llam homeomeras a estos ele- Partes que componen un
mentos o semillas. cuerpo y que son similares
En relacin con el aspecto material de las cosas, hay bastante dife- al cuerpo mismo.
rencia en las teoras de Empdocles y de Anaxgoras. Cuando un objeto
dira Empdocles se divide lo suficiente, llegaramos a las cuatro
races o elementos. Anaxgoras, por el contrario, sostiene que, por muy
lejos que llevemos la divisin de las cosas, nunca llegaremos a una parte
tan pequea que no contenga algo de todas las cosas. Nous (mente)
La explicacin de la posicin anaxagrica es la siguiente: por una par- Segn Anaxgoras, es infin
ita,
te, nunca es posible alcanzar el ltimo grado de pequeez, ya que, por autnoma, conocedora de los
divisin, no se puede lograr que algo deje de ser lo que es; por otra parte, cambios, y es la que produce
por muy alto que sea el grado de pequeez que se obtenga, en las por- y ordena los movimientos que
ciones resultantes siempre habr una porcin de todas las dems cosas. se dan en la realidad.
Anaxgoras atribua la causalidad de los movimientos y cambios a una
entidad inmaterial que l llamaba nous (mente).
Dicha entidad posee las siguientes caractersticas: infinita, autnoma,
conocedora de los cambios, y la que produce y ordena los movimientos
que se dan en la realidad. Panspermia
Leamos algunos fragmentos de Anaxgoras: Segn Anaxgoras, en cual
quier porcin resultante de
1. Todas las cosas estaban reunidas, a la vez infinitas en nmero y en
cualquier divisin siempre
pequeez, porque lo pequeo tambin era infinito.
habr una porcin de todas
3. No hay un ltimo grado de pequeez entre lo que es pequeo, porque
las dems cosas.
siempre hay algo ms pequeo, pues es imposible que lo que es cese
de ser por divisin.
11. En cada cosa hay una porcin de todas las dems, excepto en el nous,
y hay algunas cosas en las que tambin hay nous.
12. Todas las otras cosas participan en cierta medida de las otras, en tanto
que el nous es infinito y autnomo, y no se mezcla con nadie sino
que es solo, l mismo para s mismo... y el nous tiene poder sobre la
revolucin toda. Y todas las cosas que estn mezcladas, separadas y
distinguidas, son conocidas por el nous. Y el nous ha ordenado todas
las cosas que deban ser, y todas las que fueron y no son ahora, y las
que son.
13. Y cuando el nous comenz a mover las cosas, se produjo una separa-
cin de todo lo movido y en tanto que el nous lo puso en movimien-
to, todo fue separado.
17. Los helenos siguen un uso equivocado cuando hablan del nacer y el Anaxgoras (500-428
perecer, pues nada nace o perece, sino que todo es mezcla y separa- a. C.).
cin de cosas que son. Fue oriundo de Clazome
Anaxgoras, Fragmentos. ne, en el Asia Menor. Fue
maestro de Pericles, segn
testimonio de Platn en el
Demcrito (circa 460-370 a. C.) Fedro. La filosofa lo recuer
La causa material de todas las cosas son los tomos, aunque, en sentido da como quien postul el
estricto, ms bien debemos reconocer lo lleno y lo vaco como principios nous y la panspermia.
ltimos de la realidad. En otras palabras, los principios ltimos son el ser
38 Historia de las Doctrinas Filosficas

y el no-ser. El ser es lo lleno, es decir, los tomos; el no-ser es el vaco, o


sea, el espacio.
tomos Demcrito llam tomos (o sea, sin divisin) a las partculas ms
Segn Demcrito, son las pequeas que pueden darse en los cuerpos, las cuales, por ser las ltimas,
partculas ms pequeas que son indivisibles (tomos). Dichas partculas o tomos son compactos,
pueden darse en los cuerpos, inmutables (son el ser de Parmnides), infinitos en nmero y estn dis-
las cuales, por ser las ltimas, persos en el espacio vaco.
son indivisibles, dichas
El atomismo de Demcrito es cuantitativo, porque en los tomos slo
partculas son inmutables,
infinitas en nmero y estn pone diferencias por la forma, por el orden o por la posicin.
dispersas en el espacio vaco. Demcrito estuvo de acuerdo con los eleatas en la inmutabilidad del
ser, lo cual se da en cada tomo; pero s admite el movimiento y la plu-
ralidad de seres. Los eleatas rechazaron estas dos cosas, porque ambas
suponen la existencia del no-ser. Para Demcrito no hubo problema en
su admisin, ya que l s reconoca la existencia del no-ser. El vaco o no-
ser es lo que hace posible el movimiento y los cambios.
Como causa del movimiento l aduca la propia naturaleza de los to-
mos. Ellos son principios cinticos, ya que poseen esta fuerza desde siem-
pre. Los movimientos secundarios o derivados se deben a choques entre
los propios tomos, pues stos, al ir cayendo, los ms pesados alcanzan
a los ms ligeros y se producen movimientos circulares.
Leamos ahora un fragmento de la Metafsica de Aristteles, donde hace
referencia a Demcrito:

Leucipo y su amigo Demcrito admiten por elementos lo lleno y lo vaco, o,


usando de sus mismas palabras, el ser y el no-ser. Lo lleno, lo slido, es el ser;
lo vaco y lo raro son el no-ser. Por esta razn, segn ellos, el no-ser existe lo
mismo que el ser. Las diferencias en los tomos son la causa de las diferencias
entre las cosas. Tales diferencias, en su sistema son tres: la forma, el orden, la
posicin. Y as A difiere de N por la forma; AN de NA, por el orden; y Z de
Demcrito (circa N, por la posicin.
460-370 a. C.). Aristteles, Metafsica I, 4.
Oriundo de Abdera, en
Tracia, fue discpulo de
Leucipo, cuyas teoras
atomistas perfeccion. Sus
tesis cientfic o-filosficas se
consideran muy avanzadas.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 39

Mapa 2.2 Diferentes etapas de la filosofa griega.


Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 41

Ejercicios del captulo 2

Aplicacin
1. Con el objeto de hacer un cuadro comparativo, escribe en los recuadros el contexto en que vivieron
los presocrticos y en el que t vives.

Presocrticos poca actual

Ideales

Educacin

Religin y teologa

42 Historia de las Doctrinas Filosficas

2. Escribe en los recuadros de la primera columna los fragmentos que se solicitan (localzalas en este
captulo 2) e indica cmo conoces en la poca actual las ideas que all se presentan.

Fragmento Herclito de feso poca actual

20

41-42

44

62

Fragmento Empdocles poca actual

Fragmento Anaxgoras poca actual

11

Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 43

Informacin general

Elige la alternativa correcta:

1. Pero, si existe, cada uno debe tener una cierta y un cierto


1 magnitud / medida 2 espesor / grosor
y debe estar en una cierta distancia del otro; y lo mismo se puede decir de lo que est
3 delante / al principio
de l, porque tambin esto tendr magnitud y algo habr delante de l. Es lo mismo que decir esto una

vez y decirlo siempre, porque ninguna parte de l ser la y l no es cosa que no


4 ltima / termial
pueda ser comparada con otra. Por lo tanto, si las cosas son muchas, deben ser, a la vez, pequeas y

grandes, tan pequeas que no tengan magnitud y tan que sean infinitas.
5 grandes / pequeas
2. Si el espacio, estara en alguna parte, pues todo lo que es est en alguna parte y
6 existiera / hubiera
lo que est en alguna parte est en un . Por lo tanto, el espacio estar en el espacio y
7 sitio / espacio
as hasta el infinito. Luego, el espacio .
8 no existe / no fue creado
3. Aquiles nunca a la tortuga. Debe, en primer lugar, llegar al lugar de donde
9 igualar / adelantar
la tortuga, pero durante este tiempo la tortuga habr hecho ya un cierto avance.
10 arranc / parti
Aquiles debe alcanzarla y la tortuga se de nuevo para hacer otro trozo de
11 aventajar / aprovechar
camino. Se aproximar siempre, pero no la alcanzar jams.

4. T no puedes llegar al de un estadio. T no puedes atravesar un infinito nmero de


12 final / extremo
puntos en un tiempo , pues tendras que atravesar la mitad de la distancia antes
13 determinado / finito
de atravesar el , y la mitad de esta mitad antes de poder franquear la primera. Y as
14 todo / conjunto
hasta el infinito...

5. La flecha que est en reposo. Pues todo est en reposo cuando ocupa un espacio
15 vuela / es lanzada
igual a s mismo y lo que vuela ocupa siempre, en cada momento, un igual a s
16 espacio / estado
mismo, no puede moverse.

Zenn de Elea, Fragmentos.

44 Historia de las Doctrinas Filosficas

1. Cundo se inicia la filosofa en Occidente?


2. Cmo se puede definir el mito en general?


3. Cules son las fuentes principales de las narraciones mticas en la cultura griega?

4. Qu elemento se puede considerar como eslabn entre el mito y el logos?


5. Segn Aristteles, quin es el iniciador de la filosofa y por qu?


6. Cules son las dos afirmaciones de Tales de Mileto acerca del agua como principio de las cosas?

7. Cul es el arj de las cosas segn cada uno de los siguientes filsofos: Tales, Anaxmenes, Anaximandro
y Pitgoras?

8. Qu es el tetraktis segn los pitagricos?


9. Cules son los smbolos preferidos por Herclito y por qu?


10. La solucin aportada por Empdocles al problema del arj es una solucin pluralista, por qu?

Precisin conceptual

1. Cul es la caracterstica principal del mito?


2. Cmo son los sucesos de las narraciones mticas?


3. Precisar los problemas del arj y de la physis es lo mismo o son diferentes?


4. A qu soluciones se les llaman fsicas y a cules, metafsicas?


5. Cmo se puede caracterizar el arj anaximndrico?




Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 45

6. A qu se debe, segn los pitagricos, la dcil sumisin de todas las cosas a las matemticas?

7. En qu consiste el devenir de Herclito?


8. Por qu, segn Parmnides, el ser tiene que ser continuo?


9. De acuerdo con los argumentos de Zenn de Elea, por qu Aquiles no puede alcanzar a la tortuga?

10. Qu es el tomo para Demcrito?


comparacin conceptual

1. Hay o no diferencia entre la palabra latina natura y la palabra griega physis?


2. Entre el elemento propuesto por Tales y el propuesto por Anaximandro, cul es la diferencia princi
pal?

3. Para la formacin y evolucin de las cosas, tanto Anaxmenes como Empdocles hablan de dos prin
cipios. Son los mismos o son diferentes?

4. Si comparamos las posiciones de Herclito y la de Parmnides resultan totalmente opuestas. Por
qu?

5. Qu diferencias se advierten entre las soluciones pluralistas de Anaxgoras y Demcrito?


comentario filosfico

1. Qu quiere decir esta frase de Herclito: La guerra es el padre y rey de todas las cosas?

2. Por qu el no-ser es necesario en Herclito y no lo es en Parmnides?


46 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuvo lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Empez el imperio indio Magadha, la cuna Se cree que co-


del Budismo. menz la compo-
Los griegos invadieron la India. sicin de Taittiriya
Alejandro el Grande conquist la India. Upanishad.
600 a. C.
Inici la dinasta de Maurya. El Ramayana fue
Asoka conquist la India. recopilado.
Los cirujanos hindes realizaron curaciones
a colonos.
Se construyeron los diques en la India.
Buda muri.
Se dio la reforma democrtica en Atenas. Las historias de
Inici la guerra en Persia. Herodoto.
Temstocles derrot a los persas. Esquilo cre Los
Comenz la poca de Pericles. siete contra Tebas.
Entre Atenas y Esparta se estableci una Pndaro se con-
tregua. virti en poeta
500 a. C. Se fundaron bibliotecas pblicas en Atenas. reconocido.
400 a. C. Se inici la msica coral griega. Sfocles produjo
Egipto se uni a Persia y a Grecia. Edipo rey.
Cay el imperio de Persia ante Alejandro el Eurpides muri.
Grande. Se recopil
Alejandro el Grande inici la construccin buena parte del
del puerto de Alejandra. Antiguo
Testamento.
Inici la guerra del Peloponeso. Platn escribi
La plaga de Atenas. La Repblica,
400 a. C.
Termin la poca de Pericles. primera utopa.
300 a. C.
Finaliz la guerra del Peloponeso. La disculpa de
Platn fund La Academia. Platn se entreg.
Las columnas corintias enriquecieron las Platn muri.
rdenes clsicas.

contina....

Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 47

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Tuvieron lugar las guerras Pnicas contra
Anbal y Crtago.
Los juegos de pelota, de dados y de mesa
eran bien conocidos.
300 a. C. En Roma comenzaron los combates entre
200 a. C. gladiadores.
El Flaminiano de Roma a Rimini se concluy.
Se pavimentaron calles en Roma y se termi-
n el primer puente de piedra.

Tiberio y Casio Gracchus iniciaron las


200 a. C. reformas.
100 a. C. Empez la Guerra Civil romana.
Roma invent el reloj de agua.
Csar y Pompeyo formaron la alianza con Ctulo muri.
Marco Lucio Crasso. Ovidio naci.
Pompeyo se volvi cnsul en Roma. Virgilio escribi
Csar empez la guerra civil. La Eneida.
Bruto y Casio lideraron el asesinato de La Eneida fue
Csar. publicada.
100 a. C. El Senado nombr a Octavio Augusto el Virgilio muri.
0 a. C. primer emperador romano.
Roma entr en el periodo de paz romana.
Se inici la construccin del nuevo Foro
Juliano en Roma.
El calendario juliano de 365.25 das se
adopt; se introdujo el ao bisiesto.
Inici la construccin del Partenn en Roma.

captulo

3
El problema de la naturaleza
en Platn y Aristteles
CONTENIDO DEL CAPTULO

Aclaraciones
Teora platnica
Doctrina aristotlica sobre el movimiento
y la naturaleza
50 Historia de las Doctrinas Filosficas

Aclaraciones
Periodo cosmolgico
Primer periodo de la filosofa
El propsito de esta unidad es continuar el estudio de la physis en el pen
griega. Su principal preocu samiento griego, pero ahora en el periodo clsico (siglos v y iv a. c.), cuan
pacin fue el problema de la do la filosofa estaba representada por Scrates, Platn y Aristteles.
physis o arj de las cosas, es En relacin con la temtica de la presente unidad, conviene tomar en
decir, los problemas relativos cuenta las siguientes aclaraciones:
al cosmos. Recordemos que el periodo clsico tambin se llama periodo antro
polgico, debido a que, en sus inicios, Scrates destac la importancia
de los problemas relativos al hombre. Sin embargo, esto no signific la
eliminacin de los problemas cosmolgicos, pero s dio como resultado
que las ideas acerca de la physis quedaran fuertemente imbricadas con
otras de igual importancia, tales como las cuestiones acerca del ser, el
Periodo antropolgico
movimiento, el conocimiento, etctera.
No se da nfasis al contexto o ambiente que pudiera influir en el tra
Tambin conocido como
periodo clsico de la filosofa
tamiento filosfico del problema de la physis y de sus colaterales que aca
griega, debido a que, a partir bamos de mencionar, pues centraremos nuestra atencin en las doctrinas
de Scrates, se concedi que filsofos anteriores ofrecieron sobre dichos problemas.
mayor importancia a los De Scrates no nos ocupamos en esta ocasin, ya que no se interes
problemas relativos al de manera directa en cuestiones cosmolgicas. Se expondrn nicamente
hombre. las teoras de Platn y Aristteles al respecto, y de ellos nos volveremos
a ocupar cuando se analicen los problemas antropolgicos en el pensa
miento griego.

Teora platnica
La filosofa de Platn
En su obra, Platn trat por primera vez todos los temas de los que se
han ocupado los filsofos de todos los tiempos, incluyendo a los con
temporneos. Sin embargo, resulta muy discutible que su obra filosfica
se considere un sistema, debido a que el mismo tema se expuso en varios
lugares y, con frecuencia, con variantes muy significativas. Se afirma que
el pensamiento de Platn tiene un dinamismo preocupado slo por
avanzar, sin importarle la sistematicidad ni la coherencia.
No obstante, fcilmente se descubren en la filosofa platnica postula
dos bsicos. Los tres principales son:

1. Desconfianza en los sentidos, porque stos slo nos ponen en


contacto con lo que es momentneo, ya que constantemente deja
de ser.
2. Confianza en la razn, puesto que ella s nos permite acercarnos
a objetos inmutables.
3. Necesidad de un mundo ideal, ya que en l estara todo lo que
da sentido a esta parte sensible de la realidad.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 51

De los mltiples temas de la obra platnica, tomamos ahora slo


aquellos que estn ms conectados con el problema de la naturaleza; a
saber: el ser y el movimiento, objetos y sectores de la realidad, grados y
clases de conocimiento, y la naturaleza.

El ser y el movimiento de los seres


Platn, en el dilogo Cratilo o de los nombres, despus del anlisis de
la relacin entre los nombres y las cosas, advirti que no siempre hay
correspondencia entre estos dos elementos y, entonces, se pregunt: si no
es por medio de los nombres, cul ser el mtodo apropiado para llegar
a conocer las cosas? La respuesta aparece en seguida: para conocer el ser
de las cosas hay que ir a ellas y estudiarlas.
Al emplear el mtodo de la observacin directa, empiezan a aparecer
los problemas porque:

1. Por un lado, algunos (refir indose a Herclito), que han observa


do las cosas, llegaron a la conclusin de que estn en un perpetuo
flujo o cambio constante.
2. Por otro, l haba aprendido de Scrates que la ciencia o el conoci
miento autnticos deben tener como caractersticas la necesidad y
la universalidad.

Platn, apoyndose en lo segundo, infir i lo siguiente: o no conoce


mos el ser de las cosas, o bien, si tenemos algn conocimiento de ese ser, Platn (427-347 a. C.).
necesitamos suponerlo inmutable y permanente. En otras palabras, para Naci en Atenas. Fue disc
que haya ciencia es necesario reconocer la existencia de seres inmutables pulo de Scrates y maestro
y permanentes. de Aristteles. Su nombre
En efecto, lo que siempre est cambiando, en sentido estricto, ni exis original fue Aristocles. A
te ni es objeto de conocimiento, ya que, entonces, lo que percibiramos los 40 aos de edad inici
sera lo que no es. Para compaginar las cosas, Platn decidi reconocer en Atenas las actividades
dos tipos de seres: los cambiantes, denunciados por los sentidos; y los de su nueva escuela La
inmutables, descubiertos por la razn. El ser de estos ltimos es el ser Academia.
La filosofa de Platn es
autntico; el ser de los cambiantes, por el contrario, es un ser relativo,
idealista porque l consi
puesto que nicamente son en la medida en que son copia del ser de los
deraba que las ideas son
seres inmutables. lo principal de la realidad.
El movimiento es algo que se da nicamente en los seres cambiantes; Discpulo de Scrates y
aunque no porque ellos se muevan a s mismos, sino porque reciben el maestro de Aristteles,
movimiento de otros seres que son motores (las almas). defendi la preponderancia
Leamos la siguiente transcripcin: del mundo inteligible sobre
el mundo sensible.
Scrates: Qu mtodo debe seguirse para aprender o descubrir la naturaleza Sus obras se conocen con
de los seres, es una cuestin que quizs es superior a mis alcances y los tuyos. el nombre de Dilogos, ya
Lo importante es reconocer que no es en los nombres, sino en las cosas mis que estn escritas en esa
mas donde es preciso buscar y estudiar las cosas. forma; de ellas se conser
Crat il o: As me lo parece, Scrates. van 35, pero slo 24 son
Sc rat es: Estemos, pues, en guardia; y no nos dejemos sorprender por ese autnticas.
gran nmero de palabras, que tienden todas hacia un objeto comn. Los que
52 Historia de las Doctrinas Filosficas

han instituido los nombres, han podido formarlos conforme a esta idea de
que todo est en movimiento y en un flujo perpetuo, porque creo que ste era,
en efecto, su pensamiento; pero puede suceder que no sea as en realidad.
No se trata de examinar si existe un bello semblante o cualquier otro obje
to de esta naturaleza, porque todo esto me parece que est en un movimiento
perpetuo. Lo que importa saber es si la belleza misma existe eternamente tal
cual es.
Crat il o: Necesariamente.
Sc rat es: Si lo bello pasase sin cesar, podra decirse con propiedad, prime
ro, que es tal cosa; y despus, que es de tal naturaleza? No sucedera necesa
riamente, que mientras hablamos, se habra hecho otra cosa, habra huido y
habra mudado de forma?
Crat il o: Necesariamente.
Sc rat es: Una cosa, que estuviera siempre en movimiento, no podra ser
conocida por nadie. Mientras que se aproximaba para conocerla, se hara otra
y de otra naturaleza; de suerte que no podra saberse lo que es y cmo es. No
hay inteligencia que pueda conocer el objeto que conoce, si este objeto no
tiene una manera de ser determinada.
Crat il o: Es cierto.
Sc rat es: Tampoco puede decirse que sea posible conocimiento alguno,
mi querido Cratilo, si todas las cosas mudasen sin cesar; si nada subsiste y
permanece.
Cratilo.

Seres
La realidad y sus objetos
Segn Platn, hay dos tipos: En el apartado anterior vimos que es necesario distinguir dos clases de
los cambiantes (denunciados seres: los cambiantes y los inmutables. Al conjunto de los primeros se le
por los sentidos: son relativos; llama el mundo sensible, porque sus objetos son perceptibles por los
reciben el movimiento de sentidos. Al conjunto de los segundos, Platn lo llam el mundo inteli
otros seres que son motores
gible porque tales objetos se pueden captar nicamente por la inteligen
[las almas]); y los inmutables
(descubiertos por la razn,
cia, es decir, no son sensibles sino inteligibles.
son autnticos; del mundo Platn afirmaba que hay cierta analoga entre los objetos y los discursos
inteligible, se captan nica que a ellos se refieren. Los discursos relacionados con objetos estables e
mente por la inteligencia y no inteligibles son tambin estables e invencibles ante cualquier refutacin;
son sensibles). mientras que los discursos que se refieren a objetos cambiantes tan slo
son probables.
En el mundo sensible hay dos clases de seres: los objetos sensibles y
las imgenes de ellos. El mundo inteligible, a la vez, tiene dos grupos de
objetos: los matemticos y las ideas. Ejemplo de objetos matemticos
seran el cuadrado, el crculo, etctera. Ejemplos de las ideas pueden ser
Mundo inteligible la belleza, la justicia, etctera.
Respecto de las caractersticas de los objetos anteriores, Platn nos
Segn Platn, la realidad
est dividida en dos mundos: dijo que:
el sensible y el inteligible,
los seres de este ltimo son Los seres del mundo sensible son mutables, perecederos, tempora
eternos e inmutables. les, imperfectos, mientras que...
Los objetos inteligibles son inmutables, subsistentes, eternos,
inmateriales, trascendentes al mundo sensible, perfectos.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 53

La relacin entre las dos clases de seres no siempre fue entendida de la


misma manera por Platn; sin embargo, la posicin que le pareci mejor
es la siguiente: los seres del mundo sensible son copias de los objetos Seres del mundo sensible
inteligibles; stos son modelo respecto de aqullos. Segn Platn, son mutables,
Ahora, en cuanto a las ideas, la opinin general sostiene que pueden perecederos, temporales e
ser entendidas epistemolgica y ontolgicamente. En el primer sentido, imperfectos.
las ideas platnicas deben interpretarse como idnticas a s mismas, como
principios de inteligibilidad y como fundamentos de la ciencia. Conside
radas ontolgicamente, las ideas son realidades autnomas, subsistentes
y perfectas, lo cual les permite funcionar como modelos del mundo sen
sible.
Leamos ahora dos transcripciones, una del dilogo Timeo o de la natu Seres inteligibles
raleza y otra del dilogo Parmnides o de las ideas.
Para Platn, son inmutables,
subsistentes, eternos,
Si no me engao, es preciso comenzar por distinguir dos cosas; lo que existe inmateriales, perfectos.
siempre sin haber nacido, y lo que nace siempre sin existir nunca. Lo primero
es comprendido por el pensamiento acompaado del razonamiento, porque
subsiste lo mismo; lo segundo es conjeturado por la opinin acompaada de
la sensacin irracional, porque nace y perece sin existir jams verdaderamen
te. Todo lo que nace, proviene necesariamente de una causa, porque sin causa
nada puede nacer.
Importa extraordinariamente principiar en todas las cosas por el comienzo
natural. Por esta razn debe distinguirse, desde luego, entre la copia y el mode
lo, teniendo en cuenta que las palabras tienen una especie de parentesco con las
cosas que expresan. Los discursos, que se refieren a objetos estables, inmutables,
inteligibles, deben ser ellos tambin estables, inquebrantables, invencibles, si
puede ser, ante todos los esfuerzos de la refutacin, y esto de una manera abso
luta. En cuanto a los discursos que se refieren a lo que ha sido copiado de estos
objetos, como no son ms que una copia, basta que sean probables mediante
la analoga con el objeto. En efecto, lo que la existencia es a la generacin, es la
verdad a la creencia.
Veamos por qu causa o motivo el ordenador de todo este universo le ha
formado. Era bueno, y el que es bueno no puede experimentar ningn gnero
de envidia.
Lo que ha comenzado a ser es necesariamente corporal, visible y tangible.
Pero nada puede ser visible sin fuego, ni tangible sin solidez, ni slido sin
tierra. Dios, al comenzar a formar el cuerpo del universo, le hizo primero de
fuego y tierra. Pero es imposible combinar bien dos cosas sin una tercera, por
que es preciso que entre ellas haya un lazo que las una.
Dios puso el agua y el aire entre el fuego y la tierra; y habiendo establecido,
en cuanto era posible, entre estas cosas una exacta proporcin, de tal manera
que el aire fuese al agua lo que el fuego es al aire, y el agua a la tierra lo que el
aire es al agua, construy y encaden, por medio de estas relaciones, el cielo
visible y tangible.
He aqu cmo de estos cuatro elementos ha sido formado el cuerpo del
mundo. Lleno de armona y de proporcin, sostiene por naturaleza esta amis
tad, mediante la cual est tan ntimamente unido consigo mismo, que ningn
poder le puede disolver, como no sea aquel que ha encadenado sus partes.
Timeo.
54 Historia de las Doctrinas Filosficas

Oh, Scrates! Ser poco cuanto se diga de tu celo por las discusiones filos
ficas. Pero: distingues, en efecto, como acabas de decir, de una parte las ideas
mismas, y de otra, las cosas que participan de las ideas?
Pero dime: te parece, como decan antes, que hay ideas que dan a las
cosas que de ellas participan su denominacin; que, por ejemplo, las cosas
semejantes son las que participan de la semejanza; las grandes las que parti
cipan de la grandeza; las justas y las bellas las que participan de la justicia y
de la belleza?
Por consiguiente: no ser la idea esta cosa concebida como una, y como
permaneciendo la misma, en medio de la multitud?
Creo que las cosas pasan de esta manera: las ideas son como modelos que
existen en la naturaleza en general; las dems cosas se les parecen, son copias;
y la participacin de las cosas en las ideas, no es ms que la semejanza de las
unas con las otras.
Parmnides.

Los grados del conocimiento


Fcil es suponer que si, como ya vimos, hay cuatro clases de objetos, tam
bin habr cuatro grados o clases de conocimiento. Platn nos dio una
explicacin clarsima de este asunto y comenz valindose de una compa
racin que se conoce como la alegora de la lnea.
Platn afirmaba que si a una lnea horizontal la dividimos por la mitad,
Noesis entonces de un lado tendremos el mundo sensible, y del otro, el mundo
Intuicin; ste es el grado inteligible. Nuevamente, si a cada mitad la dividimos en dos partes, en la
supremo del conocimiento. mitad que corresponde al mundo sensible tendremos a los seres sensibles
Su objeto son las ideas en s y a sus imgenes. En la mitad que corresponde al mundo inteligible estarn,
mismas; esto es, las esencias a la vez, dos grupos de seres: los objetos matemticos y las ideas.
inteligibles.
En el conocimiento, adems de la ignorancia (gnoia), la cual recae
sobre el no-ser, se distinguen cuatro grados.
El conocimiento que recae sobre el mundo sensible es la opinin
(doxa), la cual parte de las sensaciones, es cambiante y puede ser falsa. La
opinin oscila entre la creencia y la conjetura. Se llama conjetura cuando
recae sobre las imgenes del mundo sensible. El segundo nivel de la opi
nin es la creencia y sta se produce cuando percibimos, no a las imge
Doxa nes de los seres sensibles, sino a ellos mismos.
Tambin llamada opinin. El conocimiento que recae sobre los objetos del mundo inteligible se
Deca Platn que es el cono llama ciencia (episteme). La episteme es conocimiento del ser pleno, inmu
cimiento que recae sobre el table, inteligible; por esta razn, dicho conocimiento se puede traducir
mundo sensible. en proposiciones invariables y valederas para todo espacio y tiempo. La
ciencia tiene dos grados: el conocimiento racional (dinoia) y la intuicin
(noesis). El primero es un trmino medio entre la opinin y la intuicin,
porque todava recurre a imgenes, como lo hacen los gemetras. Los
objetos de la dinoia son los inteligibles de orden matemtico, es decir,
los de la aritmtica y la geometra. La intuicin es el grado supremo del
conocimiento. Su objeto son las ideas en s mismas, es decir , las esencias
inteligibles.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 55

En estrecha relacin con los grados del conocimiento se encuentra el con-


c epto platnico de dialctica. En sentido objetivo, la dialctica establece
entre las ideas las relaciones de subordinacin o yuxtaposicin de acuer Episteme
do con los criterios de gnero y especie. En sentido subjetivo, la dialctica El conocimiento del ser pleno,
consiste en el camino ascendente, que va desde las evidencias sensibles inmutable, inteligible. Ese co
hasta la intuicin intelectual, para as lograr el conocimiento de las esen nocimiento se puede traducir
cias mismas. en proposiciones invariables y
valederas para todo espacio
Leamos ahora un pasaje del dilogo La Repblica, de Platn:
y tiempo. Es la ciencia que
recae sobre los objetos del
Figurmonos, por ejemplo, una lnea cortada en dos partes desiguales, y mundo inteligible.
cada una de stas, que representan el mundo visible y el mundo inteligible,
cortada a su vez en otras dos, y tendrs de un lado la parte clara y del otro la
parte oscura de cada uno de ellos. Una de las secciones de la especie visible
te dar las imgenes; entiendo por imgenes, en primer lugar, las sombras, y
despus los fantasmas representados en las aguas y sobre la superficie de los
cuerpos opacos, tersos y brillantes. Comprendes mi pensamiento?
S. Dinoia
La otra seccin te dar los objetos que estas imgenes representan, quie Conocimiento racional. Trmi
ro decir, los animales, las plantas y todas las obras de la naturaleza y del arte. no medio entre la opinin y la
Lo concibo. intuicin porque todava recu
Opinas que aplicando esta divisin a lo verdadero y a lo falso, resulta rre a las imgenes, como los
la proporcin siguiente: lo que las apariencias son a las cosas que ellas repre gemetras. Los objetos de la
sentan, es la opinin al conocimiento? dinoia son los inteligibles de
Convengo en ello. orden matemtico.
Veamos ahora cmo debe dividirse el mundo inteligible.
Cmo?
En dos partes: la primera de las que no puede alcanzar el alma sino sir
vindose de los datos del mundo visible, que acabamos de dividir, como de
otras tantas imgenes, partiendo de ciertas hiptesis, no para remontarse al
principio, sino para descender a las conclusiones ms remotas; mientras que
para obtener la segunda, va de la hiptesis hasta el principio independiente de
toda hiptesis, sin hacer ningn uso de las imgenes como en el primer caso y Dialctica platnica
procediendo nicamente mediante las ideas consideradas en s mismas. Por una parte, signific a las
Aplica ahora a estas cuatro clases de objetos sensibles e inteligibles cuatro relaciones de subordinacin
diferentes operaciones del alma; a saber: a la primera clase, la pura inteligen que existen entre las ideas y,
cia; a la segunda, el conocimiento razonado; a la tercera, la fe; y a la cuarta, por otra, el camino ascenden
la conjetura; y concede a cada una de estas maneras de conocer ms o menos te que va desde las evidencias
evidencia, segn que sus objetos participen ms o menos de la verdad. sensibles hasta la intuicin
intelectual, para lograr el
Platn, La Repblica, Libro VI. conocimiento de las esencias
mismas.
La condicin humana
El tema de la condicin humana, en relacin con la ciencia y la ignoran
cia, es uno de los ms importantes en la filosofa platnica; por esta razn,
para explicarlo, Platn se vali de una de sus mejores alegoras, la de la
caverna.
En dicha alegora, Platn describi a los hombres como prisioneros
encadenados que nicamente pueden mirar al fondo de la caverna, don
de se ven reflejadas las sombras de objetos que pasan detrs de ellos.
Esos objetos, al ser iluminados, proyectan su sombra en el fondo de la
56 Historia de las Doctrinas Filosficas

caverna. Si los prisioneros salieran se daran cuenta de que vivieron enga


ados, porque creyeron que estaban viendo los objetos reales, cuando en
realidad slo vieron sus sombras.
Con esta breve introduccin, leamos la exposicin alegrica y el comen
tario realizados por el mismo Platn.

Imagina un antro subterrneo, que tenga en toda su longitud una abertura que
d libre paso a la luz, y en esta caverna hombres encadenados desde la infan
cia, de suerte que no puedan mudar de lugar ni volver la cabeza, a causa de
las cadenas que les sujetan las piernas y el cuello, pudiendo solamente ver los
objetos que tienen en frente. Detrs de ellos, a cierta distancia y a cierta altura,
supngase un fuego cuyo resplandor les alumbra, y un camino escarpado entre
este fuego y los cautivos. Supn a lo largo de este camino un muro, semejante
a los tabiques que los charlatanes ponen entre ellos y los espectadores, para
ocultarles la combinacin y los resortes secretos de las maravillas que hacen.
Figrate a personas que pasan a lo largo del muro llevando objetos de
Caverna (alegora) toda clase. Los cautivos, qu otra cosa podrn ver sino la sombra de esos
objetos?
Mediante la alegora de la
Si a uno de estos hombres se le libra de las cadenas y se le obliga a salir,
caverna Platn explic
primero quedara deslumbrado y despus poco a poco ira distinguiendo los
la condicin humana en
objetos, y despus vera directamente la luz del sol.
relacin con la ciencia y
la ignorancia. y bien, mi querido Glaucn, sta es la imagen de la condicin humana. El
antro subterrneo es este mundo visible; el fuego que le ilumina es la luz del
sol; este cautivo que sube a la regin superior y la contempla, es el alma que
se eleva hasta la esfera inteligible.

Concepto platnico de physis


El problema de la naturaleza en Platn se desdobla en otros tres; el ser
de los seres, la doble funcin de la physis y los principios del mundo
sensible.

1. Preguntar por la naturaleza de los objetos equivale a preguntar por


el ser de esos objetos. De acuerdo con lo ya visto, en la realidad
existen dos mundos, el sensible y el inteligible; pero si el problema
se va a referir a las mismas cosas que preocuparon a los presocr
ticos, entonces ser necesario que lo restrinjamos a los seres del
mundo sensible. El ser de estos seres es material, porque ocupan
espacio: es inconsistente porque es y deja de ser, es decir, se genera
y se corrompe, dando as lugar al devenir; es temporal, perecedero,
etctera; es imperfecto.
2. La doble funcin de sustratum y de esencia que ejerca la
physis presocrtica, ahora queda separada porque la physis, como
sustratum, es la materia, pero como esencia es la idea respectiva.
Los objetos del mundo sensible solamente son copias de los seres
autnticos que son las ideas.
3. T eniendo los seres sensibles un ser que es temporal, necesariamen
te ha de ser causado. Los principios o las causas que contribuyen a
su existencia son cuatro:
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 57

La causa material es el ser imperfecto del que ya hemos hablado,


con sus caractersticas de inconsistencia y temporalidad.
La causa eficiente, que pone en la existencia a estos seres, es el
demiurgo. Este ser, inteligente y bondadoso, es el artfice que,
despus de producir, pone orden en lo producido.
La causa ejemplar son las ideas. Los objetos sensibles estn hechos
siguiendo el modelo de los inteligibles. Advertimos ahora la doble
funcin de las ideas respecto de los objetos sensibles; son esencia y
son modelo.
La causa final, o sea, lo que el demiurgo pretende al relacionar
ordenadamente a todos los objetos de la realidad, es la belleza
global del cosmos.

Doctrina aristotlica sobre el movimiento


y la naturaleza
La filosofa de Aristteles
Durante 20 aos, Aristteles estuvo en La Academia de Platn. En un prin
cipio lleg a simpatizar con las teoras de su maestro; pero conforme fue
madurando en su formacin cientfico-filosfica, se apart de las ideas de
Platn, hasta que formul su nuevo sistema filosfico sobre las siguientes
bases:

En oposicin a la escuela eletica, y teniendo como pruebas las


evidencias sensibles, admiti la existencia del movimiento y la plu
ralidad de las entidades fsicas.
Estaba de acuerdo con la teora heracliteana de los opuestos, por
que esto le ayudaba para la explicacin del movimiento.
De la fsica milesia acept el postulado de que es imposible que
algo proceda de la nada o del no-ser.
No hay dos mundos como pretenda Platn. Los entes de la reali
dad llevan en s mismos la forma o la esencia que los hace ser lo
que son.
Defenda, como lo propuso Anaxgoras, la existencia de una inte
ligencia ordenadora de la realidad. Esa inteligencia se llama ahora
primer motor o motor inmvil.

Preparacin del problema de la physis


Para Aristteles, cuya formacin cientfica fue de tipo experimental (en la
especialidad de biologa), el problema de la physis tena una importancia
relevante; pero lo que ms lo estimul fue el hecho de que los predeceso
res slo lo trataron bajo los aspectos material y metafsico.
En efecto, cuando los presocrticos hablaban de lo infinito, de los cua
tro elementos o de las homeomerias como origen o sustrato de las cosas, se
58 Historia de las Doctrinas Filosficas

referan nicamente a la causa material, aunque no hablaban de la forma


o esencia, ni mucho menos de la causa final de la realidad. De igual mane
Causa ra, en cuanto al movimiento, algunos, como Empdocles, llegaron a decir
Segn Aristteles, es el factor que el amor y el odio lo producen, pero no explican en qu consiste.
o circunstancia que contribu Aristteles abord el problema de la naturaleza y del movimiento de
ye para el ser o la produccin manera sistemtica, como lo haca con todos los problemas de que se
de algo. Se llama causa a ocupaba. Comenz por precisar dos cuestiones:
todos los intermedios entre el
1. Qu se debe indagar cuando se hace una investigacin? Arist
motor y el objeto; se clasifica
en: material, materia de que
teles hizo referencia a dos cosas: la existencia del hecho que nos
est hecha la cosa; formal, la preocupa y la explicacin causativa del mismo. En otras palabras,
forma interior o esencial de al investigar sobre un hecho, primero debemos asegurarnos de que
una cosa; eficiente, el agente tal hecho existe; por ejemplo, si queremos conocer sobre los eclip
productor, y final, aquello en ses de Sol, primero debemos preguntarnos si efectivamente el Sol
vista de lo cual el agente ac se eclipsa o no. Despus procederemos a formular la explicacin
ta o se produce el objeto.
causativa del hecho cuya existencia ya comprobamos.
2. Cules son las causas que se necesitan para que un objeto exista y
sea lo que es? Un concepto general de causa, segn Aristteles, es
el siguiente: es todo factor o circunstancia que contribuye para el
ser o la produccin de algo. En otras palabras, se llaman causas a
todos los intermedios entre el motor y el objeto. Todos los factores
o las circunstancias de que estamos hablando se agrupan en cuatro
categoras de causa: material, formal, eficiente y final.

Causa material de una cosa es la materia de que est hecha; por ejem
plo, en una estatua de bronce la causa material es el bronce. Causa formal
es la forma interior o esencia de una cosa, es decir, la organizacin inter
na de sus elementos constitutivos. Causa eficiente es el agente productor;
en el caso de la estatua, el escultor es la causa eficiente. La causa final es
aquello en vista de lo cual acta el agente o se produce el objeto; tratn
dose de un paseo, lo ms probable es que la causa final sea la salud, es
decir, la persona que pasea lo hace para conservarse sana.
De las cuatro causas, las dos primeras (la material y la formal) son
intrnsecas al objeto, porque no pueden desaparecer sin que el objeto
deje de ser lo que es. No sucede lo mismo con las causas eficiente y final,
ya que puede haber objetos que, una vez puestos en la existencia, en cier
to modo se independizan de sus causas eficiente y final. Leamos algunos
pasajes de la obra aristotlica.

Unos hablan del principio material que suponen uno o mltiple, corporal
o incorporal. Tales son, por ejemplo, lo grande y lo pequeo de Platn, el
infinito de la escuela itlica, el fuego, la tierra, el agua y el aire de Empdo
cles, la infinidad de las homeomeras de Anaxgoras. Todos estos filsofos se
refirieron evidentemente a este principio, como el aire, el fuego o el agua, o
cualquiera otra cosa ms densa que el fuego, pero ms sutil que el aire, porque
tal es, segn algunos, la naturaleza del primer elemento. Estos filsofos slo se
han fijado en la causa material. Otros han hecho indagaciones sobre la causa
del movimiento: aquellos, por ejemplo, que afirman como principios la amis
tad y la discordia, o la inteligencia o el amor. En cuanto a la forma, en cuanto
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 59

a la esencia, ninguno de ellos ha tratado de ella de un modo claro y preciso.


Los que mejor lo han hecho son los que han recurrido a las ideas y a los ele
mentos de las ideas; porque no consideran las ideas y sus elementos, ni como
la materia de los objetos sensibles, ni como los principios del movimiento.
Las ideas, segn ellos, son ms bien causas de inmovilidad y de inercia. Pero
las ideas suministran a cada una de las otras cosas su esencia, as como ellas la
reciben de la unidad. En cuanto a la causa final de los actos, de los cambios, de
los movimientos, nos hablan de alguna causa de este gnero, pero no le dan
el mismo nombre que nosotros ni dicen en qu consisten.
Aristteles, Metafsica I: 6.

En efecto, cuando indagamos si una cosa es tal o cual cosa, implicndose aqu
siempre cierto nmero de cosas; por ejemplo, si el Sol se eclipsa o no se eclip
sa, entonces indagamos el atributo de la cosa. La prueba de esto es que nos
detenemos desde el momento en que sabemos que el Sol se eclipsa; y que si
hubiramos sabido desde el principio que se eclipsa, no habramos tratado de Aristteles (384-322
indagar si se eclipsa. Una vez que sabemos que la cosa es tal cosa, queremos
a. c.).
saber por qu es tal cosa. Por ejemplo, al saber que el Sol se eclipsa y que la
Naci en Estagira de Tracia.
Tierra tiembla, procuramos indagar por qu aqul se eclipsa y sta tiembla.
A los 17 aos se march
ste es, pues, el orden en que averiguamos la solucin de estas cuestiones.
a Atenas para ingresar en
Aristteles, Segundos analticos II: 1. La Academia de Platn, de
quien fue discpulo duran
Se llama causa, ya la materia de que una cosa se hace; el bronce es la causa te 20 aos. Filipo, rey de
de la estatua, la plata de la copa, y, remontndonos ms, lo son los gneros Macedonia, le encarg la
a que pertenecen la plata y el bronce; ya la forma y el modelo, as como sus educacin de su hijo, quien
gneros, es decir, la nocin de la esencia; la causa de la octava es la relacin de sera despus Alejandro
dos a uno y, en general, el nmero y las partes que entran en la definicin de el Grande. A su regreso a
la octava. Tambin se llama causa al primer principio del cambio o del reposo. Atenas, en 345, fund su
El que da un consejo es una causa, y el padre es causa del hijo; y en general, propia escuela, El Liceo.
aquello que hace es causa de lo hecho, y lo que imprime el cambio lo es de Discpulo de Platn, pron
lo que experimenta el cambio. La causa es tambin el fin, y entiendo por esto to se separ de ste para
aquello en vista de lo que se hace una cosa. La salud es causa del paseo. Por fundar su teora realista, la
qu se pasea? Para mantenerse uno sano, respondemos nosotros; y al hablar cual postula que s existen
de esta manera, creemos haber dicho la causa. Por ltimo, se llaman causas las ideas, pero existen
todos los intermedios entre el motor y el objeto. en los propios seres de
este mundo. Por motivos
Aristteles, Metafsica v: 2
polticos tuvo que salir de
Atenas; se refugi en Calcis
.
de Eubea, donde muri en
322, a los 63 aos de edad.
La fsica (naturaleza y movimiento) De su enorme obra, los
Distingua Aristteles el conocimiento especulativo del conocimiento escritos ms conocidos son:
Tratados de lgica, Fsica,
prctico. el primero est destinado a la verdad; el segundo, a la accin. De
Metafsica, Tratado del alma,
las ciencias especulativas la primera es la fsica; la segunda, las matemti
Retrica, Poltica y tres trata
cas; la tercera, la metafsica. La fsica es la ciencia que estudia la physis, es dos de tica.
decir, la naturaleza, pero entendida sta como la constitucin de los seres
reales dotados de movimiento.
De lo anterior, podemos inferir que la fsica es la ciencia que estudia
los seres reales dotados de movimiento, y que el estudio de la naturaleza
implica el estudio del movimiento.
60 Historia de las Doctrinas Filosficas

Hay tres trminos aristotlicos muy anlogos y que por esto mismo
conviene que los distingamos cuidadosamente para manejarlos con pre
Sustancia cisin. Ellos son: sustancia, esencia y naturaleza. El trmino sustancia hace
Segn Aristteles, hace referencia al elemento constitutivo de un objeto, pero considerado como
referencia al elemento cons lo permanente y que, a la vez, sirve de soporte a los accidentes y a las
titutivo de un objeto, pero variantes que en dicho objeto pueda haber. La esencia es el mismo ele
considerado como lo perma mento constitutivo, pero ahora contemplado como aquello que al objeto
nente y que sirve de soporte a
lo hace ser lo que es. La naturaleza es el mismo constitutivo, pero conce
los accidentes y a las variantes
que en dicho objeto pueda bido en su aspecto dinmico, es decir, como la fuente de las operaciones,
haber. los cambios o los movimientos que son posibles en dicho objeto.
Parmnides rechaz la existencia del movimiento porque esto supon
dra el paso del no-ser al ser. Aristteles s admita la existencia del movi
miento porque sealaba tratndose del no-ser hay que distinguir
el no-ser absoluto y el no-ser relativo. El primero se da cuando no se es
algo ni se puede llegar a ser ese algo; por el contrario, el no-ser es relativo
Esencia cuando no se es algo, pero hay posibilidad de llegar a ser ese algo.
Aquello que hace ser al objeto El no-ser relativo, en sentido estricto, consiste en un poder-ser. A este
lo que es. poder-ser Aristteles lo llam potencia. Lo opuesto a potencia es el acto, el
cual se define como la realizacin de la potencia. El objeto X es A en
potencia, cuando est en posibilidad de ser A; pero cuando ya obtiene real
mente la perfeccin A, entonces decimos que el objeto X es A en acto.
El movimiento es el paso del ser potencial al ser actual, o ms breve
mente, es el trnsito de la potencia al acto. Para aclarar esta definicin,
Accidente Aristteles afirmaba que el movimiento propiamente consiste en una
Cualidad fortuita que puede actualidad imperfecta, porque se da nicamente durante la actualizacin
pertenecer o no al sujeto, de la potencia; cuando sta queda actualizada, ya no hay movimiento.
pues es extrao a la esencia Las clases de cambios o movimientos que en los seres reales se pue
necesaria de ste. den dar por su propia naturaleza son tres: de cualidad, de cantidad y de
lugar. A los primeros se les llama alteracin; a los segundos, crecimiento
y decrecimiento; y a los terceros, traslacin.
Ahora acerqumonos a los textos del propio Aristteles.

Potencia y acto En cada gnero de seres se da el ser en potencia y el ser en acto. Llamo movi
El poder-ser es para Aristteles miento a la actualidad de lo posible en tanto que posible. Veamos la prueba
la potencia. Lo opuesto a la de la exactitud de esta definicin, mediante el paso al acto en esta cualidad
potencia es el acto, el cual se misma; decimos que hay acto en tanto que hay construccin, y esto es lo que
define como la realizacin de constituye la construccin. Se sigue de aqu que hay movimiento durante esta
la potencia. clase de actualidad, no antes, ni despus; y el movimiento es la actualidad
de lo que existe en potencia cuando la actualidad se manifiesta, no en tanto
que el ser es, sino en tanto que mvil. El movimiento es, pues, al parecer, una
actualidad, pero una actualidad imperfecta, y la causa de esto es que la poten
cia, al pasar al acto, es una potencia imperfecta; y he aqu por qu no es fcil
concebir la naturaleza del movimiento. En efecto, slo podra reducrsele a la
privacin, o a la potencia pura y simple, o al acto puro y simple; pero es evi
dente que ninguno de estos principios puede constituirle. Resta, pues, que sea
lo que ya hemos dicho; a saber: que el movimiento es una actualidad y no es
una actualidad; cosa difcil de comprender, pero que al menos es posible.
Aristteles, Metafsica XI: 9.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 61

Llamemos pues alteracin al movimiento que se da en el orden de la cua


lidad; ese es, en efecto, el nombre comn que se le ha aplicado. Entiendo por
cualidad, no la que se da en la sustancia sino la cualidad pasiva o modificativa, No-ser absoluto
segn la cual se dice que una cosa est modificada o no.
Cuando no se es algo, ni se
Por lo que se refiere al movimiento en el orden de la cantidad, no existe un puede llegar a ser ese algo.
nombre que designe su conjunto, sino que, segn cada uno de los contrarios,
No-ser relativo
el movimiento, segn la cantidad, es crecimiento y decrecimiento.
Tampoco tiene nombre el movimiento en el orden del lugar. Llammoslo Cuando no se es algo, pero
hay posibilidad de llegar a ser
en su conjunto, traslacin...
ese algo. Aristteles lo llama
Aristteles, Fsica V: 2. ba potencia.

Hilemorfismo
Con el nombre de hilemorfismo se designa la solucin que Aristteles
propuso para el problema de la physis. Para llegar a dicha solucin, l
parti del anlisis del movimiento o cambio, en el cual concurren tres
elementos: Movimiento
El paso del ser potencial al ser
1. El sujeto del cambio, es decir, lo que permanece a travs del cam actual, el trnsito de la po
bio, lo que resulta afectado por el cambio. Dicho elemento es la tencia al acto. El movimiento
sustancia, la cual se mantiene idntica a travs de un cambio cua consiste en una actualidad im
litativo, cuantitativo o local. perfecta porque se da durante
la actualizacin de la potencia;
2. El elemento que desaparece, es decir, el elemento que, hasta antes
cuando sta queda actualiza
de iniciarse el cambio, exista en el objeto, pero que ahora tiene da ya no hay movimiento. Los
que desaparecer para dar lugar al nuevo elemento. cambios de movimientos son
3. El elemento que aparece, esto es, el que, al iniciarse el cambio, tres: de cualidad (alteracin),
empieza a concretarse y quedar completado en el ltimo instante de cantidad (crecimiento y
del cambio. decrecimiento) y de lugar
(traslacin).
En los cambios accidentales, es fcil identificar cada uno de los tres ele
mentos; por ejemplo, en el cambio que se opera en el agua cuando sta
pasa del estado lquido al estado slido: el primer elemento es el agua
misma, porque ella permanece como agua durante el proceso del cambio.
El segundo elemento (el que desaparece) es el estado lquido; el tercer ele
mento (el que aparece) es el estado slido. Fsica
La dificultad se presenta en los cambios sustanciales. stos, como Ciencia que estudia la physis,
sabemos, son aquellos en que hay cambio de sustancia, porque hay es decir, la naturaleza, aunque
corrupcin de la primera y generacin de la segunda. Aristteles rechaz entendida sta como la cons
la hiptesis de que la sustancia que desaparece pase del ser al no-ser, y de titucin de los seres reales
que la nueva sustancia haga un trnsito inverso (del no-ser al ser). dotados de movimiento. As lo
expresa Aristteles.
El filsofo griego opinaba que hay un elemento primario que perma
nece idntico a travs de los cambios sustanciales y que, por esto mismo,
es el sujeto del cambio. Dicho elemento recibe el nombre de materia
prima (yle), que tiene como caracterstica principal no ser un ser en par-
ticular, sino estar totalmente indeterminada. En otras palabras, la materia
prima slo es potencia.
En los cambios sustanciales sucede una transformacin. La materia
prima cambia de forma (morfe), pero no de una forma geomtrica, sino
sustancial. Esta forma es el elemento activo, es la esencia, la cual har
62 Historia de las Doctrinas Filosficas

que la materia prima, al cambiar de forma, sea esta o aquella sustancia.


Tenemos pues los elementos del cambio sustancial: la materia prima y
Naturaleza la forma sustancial (yle-morfe), y de aqu el nombre de hilemorfismo con
Fuente de las operaciones, que se conoce dicha teora de Aristteles.
cambios o movimientos que Si tenemos en cuenta la doctrina de las cuatro causas que son nece
son posibles en los objetos. sarias para explicarnos cualquier proceso u objeto, advertimos que con
la materia prima y la forma sustancial solamente tenemos dos causas, la
material y la formal; pero faltan dos, la eficiente y la final. Respecto de
la causa eficiente de los cambios sustanciales y accidentales, sealaba Aris
tteles que la propia naturaleza, como ya qued asentado, es el aspecto
dinmico de la sustancia; es la fuente ltima de las operaciones y cambios
Hilemorfismo que pueda haber en el objeto. Esto no obsta para que agentes extrnsecos
Nombre dado a la solucin al objeto intervengan a veces como causa eficiente.
que Aristteles propuso para La causa final natural es la tendencia que hay en cualquier ser, hacia la
el problema de la physis. propia perfeccin mediante la realizacin de sus potencialidades.
Con lo anterior queda de manifiesto el realismo de Aristteles, porque
al rechazar la teora platnica de los dos mundos, defiende que cada ser
real lleva en s mismo su esencia (la forma sustancial), o sea, aquello que
lo hace ser lo que es.

Materia prima (yle) El motor inmvil


Elemento primario que per La existencia de cualquier movimiento, por el hecho de ser un paso de
manece idntico a travs de la potencia al acto, supone la existencia de un ser que ya est en acto. De
los cambios sustanciales y es igual manera, el movimiento general del mundo requiere de un ser que
el sujeto de cambio. Slo
sea el agente o motor de ese movimiento.
es potencia.
Las caractersticas que debe tener esa fuente ltima del movimiento
general del mundo, bsicamente, son:

1. Ese motor tiene que ser el primero. Si se conserva el principio de


que todo lo que se mueve tiene que ser movido por otro, enton
ces tendremos que suponer una cadena infinita de motores; pero
Forma (morfe) aun as, si ninguno de ellos produce el movimiento, sino que
Elemento activo, la esencia. todos lo reciben de otro, el movimiento quedara sin explicacin.
En la cadena de motores, por consiguiente, necesitamos suponer
que uno de ellos es el primero, y que l es propiamente el autor
del movimiento.
2. El primer motor es inmvil. La razn es obvia: si al primer motor
lo suponemos mvil, habr necesidad de otro que lo impulse. No
queda, pues, otra opcin que la de concebirlo inmvil.
3. El primer motor tiene que ser acto puro. Todos los seres son mez-
cla de potencia y acto. Y esta mezcla es la que permite que estn dotados
de movimiento. Pero si al primer motor lo concebimos como in-
mvil, necesitamos tambin concebirlo como acto sin potencia, es
decir, como acto puro.

Segn Aristteles, el primer motor es inmvil, es decir, mueve sin ser


movido, porque l no mueve como causa eficiente (impulsando), sino
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 63

como causa final (atrayendo). El primer motor, como acto puro, es la


perfeccin absoluta; por consiguiente, l activa en todos los seres su ten
dencia natural a la perfeccin.
He aqu un fragmento del texto de Aristteles, relativo al motor inm
vil.

Es imposible que la serie de los motores que son ellos mismos movidos por
otra cosa llegue al infinito, puesto que en las series infinitas no hay nada que
sea primero. Por lo tanto, si todo lo que es movido es movido por la accin de
alguna cosa y el primer motor, sin estar en reposo, sino en movimiento, no es
movido por otra cosa, es necesario que sea movido por s mismo.
Adems, hemos dicho y determinado que lo que es movido es lo que es
mvil. Ahora bien: el mvil es un ser potencialmente movido, no movido en
acto; pero l en potencia va camino de la entelequia. Por otra parte, el movi
miento es la entelequia imperfecta del ser mvil. En cuanto al motor, l est ya
Motor inmvil
en acto; por ejemplo, es lo caliente lo que calienta, y, de una manera general,
lo que genera es lo que posee la forma. Por consiguiente, el mismo ser sera, al Segn Aristteles, el movi
miento general del mundo
mismo tiempo y bajo el mismo punto de vista, caliente y no caliente. Lo mis
requiere de un ser que sea el
mo es aplicable a todos los dems casos en que el motor debe ser sinnimo
agente o motor de ese movi
con el efecto.
miento. El motor tiene que ser
[...] De lo que precede se deduce con evidencia que el primer motor es
acto puro y, por lo mismo,
inmvil, pues tanto si la serie de las cosas movidas, movidas por otras, se tambin tiene que ser inmvil,
detiene en un primer motor inmvil, como si ella va a parar a un ser movido es decir, no estar movido por
que se mueve y se detiene a s mismo, de ambas maneras se sigue de ello que, otro.
en todas las cosas movidas, el primer motor es inmvil.
Aristteles, Fsica VIII: 5.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 65

Ejercicios del captulo 3

Aplicacin
1. A partir de la alegora de la caverna de Platn, escribe de qu manera algunos medios de comunicacin
masiva impiden ver la realidad. Ejemplifica con alguna noticia periodstica o cientfica.

2. Elabora en forma sencilla un comparativo entre los puntos que planteaba Aristteles en el hilemorfismo
con el conocimiento que tienes acerca de las clulas.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

Figurmonos, por ejemplo, una lnea cortada en dos partes desiguales, y cada una de stas, que

el mundo visible y el mundo inteligible, cortada a su vez en otras dos, y ten


1 representan / simbolizan
drs de un lado la parte y del otro la parte oscura de cada uno de ellos. Una de las
2 clara / transparente
secciones de la especie visible te dar las imgenes; entiendo por en primer lugar,
3 imgenes / figuras

66 Historia de las Doctrinas Filosficas

las sombras, y despus los fantasmas representados en las aguas y sobre la superficie de los cuerpos opa
cos, tersos y brillantes. Comprendes mi pensamiento?
S.

La otra te dar los objetos que estas imgenes representan, quiero decir, los anima
4 seccin / opcin
les, las plantas y todas las obras de la naturaleza y del arte.
Lo concibo.
Opinas que aplicando esta divisin a lo verdadero y a lo falso, resulta la proporcin siguiente: lo que
las apariencias son a las cosas que ellas , es la opinin al conocimiento?
5 relacionan / representan
Convengo en ello.
Veamos ahora cmo debe dividirse el mundo inteligible.
Cmo?
En dos partes: la primera de las que no puede alcanzar el alma sino sirvindose de los datos del mun-

do , que acabamos de dividir, como de otras tantas imgenes, partiendo de ciertas


6 visible / palpable
hiptesis, no para remontarse al principio, sino para descender a las ms
7 conclusiones / finalidades
remotas; mientras que para obtener la segunda, va de la hiptesis hastael principio independiente de toda

hiptesis, sin hacer ningn uso de las como en el primer caso y procediendo
8 imgenes / representaciones
nicamente mediante las ideas consideradas en s mismas.

Aplica ahora a estas cuatro clases de objetos sensibles e inteligibles cuatro diferentes
9 acciones / operaciones
del alma; a saber: a la primera clase, la pura inteligencia; a la segunda, el conocimiento razonado; a la

tercera, la fe; y a la cuarta, la ; y concede a cada una de estas maneras de conocer


10 conjetura / conclusin
ms o menos evidencia, segn que sus objetos participen ms o menos de la verdad.

Platn, La Repblica, Libro VI.

1. Cules son los dos tipos de seres que existen, segn Platn, y cmo se conocen?

2. Quin fue el maestro y quin el discpulo de Platn?


3. Segn Platn, existen dos mundos. Cules son y qu seres comprenden?


4. Segn el Timeo de Platn, cules son los elementos de que est formado el cuerpo del mundo?


Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 67

5. Cules son las cuatro causas de que hablaba Aristteles?


6. Qu es el movimiento, segn Aristteles?


7. Cul es la teora que Aristteles present como solucin al problema de la physis?


8. Qu era la materia prima para Aristteles?


9.  Cmo demostr Aristteles la existencia de un ser trascendente que es el motor y ordenador de todas
las cosas?

Precisin conceptual

1. Cmo se puede caracterizar a los seres del mundo sensible y a los objetos del mundo inteligible?

2. Hay o no hay relacin entre los dos tipos de seres?


3. Explica los grados del conocimiento de acuerdo con la alegora de la lnea.


4. En qu consiste la dialctica platnica?


5. Precisa los conceptos aristotlicos de sustancia, esencia y naturaleza.


6. Precisa los conceptos aristotlicos de movimiento, potencia y acto.


Comparacin conceptual

1. La posicin platnica, a quin est ms prxima, a Herclito o a Parmnides?


2. Qu semejanza hay entre Aristteles y Anaxgoras?


3. Explica alguna diferencia entre Aristteles y Platn.


4. Explica la diferencia entre el conocimiento especulativo y el conocimiento prctico, segn Aristteles.


68 Historia de las Doctrinas Filosficas

Comentario filosfico

1. Es o no aceptable la teora aristotlica del motor inmvil?



2. Por qu en la filosofa platnica se advierte al mismo tiempo desconfianza para los sentidos y con
fianza en la razn?

3. Presenta un anlisis del cambio, segn Aristteles.


Tabla cronolgica

Seguramente notaste que no se incluy esta tabla cronolgica. Te pedimos que t mismo la elabores.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa


Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 69

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

captulo

4
El problema del hombre
en el pensamiento griego
CONTENIDO DEL CAPTULO

El problema antropolgico
Los sofistas
Scrates (469-399 a.C.)
Platn (427-347 a.C.)
Aristteles (384-322 a.C.)
Escuelas helensticas
72 Historia de las Doctrinas Filosficas

El problema antropolgico
El tema de la physis (naturaleza), entendida como origen, constitutivo o arj
de las cosas, predomin en el periodo presocrtico, y sigui preocupando
a Platn y Aristteles, en cuyos sistemas encontr sus mejores soluciones.
En el periodo clsico del pensamiento griego ya no es este problema el que
ocupaba el primer plano; en su lugar, aparece el problema del hombre.
Los objetivos filosficos ya no estn en lo cosmolgico, sino en lo antro
polgico.
El cambio de giro se debi, en buena medida, al surgimiento de
los sofistas y, sobre todo, a Scrates. Ambos opinaron que lo que ms
le importaba conocer al hombre no es el Universo, sino el hombre
mismo. Son los problemas humanos los que ms nos afectan, porque
los llevamos en nosotros mismos y de ellos no nos podemos desen
tender.
Otra razn que propici el inters hacia el hombre fue la transforma
cin de las circunstancias sociopolticas. Con la victoria sobre los persas
hubo en Grecia, especialmente en Atenas, un florecimiento en el arte, la
ciencia y los mbitos econmico y poltico de la sociedad. Este ambien
te eufrico de actividad humana hizo que los filsofos del momento
formulasen preguntas como stas: Qu es ese ser que produce toda esta
actividad? Qu es la democracia? Qu son la sociedad y sus normas?
Preguntas todas de carcter antropolgico.
Sabiendo ya a qu se debi el cambio, veamos cul es el problema
del hombre. En realidad, es la continuacin del problema de la physis,
aunque referido ahora al aspecto humano.
Los presocrticos, de Tales a Demcrito, cuando hablaban de naturaleza
se referan principalmente a las cosas del Universo. El propio Aristteles
al estudio de la physis lo llam fsica y le asign como campo el conjunto
de los seres dotados de movimiento. Entonces los filsofos centraron su
atencin en el aspecto antropolgico, es decir, en aquellos problemas que
se referan al hombre, considerado ste como especficamente humano;
por ejemplo: Qu es lo que lo constituye como hombre? En qu consiste
el conocimiento? En qu se fundan las normas morales? Cules son los
Aret (virtual) constitutivos de la sociedad?
En los poetas este trmino se
Si nos fijamos en el contenido de las cuestiones anteriores, fcilmente
empleaba para designar las advertiremos que sus respuestas dependen del concepto de hombre que
virtudes de los nobles. Los tengamos. En otras palabras, la solucin a dichas cuestiones depende de las
sofistas llamaban aret a caractersticas que descubramos en el hombre al estudiar su naturaleza. As
los xitos obtenidos por pues, el problema del hombre es, en ltimo trmino, el problema de la natu
alguien en las actividades raleza humana.
sociales. Para Scrates, aret
A este problema lo estudiaremos de manera especial en Scrates,
significaba saber, pero es
el saber del saber hacer.
Platn y Aristteles, por ser los principales representantes del periodo
clsico del pensamiento griego, y tambin lo analizaremos en otros dos
momentos: uno anterior (el de los sofistas) y otro posterior (el de las
escuelas helensticas).
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 73

Los sofistas
Qu son los sofistas
La palabra sofista significa sabio. Platn y Aristteles se expresaban
peyorativamente de los sofistas, porque stos, con frecuencia, se valan de
Sofista
sofismas para exponer sus lecciones, adems de que cobraban por sus
Primer profesional de la ense-
enseanzas. Sin embargo, la historia reconoce a los sofistas el mrito de
anza; tena un proyecto bien
haber sido los primeros profesionales de la enseanza, porque tenan definido de educacin.
un proyecto bien definido de educacin, y porque la imparticin de las
materias como retrica, poltica, etctera, se haca de acuerdo con pro
gramas previamente fijados.
Para entender mejor la sofstica y su esencia misma, conviene recordar las
circunstancias del entorno en que surge.

1. En el aspecto filosfico, las teoras anteriores fueron tan variadas y


opuestas que fcilmente inducan a confusin e incertidumbre. Sofismas
2. La segunda circunstancia fue que la prctica de la democracia en la Del griego sophisma
sociedad ateniense estaba exigiendo individuos preparados para el (habilidad, estratagema),
ejercicio del poder poltico. es el razonamiento con
que se hacer ver como
3. El contacto con otros pueblos permiti conocer cmo eran sus cos verdadero algo falso.
tumbres, sus instituciones, sus normas.

Las circunstancias mencionadas lograron que entre los sofistas se


hicieran evidentes ciertas caractersticas:

 scepticismo. Es imposible que, siendo tan diversas las teoras ante


E
riores, todas tengan razn; por ello, la actitud obligada ante dicha
situacin es la de escepticismo. Sofstica
Preferencia por los temas sociales y polticos. Es consecuencia de la deman Movimiento intelectual que
da de informacin que se gener ante las nuevas prcticas polticas. precede al apogeo de la
filosofa griega. Se caracteriza
Defensa del carcter convencional de las instituciones y normas, tanto por: escepticismo, preferen-
polticas como morales. Esta caracterstica tiene como base la obser cias por los temas sociales
vacin de las diferencias que hay entre pueblos y entre individuos, y polticos, defensa del
acerca de lo que es bueno, justo, etctera. aspecto convencional de las
instituciones y normas.
Para terminar, veamos los tres aspectos que resaltan en la sofstica:

1. Es mtodo de discusin o controversia. Como tal, presenta tcnicas


de dilogo que conducen al oponente a situaciones aporticas, o
sea, a callejones sin salida.
2. Como movimiento filosfico, defiende el escepticismo y el subjeti
vismo en el pensamiento, y el relativismo en las normas polticas
y morales.
3. Es tambin un sistema de educacin. En este aspecto se advier-
te en ella una imparticin profesional de la enseanza, ya que
se hace con programas precisos y con finalidades concretas. Una
74 Historia de las Doctrinas Filosficas

de estas finalidades es, por ejemplo, ensear las virtudes sociales


a los jvenes.

La historia recuerda los nombres de varios sofistas; los ms destacados


son: Protgoras, Gorgias y Calicles, por ser representantes del subjetivis
mo gnoseolgico, del escepticismo total y del relativismo normativo.

Protgoras de Abdera (480-410 a. C.)


De l afirm Digenes Laercio (L. II: 10):

Sofista, fue discpulo de Demcrito en su ciudad natal. Fue el primero que


introdujo la prctica de cobrar honorarios por sus lecciones, y tambin, por
Protgoras de Abdera
esto, fue el primero que introdujo en Grecia una prctica que no debe des
Sofista que introdujo la prc- preciarse, pues aquello que nos cuesta dinero lo apreciamos ms que lo que
tica de cobrar honorarios por se nos ha regalado.
sus lecciones. Su posicin fue
el relativismo, como lo indica
su bien conocida frase: El
hombre es la medida de todas Su frase ms celebre es: El hombre es la medida de todas las cosas; de
las cosas; de la existencia la existencia de las que existen y de la no existencia de las que no existen.
de las que existen y de la En esta frase, el trmino hombre tiene como referente a cada individuo
no existencia de las que no en particular y al hombre en general, es decir, est defendiendo un subjeti
existen.
vismo gnoseolgico de individuos y de especie. Esto se confirma con otra de
sus frases: Las cosas son para ti, como a ti te parece que son; y son para m
como a m me parece que son.
Ahora leamos algunas referencias que, sobre Protgoras, hicieron Aris
tteles y Platn.

Si todas las afirmaciones contradictorias relativas al mismo ser son verdaderas


al mismo tiempo, es evidente que todas las cosas sern entonces una cosa ni
ca. Una nave, un muro y un hombre deben ser la misma cosa, si todo se puede
afirmar o negar de todos los objetos, como se ven obligados a admitir los que
adopten la proposicin de Protgoras. En efecto, si se cree que el hombre no
es una nave, evidentemente el hombre no ser una nave. Y por consiguiente, el
hombre es una nave, puesto que la afirmacin contraria es verdadera.
La doctrina de Protgoras parte del mismo principio que sta de que
hablamos, y si la una tiene o no fundamento, la otra se encuentra necesaria
mente en el mismo caso. En efecto, si todo lo que pensamos, si todo lo que
nos aparece, es la verdad, es preciso que todo sea al mismo tiempo verdadero
y falso.
Aristteles, Metafsica IV: 4 y 5.

Scrates: Vamos a ver, pues, Hermgenes, crees t que tambin ocurre esto
con los seres mismos y que su esencia vara en cada uno de los individuos?
sta era, en efecto, la tesis de Protgoras, cuando afirmaba que el hombre es
la medida de todas las cosas, queriendo sin duda decir con ello que tales
cuales me parecen las cosas, as son para m, y que para ti son tales cuales te
parecen a ti. O bien te parece, por el contrario, que los seres tienen por s
mismos, en su esencia, una cierta estabilidad o permanencia?
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 75

Hermgenes: Ya me ha ocurrido, Scrates, el dejarme arrastrar hacia la tesis de


Protgoras en mis dificultades. Y, no obstante, en manera alguna es sta mi
manera de pensar.
Platn, Cratilo.

Gorgias (circa 480-375 a. C.)


Se le conoce como Gorgias Leontino, por haber nacido en Leonte, Sicilia.
Manifestaba Digenes Laercio que a este filsofo se le debe considerar
como el padre de la sofstica. Se inici en la doctrina eletica. Fue esta
circunstancia la que le indujo a ensear un escepticismo tan absoluto que
se convirti en nihilismo. Su posicin inclua tres tesis:

1. Nada existe (nihilismo).


2. En caso de que existiera, no podra ser conocido (nihilismo del
conocimiento).
3. En caso de que existiera y pudiera ser conocido, no podra ser
comunicado a los dems (nihilismo en el decir o en la comunica
cin).

El conjunto de las tres tesis parece indicar un nihilismo en grado extre


mo. Sin embargo, la opinin general es que la intencin de Gorgias no Leontino Gorgias
era defender esta posicin, sino hacer evidente la serie de contradicciones Padre de la sofstica.
que implica la concepcin eletica del ser. Defendi el escepticismo.
Ahora, leamos algunas transcripciones que, de esta teora, escribi Su posicin defiende tres
Sexto Emprico. tesis: 1. Nada existe. 2. En
caso de que existiera, no
podra ser conocido.
Gorgias Leontino fue tambin del grupo de los que suprimieron el criterio de
3. En caso de que existiera
la verdad, no por las mismas dificultades que Protgoras y su escuela. En su
y pudiera ser conocido, no
libro, cuyo ttulo es De la naturaleza, establece gradualmente tres tesis: prime
podra ser comunicado a
ro: nada existe; segundo: si algo existe, no se puede conocer por los hombres;
los dems.
tercero: si se puede conocer, no se puede comunicar ni explicar a los dems.
Que nada existe, lo razona as: Si existe algo, o existe solamente lo que es o
bien lo que no es, o existen a la vez lo que es y lo que no es. Pero no existe lo que
es, como se demostrar; no existe lo que no es. Por lo tanto, nada existe. El no-ser
no existe, pues si el no-ser existe, ser y no ser a la vez [...] Pero tampoco existe el
ser. Porque, si existe el ser, ser o eterno o producido; pero no es ni eterno ni pro
ducido, ni lo uno ni lo otro a la vez, como se demostrar; luego el ser no existe.
Que, si algo existe, eso es incognoscible e impensable para el hombre, hay
que demostrarlo ahora. Si, dice Gorgias, las cosas pensadas no existen, lo que
existe no es pensado. Esto es lgico: pues, si, por ejemplo, de las cosas pen
sadas se puede predicar la blancura, se sigue de ah que de las cosas blancas se
puede predicar la pensabilidad, o que son pensadas; de la misma manera, si de
las cosas pensadas se predica la no-existencia, de las cosas existentes se debe pre
dicar la impensabilidad. Por lo cual es justa y sana la conclusin: si lo pensado
no existe, lo que existe no es pensado.
Pero, aun dado caso que se pudiera conocer el ser, no sera comunicable a
otros. Pues, si las cosas existentes son visibles y audibles, y en general sensi
bles, al menos todas las que son externas a nosotros, y, de ellas, las visibles son
perceptibles por la vista y las audibles por el odo, pero no a la inversa, cmo
76 Historia de las Doctrinas Filosficas

se podrn expresar a otros? El medio con que lo expresamos es la palabra:


pero la palabra no es el objeto que realmente existe; por lo tanto, no expresa
mos a nuestro prjimo una realidad existente, sino solamente la palabra, que
es una realidad distinta del objeto.
Sexto Emprico, Adv. Math. 65-87.

Calicles (v a. C.)
Su doctrina se conoce como la teora del derecho del ms fuerte. Los
sofistas en general, no solamente Calicles, se preocuparon por inves
tigar el origen y la naturaleza de las normas (polticas y morales), lo
cual constituye uno de los aspectos ms interesantes en el problema
del hombre.
Respecto del origen de las normas, se haban presentado antes dos
soluciones:

1. En la poca mtica se crey que las normas procedan de los


dioses.
2. Entre los presocrticos, Herclito opin que las leyes polticas
eran parte del orden del Universo; eran expresin del propio
logos.

En el periodo sofstico, Calicles y Trasmaco defendieron la conven


cionalidad de las leyes, es decir, tanto las instituciones polticas como las
normas morales son producto de acuerdos entre los propios hombres.
Esto se comprueba observando los diferentes pueblos, ya que las institu
ciones y normas de unos son distintas de las instituciones y normas de
los otros.
Hay que distinguir dos rdenes legales: el natural y el artificial. El pri
mero es el autntico y, por eso, inmutable; el segundo es convencional
y, as, vara de una sociedad a otra. Para conocer lo natural habra que
eliminar lo que hemos aprendido; para esto debemos observar a los
Calicles nios y a los animales. La observacin de estos dos grupos nos ensea
Sofista que defendi la que hay dos normas naturales: la bsqueda del placer y el dominio del
teora del derecho del ms ms fuerte.
fuerte, segn la cual el fuerte Si observamos a los animales y el comportamiento humano nos dare
es quien tiene derecho a
mos cuenta de que, en la naturaleza, el pez grande se come al chico, y,
gobernar.
entre los hombres, siempre est dominando el ms fuerte; ste es el que
tiene el derecho de gobernar, porque la naturaleza lo dot mejor que a
los dems.
Leamos un pasaje platnico que ilustra algo de esta teora.

Pues la verdad, Scrates, es que, so pretexto de perseguir la verdad, conduces


a extremos tan enojosos y demaggicos lo que no es bello por naturaleza,
aunque lo sea por la ley. Por lo general son stas contrarias entre s, naturale
za y ley y, por ende, si alguien siente vergenza y no se atreve a decir lo que
piensa, se ve forzado a contradecirse. T has advertido esa sutileza y ello te da
pie para llevar a mal traer a tus interlocutores: si alguien habla con referen
cia a la ley, le preguntas desde el punto de vista de la naturaleza, y si habla
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 77

pensando en la naturaleza, le interrogas de modo que la respuesta se pueda


tomar en el sentido de la ley. Es lo que has hecho ahora mismo a propsito
de la injusticia cometida y la injusticia recibida: en tanto que Polo hablaba de
lo que es ms feo segn la ley, t tomabas la palabra ley en el sentido de la
naturaleza. Efectivamente, por la naturaleza, todo lo que es peor es tambin
ms feo, como por ejemplo, el sufrir la injusticia, mientras que por ley es ms
feo cometerla. Ni siquiera puede decirse que el ser vctima de ello sea propio
de un hombre autntico; antes al contrario, lo es de algn esclavo para quien
es mejor morir que vivir, de un ser que, aun agraviado y ultrajado, no es capaz
l mismo de prestarse auxilio ni de socorrer a una persona de su afecto. En
mi opinin, son los hombres dbiles y la masa los que establecen las leyes.
Para s mismos, para su propia utilidad, implantan leyes, prodigan alabanzas
y censuras: quieren atemorizar a los que son ms fuertes que ellos, a los que
estn capacitados para tener ms, y, para evitar esto, dicen que es feo e injusto
poseer ms y que la injusticia consiste en tratar de conseguir ms cosas que
los dems. Pues, en mi opinin, consideran una felicidad el tener lo mismo,
siendo inferiores.
Platn, Gorgias.

Scrates (469-399 a. C.)


Personalidad
Scrates (469-399
Scrates es un personaje polmico. En la historia se encuentran tres versio a. C.).
nes acerca de l. La ms conocida es la que nos presenta Platn, en cuyos Ciudadano ateniese, hijo de
Dilogos Scrates aparece magnificado, porque l es el personaje central, l un escultor y de una parte-
conduce la discusin y l es quien ofrece la mejor solucin para la cuestin ra. Primero cultiv el oficio
que se discute. Encontramos una figura socrtica diferente en las Memo de su padre y despus se
rables de Jenofonte. En esta obra, el autor consider a Scrates como digno dedic a la filosofa
de alabanza, pero no exento de vulgaridades. La tercera versin procede de y a la educacin de la
Aristfanes, quien en Las nubes califica a Scrates como uno de los sofistas, juventud. Acusado de
con ideas tan confusas como las nubes. De las tres versiones la que goza de impiedad, fue encarcelado
y condenado a beber la
aceptacin general es la primera.
cicuta. La verdadera causa
Fue Scrates quien, en sentido estricto, hizo que el pensamiento grie
que motiv la condena fue
go considerase el problema del hombre como el ms importante. No es su oposicin a la manera
dira l investigando las cosas del Universo como encontramos la como se gobernaba la
verdad, sino conocindonos a nosotros mismos. De ah su clebre lema: democrtica Atenas, pues
Concete a ti mismo. censuraba abiertamente la
Convivi con los sofistas, pero siempre en constante lucha porque costumbre de distribuir por
no estaba de acuerdo con su escepticismo, subjetivismo ni relativismo suerte los cargos pblicos.
normativo. Scrates trat de restaurar el valor de la razn humana, Luch contra el escepti-
porque pensaba que, de lo contrario, las actividades especficamente cismo, el subjetivismo y el
humanas, como el conocimiento, la comunicacin y la moral, no seran relativismo de los sofistas.
Opinaba que la verdad
posibles.
autntica se adquiere
Al abordar el problema del hombre lo desdobl en otros dos: En qu conocindonos a nosotros
consiste el conocimiento? En qu consiste la actividad moral? Aunque mismos; de ah su clebre
Scrates nada dej escrito, se ha logrado conocer su pensamiento inves frase: Concete a ti mismo.
tigando en tres fuentes: Platn, Jenofonte y Aristteles.
78 Historia de las Doctrinas Filosficas

Mtodo y conocimiento
Mayutica Scrates se opuso abiertamente al subjetivismo y al relativismo en el
Mtodo socrtico de
conocimiento porque:
conocimiento. A travs de
preguntas y respuestas se 1. Si cada quien va a entender de manera diferente lo que es bueno,
pretende llegar a la formacin lo justo, etctera, sera imposible la comunicacin. Es necesario
y definicin de conceptos. que se restaure el valor del lenguaje como vehculo de significacio
nes objetivas y vlidas.
2. Como veremos despus, si no hay conocimiento vlido, no habr cien
cia ni moralidad, ya que la ciencia es el comienzo de la moralidad.

Para llegar al conocimiento hay que valernos de un mtodo apropia


Irona do. A ese mtodo, Scrates lo llam mayutica (maieuomai = dar a luz)
Primera parte del mtodo porque la verdad deca l existe dentro de nosotros mismos y, para
socrtico de conocimientos conocerla, hay que sacarla a la luz.
llamado mayutica. La funcin El mtodo socrtico contiene dos partes: una negativa y otra positiva.
de la irona consiste en pre-
La primera se llama irona y es negativa porque su funcin es solamente
parar al interlocutor para
que acepte confesar Slo de preparacin. En esta parte, Scrates, mediante una serie de preguntas
s que nada s. sobre determinado tema, buscaba que su interlocutor adquiriera la con
ciencia de que no tena conceptos precisos sobre el tema en discusin. El
ideal era llegar a reconocer que nada se saba, como l mismo lo confesa
ba en otra de sus frases clebres: Slo s que nada s.
La segunda parte es positiva, se llama mayutica y discurra as: mediante
la observacin y el anlisis de casos concretos se descubra lo esencial del
asunto que se estudiaba, con lo cual se formaba un concepto, y por ltimo
Intelectualismo moral se formulaba una definicin del objeto. Dicha definicin contena un cono
Teora tica de Scrates, ya cimiento objetivo y universal. El objeto definido siempre era una virtud,
que, en su opinin, si no hay por ejemplo, el valor, la justicia, etctera. Aristteles, refirindose a esta
ciencia no es posible la virtud.
actividad de Scrates, deca: Scrates se encerr en la especulacin de las
virtudes morales y fue el primero que indag las definiciones universales de
los objetos.
Acabamos de ver cmo Scrates iniciaba la parte mayutica basndo-
se en un mtodo inductivo. Despus de l otros filsofos recurrieron a la
induccin, pero con una finalidad diferente. Por ejemplo, Aristteles, al es
tudiar la induccin, le asign como objetivo principal servir para la demos
tracin.

Teora tica
Se considera a Scrates como el creador de la tica, porque fue el primero
Virtud que teoriz sobre los conceptos morales bsicos: lo bueno y la virtud.
Segn Scrates, la virtud Su teora tica se conoce como intelectualismo moral porque, como
(aret) significaba saber pero veremos, sin ciencia no hay virtud.
se refera al saber del saber
El mvil del obrar humano tiene que ser el bien moral. El hombre
hacer.
debe prepararse de manera que adquiera la virtud, lo cual le facilitar la
prctica del bien. La preparacin consiste en tener conocimientos necesa
rios. El fin de las acciones ser la felicidad.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 79

De acuerdo con las afirmaciones anteriores, cuatro son los conceptos


que sirven de base a la tica socrtica: felicidad, bien, virtud y ciencia.
El trmino felicidad tiene el sentido de utilidad. De igual manera,
lo bueno debe entenderse siempre vinculado a funciones utilitarias.
Praxis
La aret (o virtud) adquiri en Scrates un nuevo sentido. En los poe-
tas, dicho trmino se empleaba para designar las virtudes de los nobles. Segn Scrates es el saber de
accin, esto es, el saber que se
Los sofistas llamaban aret a los xitos obtenidos por alguien en las acti
necesita para obrar.
vidades sociales. Para Scrates, aret significaba saber, pero es el saber
del saber hacer. En este mismo sentido empleamos el trmino virtud
cuando decimos que el pianista X es un virtuoso del piano, porque lo
toca muy bien.
Para ubicar mejor el conocimiento que Scrates llamaba saber, recor-
demos la diferencia entre poiesis y praxis. El primero es el saber de pro-
duccin, es decir, el que se necesita para producir un objeto. El segundo Poiesis
es el saber de accin, esto es, el saber que se necesita para obrar. Cuan- Scrates deca que es el saber
do Scrates seal que la virtud es saber, se refera al saber productivo. de produccin, es decir, el que
Para lograr un acto bueno o un acto justo, se necesita saber qu es lo se necesita para producir un
bueno y qu es lo justo. Si no se tiene este saber no es posible un acto bue objeto.
no o un acto justo. Para que alguien haga bien zapatos, es necesario que
sepa qu es un zapato, qu materiales lleva, cmo se ensamblan, etctera.
Cuando una persona ejecuta actos que los dems llamamos malos, en
realidad esa persona no es mala sino ignorante.
Leamos ahora un pasaje del dilogo platnico Critn, que nos
recuerda algunas reflexiones de Scrates:

Scrates: He aqu lo que te digo o, mejor dicho, te pregunto: se ha de hacer o


se ha de burlar aquello que convenimos con alguien y que es justo?
Critn: Debe hacerse.
Scrates: Mira, pues, lo que de aqu se deduce. Si nosotros escapamos de aqu
sin haber convencido previamente a la ciudad, nos portamos mal con alguien,
y precisamente con quienes menos deberamos, o no? Permanecemos fieles a
aquello que convinimos y que es justo o no?
Critn: No puedo responder, Scrates, a lo que me preguntas, no lo entiendo.
Scrates: Sigue, pues, este razonamiento. Si proyectando nosotros fugarnos de
aqu o como haya de llamar a eso, se nos acercasen las leyes y los gobernantes
de la ciudad y nos preguntasen: Dinos, Scrates, qu piensas hacer. Verdad
que con lo que te propones llevar a cabo intentas destruirnos a nosotras, las
leyes, y a la ciudad entera en lo que est de tu parte, o tal vez te parece posible
que siga existiendo, que no se venga abajo aquella ciudad en la cual no tienen
fuerza alguna las sentencias pronunciadas, sino que pierden su autoridad y
son aniquiladas por obra de los particulares?
Critn: Esto, por Zeus!, amigo Scrates.
Scrates: Y qu responderemos si las leyes dicen: Scrates, es se, acaso, el
convenio estipulado entre t y nosotras? No te comprometiste a someterte a
las sentencias que la ciudad pronunciase? Ea, pues, dinos: Cul es el motivo
de queja que tienes con respecto a la ciudad y nosotras, y que te mueve a
intentar aniquilarnos? Veamos para empezar: no te trajimos al mundo noso
tras, ya que por nuestra mediacin cas con tu madre tu padre y te engendr?
Di, pues: tienes algn motivo de disgusto con aquellas de nosotras que son
80 Historia de las Doctrinas Filosficas

leyes relativas a los matrimonios, por considerar que no son buenas? No,
respondera yo.
Platn, Critn.

Platn (427-347 a. C.)


El problema del hombre en Platn
Este problema, como ya vimos, empez a cobrar importancia con los
sofistas; pero fue Scrates quien, de manera abierta, lo defendi como el
nico importante, debiendo subordinarse a l todos los dems. Conviene
recordar, sin embargo, que Scrates, al estudiar al hombre, centr su
atencin en sus dos actividades principales: la cognoscitiva y la moral.
Platn fue el primero que, al abordar el problema antropolgico, se
dirigi a la esencia misma del hombre, es decir, se preocup por el ser de la
Esencia naturaleza humana. En el planteamiento platnico la cuestin primaria
Segn Platn, el ser de la na- fue sta: Qu es el hombre? Dicha cuestin, para ser aclarada, supone,
turaleza humana se considera
a su vez, que se traten estas otras: Qu es el alma? Cules son el origen
la esencia del hombre.
y la organizacin poltica de la sociedad? En qu consisten la moral
individual y la social? Si hubiera respuesta para estas ltimas cuestiones,
quedara resuelto el problema de la naturaleza o esencia del hombre.

El alma y el hombre
En general en el pensamiento griego, y de manera especial en el periodo
Los dos mundos, teora clsico, la existencia del alma nunca fue problema. Lo que s se cuestion
platnica
fueron su naturaleza y sus caractersticas. Las distintas soluciones fueron
Segn Platn, los seres del coincidiendo en tomar como punto de partida uno de estos dos hechos:
mundo inteligible son los
la existencia de la vida en el ser humano y su actividad cognoscitiva racio
autnticos, mientras que
los seres del mundo sensible nal. Si al alma se le relaciona principalmente con la existencia, entonces
solamente son copias o imita- tendremos la posicin aristotlica. Para Platn, por el contrario, el alma
cin de los anteriores. bsicamente es principio del conocimiento racional.
En Platn, como ya se dijo, su teora central era la de las ideas, o teora de
los dos mundos. Desde esta perspectiva necesitamos enfocar el estudio del
alma, puesto que sta, antes de unirse a determinado cuerpo, preexisti en
el mundo inteligible, donde tuvo oportunidad de contemplar directamente
las ideas; al unirse a un cuerpo, para formar un hombre, lo har tempo
Reminiscencias
ralmente, en plan de purificacin y despus regresar a su lugar, que es el
El conocimiento, segn
mundo de las ideas. De aqu se derivan algunas conclusiones:
Platn, no es ms que una
reminiscencia, puesto que
cuando el alma tiene alguna Si el alma preexiste al cuerpo y despus de su unin temporal con
percepcin sensible recuerda l, regresa al mundo de las ideas, entonces el alma es inmortal.
algo relacionado con lo que Si la unin del alma con el cuerpo es temporal, significa que dicha
ella conoci directamente en unin no es sustancial, sino accidental, de manera que pueda
su preexistencia.
sobrevivir a la separacin del cuerpo.
El alma es el principio del conocimiento racional, porque ella, en
su preexistencia, conoci directamente las ideas, de manera que
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 81

despus, al presentarse alguna percepcin sensible, ella recuerda


algo relacionado con dicha percepcin. En otras palabras, el cono
cimiento no es ms que una reminiscencia. Alma
Segn Platn, es el principio
Para completar la caracterizacin del alma, Platn le asign una natu del conocimiento racional.
raleza tripartita. La parte racional tiene como funcin conocer y gobernar;
la parte irascible es la fuente de los sentimientos, como el valor; la parte
concupiscible es el asiento de las pasiones y los apetitos. De estas tres
almas, la primera es inmortal; las otras dos son irracionales y mortales.
De esta manera ya podemos responder, por lo menos parcialmente,
a la pregunta: Qu es el hombre? ste es una sntesis de los dos mundos Naturaleza tripartita del
platnicos; el alma es una entidad que proviene del mundo suprasensible, alma humana
mientras que el cuerpo pertenece al mundo sensible. Alma y cuerpo estn unidos Segn Platn, consta de tres
accidentalmente, siendo el segundo una prisin para la primera. partes: la racional, que tiene
Ahora leamos algunos pasajes de los dilogos platnicos: como funcin conocer y
gobernar; la irascible, que es
la fuente de los sentimientos;
Partiremos de este principio: toda alma es inmortal, porque todo lo que se mue y la concupiscible, que es el
ve en movimiento continuo es inmortal. El ser que comunica el movimiento asiento de las pasiones y
o el que le recibe, en el momento en que cesa de ser movido cesa de vivir, slo los apetitos.
el ser que se mueve por s mismo, no pudiendo dejar de ser el mismo, no cesa
jams de moverse; y an ms, es, para los otros seres que participan del movi
miento, origen y principio del movimiento mismo.
Queda, pues, demostrado que lo que se mueve por s mismo es inmortal,
y nadie temer afirmar que el poder de moverse por s mismo es la esencia
del alma. En efecto, todo cuerpo que es movido por un impulso extrao, es
inanimado; todo cuerpo que recibe el movimiento de un principio interior, Cuerpo animado
es animado, tal es la naturaleza del alma. Si es cierto que lo que se mueve por Segn Platn todo aquel que
s mismo no es otra cosa que el alma, se sigue, necesariamente, que el alma recibe el movimiento de un
no tiene principio ni fin. principio interior.
Ocupmonos ahora del alma en s misma. Para decir lo que ella es, sera
preciso una ciencia divina y desenvolvimientos sin fin. Para hacer compren
der su naturaleza por una comparacin, basta una ciencia humana y algunas
palabras. Digamos, pues, que el alma se parece a las fuerzas combinadas de un
tronco de caballos y un cochero; los corceles y los cocheros de las almas divinas
son excelentes y de buena raza, pero, en los dems seres, su naturaleza est
mezclada de bien y de mal. Por esta razn, en la especie humana, el cochero Cuerpo inanimado
dirige dos corceles, el uno excelente y de buena raza, y el otro muy diferente
Para Platn, todo el que
del primero y de un origen tambin muy diferente; y un tronco semejante no
es movido por un impulso
puede dejar de ser penoso y difcil de guiar.
extrao.
Platn, Fedro.

Moral y poltica
El aspecto moral y el aspecto poltico del hombre tienen que ser tratados
simultneamente porque, segn Platn, no es posible considerarlo como
si fuera individuo por un lado y ciudadano por otro. El hombre es lo que
es por la sociedad.
La existencia de la sociedad no es producto de convenciones, como
opinaron los sofistas, sino que es algo natural.
82 Historia de las Doctrinas Filosficas

Si el hombre es lo que es por la sociedad, tiene que haber una sola moral
para el individuo y para la sociedad. En ambos casos, el ideal moral es la
Moral justicia. sta no consiste en una virtud propia de un individuo o de una
Segn Platn es una sola para parte social, sino que aparece espontnea cuando las tres partes del indivi
el individuo y para la socie- duo, o bien, los tres sectores de la sociedad, cumplen con su cometido.
dad. En ambos casos el ideal Tratndose del individuo, ya vimos que sus tres partes son: el alma
moral es la justicia. racional, el alma irascible y el alma concupiscible. La funcin de la pri
mera es conocer y gobernar; la funcin de las otras dos es actuar bajo el
control de la primera. Si esto sucede en un individuo, de l diremos que
es justo.
En la sociedad, que es como un hombre en grande (macroantropos),
tambin hay tres partes: gobernantes, soldados y productores. La virtud
de los gobernantes es la prudencia; la de los soldados, la valenta; y la de
Justicia
los productores, la moderacin. Si cada sector cumple con su cometido el
Platn afirmaba que es una
virtud que aparece espon-
Estado ser justo, habr justicia social.
tnea en el individuo o en Ahora leamos un pasaje del dilogo platnico La Repblica:
el Estado, cuando cada una
de las tres partes principales Pues entonces queda precisado el alcance de la injusticia. Y en sentido inverso
cumple con su deber. podremos decir tambin: lo contrario de la injusticia y lo que hace que la ciu
dad sea justa no es otra cosa que la aplicacin a su privativo trabajo del linaje
de los comerciantes, auxiliares y guardianes.
Opino dijo l que no puede ser de otra manera.
Sin embargo advert yo, no lo digamos todava con mucha firmeza.
Hemos de trasladar esta idea de la justicia a cada uno de los hombres para
comprobar si se realiza en ellos, porque, de ser as, qu ms podemos pedir?
De lo contrario, tendremos que lanzarnos en otra direccin. Pero ahora debe
mos dar fin a nuestra investigacin, considerando si no estara mejor tratar de
observar la justicia antes de nada en aquellos seres ms extensos que tambin
la poseen; luego, resultara mucho ms fcil encontrarla en un hombre solo.
Hemos juzgado a la ciudad como ese algo ms extenso, y as hemos fundado
una que se estima la mejor posible, enteramente convencidos de que nica
mente en la ciudad buena podra hallarse la justicia. Lo que all se nos mostr
lo trasladaremos al hombre y, caso de mantenerse el acuerdo, nada habr
que objetar. Ahora bien: si en el hombre se observan diferencias apreciables,
volveremos a la ciudad para realizar de nuevo la prueba, y as, mirando a uno
y a otra, y poniendo a ambos en contacto, conseguiremos que salte la chispa
de la justicia. Al hacerla visible, la consolidaremos todava ms en nosotros
mismos.
Platn, La Repblica.

Aristteles (384-322 a. C.)


El alma y el hombre
En Aristteles, igual que en Platn, el problema del hombre era el proble
ma de la physis, referido al hombre; por consiguiente, su solucin supona
el estudio de la naturaleza humana. Dicho estudio nos pone de inmediato
frente a esta cuestin: Qu es el hombre?
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 83

En la unidad 3 vimos que Aristteles, para solucionar el problema de la


physis, formul su teora hilemrfica (o hilemorfismo), segn la cual todos
los seres tienen como constitutivos ltimos dos elementos lo que l llam Teora hilemrfica
materia prima y forma sustancial. Aplicando dicha teora al hombre, ste se Afirma que todos los seres
concibe como un compuesto de dos elementos; uno de los cuales tiene las tienen como constitutivos
caractersticas de la materia prima, porque es pasivo y es potencial; el otro ltimos dos elementos: mate-
tiene las caractersticas de la forma sustancial, es decir, es acto o causa de ria prima y forma sustancial.
movimiento.
Los dos elementos anteriores son, respectivamente, el cuerpo y el al-
ma. El hombre es una naturaleza o una esencia compuesta de cuerpo y
alma, unidos sustancialmente. En dicho compuesto el alma es la forma
sustancial, porque ella informa al cuerpo, el cual funciona como materia
prima. El alma, por ser forma, es tambin el acto respecto del cuerpo, el Alma
cual, en esta unin, es el aspecto potencial. Segn Aristteles, principio de
El alma, segn Aristteles, es el principio de la vida en todos los seres la vida en todos los seres. En el
orgnicos; de igual manera, en el compuesto humano, el alma es el prin compuesto humano el alma
es el principio vital.
cipio vital. Los seres vivos en general son aquellos que son capaces de
moverse espontneamente, porque llevan en s mismos la causa de su
movimiento. Esa causa o principio del movimiento espontneo se llama
alma. Al movimiento inmanente que se da en los seres orgnicos, por su
propia naturaleza, Aristteles lo llam vida.
En la escala de los seres orgnicos, el nivel superior corresponde al
hombre, porque su alma es racional; esto quiere decir que el alma huma Hombre
na es fuente de todas las actividades que constituyen los tres tipos de vida Segn Aristteles, el hombre
que conocemos: la vegetativa, la sensitiva y la racional. es una esencia compuesta
Leamos ahora una breve seleccin de la obra aristotlica relativa a este de cuerpo y alma unidos
sustancialmente.
asunto.

Decimos que un cierto tipo de entre los seres es la sustancia. Y sta es, en
un primer sentido, la materia, lo que por s no es una cosa determinada; en un
segundo sentido, es la forma, segn la cual la materia es llamada un ser deter
minado; y un tercer sentido, es lo que est compuesto de materia y forma. La
materia es potencia y la forma acto; y el acto se dice en dos sentidos: como
Materia
la ciencia y como el ejercicio de la ciencia.
Pero lo que principalmente parecen sustancias, son los cuerpos, y entre ellos Para Aristteles es la
los cuerpos naturales, pues estos ltimos son principios de los otros. Entre los potencia.
cuerpos naturales, unos tienen vida y los otros no. Llamamos vida al hecho
de nutrirse, crecer y consumirse por s mismo. De ello resulta que todo cuer-
po natural que participa de la vida ser una sustancia, y sustancia en el sentido
de compuesto. Y puesto que se trata de un cuerpo poseedor de una cierta cuali
dad, es decir, de un cuerpo que posee la vida, el cuerpo no ser el alma, pues el
cuerpo no es el atributo de un sujeto, sino que ms bien es sustrato y materia.
Es necesario pues que el alma sea sustancia, en el sentido de que es la forma
de un cuerpo natural que tiene la vida en potencia. La sustancia es acto, el acto de
un cuerpo tal. Pero el acto se dice en dos sentidos, uno, como la ciencia, otro,
como el ejercicio de la ciencia. Es pues evidente que el alma es como la ciencia,
porque tanto el sueo como la vigilia implican la presencia del alma, la vigilia
es anloga al ejercicio de la ciencia y el sueo a la posesin de la ciencia sin el
ejercicio. Ahora bien, en un mismo individuo la anterioridad en el orden de la
84 Historia de las Doctrinas Filosficas

generacin pertenece a la ciencia. Por ello el alma es el acto primero de un cuer


po natural que tiene la vida en potencia, es decir, de un cuerpo organizado.
Vida Aristteles, Del alma II: 1.
Movimiento inmanente que
se da en los seres orgnicos,
por su propia naturaleza. El conocimiento
El alma humana, como ya se dijo, es la fuente de las actividades vitales
que en el hombre tienen lugar. Una de estas actividades es la cognosciti
va, la cual puede darse en el nivel sensitivo y en el racional. Hay dos tipos
de conocimiento: el sensible y el intelectual.
El conocimiento sensible se produce por medio de la sensacin, que es
Sensacin la facultad por la cual un ser es capaz de sentir. Dicho conocimiento, que
El acto que realiza la siempre es intuitivo, tiene como objeto lo particular y concreto, y slo
facultad al aprehender una entra en accin cuando est frente a una cualidad sensible. La sensacin
cualidad sensible. se realiza en los sentidos. Hay dos clases de sentidos, los externos y los
internos.
Los sentidos externos tienen como objeto la percepcin de una cualidad
sensible, la cual puede ser propia o comn. El carcter sensible propio de
un sentido nicamente puede ser captado por ese sentido; por ejemplo,
el color y el sonido son sensibles propios, respectivamente, de la vista y
del odo. La cualidad sensible comn puede ser percibida por dos o ms
Cualidad sensible
sentidos; por ejemplo, el movimiento.
Propiedad de los objetos, la
Como sentidos internos, Aristteles mencionaba tres: el sentido
cual es captada cuando acta
la facultad sensorial. comn, la imaginacin y la memoria. El primero permite al sujeto captar
las impresiones comunes. La imaginacin es la capacidad de sentir algo
sin que sea necesario estar frente al estmulo. La memoria permite reco
nocer algo como aprehendido anteriormente.
En el conocimiento sensible intervienen tres elementos: el rgano sen
sorial, o facultad de sentir; las cualidades sensibles, o sea, las propiedades
de los objetos captadas cuando acta la facultad sensorial; y la sensacin,
Conocimiento sensible
es decir, el acto que realiza la facultad al aprehender una cualidad sen
El producido por la sensacin sible.
(capacidad de sentir); es
El otro grado de conocimiento es el intelectual, llamado as porque
intuitivo, tiene como objeto
lo particular y concreto, y slo se adquiere a travs del entendimiento. Este conocimiento es superior al
entra en accin cuando est sensible, pero no puede darse sin ste.
frente a una cualidad sensible. Segn Aristteles, nada hay en el entendimiento que no se haya dado
antes en los sentidos. En otras palabras, la experiencia sensible es la nica
fuente original del conocimiento.
El conocimiento intelectual es de carcter universal; para esto, es necesario
que el entendimiento (agente) realice abstracciones sobre los datos adqui
ridos por los sentidos. As, el entendimiento desmaterializa los datos sen
soriales, prescinde de particularidad y concrecin, quedndose nicamente
Conocimiento intelectual
con los rasgos esenciales; de esta manera construye una forma universal que
El que se adquiere a travs
se llama concepto.
del entendimiento.
Posteriormente, Aristteles estudi el conocimiento intelectual en su
aspecto lgico, es decir, trat de precisar las estructuras del conocimiento
que pueden considerarse como correctas.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 85

Leamos un pasaje de Aristteles relativo a dichos temas.

En el estudio de cada sentido, hay que tratar primero de lo sensible. Se habla


de sensible bajo tres conceptos. Decimos que los dos primeros son sentidos
por s, el tercero por accidente.
De las dos primeras clases, la una es el sensible propio de cada sentido, la
otra el sensible comn a todos. Llamo sensible propio a aquel que no puede Imaginacin
ser sentido por otro sentido y respecto del cual es imposible equivocarse: por Aristteles la define como la
ejemplo, la vista es el sentido del color, el odo del sonido y el gusto del sabor. capacidad de sentir algo sin
El tacto tiene por objeto muchas diferencias. Pero cada sentido juzga de sus que sea necesario estar frente
sensibles propios y no se equivoca sobre la existencia del color o del sonido, al estmulo.
sino solamente sobre la naturaleza y el lugar del objeto coloreado, o sobre la
naturaleza y el lugar del objeto sonoro. stos son los sensibles que se llaman
propios de cada sentido.
Los sensibles comunes son el movimiento, el reposo, el nmero, la figura
y el tamao, porque los sensibles de esta clase no son propios de ningn
sentido, sino que son comunes a todos. As, un movimiento es sensible tanto
al tacto como a la vista. Sensible propio
El acto del sensible y el del sentido son un solo y mismo acto, pero su De acuerdo con Aristteles,
esencia no es la misma. Tomo como ejemplo el sonido y el odo en acto. Es es aquel que no puede ser
posible que el que posee el odo no oiga, y lo que est dotado de sonoridad sentido por otro sentido y
no resuene siempre. Pero cuando pasa al acto aquel que est en potencia de respecto del cual es imposible
or, y suena lo que est en potencia de sonar, en este momento se producen equivocarse.
simultneamente el odo en acto y el sonido en acto, que podramos llamar,
respectivamente, audicin y resonancia.
Por lo tanto, el movimiento, la accin y la pasin residen en el paciente,
necesariamente el sonido y el odo en acto residen el uno y el otro en el odo
en potencia; puesto que el acto del agente y del motor se produce en el pacien
te, y por ello no es necesario que el motor sea movido. El acto de lo sonoro es Sensible comn
pues sonido o resonancia, y el de lo auditivo, odo o audicin; porque el odo Aristteles explicaba que los
tiene un doble significado y lo sonoro igualmente. Y lo mismo podemos decir sensibles de esta clase no son
de los dems sentidos y de los dems sensibles. En efecto, igual que la accin propios de ningn sentido,
y la pasin residen en el paciente y no en el agente, as el acto del sensible y sino que son comunes a todo
el acto del sentido residen en el que siente. Pero en ciertos casos los dos actos (movimiento, reposo, nmero,
reciben un nombre; por ejemplo, la resonancia y la audicin, mientras que en figura, tamao, etctera).
otros casos el uno o el otro no tienen nombre. As, se llama visin al acto de
la vista, pero el de color no tiene nombre. Se llama gustacin al acto del gusto,
pero el de lo spido no tiene nombre.
Aristteles, Del alma II: 6.

tica
La teora tica aristotlica toma como punto de partida la siguiente
afirmacin: el fin ltimo del hombre es la felicidad. El concepto clave es,
pues, felicidad, y para precisarlo hace varias reflexiones.
En primer lugar, deca, nadie puede negar que toda actividad tiene un
fin. Todo el que hace algo, el que acta, lo hace por algo. El fin que mueve
al sujeto necesariamente tiene que ser considerado por ste como un bien
para l. Entre los bienes perseguidos por el sujeto, algunos tienen el valor
de fines y otros solamente servirn como medios para otros fines. Entre
86 Historia de las Doctrinas Filosficas

los bienes hay uno que debe ser considerado como el fin ltimo o bien
supremo. Este bien supremo es la felicidad.
Felicidad Viene ahora el problema principal: qu es o en qu consiste la feli
Segn Aristteles, fin ltimo cidad? Aristteles no estaba de acuerdo con la opinin de aquellos que
o bien supremo. Es el mayor decan que la felicidad es algo variable o relativo, porque a unos los hace
bien o la mayor satisfaccin felices una cosa, y a otros, otra.
que el hombre puede tener Todo ser tiene tendencia y agrado por realizar aquella actividad que le
cuando realiza sus potencias
es propia y natural. En otras palabras, los seres se inclinan a realizar las
especficas, como son el
entendimiento y la voluntad. potencias que les son propias de acuerdo con su naturaleza. En el hombre,
la potencia especfica principal es la facultad cognoscitiva intelectual; por
consiguiente, el mayor bien que l puede tener es la actualizacin de esa
potencia y esto se consigue mediante la actividad terica o contemplativa.
En apoyo de lo anterior, Aristteles presenta el recurso de las virtudes,
sobre todo de las virtudes morales. La virtud en s es una disposicin
que adquiere el sujeto, y que le facilita el ejercicio de ciertos actos. Dicha
disposicin, para que efectivamente sea virtuosa, debe mantenerse en un
Virtud justo medio, es decir, evitar el vicio del exceso y el del defecto. Las virtu
Segn Aristteles, la dis- des morales principales son la templanza, la fortaleza y la justicia.
posicin que adquiere el Leamos ahora los siguientes pasajes del propio Aristteles:
sujeto que le facilita el
ejercicio de ciertos actos.
Rstanos ahora hablar en general de la felicidad, ya que la hemos hecho fin
de los actos humanos. Hemos dicho que la felicidad no es una disposicin, ya
que podra pertenecer a un hombre que pasara su vida durmiendo, viviendo
con una vida vegetativa, e incluso a alguno que sufriera las peores desgracias.
Debemos pues poner la felicidad en una actividad. Ahora bien, entre las acti
vidades, unas son necesarias y deseables por otra cosa, y otras por s mismas.
Es evidente que la felicidad debe colocarse entre las actividades deseables por
s mismas y no por otra cosa, ya que no carece de nada, sino que se basta a s
misma. Son deseables por s mismas las actividades que no piden nada fuera
de su mismo ejercicio. Tales parecen ser las acciones virtuosas, ya que obrar
honesta y virtuosamente es de las cosas deseables por s mismas.
Si la felicidad es la actividad conforme con la virtud, es claro que es la que
est conforme con la virtud ms perfecta, es decir, la de la facultad ms elevada.
Ya se trate de la inteligencia o de otra facultad, y que esta facultad sea divina o
lo que hay ms divino en nosotros, la actividad de esta facultad, segn su virtud
propia, constituye la felicidad perfecta. Y ya hemos dicho que es contemplativa
(terica).
Por otra parte, la independencia (autarqua) de la que hemos hablado se
encuentra muy particularmente en la vida contemplativa. Ciertamente el sabio,
el justo, como todos los dems hombres, necesitan lo que es necesario para la
vida. E incluso aunque estn provistos suficientemente de estos bienes, nece
sitan an otra cosa: el justo necesita gentes en las que practicar su justicia; y lo
mismo el valeroso, el moderado y todos los dems. Pero el sabio, incluso solo,
puede entregarse a la contemplacin, y tanto mejor cuanto ms sabio es. Sin
duda lo hara mejor an si se asociase a otras personas. Pero es independiente
en el ms alto grado.
Debemos examinar ahora qu es la virtud. Puesto que en el alma hay tres
cosas: pasiones, facultades y disposiciones (habitus), la virtud debe ser una de
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 87

ellas. Llamo pasin al deseo, la clera, el miedo, la temeridad, la envidia, la


alegra, la amistad, el odio, el pesar, en una palabra, todo lo que va acompaa
do de placer o de dolor. Llamo facultad al poder de sufrir estas pasiones, por
ejemplo, lo que nos hace capaces de sentir la clera, el odio o la piedad. Por
ltimo, las disposiciones nos sitan en un estado bueno o malo respecto de
las pasiones: por ejemplo, para la clera, si nos dejamos llevar demasiado por Pasin
ella o no lo suficiente, nos hallamos en mala disposicin. Para Aristteles, todo lo que
La virtud es pues una disposicin voluntaria que consiste en el medio con va acompaado de placer o
relacin con nosotros, definido por la razn y conforme a la conducta del dolor.
hombre sabio. Ocupa el justo medio entre dos extremos viciosos, el uno por
exceso y el otro por defecto. En las pasiones y acciones la falta consiste unas
veces en quedarse ms ac y otras en ir ms all de lo que conviene, pero la
virtud halla y adopta el medio. Por que si, segn su esencia y segn la razn
que define su naturaleza, la virtud consiste en un medio, est en el punto ms
alto respecto del bien y de la perfeccin.
Aristteles, tica a Nicmaco: 6 y 7. Poltica
Segn Aristteles, es el
Poltica sentido dedicado a la orga-
nizacin y al gobierno de la
Al estudio de este tema dedic Aristteles un tratado al que llam Poltica. polis. Para dicho estudio el
El postulado base que en l aparece es el siguiente: El hombre, por su postulado base tiene que ser
propia naturaleza, es un ser social. Las razones que abonan esta afirma el siguiente: El hombre, por su
propia naturaleza, es un ser
cin son dos: las deficiencias del hombre (como individuo) y la existen
social.
cia del lenguaje humano. La presencia de este ltimo nos proporciona
el medio de comunicacin que necesitamos para que cada individuo,
con auxilio de los dems, subsane sus deficiencias. Para que la sociedad
humana no fuera algo natural, se necesitara que el hombre fuera una
bestia o un dios. Es precisamente la sociedad el medio en que el hombre
se puede realizar.
El hombre vive en tres niveles de sociedad que, como agrupaciones, se Hombre
van formando de manera natural. Segn Platn, el alma es una
El crculo social ms pequeo es el de la agrupacin familiar, compuesta entidad que proviene del
mundo suprasensible, mien-
a la vez por una triple relacin: la conyugal (entre esposo y esposa), la filial
tras que el cuerpo pertenece
(entre padres e hijos) y la heril (entre el seor y los esclavos). La relacin al mundo sensible. Alma y
entre varias agrupaciones familiares forma el segundo crculo social que es cuerpo estn unidos acciden-
el pueblo o la aldea. Por ltimo, cuando se agrupan o interrelacionan varias talmente, siendo el segundo
aldeas entonces se produce el Estado-ciudad, que es la sociedad perfecta, una prisin para la primera.
porque ya es capaz de atender a todas las necesidades de los individuos y
de las familias. En esta sociedad es donde s puede realizarse el individuo.
Cuando decimos que un individuo es ciudadano queremos decir que es
miembro de una ciudad-Estado.
Toda sociedad para convertirse en Estado necesita de una constitucin;
sta es la que le da forma, pues establece cierto tipo de gobierno. Cuando Estado o ciudad
el poder se concentra en una sola persona, el gobierno se llama monar Aristteles afirmaba que es
qua; si se ejerce por varios, que son considerados los mejores, se llama la interrelacin entre varias
aldeas.
aristocracia; si la comunidad es la que gobierna, entonces recibe el nombre
de gobierno constitucional o repblica. Estas tres formas de gobierno son
justas si los gobernantes tienen como mira el bien comn; pero si buscan
88 Historia de las Doctrinas Filosficas

su propio inters, entonces vienen las desviaciones que respectivamente se


llaman tirana, oligarqua y demagogia.
Leamos algunos pasajes de Aristteles:

En este tema, como en los dems, el mejor mtodo de investigacin es estu


diar las cosas en el proceso de su desarrollo desde el comienzo. As, pues,
la primera unin de personas a que da origen la necesidad es la que se da
entre aquellos seres que son incapaces de vivir el uno sin el otro, es decir, es
la unin del varn y la hembra para la continuacin de la especie y eso no
por un propsito deliberado, sino porque en el hombre, igual que en los dems
animales y las plantas, hay un instinto natural que desea dejar tras de s otro
ser de la misma clase que uno mismo, y la unin del que naturalmente es
gobernante y del que naturalmente es sbdito, pues el que es capaz de prever
las cosas con su mente naturalmente es gobernador y seor o jefe, y el que es
capaz de hacer esas cosas con su cuerpo es naturalmente sbdito y esclavo; por
eso, este seor y este esclavo tienen un inters comn.
Por otra parte, la comunidad primaria constituida por varias familias para
satisfaccin de las necesidades meramente cotidianas es el pueblo. El pueblo o
aldea, segn la explicacin ms natural, parece ser una colonia de una familia,
formada por los que algunos llaman compaeros de leche, hijos e hijos de
los hijos. Finalmente, la comunidad compuesta de varios pueblos o aldeas
Sociedad es la ciudad-Estado. sa ha conseguido al fin el lmite de una autosuficiencia
Aristteles la defini como la virtualmente completa, y as, habiendo comenzado a existir simplemente para
diferente manera en que los proveer la vida, existe actualmente para atender a una vida buena. De aqu que
hombres se agrupan para toda ciudad-Estado existe por naturaleza en la misma medida en que existe
auxiliarse y subsanar sus naturalmente la primera de las comunidades; la ciudad-Estado, en efecto, es
deficiencias. El hombre vive el fin de las otras comunidades, y la naturaleza es un fin, ya que aquello que
en tres niveles de sociedad, el
es cada cosa, una vez que ha completado su desarrollo decimos que es su
crculo social ms pequeo es
el de la agrupacin familiar. La naturaleza, de un hombre; por ejemplo, de un caballo, una familia. Por otra
relacin entre varias familias parte, el motivo por el cual una cosa existe, su fin, es su bien principal; y la
forma el segundo crculo, es autosuficiencia es un fin y un bien importante y capital.
decir, el pueblo o la aldea. Ahora bien: puesto que constitucin significa lo mismo que gobierno
Cuando se agrupan varias y el gobierno es el supremo poder del Estado, y ste debe constar o bien de
aldeas entonces se produce un solo gobernante, o de unos pocos, o de la masa de los ciudadanos, en los
el Estado-ciudad. En esta casos en que el gobernante, los pocos que gobiernan o los muchos lo hagan
sociedad s puede realizarse el
con la mira puesta en los intereses comunes, estas constituciones deben nece
individuo.
sariamente ser justas, mientras que aquellas que orienten su administracin
con la mira puesta en el inters privado de uno, de pocos o de muchos son
desviaciones.
Nuestra manera habitual de designar el gobierno de uno solo que tiende
al bien comn es realeza o monarqua; para el gobierno formado por ms
de uno, aunque solamente sean unos pocos, usamos el nombre de aristocracia
sea porque los que gobiernan sean los mejores, sea porque gobiernan con la
mira puesta en lo que es mejor para su Estado y para sus miembros; mientras que,
cuando es la comunidad la que gobierna el Estado con la mira puesta en el bien
comn a todas las formas de gobierno, es el gobierno constitucional.
Las desviaciones de las constituciones mencionadas son: la tirana, que
corresponde a la monarqua o reinado; la oligarqua, que corresponde a la aris
tocracia; y la demagogia, que corresponde al gobierno constitucional. La tirana,
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 89

en efecto, es una monarqua que gobierna en favor del monarca; la oligarqua,


un gobierno que mira a los intereses de los ricos; la demagogia, un gobierno
orientado a los intereses de los pobres; y ninguna de estas formas gobierna con
la mira puesta en el provecho de la comunidad.
Ahora bien: la tirana, como se ha dicho, es una monarqua que ejerce un
poder desptico sobre la comunidad poltica; se da la oligarqua, cuando el
control del gobierno est en manos de los que poseen todas las propiedades.
La democracia se da, por el contrario, cuando el poder est en las manos de
aquellos que apenas poseen nada, antes son pobres.
tica estoica
Aristteles, La poltica I y III: 5.
Postula que el alma humana
es parte de la razn univer-
sal. Si el hombre es racional,
Escuelas helensticas entonces debe obrar en
consonancia con su natu-
raleza, es decir, segn la razn
Circunstancias y modelo ideal universal.
Con el nombre de escuelas helensticas se design a agrupaciones
filosficas griegas que se instituyeron en el siglo iv y que fueron predo
minantemente moralistas. Dos eran las principales: el Jardn de Epicuro
(epicuresmo) y la Stoa de Zenn de Citio (estoicismo).
La circunstancia histrico-geogrfica que propici la aparicin de dichas
escuelas fue la expansin cultural griega, originada por el vasto imperio
alejandrino, la cual abarc reas geogrficas extensas como Alejandra. Escuelas helensticas
Esto produjo cambios en la conciencia poltica de los griegos; por ende, Agrupaciones filosficas
desaparecieron las ciudades-Estado. El ciudadano ya no se senta ligado a griegas que se instituyeron en
la polis y tampoco protegido; en consecuencia, el individuo pas al pri el siglo iv, y con carcter pre-
mer plano. dominantemente moralista.
Como respuesta a la nueva conciencia individual se presentaron dos Dos son las principales: el
escuelas, epicuresmo y estoicismo, que ofrecan modelos de vida adap Jardn de Epicuro (epicures-
mo) y la Stoa de Zenn de
tados a la nueva circunstancia. Al modelo que ofreca cada escuela se le
Citio (estoicismo).
conoce como el ideal del sabio. Tanto los epicreos como los estoicos
formularon su respectiva teora moral, tomando como base el intelec
tualismo moral de Scrates; en consecuencia, tambin ellos defendan

Mapa 4.1 Ciudades fundadas


por Alejandro Magno. sta
es la situacin que prevaleca
en la poca en que se
desarrollaron las escuelas
helensticas.
90 Historia de las Doctrinas Filosficas

que solamente el sabio puede ser virtuoso y feliz. Cada escuela propuso
el modelo al cual debera aspirar la persona que pretendiera ser un sabio
Ideal del sabio autntico, es decir, propuso el ideal del sabio.
Modelo de vida ofrecido
por cada una de las escuelas
helensticas.
Epicuresmo
La filosofa epicrea se divide en tres partes: cannica, fsica y tica.
La cannica es la parte de la filosofa encargada de estudiar las normas
a que debe sujetarse el conocimiento para ser verdadero. Adems de las
normas, se establecen criterios de certeza. La fsica sigue el modelo ato
mista para estudiar la naturaleza de las cosas, admitiendo previamente
tica epicrea el triple postulado del materialismo, indeterminismo y mecanicismo del
Reconoce la felicidad como el Universo.
fin supremo o bien supremo La tica epicrea reconoce la felicidad como el fin o bien supremo
del hombre; como ste es del hombre. Como ste es mortal, la felicidad nicamente se da en esta
mortal, la felicidad nica- vida.
mente se da en esta vida. La norma bsica de la moralidad es buscar el placer y evitar el dolor;
pero como hay que seleccionar los placeres que conviene procurar y los
dolores que necesitamos evitar, es indispensable recurrir a los conoci
mientos que proporcionan la cannica y la fsica. Esto nos indica que
slo el verdaderamente sabio es quien puede ser feliz.
Un motivo muy comn de intranquilidad es el triple temor a los dio
Epicuresmo ses, al destino y a la muerte. Dicho temor desaparece mediante el estudio
Escuela helenstica fundada de la cannica y de la fsica. Una vez desvanecido, estamos en posibilidad
por Epicuro, que defiende que de obrar bien. El acto bueno o virtuoso es el que nos conduce al placer
el acto bueno o virtuoso es el y nos aparta del dolor. De aqu se desprende que el ideal de la tica se
que nos conduce al placer y
identifica con el del sabio, ya que solamente el conocedor de la natura
nos aparta del dolor.
leza de las cosas ser capaz de discernir las circunstancias en las cuales
obtendr el mximo placer.
Leamos ahora un fragmento de la carta que Epicuro dirigi a Meneceo.

Acostmbrate a pensar que la muerte no es nada para nosotros, puesto que el


bien y el mal no existen ms que en la sensacin, y la muerte es la privacin
Cannica de sensacin. Un conocimiento exacto de este hecho, que la muerte no es
La escuela epicrea opinaba nada para nosotros, permite gozar de esta vida mortal evitndonos aadirle la
que es la parte de la filosofa idea de una duracin eterna y quitndonos el deseo de la inmortalidad. Pues
encargada de estudiar las en la vida nada hay temible para el que ha comprendido que no hay nada
normas a que debe sujetarse temible en el hecho de no vivir. Es necio quien dice que teme la muerte, no
el conocimiento para ser porque es temible una vez llegada, sino porque es temible el esperarla. Porque
verdadero. si una cosa no nos causa ningn dao con su presencia, es necio entristecerse
por esperarla. As pues, el ms espantoso de todos los males, la muerte, no es
nada para nosotros porque, mientras vivimos, no existe la muerte, y cuando
la muerte existe, nosotros ya no somos. Por lo tanto la muerte no existe ni
para los vivos ni para los muertos, porque para los unos no existe, y los otros
ya no son.
El placer es el principio y el fin de la vida feliz. Lo hemos reconocido como
el primero de los bienes y conforme a nuestra naturaleza, l es el que nos hace
preferir o rechazar las cosas, y a l tendemos tomando la sensibilidad como
criterio del bien. Y puesto que el placer es el primer bien natural, se sigue de
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 91

ello que no buscamos cualquier placer, sino que en ciertos casos despreciamos
muchos placeres cuando tienen como consecuencia un dolor mayor. Por otra
parte, hay muchos sufrimientos que consideramos preferibles a los placeres,
cuando nos producen un placer mayor despus de haberlos soportado duran
te largo tiempo. Por consiguiente, todo placer, por su misma naturaleza, es un
bien, pero no todo placer es deseable. Igualmente todo dolor es un mal, pero
no debemos huir necesariamente de todo dolor. Y por lo tanto, todas las cosas
deben ser apreciadas por una prudente consideracin de las ventajas y moles
tias que proporcionan. En efecto, en algunos casos tratamos el bien como un
mal, y en otros el mal como un bien.
Epicuro, Carta a Meneceo.

Estoicismo
La Stoa, o escuela estoica, reconoci a Zenn de Citio como su fundador. La
filosofa estoica tambin contiene tres partes: lgica, fsica y tica.
La lgica se divide en retrica y dialctica. La primera es la ciencia del Epicuro (341-270 a. C.).
bien decir; la segunda, la ciencia del recto discurrir. La dialctica estudia Naci en Samos. Despus
las proposiciones en sus aspectos sintctico y semntico. En la sintaxis, de haber realizado en
valindose de smbolos functoriales y de variables proposicionales, pre Atenas los estudios de
senta algunos esquemas proposicionales como ste: filosofa, fund su escuela
(conocida como Jardn)
XY que al mismo tiempo era
X una comunidad de amigos.
Y De sus escritos, adems
de mximas morales, se
A este esquema la escolstica lo llam el modus ponendo ponens. conservan varias cartas, de
La fsica estoica toma como base las teoras de Herclito referentes las cuales la principal es la
al logos y al movimiento. En la naturaleza hay dos principios: activo y dirigida a Meneceo.
pasivo. El principio activo es el logos entendido como ley que todo lo
gobierna, es la razn universal. El principio pasivo tiene a los cuerpos en
constante movimiento, produciendo su diversificacin.
La teora tica de los estoicos postula que el alma humana es parte
de la razn universal. Si el hombre es racional, entonces debe obrar en Estoicismo
consonancia con su naturaleza, es decir, segn la razn; pero no slo segn Escuela helenstica fundada
su razn individual, sino tambin de acuerdo con la razn universal. La por Zenn de Citio, su ideal
libertad es necesidad porque consiste en obrar de acuerdo con la naturaleza del sabio es la virtud por la
virtud.
racional.
Los conceptos de virtud, norma de moralidad, conducta moral y feli
cidad se formulan como consecuencias de los postulados anteriores. El
fin del hombre es la felicidad, la cual se obtiene mediante la virtud, y sta
consiste en obrar de acuerdo con la razn en su totalidad.
El ideal del sabio es la virtud por la virtud, entendida sta como apata,
es decir, como un estado libre de afectos y de pasiones.
Uno de los discpulos ms notables de la escuela estoica fue Sneca.
Leamos un fragmento de su tratado Sobre la felicidad:

En primer lugar, aunque la virtud est destinada a proporcionarnos placer,


no se le busca por eso, por el placer; pues no lo proporciona, sino que tam
92 Historia de las Doctrinas Filosficas

bin lo proporciona, y no se esfuerza en ello, sino que su esfuerzo, aunque


se dirija a otra cosa, consigue esto tambin. Tal como en un campo que ha
Lgica estoica sido arado para la mies surgen salpicadas algunas flores y, aunque sean un
placer para los ojos, no se ha tomado tanto trabajo por esas hierbecillas el
Se divide en retrica y dialcti-
ca. La primera es la ciencia del
propsito del sembrador fue otro, esto vino por aadidura, as el placer no
bien decir; la segunda, la del es consecuencia ni causa de la virtud, sino un accesorio, y no se acepta porque
recto discurrir. La dialctica produzca placer, sino que, si se acepta, tambin produce placer. El sumo bien
estudia las proposiciones radica en los criterios que aplica al comportamiento una inteligencia extra
en sus aspectos sintctico y ordinaria; sta, cuando ha cumplido con lo suyo y se ha ceido a sus propios
semntico. lmites, ha alcanzado el sumo bien y nada echa ya en falta, pues ms all del
todo no hay nada, y tampoco ms all de los propios lmites. De modo que
te equivocas cuando preguntas cul es la razn por la que persigo la virtud,
pues buscas algo que est por encima de lo ms alto. Me preguntas qu busco
en la virtud: a ella misma. En efecto, no tiene nada mejor, ella misma es su
propia recompensa. Acaso esto es poco importante? Siendo as que te digo:
El sumo bien es la rigidez inquebrantable del espritu, la clarividencia, la ele
Fsica estoica vacin, la libertad, la paz y la belleza. Todava exiges algo mayor que sirva
En la naturaleza hay dos de referencia a estas cosas? Por qu nombras el placer? Busco el bien de la
principios: uno activo y otro humanidad, no el del vientre, que es mayor en los rebaos y en las fieras.
pasivo. El primero es el logos, Sneca, Sobre la felicidad.
entendido como ley que
todo lo gobierna, es la razn
universal. El segundo tiene
a los cuerpos en constante
movimiento, con lo cual
produce su diversificacin.
La fsica estoica toma como
base las teoras de Herclito
referentes al logos y al movi-
miento.
Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 93

Ejercicios del captulo 4

Aplicacin
1. Elabora un cuadro comparativo con los principales conceptos de los autores revisados en este captulo.
En la ltima columna del cuadro escribe de manera razonada lo que opinas de esos temas.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

En primer lugar, aunque la virtud est destinada a proporcionarnos , no se le busca


1 gusto / placer
por eso, por el placer; pues no lo proporciona, sino que tambin lo proporciona, y no se esfuer-

za en ello, sino que su esfuerzo, aunque se dirija a otra cosa, consigue esto tambin. Tal como en

que ha sido arado para la mies surgen salpicadas algunas flores y, aunque sean
2 una hera / un campo

94 Historia de las Doctrinas Filosficas

un placer para los ojos, no se ha tomado tanto trabajo por esas hierbecillas el propsito del sembrador

fue otro, esto vino por aadidura; as el placer no es ni causa de la virtud, sino un
3 consecuencia / efecto
accesorio, y no se acepta porque produzca placer, sino que, si se acepta, tambin produce placer. El sumo

bien radica en los criterios que aplica al comportamiento una inteligencia extraordinaria; sta, cuando

ha cumplido con lo suyo y se ha a sus propios lmites, ha alcanzado el sumo bien y


4 sometido / ceido
nada echa ya en falta, pues ms all del todo no hay nada, y tampoco ms all de los propios lmites.

De modo que te equivocas cuando preguntas cul es la razn por la que persigo la virtud, pues buscas

algo que est por encima de lo ms . Me preguntas qu busco en la virtud: a ella misma.
5 ato / elevado
En efecto, no tiene nada mejor, ella misma es su propia recompensa. Acaso esto es poco importante?

Siendo as que te digo: El sumo bien es la inquebrantable del espritu, la clarividencia,


6 rigidez / rectitud
la elevacin, la libertad, la paz y la belleza. Todava exiges algo mayor que sirva de referencia a estas

cosas? Por qu nombras el ? Busco el bien de la humanidad, no el del vientre, que es


7 placer / deseo
mayor en los rebaos y en las fieras.

Sneca, Sobre la felicidad.

1 En el periodo clsico de la filosofa griega, cul es el problema que est en el primer plano?

2. Por qu los sofistas se consideran los primeros profesionales de la enseanza?


3. Cmo se pueden calificar las posiciones filosficas de estos tres sofistas: Protgoras, Gorgias y
Calicles?

4. Segn Calicles, cules son los dos rdenes legales y cul el autntico?

5. Segn Platn, cules son las tres partes del alma y su funcin respectiva?

6. Cules son, segn Platn, las tres partes de la sociedad (o estados) y su virtud respectiva?

7. Qu es el alma, segn Aristteles?




Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 95

8. Qu es la virtud, segn Aristteles?


9. Cules son las principales escuelas helensticas?


10. Cul es la norma bsica de la conducta epicrea?


Precisin conceptual

1. Cules son las tres caractersticas comunes entre los sofistas?


2. Cules son los tres nihilismos de que habla Gorgias?


3. Cules son las dos partes del mtodo socrtico y cul es su funcin?

4. Qu es el hombre segn Platn?


5. Hablando de los sentidos, cul es el sensible propio y cul es el sensible comn?


6. Segn Aristteles, qu es o en qu consiste la felicidad?


7. Segn Aristteles, qu sera necesario para que la sociedad humana no fuera algo natural?

Comparacin conceptual

1. Compara las opiniones acerca del origen de las normas.


2. Menciona tres sentidos del trmino aret.


3. Segn Platn, cmo son los corceles que el alma humana tiene que guiar?

4. Qu relacin hay segn Aristteles entre el conocimiento sensible y el intelectual?


5. Segn Aristteles, cmo se llama el gobierno ejercido por la comunidad y cul es su desviacin?

96 Historia de las Doctrinas Filosficas

Comentario filosfico

1. El hombre es la medida de todas las cosas. Por qu?



2. Por qu Calicles defiende la teora del derecho del ms fuerte?

3. A qu hace referencia la frase el ideal del sabio?


4. El hombre debe obrar segn la razn. Expn tu comentario.


Tabla cronolgica

Seguramente notaste que no se incluy esta tabla cronolgica. Te pedimos que t mismo la elabores.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa


Unidad II Origen e inicios de la filosofa en Grecia 97

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Unidad
III
Filosofa medieval

Captulo 5
El cristianismo

UNIDAD Iii
Filosofa
medieval

Captulo 6
La escolstica
captulo

El cristianismo
5
CONTENIDO DEL CAPTULO

Aportaciones del cristianismo


San Agustn
San Anselmo (siglo xi)
Unidad III Filosofa medieval 101

Aportaciones del cristianismo


Cristianismo
Las escuelas helensticas, como ya vimos, se ubican en el tercer periodo Movimiento religioso que
de la filosofa griega (siglo iii a. C. a siglo iii d. C.). A la mitad de este aporta dos conceptos
periodo aparece el cristianismo. No podemos decir que ste haya tenido revolucionarios: el de la
una preocupacin filosfica central, porque nunca se present como un creacin y el de la moral
movimiento filosfic o que pretendiera investigar y demostrar afirmacio del amor.
nes con bases cientficas y razonadas. Es una religin y un sistema de vida
que propone Cristo como modelo a seguir.
Los contenidos doctrinales del cristianismo influyeron fuertemente
en todos los filsofos occidentales, quienes, a partir del nacimiento de
la nueva religin, han tratado de dar forma a un sistema filosfico. Los
Moral cristiana
conceptos ms revolucionarios que el cristianismo aporta son el de la
Tiene dos imperativos funda
creacin y la moral del amor.
mentales; a saber: el amor a
De acuerdo con el primero, el mundo material es el efecto de un acto Dios y el amor al prjimo. La
creador de Dios, quien lo puso en la existencia sacndolo de la nada. conducta humana es buena
Antes de la creacin lo nico que exista era Dios. Todos los seres del cuando, en su relacin con
mundo son contingentes y temporales; Dios, en cambio, es un ser nece Dios o con el hombre, el mvil
sario y eterno. es el amor.
En el campo de la moral los imperativos fundamentales son el amor
a Dios y el amor al prjimo. La conducta humana es buena cuando, en
su relacin con Dios o con el hombre, el mvil es el amor. Si una per
sona hace el bien a otra porque, actuando as, obtendr cierto beneficio,
entonces esa conducta no es valiosa moralmente.
En los seis primeros siglos de nuestra era hubo un grupo de pensa Creacin
dores que se dedicaron a la defensa racional de las enseanzas del cris Segn el cristianismo, e]
tianismo. A este grupo se le conoce como La Patrstica y a sus miembros mundo material es el efecto
de un acto creador de Dios,
quien lo puso en la existencia
sacndolo de la nada.
s
to

s
Britanos

se
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Sajones E s l a v o s
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Bavaros Hunos
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Longobardos
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Francos Alanos
Trento
Buevos Can Tolosa ros
t Miln Gnova lga
abr
ios B Mar Negro
Sofa Imperio
Reino de Persa
los Crcega Trebiponda
Imperio
Visigodos Constantinopla
Cerdea Larisa Romano
Esmirna
Antiaquia
Sicilia

Creta
Chipre Mapa 5.1 El Imperio
Romano en el siglo vi d.C.
Ghassanidas En esa poca creci de
EL IMPERIO ROMANO
DE ORIENTE A LA Egipto manera importante el
MUERTE DE JUSTINIANO (565)
pensamiento cristiano.
102 Historia de las Doctrinas Filosficas

se les llama los padres de la Iglesia. Se les dio este nombre porque con su
exposicin y defensa de la fe se convirtieron en padres espirituales de
todos los afiliados a la religin cristiana.

San Agustn
El problema de la verdad
Fue San Agustn el miembro ms destacado de La Patrstica. Aunque es
imposible separar su posicin filosfica de la teolgica, sin embargo, con
las salvedades necesarias, se puede decir que hay tres problemas que le
preocupan: Dios, el alma y la verdad. De estos tres, el primero es el ms
importante; pero el tercero es la clave para los otros dos.
Dice San Agustn al inicio de sus Soliloquios: Lo que ms anso conocer
San Agustn (354-430). es a Dios y al alma; pero, cmo podr lograrlo si no conozco antes qu es
Naci en Tagaste (en Numi la verdad? Agustn se lanza al estudio de la verdad, no sin antes cerciorarse
dia). Estudi humanidades de que podemos estar seguros de que estamos frente a una verdad cuando
en Cartago donde, debido la conocemos. En discusin con los acadmicos, stos le decan: Nunca
a su carcter ardoroso y a podemos estar seguros de conocimiento alguno, ni siquiera de nuestra
la corrupcin del ambiente, existencia, porque siempre es posible que nos engaemos. A lo cual
llev al principio una vida San Agustn responda: Yo estoy completamente cierto de mi existen
no muy recta. Despus de cia porque, en caso de que me engaara tambin existira, ya que no es
haberse afiliado temporal
posible que me engae si no existo.
mente al maniquesmo y al
escepticismo se convirti al
Al estudiar directamente la verdad, San Agustn advierte que hay verda
cristianismo. Muri siendo des estables e inestables. Las segundas recaen sobre hechos sensibles, los
obispo de Hipona. De su cuales son cambiantes; las primeras se refieren a hechos suprasensibles,
numerosa produccin des como los enunciados matemticos. Estas verdades son necesarias, inmu
tacan: Confesiones, Solilo tables y eternas.
quios, Tratado de la Trinidad En la afirmacin y distincin anterior, San Agustn se muestra defensor
y La ciudad de Dios. de la doctrina platnica sobre el conocimiento. Segn dicha doctrina, el
conocimiento que recae sobre los objetos sensibles solamente es una opi
nin (doxa); el nico conocimiento firme es el que se refiere a los objetos
inteligibles, como las esencias y las ideas.
Las dos clases de verdad mencionadas son, para San Agustn, verdades
Patrstica lgicas, es decir, verdades de enunciados. stos son verdaderos cuando
Grupo de pensadores que, en su contenido est de acuerdo con la realidad extramental. Adems de las
los primeros siglos de nuestra verdades lgicas hay una verdad superior que es la ontolgica, la cual,
era, se dedicaban a la defensa como su nombre lo dice, se refiere al ser mismo. A esta conclusin llega
racional del cristianismo. Se
San Agustn despus de las siguientes reflexiones:
les llam Padres de la Iglesia.
Este grupo se dedic a la
defensa racional de las ense
Las ideas, como esencias paradigmticas de todas las cosas, en
anzas del cristianismo. realidad no existen en un mundo inteligible, sino en la mente de
Dios.
Debido a lo anterior, Dios es la nica realidad necesaria y, por esto
mismo, es la perfeccin.
El ser autnticamente real es lo verdadero, es decir, la verdad es lo
que es. Siendo Dios el ser real, inmutable y perfecto, l es la verdad.
Unidad III Filosofa medieval 103

A esta verdad San Agustn llama verdad ontolgica.


Leamos ahora el siguiente pasaje en que San Agustn nos explica su
posicin contra el escepticismo del conocimiento. Postulado agustinista
Yo estoy completamente cierto
Somos, conocemos que somos y amamos este ser y este conocer. Y en las tres ver de mi existencia porque, en
dades apuntadas no nos turba falsedad ni verosimilitud alguna. No tocamos esto, caso de que me engaara,
como las cosas externas, con los sentidos del cuerpo, como sentimos los colores tambin existira, ya que no es
viendo, los sonidos oyendo, los olores oliendo, los sabores gustando, lo duro y posible que me engae si no
existe.
lo blando palpando; ni como damos vueltas en la imaginacin a las imgenes
de cosas sensibles, tan semejantes a ellos, pero no corpreas y las retenemos en
la memoria, y gracias a ellas nacen en nosotros los deseos, sino que, sin ninguna
imagen engaosa de fantasas o fantasmas, estamos certsimos de que somos, de
que conocemos y de que amamos nuestro ser. En estas verdades quedan de lado
todos los argumentos de los acadmicos, que dicen: Qu? Y si te engaas? Pues,
si me engao, existo. Luego, si existo, s me engao, cmo me engao de que Verdades
existo, cuando es cierto que existo si me engao? Aunque me engae, soy yo el
Por una parte, deca San Agus
que me engao, y, por lo tanto, en cuanto conozco que existo, no me engao. tn, hay verdades estables e
Sguese tambin que, en cuanto conozco que me conozco no me engao. Como inestables. Las primeras se
conozco que existo, as conozco que conozco. Y cuando amo estas cosas, les aa refieren a hechos suprasen
do el amor mismo, algo que no es de menor vala. Porque no me engao de que sibles, mientras que las se
amo, no engandome en lo que amo, pues aunque el objeto fuera falso, sera gundas recaen sobre hechos
verdadero que amaba cosas falsas. Qu razn habra para reprender y prohibir sensibles. Por otra parte, hay
me amar cosas falsas, si fuera falso que amo tales cosas? Siendo estas cosas ciertas tambin verdades lgicas, es
y verdaderas, quin duda que, cuando son amadas, ese amor es cierto y verdade decir, verdades de enuncia
ro? Tan verdad es, que no hay nadie que no quiera existir, como no hay nadie que dos, y hay una verdad superior
no quiera ser feliz. Y cmo puede ser feliz, si no existe? que es la ontolgica, la cual se
San Agustn, La ciudad de Dios, XI: 26. refiere al ser mismo.

El mundo, el alma y Dios


Despus de haber sentado las bases para la posibilidad y existencia del
conocimiento cierto, reflexiona San Agustn sobre tres temas que, en
orden inverso de importancia, son: el mundo, el alma y Dios. Mundo
El mundo, entendido como el universo material, es producto de un Segn San Agustn, se entien
acto creador. Hay una pregunta que de ordinario formulan los escpticos: de como el Universo material,
cundo tuvo lugar la creacin? Esta pregunta, deca l, no tiene senti el cual es producto de un acto
creador.
do porque la creacin es atemporal. La temporalidad, en efecto, es una
caracterstica de los seres contingentes o cambiantes; pero como ellos no
existan antes de la creacin, entonces sta no pudo ocurrir en el tiempo.
Con ella empez el tiempo, el cual, en esencia, consiste en el transcurrir
de las variaciones que tienen lugar en los seres mutables.
Otra caracterstica de la creacin es que los entes creados fueron hechos
a partir de la nada, es decir, ella no estuvo precedida por materia o caos
alguno. La creacin se haba interpretado incoativamente, es decir, como
un acto en el cual Dios habra dado el primer impulso, pero despus segua
siendo necesaria su intervencin constante. San Agustn, por el contrario,
sostiene que la creacin fue completa, es decir, desde el principio Dios lo
cre todo de una vez y para siempre. Esto fue posible porque Dios puso
en la materia inicial las razones seminales, que poseen la capacidad para
que, en su momento, existan todas las cosas que han de existir.
104 Historia de las Doctrinas Filosficas

En la antropologa agustinista, el hombre no es un compuesto sustan


cial de cuerpo y alma, sino que esencialmente es un alma que se sirve de
Razones seminales un cuerpo, lo posee y lo gobierna. El alma es directamente creada por Dios
Segn San Agustn, la crea en cada caso; por esta razn ella siempre estar tendiendo hacia l como
cin fue completa, es decir, a su centro de gravedad. El alma es espiritual e inmortal. Realiza el cono
desde el principio Dios puso cimiento como una actividad interiorizadora de introspeccin, porque
en la materia las razones la verdad se encuentra en nosotros mismos. Adems del conocimiento
seminales, o sea, las capacida
racional hay otro conocimiento que tambin realiza la razn, pero que
des necesarias para que en su
momento existieran las cosas es superior a ella. Dicho conocimiento es la fe. Entre fe y razn hay la
con las modalidades con que siguiente relacin: primero hay que creer y slo as se estar en posibilidad
podran existir. de entender. Cree para que entiendas, deca l.
El tema relativo a Dios es el que ms le interesa. En este tema hay dos
problemas, el de la existencia y el de su naturaleza. La prueba de la exis
tencia de Dios ofrecida por San Agustn es de carcter noolgico porque
se basa en la actividad de la mente humana. Si el hombre es capaz de
conocer verdades necesarias, quiere decir que stas existen; y tal existen
Alma cia ciertamente que no es obra del hombre, sino de un ser necesario. Ese
Segn San Agustn, es direc ser es Dios.
tamente creada por Dios en Respecto de la naturaleza divina tenemos que concebirla con las notas
cada caso, y siempre estar de inmutabilidad, necesidad, eternidad y perfeccin. Es inmutable por
tendiendo haca l como su que, si no lo fuera, estara carente de algo que le vendr al operarse el
centro de gravedad. El alma es
cambio. Es necesaria porque si fuera contingente estara cambiando. Es
espiritual e inmortal.
eterna porque la eternidad es la duracin propia del ser que no cambia.
Es perfecta porque, si no lo fuera, algo le faltara y entonces ya no sera el
ser completo, la plenitud de ser.

La ciudad de Dios
Noolgico En la produccin filosfico-teolgica de San Agustn ocupa un lugar de
Relativo a las funciones
singular importancia La ciudad de Dios. San Agustn escribi esta obra
cognoscitivas. para contrarrestar el ataque de los enemigos del cristianismo, quienes
acusaban a esta doctrina de ser la causa directa o indirecta de las desgra
cias que el Imperio Romano padeca en los ltimos siglos. Entre tales
desgracias se cuentan, por ejemplo, el incendio de Roma, la invasin de
los brbaros (suevos, vndalos y visigodos), etctera.
La importancia de La ciudad de Dios estriba no solamente en que se
obtuvo el objetivo que se pretenda, sino tambin en que se inici una
nueva rama de la filosofa, conocida hoy como filosofa de la historia.
San Agustn nos present la historia como una obra que se representa
en el escenario del mundo. Para entender bien esa obra hay que conocer
el fin, los actores y los motores. El fin es la manifestacin de los atribu
tos divinos. El actor principal es el hombre, porque l es quien aparece
siempre en escena; pero, de manera oculta y efectiva, siempre interviene
Dios.
En la historia, el factor indispensable es el hombre; sin l no habra
historia; pero el elemento explicativo, principal, es el motor. Dicho
motor es la tendencia natural del hombre a lograr aquello que conside
ra un bien. La forma ms fuerte de esta tendencia es el amor. Segn San
Unidad III Filosofa medieval 105

Agustn, el doble motor de la historia es el amor del hombre y el amor de


Dios; por eso, deca: Dos amores fundaron dos ciudades.
Las dos ciudades de que hablaba son la terrestre y la celestial o de
Dios. Agustn nunca tuvo la intencin de identificar la ciudad terrestre
con la sociedad civil o Estado, y la ciudad de Dios con la Iglesia, o reli
gin cristiana, pues, como l deca, los miembros de cualquiera de estos
dos grupos bien se podran alinear en una o en otra de las dos ciudades.
Lo que distingue a unos de otros es la finalidad que persiguen a su paso
por la tierra. Si el objetivo principal es el logro de su propio provecho,
entonces la persona forma parte de la ciudad terrestre; si, por el contra
rio, el mvil de sus acciones es el amor de Dios, entonces pertenece a la Ciudad de Dios
ciudad de Dios. Si nos fijamos en los moto
Leamos ahora una transcripcin de La ciudad de Dios. res y en los factores de la
historia, dice San Agustn,
podemos distinguir dos
El uso de los bienes necesarios en esta vida mortal es comn a las dos clases tipos de ciudades; a saber:
de hombres y a las dos casas; pero, en el uso, cada uno tiene un fin propio y la terrestre y la de Dios. Si
un pensar muy diverso del otro. As, la ciudad terrena, que no vive de la fe, el objetivo de una persona
apetece tambin la paz, pero fija la concordia entre los ciudadanos que man es el logro de su propio
dan y los que obedecen en que sus quereres estn acordes de algn modo en provecho, entonces forma
lo concerniente a la vida mortal. Empero, la ciudad celestial, o mejor, la parte parte de la ciudad terrestre;
de ella que peregrina en este valle y vive de la fe, usa de esta paz por necesi si, por el contrario, el mvil
dad, hasta que pase la mortalidad, que precisa de tal paz. Y por eso, mientras de sus acciones es el amor a
que ella est como viajero cautivo en la ciudad terrena, donde ha recibido la Dios, entonces pertenece al
promesa de su redencin y el don espiritual como prenda de ella, no duda en segundo tipo de ciudad.
obedecer estas leyes que reglamentan las cosas necesarias y el mandamiento
de la vida mortal.
San Agustn, La ciudad de Dios, XIX: 17.

San Anselmo (siglo xi)


Fuentes de conocimiento
Relacin fe-razn Segn la escolstica en ge
neral, hay dos tipos: la fe y la
Seis siglos separan a San Anselmo de Agustn de Hipona; sin embargo, razn.
lo estudiaremos en esta unidad porque l, como San Agustn, es tambin
un padre de la Iglesia. Adems, su posicin filosfica es continuacin de
las teoras agustinistas. San Anselmo es conocido en la historia como el
ltimo padre de la Iglesia y el primero de los escolsticos.
Anselmo de Canterbury, al igual que Agustn de Hipona, sostiene que
la verdad, fundamento de todas las verdades, es el ser mismo; y como Fe
el ser perfecto, o plenitud del ser, se encuentra en Dios, de ste decimos Fuente primaria de cono
que es la verdad. cimientos para los hechos
Segn l hay dos fuentes de conocimiento: la fe y la razn. La fe es revelados, los cuales, una vez
fuente primaria de conocimiento para los hechos revelados, los cuales, conocidos, sern objeto de la
razn para ser interpretados,
una vez conocidos, sern objeto de la razn para ser interpretados. Los
segn lo afirma Anselmo.
hechos revelados, aun los misterios mismos, pueden ser considerados
como lgicos. El criterio para calific arlos as no es el que sean compren
didos, sino el reconocer que no contradicen a la razn. As pues, en el
106 Historia de las Doctrinas Filosficas

terreno de la revelacin, primero es la fe y despus la razn: la segunda


en cierto modo est subordinada a la primera.
Las obras principales de San Anselmo son: Monologio, Proslogio, Tratado
de la verdad y Tratado del libre albedro.

Argumento ontolgico
Argumento anselmiano Anselmo de Canterbury, para demostrar la existencia de Dios, formul
Para probar la existencia de
un argumento que ha sido muy discutido y que, a partir de Kant, se cono
Dios, San Anselmo formul ce como argumento ontolgico.
este argumento: Dios es el ser El argumento anselmiano da por supuesto que la existencia real es
mayor sin el cual ningn otro un atributo de la esencia divina. El planteamiento del problema es el
puede pensarse. De aqu se siguiente: parece que Dios no existe, porque el insensato dijo en su cora
desprende que es el ser que zn: no hay Dios.
tiene que existir en la realidad.
San Anselmo respondi: el insensato tiene que admitir que por Dios
Porque si slo existiera en el
entendimiento sera superado entendemos un ser mayor que el cual ningn otro puede pensarse. En este
por otro mximo pensable supuesto el insensato tiene que aceptar que ese ser existe en el entendi
que s existiera en la realidad. miento. Adems, ese ser mximo pensable tambin tiene que existir en la
realidad porque, de no ser as, sera superado por otro mximo pensable
que s existiera en la realidad. Por consiguiente, el ser mayor que el cual
ningn otro puede pensarse, existe en el entendimiento y en la realidad.
Leamos ahora el argumento en las propias palabras de San Anselmo.

Ciertamente creemos que t eres algo mayor que lo cual nada puede ser pensa
do. Se trata de saber si existe una naturaleza que sea tal, porque el insensato ha
dicho en su corazn: No hay Dios. Pero cuando me oye decir que hay algo por
encima de lo cual no se puede pensar nada mayor, este mismo insensato entien
de lo que digo; lo que entiende est en su entendimiento, incluso aunque no
crea que ello existe. Porque una cosa es que la cosa exista en el entendimiento
y otra que entienda que la cosa existe. Porque cuando el pintor piensa de ante
mano en el cuadro que va a hacer, lo tiene ciertamente en su entendimiento,
pero no entiende todava que exista lo que todava no ha realizado. Cuando,
por el contrario, lo tiene pintado, no solamente lo tiene en el entendimiento
sino que entiende tambin que existe lo que ha hecho. El insensato tiene que
conceder que tiene en el entendimiento algo por encima de lo cual no se puede
pensar nada mayor, porque cuando oye esto, lo entiende y todo lo que entien
de existe en el entendimiento; y ciertamente aquello mayor que lo cual nada
puede ser pensado, no puede existir en el solo entendimiento. Pues si existe,
aunque sea slo en el entendimiento puede pensarse que exista tambin en la
realidad, lo que es mayor. Por consiguiente, si aquello mayor que lo cual nada
puede pensarse existiese slo en el entendimiento se podra pensar algo mayor
que aquello que es tal que no puede pensarse nada mayor. Luego existe, sin
duda, en el entendimiento y en la realidad algo mayor que lo cual nada puede
ser pensado.
San Anselmo, Proslogio, cap. 2.
Unidad III Filosofa medieval 107

Caractersticas comunes del platonismo con el cristianismo.

PLATONISMO CRISTIANISMO

existe un mundo ms all del el otro mundo, la otra vida


sensible

este mundo sensible es este mundo canta la gloria


imagen del mundo ideal de Dios

este mundo es participacin este mundo es contingente


del otro

demiurgo creador

trascendencia del BIEN y del monotesmo


UNO

destino providencia

inmortalidad inmortabilidad (sin preexis-


tencia ni reencarnacin)

juicio de las almas juicio personal y universal

la purificacin como tarea fuga del mundo


(ermitaos)
Unidad III Filosofa medieval 109

Ejercicios del captulo 5

Aplicacin
1. Elabora un resumen o un cuadro sinptico en el que describas los principales aportes del pensamiento
cristiano.

Informacin general
1. Elige la opcin correcta:

Somos, conocemos que somos y amamos este ser y este conocer. Y en las tres verdades apuntadas no

nos turba falsedad ni alguna. No tocamos esto, como las cosas externas, con los
1 verosimilitud / verdad
sentidos del cuerpo, como sentimos los colores viendo, los sonidos oyendo, los olores oliendo, los sabores

gustando, lo duro y lo blando ; ni como damos vueltas en la imaginacin a las imgenes


2 tocando / palpando

110 Historia de las Doctrinas Filosficas

de cosas sensibles, tan semejantes a ellos, pero no corpreas y las retenemos en la ,


3 cabeza / memoria
y gracias a ellas nacen en nosotros los deseos, sino que, sin ninguna imagen engaosa de fantasas o

, estamos certsimos de que somos, de que conocemos y de que amamos nuestro


4 fantasmas / espectros
ser. En estas verdades quedan de lado todos los argumentos de los acadmicos, que dicen: Qu? Y si

te ? Pues, si me engao, existo. Luego, si existo, s me engao, cmo me engao de


5 engaas / mientes
que existo, cuando es cierto que existo si me engao? Aunque me engae, soy yo el que me engao, y,

, en cuanto conozco que existo, no me engao. Sguese tambin que, en cuan-


6 en tal caso / por lo tanto
to conozco que me conozco no me engao. Como conozco que existo, as conozco que .
7 conozco / s
Y cuando amo estas cosas, les aado mismo (a), algo que no es de menor vala.
8 la pasin / el amor
Porque no me engao de que amo, no engandome en lo que amo pues aunque el objeto fuera fal

so, sera verdadero que amaba cosas falsas. Qu razn habra para reprender y prohibirme amar cosas

, si fuera falso que amo tales cosas? Siendo estas cosas ciertas y verdaderas, quin duda
9 falsas / ficticias
que, cuando son amadas, ese amor es cierto y verdadero? Tan verdad es, que no hay nadie que no quisie

ra , como no hay nadie que no quiera ser feliz. Y cmo puede ser feliz, si no existe?
10 existir / vivir

San Agustn, La ciudad de Dios, XI: 26.

1. Cules son los conceptos ms revolucionarios que aporta el cristianismo?


2. Cules son los problemas que ms preocupan a San Agustn?


3. Qu circunstancia movi a San Agustn para escribir su obra La ciudad de Dios?


4. Segn San Anselmo, cules son las dos fuentes de conocimiento?


5. Cul es la primera frase del argumento ontolgico de San Anselmo?




Unidad III Filosofa medieval 111

Precisin conceptual

1. Cul es la conducta humana buena, segn el cristianismo?


2. Precisa las dos clases de verdades que distingue San Agustn.


3. Qu es la creacin para San Agustn?


4. Con qu notas San Agustn concibe la naturaleza divina?


5. Segn San Anselmo, cundo se califica como lgicos a los hechos revelados?

Comparacin conceptual

1. Segn San Agustn, qu es lo que distingue a los miembros de la ciudad terrestre de los de la ciudad
de Dios?

2. Compara los argumentos de San Agustn y de San Anselmo probatorios de la existencia de Dios.

3. San Anselmo habla de dos fuentes de conocimiento. Qu diferencia hay entre ellas?

4. Por qu el ser mayor que el cual ningn otro puede pensarse tiene que existir tambin en la reali
dad?

Comentario filosfico

1. En el cristianismo cul es el problema central?



2. Comenta la frase agustiniana: Si me engao, existo.

3. Qu sentido tienen las razones seminales en la teora agustinista de La creacin?


4. Es San Agustn un filsofo de la historia? Por qu?


112 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Empez la dinasta de Han. Ovidio escribi


Termin la dinasta de ChI; Wu-Ti se volvi Las metamorfo
emperador. sis.
Fin de la dinasta de Sui; las dinastas Tang Ovidio se
gobernaron. desterr a Tomis.
China se unific bajo la dinasta Tang. Muerte de
El ejrcito tibetano invadi China. Ovidio.
0 d. C.
La dinasta Tang fue exterminada y
comenz la gran Edad de Escultura budista.
El t de la India fue introducido a China.
La impresin en papel comenz en China.
La porcelana se produca en forma general.
Roma fue destruida por el fuego.
Los galos introdujeron el jabn en Roma.
Se inici la decadencia en Roma despus de Plinio el joven
la muerte de Marco Aurelio y se present la muri.
100 d. C. guerra civil. Muerte de
200 d. C. El Partenn fue terminado. Tcito el
La gran plaga en Roma. historiador.

Roma celebr su 1000 aniversario


Se construyeron los baos de Caracalla en
200 d. C.
Roma.
300 d. C.
La ciudadana romana se dio a todo sbdito
nacido libre en el imperio

El Imperio Romano se dividi en Imperio


Occidental y Oriental.
El emperador Constantino unific los impe
rios romanos.
300 d. C. El trono de Roma fue trasladado a Constan
400 d. C. tinopla.
Constantino el Grande muri.
Roma se extendi en los imperios Occiden-
tal y Oriental.
El Edicto de Miln estableci la tolerancia a
los cristianos.

contina....

Unidad III Filosofa medieval 113

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Arturo, el rey de los bretones, muri en
batalla.
450 d. C.. Termin la plaga en Europa.
Se toc la primera campana de la iglesia en
Roma.
Dinasta de los Maurya. Empez la
Inici la dinasta de Gupta. composicin del
Empez la construccin del Gran Stupa en Mahabharata.
Sanchi, la India. Se escribi la
Cay el Imperio Romano de Occidente. coleccin de
El Cdigo Teodosiano resumi la ley romana. cuentos del
Naci Boethius. Panchatantra.
500 d. C.
Kalidasa:
Sakuntala, el
drama snscrito.
Los rollos
empezaron a ser
reemplazados
por los libros.

captulo

La escolstica
6
CONTENIDO DEL CAPTULO

La escolstica
Problemas
Realismo exagerado (San Agustn)
Santo Toms de Aquino
Guillermo de Occam (siglo xiv)
Filosofa del lenguaje en la Edad Media
116 Historia de las Doctrinas Filosficas

La escolstica
El trmino escolstica tiene dos significados. En primer lugar, denota el
movimiento de reactivacin de la enseanza propiciado por Carlomag
no cuando, a finales del siglo viii, instruy al obispo de Fulda para que
abriera escuelas episcopales y monacales. Los primeros promotores de la
restauracin de las escuelas fueron Alcuino, entre los francos, y Rabano
Mauro, entre los germanos. La escolstica (del latn schola = escuela) fue,
en sus inicios, un movimiento restaurador de las escuelas.
La segunda denotacin del trmino escolstica se refiere a la filosofa
que se enseaba en las mencionadas escuelas, que eran cristianas. As,
filosofa escolstica equivale a filosofa de las escuelas o tambin a filo
sofa cristiana.
En la filosofa escolstica hubo dos corrientes: la agustiniana, de carc
ter platnico, y la tomista, de filiacin aristotlica. En la Edad Media,
hasta principios del siglo xii, predomin el platonismo a travs de la
influencia agustiniana; aunque a partir de la segunda mitad del siglo xii y,
sobre todo en el siglo xiii, el sistema filosfico de aceptacin general fue el
de Aristteles. Segn la historia, la escolstica tuvo su apogeo en el siglo
xiii con Santo Toms de Aquino como su mximo exponente.

Problemas
En la escolstica se estudiaron y debatieron muchos problemas, como
el del conocimiento y el del alma, entre otros, pero los que ms ocupa
ron su atencin fueron el de los universales, y la relacin entre la fe y la
razn.

Mapa 6.1 Algunos de los


centros de actividad y
difusin de la filosofa
medieval.
Unidad III Filosofa medieval 117

El problema de los universales


De este problema se han ocupado todos los filsofos, desde la antige Universales, problema de
dad hasta nuestros das, pero fue la escolstica la que lo consider como los
uno de sus cuestionamientos centrales. Se refiere a la forma en que
Antes de plantear el problema, conviene recordar que todos los esco existen o pueden existir los
lsticos estaban de acuerdo en la doctrina general de los universales. gneros o las especies; se
Dicha doctrina se resume en los siguientes puntos: puede plantear en la forma
siguiente: Los gneros y las
especies existen en la realidad?
1. U
 niversal signific a algo comn a muchos; en este sentido, todas las
Las principales soluciones
ideas son universales, puesto que expresan la esencia o las notas a estos problemas son: no
caractersticas indispensables y comunes a todos los individuos de minalismo, conceptualismo,
la misma especie. realismo exagerado y realismo
2. La idea se llama universal directo cuando se considera exclusiva moderado.
mente bajo el aspecto de su comprensin, pero se llama universal
reflejo cuando se universaliza para aplicarse a todos los individuos
de la misma especie o a todas las especies del mismo gnero.
3. El universal directo comprende los diez predicamentos o las cate
goras de Aristteles. El universal reflejo tiene cinco variantes que se
llamaron predicables: gnero, especie, diferencia especfica, propio Realismo exagerado
y accidente. Defiende que los universales
existen en la realidad autno
El problema se puede concretar as: en qu forma existen los univer mos de la mente.
sales reflejos?
Porfirio (siglo iii) en su Isagoge nos dice que, en relacin con los gne
ros y las especies, hay tres cuestiones:

1.  Estos gneros y especies existen en la naturaleza o son meras cons


trucciones del espritu? Realismo moderado
2. Si existen en la naturaleza, son cosas corpreas o incorpreas? Los universales considera
dos como gneros y como
3. Existen fuera de los seres sensibles o se realizan en stos?
especies solamente existen en
el entendimiento de manera
De las tres cuestiones porfirianas, la inicial concentr toda la aten formal, debiendo admitir que
cin. en las cosas reales hay razn y
El primero en responder a las tres cuestiones anteriores fue Boecio fundamento para su existen
(siglo vi). A la nmero uno respondi: los gneros y las especies son, a la cia mental.
vez, subsistentes en la naturaleza y en los productos mentales. A la segunda
contest: los gneros y las especies son incorporales; no naturalmente, sino por
abstraccin. Respecto de la tercera indic: los gneros y las especies existen
simultneamente en las cosas sensibles y fuera de ellas.
Una vez provocado el problema por Porfirio y Boecio, surgieron varias
soluciones. Las principales son: realismo exagerado, nominalismo y rea Nominalismo
lismo moderado. Otra ms es el conceptualismo, al que casi nunca se le Afirma que los universales
considera por separado, porque es muy afn al nominalismo. son meras voces, palabras
El realismo exagerado defiende que los universales existen en la reali o nombres, a los cuales nada
dad, independientemente de la mente. corresponde en la realidad.
El realismo moderado sostiene que los universales, considerados
como gneros y como especies, solamente existen en el entendimiento
118 Historia de las Doctrinas Filosficas

de manera formal, debiendo, sin embargo, admitir que en las cosas reales
hay razn y fundamento para su existencia mental.
Conceptualismo El nominalismo afirma que los universales son meras voces, palabras
Admite que para las voces hay o nombres, a los cuales nada corresponde en la realidad. Ms todava, ni
cierta correspondencia men siquiera tienen una correspondencia mental a travs de un concepto.
tal, aunque no en la realidad. El conceptualismo, como nominalismo moderado, admite que para
las voces hay cierta correspondencia mental, pero no en la realidad.

El problema de la relacin fe-razn


El problema de los universales, como ya se dijo, es comn a todo filso
fo o sistema filosfico; pero el de la relacin fe-razn es exclusivo de la
filosofa escolstica, porque surge debido a que todo filsofo escolstico
tiene que ser un creyente convencido de la religin cristiana.
Las circunstancias del problema son las siguientes: por un lado, el filsofo
que, por serlo, recurre a su razn como nica fuente de conocimiento; pero,
por otro, es un creyente de la religin cristiana, y sta dice que el cristianismo
debe aceptar como verdaderas las enseanzas de la Revelacin. As, parece
existir un conflicto entre l como filsofo y como cristiano.
La escolstica dio forma a este conflicto y lo present en los siguientes
trminos: qu relacin hay entre la fe y la razn?
Las soluciones, como es natural, varan segn que se atribuya primaca
a la fe o a la razn, o bien, que se trate de encontrar un equilibrio conci
liador entre ambas.

Realismo exagerado (San Agustn)


Como se dijo anteriormente en el apartado titulado El problema de los uni
versales, el realismo exagerado es una de las posiciones frente al problema
Finlandia
Noruega
Escocia Suecia

Irlanda
Rusia
Dinamarca

Inglaterra Prusia
Lituania Horda de Oro
Imperio
Polonia
Alemn
Francia
Na

Guyana Moldavia
va

Hungra
rra

Valaquia
Ve
gal

Mar Negro
n
ec

Bulgaria
Portu

ia

Castilla Crcega Riservio


Bizancio Trapezonte
Cerdea Npoles Otomanos
ia

Granada Seleucidas
en
m
Ar

Mogreb Sicilia Morea


Mapa 6.2 Europa a
mediados del siglo xiv. Creta Chipre
Unidad III Filosofa medieval 119

de los universales que, en general, sostiene que stos existen en la realidad.


Como defensores relevantes de esta posicin se debe mencionar a Platn
y Agustn de Hipona.
Vamos a recordar, como dato curioso, las afirmaciones de un realista
exagerado (Guillermo de Champeaux) y la rplica de Abelardo. El prime
ro deca que la esencia universal es nica e idntica en todos los subor
dinados; en cada uno de ellos est contenida segn su realidad total.
Abelardo, para ridiculizar esa doctrina, coment: Si cada hombre es toda
la especie humana, sta se hallar entera en Scrates, que est en Roma, y
en Platn, que est en Atenas; y as Scrates estar presente dondequiera
que la esencia humana se encuentre.
En los tiempos de Platn no se present el problema en los trminos
en que se plante en la Edad Media, aunque l, por anticipado, present
su solucin al afirmar que las ideas y las esencias existen realmente en ese
sector que se llama el mundo inteligible.
A San Agustn tambin lo podemos considerar como ultrarrealista res
pecto del problema de los universales. l, que en su madurez filosfica
simpatiz con las teoras platnicas, tambin sostena que las realidades
inteligibles estn separadas del mundo sensible; pero aclar que tales rea
lidades (las ideas y las esencias) existen en la mente divina. Cuando Dios
conoce a los seres, lo que acontece es que contempla las ideas que, respecto
de stos, se hallan en su mente. Tales ideas son modelos o prototipos. Los
seres solamente son imitaciones o participaciones.

Santo Toms de Aquino


Con Toms de Aquino, la filosofa escolstica adquiri su mejor formu
lacin; por esta razn, en el siglo xiii se ubica el apogeo de la escolstica.
Toms de Aquino se ocup de todos los problemas filosficos y teol
gicos de su tiempo, pero en especial de cuatro: el conocimiento, el ser,
Dios y el hombre. Tambin se interes por dos problemas centrales de la
escolstica; a saber, el de los universales y la relacin fe-razn.

El conocimiento y el ser
En el estudio de los temas filosficos, Toms de Aquino sigui las teoras
aristotlicas; por ello se dice que l es el Aristteles cristiano, o bien,
que l bautiz a Aristteles.
Hay dos clases de conocimiento, el de los sentidos y el de la razn;
pero como todo conocimiento procede de la experiencia, entonces el
sensible precede a la razn. El objeto del conocimiento sensible son las
cualidades sensibles, o sea, aquellas que de alguna manera estn susten
tadas en la materia. El conocimiento intelectual, por el contrario, recae
sobre las esencias o formas abstradas de la materia.
El entendimiento conoce a base de conceptos que l mismo forma,
mediante una operacin de abstraccin, que efecta sobre los datos
que le presenta la sensacin. sta capta lo singular y lo concreto; el con
120 Historia de las Doctrinas Filosficas

cepto representa lo esencial y lo comn a los individuos de la misma


especie.
En cuanto al ser, la teora tomista parte de este postulado: el ser es
indefinible porque su concepto tiene la comprensin mnima. Al estu
diarlo descubrimos en l muchos aspectos; por ejemplo:

El concepto de ser siempre es analgico porque, de una especie


a otra, hay variedad en su manera de ser. No obstante, podemos
constatar que hay modos de ser que son comunes a todo ente; a
saber, la belleza, la unidad y la bondad. A estos modos generales
de ser, Toms de Aquino los llam trascendentales.
Otras diferencias profundas en el ser son: ser potencial y ser actual,
ser necesario y ser contingente. El ser actual implica el ser poten-
cial, porque ningn ente es lo que es si no tiene capacidad de serlo. El
ser necesario, en sentido pleno, es aquel cuyo existir tambin pertenece
Santo Toms a su esencia.
(1225-1274).
Descendiente de la familia
de los condes de Aqui La existencia de Dios y el ser del hombre
no, naci en el castillo de
Roccasecca, en la provincia El tema de Dios, en cierto modo, no ofreca problema para Toms de Aqui
de Npoles. Profes en la no, porque las pruebas que formul para demostrar su existencia le dieron
Universidad de Pars y en bases suficientes para caracterizar su naturaleza, al menos en parte. As,
otras. En varias ocasiones por ejemplo, una conclusin a la que lleg es que Dios, si es motor inm
sostuvo debates pblicos, vil, entonces es acto puro, es decir, no tiene mezcla de potencia, lo cual, a
hacindolo con tal segu la vez, supone que es un ser necesario porque, de lo contrario, podra no
ridad que siempre dejaba
haber existido y esto contradice la pureza de su actualidad. Siguiendo el
asombrados a los asisten
tes. Su obra principal es la
discurso, de esta manera se van haciendo explcitos otros temas como la
Suma teolgica. Tambin eternidad, la perfeccin, etctera. Toms de Aquino present cinco prue
es autor de Suma contra los bas de la existencia de Dios, a las cuales llam las cinco vas. Estas pruebas
gentiles, Cuestiones disputa tienen la misma estructura, la diferencia est en el punto de partida. La
das, etctera. primera toma como premisa la existencia del movimiento o cambio. En
la segunda, es la existencia de seres u objetos que son causados. La tercera
parte de la contingencia de los seres de este mundo. La cuarta se basa en
la existencia de diferentes grados de perfeccin. En la quinta toma como
premisa el orden del Universo.
La estructura de estas pruebas es: la existencia de cualquiera de los
cinco hechos mencionados exige, como nica explicacin satisfactoria,
la existencia de un ser que tenga las caractersticas de lo que entendemos
por Dios.
Al hombre, Toms de Aquino lo defini como un compuesto sustancial
de cuerpo y alma. El alma es principio de animacin y especificacin. El
cuerpo es principio de individuacin. El alma es simple, inmaterial e inco
rruptible, y tiene su origen por creacin divina. En el hombre no hay tres
almas, sino una sola, la cual es racional (formalmente); aunque potencial
mente tambin es sensitiva y vegetativa. El alma est dotada de entendi
miento y voluntad, que tienen como tendencia natural la verdad y el bien,
en ese orden.
Unidad III Filosofa medieval 121

Leamos ahora un pasaje de la Suma teolgica:

La segunda va se basa en la causalidad eficiente. Hallamos que en este mundo Cinco vas
de lo sensible hay un orden determinado entre las causas eficientes; pero no Con este nombre se conocen
hallamos que cosa alguna sea su propia causa, pues en tal caso habra de ser las cinco pruebas de la exis
anterior a s misma, y esto es imposible. Ahora bien, tampoco se puede prolon tencia de Dios ofrecidas por
gar indefinidamente la serie de las causas eficientes, porque siempre que hay Toms de Aquino. Las cinco
causas eficientes subordinadas, la primera es causa de la intermedia, sea una pruebas tienen la misma es
o muchas, y sta, causa de la ltima; y puesto que, suprimida una causa, se tructura; la diferencia consiste
suprime su efecto, si no existiese una que sea la primera tampoco existirn la en el punto de partida.
intermedia ni la ltima. Si, pues, se prolongase indefinidamente la serie de cau La primera toma como
sas eficientes, no habra causa eficiente primera y, por lo tanto, ni efecto ltimo premisa la existencia del
movimiento; la segunda, la
ni causa eficiente intermedia, cosa falsa a todas luces. Por consiguiente, es nece
existencia de seres contingen
sario que exista una causa eficiente primera, a la que todos llaman Dios.
tes; la tercera, la existencia
Toms de Aquino, Suma teolgica 1: q. 2 a 3. de seres que son causados; la
cuarta, los diferentes forrados
Relacin entre la fe y la razn de perfeccin, y la quinta, el
orden del universo.
He aqu uno de los problemas que necesariamente inquiet a todos los
filsofos escolsticos y del cual tienen que seguirse ocupando los neoes
colsticos de nuestros das. Dicho problema se presenta en forma similar
a sta: habr o no conflicto entre los conocimientos que proporciona la
fe y los que se obtienen por la razn?
Toms de Aquino se pronunci as: no hay conflicto entre la razn y
Hombre
la fe; al contrario, hay colaboracin.
Segn Toms de Aquino,
Razn y fe son dos fuentes de conocimiento de que dispone el creyen
compuesto sustancialmente
te cristiano. La primera lo capacita para captar realidades inteligibles; la de cuerpo y alma. El alma es
segunda lo habilita para conocer los datos de la revelacin. Lo especial de principio de animacin
la fe es que se vale de la razn, pero auxiliada por el recurso sobrenatural y especificacin. El cuerpo
de la gracia. es principio de individualiza
Si tenemos en cuenta que entre dos verdades nunca puede haber con cin. El alma es simple, inma
terial e incorruptible, y tiene
flicto, aunque sean de distinto campo, entonces estaremos seguros de
su origen por creacin divina;
que entre razn y fe la nica relacin que habra es la de colaboracin. el alma es racional, sensible y
En efecto, la razn auxilia a la fe revisando la correccin de la investiga vegetativa, est dotada de en
cin, ayudando para que las conclusiones se presenten en proposiciones tendimiento y voluntad, que
organizadas, y valorando la posicin de la razn y la interpretacin de la tiene como tendencia natural
fe en aquellos temas que sean comunes para ambas fuentes de conoci la verdad y el bien.
miento. La fe colabora con la razn, ya que puede servir a sta como un
criterio extrnseco: si la fe proporciona un dato, el filsofo deber tenerlo
en cuenta, no para apoyarse en l, sino para no ir en contra de l.
Leamos un pasaje de Toms de Aquino al respecto:

Si bien el hombre no debe esforzarse en averiguar por medio del entendimien


to lo que excede a su capacidad, debe, no obstante, aceptar por la fe lo que
Dios le ha revelado, y por esto all mismo se aade: Te han sido mostradas
muchas cosas superiores al pensamiento de los hombres y en stas consiste
la doctrina sagrada.
Lo que constituye la diversidad de las ciencias es el distinto punto de vista
bajo el que se mira lo cognoscible. El astrnomo, por ejemplo, demuestra la
122 Historia de las Doctrinas Filosficas

misma conclusin que el fsico; v. gr., la redondez de la tierra; pero el astrno


mo lo hace empleando medios matemticos, que prescinden de las cualidades
Conflictos fe-razn de la materia, y el fsico usa medios materiales. Por esto no se ve inconvenien
te en que de las mismas cosas que estudian las disciplinas filosficas, en cuanto
Los filsofos escolsticos, se
enfrentaron al siguiente pro
asequibles con la luz de la razn natural, se ocupen tambin otras ciencias
blema: habr o no conflictos en cuanto son conocidas con la luz de la revelacin divina. Por consiguiente,
entre los conocimientos que la teologa que se ocupa de la doctrina sagrada difiere en gnero de aquella otra
proporciona la fe y los que se teologa que forma parte de las ciencias filosficas.
obtienen mediante la razn? Toms de Aquino, Suma teolgica 1: q. 1, a. 1.
Toms de Aquino intent so
lucionar el problema: no hay
conflicto entre razn y fe;
Solucin tomista al problema de los universales
al contrario, hay colaboracin. (realismo moderado)
Segn la historia, Toms de Aquino fue quien present la teora del realis
mo moderado en su formulacin completa; sin embargo, hay que reconocer
que hubo predecesores que de algn modo contribuyeron a su preparacin.
Entre stos destaca el filsofo Gilberto de la Porre, quien afirm: El espri
tu compara las determinaciones esenciales en numerosos seres y opera una
unin mental; este elemento similar es lo que llamamos gnero y especie.
El gnero y la especie son el conjunto de seres en quienes se hallan esas
realidades semejantes, aunque stas pertenezcan en propiedad a cada uno
de los individuos. Este filsofo ya nos habla de la doble existencia de los
universales: como producto mental y como determinaciones que existen en
las cosas mismas.
Toms de Aquino present la teora del realismo moderado formulan
do tres afirmaciones bsicas y una conclusin, donde expone su criterio
respecto del problema:

1. La esencia real existente entre los individuos es algo concreto y


determinado.
2. Cuando la esencia es concebida por el entendimiento se convierte
en una nocin abstracta.
3. El gnero y la especie resultan cuando, mediante una reflexin, se
universaliza la nocin abstracta concebida por el entendimiento.

Conclusin. Los universales, considerados como las esencias de los


individuos, existen en stos y en el entendimiento que los concibe; pero,
considerados en su aspecto de universalidad, es decir, como gneros y
como especies, solamente existen en el entendimiento de manera for
mal, debiendo admitir que, en las cosas reales, hay fundamento para su
existencia mental.

Guillermo de Occam (siglo xiv)


El siglo xiv es la etapa crtica de la escolstica, y en ella sobresale la figura
de Guillermo de Occam. Duns Escoto tambin pertenece al grupo de los
crticos de la escolstica, aunque en realidad lo que atac fueron algunas
tesis del sistema tomista-aristotlico.
Unidad III Filosofa medieval 123

Occam tom una actitud crtica contra todos los sistemas (agustinis
mo, averrosmo, tomismo, etctera), proponindose como meta la total
independencia de la filosofa y de la razn. Con este objetivo en mente,
es fcil precisar su posicin respecto del problema de las relaciones entre
la fe y la razn.
La posicin de Occam respecto del problema mencionado se puede
concretar as: se debe buscar autonoma de las dos fuentes del conoci
miento y limitacin de la razn. El aspecto de autonoma se refiere a que
tanto la fe como la razn son fuentes autnomas de conocimiento, de
tal manera que cada una adquiere sus conocimientos sin el auxilio de la
otra y, adems, no hay una zona de interseccin que comprenda objetos
comunes de conocimiento. Hay algunos objetos, como Dios, el alma,
la eternidad del mundo, etctera, que no son demostrables por la razn
humana.
Otro problema que tambin fue estudiado por l es el de los universa
les. Occam parte de unas reflexiones acerca de la individuacin, que tanto
preocup a Toms de Aquino y al propio Duns Escoto, pero opin que
en realidad no hay problema porque lo nico que existe es lo singular o
individual, y esto es lo nico que llegamos a conocer con los sentidos
o con un acto intuitivo del entendimiento; de aqu se desprende que ni hay
ni puede haber universales como algo real. Lo nico que existe son signos
de carcter lingstico, los cuales pueden ser proferidos (palabra hablada),
escritos (palabra escrita) o concebidos (conceptos). En los tres tipos de
signos, que en realidad son voces o nombres, hay significacin. sta llega
a tener diferentes alcances. Puede darse el caso que tenga el valor de una
supositio, como en la proposicin donde los trminos estn en lugar del
objeto. La posicin de Occam se conoce como nominalismo, tambin se
llama conceptualismo terminista o simplemente terminismo.
Leamos ahora el siguiente texto de Occam:

Aunque sea evidente que el universal no es una sustancia que existe fuera
del alma de los individuos, realmente distinta de ellos, creen algunos, sin
embargo, que el universal existe, en cierto modo, fuera del alma en los indi
viduos, no, ciertamente, distinguindose realmente de ellos, sino tan slo
formalmente; en verdad, no forman dos cosas, pero la una no es formal
mente la otra. Pero esta opinin parece ser irracional, porque en las criaturas
no puede existir distincin alguna fuera del alma, en la forma que sea, a no
ser que existan dos cosas distintas. Por consiguiente, si entre una naturaleza
y una diferencia se da alguna clase de distincin, es necesario que sean dos
cosas realmente distintas. Lo prueba as por un silogismo: tal naturaleza no
se distingue formalmente de aquella naturaleza; esta diferencia individual es
distinta formalmente de esta naturaleza, luego esta diferencia individual no
es esta naturaleza. Asimismo, una misma cosa no es comn ni propia; pero
segn ellos la diferencia individual es propia y el universal es comn. Luego,
ningn universal es una misma cosa con la diferencia individual.
Pero hay que saber que el universal es doble: existe cierto universal natural
predicable de muchos a manera como el humo naturalmente es signo del fue
go, el gemido del enfermo lo es del dolor y la risa lo es de la alegra interior,
y tal universal no es sino una intencin del alma, de manera que ninguna
124 Historia de las Doctrinas Filosficas

sustancia existente fuera del alma, ni cualquier accidente fuera del alma es
universal en tal forma. Existe otro universal por voluntaria institucin, y as
la voz proferida, que es verdaderamente una cualidad numricamente una, es
universal, porque es signo instituido voluntariamente para significar muchas
cosas. Por donde, as como la voz es llamada comn, as puede decirse que
es universal; pero esto no lo tiene por su propia naturaleza, sino tan slo por
voluntad de los que lo han determinado.
Guillermo de Occam, Summa totius logicae 1: cap. XIV.

Filosofa del lenguaje en la Edad Media


Antes de abordar el tema, veamos algunas nociones generales.
Semitica Cuando hablamos del lenguaje siempre lo entendemos como un
Teora general de los signos. sistema de signos empleados para la comunicacin. As, esta rama de la
Nos ensea que al estudiar un filosofa tiene como objetivo el estudio de los signos en general, pero
lenguaje nos valemos de otro
tambin el estudio de los signos bsicos que conforman el lenguaje o la
diferente. En los signos se dis
tinguen tres aspectos: el signo
comunicacin humana.
propiamente, el significado y A la teora general de los signos tambin se le llama semitica. En
el usuario del signo. un primer anlisis del signo, se descubren en l tres aspectos o elemen
tos: el signo o aspecto material, el significado y el usuario del signo. Las
relaciones entre los tres elementos son el contenido de las tres partes o
dimensiones de la semitica; a saber, semntica (relacin entre signo
y significado), sintaxis (relacin entre los propios signos) y pragmtica
(relacin entre el signo y el usuario). Tambin la semitica nos ense
a que al estudiar un lenguaje nos valemos de otro diferente o, por lo
Semntica menos, de diferente nivel. Al lenguaje que se estudia se le llama lengua
Relacin entre signo y signi je-objeto; y al otro, metalenguaje.
ficado. En la Edad Media no se manej esta terminologa, pero abundaron
los estudios que hoy llamamos semiticos, de manera especial los que se
refieren a la sintaxis y a la semntica.
Los estudios semnticos se refieren a las distintas modalidades de la
signific acin. Segn ellos, la funcin bsica de un trmino es la significa
tiva, la cual consiste en representar la cosa mediante el signo convenido.
Sintaxis Esto se desprende del concepto mismo de signo que, segn San Agustn,
Relacin entre los propios es aquello que, conocido, nos conduce al conocimiento de otra cosa; por
signos. ejemplo, visto el humo sabemos que hay fuego.
Una manera especial que tienen los trminos para ejecutar la signi
ficacin es la suposicin. Cuando el trmino est formando parte de una
proposicin (especialmente como sujeto), entonces su funcin significa
tiva toma el nombre de suposicin. sta puede ser material, personal o
simple, segn que el trmino se designe a s mismo, o bien designe una
Pragmtica entidad extralingstica o bien designe algo que se toma en comn. Otras
variantes semnticas son, por ejemplo, la distribucin, la restriccin, la
Relacin entre el signo y el
usuario. analoga, etctera.
La sintaxis tiene dos funciones bsicas: formacin de expresiones y
transformacin o derivacin de expresiones. La sintaxis medieval es riqu
sima en el segundo aspecto, a tal grado que la mayora de las derivaciones
Unidad III Filosofa medieval 125

que se manejan en la lgica matemtica actual tienen su correspondiente


medieval. He aqu algunas reglas:
Significativa
1. Todo lo que es compatible con el antecedente, tambin es compa En un trmino, consiste en
tible con el consecuente. representar la cosa mediante
2. Todo lo que es incompatible con el consecuente, tambin es incom el signo convenido.
patible con el antecedente.
3. De una proposicin copulativa, la consecuencia es siempre buena
a cualquiera de sus partes, etctera.

La tercera parte de la semitica (la pragmtica) ocup menos su inte


rs, puesto que estaban ms preocupados por los conocimientos prcti Suposicin
cos de la lgica y la moral. Cuando el trmino est
formando parte de una pro
posicin (especialmente como
sujeto), entonces su funcin
signific ativa toma el nombre
de suposicin.
Unidad III Filosofa medieval 127

Ejercicio del captulo 6

Aplicacin
1. Elabora un resumen o un cuadro sinptico en el que describas los principales aportes y caractersticas
de la escolstica.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

Si bien el hombre no debe esforzarse en averiguar por medio del lo que


1 entendimiento / discernimiento
a su capacidad, debe, no obstante, aceptar por la fe lo que Dios le ha revelado, y por
2 excede / rebasa
esto all mismo se aade: te han sido mostradas muchas cosas superiores al pensamiento de los hombres

y en stas consiste la doctrina sagrada.

128 Historia de las Doctrinas Filosficas

Lo que la diversidad de las ciencias es el distinto punto de vista bajo el que se


3 constituye / legisla
mira lo . El astrnomo, por ejemplo, demuestra la misma conclusin que
4 cognoscible / incomprensible
el fisico; v. gr., la redondez de la Tierra; pero el astrnomo lo hace empleando medios matemti

cos, que de las cualidades de la materia, y el fsico usa medios materiales.


5 prescinden / se valen
Por esto no se ve inconveniente en que de las mismas cosas que estudian las disciplinas filosficas,

en cuanto con la luz de la razn natural, se ocupen tambin otras ciencias


6 asequibles / inasequibles
en cuanto son conocidas con la luz de la revelacin divina. Por , la teologa
7 consiguiente / antecedente
que se ocupa de la doctrina sagrada en gnero de aquella otra que
8 difiere / iguala 9 teologa / doctrina
forma parte de las ciencias filosficas.

Toms de Aquino, Suma teolgica 1: q. 1, a. 1.

1. Qu designa la frase filosofa escolstica?


2. Cundo y con quin lleg a su apogeo la filosofa escolstica?


3. Qu defiende el nominalismo?

4. Quin fue el principal crtico de la escolstica?


5. Los medievales, al hacer un anlisis del signo, distinguieron en l tres aspectos o elementos,
cules son?

Precisin conceptual

1. Cules fueron los problemas ms discutidos en la escolstica?


2. Qu defienden cada una de las tres soluciones del problema de los universales?

3. Cul es la posicin de San Agustn respecto del problema de los universales?




Unidad III Filosofa medieval 129

4. Cules son, segn Toms de Aquino, los objetos percibidos, respectivamente, en el conocimiento
sensible y en el conocimiento intelectual?

5. Qu son los trascendentales, segn Toms de Aquino?


6. En la doctrina tomista, a qu se le llaman las cinco vas y cules son?


Comparacin conceptual

1. Qu diferencia hay entre las corrientes agustinista y tomista de la escolstica?


2. Discrimina el universal directo del universal reflejo.


3. Establece la diferencia entre el realismo exagerado y el realismo moderado.


4. Qu diferencia hay, segn Toms de Aquino, entre ser necesario y ser contingente?

5. Cul es la posicin de Toms de Aquino respecto del problema de las relaciones entre la fe y la
razn?

Comentario filosfico

1. En qu consiste el problema de los universales?



2. Cules son las circunstancias que rodean al problema fe-razn?

3. Cul es la estructura de los argumentos tomistas llamados las cinco vas?


130 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Persia tom Damasco y Jerusaln, y la Santa Arabia estableci


Cruz, que es saqueada. la biblioteca de
Persia invadi Egipto. Alejandra con
Damasco lleg a ser la capital de Califas. 300,000 rollos
Arabia destruy el Imperio Persa; los califas de papiro.
gobernaron el pas hasta 1258. La industria de
Los omayyads se volvieron a los califas. la copia de libros
Arabia conquist Espaa. en Alejandra
Los abbasids sacaron a los omayyads, mien fue destruida
tras obtenan el califato. por Arabia.
600 d. C.
La capital rabe se movi de Damasco a El Corn se co
Bagdad. loc con 114
Mahoma experiment la visin en el Monte captulos.
Hira.
Mahoma huy a Medina.
Mahoma empez a dictar El Corn.
Los califas organizaron el primer servicio de
noticias.
Empez la acuacin rabe.
Se construy la Gran Mezquita en Damasco.
Se pele la batalla de Tours. El griego se
Carlomagno fue coronado emperador. volvi idioma
Se sent en el trono Leo IV, emperador oficial del Im
bizantino. perio Romano
Muri Carlomagno y lo sucedi Luis el Oriental, en
650 d. C. Piadoso. lugar del latn.
850 d. C. Se usaron ruedas de agua para el molino. Se desarroll la
Se desarroll el sistema de tres campos. letra minscula
en los institutos
escolsticos de
Carlomagno.

contina....

Unidad III Filosofa medieval 131

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
El khan de Genghis invadi China. La poesa lrica
El khan de Kublai se convirti en goberna de la dinasta de
dor. Tang promovi
El khan de Kublai fund la dinasta de Yuan. el idioma chino
Murieron los Kublai Kan. cotidiano.
La dinasta de Ming se fund. Wang Wei na
Invencin de la plvora en China. ci.
Li Po naci.
Tu-Fu naci.
Po Chu-yo mu
ri.
1000 d. C. El periodo de
Tchhouen-khi
empez el dra
ma chino heroi
co.
Po Chu-I naci.
La enciclopedia
china de 1,000
volmenes.
Se produjeron
obras chinas con
la msica.
Canuto se volvi rey de Inglaterra. La cancin de
Macbeth fue asesinado por Malcolm. Rolando.
Saxons fue derrotado en Hastings. La obra del mila
Canterbury fue el centro religioso de gro fue realizada
Inglaterra. en Inglaterra.
Inici la Primera Cruzada para reclamar los Poema del Mo
lugares santos. Cid.
Los cruzados capturaron Jerusaln. Naci Mara de
Enrique I fue rey de Inglaterra. Francia.
Thomas Becket, arzobispo de Canterbury, Chrtien de Tro
1050 d. C.
fue asesinado. yes: Lancelot, un
1250 d. C.
Los monjes ingleses aventajaron en el romance en la
Bordado. corte.
El astrolabio lleg a Europa. Empez la era
Inici la construccin de la torre de Londres. legendaria de
El primer papel fue manufacturado en Robin Hood.
Espaa. Nibelungenlied.
Se introdujo el ajedrez en Inglaterra.
Las primeras carreras de caballos fueron
organizadas en Inglaterra.
Moda de los anillos de compromiso.

contina....

132 Historia de las Doctrinas Filosficas

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Empez la Tercera Cruzada. Elder Eda, colec
El rey Juan de Inglaterra sell la Carta cin de mitos
Magna. nrdicos, fueron
1250 d. C. El papa Gregorio IX estableci la Inquisicin. los primeros.
1300 d. C. Aparecieron los primeros bufones en las Primer soneto
cortes europeas. conocido, surgi
Se inici la moda de los sombreros. en Italia.
Se inventaron los lentes. Naci Dante
Alighieri.


Unidad
IV
Filosofa en el
Renacimiento

Captulo 7
UNIDAD Iv El Renacimiento
Filosofa en el (el problema del
Renacimiento mtodo cientfico)
captulo

El Renacimiento
7
(el problema del mtodo
cientfico)
CONTENIDO DEL CAPTULO

Caractersticas y representantes del Renacimiento


Giordano Bruno (1548-1600) (Del mundo cerrado al
universo infinito)
La ciencia moderna
El mtodo cientfico
Francis Bacon
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 135

Entre los finales de la Edad Media y el inicio formal de la Edad Moderna


hay un periodo de dos siglos (xv y xvi), que se conoce con el nombre de
Renacimiento o humanismo. En este periodo, la actividad filosfica, aun
que interesada en varios temas, se concentr en el siguiente problema:
cul es el mtodo apropiado para obtener el conocimiento cientfico?

Caractersticas y representantes
del Renacimiento
Lo que caracteriz este periodo fue la aparicin de un triple renacer: del
individuo, de la cultura y de la sociedad.

Renaci el individuo porque, en oposicin a las doctrinas medie


vales que enseaban el teocentrismo, se convirti en el centro de Renacimiento
atencin. El hombre, tomado individualmente, es lo que ms vale;
Lo que caracteriza a este
en cierta forma, el hombre del Renacimiento senta que haba recu periodo es la aparicin de
perado su libertad. un triple renacer: del indi
Renaci la cultura en el arte, la ciencia y la filosofa. El arte reju viduo, de la cultura y de la
veneci porque regres a su mejor fuente, el arte grecorromano. sociedad.
La ciencia renaci porque cambi sus conceptos de saber y de
naturaleza; conocer la naturaleza signific aprender a utilizarla.
Hubo tambin un cambio en las concepciones filosficas, porque
la filosofa ya no sera la esclava de la teologa, sino un saber
autnomo.
Un fenmeno equivalente se produjo en los mbitos social y pol
tico. Se inici la desaparicin del feudalismo, terminando as el
abismo que haba entre el seor feudal y los siervos.

Mapa 7.1 Algunos de los


centros de actividad y
difusin de la filosofa
renacentista y moderna.
136 Historia de las Doctrinas Filosficas

Adems, se present un cambio en la distribucin del poder, ya que


disminuy la influencia temporal que ejerca la Iglesia, y la autoridad
Humanismo qued exclusivamente en los gobernantes. Este cambio propici el naci
Conocido tambin como Re miento de los estados modernos, y fue ocasin para que aparecieran
nacimiento, se llama Humanis obras (las utopas) que, a semejanza de La Repblica de Platn, describen
mo porque hay revaloracin sociedades donde gobierna la justicia y todos disfrutan del placer.
del hombre; humanista signifi El Renacimiento tambin se conoce como humanismo, pues implica
ca ser una persona que ha
una revaloracin del hombre. Adems, ser humanista significa ser una
estudiado a los clsicos gre
corromanos y que pretende persona que ha estudiado a los clsicos grecorromanos y que, partiendo
acercarse al paradigma de de las humanidades, busca acercarse al paradigma de la cultura que se
cultura que se dio en la dio en la Antigedad.
Antigedad. Entre los escritores ms notables de este periodo se encuentran Eras
mo de Rotterdam, Nicols de Cusa, Giordano Bruno, Toms Campanella
y Nicols Maquiavelo.

Giordano Bruno (1548-1600) (Del mundo


cerrado al universo infinito)
A Giordano Bruno se le recuerda como el ms importante de los escrito
res renacentistas, porque l simboliza la sntesis de ciencia, filosofa, reli
gin y magia, que representaba la cultura del Renacimiento. Simpatiz
con la ciencia moderna, ya que defenda el heliocentrismo de Coprnico;
hizo convivir a la filosofa autnoma y el naturalismo en la religin; ade
ms, siguiendo al egipcio Hermes Trismegisto, produjo escritos hermti
cos, es decir, mgico-religiosos.
La imagen geocntrica y finita del Universo que haba en la Edad Media
se adaptaba perfectamente a la concepcin teolgica sobre lo real. Segn
esa concepcin, el hombre es el nico ser racional y libre que existe; es la
criatura suprema del Cosmos y la Tierra, es el centro de ste. De acuerdo
con esta cosmovisin, el Universo es un mundo cerrado que concuerda
bien con el geocentrismo.
Bruno rechaz la concepcin medieval. Neg el geocentrismo y defen
di el heliocentrismo. En consecuencia, la Tierra se convirti en algo
insignific ante dentro del Cosmos infinito, donde existen innumerables
sistemas solares como el nuestro. Adems, nada impide que en algunos
Bruno, Giordano.
Rechaz la concepcin de esos sistemas solares tambin existan seres vivos racionales.
medieval. Negaba el geo En conclusin, deca Giordano Bruno, ni el hombre ni la Tierra ocu
centrismo y defenda el he pan puestos de privilegio en el Universo.
liocentrismo. La Tierra, para Leamos ahora un texto de este filsofo:
l, es algo insignificante
dentro del cosmos infinito. Por lo tanto, el universo es uno, infinito, inmvil. Digo que es una la posibi
Adems, nada impide que lidad absoluta, uno el acto, una la forma o el nima, una la materia o cuerpo,
en otros sistemas solares una la cosa, uno el ente, uno lo mximo y lo ptimo; el cual no debe poder
tambin existan seres vivos comprenderse; sin embargo, es indefinido e interminable, y, por lo tanto, infi
racionales. nito e interminado, y, por consiguiente, inmvil. No se mueve localmente,
porque no tiene nada fuera de s a donde se traslade, puesto que l es el todo.
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 137

No se engendra, porque no hay otro ser que pueda desearlo, puesto que tiene
l todo el ser. No se corrompe, porque no hay otra cosa en la que se cambie,
puesto que l es toda cosa. No puede disminuir o crecer, puesto que es infinito;
a lo cual no se le puede aadir, y es de lo que no se puede quitar, porque lo infi
nito no tiene partes proporcionales. No es alterable en otra disposicin, porque
no hay exterior por el que padezca, o por el que reciba alguna afeccin. Adems
de que por comprender toda contrariedad en su ser en unidad y conveniencia
y no poder tener ninguna inclinacin hacia otro ser nuevo, o a otro modo de
ser, no puede ser sujeto de mutaciones en ninguna cualidad, ni puede existir
contrario o diverso que lo altere, porque en l todo est concorde.
Bruno, De la causa, del principio y del Uno (Dilogo quinto).

La ciencia moderna
Uno de los aspectos en que mejor se manifest el Renacimiento fue sin
duda el de la ciencia. En los siglos xv y xvi, sta registr un avance tan
notable que la mayor parte de sus logros an tiene validez. Una carac
terstica comn de los representantes de este movimiento consiste en la
opinin de que el conocimiento cientfico deba fundarse en la experien
cia. Brevemente nos referiremos a cuatro de los iniciadores de la ciencia
moderna: Leonardo da Vinci, Coprnico, Kepler y Galileo.

Leonardo da Vinci (1452-1519)


Se le considera pionero de la modernidad, ya que incursion en varios
campos y en todos lo hizo acertadamente. En su introduccin al Tratado
Vinci, Leonardo da
de la pintura nos dice que son dos las condiciones que debe satisfacer una Pionero de la modernidad,
investigacin para que se pueda denominar ciencia: partir de la experien segn l son dos las condi
cia y pasar por demostraciones matemticas. ciones que debe satisfacer
Tambin la pintura puede considerarse como ciencia, ya que ella parte una investigacin para que
de principios ltimos, como son el punto y las sombras. Adems, si com se pueda denominar cien
paramos la pintura con las dems artes, encontraremos que es la ms digna cia: partir de la experiencia
porque satisface al mejor sentido, el de la vista; es la ms noble, porque es y pasar por demostraciones
la que ms permanece (esto no acontece en la msica, la cual, casi al nacer, matemticas.
desaparece de inmediato), y es la ms excelente, porque es la ms univer
sal; ella contiene en s todas las formas, existentes o no, en la naturaleza.
Ahora leamos algunos prrafos del Tratado de la pintura:

Ninguna humana investigacin puede ser denominada ciencia si antes no


pasa por demostraciones matemticas; y si t me dices que las ciencias que
tienen su principio y su fin en la mente participan de la verdad, esto no te
conceder que lo niego por muchas razones; la primera, porque en tales dis
cursos de la mente no se accede a la experiencia, sin la que certeza alguna se
produce.
Principio de la ciencia de la pintura es el punto; sguenle la lnea, la super
ficie y el cuerpo, que de tal superficie se viste. Conviene esto a lo representado,
es decir, el cuerpo, pues, sin duda, la pintura no comprende sino la superficie
sobre la que se representan las figuras de cualesquiera cuerpos visibles.
138 Historia de las Doctrinas Filosficas

Segundo principio de la pintura es la sombra, pues por ella se fingen los


cuerpos; de esta sombra daremos los principios y con ellos procederemos a
Ciencia renacentista modelar la dicha superfic ie.
La desarrollada en los siglos Da Vinci, Tratado de la pintura.
xv y xvi. Los representantes de
este movimiento coinciden en Nicols Coprnico (1473-1543)
que el conocimiento cientfico
debe fundarse en la expe El astrnomo polaco Coprnico cambi por completo la imagen de nues
riencia. tro Sistema Solar. Hasta el siglo xiii (apogeo de la escolstica) estuvo vigen
te la teora geocntrica de Aristteles y Tolomeo. En el siglo xiv se empez
a cuestionar dicha teora y un siglo despus, con Coprnico, se impuso
definitivamente la teora heliocntrica.
Coprnico entonces habl de una esfera inmvil de las estrellas fijas,
Coprnico, Nicols aunque, en lo que se refiere a nuestro Sistema Solar, las conclusiones de
Astrnomo polaco, cambi sus observaciones fueron del todo correctas. l descubri los seis prime
por completo la imagen de ros planetas (de Mercurio a Saturno) y fij el orden de sus rbitas en
nuestro Sistema Solar, pues torno al Sol. De cada planeta observ tres movimientos: el de rotacin,
con l se impuso el de traslacin y el de declinacin.
definitivamente la teora
heliocntrica.
Johannes Kepler (1571-1630)
Este astrnomo complet la obra copernicana al establecer las tres leyes
que gobiernan el movimiento de los planetas.
Primera ley: Las trayectorias de los planetas son elipses, en uno de
cuyos focos est el Sol. Segunda ley: Los rayos vectores de los planetas
barren reas iguales en tiempos iguales. Tercera ley: Los cuadrados de los
tiempos de traslacin de los planetas son entre s como los cubos de sus
distancias al Sol.

Galileo Galilei (1564-1642)


Galileo es, en el terreno de la fsica, lo que Coprnico es en el de la astro
noma. Sus descubrimientos iniciaron la formacin de la fsica clsica.
Galilei, Galileo Galileo parti de este postulado: El libro de la naturaleza dice en su
Sus descubrimientos inicia obra Il Saggiatore est escrito en lenguaje matemtico y sus letras son
ron la formacin de la fsica tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, de manera que sin ellas no
clsica. Galileo parti de puede entenderse una sola palabra. El problema que tiene el experimen
este postulado: El libro de la tador es cmo darle forma legal a sus observaciones y experimentos. l se
naturaleza est escrito
inclinaba por un mtodo que comprendiera varias etapas: la inductiva, la
en lenguaje matemtico y
sus letras son tringulos,
deductiva, la compositiva y la resolutiva.
crculos y otras figuras geo Leamos de Coprnico un fragmento de su obra Sobre las revoluciones:
mtricas, de manera que sin
ellas no puede entenderse El orden de las esferas se sigue de esta manera, empezando por la ms alta.
una sola palabra. La primera y ms alta de todas es la esfera de las estrellas fijas, que se con
tiene a s misma y a todas las cosas, y por ello es inmvil: es, pues, el lugar del
universo, con respecto a la cual se relacionan el movimiento y la posicin de
todos los dems astros. Pues, si algunos consideran que ella tambin se mue
ve de algn modo, nosotros lo atribuiremos [ese movimiento], aunque as lo
parezca, a otra causa, en la deduccin del movimiento terrestre. Sigue Saturno,
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 139

Kepler, Johannes
Completa la obra coperni
cana, al establecer las
tres leyes que gobiernan
el movimiento de los
planetas.

el primero de los astros errantes, que completa su circuito en XXX aos. Des
pus de ste, Jpiter, que se mueve en una revolucin de doce aos. Despus
Marte, que gira en dos aos. En ese orden, la revolucin anual ocupa la cuarta
posicin; en dicha revolucin dijimos que est contenida la Tierra junto con la
rbita de la Luna como epiciclo. En quinto lugar est Venus, que vuelve al punto
de partida en el noveno mes. Finalmente, el sexto lugar lo tiene Mercurio, que
se mueve en un espacio de ochenta das y en medio de todo permanece el Sol.
Pues, quin en este bellsimo templo pondra esta lmpara en otro lugar mejor,
desde el que pudiera iluminar todo?
Coprnico, Sobre las revoluciones (De los orbes celestes, cap. X).

El mtodo cientfico
El problema principal de este periodo fue la formacin del mtodo del
conocimiento cientfico. Para abordar el problema del mtodo es indis
pensable que primero sepamos cules fueron los conocimientos que la
ciencia renacentista se afan por adquirir.
La ciencia medieval, siguiendo las teoras aristotlicas, se interes por
conocer la naturaleza en sus causas, as como la esencia del movimiento. Al
140 Historia de las Doctrinas Filosficas

movimiento lo entendi Aristteles como un llegar a ser o como un dejar


de ser. Para los cientficos del Renacimiento esto se reserva para el campo de
Mtodo cientfico la filosofa. La fsica ya no es ciencia de cosas, sino de aspectos que se pue
Los cientficos del Renaci dan cuantificar o manejar matemticamente. La ciencia moderna renuncia
miento opinaban que el mto a conocer lo que son las cosas; aspira slo a manejar el movimiento, pero
do apropiado para adquirir los no considerado como trnsito de la potencia al acto, sino como variacin
conocimientos cientficos no de fenmenos. En otras palabras, lo que la ciencia pretende ahora conocer
poda consistir nicamente
es la ley conforme a la cual acontecen las variaciones de los fenmenos,
en la experiencia, ya que la
observacin y el propio expe aunque exige que esa ley sea determinable matemticamente.
rimento necesitan de un El mtodo apropiado para adquirir tales conocimientos no puede con
supuesto o de una hiptesis sistir nicamente en la experiencia, en sus variantes de observacin ni de
que los oriente. experimento. La propia observacin y el propio experimento necesitan
de un supuesto o de una hiptesis que los orienten. Expresaba Galileo,
antes de experimentar, mente concipio, es decir, me formo una hiptesis.
Esta hiptesis es como una pregunta que el cientfico hace a la naturaleza
para que ella la confirme o la desmienta cuando se hace el experimento.
Afirmaba Galileo que antes del experimento l saba lo que iba a pasar;
Conocimiento cientfico pero necesitaba el experimento para tener una comprobacin a posteriori.
La ciencia moderna renuncia De lo anterior se desprende que en el mtodo cientfico no todo es
a conocer lo que son las cosas; experimental. En una primera etapa interviene la observacin; en la
slo pretende conocer la ley segunda, es decir, cuando se inicia el descubrimiento, hay que proceder
conforme a la cual acontecen apriorsticamente, formulando una hiptesis; en la tercera vendr el expe
las variaciones de los fen rimento, no para descubrir, sino para confirmar o desmentir. Con base
menos.
en experimentos que confirmen la hiptesis se dar forma a la ley que
gobierna las variaciones fenomnicas que se estudian.

Francis Bacon
Ciencia y mtodo
La idea central del pensamiento baconiano sostiene que el hombre puede
dominar la naturaleza, y que el instrumento adecuado para ese dominio es la
ciencia. Apoyado en esta idea, result natural que este filsofo se opusiera a
Aristteles, tanto en el concepto de ciencia como en la concepcin del mto
do adecuado para la prctica y el progreso de la investigacin cientfic a.
En lo que respecta a las ciencias, como la fsica, Aristteles opinaba que
el conocimiento proporcionado por ellas es de carcter terico, porque estu
dian un orden que el hombre no hace, sino que solamente contempla. Bacon
se opuso a esta concepcin aristotlica porque, segn l, no tiene sentido que
nos esforcemos por conocer la naturaleza nicamente por descubrir la verdad
y contemplarla. Nuestro conocimiento de la naturaleza debe tener fines prc
ticos, es decir, querer conocerla para dominarla.
El conocimiento de la naturaleza que nos permite utilizarla y dominar
la se relaciona con las leyes conforme a las cuales acaecen los fenmenos
naturales. Al conocer esas leyes controlaremos los fenmenos naturales.
En confirmacin de estos asertos, Bacon seal ciertos descubrimientos
de su tiempo: la imprenta, la brjula y la plvora, los cuales ciertamente
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 141

aumentaran las posibilidades y perspectivas de la literatura, la navegacin


y la guerra. Termin Bacon esta reflexin con su muy clebre frase: A la
naturaleza se le domina obedecindola.
Al igual que Aristteles, Bacon opinaba que en el mtodo apropiado
para la investigacin cientfica intervienen la induccin y la deduccin.
Mediante la primera se establecen las leyes de carcter general, partien
do de la observacin de los hechos. De la deduccin se extraen las con
clusiones de las leyes previamente establecidas. Sin embargo, difera de
Aristteles y de sus seguidores en dos puntos. Por un lado, stos dan ms
importancia a la deduccin y Bacon opinaba que la etapa principal del
mtodo es la inductiva. Por otro, los aristotlicos no manejaban la induc
cin apropiadamente, ya que amontonaban los hechos y slo tomaban
en cuenta aquellos que eran favorables.
Bacon propone que el mtodo cientfico se regule por una lgica de la Francis Bacon
induccin y no por la lgica aristotlica lgica de la deduccin; de (1561-1626).
Naci en Londres. Termina
ah que a su obra la llame Novum Organon, o sea, el nuevo instrumento
dos sus estudios de derecho
de la investigacin.
en Cambridge, se dedic a
La lgica de la induccin ser el instrumento de la ciencia, teniendo la poltica. Cuando declin
en cuenta que lo perseguido por sta es el conocimiento de las formas. su estrella en este campo,
Cuando hablo de formas deca Bacon no me refiero sino a aquellas se dedic a la filosofa y a la
leyes y determinaciones de actualidad absoluta, que gobiernan y consti ciencia. Por su manera de
tuyen cualquier naturaleza simple, como calor, ligereza, peso. As, la for pensar se consider un fil
ma del calor o la forma de la ligereza no son otra cosa que la ley del calor sofo renacentista, aunque
y la ley de la ligereza (Novum Organon. L. II, aforismo XVII). Es obvio sus trabajos son del siglo
xvii. Sus obras principales
que si conocemos las leyes de estas propiedades fsicas las podremos pro
ducir y, en relacin con ellas, dominar y transformar la naturaleza. son El nuevo rgano y De
la dignidad de las ciencias;
Despus de estas reflexiones, Bacon propuso las reglas de la induccin;
ambas son parte de su gran
pero advirti que antes de iniciar cualquier investigacin es necesario pre proyecto de renovacin que
venirse contra ciertos prejuicios muy generalizados. De esta manera evi llam la gran restauracin.
taremos las posiciones intiles de los empiristas y de los racionalistas. Los Opinaba que nuestro cono
primeros parecen hormigas que slo acumulan hechos sin ningn orden; cimiento de la naturaleza
los segundos son como araas, pues slo construyen bellas teoras, pero debe tener fines prcticos;
sin solidez. El verdadero cientfico debe ser como la abeja, que digiere lo pero que a la naturaleza se le
que capta y produce miel para la comunidad. domina obedecindola. Crea
que la lgica de la induccin
es el instrumento de la
Los dolos ciencia.
A los prejuicios o las nociones falsas, contra los cuales se debe estar en
guardia, Bacon los llama dolos, y son de cuatro tipos: dolos de la tribu,
dolos de la caverna, dolos del foro e dolos del teatro.
dolos o prejuicios de la tribu. Son aquellas inclinaciones comunes a la
humanidad en general; por ejemplo, la tendencia a interpretar antropo dolos
mrficamente los fenmenos de la naturaleza. Otro ejemplo es la tendencia Son, segn Bacon, ciertos pre
a aceptar como verdaderas las explicaciones acordes a nuestros deseos. juicios muy generalizados que
se deben eliminar antes de ini
dolos de la caverna. Son los prejuicios que surgen en cada individuo,
ciar cualquier investigacin.
debido a su carcter, su educacin, sus convicciones. Esto, segn Bacon,
hace que cada hombre posea su propia caverna donde se distorsiona la
luz de la naturaleza.
142 Historia de las Doctrinas Filosficas

dolos del foro. Estos prejuicios tambin se llaman dolos de la plaza


pblica y provienen de la asociacin interhumana a travs del lenguaje.
dolos de la tribu El uso impreciso de la lengua condiciona, tambin nuestra interpretacin
Inclinaciones prejuiciosas co de las cosas.
munes de la humanidad. Ten dolos del teatro. Estos prejuicios se originan en la actividad acrtica con
dencia a interpretar antropo que aceptamos las opiniones de ciertos filsofos de prestigio y autoridad.
mrficamente los fenmenos Lo normal es que el testa y el ateo reciban la misma afirmacin con dife
de la naturaleza.
rente estado de nimo y, por lo mismo, la valoracin sea diversa.

La prctica de la experimentacin
Bacon se propuso regular la prctica de la observacin y experimentacin,
dolos de la caverna de manera que el investigador dispusiera de una orientacin concreta.
Prejuicios que surgen en cada As, opinaba que cuando se quisiera tener seguridad de la forma o esencia
individuo, debidos a su carc fsica de ciertas propiedades, sera conveniente practicar el experimento
ter, educacin y convicciones.
con tres variantes.
En primer lugar habra que observar los casos en los cuales s se pre
senta la propiedad o el fenmeno que nos interesa. A esta variante, Bacon
la llam tabla de presencia.
Despus habra que preparar el experimento de manera que aparecie
dolos del foro
ran los casos donde no se da el fenmeno. Esta variante recibe el nombre
de tabla de ausencia.
Se les llama tambin do
En tercer lugar estara la preparacin del experimento, de manera que
los de la plaza pblica y
se pudieran apreciar las circunstancias que influyen en las variaciones
provienen de la asociacin
interhumana a travs del
cuantitativas del fenmeno. sta es la tabla de los grados o las variaciones.
lenguaje. Bacon tambin hablaba de una cuarta variable que se podra llamar
tabla de exclusin o tabla de separacin. En este experimento lo que se pre
tende es excluir la intervencin de otra circunstancia (distinta de la que ya
se comprob) como causa del fenmeno o la propiedad en cuestin.
Ahora leamos algunos fragmentos del Novum organon:

dolos del teatro I. El hombre, servidor e intrprete de la naturaleza, ni obra ni comprende ms


que en proporcin de sus descubrimientos experimentales y racionales sobre
Prejuicios que se originan
las leyes de esta naturaleza; fuera de ah, nada sabe ni nada puede.
en la actividad acrtica con
III. La ciencia del hombre es la medida de su potencia, porque ignorar la
que aceptamos las opinio
causa es no poder producir el efecto. No se vence a la naturaleza sino obede
nes de ciertos filsofos de cindola, y lo que en la especulacin lleva el nombre de causa convirtese en
prestigio y autoridad. regla en la prctica.
XIX. Ni hay ni puede haber ms que dos vas para la investigacin y el descu
brimiento de la verdad: una que, partiendo de la experiencia y de los hechos,
se remonta en seguida a los principios ms generales (axiomas supremos), y en
virtud de esos principios que adquieren una autoridad incontestable, juzga y esta
blece las leyes secundarias (axiomas medios), cuya va es la que ahora se sigue, y
otra, que de la experiencia y de los hechos induce las leyes, elevndose progresi
vamente y sin sacudidas, hasta los principios ms generales que alcanza en ltimo
trmino. sta es la verdadera va; pero jams se la ha puesto en prctica.
XXXVIII. Los dolos y las nociones falsas que han invadido ya la mente huma
na, echando en ella hondas races, ocupan la inteligencia, de tal suerte que
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 143

la verdad slo puede encontrar a ella difcil acceso; y no slo esto, sino que,
obteniendo el acceso, esas falsas nociones concurrirn a la restauracin de las
ciencias y suscitarn a dicha obra obstculos mil, a menos que, prevenidos Tablas de Bacon
los hombres, se pongan en guardia contra ellos, en los lmites de lo posible.
Reglas prcticas para la
XXXIX. Hay cuatro especies de dolos que llenan el espritu humano. Para observacin y experimenta
hacerlos inteligibles los designamos con los siguientes nombres: la primera cin. Bacon formul principal
especie son los dolos de la tribu; la segunda, los dolos de la caverna; la ter mente tres: de presencia, de
cera, los dolos del foro; la cuarta, los dolos del teatro. ausencia y de los grados o las
Bacon, Novum organon, Libro 1. variaciones.

Nicols Maquiavelo
Maquiavelo naci en Florencia en 1469. De familia noble, recibi una
educacin esmerada. Particip de manera activa en la vida poltica has
ta los 44 aos, dedicndose desde entonces a la teora poltica. Su obra
ms importante es El Prncipe. Maquiavelo se interes fundamentalmente
por presentar la mecnica del gobierno, prescindiendo de las cuestiones
morales y formulando los medios por los cuales el poder poltico puede
establecerse y mantenerse. En la medida en que el fin del Estado es garan
tizar la seguridad y el bienestar, el gobernante tiene derecho a valerse de
medios inmorales para consolidar y conservar el poder. El pensamiento
de Maquiavelo est dominado por el realismo poltico, por lo cual analiza
el acto poltico puro, sin connotaciones trascendentes o morales. Segn este
enfoque, dicho acto slo es vlido si resulta eficaz. Le interes analizar la
personalidad del poltico, quien tena que ser una persona hbil, capaz de
manipular situaciones valindose de cualquier medio; deba poseer destre
za y una equilibrada combinacin de fuerza y tesn, adems de intuicin,
para sortear obstculos, y una carencia total de escrpulos. El poltico no
deba poseer virtud alguna, pero tena que estar en condiciones de simular
que las posea todas, lo que supona actuar con absoluta indiferencia ante
el bien y el mal. Respecto de las formas de gobierno, Maquiavelo consider
que la mejor era la Repblica, lo que parece difcilmente conciliable con
su doctrina del despotismo poltico. No obstante, este ltimo se justificara
slo como paso previo a la ordenacin del Estado sobre el que se establece
ra la Repblica. El despotismo poltico resultara entonces un mal menor
que conllevara la posibilidad de establecer un gobierno republicano, es
decir, de la mayora. El gobernante sera bueno, justificable, por su efica
cia, no por sus connotaciones tico-religiosas. No se trataba de describir
estados ideales, sino de gobernar estados reales. Es interesante observar
que Maquiavelo hace nfasis en el Estado como un cuerpo soberano que
mantiene su vigor y unidad mediante una poltica de fuerza.

Toms Moro
Toms Moro naci en Londres en 1478. Influenciado por La Repblica
de Platn, escribi una novela filosfica que describe un Estado ideal
en la isla de Utopa, teniendo como fondo una idealizacin de la vida
moral de su poca y, al mismo tiempo, una crtica de sus condiciones
sociales y econmicas. Su obra se opone al ideal del gobierno desptico
144 Historia de las Doctrinas Filosficas

y a la explotacin comercial, adems de contener ideas que reapareceran


posteriormente en el socialismo. En su novela presenta una sociedad
agrcola contrastante con una sociedad adquisitiva, cuya unidad central
es la familia. No existe propiedad privada ni el dinero es el medio de
intercambio. Los medios de vida estn asegurados para todos, con el fin
de crear tiempo libre que se empleara en objetivos culturales. La libertad
y la tolerancia religiosa, dentro del respeto de la religin natural, son las
piedras angulares de la vida en Utopa, en la creencia de que la vida pol
tica y la moral no podan disociarse.
La Utopa de Toms Moro es una idealizacin de las sociedades coo
perativas del pasado y, en algunos aspectos, se opone al avance de las
fuerzas y tendencias que darn paso a la modernidad, como la expansin
del comercio y la separacin de poderes, entre otras.

Sabas que?

En el siglo XVI, Vasco de Quiroga intent llevar a la prctica las propuestas utpicas de Toms Moro,
siendo fundador de pueblos, legislador, educador, defensor de los derechos humanos, promotor social
y difusor de artes y oficios, entre otras actividades. Sus ideales comunitarios se mostraron en la organi-
zacin de los pueblos de Santa Fe y el obispado de Michoacn, en la Nueva Espaa.
Su ideario poltico-social y su aplicacin prctica en los pueblos-hospitales de Santa Fe son, hasta la
fecha, un modelo de organizacin comunitaria justa y respetuosa de las costumbres y tradiciones de sus
integrantes. Las bases organizativas de la propiedad comunal, las magistraturas familiares y electivas, as
como la distribucin equitativa de los resultados del trabajo, de Vasco de Quiroga, muestran cmo se
llevaron a la prctica los conceptos de justicia y democracia.
Asimismo, mostr inters en las artes y los oficios tradicionales de la regin, que impuls como parte
complementaria de la educacin integral que se propuso implantar en los pueblos-hospitales.

Santa Fe de la Laguna: En esta regin, Vasco de


Mapa 7.2 Mapa de
Quiroga fund el primer pueblo-hospital, don-
Michoacn donde Vasco de de se enseaba a los indgenas diversos oficios
Quiroga llev a la prctica la y se les instrua en la fe catlica.
utopa de Toms Moro.
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 145

Giovanni Pico della Mirandola


Este pensador italiano naci en 1463. Durante su estancia en la Universidad
de Bolonia public Las decretales. En 1485, mientras viva en Pars, ley los
trabajos de Averroes (1126-1198), el filsofo y telogo que introdujo el
pensamiento aristotlico en Occidente. All concibi la idea de unifi
car las tradiciones culturales supervivientes en aquella poca. En 1486
public en Roma sus Conclusiones philosophicae, cabalisticae et theologicae,
conocidas como Las 900 tesis. Se trata de 900 proposiciones recogidas de
las ms diferentes fuentes culturales, tanto de filsofos y telogos latinos
como de rabes, peripatticos y platnicos. La obra va precedida de una
introduccin, Discurso sobre la dignidad del hombre, que se ha convertido
en un texto clsico; all Pico formula tres ideales del Renacimiento:

el derecho inalienable a la discrepancia,


el respeto por las diversidades culturales y religiosas, y
el derecho al crecimiento y enriquecimiento de la vida a partir de
la diferencia.

Las tesis pretendan demostrar que el cristianismo era el punto de con


vergencia de las tradiciones culturales, religiosas, filosficas y teolgicas
ms diversas.
Trece de esas tesis fueron consideradas sospechosas de hereja y su
autor excomulgado, por lo que huy a Francia, donde se le detuvo y con Pico della Mirandola
dujo a la crcel de Vincennes. El heredero del trono de Francia y futuro
rey, Carlos VIII, intercedi en su favor y fue liberado. Tras esto, acept
una invitacin de Lorenzo de Mdici (1449-1492), banquero, poltico y
mecenas italiano, y se instal en Florencia. En 1489 finaliz el Heptaplus,
relato mstico de la creacin del universo, en el que busca desentraar
los significados ms recnditos del Gnesis. Dos aos despus, con 28
aos de edad, renunci a sus cuantiosos bienes y a su parte del principa
do familiar y se entreg a un profundo fervor religioso. Viaj por toda
Italia como un mendicante, hasta que en 1493 el papa Alejandro VI lo
absolvi de cualquier imputacin de hereja y lo admiti de nuevo en la
Iglesia catlica.
Pico acumul una de las bibliotecas personales ms ricas del Renacimiento,
que leg a un amigo con la condicin de no cederla a ningn conven-
to, como era comn en esa poca.

Tommaso Campanella
Filsofo italiano que naci en 1568. A los 15 aos ingres en un convento
de dominicos. Comparti las concepciones filosfico-naturales de Telesio
y se manifest contra la escolstica. Combinaba las ideas del sensualis-
mo y del desmo (que en aquella poca eran progresivas) con concepciones
mstico-religiosas. Fue perseguido por la Inquisicin a causa de su libertad
de pensamiento. Campanella soaba con una humanidad libre y prspera,
mas confiaba en que su sueo podra trocarse en realidad con la ayuda
146 Historia de las Doctrinas Filosficas

del papado. En 1599 intent organizar un levantamiento para liberar a


Italia del yugo espaol. La conjuracin fue descubierta y Campanella,
despus de sufrir crueles tormentos, fue encarcelado durante 27 aos.
Durante su reclusin escribi La ciudad del Sol, que trata acerca de una
sociedad comunista ideal en la que el poder est en manos de hombres
sabios y de sacerdotes, por lo que posee, en el fondo, un carcter teocr
tico. En este hecho se refleja cmo influy la ideologa de la Iglesia sobre
Campanella. Fundamentaba su ideal comunista en el mandato de la razn
y en las leyes de la naturaleza.

Erasmo de Rotterdam

Nicols de Cusa, Pico della


Platonismo Mirandola, Marsilio Ficino
(Escuela de Florencia)

Escuela de Papua
Aristotelismo
Alejandro de Afrodisia

Estoicismo Justo Lipsio


Principales corrientes
filosficas del
Renacimiento Epicuresmo Gassendi

Escepticismo Montaigne

Giordano Bruno,
Naturalismo
Telesio, Campanella

Maquiavelo, Toms Moro,


Problemas sociales,
Erasmo de Rotterdam, Lutero
morales y polticos
y Calvino.

Bacon, Leonardo da Vinci,


Coprnico, Galileo, Brahe y
Actividad cientfica Kepler, que supondr la
renovacin de la concepcin
del Universo.
Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 147

Ejercicio del captulo 7

Aplicacin
1. Elabora un crucigrama en el que utilices conceptos empleados en este captulo. Intercmbialo con
algn compaero para que lo resuelva, y a su vez resuelve el de otro alumno.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

I. El hombre, servidor de la naturaleza, ni obra ni comprende ms que en


1 e intrprete / o conocedor
proporcin de sus descubrimientos experimentales y racionales sobre las leyes de esta naturaleza; fuera

de ah, nada sabe ni nada puede.

III. La ciencia del es la medida de su potencia, porque ignorar la causa es no poder


2 individuo / hombre

148 Historia de las Doctrinas Filosficas

producir el . No se vence a la naturaleza sino obedecindola, y lo que en la especu-


3 efecto / resultado
lacin lleva el nombre de causa convirtese en en la prctica.
4 regla / orden
XIX. Ni hay ni puede haber ms que dos vas para la investigacin y el descubrimiento de

: una que, partiendo de la experiencia y de los hechos, se remonta en seguida a los


5 la verdad / lo cierto
principios ms generales (axiomas supremos), y en virtud de esos principios que adquieren una autoridad

incontestable, juzga y establece las leyes secundarias (axiomas medios), cuya va es la que ahora se sigue,

y otra, que de la experiencia y de los hechos induce las leyes, elevndose progresivamente y sin sacu

didas, hasta los principios ms generales que alcanza en ltimo trmino. sta es la verdadera va; pero

se la ha puesto en prctica.
6 rara vez / jams
XXXVIII. Los dolos y las nociones falsas que han invadido ya la humana, echan
7 mente / inteligencia
do en ella hondas races, ocupan la inteligencia, de tal suerte que la verdad slo puede encontrar a

ella difcil acceso; y no slo esto, sino que, obteniendo el acceso, esas falsas nociones concurrirn a la

de las ciencias y suscitarn a dicha obra obstculos mil, a menos que, preve
8 restauracin / renovacin
nidos los hombres, se pongan en guardia contra ellos, en los lmites de lo posible.

XXXIX. Hay cuatro especies de dolos que llenan el humano. Para hacerlos inteligibles
9 aliento / espritu
los designamos con los siguientes nombres: la primera especie son los dolos de la tribu; la segunda, los

dolos de la ; la tercera, los dolos del foro; la cuarta, los dolos del teatro.
10 gruta / caverna

Bacon, Novum organon, Libro 1.

1. Cul es el triple renacer que se produjo en el periodo del Renacimiento (siglos xv y xvi)?

2. Por qu a Giordano Bruno se le recuerda como el ms importante de los escritores renacentistas?


3. Nombra a otros tres filsofos notables de este periodo.


4. Menciona cuatro iniciadores de la ciencia moderna.




Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 149

5. Cul es la aportacin principal de Coprnico a la astronoma?


6. Cul es la frase de Galileo donde expresa el postulado del que hay que partir en la investigacin?

Precisin conceptual

1. En qu sentido podemos decir que, durante el Renacimiento, hubo un renacer de la sociedad?


2. Qu son las utopas?


3. Qu es ser humanista?

4. Segn Leonardo da Vinci, cules son las dos condiciones que debe reunir una investigacin para que
sea cientfica?

5. De acuerdo con la concepcin moderna, de qu se ocupa la ciencia fsica?


Comparacin conceptual

1. Compara brevemente la posicin de Bacon y la aristotlica en cuanto al mtodo cientfico.


2. Los dolos de que hablaba Bacon equivalen a sofismas?


3. Qu diferencia hay entre el objetivo de la ciencia medieval y el de la ciencia moderna?


4. Estuvo o no de acuerdo Leonardo da Vinci con Galileo, cuando ste afirm que el libro de la natu
raleza est escrito en lenguaje matemtico? Por qu?

Comentario filosfico
Haz un breve comentario de las siguientes frases:
1. Antes de experimentar mente concipio (Galileo).

2. El verdadero cientfico debe ser como la abeja (Bacon).

150 Historia de las Doctrinas Filosficas

3. No se vence a la naturaleza sino obedecindola (Bacon).


4. A las variantes en la prctica de la observacin y experimentacin Bacon las llama tablas.


Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Los aztecas fundaron Tenochitln. Dante Alighieri


La peste bubnica se origin en La India. fue desterrado
Comenz la guerra de los cien aos. por oponerse al
Primer pronstico cientfico del tiempo. papa.
El tenis, deporte al aire libre en Inglaterra. Petrarca empez
1300 d. C.
Gegrafos rabes exploraron el Desierto del Canzoniere.
1350 d. C.
Sahara.
Se construy La Bastilla en Pars.
El juego de cartas desplaz a los dados en
Alemania.
Las Cruzadas se acabaron.
La peste negra devast Europa. Bocaccio
1350 d. C.
Inici la gran divisin. escribi
1400 d. C.
El decamern.

Arabia saque Pisa. Naci Firdawsi


Arabia conquist Cerdea. Shah.
Pisa tom Cerdea en Arabia. Muri Firdawsi.
El khan de Genghis conquist Persia. Naci Omar
Empez la campaa exitosa a Persia. Khayym.
Arabia inici con los mdicos judiciales en Muri Khayym.
1400 d. C. Alemania. Naci SaDi.
Arabia y Espaa fabricaron el papel. Naci Djelaled
La Enciclopedia geogrfica rabe fue escrita. din Rumi.
Un gegrafo rabe explor el Desierto del SaDi: El jardn
Sahara. de fruta.
Muri Djelaled
din Rumi.

contina....

Unidad IV Filosofa en el Renacimiento 151

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Inici el feudalismo (shogunado) japons. Naci Odas de
Empez la Era Kamakura. Hafiz.
El Yoritomo se convirti en el cebador Muri Odas de
Shogun. Hafiz.
El Kahn de Kublai invadi Japn. Muri SaDi.
1500 d. C Lleg el t de China. Naci Yoshida
Inicio la industria de la porcelana. del Kenko.
Yoshida el
Kenko, Ensayo
en el ocio.
Naci Zeami.
Muri Zeami.
Los espaoles iniciaron la conquista. Se fund la
Los rusos exploraron Siberia. Biblioteca
Coln desembarc en el Nuevo Mundo. Vaticana.
Espaa y Portugal firmaron el tratado de Tor
desillas.
1450 d. C. Ponce de Len descubri Florida.
1500 d. C. Martn Lutero inici el movimiento de Re
forma.
El papa Leo X excomulg a Lutero.
El ballet se introdujo.
Balboa vio el ocano pacfic o.
El chocolate se introdujo en Espaa.
Martn Lutero redujo el catecismo. Se imprimi la
Magallanes naveg alrededor del mundo. Divina comedia
Enrique VIII emiti el acto de supremaca. de Dante.
Empez la Guerra Civil alemana. Se imprimieron
Muri Enrique VIII. Los cuentos de
1500 d. C. Elizabeth I, reina de Inglaterra. Canterbury
1550 d. C. La plaga negra mat a 20,000 personas en de Chaucer
Londres. Nacio la leyen
Francis Drake volvi de explorar el mundo. da del mago
Nicols Coprnico avanz en la exploracin alemn Georg
de los cuerpos celestes. Faust, prototipo
de Fausto.

contina....

152 Historia de las Doctrinas Filosficas

Periodo Acontecimientos histricos Literatura Filosofa


y culturales
Mara, reina de los escoceses, fue ejecutada. Maquiavelo
La marina inglesa derrot a la armada escribi
espaola. El prncipe.
La reina Elizabeth I muri; le sucedi Jaime I. Dubellay realiz
1550 d. C.
Se estableci la colonia de Jamestown. la defensa y
1600 d. C.
Naci Galileo. alabanza del
idioma francs.
Naci
Shakespeare.

Inici la Guerra de los 30 Aos. Ronsard escribi


El Mayflower desembarc en Nueva Los sonetos de
Inglaterra. Helen.
Empez el mercantilismo. Montaigne
Kepler descubri la rbita elptica de los escribi los
planetas. Ensayos, su
Primera imprenta en Estados Unidos. primer libro.
Marlowe
escribi Doctor
Fausto.
Se construy el
1600 d. C. Teatro del
1650 d. C. Globo.
El Teatro del
Globo se
destruy con el
fuego.
Cervantes
escribi la
primera parte de
Don Quijote.
Muri
Shakespeare.

Unidad
V
Filosofa moderna
en el siglo xvii

UNIDAD v Captulo 8
Filosofa moderna en el El problema del
siglo xvii conocimiento
captulo

8
El problema
del conocimiento
CONTENIDO DEL CAPTULO

Racionalismo y empirismo
El conocimiento
Ren Descartes
Wilhelm Leibniz
John Locke
David Hume
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 155

Racionalismo y empirismo
En la unidad anterior, al hablar de las posiciones renacentistas, vimos
cmo, directa o indirectamente, el problema que ms les preocupaba era
el mtodo del conocimiento cientfic o. En el inicio formal de la moder
nidad (siglo xvii), contina siendo un problema fundamental, aunque la
atencin tambin se centra en el conocimiento mismo.
Las corrientes filosficas que hacen suyo el problema del conocimiento
son el racionalismo, cuyos exponentes principales son Descartes, Spinoza
y Leibniz, y el empirismo, representado por Locke, Berkeley y Hume.
El trmino racionalismo hace referencia a cualquier posicin u opi
nin que conceda primaca a la razn. Cuando se precisa en relacin
con qu o en contraposicin a qu se otorga tal primaca, entonces apa
recen los racionalismos especficos; por ejemplo, el religioso y el intelectua
lista. El primero sostiene que, tratndose de los conocimientos religiosos,
no son la revelacin o la fe las que deciden acerca de su verdad, sino que
ser la razn la que se constituya en rbitro y fundamento. El racionalis
mo intelectualista da preponderancia a la razn sobre las otras facultades
humanas. Ha habido reacciones contra este racionalismo; la ltima es la
de Unamuno, quien sostena que al fro intelectualismo de la razn debe
imponerse la lgica afectiva del corazn.
El racionalismo que aqu nos interesa es el epistemolgico, es decir, el
relacionado con el origen del conocimiento, y tiene una posicin contraria
al empirismo. As pues, cuando hablamos de racionalismo nos referimos
a la corriente filosfica del siglo xvii, la cual sostiene que nuestros cono
cimientos vlidos y verdaderos acerca de la realidad no proceden de los
sentidos, sino de la razn o del propio entendimiento.
La corriente filosfica contraria a la racionalista del siglo xvii es el
empirismo del siglo xviii. Esta corriente afirma que todos nuestros cono
cimientos provienen, en ltimo trmino, de los sentidos, o sea, de la
experiencia sensible.
El problema que se estudiar en esta unidad es el del conocimiento.
Los pronunciamientos arriba establecidos entre el racionalismo y el empi
rismo, podramos resumirlos as: cul es el origen o la fuente primaria
de nuestros conocimientos? Otras formulaciones complementarias del
mismo problema son las siguientes: cul es el sujeto del conocimiento?
se inicia el conocimiento partiendo de algunas ideas innatas? cul es el
mtodo del conocimiento y cules los criterios de verdad?
Las posiciones antagnicas del racionalismo y del empirismo nos
hacen recordar las teoras, tambin opuestas, de Platn y de Aristteles. Empirismo
La teora platnica fue idealista; la aristotlica, realista. Doctrina que establece que
todos nuestros conocimientos
provienen, en ltimo trmino
El conocimiento de los sentidos, de la expe
riencia sensible.
Son muchos los problemas que surgen al analizar el conocimiento. Aqu,
teniendo en cuenta los puntos de vista racionalista y empirista, trataremos
156 Historia de las Doctrinas Filosficas

nicamente los siguientes aspectos: el origen, el sujeto, su naturaleza, el


mtodo, los lmites y los criterios.
Origen. Los racionalistas (hablamos especialmente de Ren Descartes y
Wilhelm Leibniz), cuyo modelo de ciencia es la matemtica, afirmaban
que todo sistema o construccin cientfica debe partir de verdades nece
sarias o evidentes. La capacidad de discernir tales verdades es innata en el
entendimiento humano. Esto debe comprenderse en el sentido de que
el entendimiento tiene capacidad para formularlas o descubrirlas por s
mismo.
Los empiristas (en especial John Locke y David Hume), por el contra
rio, opinaban que la nica fuente de conocimiento es la experiencia; no
existen las ideas o los conocimientos innatos. cuando el hombre nace,
su entendimiento se encuentra como una pgina en blanco, en la cual
nada hay escrito.
Sujeto del conocimiento. Todos, racionalistas y empiristas, estn de acuerdo
con que el sujeto que conoce es el hombre. Las diferencias se presentan
al valorar la preponderancia de las facultades. Para los racionalistas es
el entendimiento la facultad cognoscente principal, pero la voluntad
tambin desempea una funcin relevante, ya que es la fuente del asen
timiento, sin el cual el conocimiento no pasara de ser una creencia. Los
empiristas, en cambio, opinan que el asiento bsico del conocimiento
son los sentidos, que es donde se producen las impresiones.
La naturaleza o el ser del conocimiento. El conocimiento, segn los raciona
listas, consiste en ideas. El pensamiento piensa ideas. El entendimiento
conoce ideas directamente y, a travs de ellas, conoce la realidad extramen
tal. La idea es construccin mental y representativa de la realidad. Para los
empiristas, el conocimiento es percepcin sensorial o impresin; tambin
consiste en ideas, siempre que a ellas corresponda una impresin. Las ideas
de relacin no tienen validez porque a ellas no corresponde impresin
alguna. Hume utiliza dos bolas de billar como ejemplo: si se tira una bola
negra contra otra blanca, la que estaba en reposo ahora adquiere movi
miento, lo cual demuestra la relacin de causa-efecto.
El mtodo. Para los racionalistas el mtodo del conocimiento consiste en
tomar como punto de partida una verdad irrefutable; despus, mediante
deducciones y demostraciones se van haciendo descubrimientos siempre
fundamentados. Para los empiristas el aspecto lgico del mtodo no es el
principal, lo que ms importa es el aspecto gentico psicolgico, por
que ste es el natural. El punto de partida tiene que ser la percepcin o
las percepciones que capten las cualidades primarias de los objetos.
Criterios de verdad. Para el racionalista, el principal criterio de verdad es la
evidencia racional ofrecida por el proceso deductivo de demostraciones.
La evidencia racional estar relacionada con el principio de no contradic
cin en los conocimientos de proposiciones necesarios; pero si se trata
de proposiciones factuales o contingentes, entonces debern estar respal
dadas por el principio de razn suficiente.
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 157

Para los empiristas, el criterio de verdad es la evidencia sensible. ni


camente ofrecen certeza las impresiones, es decir, las percepciones de las
cualidades primarias. Las ideas nunca tendrn evidencia suficiente que
pueda ser tomada como criterio de verdad.
Lmites del conocimiento. Para los racionalistas, en las proposiciones de
verdad necesaria s hay lmite porque en estas proposiciones hay identi
dad interna entre el sujeto y el predicado; por el contrario, en las propo
siciones de verdad contingente, el anlisis se puede continuar sin lmite y,
por lo mismo, al descubrimiento es posible llevarlo ms y ms all.
Para los empiristas, este problema es de ms fcil solucin. El lmite
del conocimiento es la experiencia. Es vlido todo conocimiento que no
trascienda la experiencia.

Ren Descartes
Ren Descartes est considerado como el iniciador o el padre del pensamien
to moderno. hay bastantes razones para tan meritoria valoracin; una de
ellas es que desvincul el pensamiento filosfico del teolgico, de manera
que el primero adquiriera plena autonoma. Otra razn es que hizo varias
aportaciones fundamentales en el terreno cientfico. Por ejemplo, cre una
nueva disciplina matemtica, la geometra analtica; en fsica iniciara la mec
nica que despus Newton habra de perfeccionar, etctera.
En filosofa el problema que ms le preocup fue el del conocimiento.
Estaba convencido de que en el hombre existe la posibilidad de llegar a
conocimientos vlidos, aunque es necesario partir de una verdad inex
pugnable o indubitable.
Para la bsqueda de esa verdad inexpugnable se lanz por el camino
de la duda metdica. As, dudaba de todo aquello posible de dudar; por
ejemplo, de las impresiones sensoriales, de las opiniones de los filsofos,
etctera, hasta encontrar alguna afirmacin de la cual ya no sea posible
dudar. Recorriendo este camino, Ren Descartes lleg hasta el extremo
de dudar de su propia existencia y, en ese momento, se da cuenta de que
encontr lo que andaba buscando. En efecto, al reflexionar sobre ese
hecho, concluy: si dudo de mi existencia, quiere decir que estoy pen
sando y, si pienso, quiere decir que existo; he aqu pues una verdad de la
cual yo no puedo dudar.
Descartes formul su verdad inexpugnable en estos trminos: Pienso,
luego existo (Cogito, ergo sum). Estableci el criterio de verdad y algunas Ideas innatas
reglas, cuyo seguimiento ayuda a hacer ms fcil y segura la bsqueda
Segn Descartes, adems
del conocimiento. de las ideas adventicias y
El criterio de verdad es el siguiente: solamente debemos aceptar como facticias, existen las innatas,
verdadero aquel conocimiento que sea evidente, claro y distinto. las cuales son posedas por
Las reglas que necesitamos seguir son tres: el entendimiento debido a la
propia naturaleza de ste.
1. Regla del anlisis. A cada dificultad hay que dividirla en tantas par
tes como sea posible y necesario para resolverla mejor.
158 Historia de las Doctrinas Filosficas

2. Regla de la sntesis. Hay que empezar por los objetos ms sencillos


y ms fciles de conocer, para subir gradualmente hasta el conoci
miento de los ms complejos.
3. Regla de las numeraciones. Hay que hacer numeraciones tan comple
tas y revisiones tan generales como para estar seguros de que no
omitimos nada.

En lo que se refiere al conocimiento, hay que distinguir entre conoci


miento sensible y conocimiento intelectual. El primero se adquiere por
los sentidos; el segundo, por el entendimiento, y recae sobre las ideas,
entendidas de acuerdo con la escolstica.
Entre las ideas, hay unas que son adventicias, o sea, las que provienen
Ren Descartes de la experiencia externa, otras son facticias, es decir, resultan de la com
(1596-1650). binacin de otras ya existentes, y hay unas muy especiales que Descartes
Naci en La Haya, hijo de llam innatas, porque el entendimiento las posee por su propia naturale
familia noble y adinerada. A
za. El conocimiento de estas ideas recibe el nombre de intuicin.
los ocho aos ingres en el
colegio de La Flche, mani
El objeto del conocimiento es la totalidad de los seres, la cual est
festando de inmediato ca compuesta de tres tipos de sustancias: las corporales, cuya esencia es la
pacidad extraordinaria para extensin; las espirituales, o sea, el alma humana, cuya esencia es el pen
asimilar los distintos conte samiento, y la naturaleza o sustancia de Dios, cuya esencia consiste en
nidos disciplinarios. La obra ser infin ita.
de Descartes no se limit al En relacin con el argumento ontolgico de San Anselmo, Descartes es-
campo de la filosofa; abar taba de acuerdo, con ciertas variantes. l opinaba que la idea de Dios es innata
c tambin obras funda en el entendimiento humano; pero para explicarnos la presencia de tal idea,
mentales de matemticas, necesitamos suponer la existencia de ese ser perfecto y nuestra dependen-
biologa y fsica. Una de sus
cia de l.
grandes aportaciones fue
Leamos ahora el siguiente escrito de Ren Descartes:
la creacin de la geometra
analtica. Ortega y Gasset lo
consider el primer hombre Qu soy entonces? Una cosa que piensa. Y, qu es una cosa que piensa? Es una
moderno. La duda metdica cosa que duda, que entiende, que afirma, que niega, que quiere, que no quiere,
fue el mtodo empleado que imagina tambin, y que siente. Sin duda no es poco, si todo eso pertenece a
para construir las base de mi naturaleza. Y por qu no habra de pertenecerle? Acaso no soy yo el mismo
su sistema filosfico. Sus que duda casi de todo, que entiende, sin embargo, ciertas cosas, que afirma ser
obras principales son: El dis esas solas las verdaderas, que niega todas las dems, que quiere conocer otras,
curso del mtodo, Principios que no quiere ser engaado, que imagina muchas cosas aun contra su volun
de la filosofa, Meditaciones tad y que siente tambin otras muchas, por mediacin de los rganos de su
metafsicas y Reglas para la cuerpo? Hay algo de esto que no sea tan verdadero como es cierto que soy, que
direccin del espritu. existo, aun en el caso de que estuviera siempre dormido, y de que quien me
ha dado el ser empleara todas sus fuerzas en burlarme? Hay alguno de esos
atributos que pueda distinguirse de mi pensamiento, o que pueda estimarse
separado de m mismo? Pues es de suyo tan evidente que soy yo quien duda,
entiende y desea que no hace falta aadir aqu nada para explicarlo. Y tambin
es cierto que tengo la potestad de imaginar: pues aunque pueda ocurrir (como
he supuesto ms arriba) que las cosas que imagino no sean verdaderas; con
todo, ese poder de imaginar no deja de estar realmente en m, y forma parte de
mi pensamiento.
Descartes, Meditaciones metafsicas,
Meditacin segunda.
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 159

Wilhelm Leibniz
El filsofo matemtico Wilhelm Leibniz es otro representante del racio
nalismo, y rechaz el origen emprico del conocimiento humano. A l le
toc vivir en tiempos del empirista John Locke y, al darse cuenta de que
ste basaba su empirismo en aquel principio aristotlico-tomista que deca:
Nada hay en el entendimiento que no haya estado primero en el sentido,
Leibniz agreg: Excepto el entendimiento mismo.
Con la modificacin anterior, Leibniz fij su posicin respecto a las
ideas y al conocimiento en los siguientes trminos:

1. El conocimiento intelectual se da a travs de las ideas, las cuales


son representaciones abstractas de las sensaciones.
2. Algunas ideas son innatas en cuanto que existen potencialmente en Wilhelm Leibniz
el intelecto, es decir, ste, por su propia naturaleza, tiene capacidad (1646-1716).
para formularlas independientemente de toda experiencia. Naci en Leipzig y muri
3. Hay tres tipos de percepciones o conocimientos. Las pequeas en Hannover. A los 19 aos
percepciones son confusas y, de ordinario, inconscientes para el se doctor en derecho
sujeto. Las percepciones empricas se basan en la memoria y en la y se dedic a la actividad
jurdica y diplomtica,
asociacin de otras. La percepcin racional es el conocimiento de
aunque pronto variaron sus
las verdades necesarias.
intereses, entregndose
por completo a la ciencia y
La verdad para Leibniz, igual que para la escolstica, es la correspon a la filosofa. A los 30 aos
dencia de las proposiciones (en la mente) con sus respectivos objetos. (1676) descubri el clculo
Hay dos clases de verdades: las de razn y las de hecho. Las primeras son infinitesimal, al mismo
proposiciones analizables y necesarias, es decir, el intelecto puede descu tiempo que Newton des
brir su necesidad en un nmero finito de pasos. Dichas proposiciones son cubra la misma disciplina
eternas y se fundan en el principio de contradiccin, de acuerdo con el bajo el nombre de mtodo
cual juzgamos como falso lo que sea opuesto a lo verdadero y viceversa. de las fluxiones. En filosofa
Las verdades de hecho, o factuales, son proposiciones infin itamente sus obras principales son:
Discurso de metafsica,
analizables, es decir, el intelecto nunca se negar a descubrir su carcter
Sistema de la naturaleza,
necesario. Tales verdades son contingentes; esto signific a que lo opuesto es Monadologa y Nuevo tra
posible. El fundamento de las verdades factuales es el principio de razn tado sobre el entendimiento
suficiente que dice: Todo lo que es o existe es o existe por alguna razn. humano. Expuso que hay
Tal principio es tambin el fundamento del orden existente en el Universo, dos clases de verdad, la de
al cual Leibniz llam la armona preestablecida. razn y la de hecho.
Ahora leamos el siguiente pasaje del mismo Leibniz:

31. Nuestros razonamientos estn fundados sobre dos grandes principios,


el de contradiccin, en virtud del cual juzgamos falso lo que impli
ca contradiccin; verdadero, lo que es opuesto o contradictorio a lo
falso. [...]
32. Y el de razn suficiente, en virtud del cual consideramos que no podra
hallarse ningn hecho verdadero o existente, ni ninguna enunciacin ver
dadera, sin que haya una razn suficiente para que sea as y no de otro
modo. Aunque estas razones en la mayor parte de los casos no pueden ser
conocidas por nosotros. [...]
160 Historia de las Doctrinas Filosficas

33. Hay dos clases de verdades: las de razonamiento y las de hecho.


Las verdades de razonamiento son necesarias, y su opuesto es imposi
ble; y las de hecho son contingentes, y su opuesto es posible. Cuando
una verdad es necesaria, se puede hallar su razn por medio del anlisis,
resolvindola en ideas y verdades ms simples, hasta que se llega a las
primitivas. [...]
36. Pero la razn suficiente debe hallarse tambin en las verdades con
tingentes o de hecho, es decir, en la serie de las cosas que se hallan
repartidas por el universo de las criaturas: en la cual la resolucin en
razones particulares podra llegar a un detalle sin lmites a causa de la
divisin de los cuerpos al infinito. Hay una infinidad de figuras y de
movimientos presentes y pasados que entran a formar parte de la causa
eficiente de mi escritura presente, y hay una infinidad de pequeas incli
naciones y disposiciones de mi alma, presentes y pasadas, que entran a
formar parte de la causa final.
Leibniz, Monadologa.

John Locke
Algunos representantes significativos del empirismo son: Locke, Berkeley,
Hobbes y Hume. Aqu nos ocuparemos solamente del primero y de los
dos ltimos.
John Locke fund su teora del conocimiento en el principio aristotli
co-tomista que dice: nada hay en el entendimiento que no haya estado
primero en el sentido. La conclusin natural, segn l, es que todo nues
tro conocimiento procede de la experiencia y que no puede ser de otra
John Locke (1632-1704). manera.
Naci en Bristol (Inglaterra). El conocimiento es sensacin o es idea; pero idea tiene aqu el senti
El espritu liberal que desde do de imagen, sensacin, fantasa, etctera, cualquier tipo de percepcin
la niez respir en el seno proveniente de la experiencia. Por consiguiente, Locke no admita la exis
familiar lo prepar para
tencia de ideas innatas. Antes de entrar en contacto con la experiencia, la
que despus, de manera
natural, simpatizara con las
mente es como un papel en blanco en el cual nada hay escrito.
tendencias ilustradas que En relacin con el conocimiento, el problema principal, segn Locke,
ya se dejaban sentir en su es el de su origen, es decir, es de carcter psicolgico. Por esta razn divi
pas. Como filsofo milit di las ideas en simples y complejas.
en las filas del empiris Las ideas simples tienen su origen en la sensacin (externa) o en la
mo, siendo su expositor reflexin (sensacin interna). Se refieren a las cualidades de los objetos,
ms hbil y afortunado. las cuales, a la vez, pueden ser primarias o secundarias, segn realmente
Afirmaba que todo nuestro existan en el objeto o slo sean el resultado de una reaccin del sujeto
conocimiento procede de cognoscente.
la experiencia y no puede
Las ideas complejas proceden de la combinacin de las ideas simples,
ser de otra manera. Algunas
de sus obras son: Ensayo
que son las primitivas. Al combinar las ideas simples, segn las distintas
sobre el entendimiento hu leyes de asociacin (contigidad, semejanza, etctera), resultan tres clases
mano, Dos tratados sobre el de ideas complejas:
gobierno civil y Cartas sobre
la tolerancia. 1. La de modo, o sea, la idea que no contiene la suposicin de sub
sistir por s misma.
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 161

2. La de sustancia, que es una combinacin de ideas simples que


representa una cosa que puede servir de soporte de accidentes y
que puede subsistir por s misma. Ideas con valor objetivo
3. La idea de relacin, que consiste en la comparacin de una idea Los empiristas del siglo xvii
con otra. explicaron que las nicas
ideas que tienen valor objeti
Hecha la distincin anterior, es fcil obtener conclusiones respecto vo son las simples, las cuales
tienen su origen en la sensa
de la objetividad de tales ideas. Entre todas ellas, las nicas que tienen
cin; aunque el trmino idea
valor objetivo son las simples, que provienen de cualidades primarias de solamente tiene el sentido de
los objetos. En general, una idea es objetiva si es semejante a la cualidad imagen, sensacin o fantasa.
existente en el cuerpo mismo. Por consiguiente, ni las ideas simples de
cualidades secundarias ni las ideas complejas tienen valor objetivo.
Leamos ahora un texto de Locke:

La manera como adquirimos cualquier conocimiento basta para probar que


no es innato. Es opinin establecida entre los hombres que en el entendi
miento existen ciertos principios innatos, ciertas nociones primarias (
), caracteres, como si estuvieran estampados en la mente humana, y
que el alma los recibe en su origen, trayndolos al mundo con ella. Para con
vencer al lector carente de prejuicios de la falsedad de esta suposicin, bastara
con mostrar cmo los hombres, por el simple uso de sus facultades natura
les, pueden obtener todo el conocimiento que poseen, sin ayuda de ninguna
impresin innata. Pueden llegar a la certeza sin tales principios o nociones
originarios. Imagino que cualquiera conceder fcilmente que sera imperti
nente suponer innatas las ideas de color en una criatura, a quien Dios ha dado
vista y capacidad para recibirlas de objetos externos por medio de los ojos.
Locke, Ensayo sobre el entendimiento humano, Libro primero: cap. 1.

David Hume (1711-1776).


David Hume Naci en Edimburgo y fue
hijo de un terrateniente es
cocs. Su obra filosfica ha
El mximo exponente del empirismo fue David Hume. l, como todos
sido de enorme influencia;
sus predecesores, tambin defenda que la nica fuente de conocimiento Kant, por ejemplo, confes
es la experiencia, entendida sta como el contacto con los objetos a travs que a Hume le deba el haber
de las sensaciones externa e interna. despertado de su sueo
La fuente primaria de conocimiento es la sensacin; de ella resultan las dogmtico. El empirismo
impresiones. Tambin la reflexin es otro tipo de percepcin; la reflexin contemporneo lo recono
recae sobre las pasiones y los sentimientos; de ella resultan las ideas. Las ce como su precursor ms
ideas son imgenes dbiles de las impresiones; stas se presentan con calificado, pues defiende
ms fuerza porque son el resultado del contacto directo con los objetos. que la nica fuente de
Hay dos tipos de conocimiento: de hechos y de conexiones o asocia conocimiento es la ex
periencia. Sus obras ms
ciones de ideas. El primero se produce en las percepciones simples. El
importantes son: Investiga
segundo tiene lugar en las percepciones complejas, porque entonces lo cin sobre el entendimiento
que se capta es una asociacin. Las cualidades asociativas, o leyes de la humano, Investigacin sobre
asociacin, son tres: la semejanza, la causalidad, y la contigidad espacial los principios de la moral
o temporal. y Tratado de la naturaleza
El criterio de objetividad o verdad, que siempre debemos tener a la humana.
vista, es el siguiente: Una idea es verdadera si corresponde a una impre
162 Historia de las Doctrinas Filosficas

sin. Aplicando este criterio, Hume sostuvo que las ideas de sustancia,
causalidad, existencia de Dios y del yo no son objetivas, puesto que no
Criterio de objetividad tenemos impresiones a las cuales ellas correspondan, es decir, de ellas
El empirismo del siglo xviii, afir no tenemos percepcin sensible.
maba que el criterio que debe Respecto del principio de causalidad, Hume deca que carece de funda
tenerse a la vista es: Una idea mento emprico, pues, segn l, cuando percibimos la existencia de dos
es verdadera si corresponde a fenmenos que siempre se presentan unidos y sucesivos, es frecuente que
una impresin.
creamos que entre ellos se da una relacin de causalidad.
Nosotros no percibimos dicha relacin: lo nico que podemos cons
tatar es que uno de ellos sucede despus del otro; por consiguiente, no es
posible atribuir objetividad a dicho principio.
Leamos ahora el pasaje en que Hume hizo la crtica de la idea de sus
tancia:

Tendra yo sumo placer en preguntar a esos filsofos que fundan tantos razona
mientos suyos en la distincin de sustancia y accidente, e imaginan tener ideas
claras de ellas, si la idea de sustancia se deriva de las impresiones de sensacin
o de reflexin. Si nos es aportada por los sentidos, pregunto: por cul?, y
de qu manera? Si es percibida por los ojos, tiene que ser un color; si por los
odos, un sonido; si por el paladar, un sabor, y as de los dems sentidos. Pero
nadie, creo, afirmar que la sustancia es o un color, o un sonido o un sabor.
Por consiguiente, la idea de sustancia tiene que derivarse de una impresin de
reflexin, si es que existe realmente. Mas las impresiones de reflexin se resuel
ven en pasiones y emociones, ninguna de las cuales tiene posibilidad alguna de
representar una sustancia. No tenemos, por lo tanto, ninguna idea de la sustan
cia, distinta de la de una coleccin de cualidades particulares, ni tenemos otro
contenido o significado cuando hablamos o razonamos acerca de ella.
La idea de una sustancia, lo mismo que la de un modo, no es ms que una
coleccin de ideas simples que estn unidas por la imaginacin y que tiene
asignado un nombre particular, por el cual podemos evocar esa coleccin a
nosotros mismos o a los dems. Pero la diferencia entre estas ideas consiste en
esto, en que las cualidades particulares que forman una sustancia son referidas
comnmente a un algo desconocido, en el cual se suponen inferir; o, si se con
viene en que tal ficcin no debe hacerse, se suponen al menos estar unidas
estrecha e inseparablemente por las relaciones de contigidad y causacin.
Hume, Tratado de la naturaleza humana, Libro 1: primera parte.

Thomas Hobbes y la Teora del Estado


Naci en Inglaterra en 1588. Conoci en Oxford la filosofa escolstica, que
no lleg a convencerlo. En Francia tuvo contacto con el cartesianismo, que lo
impresion. Escribi sus Objeciones a las Meditaciones cartesianas, que
Thomas Hobbes fueron contestadas por el propio Descartes. Entre 1640 y 1651 residi en
Pars como refugiado, por haber defendido al partido realista ingls. En
1651 regres a Inglaterra. Con la llegada al trono de Carlos II (ex discpulo
suyo), recibi una pensin real y volvi a tener acceso a la ms alta esfera
del gobierno. En 1666 la Cmara de los Comunes investig su Leviatn
porque se sospechaba que era atesta. Su autor muri en 1679.
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 163

Sus obras ms importantes son Elementos de filosofa y Leviatn; en esta


ltima expone sus argumentos en favor de un gobierno monrquico de
poder absoluto. Hobbes sostena un materialismo mecanicista en el que
todo es material, tanto las cosas naturales como las artificiales e incluso
las espirituales. En su opinin la filosofa debe ocuparse de estudiar los
cuerpos, sus propiedades y su origen; quedan fuera de ella los temas
teolgicos.
Afirma que en el estado de naturaleza el hombre vive una guerra de
todos contra todos, pero al mismo tiempo sigue siendo un ser racional
y tiende a superar el desorden y la inseguridad. Con el fin de lograr su
seguridad y superar el peligro que el estado de naturaleza implica, los
individuos ceden sus derechos en favor de un tercero, surgido de este
contrato: el Estado o la Repblica (tambin llamado Leviatn). Para
que tal acto tenga sentido, la cesin de derechos al Estado debe ser defi
nitiva. Los derechos no pueden recuperarse. El Estado es, por lo tanto,
omnipotente, soberano, y representa la fuente nica del derecho, la
moral y la religin.
Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 165

Ejercicios del captulo 8

Aplicacin
1. Elabora una sopa de letras en la que utilices conceptos empleados en este captulo. Intercmbiala
con algn compaero para que la resuelva, y a su vez resuelve la de otro alumno.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

Nuestros razonamientos estn sobre dos grandes principios, el de contradiccin,


1 fundados / creados
en virtud del cual juzgamos falso lo que implica ; verdadero, lo que es
2 contradiccin / aceptacin
opuesto o contradictorio a lo falso. [...]

Y el de razn suficiente, en virtud del cual consideramos que no podra hallarse ningn hecho

o existente, ni ninguna enunciacin verdadera, sin que haya una


3 verdadero / falso 4 causa / razn

166 Historia de las Doctrinas Filosficas

suficiente para que sea as y no de otro modo. Aunque estas razones en la mayor parte de los casos no

pueden ser conocidas por nosotros. [...]

Hay dos clases de verdades: las de razonamiento y las de . Las verdades de razona
5 hecho / accin
miento son necesarias, y su opuesto es imposible; y las de hecho son contingentes y su opuesto es posible.

Cuando una es necesaria, se puede hallar su razn por medio del ,


6 mentira / verdad 7 estudio / anlisis
resolvindola en ideas y verdades ms simples, hasta que se llega a las primitivas. [...]

Pero la razn suficiente debe hallarse tambin en las verdades contingentes o de hecho, es decir,

en la serie de las cosas que se hallan repartidas por el de las criaturas: en la cual la
8 universo / mundo
en razones particulares podra llegar a un detalle sin lmites a causa de la divi
9 conclusin / resolucin
sin de los cuerpos al infinito. Hay una de figuras y de movimientos presentes
10 inmensidad / infinidad
y pasados que entran a formar parte de la causa de mi escritura presente, y hay
11 eficiente / deficiente
una infinidad de pequeas inclinaciones y disposiciones de mi , presentes y pasadas,
12 alma / espritu
que entran a formar parte de la causa final.

Leibniz, Monadologa.

1. Cules son las corrientes filosficas principales que hacen suyo el problema del conocimiento?

2. Quines son los exponentes ms representativos de las dos corrientes anteriores?


3. Identifica a los autores de cada una de las siguientes obras: Ensayo sobre el entendimiento humano,
Monadologa, Investigacin sobre el entendimiento humano, Discurso del mtodo.

4. Por qu a Ren Descartes se le reconoce como iniciador o padre del pensamiento moderno?

5. Cules son las tres clases de ideas de las que habla Ren Descartes?

Precisin conceptual

1. Cul es la afirmacin central del racionalismo y del empirismo respecto al problema del conocimiento?


Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 167

2. Segn Descartes, qu conocimientos se pueden admitir como verdaderos?


3. Segn Descartes hay tres tipos de sustancias. Explcalos.


4. Segn Leibniz, cules son las percepciones de que consiste el conocimiento?


5. Segn David Hume, el conocimiento consiste en impresiones e ideas. Explica los dos trminos y la
relacin entre ambos.

Comparacin conceptual

1. Compara los criterios de conocimiento manejados por Descartes y por Hume.


2. Hay o no alguna coincidencia entre la demostracin de la existencia de Dios presentada por San
Anselmo y la de Ren Descartes?

3. Qu diferencia hay entre las verdades de hecho y las verdades de razn de que hablaba Leibniz?

4. Cules son los postulados que, para Descartes y Locke, servirn como punto de partida para la for
mulacin de su sistema?

5. Compara las posiciones racionalista y empirista en cuanto al origen del conocimiento.


Comentario filosfico
1. Cogito, ergo sum:

2. Nada hay en el entendimiento que no haya estado primero en el sentido.

3. Las ideas de causalidad y de sustancia no son objetivas.


168 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Luis XIV inici su reinado en Francia. Molire present


La gran plaga de Londres empez y despus Tartufo y El
un gran incendio acab con la ciudad. Misntropo.
Astrnomos italianos ofrecieron el primer John Milton dic
mapa de la Luna. t El Paraso
Francia contribuy con la primera pluma perdido.
1650 d. C. fuente, las medias, el helado y el directorio La Fontaine
1675 d. C. de domicilios. public la
Cientficos alemanes desarrollaron un primera colec
microscopio primitivo y descubrieron cin de fbulas.
organismos unicelulares vivos. Muri Blaise
Pascal y dej
mucha obra
pstuma.

Pedro el Grande era zar de Rusia, mientras John Locke


que James II era rey de Inglaterra. realiz el Ensayo
La declaracin de derechos se convirti en sobre el
ley. entendimiento
1675 d. C.
Isaac Newton public el libro de pruebas humano acerca
1700 d. C.
matemticas. de la compren
sin humana y
sus tratados de
gobierno.

Pedro el Grande inici la construccin de Daniel Defoe


San Petersburgo. public su pri
Las ejecuciones de las brujas mer peridico.
1700 d. C. concluyeron en Inglaterra. El Poste de la
1725 d. C. Daniel Fahrenheit construy el primer ter Tarde, primer
mmetro de mercurio y sus peridico noc
colaboradores disearon la jeringa. turno, se edit
en Inglaterra.

contina....

Unidad V Filosofa moderna en el siglo xvii 169

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Muri Pedro el Grande. Jonathan Swift
1725 d. C Se inici la plantacin de caf en Brasil. escribi Los
1750 d. C viajes de Gulliver
y Una propuesta
modesta.

Inici la Revolucin estadounidense Muerte de


de Independencia. Charles
Se firm la Declaracin de Montesquieu.
Independencia de EU que incluy la Voltaire public
declaracin de los derechos del hombre. Cndido.
1750 d. C. Naci Luis XVI.
1775 d. C.

La toma de La Bastilla inici la


1775 d. C. Revolucin Francesa.
1800 d. C. Se prob la vacuna contra la viruela.

Unidad
VI
Filosofa moderna
en el siglo xviii

Captulo 9
UNIDAD vi La Ilustracin y el
Filosofa moderna en el cuestionamiento
siglo xviii de la metafsica
captulo

9
La Ilustracin y el
cuestionamiento
de la metafsica
CONTENIDO DEL CAPTULO

La Ilustracin
Antecedentes del pensamiento de Kant
Kant y el cuestionamiento de la metafsica
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 173

Quien ms se interes por el cuestionamiento de la metafsica fue el


genial filsofo Emmanuel Kant. Circunstancias especiales que lo prece-
dieron (y otras que con l convivieron) contribuyeron muy eficazmente
para que adoptara su posicin de crtico de la metafsica. Iniciamos esta
unidad con un comentario sobre dichos antecedentes.

Mapa 9.1 Europa en el siglo


xviii, el llamado Siglo de las
Luces.

La Ilustracin
Se entiende como Ilustracin el movimiento intelectual basado en un
conjunto de ideas filosficas que enfatizan la confianza en la razn para
solucionar muchos males de la humanidad. La razn aplicada por medio
de los conocimientos cientficos difundidos gracias a la educacin (los
ilustrados creen en la necesidad de alfabetizar al conjunto de la pobla-
cin) se convierte en una herramienta esencial para el progreso de la
sociedad. La confianza en el uso de la razn, la defensa de las libertades
individuales y de la tolerancia religiosa y el optimismo ante el futuro, son
rasgos caractersticos de muchos de los llamados ilustrados.
El nombre de Ilustracin hace referencia a la luz que proporciona la
razn al abordar los asuntos que antes se consideraban misteriosos.

La Ilustracin en Rousseau y Montesquieu


Charles Louis de Secondat, barn de Montesquieu, naci en 1689. Fue
el pensador francs que formul la teora de la separacin de poderes, la
cual ha sido implementada en diversas constituciones del mundo.
Montesquieu escribi una de las obras ms influyentes del pensa-
miento poltico contemporneo: El espritu de las leyes, en la que revisa las
174 Historia de las Doctrinas Filosficas

diversas formas de organizacin poltica existentes en el mundo en esa


poca. En concreto, al tratar las modernas leyes inglesas (en el captulo
vi, De la constitucin de Inglaterra), hace una defensa inequvoca de la
necesidad de que los poderes de un Estado, tres segn sus concepciones
polticas (legislativo, ejecutivo y judicial), no se encuentren nunca en
manos de la misma persona u organismo, sino separados, de modo que
unos sirvan para frenar los posibles abusos de los dems. Se evita as
caer en la tirana. Su teora del equilibrio de poderes no slo influir en
los redactores de la Constitucin francesa de 1791, sino que ya antes puede
detectarse su influencia en personajes como Thomas Jefferson, quien dirigi
el proceso de independencia de las 13 colonias y particip en la redaccin
de la Declaracin de Derechos del estado de Virginia y de la Constitucin de
Estados Unidos de Amrica en 1787.
Jean-Jacques Rousseau naci en Ginebra, Suiza, en 1712. Sus ideas
polticas influyeron en gran medida en la Revolucin Francesa, en el
desarrollo de las teoras liberales y el crecimiento del nacionalismo.
Rousseau fue colaborador de la Enciclopedia, influy tambin de manera
decisiva en las revoluciones polticas de la era contempornea, en especial
con su teora de la voluntad general, al afirmar que el poder no tiene el
origen divino que exponen los defensores de la monarqua absoluta, sino
que reside en todos y cada uno de los miembros del pueblo. La idea de la
soberana nacional (el soberano es el pueblo, la nacin) est presente en
todas las constituciones liberales que se han redactado desde finales del
siglo xviii, y es an hoy la base de nuestras modernas democracias.
De acuerdo con Rousseau, los hombres nacen libres e iguales en
Rousseau derechos, pero a lo largo de la historia los diferentes regmenes polticos
los han ido corrompiendo, por lo que considera que es el momento de
fundar un nuevo sistema poltico que se base en la igualdad de derechos
y en la soberana nacional.
Las ideas de Montesquieu y Rousseau tuvieron eco tanto en la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 como en
la Constitucin de Estados Unidos de Amrica. La idea de que los pode-
res del Estado deben permanecer separados para controlarse unos a otros,
y de que los gobernantes deben ser elegidos por el pueblo con el ejercicio
de la soberana nacional, siguen siendo la base de los regmenes basados
en las teoras del liberalismo poltico que se fund en el siglo xviii.

Antecedentes del pensamiento de Kant


A Kant le toc vivir en el periodo de la Ilustracin, lo cual ciertamente
influy en su formacin filosfica. La Ilustracin es un movimiento inte-
lectual del siglo xviii; por tal razn, a este siglo tambin se le llama Siglo
de las Luces o Siglo Ilustrado. Como las corrientes del racionalismo
y del empirismo convivieron por lo menos en parte con la Ilustracin, a
veces se les consideraba como parte de sta.
Tanto el racionalismo como el empirismo deben estudiarse por sepa-
rado de la Ilustracin, porque ellos s son corrientes filosficas en sentido
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 175

estricto, ya que presentan teoras muy completas sobre temas bsicos del
pensamiento, como son los alcances cognoscitivos de la razn y de la
experiencia. Ilustracin
La Ilustracin tuvo lugar en la poca de las revoluciones liberales, Movimiento intelectual del
como la Revolucin Francesa, y se constituy como la expresin de una siglo xviii. Por tal razn a ese
ideologa crtica y liberal; por tal motivo, pareca que su funcin principal siglo tambin se le llama Siglo
era haber sido la expresin de la crisis de la conciencia europea. de las Luces o Siglo Ilustrado.
Las caractersticas de este
La Ilustracin se inici en Inglaterra con Locke, Hume y Newton; pero
movimiento son: autonoma,
fue continuada de inmediato en Alemania, Italia y, sobre todo, en Francia naturalismo y criticismo.
con Voltaire, Montesquieu y Rousseau. La obra ms representativa de la
Ilustracin fue La Enciclopedia, cuya realizacin se debi especialmente a las
notables figuras de Diderot y DAlembert.
En la Ilustracin, lo que se pretende ilustrar es al hombre mismo para
que pudiera servirse de su propia razn. Como caractersticas de la razn
ilustrada mencionaremos las siguientes:
Autonoma. La razn se hizo autnoma porque, segn deca Kant, la Autonoma
Ilustracin consiste en el hecho de que el hombre sale de la minora de Segn Kant, la ilustracin
edad. Salir de la minora de edad, en el terreno de la razn, quiere decir consiste en el hecho de que el
volverse capaz de valerse de su propio entendimiento, sin la direccin hombre sale de la minora de
de otro. edad, lo cual hizo autnoma a
Naturalismo. La razn ilustrada es naturalista en cuanto adquiere con- la razn.
ciencia de su esencia y naturaleza, la cual es racional y libre. Adems,
quiere que el naturalismo se extienda a otros terrenos; por ejemplo, al
regreso a la naturaleza misma, a una religin que no tenga misterios y
donde la revelacin sea individual.
Criticismo. La razn ilustrada es crtica: contra los prejuicios que la
ciegan y paralizan; contra la tradicin, entendida como carga que hay que Naturalismo
soportar; contra las autoridades no reconocidas por la razn. Conciencia de su esencia y
Leamos ahora un texto de Jean Jacques Rousseau: naturaleza, la cual es racional
y libre.
El hombre salvaje, entregado por la naturaleza al solo instinto, o ms bien
resarcido del que quiz le falte, por unas facultades capaces de suplir primero
ese instinto y de elevarlo seguidamente muy por encima de aqul, empezar,
pues, por las funciones puramente animales: apercibir y sentir ser su primer
estado que le ser comn junto a todos los animales. Querer y no querer,
desear y temer, sern las primeras y casi las nicas operaciones de su alma,
hasta que las nuevas circunstancias provoquen en ella nuevos desarrollos.
Parece en principio que los hombres que vivan en ese estado, al no
mantener entre s ninguna especie de relacin moral ni de obligaciones Criticismo
conocidas, no podan ser ni buenos ni malos, y que no tenan ni vicios
La razn ilustrada es crtica
ni virtudes, a no ser que, tomando estas palabras en el sentido fsico, no
contra los prejuicios que la
se llamen vicios en el individuo las cualidades que pueden perjudicar su
ciegan y paralizan; contra
propia conservacin, y virtudes aquellas que a ella pueden contribuir, en tal
la tradicin, entendida como
caso cabra llamar como ms virtuoso al que menos resistiera a los meros carga que hay que soportar;
impulsos de la naturaleza. contra autoridades no
Concluyamos que al vagar por los bosques sin industria, sin palabra, sin reconocidas por la razn.
domicilio, sin guerra y sin relaciones, sin la menor necesidad de sus semejan-
tes como sin ningn deseo de perjudicarles, a lo mejor sin reconocer nunca
a ninguno individualmente, el hombre salvaje, sujeto a pocas pasiones y
176 Historia de las Doctrinas Filosficas

bastndose a s mismo, no tena ms que los sentimientos y las luces propias


a dicho estado, que no senta ms que sus verdaderas necesidades, slo miraba
lo que crea le interesaba ver, y que su inteligencia no haca ms progresos que
su vanidad. Si por casualidad haca algn descubrimiento, ni tan siquiera poda
comunicarlo a sus hijos. El arte pereca con el inventor. No haba ni educacin
ni progreso, las generaciones se multiplicaban intilmente, y dado que cada cual
parta siempre del mismo punto, los siglos discurran en medio de toda la tos-
quedad de las primeras edades, la especie ya era vieja, y el hombre segua siendo
eternamente nio.
Rousseau, Discurso sobre el origen y desigualdad entre los hombres, cap. i

Leibniz y Hume
Otra circunstancia que mucho influy en Kant para la toma de decisiones
en el terreno filosfico fue el encuentro con el racionalismo de Leibniz y
el empirismo de Hume.
A quien primero encontrara Kant fue a Leibniz y de inmediato qued
convencido de las teoras racionalistas; por ejemplo, de las verdades de la
razn, de las proposiciones relativas a la sustancia y a la existencia de Dios,
etctera; sin embargo, afirmaba que al leer la obra de David Hume despert
de su sueo dogmtico y decidi investigar mejor la situacin de la meta-
fsica, dejndola por lo pronto en suspenso.
Las reflexiones humanas que hicieron despertar a Kant fueron las
relativas a las ideas de objetos metafsicos (como la sustancia y el yo)
y la crtica al principio de causalidad. Segn Hume, no es posible decir
que estas ideas sean objetivas, puesto que no tienen correspondencia con
alguna impresin. En otras palabras, tales ideas son ilusorias.

Kant y el cuestionamiento de la metafsica


Planteamientos
Emmanuel Kant vivi en el siglo xviii, es decir, en el cruce antagnico de
alternativas caracterizado por las diversas interpretaciones de la razn,
especialmente la racionalista y la empirista. l crey que en esa situacin
la tarea del filsofo era hacer una crtica de la razn: llamarla a juicio
para tratar de resolver el antagonismo entre el dogmatismo racionalista,
que despreciaba la experiencia, y el escepticismo empirista, que reduca
el pensamiento a lo dado en la sensacin.
Preguntas fundamentales Kant, al hacer la crtica de la razn, se refera a la razn pura, o sea, a
Deca Kant que son las que se
la esencia de la razn, considerada sta como la facultad que establece,
plantea el hombre: Cmo desde s misma:
conozco? Qu puedo conocer?
Qu debo hacer? Qu puedo Los principios que rigen el conocimiento de la naturaleza.
esperar? Las leyes que regulan nuestras acciones en cuanto seres morales y
libres.
Los fines ltimos de esta razn y las condiciones para alcanzarlos.
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 177

Analizando as el campo de la razn pura, Kant adverta que es posible


dar respuesta a las preguntas fundamentales que debe plantearse el hom-
bre. Qu puedo conocer? Qu debo hacer? Qu puedo esperar?
A la filosofa corresponde dar respuesta a tales preguntas, investigando
los principios que hacen posible el conocimiento cientfico, y los princi-
pios de la accin humana y el destino del hombre.
A propsito de la primera pregunta (Qu puedo conocer?) y la
respuesta ya formulada, Kant, inquieto por las reflexiones de Hume, se
cuestion: Podr la metafsica entrar en este campo?
En otras palabras, ni la matemtica ni la fsica eran problema cuando
se trataba de emitir un dictamen sobre su carcter cientfico, porque las
dos eran ya ciencias logradas; pero, en relacin con la metafsica, s haba
una duda muy fuerte y se expresaba en estos trminos: Es posible la meta- Emmanuel Kant
fsica como ciencia? La investigacin de la respuesta a esta pregunta consti- (1724-1804).
tuy para Kant el objetivo principal de su obra Crtica de la razn pura, y Naci en Knigsberg (Pru-
para llevarlo a cabo tuvo que estudiar otras cuestiones previamente. sia) y all mismo muri 80
Para decidir si la metafsica es posible o no como ciencia, primero hay aos despus. A partir de
que precisar cmo es posible la ciencia en general, o bien, qu condicio- 1732, ao en que ingres
nes debe reunir un conocimiento para que sea cientfico; pero, como las al Colegio Fridericiano, se
dedic, de por vida, al estu-
ciencias consisten en juicios, entonces el problema se transforma en este
dio y cultivo de diferentes
otro: Cmo deben ser los juicios cientficos y cules son las condiciones
disciplinas. Entre sus obras,
que los hacen posibles? Los nicos juicios cientficos, segn Kant, son los las principales son tres: Cr-
juicios sintticos a priori, que se explicarn ms adelante. tica de la razn pura, Crtica
El desarrollo de la investigacin comienza con el ltimo de los proble- de la razn prctica y
mas, y esto lo hizo Kant en la primera mitad de su obra (Introduccin, Crtica del juicio. Su sistema
Esttica trascendental, Analtica trascendental); y el primer problema, se considera un criticismo
o sea, el que se refiere a la posibilidad de la metafsica como ciencia, ser trascendental, porque abor-
tratado en la parte que l llam Dialctica trascendental. da la crtica de la razn en
El trmino trascendental tiene en Kant un sentido muy especial. su esencia misma y estudia
En la escolstica, trascendental significa una nota o propiedad que es las condiciones que hacen
posible los objetivos de
universal, porque se encuentra en todos los seres. En Husserl, trascen-
esa razn, tanto pura como
dental se aplic a la conciencia cuando es conciencia de algo. En Kant, prctica.
trascendental se refera a condiciones de posibilidad; por ejemplo, en el
estudio trascendental del juicio se estudian las condiciones que lo hacen
posible.
Leamos ahora un pasaje de la Crtica de la razn pura:
Trascendental
Pues bien, el problema propio de la razn pura est encerrado en la pregunta:
Para la escolstica significa
Cmo son posibles juicios sintticos a priori?
una nota o propiedad que es
Si la metafsica hasta ahora ha permanecido en un estado tan vacilante de
universal, porque se encuen-
inseguridad y contradicciones, es porque el pensamiento no se ha planteado
tra en todos los seres. Segn
este problema, ni aun quiz siquiera la diferencia entre los juicios analticos
Husserl, se aplica a la concien-
y los sintticos. cia cuando es conciencia de
Ahora bien, la metafsica se mantendr en pie o se derrumbar, segn la algo. Segn Kant, se refiere a
solucin que se le d a este problema, o que se demuestre que la posibilidad condiciones de posibilidad.
de que quiere obtener explicacin, no tiene en realidad lugar.
En lo que se refiere a la metafsica, su marcha, hasta ahora defectuosa, puede
hacer dudar a cualquiera, con razn, de su posibilidad; porque, adems, no se
178 Historia de las Doctrinas Filosficas

puede decir de ninguna de las presentadas hasta ahora que, en lo que toca a
su fin esencial, se halle realmente dada ante nosotros.
Ahora bien, esa especie de conocimiento ha de considerarse tambin como
dada en cierto sentido, y la metafsica es real, si bien no como ciencia, como dispo-
sicin natural al menos (metaphysica naturalis).
La ltima pregunta sera: Cmo es posible la metafsica como ciencia?
Kant, Crtica de la razn pura, cap. vi.

Posibilidad de la matemtica y de la fsica


Como se dijo en el apartado anterior, el primer problema que se debe
resolver es ste: Cules son o cmo son los juicios que constituyen la
Juicios sintticos
ciencia? Antes de ofrecer una respuesta concreta, Kant coment algunas
especies de juicios.
Aquellos donde el predicado
s aade algo nuevo al sujeto.
Atendiendo a la relacin entre sujeto y predicado, en el aspecto de la
comprensin, los juicios pueden ser analticos y sintticos. Los analticos son
aquellos en los cuales el predicado se encuentra contenido en la compren-
sin del sujeto, de manera que basta que ste sea analizado para descubrir al
predicado. Esto quiere decir que, en tales juicios, el predicado nada aade
al sujeto. En los juicios sintticos, por el contrario, el predicado s aade algo
nuevo al sujeto.
Juicio analtico
Debido a lo anterior, a los juicios analticos Kant los llam explicati-
Aquel donde el predicado se
encuentra contenido en la
vos; y a los sintticos, extensivos.
comprensin del sujeto, de Si nos fijamos en la relacin con la experiencia, los juicios pueden ser
manera que basta que ste a priori y a posteriori. Los primeros se llaman as porque se pueden for-
sea analizado para descubrir mular independientemente de la experiencia; los segundos tan slo son
el predicado. posibles mediante la experiencia.
Observando los cuatro tipos de juicios, se descubre que los analticos
son universales y necesarios porque son a priori, pero no aportan ningn
conocimiento nuevo. Los juicios sintticos s aportan conocimiento, pero
carecen de universalidad y necesidad.
Los juicios de la ciencia deben ser universales y necesarios como los a prio-
Juicio a priori ri; pero, a la vez, deben ser extensivos como los sintticos. Por consiguien-
Se llama as porque se puede te, deben ser sintticos a priori. Para que sean sintticos deben fundarse
formular independientemente en la experiencia; y para que sean universales y necesarios su contenido
de la experiencia. emprico tendr que ser revestido con determinaciones a priori, aportadas
por el sujeto. Lo a priori es lo que el sujeto aporta para la constitucin del
objeto de conocimiento.
El conocimiento se inicia con la sensibilidad. Esta facultad tiene una
doble funcin. En cuanto sensacin, realiza la intuicin sensible entrando
en contacto directo con el objeto; pero al mismo tiempo, al revestir al objeto
Juicio a posteriori con sus formas a priori, lo convierte en fenmeno. Esto ltimo es realmente
Se llama as porque solamente lo que nosotros percibimos.
es posibles mediante la Las formas a priori de la sensibilidad son el espacio y el tiempo. Dichas
experiencia. formas son los primeros principios unificadores de la diversidad emprica.
Mediante ellas situamos el dato emprico en un espacio y en un tiempo,
de manera que al captarlo ya lo percibimos con las notas de espacialidad
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 179

y de temporalidad. Espacio y tiempo son la condicin de posibilidad del


conocimiento.
Segn Kant, las condiciones que hacen posibles los juicios de la matem Juicios cientficos
tica son las formas a priori de la sensibilidad. El espacio hace posible la geo- Para Kant son cada uno de los
metra y el tiempo, la aritmtica. juicios sintticos a priori, los
Una vez que los diversos datos empricos reciben la primera unifica- cuales son universales y nec-
cin y se convierten en fenmenos, stos a la vez pueden ser reunificados esarios como los a posteriori,
aunque adems son extensi-
en un nivel ms alto y entonces se transformarn en objetos pensables.
vos como los sintticos.
Dicha tarea corresponde a otra facultad que se llama entendimiento.
Segn la definicin kantiana, el entendimiento es la facultad de cono-
cer mediante conceptos. La funcin trascendental del entendimiento con-
siste en unir lo diverso de la sensibilidad mediante unidades categoriales
o conceptos puros. Dichos conceptos o categoras son las formas a priori
del entendimiento. El fenmeno sensible, al ser revestido con las catego-
ras, se convierte en objeto del conocimiento cientfico. Las intuiciones
sensibles no pueden ser pensadas sin las categoras. Formas (a priori)
Los principios o categoras del entendimiento expresan reglas relativas Condicin que hace posible
a lo que sucede empricamente; por eso constituyen las condiciones de el conocimiento; en cuanto a
posibilidad de los juicios de la ciencia fsica. la sensibilidad, sus formas son
el espacio y el tiempo; respec-
He aqu un ejemplo del pensamiento de Emmanuel Kant:
to del entendimiento, son las
categoras.
En todos los juicios en donde se piensa la relacin de un sujeto con el predi-
cado (refirindome slo a los afirmativos, pues la aplicacin a los negativos
es luego fcil), es esa relacin posible de dos maneras. O bien, el predicado
B pertenece al sujeto A como algo contenido (ocultamente) en ese concepto
A; o bien, B est enteramente fuera del concepto A, si bien en enlace con el
mismo. En el primer caso, llamo el juicio analtico; en el otro, sinttico. Los
juicios analticos (los afirmativos) son pues aquellos en los cuales el enlace
del predicado con el sujeto es pensado mediante identidad. Aquellos, empero, Entendimiento
en que este enlace es pensado sin identidad, deben llamarse juicios sintticos. Los Kant asegura que es la
primeros pudieran tambin llamarse juicios de explicacin, los segundos juicios facultad de conocer mediante
de ampliacin, porque aqullos no aaden nada con el predicado al concepto del conceptos.
sujeto, sino que lo dividen tan slo, por medio de anlisis, en sus conceptos-partes,
pensados ya (aunque confusamente) en l; los ltimos, en cambio, aaden al con-
cepto del sujeto un predicado que no estaba pensado en l y no hubiera podido
sacarse por anlisis alguno.
Pero en los juicios sintticos a priori falta enteramente esa ayuda. Si he de
salir del concepto A para conocer otro B, como enlazado con l, en qu me
apoyo? Mediante qu es posible la sntesis, ya que aqu no tengo la ventaja
de volverme hacia el campo de la experiencia para buscarlo?
Kant, Crtica de la razn pura, Introduccin: cap. iv.
Metafsica
Imposibilidad de la metafsica Segn Kant, consiste en las
ideas que funcionan como
En general, la metafsica es un conjunto de proposiciones acerca de reali- lmites para la razn en su
dades que estn ms all de la experiencia. Con esta definicin ya pode- actividad de unificacin, hasta
mos inferir que Kant tena que rechazar la posibilidad de la metafsica llegar a lo incondicionado.
como ciencia, puesto que el entendimiento slo puede manejar las cate-
goras aplicndolas a los fenmenos, o sea, a lo dado en la experiencia.
180 Historia de las Doctrinas Filosficas

La metafsica, segn Kant, consiste en una serie de ideas que funcio-


nan como lmites para la razn en su actividad de unificacin, hasta
Idea trascendental llegar a lo incondicionado.
Las principales ideas trascen- La razn es la facultad de inferir. La inferencia silogstica consiste en
dentales son: el mundo, el subordinar la premisa menor, dentro de una afirmacin ms amplia con-
alma y Dios. tenida en la premisa mayor. La razn tiende a subordinar la condicin de
la premisa mayor bajo otra condicin ms amplia, y as sucesivamente
hasta llegar a un lmite que sera lo incondicionado. En este supuesto, la
razn lograra una totalidad suma. A estas totalidades, Kant las llam ideas
trascendentales.
Como ejemplos de estas ideas, se podran mencionar la sustancia y la
Autonoma y pantonoma causalidad. La primera sera el resultado de una serie regresiva de los juicios
Segn Ortega y Gasset, estos categricos. La segunda se infiere de la unificacin de los juicios hipotti-
dos son los imperativos de cos. Otras ideas trascendentales seran el mundo, el alma y Dios, como
la filosofa. De acuerdo con
lmites de lo cosmolgico, lo psicolgico y lo teolgico.
el primero, la filosofa
renuncia a apoyarse en nada La metafsica, como estudio de las ideas trascendentales, no puede tener
anterior a ella. Segn el el carcter de ciencia, porque dichas ideas son ilusorias, ya que, como sn-
segundo imperativo, todo tesis totales, no pueden ser experimentadas; adems, tienen valor aparente
concepto filosfico habr de de lo que representan, puesto que no nos sirven para conocer ni lo emp-
fabricarse en funcin del todo. rico ni lo trascendente, slo crean apariencias trascendentales de objetos
metaempricos.
Las ideas de la razn tienen una funcin muy til: sirven como regu-
ladoras de la tendencia natural a lograr unidades supremas de la expe-
riencia sensible.
Leamos ahora algunos pasajes kantianos alusivos a este tema:
Misticismo
Doctrina que acepta comuni- Entiendo por idea un concepto necesario de razn, para el cual no puede
cacin directa entre Dios y el darse en los sentidos ningn objeto congruente. As pues, los conceptos puros
hombre. de razn, que ahora estamos examinando, son ideas trascendentales. Son con-
ceptos de la razn pura, pues consideran todo conocimiento de experiencia
como determinado por una absoluta totalidad de condiciones.
Todos los conceptos puros en general tienen que ver con la unidad sintti-
ca de las representaciones; pero los conceptos de la razn pura (ideas trascen-
dentales) tienen que ver con la unidad sinttica incondicionada de todas las
condiciones en general. Por consiguiente, podrn reducirse a tres clases todas
las ideas trascendentales. La primera contendr la unidad absoluta (incondi-
cionada) del sujeto pensante; la segunda, la unidad absoluta de la serie de las
condiciones del fenmeno, y la tercera, la unidad absoluta de la condicin de
todos los objetos del pensamiento en general.
El sujeto pensante es el objeto de la psicologa. El conjunto de todos los
fenmenos (el mundo) es el objeto de la cosmologa. La cosa que contiene la
condicin suprema de la posibilidad de todo cuanto puede ser pensado (el ser
de todos los seres) es el objeto de la teologa.
De estas ideas trascendentales no es posible propiamente una deduccin
objetiva, como la que hemos podido dar de las categoras. Pues en realidad no
tienen referencia alguna a un objeto que pueda ser dado congruente con ellas,
precisamente porque slo son ideas.
Kant, Crtica de la razn pura, Dialctica trascendental, Tercera seccin.
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 181

La metafsica y la razn prctica


Otra de las grandes obras de Emmanuel Kant es la Crtica de la razn Razn prctica, principios
prctica. La frase razn prctica equivale a voluntad pura, es decir, de la
lo opuesto a voluntad emprica. Esta ltima es la voluntad real de cada Segn Kant, son a priori y
sujeto humano; aqulla es la voluntad ideal que acta y desea de acuer- formales, porque no tienen
do con determinaciones o principios derivados de su propia esencia. La contenido, no dicen qu debe
razn prctica se llama as porque, en cuanto razn, formula principios hacerse, sino slo cmo
y, en cuanto prctica, los principios que formula se refieren a la conducta debe obrarse.
humana.
Los principios formulados por la razn prctica son a priori y forma-
les, porque no tienen contenido: no dicen qu debemos hacer, sino slo
cmo debemos obrar; son objetivos y universales, porque valen para
todo ser racional; son autnomos, porque nacen de la propia voluntad,
de manera que se podra decir que la razn se impone la ley a s misma. Imperativo categrico
Entre los principios que expresan determinaciones objetivas para la Entre los principios que
voluntad hay uno que tiene el carcter de ley fundamental; Kant tambin determinan objetivamente la
lo llam imperativo categrico y afirmaba: Obra de tal modo que voluntad pura hay uno que
tiene el carcter de ley funda-
la mxima de tu voluntad pueda valer siempre, al mismo tiempo, como
mental; a este principio Kant
principio de una legislacin universal. lo llam imperativo categrico.
Es evidente que la tarea de la Crtica de la razn prctica es explicar y De ste deca: Obra de tal
fundamentar la moralidad, sin confundirla con la legalidad. El terreno modo que la mxima de tu vo-
de sta es el conjunto de las acciones en su relacin de acuerdo o des- luntad pueda valer siempre, al
acuerdo con el deber; la moralidad, en cambio, al valorar las acciones, mismo tiempo, como principio
fija la atencin en que stas hayan sido hechas o no con la intencin de de la legislacin universal.
cumplir el deber.
Para la realizacin de la moralidad, la razn prctica descubre que son
indispensables ciertas condiciones o postulados que se refieren a realida-
des metafsicas. Tales son la libertad humana, la inmortalidad del alma
y la existencia de Dios.
La libertad humana es un postulado de la moralidad, porque sin liber- Libertad humana
tad no puede haber acto moral. El postulado kantiano de la
La inmortalidad del alma tambin es una exigencia de la razn prc- moralidad, porque sin libertad
tica porque, para obtener la realizacin del bien, se necesita disponer de no puede haber acto moral.
una duracin indefinida.
La existencia de Dios es otro postulado o exigencia de la razn prcti-
ca, porque a l se le concibe como la realizacin de los ideales; por ejem-
plo, la conformidad entre el ser y el deber-ser, la unin del orden real con
el orden ideal, la coincidencia del bien sumo con la suma felicidad.
Con lo anterior, Kant se senta satisfecho porque, con la razn prcti- Inmortalidad
ca, entonces se abre la posibilidad de llegar a los objetos metafsicos, al Kant pensaba que la inmor-
menos como postulados de la moralidad. talidad del alma tambin es
Leamos unos pasajes de Crtica de la razn prctica relacionados con una exigencia de la razn
este tema: prctica.

Estos postulados son los de la inmortalidad, de la libertad, considerada


positivamente (como causalidad de un ser en cuanto pertenece al mundo inte-
ligible) y de la existencia de Dios. El primero se deriva de la condicin prctica-
182 Historia de las Doctrinas Filosficas

mente necesaria de una duracin apropiada al cumplimiento ntegro de la ley


moral; el segundo, de la necesaria presuposicin de la independencia del mun
do sensible, y de la facultad de determinar la propia voluntad segn la ley de
un mundo inteligible, es decir, de la libertad; el tercero, de la condicin nece-
saria de la existencia del supremo bien en ese mundo inteligible, mediante
la suposicin del supremo bien independiente, es decir, de la existencia
de Dios.
Pero, es nuestro conocimiento de este modo realmente ampliado por la
razn pura prctica, y lo que era trascendente para la razn especulativa, es
inmanente para la razn prctica? Sin duda, pero slo en sentido prctico.
Pues nosotros no conocemos por ello ni la naturaleza de nuestra alma, ni el
mundo inteligible, ni el Ser supremo, segn lo que ellos sean en s mismos.
Solamente hemos reunido sus conceptos en el concepto prctico del supremo
bien, como objeto de nuestra voluntad y completamente a priori, pero slo por
medio de la ley moral, y tambin slo en relacin con esta ley en consideracin
del objeto que ella ordena. Pero, cmo la libertad sea posible y cmo terica y
positivamente debe representarse este modo de causalidad, es cosa que no se
comprende por esto; solamente se comprende que una libertad semejante est
postulada por la ley moral y para su conveniencia. Lo mismo ocurre con las
dems ideas que ningn entendimiento humano jams podr penetrar segn
su posibilidad; pero tampoco ningn sofisma podr jams persuadir, ni siquie-
ra al hombre ms vulgar, de que no son verdaderos conceptos.
Kant, Crtica de la razn prctica, 1, 2: caps. vi y viii.
Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 183

Ejercicios del captulo 9

Aplicacin
1. Elabora una presentacin en diapositiva de Power Point en la que expongas las principales ideas de los
filsofos de la Ilustracin; enriqucela con imgenes y sonido para mostrarla ante tu grupo. En caso
de no tener forma de proyectarla en el saln de clases, imprime las diapositivas en transparencias. En
este espacio elabora su descripcin.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

El hombre , entregado por la naturaleza al solo instinto, o ms bien resarcido del


1 salvaje / bestial
que quiz le falte, por unas facultades capaces de suplir primero ese instinto y de elevarlo seguida-

mente muy por encima de aqul, empezar, pues, por las funciones puramente animales: apercibir

y ser su primer estado que le ser comn junto a todos los animales. Querer
2 experimentar / sentir
y no querer, desear y temer, sern las primeras y casi las nicas de su alma,
3 acciones / operaciones

184 Historia de las Doctrinas Filosficas

hasta que las nuevas circunstancias provoquen en ella nuevos desarrollos. Parece en principio que

los hombres que vivan en ese , al no mantener entre s ninguna especie de relacin
4 causa / razn
ni de obligaciones conocidas, no podan ser ni buenos ni malos, y que no tenan ni
5 moral / espiritual
vicios ni , a no ser que, tomando estas palabras en el sentido , no
6 defectos / virtudes 7 fsico / material
se llamen vicios en el individuo las cualidades que pueden perjudicar su propia conservacin, y virtudes

aquellas que a ella pueden contribuir, en tal caso cabra llamar como ms virtuoso al que menos resistiera

a los meros impulsos de la .


8 naturaleza / creacin
Concluyamos que al vagar por los sin industria, sin palabra, sin domicilio, sin guerra
9 bosques / parques
y sin relaciones, sin la menor necesidad de sus semejantes como sin ningn deseo de perjudicarles, a lo

mejor sin reconocer nunca a ninguno individualmente, el salvaje, sujeto a pocas pasio-
10 ser / hombre
nes y bastndose a s mismo, no tena ms que los sentimientos y las propias a dicho
11 tinieblas / luces
estado, que no senta ms que sus verdaderas necesidades, slo miraba lo que crea le interesaba ver,

y que su inteligencia no haca ms progresos que su . Si por casualidad haca algn


12 vanidad / humildad
descubrimiento, ni tan siquiera poda comunicarlo a sus hijos. El arte pereca con el inventor. No haba

educacin ni progreso, las generaciones se multiplicaban intilmente, y puesto que cada cual parta

siempre del mismo punto, los discurran en medio de toda la tosquedad de las primeras
13 siglos / aos
edades, la especie ya era vieja, y el hombre segua siendo eternamente .
14 adulto / nio

Rousseau, Discurso sobre el origen y desigualdad entre los hombres, cap. i.

1. Qu es la Ilustracin?

2. Qu filsofo influy ms sobre Kant para que ste adoptara posiciones antimetafsicas?

3. Cules son, segn Kant, las preguntas fundamentales que debe plantearse el hombre?

4. Qu son el espacio y el tiempo, segn Kant?


5. Qu son, de acuerdo con Kant, los conceptos del entendimiento?




Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 185

Precisin conceptual

1. La Ilustracin pretende ilustrar la razn. Si la razn queda ilustrada, qu caractersticas adquiere?

2. Por qu las obras de Kant se llaman Crticas de la razn?


3. Qu es lo que debe investigar la filosofa, segn Kant?


4. Qu condiciones deben satisfacer los juicios que constituyen la ciencia?


5. Cules son los juicios sintticos a priori?


Comparacin conceptual

1. Qu sentido tiene el trmino trascendental en la escolstica y en Kant?


2. Qu son las ideas trascendentales y a qu se pueden comparar?


3. Qu diferencia hay entre voluntad pura y voluntad emprica?


4. Qu diferencia hay entre fenmeno y numeno?


5. Qu diferencia hay entre una tica material y una tica formal, como la kantiana?

Comentario filosfico
Haz un breve comentario de las siguientes frases:

1. Obra de tal manera que la mxima de tu accin pueda ser convertida por tu voluntad en una ley de
universal observancia.

2. La existencia de Dios es un postulado de la moralidad.

3. El entendimiento es la facultad de conocer mediante conceptos.


186 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Napolen se proclam a s mismo William


emperador de Francia. Wordsworth
1800 d. C. La primera pila elctrica se desarroll en escribi la oda
1810 d. C. Italia. Intimaciones de
inmortalidad.
Goethe, parte I.

Napolen llev a cabo su fracasada invasin George Gordon,


1810 d. C. a Rusia y luego fue derrotado en Waterloo y Lord Byron,
1820 d. C. exiliado. empez Don
Juan.

Napolen muri en el exilio. Heinrich Heine


Mxico se independiz de Espaa. public El libro
1820 d. C. Funcion la primera locomotora de vapor. de canciones.
1830 d. C. Honor du
Balzac public
Eugenia Grandet.
Charles Darwin naveg a las islas Galpagos. Alexander
1830 d. C. Samuel Morse invent el telgrafo. Pushkin escribi
1840 d. C. Eugenio y
Onegin.

Se inici el reinado de Victoria Regina. Nikolai Gogol:


1840 d. C. Comenz la fotografa. Las almas
1850 d. C. muertas.

contina....

Unidad VI Filosofa moderna en el siglo xviii 187

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
El Manifiesto Comunista fue dado a Heinrich Heine
conocer. public
Se declar el segundo Imperio en Francia. Romancero.
Se inici la produccin de acero en Europa. Walt Whitman,
El Palacio de Cristal fue construido en Las hojas de
Londres. hierba.
1850 d. C.
Se descubri el Hombre de Neanderthal. Gustave Flaubert:
1860 d. C.
Charles Darwin escribi El origen de las Madame Bovary.
especies por la seleccin natural y La des- Charles
cendencia del hombre y la seleccin con Baudelaire: Las
relacin al sexo. flores de mal.
El primer ferrocarril atraves Amrica del Charles Dickens:
Norte. Historia de dos
ciudades y Las
grandes expecta-
tivas.
La Guerra Civil de Secesin comenz. Vctor Hugo
1860 d. C.
La Proclamacin de la Emancipacin escribi Los
declar libres a los esclavos estadounidenses. miserables.
1870 d. C.
Se termin el Canal de Suez. Emile Zola:
Threse Raquin.
Inici la Guerra Franco-Prusiana. Leon Tolstoi:
Alejandro Graham Bell invent el telfono. Anna Karenina.
Creci la produccin de hierro y acero. Chejov: Cuento
Se desarroll la mquina de combustin de varios colores.
interna. Fedor M.
El primer cable telegrfico submarino cruz Dostoievski: Los
el Ocano Atlntico. Hermanos Kara-
Manchus encontr la dinasta de Ching. mazov, Diario de
Todos los puertos chinos se abrieron al un escritor.
comercio extranjero. Henrik Ibsen,
China invadi Tbet. Casa de mu-
1870 d. C. La Guerra del Opio comenz. ecas, Catilina,
1880 d. C. Cuando los
Catilina, Cuando
los muertos
despertemos.
Se inici la
novela corta e
inspir a Mau-
passant su obra
La bola de sebo.
Ching Ping Mei
inici la novela
china clsica.

Unidad
VII
El idealismo clsico
alemn

UNIDAD vIi Captulo 10


El idealismo clsico Filosofa de la historia
alemn
captulo

10
Filosofa de la historia

CONTENIDO DEL CAPTULO

Idealismo alemn
Georg Wilhelm Friedrich Hegel
(filosofa de la historia)
Unidad VII El idealismo clsico alemn 191

Idealismo alemn
En la historia de la filosofa se conoce como idealismo alemn a las doc-
trinas filosficas que, iniciadas por Kant, fueron continuadas por otros tres
pensadores alemanes: Johann Gottlieb Fichte, Friedrich Wilhelm Joseph
von Schelling y Georg Wilhelm Friedrich Hegel. Estos filsofos, al continuar
las teoras kantianas, introdujeron en ellas modificaciones sustanciales.
Johann Gottlieb Fichte (1762-1814). En 1790, o sea, a los 28 aos de edad,
Fichte conoci la filosofa de Kant. Este encuentro lo llen de tal admiracin
que, en una carta fechada el 5 de septiembre de 1790, deca a su hermano:
Ese tiempo fue el ms feliz de toda mi vida.
Sus obras principales son: Ensayo de una crtica de la revelacin, Funda
mentos de toda la doctrina de la ciencia, Fundamentos del derecho natural.
La finalidad que Fichte se propuso al elaborar su filosofa fue unificar
las distintas teoras que integran el sistema del criticismo kantiano. He
aqu algunas modificaciones:

En relacin con la metafsica, Kant ofreca solamente los proleg-


menos, pero Fichte se propuso desarrollar la propia metafsica.
Tratndose de la filosofa, deca Fichte que lo que hizo Kant fue
una crtica, pero l deseaba construir un sistema.
Respecto del principio: El objeto debe formarse segn la ndole
apriorstica de nuestra mente, Fichte pretendi completarlo y desa-
rrollarlo.
Fichte se esforz por deducir de la esencia misma de la razn todas
las formas, incluyendo las de la intuicin.

Como punto de partida de su sistema, Fichte plantea este principio:


la razn (el yo) debe producir no slo la forma, sino tambin la materia
del conocimiento. La pluralidad de las cosas se explica de la siguiente
manera. Primeramente se opone el yo en el ser; pero como el yo se opone
a todo lo que no es l, entonces, al oponerse l, est oponiendo a todo
lo que es no-yo. Por otra parte, como el yo y el no-yo estn en la misma Proceso dialctico
conciencia y se limitan mutuamente, entonces resulta la sntesis del yo y Proceso de tres etapas (tesis,
el no-yo. De este proceso de tesis, anttesis y sntesis se originan todas las anttesis y sntesis) que fue
formas y los principios, siendo los primeros los principios de identidad, iniciado por J. G. Fichte.
(p. 153)
contradiccin y razn suficiente, los cuales se producen, respectivamente,
en la primera, en la segunda y en la tercera etapas del proceso menciona-
do. El idealismo de Fichte se conoce como idealismo subjetivo.
Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling (1775-1854). En las teoras de
Schelling hay una marcada oposicin a Fichte, porque aqul no quiso
anular la naturaleza ni la experiencia, sino que pretenda darles cierto
valor. Por otra parte, Schelling trataba de demostrar que no slo es posi-
ble una teora de la evolucin que vaya del espritu a la naturaleza, sino
tambin otra en la que el recorrido se haga de la naturaleza al espritu.
Este cambio de inversin en las relaciones entre la naturaleza y el espritu
le vali que a su idealismo se le llamara idealismo objetivo.
192 Historia de las Doctrinas Filosficas

Inicialmente Schelling defendi que el espritu es producido por la


naturaleza; pero despus se inclin ms bien por una identidad entre los
dos. El principio supremo no es ni el yo ni el no-yo, sino la indiferencia
absoluta entre el ser real y el ser ideal, entre el espritu y la naturaleza. As
se produce la multiplicidad de las cosas y, adems, se puede deducir que
el orden de las ideas es idntico al orden de las cosas.
Las obras principales de Schelling son: Sobre la posibilidad de la filosofa,
Sobre el yo como principio de la filosofa o sobre lo absoluto en la ciencia huma
na e Ideas para una filosofa de la naturaleza.

Georg Wilhelm Friedrich Hegel


(filosofa de la historia)
Hegel es el ltimo de los pensadores que pertenecen al movimiento filos-
fico que hemos llamado idealismo alemn. El periodo histrico en que vivi
le sugiri el objetivo que lo movi para iniciar sus reflexiones filosficas.
stas, ab initio,1 estuvieron encaminadas a proponer una realizacin ms
plena de la libertad y la razn. En otras palabras, al constatar la falta de
libertad, l quiso poner a la realidad en consonancia con las exigencias
de la razn.

Situacin histrica
Los hechos que lo llevaron hacia el objetivo ya mencionado fueron prin-
Georg Wilhelm Friedrich cipalmente cuatro: la situacin de su pas, la polis griega, la presencia del
Hegel (1770-1831). cristianismo y la Revolucin Francesa.
Naci en Stuttgart. Hizo sus La Alemania en que Hegel vivi en la segunda mitad del siglo xviii no
estudios filosficos teolgi- era un Estado moderno. La libertad estaba sometida: haba censura para
cos en Tubinga, y se dedic la expresin, se atacaba la cultura y cualquier tipo de ilustracin. Hegel
despus a la docencia en senta que su pas tena la necesidad de convertirse en un Estado racional.
varias instituciones, culmi- Al mirar retrospectivamente en la historia, Hegel encontr que la
nando en la Universidad de comunidad alemana contrastaba con la polis griega, en donde exista una
Berln, donde fue profesor y armonizacin plena del individuo con el todo. En las ciudades-Estado
rector. De l dijo Zubiri: Era de Grecia el hombre viva el espritu de la polis, era el espritu del pueblo,
lo que era su filosofa, su
que era el espritu real. Hay, sin embargo, un pero: entre los griegos slo
vida fue la historia de la filo-
sofa. Sus obras principales
algunos eran realmente libres. El hombre en general no tena conciencia
son: Fenomenologa del de su libertad ni de su individualidad.
espritu, Lgica, Enciclopedia El cristianismo, segn Hegel, trajo una variante sustancial a este respec-
de las ciencias filosficas, to. La religin cristiana refuerza la subjetividad y la libertad del individuo.
Principios de la filosofa del Dondequiera que ella se presente establecer como principio racional la
derecho. Defendi el idealis- libertad humana; pero no logra formar el ambiente apropiado para que se
mo absoluto mediante el realice la armona individuo-polis.
postulado: Todo lo racional Otro hecho que para Hegel tuvo muy especial importancia fue la
es real. Revolucin Francesa. Ella signific el triunfo de la razn, ya que uno de

1
Desde el principio.
Unidad VII El idealismo clsico alemn 193

sus principios estableca que el pensamiento debe gobernar la realidad.


Segn esto, solamente sera verdadera realidad aquella que realizara las
exigencias de la razn. Hegel reafirm con esto uno de sus postulados,
todo lo racional es real, y en algn momento lleg a creer que con la
Revolucin Francesa se aunara la libertad individual con la vida social
comunitaria. Sin embargo, sus ilusiones cayeron por tierra al presentarse
la poca del Terror, la cual le hizo ver nuevamente la tremenda dificultad
que existe para conjugar la subjetividad con la vida del espritu.

Marco filosfico
Adems de los hechos histricos que influyeron a Hegel, tambin es
necesario recordar las ideas que formaban el marco filosfico del cual
iba a partir. Dichas ideas pertenecan bsicamente a los sistemas de tres
filsofos connacionales suyos: Kant, Fichte y Schelling.
De Schelling aprendi la identidad entre lo ideal y lo real, de manera
que todo lo racional es real. Entre el yo y el no-yo no hay supremaca del
uno sobre el otro.
Las teoras de Fichte tambin aparecieron despus integradas en el sis-
tema hegeliano, sobre todo las que se referan a la marcha dialctica de la
realidad. En este aspecto, como ya vimos, Fichte fue muy explcito cuando
afirm que la multiplicidad tiene lugar gracias a un proceso de tres etapas
(tesis, anttesis y sntesis) que se inicia con la puesta del yo, se contina con
la aparicin del no-yo y culmina con la conjugacin del yo con el no-yo.
Las aportaciones de Fichte y Schelling fueron de mucho valor para
Hegel; aunque lo que ms le interesaba eran las escisiones que encontr
al revisar la historia de la filosofa en general y, especialmente, el sistema
kantiano.
En la historia de la filosofa descubri Hegel la presencia de dos conceptos
que han caminado separados sin llegar a conciliarse: el concepto de natu
raleza y el concepto de espritu. El primero fue el objeto principal de la fi-
losofa griega. El segundo es una aportacin del cristianismo y ha servido
de apoyo a la filosofa moderna. Segn Hegel, ambos conceptos con-
forman la realidad y es necesario elaborar una teora unitaria. Antes de
emprender la tarea de la unificacin, crey conveniente hacer la crtica
del sistema filosfico que, a su juicio, haba alcanzado la maduracin
mxima: el sistema kantiano. En esta filosofa hay varias escisiones; por
ejemplo: la separacin que hay entre el entendimiento y la razn, pues
mientras aqul busca lo limitado, los fenmenos, sta tiende a lo incon-
dicionado y absoluto. Otra separacin insuperable es la que se da entre
fenmeno y numeno; ste es incognoscible; por lo tanto, no es posible
una teora de la totalidad. Una tercera divisin es la que se da entre el ser
y el deber ser, entre la teora y la praxis, entre pensamiento y accin; esta
divisin nos conduce a la imposibilidad de realizar el deber ser. Todas
las separaciones kantianas necesitaban teoras unificadoras que hicieran
posible el conocimiento de la realidad total.
Advirti Hegel que este conocimiento adoleca de una imposibilidad
radical porque, en general, a la filosofa se le haba entendido como una
194 Historia de las Doctrinas Filosficas

tendencia a la sabidura (Philos, amigo, y sophia, ciencia), o bien, como una


crtica, en el caso de Kant. Ya era tiempo de que la filosofa fuera no slo
Filosofa tendencia a saber, sino el saber mismo; y que, en lugar de crtica de conoci-
Hegel sentencia: hasta ahora mientos y de la razn, fuera un sistema racional de la totalidad de lo real.
a la filosofa se le ha entendido
como tendencia a la sabidura,
o bien, como una crtica; ya es
El sistema hegeliano
tiempo de que la filosofa sea Se puede decir que el sistema hegeliano es la filosofa de la idea. En dicho
no slo tendencia a saber, sino sistema la idea tiene tres formas: como pensamiento, como naturaleza y
el saber mismo, y que en lugar
como espritu (geist). De stas, la principal es el espritu, y donde mejor se
de crtica de conocimientos y de
la razn, sea un sistema racio- realiza ste es en la historia universal. El desarrollo de las tres formas de la
nal de la totalidad de lo real. idea y, de manera especial, la concrecin del espritu en la historia univer-
sal, se hacen dialcticamente. Tenemos, pues, tres temas estrechamente
relacionados, cada uno dependiente de los otros dos. Los trataremos en
este orden: la dialctica, el espritu y la filosofa de la historia.

La dialctica
Aunque en casi todos los sistemas filosficos hay un empleo especial del tr-
mino dialctica, en el caso de Hegel podramos decir que su filosofa es en s
dialctica, pues a travs de todo su sistema la emple para efectuar su mto-
do de investigacin. Si analizamos la dialctica con atencin, advertiremos
que no es solamente un mtodo, sino que es la estructura misma de lo real.
La dialctica no se reduce a etapas de tres pasos (tesis, anttesis y sntesis),
sino que es un todo estructural regido por categoras, como las de totalidad,
superacin, cambio, inmediatez, etctera. Adems, en el funcionamiento de
ese complejo hay tres momentos o aspectos: el abstracto o intelectual, el dia-
lctico o negativo-racional, y el especulativo o positivo-racional. Mediante
los tres momentos se pretende llegar a la realizacin de la libertad y de la
infinitud.
La realidad tiene estructura dialctica. Esto significa que:

La realidad es relacional, puesto que cada cosa es lo que es, por su
relacin con la totalidad.
Los hechos son un precipitado o resultado de un juego de relacio-
nes, algunas conocidas y otras no.
La realidad es procesal, pues no es fija ni est determinada para
siempre. El proceso general y los procesos particulares estn regidos
por la contradiccin, entendida sta como oposicin de contrarios.

De todo esto podemos concluir que cada cosa asume la realidad total;
por eso deca Hegel que lo verdadero es el todo.
El conocimiento tambin tiene estructura dialctica porque:

Si la realidad es dialctica, el conocimiento tiene que serlo para


que la pueda configurar.
El conocimiento esencialmente es relacin sujeto-objeto. Cada uno
existe por causa del otro. El verdadero conocimiento se dar cuando
Unidad VII El idealismo clsico alemn 195

se obtenga la reduccin de los dos elementos a una identidad abso-


luta.
Leamos ahora un pasaje de la Enciclopedia de las ciencias filosficas:

El momento dialctico es la supresin, por s mismas, de estas determinacio-


nes finitas y el paso a su opuesto.
Observacin. 1o. El momento dialctico considerado como separado del en-
tendimiento constituye muy particularmente el escepticismo que se manifies-
ta en los conceptos cientficos; contiene la simple negacin como resultado
de la dialctica. 2o. La dialctica es generalmente considerada como un arte
exterior que produce arbitrariamente la confusin en los conceptos determi-
nados, y en stos una simple apariencia de contradiccin, de suerte que no
son estas determinaciones, sino esta apariencia lo que es un no ser, y al con-
trario, lo que es del entendimiento es lo verdadero. A veces la dialctica no es otra
cosa que un sistema subjetivo de bscula en el que el razonamiento va y viene,
en el que falta el fondo y esta falta est oculta por la sutilidad del razonamiento.
En su determinacin particular, la dialctica es, por el contrario, la naturaleza
propia, verdadera, de las determinaciones del entendimiento, de las cosas y de lo
finito en general. La reflexin consiste ante todo en superar la determinacin
concreta aislada gracias a una relacin por la que est condicionada, pero Dialctica
al mismo tiempo mantenida en su aislamiento. La dialctica, por el contrario, Para Hegel no se reduce a
es esta superacin inmanente en donde la exclusividad y la limitacin de las etapas de tres pasos (tesis,
determinaciones del entendimiento se presentan tales cuales son, es decir, anttesis y sntesis), sino que
como su propia negacin. Todo finito tiene como caracterstica suprimirse. es un todo estructural regido
El factor dialctico constituye, pues, el alma motriz del progreso cientfico, y por categoras. Consiste tam-
bin en el aspecto relacional
es el principio por el cual penetran solamente en el contenido de la ciencia
que hay en la realidad y en el
una trabazn y una necesidad inmanentes, y del que depende en general la
conocimiento.
elevacin verdadera, y no exterior, por encima de lo finito.
Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas.

El espritu
La filosofa hegeliana es el estudio de la idea en sus tres formas: como
pensamiento, como naturaleza y como espritu.
Advirti Hegel que el conocimiento del espritu es el ms concreto de
los conocimientos y, por lo tanto, el ms alto y difcil. Cuando Scrates
pronunci su clebre precepto Concete a ti mismo, no se estaba refi-
riendo, segn Hegel, a un conocimiento de aptitudes, de carcter, incli-
naciones o debilidades, sino al conocimiento de la verdad del hombre,
de su esencia misma como espritu.
El espritu hace referencia a la autoconciencia como siendo para-s,
en oposicin a los objetos naturales que solamente son en-s y nunca
para-s. El espritu, por ser actividad, nicamente se conoce a travs de
las manifestaciones en que se va realizando. El espritu llega a ser lo que
es a travs de esas manifestaciones.
Como aproximaciones al espritu empleamos estas palabras: yo, sujeto,
infinito. Con el vocablo yo nos referimos al espritu en cuanto centro
de atribucin, pero cuando hablamos del espritu como sujeto estamos
significando la subjetividad, es decir, la conciencia en cuanto conciencia
196 Historia de las Doctrinas Filosficas

de un objeto. El sujeto siempre dice en relacin con un objeto. El ser del


objeto es un ser en s, porque ya est terminado; el ser del espritu o de
Objetos y conciencia la conciencia es un ser-para-s.
Hegel explicaba que el ser Cuando hay identidad entre el sujeto y el yo, entonces el espritu
de los objetos es un ser en-s, es infinito. En este momento, la subjetividad es libre y se realiza como
porque y est terminado; el libertad.
ser del espritu o de la con- El espritu tiene tres formas bsicas. Es subjetivo en su forma de rela-
ciencia es un ser-para-s.
cin consigo mismo. Es objetivo, si se le considera como actividad; los
productos de esa actividad tambin son espritu objetivo. Si vemos al esp-
ritu como unidad de la objetividad y la subjetividad, entonces tenemos el
espritu absoluto.
Leamos ahora un texto del propio Hegel:
Espritu
Hegel hace referencia a la
El conocimiento del espritu es el ms concreto de los conocimientos y, por
autoconciencia como siendo lo tanto, el ms alto y difcil. Concete a ti mismo; este precepto absoluto no
para-s, en oposicin a los ob- tiene, ni en s ni all en donde ha sido pronunciado histricamente, el signi
jetos naturales que solamente ficado de un mero conocimiento de s mismo, es decir, de las aptitudes, del
son en-s y nunca para-s. carcter, de las inclinaciones y de las debilidades particulares del individuo;
sino que significa el conocimiento de la verdad del hombre, como de lo ver-
dadero en s y para s, de la esencia misma en cuanto espritu.
Igualmente, la filosofa del espritu no significa el llamado conocimiento
de los hombres, que se aplica a investigar las particularidades, las pasiones y
las debilidades de los dems hombres, los llamados repliegues del corazn
humano: es una ciencia que, de una parte, no tiene significacin si no se pre-
supone el conocimiento de lo que es universal en el hombre y, por lo tanto,
esencialmente el conocimiento del espritu, y que, por otra parte, se ocupa de
las existencias contingentes, insignificantes, no verdaderas de lo espiritual, sin
penetrar hasta lo sustancial, hasta el mismo espritu.
Los libros de Aristteles sobre el alma, con sus tratados referentes a aspectos
y estados especiales de la misma, siguen siendo hoy da la mejor e incluso la
nica obra de inters especulativo referente a este asunto. El fin principal de
una filosofa del espritu slo puede ser la reintroduccin del concepto en el
conocimiento del espritu y descubrir de nuevo el sentido de estos libros de
Aristteles.
Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas.

Filosofa de la historia
Vimos antes que la forma principal de la idea es el espritu. Lo opuesto
a espritu es la materia. En ambos hay fuerza de gravedad, pues tienden
hacia su centro; pero la materia tiene su centro en algo exterior a ella,
mientras que el espritu tiende hacia s mismo, l es su propio centro, en
esto consiste su ser libre. Por esto, segn Hegel, la sustancia de la materia
es la gravedad y la sustancia del espritu es la libertad.
Siendo la libertad lo esencial del espritu, y ste la forma principal de la
idea, se puede afirmar que en el sistema hegeliano el problema principal
est relacionado con la realizacin de la libertad y, en ltimo trmino,
con la historia universal, como escenario de la libertad. En otras palabras,
los problemas que ms interesaron a Hegel fueron los que corresponden
Unidad VII El idealismo clsico alemn 197

a la filosofa de la historia. Algunos de estos problemas son los siguientes:


Cul es la tarea de la filosofa de la historia? Cul es la naturaleza del
proceso histrico? Cul es el fin de la historia? Cmo se realiza el fin de Historia original o primaria
la historia? Veamos cmo respondi Hegel a estas cuatro preguntas. La que, segn Hegel, describe
Hegel distingui la historia original o primaria, de la historia filosfi- los hechos contingentes.
ca. La primera se ocupa de describir los hechos contingentes; la segunda,
que tambin puede llamarse filosofa de la historia, es una consideracin
reflexiva de la primera. Deca Hegel: En la historia universal filosfica, el
individuo es el espritu de los pueblos. Lo principal para ella es el espritu
de los acontecimientos, que hace surgir los acontecimientos.
La filosofa de la historia considera que la historia universal es un proceso
Historia filosfica
racional, pues, como ya qued asentado, la razn lo gobierna todo, incluyen-
Hegel observa que es la
do el proceso de la historia. La racionalidad tambin se manifiesta en el hecho
filosofa de la historia y
de que a la historia la interpretamos valindonos de categoras, como las de consiste en una consideracin
variacin y finalidad, segn las cuales los individuos y los pueblos aparecen reflexiva sobre la historia
y desaparecen, aunque siempre actan de acuerdo con el plan y los fines de primaria.
la razn.
Otra caracterstica del proceso histrico es su dialecticidad, la cual
se da en los individuos que participan en la historia; pero Hegel deca
que, como estamos hablando de la historia filosfica, no tenemos que
considerar a los individuos particulares, sino al espritu de los pueblos,
que es de naturaleza universal. El carcter dialctico del proceso histrico
se asienta en los pueblos, en los Estados, que es donde se concreta el
espritu de esos pueblos. Un aspecto de lo dialctico es la totalidad. En
los espritus nacionales se cumple ese aspecto, porque cada uno es lo que
es por su relacin con el espritu universal. En cada uno est la totalidad;
as, pues, de manera necesaria aparece tambin el aspecto relacional, que
es otro ngulo de lo dialctico.
La etapa de tres momentos (tesis, anttesis y sntesis), que es caracterstica
de la dialctica hegeliana, tambin se hace presente en el proceso histrico.
Esto se debe a que, cuando terminan su ciclo, las individualidades naciona-
les mueren, dan paso a nuevas formas que no van a ser repeticiones, sino
superaciones de las anteriores. En la renovacin de los pueblos hay cambio,
anttesis, sntesis, superacin, es decir, hay dialctica.
Para estudiar el tema del fin de la historia y la realizacin de ese fin,
vamos a partir de una de las definiciones (filosfica) de historia que Hegel
ofrece en sus Lecciones sobre filosofa de la historia universal: La historia es
un conjunto de fases, de pocas histricas concretas, que se van sucedien- Libertad
do dialcticamente en un progresivo avance de realizacin de la idea de la Segn Hegel, es lo esencial
libertad a travs del Estado. En esta definicin encontramos: el fin general del espritu y tiene como
de la historia, el proceso de realizacin y los medios a travs de los cuales escenario la historia
se obtiene dicho fin. universal.
El fin general de la historia es la libertad humana. En realidad, el hombre
es libre por su propia naturaleza, pero si l no sabe que es libre, entonces de
hecho no lo es. El progreso hacia la libertad consiste en avanzar en la concien-
cia de s mismo. El hombre tiene que llegar a saber lo que es; debe tener con-
ciencia de su ser libre; si no progresa en este sentido, seguir siendo esclavo.
198 Historia de las Doctrinas Filosficas

Para confirmar lo anterior, Hegel hizo una rpida revisin de la historia


en cuatro de sus momentos clave: los pueblos orientales, el pueblo grecorro-
mano, el cristianismo y el pueblo germnico. Entre los primeros no hubo
Historia y libertad
libertad, porque ellos tenan conciencia de que no eran libres; crean que
Hegel afirma que el fin
slo el dspota era libre. En el pueblo grecorromano algunos eran libres,
general de la historia es la
libertad humana. En realidad, no todos, aun Platn y Aristteles pensaron de esa manera. Para el cristia-
el hombre es libre por su nismo todos los hombres son libres, pero hubo conflictos con el Estado.
propia naturaleza, pero si l En los pueblos germnicos s se realiz la idea de libertad y se logr
no sabe que es libre, entonces armonizar la objetividad con el Estado.
de hecho no lo es. Segn Hegel, para la realizacin del fin general de la historia intervienen
los individuos particulares. stos, por medio de sus pasiones e intereses,
persiguen sus propios fines; pero la razn se vale de toda esta actividad
individual para englobarla dentro de un amplio plan que conduzca a los
fines del espritu universal.
En realidad, ese amplio plan de la razn no es otro que el plan de la pro
videncia cristiana. La historia universal es la realizacin de ese plan. Pero si
nos expresamos nicamente en trminos de providencia, razn, planes uni-
Historia
versales, etctera, todo queda muy abstracto. Hegel concret diciendo que
Hegel la define como un
el instrumento visible mediante el cual se realiza la libertad humana es el
conjunto de fases y pocas
concretas que se suceden
Estado. En l la libertad se hace objetiva y se armonizan los ideales par-
dialcticamente en un ticulares de los individuos, para que stos se conviertan en medios para
progresivo avance de la la obtencin del fin general de la razn.
realizacin de la idea de la Leamos ahora un texto de Hegel alusivo a este tema:
libertad a travs del Estado.
Empezar advirtiendo, sobre el concepto provisional de la filosofa de la his-
toria universal, que, como he dicho, a la filosofa se le hace en primer trmino
el reproche de que va con ciertos pensamientos a la historia y de que con-
sidera sta segn esos pensamientos. Pero el nico pensamiento que aporta es
el simple pensamiento de la razn, de que la razn rige el mundo y de que,
por lo tanto, tambin la historia ha transcurrido racionalmente. Esta con-
viccin y evidencia es un supuesto, con respecto a la historia como tal. En la
filosofa, empero, no es un supuesto. En ella est demostrado, mediante el co-
nocimiento especulativo, que la razn podemos atenernos aqu a esta
expresin sin entrar a discutir su referencia y relacin con Dios es la sustan-
cia; es, como potencia infinita, para s misma la materia infinita de toda vida
natural y espiritual y, como forma infinita, la realizacin de ste su contenido:
sustancia, como aquello por lo cual y en lo cual toda realidad tiene su ser y
consistencia; potencia infinita, porque la razn no es tan impotente que slo
alcance al ideal, a lo que debe ser, y slo exista fuera de la realidad, quin
sabe dnde, quiz como algo particular en las cabezas de algunos hombres;
contenido infinito, por ser toda esencia y verdad y materia para s misma, la
materia que ella da a elaborar a su propia actividad. La razn no ha menester,
como la accin finita, condiciones de un material externo; no necesita de
medios dados, de los cuales reciba el sustento y los objetivos de su actividad;
se alimenta de s misma y es ella misma el material que elabora. Y as como
ella es su propio supuesto, su fin, el ltimo absoluto, de igual modo es ella
misma la actuacin y produccin, desde lo interno en el fenmeno, no slo
del universo natural, sino tambin del espiritual, en la historia universal.
Hegel, Lecciones sobre filosofa de la historia universal.
Unidad VII El idealismo clsico alemn 199

Ejercicios del captulo 10

Aplicacin
1. Elabora un juego de mesa con las caractersticas del popular Juego de la Oca, en el que utilices infor-
macin de autores y conceptos del idealismo clsico alemn. En este espacio elabora la descripcin
del mismo.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

El conocimiento del es el ms concreto de los conocimientos, y por lo tanto, el ms alto


1 alma / espritu
y . Concete a ti mismo; este precepto absoluto no tiene, ni en s ni all en donde ha sido
2 fcil / difcil
pronunciado , el significado de un mero conocimiento de s mismo,
3 histricamente / cronolgicamente
es decir, de las aptitudes, del carcter, de las y de las debilidades particulares
4 vocaciones / inclinaciones
del individuo; sino que significa el conocimiento de la verdad del hombre, como de lo verdadero en s

200 Historia de las Doctrinas Filosficas

y para s, de la misma en cuanto espritu. Igualmente, la del


5 esencia / existencia 6 filosofa / ideologa
espritu no significa el llamado conocimiento de los hombres, que se aplica las
7 investigar / explorar
particularidades, las pasiones y las debilidades de los dems hombres, los llamados repliegues del cora-

zn : es una ciencia que, de una parte, no tiene significacin si no se presupo-


8 humano / humanitario
ne el conocimiento de lo que es en el hombre y, por lo tanto, esencialmente el
9 universal / genrico
conocimiento del espritu, y que, por otra parte, se ocupa de las existencias contingentes, insignificantes,

no verdaderas de lo espiritual, sin penetrar hasta lo sustancial, hasta el mismo espritu. Los libros de

Aristteles sobre el alma, con sus referentes a aspectos y estados especiales de la


10 tratados / acuerdos
misma, siguen siendo hoy da la mejor e incluso la nica de inters especulativo refe-
11 creacin / obra
rente a este asunto.

El fin principal de una filosofa del espritu slo puede ser la reintroduccin del concepto en el conoci-

miento del espritu y descubrir de nuevo el de estos libros de Aristteles.


12 valor / sentido

Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas.

1. A qu se le llama idealismo alemn?


2. Cmo se califican los idealismos de Fichte, Schelling y Hegel?


3. Qu teora de Fichte fue la que Hegel retom para continuarla?


4. Cules son las tres formas de la idea en el sistema hegeliano?


5. Menciona dos trminos que se consideren como aproximaciones al espritu.


Precisin conceptual

1. Cul es el principio que Fichte pone como punto de partida para su sistema?

2. Por qu el idealismo de Schelling, en oposicin al de Fichte, se considera como objetivo?




Unidad VII El idealismo clsico alemn 201

3. Por qu, segn Hegel, no todos los individuos de la polis griega eran libres?

4. Cules son los dos conceptos que, segn Hegel, constituyen la realidad y deben ser unificados?

5. Qu es lo que critica Hegel en el sistema filosfico de Kant?


Comparacin conceptual

1. Qu contrastes present Fichte entre su sistema filosfico y el de Kant?


2. Compara los idealismos de Fichte y de Schelling.


3. Qu entenda Hegel por espritu?


4. Qu diferencia estableci Hegel entre la historia original y la historia filosfica?


5. Segn Hegel, cules son los problemas principales para la filosofa de la historia?

Comentario filosfico
Haz un breve comentario sobre los siguientes enunciados:

1. Fichte es el antecedente prximo de la dialctica en Hegel.



2. La realidad tiene estructura dialctica.

3. El proceso histrico es racional y dialctico.


4. El fin de la historia es la libertad humana.


202 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

La gran Muralla se restaur.


Se envi t de China a Europa.
Hizo erupcin el monte Fujiyama y se
formaron islas que ahora son habitables.
El poder imperial fue restaurado.
La magnolia japonesa fue introducida en
1880 d. C.
Inglaterra.
1890 d. C.
Se fund el tren japons.
Alfredo el Grande, rey de Inglaterra, fue
coronado.
Carlos III reunific el imperio de
Carlomagno.
Se desarroll el sistema musical por notas.
Inici la guerra Estados Unidos-Espaa.
Empez la rebelin del embalador.
1890 d. C.
Henry Ford construy su primer automvil.
1900 d. C.
Louis Lumire invent la cinematografa.
El fsico alemn Rentgen desarroll los
rayos X.
Se invent la radiotelegrafa.
La Guerra Ruso-Japonesa empez. Naci Pablo
Estall la Revolucin Rusa (Domingo Neruda.
Sangriento).
Firma del tratado del final de la Guerra
Ruso-Japonesa.
Los hermanos Wright realizaron su primer
1900 d. C.
vuelo en el Kitty Howk.
1910 d. C.
Los Curie ganaron el Premio Nobel de
Fsica.
Se construy el primer tnel del ferrocarril.
Se desarroll la fotografa a color usando
tres pantallas.
Inici la era del plstico.

Unidad
VIII
Positivismo y socialismo

Captulo 11
El positivismo
(la teora del saber)

UNIDAD VIii
Positivismo
y socialismo

Captulo 12
El marxismo
(el problema
histrico-social)
captulo

11
El positivismo
(la teora del saber)
CONTENIDO DEL CAPTULO

Contexto y nocin de positivismo


Teora del saber positivo
La ley de los tres estados
Clasificacin de las ciencias y la sociologa
El positivismo de Stuart Mill
El positivismo evolucionista
Unidad VIII Positivismo y socialismo 205

Contexto y nocin de positivismo


El iniciador y representante principal del positivismo fue el filsofo fran-
cs Auguste Comte (1798-1857). Fue en el segundo cuarto del siglo xix
cuando este hombre hizo sentir su presencia con la aparicin del Curso de
filosofa positiva, obra que la situacin del momento reclamaba.
Terminada la Revolucin Francesa, tom forma un movimiento contra-
rrevolucionario al cual se aliaron los burgueses y los ltimos nobles. Al
aparecer la industria, empez a conformarse un nuevo tipo de sociedad
donde la tcnica y la ciencia desempearon funciones relevantes, pues se
esperaba que con ellas se volvieran reales los ideales del hombre moderno:
organizacin del trabajo, organizacin de la sociedad y fuentes constantes
de riqueza.
La conciencia que se empez a configurar hizo evidentes dos cosas:

1. Que el hombre poda transformar la naturaleza, convirtindola en


medio o material de trabajo.
2. Que convena incrementar el impulso a la tcnica por ser la apli-
cacin de la ciencia y la interpretacin de la razn (se referan
naturalmente a la tcnica de las mquinas).

Al incrementarse la nueva conciencia, se present el fenmeno de la


crisis social, pues haba un sistema social que se extingua y otro nue-
vo que estaba llegando a su madurez. Comte apreciaba con claridad la
importancia del momento y contribuy para que la sociedad fuera con-
ducida a su estado social definitivo. Positivismo
La contribucin de Comte fue la propuesta de una filosofa positiva, ya Teora filosfica defendida por
que, segn l, la nica solucin a la crisis o anarqua del momento era una Comte, cuyas caractersticas
reforma intelectual fundada en la ciencia. Esta filosofa fue una continua- son: atencin a los hechos,
cin del empirismo de los siglos xvii y xviii. En la primera mitad del xix ya aversin a la metafsica,
el empirismo, con los adelantos tcnicos y cientficos, haba recibido una hostilidad hacia los grandes
corroboracin muy fuerte y despertado mucho entusiasmo a su favor. sistemas, reduccin de la
filosofa a la ciencia y
Otro factor que aval la iniciativa positivista fue el fenomenalismo de
a la idea de progreso.
Emmanuel Kant. El sistema kantiano, en efecto, haba defendido que lo
nico cognoscible para nosotros eran los fenmenos; los numenos o las
esencias son incognoscibles.

Auguste Comte
El positivismo propuesto por Comte tiene las siguientes caractersticas
generales:

Atencin a los hechos. Por hecho se entiende todo aquello y solamen-


te aquello que puede ser observado.
Aversin a la metafsica. Con esto se hace referencia al rechazo que
la ciencia y la filosofa deben formular, respecto de entidades abs-
tractas como la esencia y la sustancia.
206 Historia de las Doctrinas Filosficas

Hostilidad hacia los grandes sistemas. En este terreno, el sistema que


Comte tuvo en mente fue, sobre todo, el sistema hegeliano.
Hecho
Reduccin de la filosofa a la ciencia. La filosofa, segn Comte, deba
Todo aquello y solamente ser elaborada sobre bases cientficas y adquirir el rango de ciencia
aquello que puede ser
suprema.
observado.
La idea de progreso. Esta idea prcticamente llenara todo el siglo xix.
Se hablaba de progreso en dos sentidos: como una realidad que
siempre est en marcha, o bien, como un mejoramiento sucesivo
de la realidad.

Leamos ahora un texto de Comte donde nos explica cmo entiende l


la filosofa positiva:

Dado el empleo constante (dentro de una acepcin invariable) del vocablo


filosofa, en este curso me ha parecido superfluo definirla de otro modo que
por el uso uniforme que hago de ella. La primera leccin puede ser conside
rada, en particular, como el anlisis de la definicin exacta de lo que denomi-
no filosofa positiva. Lamento, sin embargo, haber tenido que aceptar el trmino
filosofa, tan abusivamente empleado en multitud de acepciones diversas; pero
el adjetivo positiva con que modifico su sentido, me parece suficiente para
deshacer desde luego todo equvoco, al menos para quienes conozcan bien
su significacin. Me limitar, por ello, a declarar que uso la palabra filosofa
como la emplearon los antiguos, especialmente Aristteles, en su significacin
de sistema general de las concepciones humanas. Aadiendo la palabra positi
va, anuncia esta manera especial de filosofar, que consiste en ver en las teoras,
Auguste Comte cualquiera que sea su orden de ideas, como dirigidas a la coordinacin de los
hechos observados, lo cual constituye el tercero y ltimo estado de la filosofa,
(1798-1857).
primitivamente teolgico y despus metafsico, segn explico desde la primera
Iniciador y representante
leccin.
principal del positivismo,
naci en Montpellier y mu- Comte, Filosofa positiva.
ri en Pars. En los primeros
aos de su vida intelectual
fue colaborador muy cerca-
no de Saint-Simon, inicia-
dor del socialismo francs.
Teora del saber positivo
Sufri una crisis cerebral y
al recuperarse public el El positivismo tiene dimensiones filosficas porque, segn Comte, lo que
primer volumen del Curso ms interesa es la reforma social y sta slo es posible sobre la base de un
de filosofa positiva. Otras sistema intelectual. En otras palabras, para la reforma social positiva es
obras suyas son: Sistema de indispensable disponer de una teora del saber positivo.
poltica positiva, Catecismo Comte empez por explicar el sentido del trmino positivo, aprove-
positivista y Discurso sobre chando los cinco significados que tiene en el lenguaje vulgar:
el espritu positivo. En primer lugar positivo es sinnimo de real.
Tambin es sinnimo de til.
Adems, decimos que un conocimiento es positivo cuando es cierto.
Algo es positivo cuando no tiene el carcter de absoluto, sino de
relativo.
Positivo, en sentido estricto, significa lo contrario de negativo; por
lo tanto, lo positivo tiene el carcter de constructivo y eficaz.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 207

A las cinco acepciones precedentes, que son del sentido comn,


Comte aadi una sexta, segn la cual positivo equivale a aplicacin
sistemtica del sentido comn. Positivo
Un concepto del saber positivo puede ser ste: es el saber que, partien- Sinnimo de real. Sinnimo
do de la experiencia de los hechos, se preocupa por descubrir y establecer de til. En sentido estricto, sig-
relaciones con la finalidad de lograr la utilidad social. De esta definicin nifica lo contrario de negativo;
podemos colegir la naturaleza, la funcin y el objetivo del saber positi- por lo tanto, lo positivo tiene
el carcter de constructivo y
vo.
eficaz. Aplicacin sistemtica
En cuanto a su naturaleza, el saber positivo es real y social. Es real del sentido comn. Es el saber
porque los hechos constituyen su objeto, y es social porque la realidad que, partiendo de la experien-
concreta es la sociedad, es decir, los autnticos hechos reales son los cia de los hechos, se preocupa
sociales. Para el estudio de la sociedad y, en general, para el estudio de la por descubrir y establecer
historia del espritu, hay que valernos de tres categoras: orden, progreso relaciones con la finalidad
de lograr la utilidad social.
y estado.
La categora orden se refiere a la coherencia y estructuracin de todos
los factores sociales en una poca determinada.
La categora progreso significa el paso de una poca orgnica a otra, o
bien, el trnsito de un orden social a otro. Esta categora, en cierto modo,
es opuesta a la anterior. Mientras aqulla implica estabilizacin, sta tien-
de a la superacin y transformacin constante de la historia. Categora-orden
La categora estado hace alusin a la unidad sistemtica intelectual en Comte deca que es la
coherencia y estructuracin
que se encuentra el espritu humano en una poca determinada.
de todos los factores
El saber positivo se preocupa por descubrir relaciones. Esta caractersti- sociales de una poca
ca es probablemente su funcin principal. El saber cientfico (o positivo) determinada.
no consiste en establecer hechos, sino ms bien en establecer leyes a par-
tir de los hechos. Para esto, es necesario observar un nmero suficiente de
hechos para entonces expresar, de manera general, las relaciones existentes
entre ellos. Debido a que la ley se descubre por observacin, contiene
valor objetivo y racional.
Mediante el conocimiento de leyes, la ciencia positiva logra su objeti- Categora-progreso
vo, que es la utilidad, porque la ley permite predecir o prever los cambios
Segn Comte es el paso de
de comportamiento en los fenmenos. Bacon quera conocer la naturaleza una poca orgnica a otra, o
para dominarla; a Comte le interesaba ms bien conocerla para prever, es bien, el trnsito de un orden
decir, su utilizacin. El lema de la ciencia positiva es: Saber para prever; social a otro.
prever para proveer.
Leamos ahora un texto de Auguste Comte:

Importa mucho, pues, percatarse de que el verdadero espritu positivo no est


menos lejos, en el fondo, del empirismo que del misticismo; entre estas dos
abstracciones, igualmente funestas, debe avanzar siempre; la necesidad de tal
reserva continua, tan difcil como importante, bastara, por otra parte, para Estado
comprobar, conforme a nuestras explicaciones, el comienzo, cun madura- Comte lo conceba como
mente preparada debe estar la autntica positividad, de tal modo que no pueda la unidad sistemtica intelec-
en forma alguna convenir al estado naciente de la humanidad. En las leyes de tual en que se encuentra el
los fenmenos es en lo que consiste, realmente, la ciencia, ciencia a la cual los espritu humano en una poca
hechos propiamente dichos, por exactos y numerosos que puedan ser, nunca determinada.
procurarn otra cosa que materiales indispensables. Considerando el destino
constante de estas leyes, se puede decir, sin exageracin alguna, que la verda-
208 Historia de las Doctrinas Filosficas

dera ciencia, lejos de estar formada de meras observaciones, tiende siempre a


dispensar en cuanto es posible, de la exploracin directa, sustituyndola por
Ciencia positiva aquella previsin racional que constituye, en todos los aspectos, el principal
carcter del espritu positivo, como el conjunto de los estudios astronmicos
Su lema es: Saber para prever y
prever para proveer
nos lo har advertir claramente. Una previsin tal, consecuencia necesaria
de las relaciones constantes descubiertas entre los fenmenos, no permitir
nunca confundir la ciencia real con esa vana erudicin que acumula hechos
maquinalmente sin aspirar a deducirlos unos de otros. Este gran atributo de
todas nuestras especulaciones no importa menos a su utilidad efectiva que a
su propia dignidad; pues la explotacin directa de los fenmenos realizados no
podra bastar para permitirnos modificar su cumplimiento, si no nos condu-
jera a preverlos convenientemente. As, el verdadero espritu positivo consiste,
ante todo, en ver para prever, en estudiar lo que es, a fin de concluir de ello lo
que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes naturales.
Comte, Discurso sobre el espritu positivo.

La ley de los tres estados


Categora-estado
Cada poca necesita de una teora que explique la conexin entre los
Alude a la unidad sistemtica hechos, y en esto consiste su saber o su ciencia. Toda concepcin o
intelectual en que se encuen-
tra el espritu humano en
rama del conocimiento marcha siguiendo una ley general que preside su
una poca determinada. Para evolucin: es la ley de los tres estados. Segn esta ley el conocimiento, o
Comte son tres los estados las ciencias en general, pasan por tres estados: el teolgico, el metafsico
en que puede encontrarse el y el positivo.
espritu humano: teolgico, Para Comte, la categora estado significa la unidad sistemtica
metafsico y positivo. intelectual en que se encuentra el espritu humano en una poca deter-
minada.
El punto de partida del espritu humano es el estado teolgico. En
esta etapa los hombres se interesan mucho por la causa y el origen de los
fenmenos. Para la explicacin de stos se recurre a seres ocultos y sobre-
naturales, a quienes se les considera la causa de dichos fenmenos.
La segunda etapa de la marcha es el estado metafsico. Aqu ya hay
progreso. Ahora los hombres se preguntan el porqu y creen que la
explicacin de la naturaleza se encuentra en entidades abstractas que
existen en las cosas mismas. Tales entidades son de carcter metafsico,
pero ya no las conciben como seres superiores que existen fuera de este
mundo.
La tercera etapa del proceso histrico es el estado positivo. Es la ltima
etapa del desarrollo del espritu. Ahora no se busca el porqu o el origen
de los fenmenos, como en el estado teolgico, ni la causa o esencia de
los mismos, como en el estado metafsico. Aqu se investiga la descripcin
y el comportamiento de los fenmenos para descubrir las regularidades
que en ellos pueden darse. En otras palabras, el estado positivo se interesa
nicamente por conocer las leyes que rigen el obrar fenomnico, para
entonces llegar a prever comportamientos futuros.
La ley de los tres estados no se cumple nicamente en la historia o en
la marcha de los conocimientos; tambin se observa en el propio desarro-
Unidad VIII Positivismo y socialismo 209

llo de la inteligencia individual. Todo hombre, de nio, ha sido telogo;


despus, metafsico, y en la madurez, fsico. En la primera etapa del indi-
viduo prevalece la imaginacin y despus, progresivamente, interviene
la razn, hasta que logra el predominio; al final, la imaginacin queda
subordinada a la razn y a la observacin: tal es el estado positivo.
Respecto del proceso o la forma en que se descubre la ley de los tres
estados, Comte deca que no se obtiene mediante la observacin directa
de la realidad histrica, sino que se extrae de una especie de intuicin.
Considerada en su aplicacin al desarrollo de la inteligencia individual,
esta ley, segn el positivismo, tiene el carcter de una ley biolgica.
Leamos algunos prrafos del propio Comte:

Estudiando el desarrollo total de la inteligencia humana en las diversas esferas de


su actividad, desde su primera y simple manifestacin hasta nuestros das, creo
haber descubierto una gran ley fundamental, a la que se encuentra sometido por
una necesidad invariable, y que me parece poder determinar, sea sobre las prue-
bas racionales suministradas por el conocimiento de nuestra organizacin, sea
sobre las verificaciones histricas resultantes de un examen atento del pasado.
Esta ley expresa que cada una de nuestras concepciones principales, cada rama de
nuestros conocimientos, pasa sucesivamente por tres estados tericos diversos: el
estado teolgico o ficticio; el estado metafsico o abstracto, y el estado cientfico
o positivo. En otros trminos: el espritu humano, por su naturaleza, emplea
sucesivamente en cada una de sus investigaciones tres mtodos de filosofar, cuyo
carcter es esencialmente diferente, e incluso radicalmente opuesto: primero el
mtodo teolgico, despus el mtodo metafsico y al fin el mtodo positivo. De
ah tres clases de filosofa, o de sistemas generales de concepciones sobre el con-
junto de los fenmenos, que se excluyen mutuamente: el primero es el punto de
partida necesario de la inteligencia humana: el tercero, su estado fijo y definitivo;
el segundo est destinado nicamente a servir de transicin.
Comte, Curso de filosofa positiva.

Clasificacin de las ciencias y la sociologa


Dentro del positivismo es de mucho inters la tarea de clasificar y sis-
tematizar las ciencias, porque cada poca o sociedad se mueven por el
sistema intelectual vigente.
Para clasificar las ciencias, Comte recurri al orden de su descubri-
miento y constitucin, y lo combin con el criterio lgico de la comple-
jidad y la generalidad; estos dos ltimos aspectos siempre estn en razn
inversa: a mayor generalidad, menor complejidad.
La matemtica encabeza las ciencias en orden histrico, porque es la
menos compleja y, por esto mismo, la ms general. Vienen despus, suce-
sivamente, la astronoma, la fsica, la qumica, la biologa y, en el grado
ms alto, la sociologa, por ser la ms compleja.
A la sociologa, Comte la llam fsica social y la defini de esta
manera: Entiendo por fsica social la ciencia que tiene por objeto propio
el estudio de los fenmenos sociales, considerados con el mismo espritu
210 Historia de las Doctrinas Filosficas

que los fenmenos astronmicos, biolgicos, etctera, es decir, como


sujetos a las leyes invariables, cuyo descubrimiento es el fin esencial de
Sociologa su bsqueda.
Comte deca que es la ciencia Aplicando las dos categoras de orden y progreso a la sociologa, queda
que tiene por objeto propio sta dividida en dos partes: una esttica y otra dinmica. Partiendo del
el estudio de los fenmenos hecho de que la realidad social concreta es el ser colectivo (y no el indivi-
sociales, considerados con
el mismo espritu que los
duo), esta ciencia investiga las leyes que rigen el orden social. La sociologa
fenmenos astronmicos, tard ms en llegar, pues ocupa el lugar ms alto en la escala cientfica.
biolgicos, etctera. nicamente poda aparecer cuando el espritu humano hubiera alcanzado
el espritu positivo.
La sociologa es un saber filosfico debido a su carcter universal y al
apoyo que presta a las dems ciencias, ya que mediante a su mtodo con-
tribuye a racionalizar la prctica emprica. La sociologa, adems, debe
considerarse como una filosofa de la historia; al explicar las etapas de la
sociedad, las leyes que las rigen y los fines que se persiguen en cada una,
nos proporciona una comprensin de la totalidad social.
Ciencias, clasificacin de Leamos ahora un pasaje relativo a la clasificacin de las ciencias:
las
Segn Comte, deben clasifi- Para obtener una clasificacin natural y positiva de las ciencias fundamen-
carse con el criterio lgico de la tales, debemos buscar su base en la comparacin de los diversos rdenes de
complejidad y la generalidad; fenmenos cuyas leyes procuran descubrir. Lo que queremos determinar es
por lo tanto, su orden sera: la dependencia real de los diversos estudios cientficos, lo cual slo surgir de la
matemticas, astronoma, dependencia de los fenmenos correspondientes.
fsica, qumica, biologa y, en el Considerando as a todos los fenmenos observables, veremos que es
grado ms alto, sociologa. posible clasificarlos en un pequeo nmero de categoras naturales, dispues-
tas de tal manera que el estudio racional de cada categora se funde en el
conocimiento de las leyes principales de la categora precedente y sea el funda-
mento del estudio de la siguiente. Este orden es determinado por el grado de
simplicidad o, lo que equivale a lo mismo, por el grado de generalidad de los
fenmenos, de donde resulta su dependencia sucesiva y, por ella, la mayor o
menor facilidad de su estudio.
En efecto, a priori se ve que los fenmenos ms simples, los que menos se
complican con otros, son tambin los ms generales, pues lo que se observa
en la mayora de los casos est, por esto mismo, desprendido todo lo posible
de las circunstancias propias de cada caso separado. Hay, pues, que comenzar
por el estudio de los fenmenos ms generales o ms simples, continuando
sucesivamente hasta los ms particulares o ms complicados, si queremos con
cebir la filosofa natural de un modo verdaderamente metdico; porque este
orden de generalidad o de simplicidad, al determinar necesariamente el enca-
denamiento racional de las diversas ciencias fundamentales por la dependencia
sucesiva de sus fenmenos, fija su grado de facilidad.
Todos los seres vivos presentan dos rdenes de fenmenos esencialmente
distintos: los relativos al individuo, y los que conciernen a la especie, sobre
todo cuando es sociable. Referida al hombre, esta distincin es fundamental.
El ltimo orden de fenmenos es evidentemente ms complicado y particular
que el primero, del que dependen sin influir sobre l. De aqu, las dos grandes
secciones en la fsica orgnica: la fisiologa propiamente dicha y la fsica social,
fundada en la primera.
Comte, Curso de filosofa positiva.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 211

El positivismo de Stuart Mill


El principal representante del positivismo ingls fue J. Stuart Mill (1806-1873).
Aunque inici el positivismo de manera independiente, despus se dej
sentir en l la influencia de Comte, al grado de que llegaron a coincidir en
las ideas fundamentales, como por ejemplo el rechazo a la metafsica y la
atencin a la realidad sensible.
Las ideas centrales de sus teoras positivistas son: la induccin en lgi-
ca y el criterio utilitarista en tica.
Su lgica es inductiva y la idea que la atraviesa afirma que todo conoci
miento cientfico, sin exceptuar el matemtico, se adquiere mediante la
induccin, la cual es un mtodo de generalizacin basado en uniformidades
observables en los fenmenos naturales.
La induccin es el nico mtodo vlido para las ciencias. La lgica
inductiva ofrece leyes y modelos; as, los razonamientos que a ellos se John Stuart Mill
ajusten resultarn concluyentes. (1806-1873)
Mill distingua cuatro mtodos de induccin cientfica: Iniciador del positivismo
ingls.
1. Mtodo de concordancias. Si muchos casos, en los que ocurre el mis-
mo fenmeno, convienen en una sola circunstancia, sta ser la
causa (o efecto) de aquel fenmeno.
2. Mtodo de diferencias. Si un caso, en que se da el fenmeno, con-
viene en todas las circunstancias, excepto una, con otro en que no
se da, esta circunstancia ser efecto, causa o parte necesaria de la
Mtodos de induccin
causa de aquel fenmeno presente en el primer caso.
Segn Mill, son cuatro; a
3. Mtodo de residuos. Si de un fenmeno complejo separamos lo que
saber: de concordancia,
es el efecto de circunstancias ya conocidas, el residuo es efecto de de diferencias, de residuos
las otras circunstancias presentes. y de variaciones concomi-
4. Mtodo de variaciones concomitantes. Si a una variacin en el fenme tantes.
no A corresponde otra en el B, entre ambos fenmenos existe rela-
cin causal.

En tica, segn Jeremas Bentham, Mill sostena este principio fundamen-


tal: La mayor felicidad para el mayor nmero posible de personas. El prin-
cipio tico se deriva de la experiencia. En general, la lgica inductiva se puede
aplicar con xito tambin a las ciencias morales, con lo cual se reglamentara
tica utilitarista
positivamente la vida. Dicha reglamentacin sera la base para conocer los
Mill establece como principio
motivos de la conducta humana, y permitira predecir otros comportamien-
fundamental el siguiente:
tos aprovechables, cumpliendo as el lema positivista: Saber para prever, La mayor felicidad para el
prever para proveer. mayor nmero posible
Leamos un pasaje de El utilitarismo de Stuart Mill. de personas.

De acuerdo con el Principio de la Mayor Felicidad, tal como lo hemos expli-


cado anteriormente, el ltimo fin, al cual deben referirse todas las otras cosas
para ser deseables (ya sea que estemos teniendo en cuenta nuestro propio bien
o el de los dems), es una existencia tan libre de penas y tan rica en placeres
como sea posible, tanto en lo que se refiere a la calidad como a la cantidad;
212 Historia de las Doctrinas Filosficas

y la prueba de la calidad y la regla para comparar a sta con la cantidad es


la preferencia experimentada por aquellos que, debido a sus inclinaciones, a
sus hbitos de observacin propia y conocimiento de s mismos, estn mejor
provistos de medios de comparacin. Esta existencia, el ser, de acuerdo con el
pensamiento utilitario, el fin de las acciones humanas, es necesariamente tam
bin el principio de la moralidad, la cual puede ser, por consiguiente, definida
como el conjunto de reglas y preceptos para regir la conducta humana, con-
junto ste que, de ser observado, permite asegurar una existencia como la que
acaba de ser descrita, no solamente para todo el gnero humano en la mayor
extensin posible, sino tambin, en tanto lo admite la naturaleza de las cosas,
para todo el mundo sensible.
Stuart Mill, El utilitarismo, cap. ii.

El positivismo evolucionista
Una variante muy importante del positivismo fue la que tuvo lugar entre
los cientficos del evolucionismo, quienes, observando hechos y razo-
nando sobre ellos, dieron forma a sus teoras. Aqu mencionaremos a
Lamarck y a Darwin.
Lamarck (1744-1829) fue el primero que estableci leyes de trans-
formacin. La ley general relativa a las transformaciones afirma que el
empleo sostenido de un rgano desarrolla ste y lo mejora; por el con-
trario, la falta de empleo en un rgano lo deteriora, lo reduce y tal vez lo
haga desaparecer. Las transformaciones o modificaciones que sufre un ser
vivo se deben a cambios en sus necesidades; estos cambios, a la vez, son
producidos por variaciones en las circunstancias.
Teniendo a Lamarck como precursor inmediato, Charles Darwin
(1809-1882) sent las bases para la teora de la evolucin de las especies, con
la cual explica las causas que originan los cambios evolutivos.
Frente a las afirmaciones tradicionales de que los seres vivos siempre
han existido tal como hoy los conocemos, Darwin pretenda demostrar
que la vida surgi gradualmente sobre la Tierra y que los seres vivos se
desarrollan a partir de formas inferiores hacia otras superiores.
Dos puntos son los centrales en la teora de Darwin:

1. Las especies evolucionan sus caractersticas en forma muy lenta.


2. El mecanismo fundamental de la evolucin es la seleccin natural,
que tiene como propsito alcanzar un tipo superior en el que los
rganos se especialicen y se diferencien. La especializacin tiene
lugar gracias a otro mecanismo, que Darwin llam la lucha por la
existencia, cuya prctica hace que los mejor dotados triunfen y que
desaparezcan los menos capacitados.

Leamos ahora un escrito del propio Darwin:

El hecho de que los individuos de una especie entren en la ms ruda compe-


tencia unos contra otros en todos los aspectos de la vida, determina que la
Unidad VIII Positivismo y socialismo 213

lucha que sostienen sea por lo general muy rigurosa; casi igualmente rigurosa
lo es entre las variedades de la misma especie y tambin entre las especies
de un mismo gnero. Pero, a menudo, es asimismo dursima la lucha por la
existencia entre seres que se hallan muy remotos en la escala de la naturaleza.
Determina la victoria la mnima ventaja que acuse una criatura orgnica, a
cualquier edad o en cualquier estacin del ao sobre los individuos o grupos
contra los cuales desarrolla la competencia; o la mejor adaptacin que ofrezca,
en el grado ms ligero que sea, a las condiciones fsicas ambientales.
En los animales que tienen sexos separados se desenvuelve en la mayora
de los casos una lucha entre los machos por la posesin de las hembras. Los
individuos ms vigorosos, o los que con mayor xito lucharon por sus con-
diciones de vida, son los que ordinariamente dejan progenie ms numerosa.
Pero con frecuencia depende el xito de la posesin de armas de defensa
especiales, o de la sugestin y la seduccin que ejercen los machos; y la ven-
taja ms ligera en cualquiera de estos sentidos es el elemento que conduce a
la victoria.
Darwin, Sobre el origen de las especies.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 215

Ejercicios del captulo 11

Aplicacin
1. Elabora un folleto en el que promuevas el Museo del Positivismo con la informacin de este captulo.
El contenido del folleto deber ser breve y preciso.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

Dado el empleo (dentro de una acepcin invariable) del filosofa,


1 constante / variado 2 vocablo / trmino
en este curso me ha parecido definirla de otro modo que por el uso uniforme que
3 superfluo / necesario
hago de ella. La primera leccin puede ser considerada, en particular, como el anlisis de la definicin

exacta de lo que filosofa positiva. Lamento, sin embargo, haber tenido que aceptar
4 denomino / llamo
el trmino filosofa, tan abusivamente empleado en multitud de diversas;
5 acepciones / extensiones

216 Historia de las Doctrinas Filosficas

pero el adjetivo positiva con que modifico su sentido, me parece suficiente para deshacer desde luego

todo , al menos para quienes conozcan bien su . Me


6 equvoco / desemboco 7 significacin / importancia
limitar, por ello, a declarar que uso la palabra filosofa como la emplearon los antiguos, especialmen-

te Aristteles, en su significacin de sistema general de las humanas.


8 concepciones / fecundaciones
Aadiendo la palabra positiva, anuncia esta manera especial de filosofar, que consiste en ver en las teoras,

cualquiera que sea su orden de ideas, como dirigidas a la de los hechos obser-
9 coordinacin / cooperacin
vados, lo cual constituye el tercero y ltimo estado de la filosofa, primitivamente teolgico y despus

, segn explico desde la primera leccin.


10 metafsico / terico

Comte, Filosofa positiva.

1. Indica las tres principales caractersticas del positivismo de Comte:


a)

b)

c)

2. Una de las doctrinas que contribuyen para avalar el positivismo de Comte fue el fenomenalismo de
Emmanuel Kant, por qu?

3. Cul es el lema de la ciencia positiva?


4. Cules son, segn Comte, los tres estados por los que ha ido pasando el conocimiento?

5. Cules son los criterios que emple Comte para elaborar la clasificacin de las ciencias?

6. Cules son los dos mecanismos que, segn Darwin, propician la evolucin y la especializacin?

Precisin conceptual

Describe con precisin las definiciones de los siguientes conceptos:


1. Estado

2. Hecho

3. Orden

Unidad VIII Positivismo y socialismo 217

4. Positivo

5. Progreso

6. Saber positivo

Comparacin conceptual

Establece las diferencias o semejanzas que existen entre los filsofos que a continuacin se mencionan,
en el aspecto o la teora que en cada caso se especifica.
1. Entre Comte y Bacon (en cuanto a la finalidad y el objeto del conocimiento).
a) Hay diferencia en cuanto a la nominacin del conocimiento autntico (o principal), que es el que
se refiere a la naturaleza. En efecto:

b) Hay coincidencia en cuanto a la finalidad.


c) Hay coincidencia en cuanto a lo que se pretende conocer.


2. Entre Stuart Mill y Bacon (en cuanto a la metodologa de la investigacin). Hay dos diferencias nomi-
nales o aparentes:
a)

b)

Hay coincidencia sustancial porque...

3. Entre Stuart Mill y Aristteles (en cuanto al principio de moralidad) hay...


a) Coincidencia

b) Diferencia

Comentario filosfico
A continuacin se citan tres frases. En los renglones que siguen a cada una haz un breve comentario de
su contenido, pero fundamntalo en la teora de su autor y no en tu forma de pensar:

1. Saber para prever, prever para proveer (Comte).



2. La mayor felicidad para el mayor nmero posible de personas (J. Stuart Mill).

3. En cada hombre hay un telogo, un metafsico y un fsico (Comte).


218 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Iniciaron la Revolucin Mexicana y la Naci Najib


Revolucin China. Mahfouz.
El asesinato del archiduque Franz Ferdinand Thomas Mann
desencaden la Primera Guerra Mundial. public Muerte
Se invent el carro de autoencendido. en Venecia.
El Titanic se hundi en su viaje inaugural. Naci Albert
Ford mejor su lnea de ensamblado y Camus.
1910 d. C.
produccin de automviles. Rabindranath
1920 d. C.
Se abri el Canal de Panam. Tagore gan el
E.U. declar la guerra a Alemania y entr en Premio Nobel.
la Primera Guerra Mundial. Naci Julio
Los bolcheviques tomaron el control de Cortzar.
Rusia en la Revolucin de Octubre. Naci Octavio
Alemania firm el Tratado de Versalles para Paz.
terminar la Primera Guerra Mundial. Franz Kafka
escribi
La metamorfosis.
Irlanda obtuvo la independencia. La Cpsula de
Lenin anunci la Nueva Poltica Econmica. Heinrich.
Mussolini asumi el poder en Italia. Naci Alexandre
Las mujeres de ms de 30 aos ganaron el Solzhenitsyn.
derecho a votar en Inglaterra. Los Troqueles de
Emergi el jazz en E.U. Apollinaire.
Naci Doris
Lessing.
Naci Stanislaw
Lern.
1920 d. C. Herman Hesse:
1930 d. C. Siddhartha.
T. S. Eliot: La Tie-
rra desechada.
James Joyce:
Ulises.
Se fund el libro
del Club del
Mes.
Naci Gabriel
Garca Mrquez.

Unidad VIII Positivismo y socialismo 219

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
La cada de la bolsa estadounidense llev a Thomas Mann
la Gran Depresin. gan el Premio
Hitler tom el poder en Alemania. Nobel.
Las Leyes de Nuremberg privaron a los Boris Pasternack
judos alemanes de su ciudadana. public el
Japn atac China. poema Segundo
Charles Lindbergh vol en el Espritu de nacimiento.
St. Louis de Nueva York a Pars. Naci Chinua
1930 d. C.
Comenzaron las pelculas habladas. Acheve.
1940 d. C.
Amelia Earhart fue la primera mujer en volar Luigi Pirandello
a travs del Atlntico. gan el Premio
Se volvieron comunes las lneas areas de Nobel.
pasajeros. Ulises fue acep-
Se descubri la penicilina. tado en Estados
Se desarroll el proceso de fotografa Unidos, tras el
colorida natural. fallo de la Corte.
Se descubrieron nuevas formas de energa Libros de judos
atmica. y no nazis fueron
Inici la Segunda Guerra Mundial. quemados en
Alemania.
Inici el holocausto judo. Naci Margaret
Los japoneses atacaron Pearl Harbor. Alwood.
El dirigible Hindenburg complet un vuelo
1940 d. C. trasatlntico.
1945 d. C. Se llev a cabo el primer vuelo exitoso en
helicptero.
Se prob el primer jet de vuelo.

captulo

El marxismo
12
(el problema
histrico-social)
CONTENIDO DEL CAPTULO

Significado y antecedentes
El marxismo (caracterizacin general)
Materialismo dialctico
Materialismo histrico
Diferentes tipos de socialismo
222 Historia de las Doctrinas Filosficas

Significado y antecedentes
El trmino marxismo prcticamente se identifica con socialismo, debido
a que el tema central del primero, desde sus inicios, fue el problema
social. En otras palabras, el marxismo naci como un socialismo.
En su significacin primaria, el trmino marxismo designa el conjunto
de ideas (de Karl Marx y de Friedrich Engels) integradas en una teora
relativa al problema social. Como segundo sentido, marxismo tambin
comprende todas las teoras y los estudios que, posteriores a Marx y
Engels, se han hecho tomando como base las ideas de stos, y teniendo
como finalidad su interpretacin, difusin y aplicacin. Por ltimo, el
marxismo puede ser entendido como el conjunto de los movimientos
que, para llevar a la prctica las ideas de Marx, se han producido y segui-
rn generndose en todo el mundo.
Aqu nos ocuparemos del marxismo nicamente en el primero de los
sentidos. Entendindolo as, el marxismo tiene tres antecedentes muy cla-
ros: el socialismo utpico, la filosofa de Hegel y la economa poltica.

El socialismo utpico
De acuerdo con el trabajo escrito por Engels, titulado Del socialismo utpico
al socialismo cientfico, se conocen como socialistas utpicos a Saint-Simon,
Fourier y Owen, quienes, frente a la posicin conservadora del positivismo,
representaban el movimiento progresista en la primera mitad del siglo xix.
Owen fue el primero que utiliz la palabra socialismo. Los tres sostenan que
el sistema socialista era el nico capaz de establecer las igualdades polticas
y sociales, y de destruir las contradicciones de clase. Owen atac la socie-
dad burguesa en sus fundamentos mismos. En primer lugar, critica la pro
piedad privada porque es el origen de las desigualdades; critica tambin la
divisin capitalista del trabajo y la competencia mercantil porque, en ambos
casos, el resultado es la dilapidacin del trabajo y del capital. En tercer lugar,
censura las mquinas, pues aun cuando proporcionan beneficios a los
hombres en general, opinaba que tal como se manejaban en el sistema, eran
la mayor de las maldiciones.
Fourier y Saint-Simon afirmaron que la base grantica de la pirmide
social son los obreros que se dedican a un trabajo manual. Por esta
razn, ellos aspiran a una sociedad donde todos los hombres trabajaran.
Estos pensadores pregonaron la importancia de la clase trabajadora y pro-
ponan proyectos en los cuales los intereses personales se armonizasen
con los de la sociedad. Al respecto, Engels dijo: Haber opinado as de
la clase trabajadora fue un gran descubrimiento en los inicios del siglo
xix.
A estos tres socialistas se les denomin utpicos porque: 1. Sin conside
rar la realidad y slo partiendo de lo que debe ser, tomaron como base el
siguiente ideal: Todos los hombres son hermanos. Adems, refrendaron
el objetivo de la Ilustracin francesa: Instaurar el reino de la razn y de
la justicia eterna. 2. Al promover el movimiento revolucionario liberador,
Unidad VIII Positivismo y socialismo 223

olvidaron mantener al proletariado como la vanguardia. Entre las personas


afectadas por la adquisicin creciente de la riqueza, como resultado de la
industrializacin, entraban por igual obreros, campesinos, intelectuales,
banqueros y comerciantes. 3. No fomentaban entre los obreros su con-
ciencia de clase. Esta circunstancia, segn Engels, era la ms negativa. Se
circunscriban al campo de la ideologa y all queran encontrar la solucin.
No se preocuparon por despertar la conciencia del proletariado.
En contraposicin a este socialismo de Saint-Simon, Fourier y Owen,
vendra despus, en la segunda mitad del siglo xix, el socialismo con-
figurado por Marx y Engels, al cual ellos mismos llamaron socialismo
cientfico.
Leamos ahora un escrito de Engels:

Ms tarde, vinieron los tres grandes utopistas: Saint-Simon, en quien la tenden-


cia burguesa sigue afirmndose todava, hasta cierto punto, junto a la tendencia
proletaria; Fourier y Owen, quienes en un pas donde la produccin capitalista
estaba ms desarrollada y bajo la impresin de los antagonismos engendrados
por ella, expusieron sistemticamente una serie de medidas encaminadas a abo-
lir las diferencias de clase, en relacin directa con el materialismo francs.
Rasgo comn a los tres es el no actuar como representantes de los intereses
del proletariado, que entretanto haba surgido como un producto histrico. Al
igual que los enciclopedistas, no se proponen emancipar primeramente a una
clase determinada, sino, al mismo tiempo, a toda la humanidad. Y lo mismo
que ellos, pretenden instaurar el reino de la razn y de la justicia eterna.
Sus teoras incipientes no hacen ms que reflejar el estado incipiente de la
produccin capitalista, la incipiente condicin de clase. Se pretenda sacar de
la cabeza la solucin de los problemas sociales, latente todava en las condicio-
nes econmicas poco desarrolladas de la poca. La sociedad no encerraba ms
que males, que la razn pensante era la llamada a remediar. Tratbase por eso
de descubrir un sistema nuevo y ms perfecto de orden social, para implantarlo
en la sociedad desde fuera, por medio de la propaganda, y a ser posible con el
ejemplo, mediante experimentos que sirviesen de modelo. Estos nuevos siste-
mas sociales nacan condenados a moverse en el reino de la utopa; cuanto ms
detallados y minuciosos fueran, ms tenan que degenerar en puras fantasas.
Engels, Del socialismo utpico al socialismo cientfico.

La filosofa de Hegel
La influencia filosfica ms fuerte que recibieron Marx y Engels fue, sin duda, la
del sistema hegeliano. Por un lado, Marx estaba totalmente de acuerdo con
Hegel en una parte sustancial de su sistema, pero tambin hubo aspectos fun-
damentales que no acept.
La parte que Marx s acept fue la teora de la estructura de la realidad. sta,
segn Hegel, tiene estructura dialctica. La dialctica es la esencia de lo real.
La afirmacin de que la realidad tiene estructura dialctica quiere decir
que:

La realidad es relacional.
Los hechos son el resultado de un juego de relaciones.
224 Historia de las Doctrinas Filosficas

La realidad es procesual, en cuanto que no es fija ni determinada


para siempre.
Los procesos particulares estn regidos por la contradiccin, enten-
dida sta como oposicin de contrarios.

Marx tambin estaba de acuerdo con que la dialecticidad funciona en


el terreno del conocimiento. La razn es obvia: si la realidad es dialctica, el
conocimiento tambin tiene que serlo para que pueda configurarla.
La parte de la filosofa hegeliana con la que Marx no estaba de acuerdo
es el punto de partida. Para Hegel el punto de partida es la idea o el espri
tu. La esencia de la realidad es la idea; por esta razn, todo lo real es racio
nal. Las manifestaciones materiales del espritu son algo secundario.
Para Marx el punto de partida es la materia. Las manifestaciones del
espritu solamente son determinaciones de la materia.
Del desacuerdo sobre la primaca del espritu o la materia como lo prin-
cipal de la realidad se derivaran otros desacuerdos. Por ejemplo, Hegel
haba dicho que el Estado es el origen y motor de la historia; Marx, por
el contrario, sostena que estas funciones correspondan al proletariado,
etctera.
Es verdad que entre Hegel y Marx existieron muchos desacuerdos, pero
tambin es un hecho que sin la filosofa de Hegel el sistema marxista
habra sido imposible.

La economa poltica
Otra influencia decisiva en la preparacin de Marx para la elaboracin
de su sistema fueron las teoras econmicas de su tiempo, sobre todo las
inglesas.
Marx afirmaba que l no descubri la existencia de las clases, ni la
existencia de la lucha de clases, sino que estos conceptos se deban a otros
economistas que hicieron la anatoma econmica.
De los economistas, aprendi Marx que el trabajo, como capacidad
productiva, es una propiedad exclusiva del hombre y que las mercancas
contienen parte del trabajo humano. Los economistas liberales defendan,
adems, que existen leyes que regulan la economa en sus aspectos de pro-
duccin y distribucin. A estas aportaciones de los economistas hay que
agregar las enseanzas de los historiadores, que nos muestran la estructura
de los movimientos. Marx apreciaba sobre todo la enseanza histrica de la
Revolucin Francesa.
Karl Marx tom los conceptos econmicos anteriores e introdujo en
ellos algunas modificaciones necesarias, como deca l.

El marxismo (caracterizacin general)


Por marxismo entendemos aqu el conjunto de ideas y reflexiones presen-
tadas sistemticamente por Karl Marx y Friedrich Engels, con el propsito
de ofrecer una teora explicativa de la realidad social.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 225

De acuerdo con la opinin general, el marxismo o teora marxista


tiene dos vertientes tericas: una de carcter filosfico, que se conoce
como materialismo dialctico; y otra de naturaleza cientfica, que lleva el Materialismo dialctico
nombre de materialismo histrico. La primera contiene los fundamentos Fundamento filosfico del
filosficos del sistema; la segunda presenta la explicacin cientfica de la marxismo.
realidad social, aprovechando los postulados y la cosmovisin que ofrece
la primera.
Como nota aclaratoria conviene tener en cuenta lo siguiente:

Cuando se habla de marxismo nos referimos al sistema en general


y no nicamente a la aportacin de Karl Marx. Materialismo histrico
De las dos disciplinas mencionadas, una (el materialismo dialcti- Postulado de explicacin
co) se debe principalmente a Friedrich Engels y la otra (el materia- cientfica de la realidad social
lismo histrico) es, en su mayora, producto de Karl Marx. del marxismo.

Podemos considerar el marxismo desde dos enfoques:

Como filosofa, nos ofrece una concepcin de la realidad. sta,


para l, es bsicamente materia en movimiento que se desarrolla
dialcticamente. Marxismo
Como teora cientfica es una crtica de la economa, una explica- Designa al conjunto de las
cin del problema social y de la historia. ideas de Marx y Engels in-
tegradas en una teora relativa
La realidad social es un complejo de superestructuras, fundadas todas al problema social.
sobre una estructura que es la produccin. Dicha estructura permite en-
tender la historia, que en su esencia no es ms que la historia de la lucha
de clases.

Materialismo dialctico
Materialismo
La disciplina filosfica del marxismo es el materialismo dialctico. Hay
dos trminos clave: materialismo y dialctico. En este apartado nos
ocuparemos solamente del primero.
Siempre ha habido materialismo, pero en cada momento o sistema
se presenta con matices especficos. El materialismo inmediato anterior
al materialismo marxista fue el de Ludwig Feuerbach. Estn tan relacio-
nados el uno con el otro que algunos historiadores y comentaristas han
llegado a pensar que Marx lo tom de Feuerbach, pero no es as. Para que
no hubiera duda de que ambos materialismos son muy diferentes, Marx
escribi un libro (Las tesis sobre Feuerbach) en donde critica la posicin
materialista de este filsofo.
Segn Engels, el materialismo de Marx es una concepcin general del
mundo, de acuerdo con la cual lo nico real es la naturaleza; sta existe
independientemente de toda filosofa. Fuera de la naturaleza y de los
hombres, nada existe.
226 Historia de las Doctrinas Filosficas

La concepcin materialista de Marx se va afinando al hacer el anlisis


crtico de la posicin de Feuerbach. La primera crtica, probablemente
la ms fuerte, que Marx hizo al materialismo feuerbachiano se refiere al
carcter mecanicista, porque todo lo quiere explicar recurriendo a causas
que producen siempre los mismos efectos. Dentro de este materialismo
hay determinaciones fijas; Marx, por el contrario, defiende que en la reali-
dad, incluyendo la materia, siempre hay procesos y desarrollos que llevan
a la superacin de etapas anteriores.
El materialismo marxista concibe al hombre principalmente activo y
prctico, no slo como un ser contemplativo. Por esta razn, la tarea prin-
cipal del filsofo no es la de interpretar el mundo, sino la de transformarlo.
El propsito principal de Marx, al no aceptar el materialismo de Feuer-
bach, fue evitar cierto idealismo subterrneo y manifestar su desacuerdo con
la insuficiente crtica feuerbachiana a la alienacin religiosa y, en general,
a la filosofa de Hegel. Por ltimo, lo que mejor caracteriza el materialismo de
Karl Marx (1818-1883). Marx es su carcter dialctico.
Naci en Trveris (Alema- Leamos ahora las tesis de Marx acerca de Feuerbach:
nia), en una familia juda.
Fund en Pars el Anuario
1. La falla fundamental de todo el materialismo precedente (incluyendo el de
germano-francs, con la
Feuerbach) reside en que slo capta la cosa, la realidad, lo sensible, bajo la
pretensin de reformar la
forma de objeto o de la contemplacin, no como actividad humana sensorial,
filosofa hegeliana. En esta
prctica; no de un modo subjetivo. De ah que el lado activo fuese desarrollado
misma ciudad conoci a
de un modo abstracto, en contraposicin al materialismo, por el idealismo,
Proudhon y sus doctrinas
el cual, naturalmente, no conoce la actividad real, sensorial, en cuanto tal.
socialistas. Expulsado de
Feuerbach aspira a objetos sensibles, realmente distintos de los objetos con-
Pars, se fue a Londres,
ceptuales, pero no concibe la actividad humana misma como una actividad
donde, con su amigo y
objetiva (gegenstdliche). Por eso en La esencia del cristianismo slo se considera
colaborador Friedrich En-
como autnticamente humano el comportamiento terico, y en cambio la
gels, vivi hasta su muerte.
prctica se capta y se plasma bajo su sucia forma juda de manifestarse.
Sus obras principales
De ah que Feuerbach no comprenda la importancia de la actividad revo-
son: Miseria de la filosofa,
lucionaria, de la actividad crtico-prctica.
Crtica de la filosofa del
2. El problema de si puede atribuirse al pensamiento humano una verdad
Estado de Hegel, Manuscritos
objetiva no es un problema terico, sino un problema prctico. Es en la
econmico-filosficos, Las
prctica donde el hombre debe demostrar la verdad, es decir, la realidad y el
tesis sobre Feuerbach y El
poder, la terrenalidad de su pensamiento. La disputa en torno a la realidad
capital. En colaboracin con
o irrealidad del pensamiento aislado de la prctica es un problema
Engels, escribi: Manifiesto
puramente escolstico.
comunista, La sagrada fa-
3. La teora materialista del cambio de las circunstancias y de la educacin
milia, La ideologa alemana,
olvida que las circunstancias las hacen cambiar los hombres y que el edu-
Contribucin a la crtica de la
cador necesita, a su vez, ser educado. Tiene, pues, que distinguir en la socie-
economa poltica.
dad dos partes, una de las cuales se halla colocada por encima de ella.
La coincidencia del cambio de las circunstancias, con el de la actividad
humana o el cambio de los hombres mismos, slo puede concebirse y
entenderse racionalmente como prctica revolucionaria.
4. Feuerbach parte del hecho de la autoenajenacin religiosa, del desdobla
miento del mundo en un mundo religioso y otro terrenal. Su labor consiste
en reducir el mundo religioso a su fundamento terrenal. Pero el hecho de que el
fundamento terrenal se separe de s mismo, para plasmarse como un reino
independiente que flota en las nubes, es algo que slo puede explicarse por
el propio desgarramiento y la contradiccin de este fundamento terrenal
Unidad VIII Positivismo y socialismo 227

consigo mismo. Por ende, es necesario tanto comprenderlo en su propia con


tradiccin, como revolucionario prcticamente. As, pues, por ejemplo, despus
de descubrir la familia terrenal como el secreto de la familia sagrada, hay que
aniquilar terica y prcticamente la primera.
5. Feuerbach no se da por satisfecho con el pensamiento abstracto y recurre a
la contemplacin (anschauung); pero no concibe lo sensorial como activi-
dad sensorial humana prctica.
6. Feuerbach resuelve la esencia religiosa en la esencia humana. Pero la esencia
humana no es algo abstracto e inmanente a cada individuo. Es, en su rea
lidad, el conjunto de las relaciones sociales.
Feuerbach, que no entra en la crtica de esta esencia real, se ve, por lo tanto,
obligado:
a) A prescindir del progreso histrico, plasmando el sentimiento religioso
de por s y presuponiendo un individuo humano abstracto aislado.
b) La esencia slo puede concebirse, por lo tanto, de un modo genri-
co, como una generalidad interna, muda, que une de un modo natural
a los muchos individuos.
7. Feuerbach no ve, por lo tanto, que el sentimiento religioso es, a su vez, un
producto social, y que el individuo abstracto que l analiza pertenece a una
determinada forma de sociedad.
8. Toda vida social es esencialmente prctica. Todos los misterios que inducen
a la teora, al misticismo, encuentran su solucin racional en la prctica
humana y en la comprensin de esta prctica.
9. Lo ms a que puede llegar el materialismo contemplativo, es decir, el que
no concibe lo sensorial como una actividad prctica, es a contemplar a los
diversos individuos sueltos y a la sociedad civil.
10. El punto de vista del materialismo antiguo es la sociedad civil; el del mate-
rialismo moderno, la sociedad humana o la humanidad social.
11. Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de distintos modos; de
lo que se trata es de transformarlo.
Marx, Tesis sobre Feuerbach.

Dialctica
En lo que respecta a la concepcin del mundo, la idea cardinal del mar-
xismo es la dialctica. sta se basa en la dialctica de Hegel, pero slo en
su aspecto revolucionario.
La ltima frase nos est indicando que Marx acept la dialctica hege-
liana en su estructura y leyes esenciales, pero que no est de acuerdo con Dialctica marxista
algunos aspectos. Veamos primero las modificaciones que el marxismo La misma dialctica concebida
introdujo, o sea, el enfoque revolucionario. por Hegel, aunque invertida.
La modificacin sustancial que Marx hace a la dialctica hegeliana est Para Hegel, el sujeto de la
en el punto de partida. Para Hegel, el sujeto de la dialctica es el espritu; dialctica es el espritu; para
Marx, son la materia y la reali-
aqulla es el despliegue de ste. Para Marx el sujeto es la materia y la rea-
dad social.
lidad social, porque esto es lo verdaderamente real; las manifestaciones
del espritu slo son determinaciones de la materia.

Escribi Karl Marx en El capital:


El hecho de que la dialctica sufra en manos de Hegel una mistificacin no
obsta para que este filsofo fuese el primero en exponer de un modo amplio
228 Historia de las Doctrinas Filosficas

y consciente sus formas generales de movimiento. Lo que ocurre es que la


dialctica aparece en l invertida, puesta cabeza abajo. No hay ms que darle
la vuelta, mejor dicho, ponerla de pie, y en seguida se descubre, bajo la corteza
mstica, la semilla racional.

Otras variantes, no fundamentales como la anterior, son las que se refieren


a la interpretacin y el manejo de algunas categoras dialcticas; por ejemplo:

1. Respecto de la categora inmediatez-mediacin, Marx negaba que


todo objeto que se presenta como inmediato haya sido el resultado
de una mediacin. Esto se advierte de manera especial en la natura-
leza, donde cualquiera de sus manifestaciones es inmediata.
2. En la categora de la totalidad tambin hay diferente interpretacin.
Hegel se refera a una totalidad de espritu y razn; Marx opinaba
que esta categora se refera a la totalidad natural-social, esto es, a la
totalidad de la sociedad de clases.
3. Marx aceptaba la relacin o el movimiento de contradiccin y
negatividades, pero entendidos como algo que se da en la realidad
y no como algo puramente conceptual o lgico.

Veamos ahora lo que s acept el marxismo de la dialctica hegeliana.


En primer lugar estaba de acuerdo con que la dialctica es la esencia misma
de la realidad (naturaleza y sociedad). La dialctica es el proceso mediante
el cual se llega a ser y se deja de ser, es decir, es un incesante movimiento
y cambio con sus relaciones consecuentes.
El segundo punto en el que est de acuerdo es que la dialctica se rige
por tres leyes, cuyas propiedades son:

 undamentales, porque en ellas se apoya todo el sistema materialis-


F
ta del marxismo.
Universales, ya que a ellas se ajustan todos los fenmenos y objetos
de la naturaleza.
Objetivas, pues no dependen del hombre.
Las leyes dialcticas son tres:

1. Ley de la unidad y lucha de los contrarios


2. Ley de la transicin de la cantidad a la cualidad y viceversa
3. Ley de la negacin de la negacin

Las tres leyes dialcticas


Ley de la unidad y lucha de los contrarios De acuerdo con esta ley, todos
los seres y sucesos en la naturaleza poseen parejas de opuestos o contra-
rios internos, que se hallan unidos y simultneamente en lucha.
Los contrarios se dan en la materia y sus derivados: conciencia, pen-
samiento, sociedad, etctera. La lucha entre esos contrarios es la causa
transformadora, ya que ella propicia todo movimiento o cambio que se
da en la realidad.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 229

Como prueba de la existencia objetiva de la unidad y lucha de los contra


rios, Engels, en su Dialctica de la naturaleza, ofrece una serie de ejemplos:

En fsica encontramos luz y oscuridad, electricidad positiva y nega-


tiva, propiedades corpusculares y ondulatorias.
En biologa: herencia y adaptacin, excitacin e inhibicin, asimila
cin y desasimilacin.
En historia: lucha de clases, propiedad privada y propiedad comn.
En filosofa: esencia y fenmeno, materia y forma, acto y potencia.
ley del trnsito de la cantidad a la cualidad y viceversa De acuerdo con
esta ley, el aumento o la disminucin en la cantidad de materia influyen Salto cualitativo
en el cambio de cualidad o esencia de las cosas. Momento cuando se produce
Generalmente los cambios en la cantidad son progresivos, mientras el trnsito de una cualidad
a otra.
que los cambios cualitativos son revolucionarios porque transforman
una cosa en otra esencialmente distinta.
Todos los seres tienen su conjunto especfico de propiedades, y este con-
junto, a la vez, es inseparable de ciertos aspectos cuantitativos. Cuando la
cantidad aumenta en ciertas proporciones, entonces se produce un cambio
en la cualidad o esencia del objeto.
Al momento en que se produce el trnsito de una cualidad a otra, se le
llama salto cualitativo. Los principales saltos que se han dado en la natura
leza son: el trnsito de la materia bruta al vegetal; el paso del vegetal al Leyes dialcticas
animal, y la transformacin del animal en ser humano. La realidad dialctica se rige
El paso de una cualidad a otra es un mejoramiento porque, al adquirir por tres leyes fundamentales y
una nueva cualidad, sta resulta superior a las anteriores. universales: la de la unidad
y lucha de los contrarios, la
ley de la negacin de la negacin Esta ley preside todos los cambios de
de la transicin de la cantidad
la naturaleza y representa el paso de lo viejo a lo nuevo. Mediante esta a la cualidad y viceversa, y
ley se forman los ciclos dialcticos, que forman la espiral ascendente del la ley de la negacin de la
progreso y la superacin. negacin.
Cada ciclo dialctico comprende tres fases:
En la primera fase, que es la de tesis, se presenta un elemento afirmati-
vo que propone la existencia de alguna cosa.
En la segunda fase, que es la de anttesis, aparece un segundo contrario
que desplaza o niega al anterior.
En la tercera fase, que es la de sntesis, se presenta un tercer elemento
que niega al segundo, es decir, aqu ya hay negacin de la negacin. Este
tercer contrario tratar de conjuntar lo que haya de bueno en cada una Ciclo dialctico
de las dos primeras posiciones. Comprende tres fases: tesis,
Segn el marxismo, toda la realidad se mueve dialcticamente. Las anttesis y sntesis.
relaciones internas de los objetos, fenmenos y procesos culminan
siempre en una transformacin sinttica que constituye el progreso en los
distintos rdenes y campos.
Leamos ahora un texto de Friedrich Engels relativo a este tema:

Las leyes de la dialctica se abstraen, por lo tanto, de la historia de la naturale-


za y de la historia de la sociedad humana. Dichas leyes no son, en efecto, otra
cosa que las leyes ms generales de estas dos fases del desarrollo histrico y
230 Historia de las Doctrinas Filosficas

del mismo pensamiento. Se reducen, en lo fundamental, a tres:


Ley del trueque de la cantidad en cualidad, y viceversa;
Ley de la penetracin de los contrarios;
Ley de la negacin de la negacin.
Las tres han sido desarrolladas por Hegel, en su versin idealista, como simples
leyes del pensamiento: la primera, en la primera parte de la Lgica, en la doctrina
del ser; la segunda ocupa toda la segunda parte, con mucho la ms importante de
todas, de su Lgica: la teora de la esencia; la tercera, finalmente, figura como la ley
fundamental que preside la estructura de todo el sistema. El error reside en que
estas leyes son impuestas, como leyes del pensamiento, a la naturaleza y a la his-
toria, en vez de derivarlas de ellas. De ah proviene toda la construccin forzada y
que, no pocas veces, pone los pelos de punta: el mundo, quiralo o no, tiene que
organizarse con arreglo a un sistema discursivo, que slo es, a la vez, producto
de una determinada fase de desarrollo del pensamiento humano. Pero, si inver-
timos los trminos, todo resulta sencillo y las leyes dialcticas, que en la filosofa
idealista parecan algo extraordinariamente misterioso, resultan inmediatamente
sencillas y claras como la luz del sol.
No nos proponemos escribir aqu un tratado de dialctica, sino simplemen
te demostrar que las leyes dialcticas son otras tantas leyes reales que rigen el
desarrollo de la naturaleza y cuya vigencia es tambin aplicable, por lo tanto,
a la investigacin terica natural. No podemos, por consiguiente, entrar a
estudiar la conexin interna de estas leyes entre s.
Engels, Dialctica de la naturaleza.

Historia Materialismo histrico


La teora marxista postula
que, en sentido estricto, es la La historia (concepto y categoras)
historia de la lucha de clases,
o bien, es la historia de las Como el materialismo histrico es la disciplina cientfica del sistema
relaciones econmicas de pro- marxista, y el materialismo dialctico la disciplina filosfica, es el pri-
duccin. Su motor principal es mero al que le corresponde formular la teora explicativa del fenmeno
el proletariado. histrico-social.
Marx conceba la historia como la historia de las relaciones econ-
micas de produccin. Antes se consideraba que el hombre se compor-
taba pasivamente frente a la historia, de manera que slo aquellos que
destacaban como personalidades eran sus autores autnticos. As, segn
la concepcin antigua, la historia se reduca a los hechos de los grandes
Proletariado personajes.
Clase de los trabajadores in- En la teora marxista la historia depende del hombre y su trabajo; por
dustriales. Despus se ampli consiguiente, el proletariado, como autor de las revoluciones sociales, es
el concepto para abarcar tam- el principal motor de la historia. Esta teora se basa en ciertos conceptos
bin a todo trabajador asa- y en el funcionamiento de algunas categoras.
lariado que tuviera estas dos Para entender mejor dichas categoras conviene recordar el contenido
caractersticas: la no posesin de los siguientes conceptos:
de los medios de produccin y
el tener conciencia de clase.
Proletariado. Es la clase de los trabajadores industriales. Despus se
ampli el concepto para abarcar tambin a todo trabajador asalariado
que tuviera estas dos caractersticas: la no posesin de los medios de
produccin y tener conciencia de clase.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 231

Agente de produccin. Es el individuo o conjunto de individuos que, de


una u otra forma, participan en el proceso de produccin.
Relaciones de produccin. Son las que surgen en el proceso de produccin Agente de produccin
y que dependen tanto de los agentes como de los medios. Las relaciones Individuo o conjunto de
pueden ser tcnicas o sociales. individuos que, de una u
Relaciones tcnicas. Son las distintas formas de control que los agentes otra forma, participan en el
de la produccin ejercen sobre los medios o instrumentos. proceso de produccin.
Relaciones sociales. Son las que se establecen entre los que participan en
el proceso de produccin, o sea, entre los agentes. stos pueden ser propie
tarios o no propietarios de los medios de produccin. Puede haber dos tipos
de relacin: la de explotacin-explotado y la de colaboracin recproca. La
primera se da cuando los propietarios de los medios viven del trabajo de los Relaciones de produccin
agentes directos (no propietarios); la segunda relacin existe entre los agen- Las que surgen en el proceso
tes cuando la propiedad de los medios no es privada sino colectiva. de produccin y que depen-
Fuerza productiva. Es el trabajo o la capacidad de producir que tiene el den tanto de los agentes
hombre. como de los medios (las
Las principales categoras que integran la nueva teora de la historia relaciones pueden ser tcnicas
son: estructura econmica, superestructura, modo de produccin, forma- o sociales).
cin social y revolucin social.
Estructura econmica. Esta categora se refiere al conjunto de las fuerzas
productivas y de las relaciones de produccin, presentando dicho con-
junto como la base fundamental de toda la realidad social.
Superestructura. Sobre la estructura econmica se levantan una serie de Relaciones tcnicas
estructuras que configuran la conciencia; por ejemplo, las religiosas, las Las distintas formas de control
polticas, las jurdicas, las artsticas, etctera. El conjunto de estas ideas que los agentes de la produc-
constituye la superestructura. cin ejercen sobre los medios
El modo de produccin. Esta categora se refiere a la totalidad social o instrumentos.
porque engloba tanto a la estructura econmica como a las distintas
superestructuras sociales. El modo de produccin dar tambin como
resultado que en los individuos y en las clases predomine determinada
formacin social.
Revolucin social. La categora histrica de la revolucin social nos sirve
para explicar la subversin de las superestructuras, la cual ocurre cuando Relaciones sociales
se destruyen y transforman determinadas relaciones de produccin. Las que se establecen entre
quienes participan en el
Teniendo en cuenta lo anterior, la teora marxista de la historia se
proceso de produccin, es
puede concretar en las siguientes tesis: decir, entre los agentes.

1. El factor determinante de la historia es la relacin entre las fuerzas


productivas y las relaciones de produccin, de manera que la his-
toria de toda sociedad es, en ltimo trmino, la historia de la lucha
de clases.
2. Segn Engels, decir que el factor econmico es el nico determi- Fuerza de trabajo
nante de la historia es una frase abstracta y vaca, ya que hay una Capacidades fsica y mental
relacin dialctica entre la infra y la superestructura. que tiene el hombre para
producir.
3. El fin al que se dirige la historia es la desaparicin de las clases y la
instauracin del comunismo. Esto acabar con las alienaciones y
permitir la realizacin del hombre.
232 Historia de las Doctrinas Filosficas

Leamos ahora algunos pasajes acerca de la produccin, escritos por


Marx:
Estructura econmica
Conjunto de las fuerzas pro- Toda la historia de la sociedad humana, hasta hoy da, es una historia de luchas
ductivas y de las relaciones de de clases.
produccin, donde dicho con- Libres y esclavos, patricios y plebeyos, barones y siervos de la gleba,
junto es la base fundamental maestros y oficiales; en una palabra, opresores y oprimidos, frente a frente,
de toda la realidad social. siempre, empeados en una lucha ininterrumpida, velada unas veces, y otras,
franca y abierta, en una lucha que conduce en cada etapa a la transformacin
revolucionaria de todo el rgimen social o al exterminio de ambas clases
beligerantes.
En los tiempos histricos nos encontramos a la sociedad dividida casi por
doquier en una serie de estamentos, dentro de cada uno de los cuales reina, a la
vez, una nueva jerarqua social de grados y posiciones. En la Roma antigua son
Superestructura los patricios, los quites, los plebeyos, los esclavos; en la Edad Media, los seo-
res feudales, los vasallos, los maestros y los oficiales de los gremios, los siervos
La que se levanta sobre la
de la gleba, y dentro de cada una de esas clases todava nos encontramos con
estructura econmica y que
nuevos matices y gradaciones.
configura la conciencia;
por ejemplo, la religin, la La moderna sociedad burguesa que se alza sobre las ruinas de la sociedad
poltica, lo jurdico, lo artstico, feudal no ha abolido los antagonismos de clase. Lo que ha hecho ha sido crear
etctera. nuevas clases, nuevas condiciones de opresin, nuevas modalidades de lucha,
que han venido a sustituir a las antiguas.
Sin embargo, nuestra poca, la poca de la burguesa, se caracteriza por haber
simplificado estos antagonismos de clase. Hoy, toda la sociedad tiende a sepa
rarse, cada vez ms abiertamente, en dos grandes campos enemigos, en dos
grandes clases antagnicas: la burguesa y el proletariado.
Marx y Engels, Manifiesto del Partido Comunista.
Modo de produccin
El marxismo plantea que es El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido, me sirvi de gua
la totalidad social, porque para mis estudios puede formularse brevemente de este modo: en la produc-
engloba tanto a la infraes- cin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas,
tructura econmica como a necesarias, independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin
las distintas superestructuras corresponden a un grado determinado de desarrollo de sus fuerzas produc-
sociales. tivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin constituye la
estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la cual se eleva una
superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponden formas sociales
determinadas de conciencia. El modo de produccin de la vida material
condiciona el proceso de vida social, poltica e intelectual en general. No es
la conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario,
la realidad social es la que determina su conciencia. Durante el curso de su
desarrollo, las fuerzas productoras de la sociedad entran en contradiccin con
Revolucin social las relaciones de produccin existentes, o, lo cual no es ms que su expresin
Categora til para explicar la jurdica, con las relaciones de propiedad, en cuyo interior se haban movido
subversin de las superestruc- hasta entonces. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas que eran,
turas, la cual ocurre cuando estas relaciones se convierten en trabas de estas fuerzas. Entonces se abre una
se destruyen y transforman era de revolucin social. El cambio que se ha producido en la base econmica
determinadas relaciones de trastorna ms o menos lenta o rpidamente toda la colosal superestructura. Al
produccin. considerar tales trastornos importa siempre distinguir entre el trastorno mate-
rial de las condiciones econmicas de produccin que se debe comprobar
fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales y las formas jurdicas,
polticas, religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideol-
Unidad VIII Positivismo y socialismo 233

gicas, bajo las cuales los hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo
resuelven.
Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica.

El ser del hombre y el trabajo enajenado


Probablemente la crtica ms fuerte que Marx hizo al sistema capitalista
fue la afirmacin y demostracin de que en este tipo de economa el Hombre
hombre se enajena, se pierde a s mismo. Es un ser que tiene concien-
Para entender lo anterior recordemos qu es el hombre para Marx y cia, tiene historia y, por lo
mismo, tiene que hacerse
cules son las notas que caracterizan al capitalismo.
hombre, es decir, hu-
Al hombre hay que entenderlo como un ser natural y, como tal, es manizarse. Es un ser sociable
un ser que tiene fuerzas naturales. La naturaleza humana no es fija. El y poltico porque su esencia
hombre es un ser que tiene conciencia, tiene historia y, por lo mismo, debe consiste en las relaciones
hacerse hombre, es decir, humanizarse. sociales que bsicamente son
Entre las fuerzas que el hombre posee la principal es el trabajo (fuerza relaciones de produccin.
productiva). Esta capacidad de producir es lo que constituye la esencia
humana; ella lo distingue de los animales. Cuando decimos que la praxis
configura el ser del hombre y de la vida social en general, damos a dicho
trmino el sentido de produccin. El hombre es sociable y poltico por-
que su esencia consiste en las relaciones sociales que, bsicamente, son
relaciones de produccin.
En cuanto a la economa capitalista, he aqu sus principales carac- Enajenacin
tersticas: Marx menciona que el
trabajador pone su vida en el
De los valores que posee un objeto (valor de uso y valor de cam- objeto que produce; a partir
bio), el nico que le interesa es el que lo convierte en mercanca, es de esa transferencia, su vida
no le pertenece a l sino al
decir, el valor de cambio, porque el lema fundamental es producir
objeto. Por tal razn, al quedar
y comprar para vender. enajenado el trabajo de una
Ley de la oferta y la demanda. De acuerdo con esta ley, el precio persona, ella misma queda
de la mercanca aumenta o disminuye, no por su valor intrnseco, enajenada.
sino en razn inversa de su abundancia o escasez.
Lo que determina el valor de una mercanca es la cantidad de tra-
bajo socialmente necesario para producirla.
La plusvala es la forma tpica de la produccin de la ganancia capi-
talista, y consiste en que al trabajador no se le paga todo el valor
del trabajo que l incorpora en el producto (mercanca). Las canti-
dades de trabajo no retribuidas se acumulan y forman el capital.
Plusvala
Al observar los elementos de la economa capitalista advertimos que Forma tpica de la produccin
uno de sus resultados es la alienacin del trabajo y, por ende, la aliena- de la ganancia capitalista y
cin del hombre. consiste en que al trabajador
La alienacin, en sentido econmico, es la transferencia que, de cierta no se le paga todo el valor del
propiedad, una persona hace a otra. Para que haya alienacin se necesitan trabajo que incorpora en el
producto.
dos personas entre las cuales se establezca la relacin. Para que se inicie la
relacin es indispensable que una de ellas ejecute la accin productiva, es
decir, el trabajo, y la otra posea los medios de produccin.
234 Historia de las Doctrinas Filosficas

Cuando el obrero con su trabajo produce un objeto, ste se le enfrenta


convertido en una mercanca que no puede adquirir, pues la cantidad
Trabajo que se le paga por su trabajo es menor que el precio que se le da al objeto.
Marx lo defini como la El hombre, al realizar el objeto, se desrealiza a s mismo. El trabajador
fuerza principal que posee el pone su vida en el objeto, pero a partir de ese momento dicha vida ya
hombre. Esta capacidad de no le pertenece a l sino al objeto. Por esta razn, al quedar enajenado el
producir es lo que constituye trabajo de una persona, ella misma queda enajenada.
la esencia humana.
Leamos ahora un anlisis de Karl Marx relativo a este tema:

El obrero es ms pobre cuanto ms riqueza produce, cuanto ms crece su


produccin en potencia y en volumen. El trabajador se convierte en una mer-
canca tanto ms barata cuantas ms mercancas produce. La desvalorizacin
del mundo humano crece en razn directa de la valorizacin del mundo de las
cosas. El trabajo no slo produce mercancas; se produce tambin a s mismo
y al obrero como mercanca, y justamente en la proporcin en que produce
Alienacin mercancas en general.
Transferencia que de cierta Este hecho, por lo dems, expresa: el objeto que el trabajo produce, su pro-
propiedad, una persona hace ducto, se enfrenta a l como un ser extrao, como un poder independiente del
a otra. productor. El producto del trabajo es el trabajo que se ha fijado en un objeto,
que se ha hecho cosa; el producto de la objetividad del trabajo. La realizacin
del trabajo es su objetivacin. Esta realizacin del trabajo aparece en el estadio de
la economa poltica como desrealizacin del trabajador, la objetivacin como
prdida del objeto y servidumbre a l, la apropiacin como extraamiento,
como enajenacin.
Hasta tal punto aparece la realizacin del trabajo como desrealizacin del
trabajador, que ste es desrealizado hasta llegar a la muerte por inanicin. La
objetivacin aparece hasta tal punto como prdida del objeto, que el trabajador
es despojado de los objetos ms necesarios no slo para su vida sino para su tra-
bajo. (El trabajo mismo se convierte en un objeto del que slo puede apoderarse
con los mayores esfuerzos y con interrupciones muy irregulares). La apropiacin
del objeto aparece como enajenacin que cuanto ms objetos produce el obrero,
menos puede poseer y ms cae bajo el dominio de lo que produce: del capital.
Marx, Manuscritos econmico-filosficos.

Diferentes tipos de socialismo


La historia registra varios tipos de socialismo y de vida comunitaria. Un
ejemplo es la vida de bienes compartidos que trataron de llevar los prime-
ros cristianos, en el siglo i, bajo la direccin de los apstoles. En este aparta-
do nos ocuparemos nicamente de los principales tipos de socialismo que
aparecieron en la segunda mitad del siglo xix, o un poco despus, como
contrapeso del nacimiento del socialismo cientfico de Marx y Engels.
Socialismo cristiano. Este tipo de socialismo en realidad se inicia en la
primera mitad del siglo xix; su anhelo era un vivir socialista basado en
los principios del cristianismo. Cuando la ideologa marxista empez
a adquirir prestigio se form una corriente democrtica en las filas del
socialismo cristiano, que tena como objetivo el incremento de la lucha
por la paz y el progreso social.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 235

Socialismo de ctedra. Un grupo de profesores alemanes se propusieron


dar bases tericas a una posible transformacin pacfica del capitalismo
en socialismo. A este movimiento ideolgico, que apareci en la segunda
mitad del siglo xix, se le conoci como socialismo de ctedra y lo encabe-
zaron L. Stein, A. Wagner y G. Schmoller.
Socialismo democrtico. En el Congreso de Francfort, celebrado por la
Internacional Socialista en 1951, se deline una variante ideolgica, en
cierta forma opuesta al marxismo-leninismo. La nueva ideologa se presen-
t bajo el rubro de socialismo democrtico y tena la pretensin de entron-
car con las races tericas del neokantismo. Segn la nueva concepcin, el
socialismo no es un producto lgico del desarrollo histrico-cultural, sino
un ideal accesible a todos los sectores de la sociedad. El problema de la
transformacin socialista de la sociedad es sobre todo un problema moral
que se puede y debe resolver mediante la educacin de la sociedad en el
espritu socialista; por consiguiente, no son aconsejables la lucha de clases
ni la revolucin.
Socialismo tico. Dentro del socialismo democrtico, la corriente de dere-
cha propuso a la vez otra variante socialista: el socialismo tico. Sus Socialismo utpico
defensores fueron los neokantianos Paul Natorp y Hermann Cohen,
Toda doctrina social que se
quienes trataron de acoplar los principios del socialismo con la filosofa basa en la posesin comunita-
moral de Emmanuel Kant. Esta teora hace a un lado los postulados bsi- ria, en la obligacin de trabajo
cos del marxismo y propone como problema principal la realizacin de para todos los miembros de la
los valores morales y el perfeccionamiento de la humanidad. sociedad y en la distribucin
Socialismo utpico. Ya nos referimos a este tipo de socialismo al ini- equitativa de los bienes.
cio de la presente unidad. Aqu, por va de aclaracin, nos permitimos Saint-Simn, Fourier y Owen
fueron importantes socialistas
recordar que el trmino utopa lo emple por primera vez Toms Moro, utpicos.
para designar una isla imaginaria en la que se desarroll una sociedad
ideal. En general, el nombre de socialismo utpico hace referencia a toda
doctrina social que se basa en la posesin comunitaria, en la obligacin de
trabajo para todos los miembros de la sociedad y en la distribucin equita-
tiva de los bienes.
Comunismo. De acuerdo con el marxismo-leninismo, el comunismo
es la etapa superior del desarrollo social, siendo el socialismo la primera
fase. En realidad, socialismo y comunismo solamente se distinguen por
el grado de madurez econmica, social y espiritual.
En la fase socialista todava hay dos formas de propiedad: la del pue-
Comunismo
blo y la del grupo; existen dos clases fundamentales: los obreros y los
campesinos; y hay un grupo especial: el de los intelectuales, lo cual da Segn el marxismo, etapa
superior del desarrollo social,
lugar a dos tipos de trabajo: el manual y el intelectual.
previa a ella se encuentra el
En la fase desarrollada del socialismo aparecer el comunismo. En l socialismo como primera fase.
se perfeccionarn todas las relaciones sociales, desaparecern las diferen- En el comunismo no existiran
cias anteriores entre obreros y campesinos, entre trabajo manual e inte- las clases sociales ni el Estado.
lectual. En esta etapa, la sociedad funciona sobre la base de autogestin
y con la conciencia de que el libre desenvolvimiento de cada uno es la
condicin para el libre desenvolvimiento de todos.
Unidad VIII Positivismo y socialismo 237

Ejercicios del captulo 12

Aplicacin
1. Elabora un pequeo libro en el que escribas los principales puntos acerca del marxismo. Deber con-
tener portada, contraportada con una descripcin breve de la obra, ndice de contenido, introduccin,
temas, biografas, imgenes, bibliografa y glosario. En este espacio elabora la descripcin del mismo.

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

Las leyes de la dialctica se , por lo tanto, de la historia de la naturaleza y de la historia


1 abstraen / enajenan
de la sociedad humana. Dichas leyes no son, en efecto, otra cosa que las leyes ms generales de estas dos

fases del desarrollo histrico y del mismo pensamiento. Se reducen, en lo , a tres:


2 fundamental / esencial
Ley del trueque de la cantidad en cualidad, y viceversa;

Ley de la penetracin de los contrarios;

Ley de la negacin de la negacin.

238 Historia de las Doctrinas Filosficas

Las tres han sido desarrolladas por Hegel, en su versin idealista, como simples leyes del pensamiento: la

primera, en la primera parte de la Lgica, en la doctrina del ser; la segunda ocupa toda la segunda parte,

con mucho la ms importante de todas, de su Lgica: la de la esencia; la tercera,


3 teora / hiptesis
finalmente, figura como la ley fundamental que la estructura de todo el sistema. El error
4 preside / rige
en que estas leyes son impuestas, como leyes del pensamiento, a la naturaleza y a
5 reside / consiste
la historia, en vez de de ellas. De ah proviene toda la
6 derivarlas / bifurcarlas 7 construccin / destruccin
forzada y que, no pocas veces, pone los pelos de punta: el mundo, quiralo o no, tiene que organizarse

con arreglo a un sistema , que slo es, a su vez, producto de una determinada
8 discursivo / disertativo
fase de desarrollo del pensamiento humano. Pero, si invertimos los trminos, todo resulta sencillo y las

leyes dialcticas, que en la filosofa idealista parecan algo extraordinariamente misterioso, resultan inme-

diatamente sencillas y claras como la luz del sol.

No nos proponemos escribir aqu un tratado de dialctica, sino simplemente demostrar que las leyes dia-

lcticas son otras tantas leyes reales que rigen el desarrollo de la naturaleza y cuya es
9 vigencia / validez
tambin aplicable, por lo tanto, a la investigacin terica natural. No podemos, por
10 consiguiente / antecedente
, entrar a estudiar la conexin interna de estas leyes entre s.

Engels, Dialctica de la naturaleza.

1. Qu debemos entender por marxismo?


2. Quines son los socialistas utpicos?


3. Cul es la influencia filosfica ms fuerte sobre Marx?


4. Cules son las dos disciplinas tericas del marxismo y a quin se deben?

5. Cul es el contenido de las dos disciplinas tericas del marxismo?


6. Menciona los socialismos diferentes del socialismo cientfico de Karl Marx.




Unidad VIII Positivismo y socialismo 239

Precisin conceptual

1. Por qu a Saint-Simon, Fourier y Owen, Engels los calific como socialistas utpicos?

2. Qu es lo caracterstico del materialismo marxista?


3. Segn Marx, cul es la falla fundamental del materialismo precedente?


4. Qu propiedades, segn Engels, tienen las tres leyes dialcticas?


5. Explica los ciclos dialcticos que forman la espiral del progreso.


Comparacin conceptual

1. En qu estaban de acuerdo Marx y Hegel y en qu no respecto de la dialctica?


2. Qu debe Marx a los economistas ingleses?


3. Hay o no relacin entre estos conceptos: proletariado, agente de produccin, relaciones de produccin?

4. Cul es la diferencia principal entre el socialismo utpico y el socialismo cientfico?


Comentario filosfico
Comenta brevemente las siguientes afirmaciones:

1. La estructura econmica es la base de la realidad social.



2. Toda la realidad se mueve dialcticamente.

3. La plusvala enajena al hombre.


240 Historia de las Doctrinas Filosficas

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

La India gan su independencia. Fue exiliado


El Plan Marshall buscaba reconstruir Europa Alexander
del Oeste. Solzhyenitsyn.
Inici la Guerra rabe-Israel. Premios Nobel
1946 d. C. Gandhi fue asesinado. ganados por
1956 d. C. El apartheid se estableci en frica del Sur. Herman Hesse y
Se fund la Repblica Popular China. Pr Lagerkvist.
Se invent el transistor.
Se efectu el primer vuelo supersnico en
E.U.

Se llev a cabo la Revolucin Hngara. Albert Camus,


Ghana se volvi la primera nacin Premio Nobel.
independiente de frica Oriental. Murieron:
Inici el gran paso adelante en China. Colette y
Congo y Nigeria ganaron su independencia. Thomas Mann.
Se form la opep. Muri Gabriela
Crisis de los misiles en Cuba. Mistral.
Primer trasplante de rin. Albert Camus,
Apareci el rock and roll en EU. El mito de
El primer satlite ruso no tripulado (Sputnik) Sisyphus.
1956 d. C. fue enviado a orbitar. Boris Pasternak
1966 d. C. Primera nave espacial, el Explorer, fue public Doctor
enviada a la rbita terrestre. Zhivago.
Se determin la estructura del adn. Muri T. S. Eliot.
El cosmonauta sovitico Yuri Gagarin se Chinua Achebe:
convirti en la primera persona enviada al Las cosas se caen
espacio para explorar la Tierra. en pedazos.
Pasternark fue
obligado a re-
chazar el Premio
Nobel.

Unidad VIII Positivismo y socialismo 241

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
La Revolucin Cultural empez en China. Alexandre
La guerra civil estall en Nigeria. Solzhyenitsyn
Se desarroll la Guerra de los Seis Das. gan el Premio
Aument la participacin estadounidense en Nobel.
la Guerra de Vietnam. Pablo Neruda,
Se establecieron 38 nuevas naciones en Premio Nobel.
frica. Heinrich Bll,
El coronel Qaddafi se convirti en el lder Premio Nobel.
de Libia. Gabriel Garca
1966 d. C. Nixon repiti en la Presidencia. Mrquez
1976 d. C. La guerra civil inici en Lbano. public Cien
John Glenn fue el primer estadounidense en aos de soledad.
explorar la Tierra desde el espacio. Murieron Pablo
Se fund la Organizacin de la Unidad Neruda, Pr
Africana. Lagerkvist y
Primera llegada a la Luna. Manuel Rojas.
Se desarroll la primera sntesis completa de
un gen.
Una nave espacial sovitica se pos en
Venus.
Cada de Saign y E.U. abandon Vietnam.
Camboya cay en manos de las fuerzas Czeslaw Milosz
comunistas. gan el Premio
Amotinamiento y violencia separaron a Nobel.
Sowetto de Johannesburgo y Ciudad del Gabriel Garca
Cabo. Mrquez gan el
El PRC y E.U. establecieron relaciones Premio Nobel.
diplomticas. Julio Cortzar
Khomeini tom el poder en Irn. muri.
Se amotinaron los trabajadores en Polonia Wole Soyinka
y se fund Solidaridad. gan el Premio
1976 d. C. Se determinaron la estructura y el campo Nobel.
1986 d. C. magntico del Sol. Bessies Head
Inici el transporte de pasajeros en el avin muri.
supersnico Concorde. Najib Mahfouz
Naci en Inglaterra el beb de probeta. gan el Premio
Explot el transbordador Columbia. Nobel.
Mijal Gorbachev, lder de la Unin Sovitica.
Pinochet declar el estado de emergencia
en Chile.
Las protestas contra el apartheid dividieron
Sudfrica.
Corazn Aquino fue electa en Filipinas.

Unidad
IX
Filosofa
contempornea
Captulo 13
El vitalismo
(El problema
de la vida)

Captulo 14
Fenomenologa y axio-
loga (los problemas
de la captacin de
las esencias y el valor

Captulo 15
El existencialismo
(El problema de la
existencia)

Captulo 16
Filosofa analtica (Los
problemas filosficos)
UNIDAD ix
Filosofa
contempornea

Captulo 17
El pensamiento actual

Captulo 18
La filosofa latino-
americana (Filosofa
social y poltica)

Captulo 19
Filosofa de la
posmodernidad
captulo

13
El vitalismo
(el problema de la vida)
CONTENIDO DEL CAPTULO

El vitalismo
Wilhelm Dilthey
Friedrich Nietzche
Henri Bergson
Jos Ortega y Gasset
Unidad IX Filosofa contempornea 245

El vitalismo
Vitalistas
Como una reaccin a los varios movimientos revolucionarios socialistas Filsofos que coinciden en
que surgieron en la segunda mitad del siglo xix, aparecieron una serie de calificar a la vida como la
pensadores que se caracterizaron por cierta especie de irracionalismo. realidad principal.
Para stos, las ciencias naturales no eran las ms importantes, y con-
sideraban que merecan la primaca las del espritu. Pues mientras las
primeras tienen como objeto el estudio de la naturaleza, las segundas se
interesan por conocer y comprender la vida misma.
A los filsofos que coinciden en calificar la vida como la realidad principal
se les agrup bajo el rubro de vitalistas, pero entre ellos no haba unifor- Vida
midad doctrinal, debido principalmente a las diferencias en la manera de Segn Dilthey, es el existir
humano que se vive, es un
concebir la vida.
vivir histrico.
Aun cuando cada filsofo vitalista tena su propio concepto acerca de
la vida, fueron dos los conceptos que predominaron: el biolgico y el bio-
grfico. El primero concibe a la vida en su dimensin natural; el segundo
la considera como la existencia humana en cuanto que es vivida.
De los muchos filsofos que se consideraron como vitalistas, nos
ocuparemos solamente de cuatro: Wilhelm Dilthey, Friedrich Nietzsche, Vida
Henri Bergson y Jos Ortega y Gasset. Para el primero la vida es el existir Segn Bergson, la vida es un
humano que se vive, es un vivir histrico. Para Nietzsche la vida tiene impulso vital universal que lu-
un sentido biolgico-cultural, es decir, la vida es impulso natural y es cha contra la materia porque
vivencia. Para Bergson la vida es impulso vital universal que lucha contra aqul quiere el progreso y
la materia porque aqul quiere el progreso y sta lo retarda. En la produc- sta lo retarda.
cin orteguiana la vida se maneja en los dos sentidos: en la primera etapa
predomina el biolgico; en la segunda, el biogrfico-histrico.

Europa
Inglaterra y Idealismo
Estados Unidos Vitalismo
Empirismo Existencialismo
Fil. analtica Marxismo
Pragmatismo Personalismo
F. analtica
C. Viena
E. Frankfurt
Estructuralismo
Hermenutica
En la dcada de 1940 destacados miembros
de la Escuela de Frankfurt y del Crculo de
Viena se establecen en los E.U.

Mapa 13.1 Principales


Wilhelm Dilthey corrientes y zonas de
Ubicacin actividad de la filosofa
contempornea en los
El vitalismo de Dilthey es histrico, en cuanto que la historicidad es lo siglos xix y xx.
esencial del vivir humano. La posicin de Dilthey se entiende mejor si
tomamos en cuenta estas dos circunstancias:
246 Historia de las Doctrinas Filosficas

La razn ilustrada tena el carcter de atemporal, general y abstracta;


adems, al fundarse en las ciencias naturales, slo conoca lo repe-
Principio fenomnico titivo y constante. Dilthey no estaba de acuerdo; l centr el inters
Para Dilthey, es la base firme en lo concreto, lo nico e individual; por lo tanto, lo que ms le
para abordar el problema interesaba es la crtica de la razn histrica y no de la razn terica.
del conocimiento: slo en Dilthey se encontr con una triple escisin: entre naturaleza y cultura;
el acto de conciencia se da el
enfrentamiento entre el yo y
entre gnesis y estructura; entre ciencias de la naturaleza y ciencias del
el objeto. espritu, y con ninguna de ellas estaba de acuerdo.

En la posicin historicista, la escisin entre naturaleza y cultura no es


aceptable porque el hombre no es un ser que se enfrenta con la naturale-
za, sino que l es un ser cultural que se nos da por la naturaleza, y sta, a
su vez, se nos da a travs de la cultura.
Dilthey no est de acuerdo con la oposicin entre gnesis y estructura,
porque el mejor conocimiento de un fenmeno no se obtiene acercndose
al proceso del desarrollo para lograr explicaciones objetivas, sino ms bien
mediante la comprensin psicolgica y subjetiva de sus aspectos genticos.
Como consecuencia de las dos oposiciones mencionadas, las ciencias
se dividen en ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu. La filosofa
de los siglos xvii y xviii se dedic a justificar la existencia de las ciencias del
primer grupo; entonces, deca Dilthey, la tarea de la filosofa es fundamen-
tar las ciencias del espritu. Entre las ciencias del espritu la principal es la
historia, como lo era la fsica en las ciencias de la naturaleza.

El conocimiento
Wilhelm Dilthey El conocimiento que ofrece la fsica consiste en explicaciones causales y
(1833-1911). matemticas de hechos que previamente se aislaron mediante el mtodo
Fue profesor de la Universi- experimental. En la ciencia tpica de la vida, o sea, en la historia, el auxiliar
dad de Berln. Se dedic al principal no es la matemtica, sino la psicologa. Es mediante sta que el
estudio de la historia hombre se comprende a s mismo; en otras palabras, no es lo explicativo,
y la psicologa, adems de sino lo descriptivo lo que nos hace comprender la vida.
la filosofa. Fue el iniciador Para iniciar el problema del conocimiento, es decir, de la creencia en
de la epistemologa y la
la realidad exterior, hay que partir, siguiendo el ejemplo cartesiano, de
metodologa de las ciencias
una base firme; a sta Dilthey la llam el principio fenomnico. Segn
del espritu. Afirm que
la vida tiene una estructura este principio, slo en el acto de conciencia se da el enfrentamiento entre
tridimensional: es repre- el yo y el objeto.
sentativa, es afectiva y es Penetrando en el contenido del principio fenomnico, advertimos que
volitiva. Esta vida es histri- todo lo que est presente para un sujeto se halla bajo la condicin de ser
ca y es de lo nico que trata un hecho de su conciencia. Toda cosa exterior se nos da nicamente como
la filosofa. Sus obras princi- enlace de hechos o fenmenos de la conciencia. El espacio y las cosas que
pales son: Introduccin a las flotan en el espacio slo existen para m en la medida en que todo esto
ciencias del espritu, Psico- es un hecho de mi conciencia.
loga descriptiva y analtica, La estructura de la experiencia en que surge el mundo exterior consta de
La esencia de la filosofa y
dos elementos: una impulsin y una resistencia, es decir, la conciencia de un
Teora de las concepciones
del mundo.
movimiento volitivo, y la conciencia de la resistencia con que ste tropieza.
El hombre es un sistema de impulsos que marchan de la necesidad hacia la
satisfaccin.
Unidad IX Filosofa contempornea 247

Para confirmar lo anterior, Dilthey lo ejemplific as: cuando un nio


trata de obrar satisfaciendo sus impulsos, al ver entorpecida su intencin,
adquiere la conciencia del impedimento y de desagrado. En esta forma,
poco a poco va aumentando para l la realidad del mundo exterior.

La vida histrica
La tarea de la filosofa, segn Dilthey, es abordar el enigma y los proble-
mas de la vida, pero tiene que hacerlo histricamente, porque el hombre
es lo que es por su historia.
La vida posee una estructura tridimensional. En primer lugar, la vida
tiene dimensin representativa y, gracias a ella, el hombre posee co
nocimientos cientficos. En segundo lugar, hay un aspecto afectivo, el
cual permite que hagamos valoraciones que acompaan nuestro vivir.
Tenemos, adems, la dimensin volitiva, por la cual se inician las accio-
nes en que consiste la vida. En la unidad de las tres dimensiones, la vida
tiene vivencia de lo que es y se comprende.
La vida histrica es el conjunto de pensamientos y temores del indivi
duo, las instituciones creadas, las creencias y las leyes. Esta vida es lo
nico de que trata la filosofa.
En realidad el hombre vive en el reino de la opinin y de la circuns-
tancia, ya que, en rigor, no existe la verdad. Para cada pueblo y en cada
poca regirn unos valores absolutos que no sern comparables a los de
otros pueblos y pocas.
Misin de la razn histrica es la explicacin de la vida, pero por
medio de sus propias categoras. He aqu las principales:
La categora del smbolo. La razn histrica se vale del smbolo para dar
expresin a los aspectos culturales del vivir humano.
La parte y el todo. Gracias a esta categora, los hechos aislados se orga-
nizan en complejos estructurados.
El medio y el fin. Es el instrumento para integrar cualquier desarrollo
dentro del proceso histrico.

Concepcin del mundo


Dilthey llamaba concepcin del mundo a cualquier elaboracin de una
idea general y compleja acerca de la realidad de la vida. Segn Dilthey,
las concepciones del mundo no son producto del pensamiento, aunque Concepcin del mundo
es verdad que la voluntad de conocer y la captacin de la realidad son (cosmovisin)
algunos factores. En realidad, la concepcin del mundo surge de las Cualquier elaboracin de
actitudes vitales, de la experiencia de la vida y de la estructura de nuestra una idea general y compleja
totalidad psquica. Se advierte que en una concepcin del mundo entran acerca de la realidad de la
vida.
las tres dimensiones vitales ya comentadas: la representacin objetiva, la
estimacin de los valores y la accin de la voluntad.
La cultura histrica siempre necesita una concepcin del mundo que
le d sentido a su proyecto vital. Los principales tipos de concepcin del
mundo son la filosofa, la religin y el arte. De las tres, la principal es la
filosfica.
248 Historia de las Doctrinas Filosficas

Como el hombre occidental tiene inclinacin a dotar a la razn de


validez universal, nuestras filosofas generalmente adoptan uno de estos
tres modos:
Naturalismo materialista. As se presenta cuando quiere defender la
categora de causalidad.
Idealismo objetivo. Esta variante se refiere a las filosofas que pretenden
universalizar la idea de valor.
Idealismo de la libertad. ste es el modo de la filosofa que aspira a dar
normas universales con arreglo a fines.
Todos estos modos de filosofa, afirmaba Dilthey, son ilusorios.
Debemos conformarnos con una modesta psicologa artstica.
Leamos ahora un texto de Dilthey:

As como las lenguas, las religiones, los estados nos muestran, gracias al
mtodo comparado, ciertos tipos, lneas de desarrollo y reglas de las transfor-
maciones, tambin en las concepciones del mundo se da igual circunstancia.
Estos tipos atraviesan la singularidad histricamente condicionada de cada
una de las formaciones. Se hallan condicionadas por la peculiaridad del cam-
po [cultura] en que surgen. Pero sera un grave error del mtodo constructivo
pretender derivarlas de esta peculiaridad. nicamente el mtodo histrico
comparado puede aproximarse a la fijacin de tales tipos, sus variaciones,
desarrollos, entrecruzamientos. La investigacin debe mantener, ante sus
resultados, abierta siempre la posibilidad de un desarrollo. Toda fijacin es
provisional. No es ms que un medio auxiliar para ahondar cada vez ms en lo
histrico. Y al mtodo histrico comparado se asocia siempre su preparacin
mediante la consideracin sistemtica y la interpretacin de lo histrico a
base de ella. Tambin esta interpretacin psicolgica y sistemtico-histrica
de lo histrico se halla expuesta a las fallas del pensamiento constructivo, que
pretendera colocar en cada campo, como base del ordenamiento, una relacin
sencilla que funcionara a manera de un resorte formador del mismo.
Resumo lo dicho hasta ahora con un principio que la consideracin hist
rica comparada corrobora en cada punto. Las concepciones del mundo no
son productos del pensamiento. No nacen de la pura voluntad de conocer.
La captacin de la realidad constituye un factor importante en su formacin,
pero no es ms que uno. Surge de las actividades vitales, de la experiencia de
la vida, de la estructura de nuestra totalidad psquica. La elevacin de la vida
a conciencia en el conocimiento de la realidad, la estimacin de la vida y la
realizacin de la voluntad representan el arduo y lento trabajo aportado por
la humanidad con el desarrollo de las concepciones del mundo.
Este principio fundamental de la teora de las concepciones del mundo se
confirma cuando contemplamos la marcha de la historia en su totalidad, y
mediante esta marcha se corrobora tambin una consecuencia importante de
nuestro principio, que nos lleva de nuevo al punto de partida de este ensayo.
La formacin de las concepciones del mundo se halla determinada por la
voluntad de obtener la solidez de la imagen del mundo, de la apreciacin
de la vida, de la accin de la voluntad, segn el rasgo fundamental de las
etapas del desarrollo psquico sealado por nosotros. Lo mismo la religin
que la filosofa buscan solidez, fuerza actuante, seoro, validez universal.
Pero la humanidad no ha avanzado ni un paso por este camino. La lucha de
las concepciones del mundo entre s no ha llegado a una decisin en ningn
punto importante. La historia realiza una seleccin entre ellas, pero sus gran-
Unidad IX Filosofa contempornea 249

des tipos se mantienen unos junto a otros todopoderosos, indemostrables


e indestructibles. No deben su origen a ninguna demostracin, ya que no
pueden ser destruidos tampoco por ninguna. Pueden ser rebatidas las etapas
singulares y las formaciones especiales de un tipo, pero sus races vivas persis-
ten y producen a su tiempo nuevas formaciones.
Dilthey, Teora de las concepciones del mundo.

Friedrich Nietzsche
Crtica a la cultura occidental
En la vida filosfica de Nietzsche se distinguen tres etapas: la romntica,
la positiva y la zaratstrica. En la primera, su actividad crtica se dirige
contra conceptos de historia y posiciones filosficas; en la segunda ataca la
interpretacin positivista de la realidad; en la tercera, despus de objetar
la manera tradicional de entender la vida y la voluntad, propone su especial
visin de la vida y sus teoras de voluntad de poder y del superhombre.
En general, toda la actividad crtica de Nietzsche se puede resumir en
tres rubros: crtica a la moral, crtica a la metafsica y crtica a las ciencias
positivas.
Al criticar la moral, Nietzsche se refera a la moral tradicional que, bsica-
mente, es de naturaleza platnico-cristiana. l no estaba de acuerdo con esta
moral, sobre todo por dos razones. Por una parte, dicha moral contiene un Friedrich Nietzsche
conjunto muy amplio de normas y leyes con las cuales se impide la exube- (1844-1900).
rancia de la vida, es decir, se inhiben los impulsos y el desarrollo. Por otra Naci en Roecken (Fu-
parte, la base filosfica de tal moral es la teora platnica de las ideas, que ringia). Schopenhauer y
nos habla de un mundo inteligible, un mundo fuera de lo nuestro. Se trata Wagner fueron sus guas
pues de una moral de ultramundos, es decir, de una moral antinatural. espirituales. A los 24 aos
La crtica a la metafsica tradicional se basa tambin en el hecho de fue nombrado profesor en
que, de un modo u otro, nos conduce a mundos irreales. En efecto, dicha la Universidad de Basilea.
En 1881 comenz a pade-
metafsica nos habla de la separacin entre el ser aparente, que es el nico
cer trastornos mentales
que vemos, y el ser real (o noumnico), que nunca percibimos. A ste se que le acompaaron hasta
le hace consistir en entidades que estn fuera de nuestro alcance, como las su muerte. Planteaba que
de esencia y sustancia. Entre estas entidades, la metafsica pone especial- la vida tiene sentido bio-
mente una: la del ser infinito (Dios). lgico, es decir, es impulso
Nietzsche no ataca directamente a las ciencias, sino a la metodologa natural y es vivencia. Algu-
que manejan, en especial a la matematizacin. Mediante este recurso, nas de sus obras son: As
no adquirimos conocimiento de las cosas, slo captamos sus relaciones hablaba Zaratustra, La
cuantitativas. Adems, las ciencias positivas pretenden explicarlo todo voluntad del poder, Ms all
mediante leyes; pero una ley de la naturaleza no es algo que conozcamos; del bien y del mal, Genealo-
ga de la moral y El ocaso de
conocemos nicamente sus efectos y su relacin con otras leyes, de las
los dolos.
cuales igualmente no tenemos conocimiento.

Interpretacin de la realidad
La visin de la realidad debe partir de la pluralidad, es decir, el hecho
fundamental, segn Nietzsche, es que la realidad del mundo, como tal,
250 Historia de las Doctrinas Filosficas

es mltiple; mltiple tambin es el ser del hombre. Si a esto agregamos


el cambio, como la otra nota caracterstica de la realidad, concluiremos
que las categoras conceptuales del mundo son irreales, ya que, median-
te conceptos o categoras, fijan o inmovilizan lo que en realidad se est
moviendo o cambiando. Lo nico que podemos tener del mundo son
perspectivas, pero no una o un nmero determinado. Cada quien, en cada
momento, de acuerdo con el ngulo que contempla, tendr su propia
perspectiva.
Para la mejor interpretacin de la realidad, Nietzsche propuso tres nue-
vas ideas: una, acerca de la verdad; otra, acerca del lenguaje, y una ms,
acerca de los valores.
Segn Nietzsche, la verdad o la falsedad que hay en un juicio ha sido
hasta ahora el criterio para que a ese juicio se le acepte o se le rechace;
Juicio pero en realidad la cuestin debe plantearse de otra forma. Nada impor-
Deca Nietzsche que en los
ta si un juicio es verdadero o es falso; lo que se debe tener en cuenta es
juicios no importa si son la relacin de provecho o nocividad que dicho juicio tenga con la vida.
verdaderos o falsos, sino lo Interesa que el juicio favorezca a la vida, que la conserve y la haga ms
primordial es su relacin de grande. El valor para la vida es lo que decide en ltima instancia.
provecho o nocividad. La segunda idea se refiere al lenguaje que empleamos para hablar del
ser. Se nos ha acostumbrado a valernos de conceptos o categoras cuando
nos referimos a la realidad. En tal caso, lo que sucede es que petrificamos
aquello que en s es cambiante. Nietzsche sugiri que, en lugar de concep-
tos, recurramos al poder de la imaginacin y nos valgamos de la metfora;
esto nos permitir lograr una integracin de diversidades, es decir, una
verdadera perspectiva, la cual es la mejor manera de captar la realidad.
Nietzsche afirmaba: Una buena metfora es como una pantalla a travs
de la cual contemplamos el mundo; ella filtra los hechos, suprimiendo
algunos y poniendo otros de relieve.
La tercera idea hace referencia a los valores. Segn Nietzsche la tabla
de valores debe transmutarse teniendo en cuenta que lo ms valioso de
la realidad es la vida.

Vida, voluntad de poder y superhombre


El superhombre tiene voluntad de poder. La voluntad de poder es
voluntad de vivir. Conviene pues que primero sepamos cmo entenda
Vida
Nietzsche la vida.
Segn Nietzsche, la vida es un
Segn l, la vida humana debe entenderse en su totalidad, es decir, en su
impulso natural y es vivencia,
es lo ms valioso de la reali-
dimensin natural, como un complicado conjunto de impulsos, pasiones
dad, es decir, en su dimensin y capacidades; pero tambin debe verse en su aspecto de vivencia existen-
natural, como un compli- cial, o sea, como proyecto constante de superacin y de creacin, como
cado conjunto de impulsos, ansia de sobresalir para no ser uno ms del rebao.
pasiones y capacidades; La voluntad de poder es voluntad de vivir, pero de vivir la vida total en
aunque tambin debe verse todas sus dimensiones. Para esto la voluntad de poder tiene que transmu-
en sus aspectos de vivencia
tar los valores, con la conciencia de que lo nico bueno es lo que favorece
existencial.
y eleva el desarrollo de la vida.
La voluntad de poder debe estar dispuesta a ayudar a los dbiles y a los
fracasados, para que rpidamente sucumban y perezcan; por tal razn,
Unidad IX Filosofa contempornea 251

Nietzsche no estaba de acuerdo con la moral cristiana, a la cual calific


como moral de esclavos. Dicha moral es conveniente para los incapaces y
los dominados. Para la clase dominante la moral que vale es la de los seo- Superhombre
res, de acuerdo con la cual el superdotado no tiene obligacin de someterse (en sentido social)
a las normas de los dbiles. Segn Nietzsche, se refiere
El superhombre de Nietzsche puede entenderse en dos sentidos: indi- a la creacin de una nueva
vidual y social. El superhombre, en sentido social, se refiere a la creacin cultura, a nuevas tablas de
valores fincados sobre una
de una nueva cultura, a nuevas tablas de valores fincadas sobre una mejor mejor afirmacin de la vida.
afirmacin de la vida.
El superhombre, en sentido individual, se refiere a personas con
voluntad de poder, con capacidad de superarse a s mismas y a las de su
grupo, con rebelda para no someterse a las leyes igualitarias de la masa
de dbiles.
Zaratustra, en uno de sus discursos, habl de las tres metamorfosis En sentido individual
del espritu. ste primero se convierte en camello, el cual simboliza a los Se refiere a personas con
sumisos que obedecen ciegamente y que se arrodillan para recibir la carga. voluntad de poder, con
Despus, el camello se transforma en len, smbolo de quienes niegan los capacidad de superarse a s
valores tradicionales. El len, a la vez, se convierte en nio para vivir libre mismas y a las de su grupo,
con rebelda para no someter-
de prejuicios y crear una nueva tabla de valores.
se a las leyes igualitarias de la
Leamos ahora algunas selecciones de As hablaba Zaratustra: masa de dbiles.

Tres transformaciones del espritu os menciono; cmo el espritu se convierte


en camello, y el camello en len, y el len, por fin, en nio.
Hay muchas cosas pesadas para el espritu, para el espritu fuerte, paciente,
en el que habita la veneracin: su fortaleza demanda cosas pesadas, e incluso
las ms pesadas de todas.
Qu es pesado? As pregunta el espritu paciente, y se arrodilla, igual que Metamorfosis del espritu
el camello, y quiere que se le cargue bien. Segn Zaratustra son tres:
Qu es lo ms pesado, hroes? As pregunta el espritu paciente, para que camello, len y nio.
yo cargue con ello y mi fortaleza se regocije.
Acaso no es: humillarse para hacer dao a la propia soberbia? Hacer bri
llar la propia tontera para burlarse de la propia sabidura?
O acaso es: sumergirse en agua sucia cuando ella es el agua de la verdad,
y no apartar de s las fras ranas y los calientes sapos?
Con todas estas cosas, las ms pesadas de todas, carga el espritu pacien-
te: semejante al camello que corre al desierto con su carga, as corre l a su
desierto.
Pero en lo ms solitario del desierto tiene lugar la segunda transformacin:
en len se transforma aqu el espritu, quiere conquistar su libertad como se
conquista una presa, y ser seor en su propio desierto.
Aqu busca a su ltimo seor: quiere convertirse en enemigo de l y de su
ltimo dios, con el gran dragn quiere pelear para conseguir la victoria.
Quin es el gran dragn, al que el espritu no quiere seguir llamando
seor ni dios? T debes se llama el gran dragn. Pero el espritu del len
dice yo quiero.
Hermanos mos, para qu se precisa que haya el len en el espritu? Por
qu no basta la bestia de carga, que renuncia a todo y es respetuosa?
Crear valores nuevos tampoco el len es an capaz de hacerlo: mas crearse
libertad para un nuevo crear eso s es capaz de hacerlo el poder del len.
252 Historia de las Doctrinas Filosficas

Crearse libertad y un no santo incluso frente al deber: para ello, hermanos


mos, es preciso el len.
Pero decidme, hermanos mos, qu es capaz de hacer el nio que ni
siquiera el len ha podido hacerlo? Por qu el len rapaz tiene que conver-
tirse todava en nio?
Inocencia es el nio, y olvido, un nuevo comienzo, un juego, una rueda
que se mueve por s misma, un primer movimiento, un santo decir s.
S, hermanos mos, para el juego del crearse precisa un santo decir s; el espri-
tu quiere ahora su voluntad, el retirado del mundo conquista ahora su mundo.
Tres transformaciones del espritu os he mencionado: cmo el espritu se
convirti en camello, y el camello en len, y el len, por fin, en nio.
Nietzsche, As hablaba Zaratustra.

Henri Bergson
Ciencia y filosofa (la intuicin)
Para Bergson, el objetivo principal de la filosofa es la captacin de la
realidad, pero principalmente de la vida. Comienza por establecer la dife-
rencia radical entre ciencia y filosofa, que, segn l, deriva del distinto
camino que sigue cada una para llegar a la realidad.
Las ciencias se valen del anlisis, operacin propia del intelecto. El
anlisis se hace mediante conceptos; pero, como stos son rgidos, el
conocimiento logrado por el anlisis intelectual estatifica los objetos,
los paraliza y, por lo tanto, los deforma. Sin embargo, el acceso a la
realidad por este camino es muy til, porque la finalidad no es conocer
los objetos, sino utilizarlos.
Intuicin La filosofa s tiene inters por llegar a conocer la realidad; por esto
Segn Bergson, es producto recurre a otra operacin de nivel superior, supraintelectual, que se llama
simultneo del intelecto, el intuicin, con la cual capta la realidad en su esencia ntima. La intui-
instinto y la voluntad. cin, segn Bergson, es producto simultneo del intelecto, el instinto y la
voluntad. Mediante la intuicin, el hombre simpatiza con los objetos, lo
cual permite que sean captados en su interioridad, o sea, en aquello que
tienen de inexpresable. Gracias a la intuicin, s accedemos a la esencia
misma de la vida, que es la duracin.

La duracin real y la memoria


La clave para entender los dos modos distintos de comprender la reali-
Duracin dad est en la diferente temporalidad con que existen lo fenomnico y lo
esencial de la realidad. Los fenmenos o las apariencias se mueven en el
Tiempo en que se mueven
la vida y la esencia de la reali-
tiempo de la fsica; la esencia de la realidad, sobre todo la vida, se mueve
dad. La duracin real se funda en la duracin.
en la memoria, entendida El tiempo de la fsica, como sabemos, tiene tres dimensiones que bien
como la estructura radical de pueden separarse y por lo mismo estratificarse. Esto quiere decir que al
la consciencia. aspecto fenomnico del objeto lo podemos captar en su dimensin de pre-
sente, de pasado o de futuro. Por el contrario, la temporalidad que llama-
mos duracin es un acaecer en el cual estn presentes todos los instantes.
Unidad IX Filosofa contempornea 253

La duracin, con su carcter de real, es la esencia misma de la vida. El


yo, la conciencia, continuamente se convierte en otro distinto; pero sin
que se anule el pasado. ste sigue actuando sobre el presente y aun en el
futuro desempea all su papel. Esto, naturalmente, no es el tiempo de la
fsica, sino la duracin concreta, real y heterognea.
La duracin real se fundamenta en la memoria; pero entendida sta
no como una facultad del alma, sino como la estructura radical de la
conciencia. Para facilitar la comprensin de la vida en su duracin real,
Bergson se vala de una comparacin. Imaginemos una bola de nieve que
Eln vital
va rodando. En cada momento aumenta su volumen, porque se agrega
una nueva capa, pero sin perder las anteriores. As sucede en la duracin Motor del progreso o evolu-
cin creadora; es un impulso
vital. Se trata de una realidad en la que el pasado no se pierde, sino que
universal.
perdura y va adquiriendo nuevas etapas de madurez. Bergson afirmaba que
el motor de este progreso o tal evolucin creadora es un impulso universal
que l llam el eln vital.
Leamos ahora un pasaje de su obra Materia y memoria:

Concluyamos que nuestra ciencia no slo se distingue de la ciencia antigua


en el hecho de que busca leyes, ni siquiera en que sus leyes enuncian relacio-
nes entre magnitudes. Hay que aadir que la magnitud a la que quisiramos
poder relacionar todas las dems es el tiempo, y que la ciencia moderna debe Henri Bergson
definirse sobre todo por su aspiracin a tomar el tiempo por variable inde- (1859-1941).
pendiente [...] Naci en Pars. Fue profe-
[...] En efecto, para los antiguos el tiempo es tericamente despreciable, sor de filosofa durante 22
porque la duracin de una cosa no manifiesta ms que la degradacin de aos en el Colegio de Fran-
su esencia; es esta ciencia inmvil la que atrae la atencin de la ciencia. No cia. De filiacin espiritua-
siendo el cambio ms que el esfuerzo de una forma hacia su propia realiza- lista, estuvo muy prximo
cin; la realizacin es todo aquello que nos interesa conocer. Sin duda, esta al catolicismo. Sus obras,
realizacin no est jams completa; esto es lo que la filosofa antigua expresa bellamente artsticas, goza-
diciendo que no percibimos forma sin materia. ron de mucha popularidad.
Pero si consideramos el objeto cambiante en un determinado momento Plante que el objeto
esencial, en su apogeo, podemos decir que roza su forma inteligible. Nuestra principal de la filosofa es
ciencia se apodera de esta forma inteligible, ideal y, por as decir, lmite. Y la captacin de la realidad,
cuando de esta forma posee la pieza de oro, tiene por aadidura esa moneda aunque principalmente
menuda que es el cambio. ste es menos que ser. El conocimiento que lo de la vida; lo cual se logra
tomase por objeto, suponiendo que fuese posible, sera menos que ciencia. mediante la intuicin.
Pero para una ciencia que sita todos los instantes del tiempo en el mismo Muri en Pars durante la
rango, que no admite momento esencial, ni punto culminante, ni apogeo, ocupacin nazi. Sus obras
el cambio no es ya una disminucin de la esencia, ni la duracin un des principales son: Los datos
leimiento de la eternidad. El flujo de tiempo deviene aqu la realidad misma, inmediatos de la concien-
y lo que se estudia son las cosas que transcurren. Cierto que sobre la realidad cia, Materia y memoria, La
que fluye nos limitamos a tomar instantneas. Pero precisamente por esto, evolucin creadora y Las
el conocimiento cientfico debera apelar a otro que lo completase. Mientras dos fuentes de la moral y la
que la concepcin antigua del conocimiento cientfico conclua haciendo del religin.
tiempo una degradacin, y del cambio la disminucin de una forma dada
por toda la eternidad, siguiendo hasta su fin la nueva concepcin hubiramos
llegado a ver en el tiempo un incremento progresivo del absoluto y en la evo-
lucin de las cosas una invencin continua de formas nuevas.
Bergson, Materia y memoria.
254 Historia de las Doctrinas Filosficas

Jos Ortega y Gasset


Qu es la filosofa
El filsofo espaol Ortega y Gasset, en lugar de la frase qu es la filoso-
fa? prefiere sta: qu es filosofa?. La razn es porque en la primera
formulacin se presenta a la filosofa como algo muy distinto de noso-
tros, lo cual es irreal.
Segn Ortega y Gasset, la filosofa no es algo que el hombre produzca
por razones de utilidad o de capricho, sino que es algo constitutiva-
mente necesario al intelecto, ya que ste, por su propia esencia, tiende
a buscar la verdad del todo como tal, de manera que cuando el intelecto
humano capta algo como parte, de inmediato se preocupa por construir
un todo donde dicha parte se aloje.
Lo que de ordinario captamos, o sea, lo dado, no es suficiente para
Jos Ortega y Gasset la filosofa, la cual toma lo inmediato nicamente como algo que nos
(1883-1955). remite al ser fundamental. El conocimiento de este ser es la aspiracin
Considerado como el de la filosofa.
mximo filsofo espaol, El objeto de la filosofa es el estudio del ser fundamental en el mundo,
naci y muri en Madrid. el cual tiene dos caractersticas: en primer lugar, no es algo que se nos d
Su fecunda actividad inte- inmediatamente y, por otra parte, ese ser es por completo diferente de todo
lectual ejerci influencia otro ser intramundano.
en Espaa y ms all de Ortega insista en que la filosofa es un conocimiento terico, es decir,
sus fronteras. Fund la
un conjunto conceptual. Esta ltima caracterstica permite distinguir la
Revista de Occidente y a l
se debe el florecimiento
filosofa del misticismo, el cual hace contacto con lo indecible, lo inefa-
de una escuela filosfica ble. Ortega afirmaba: Si la hora del misticismo est en la noche, en lo
que se conoce como La nocturno, la hora del filsofo (que aspira a emerger de lo profundo a la
Escuela de Madrid. Su superficie) slo podra ser la del gran medioda.
pensamiento se centra en
que el mundo del hombre La vida y la razn vital
es circunstancial y dentro
de la circunstancia ha de Para facilitar la comprensin de la vida, Ortega nos present siete cate-
decidirse el hombre. De su goras o conceptos explicativos; pero l aclar que cuando hablaba de la
muy numerosa produccin, vida no se refera a la otra vida, o a la vida del fsico o del mstico, sino
mencionamos aqu algunos a sta, a la ma, a la vida humana. He aqu las categoras de la vida:
ttulos: Meditaciones del 1. Vivir es encontrarse en el mundo. Pero entendido ste no como
Quijote, El espectador, Espa- naturaleza, sino como el mundo que vivo yo y del cual tengo con-
a invertebrada, El tema de ciencia.
nuestro tiempo.
2. Vivir es estar ocupado en algo. En sentido estricto, yo consisto en
ocuparme con todo aquello que hay en el mundo, y el mundo
consiste en todo aquello de que me ocupo y nada ms.
3. Finalidad. Vivir es estar ocupado en algo gracias a una finalidad, en
vista de la cual ocupamos nuestra vida; por ello, nuestra vida es
posibilidad y es problema.
4. Decisin y libertad. La vida no es algo que se me d ya hecho, sino
que es algo que yo, antes de hacer, decido libremente.
5. Posibilidades. Vivir consiste en hallarse en un mundo que no es
dado ni acabado, sino que ofrece posibilidades.
Unidad IX Filosofa contempornea 255

6. La circunstancia. Con este vocablo designaba Ortega el entorno en


que se desarrolla cada vivir humano. Dicho entorno o mundo con-
siste en un conjunto limitado de posibilidades, dentro de las cuales
hay que decidir. El mundo del hombre es circunstancial, y dentro
de la circunstancia ha de decidirse el hombre.
7. Temporalidad. Si vivir consiste en decidir, quiere decir que la vida es
futurizacin, o sea, se requiere la temporalidad.

Esta nota del vivir es lo que permite considerar a la vida como perspec-
tiva, esto es, como una realidad mvil, dinmica y cambiante.
El conocimiento integral de la vida no se obtiene por medio de la razn
pura de los racionalistas, sino a travs de la razn vital. Con la primera no
se puede, porque la desprenden de la totalidad de la vida, la consideran
sola, aparte. La razn vital, por el contrario, funciona desde el sujeto en su
totalidad.
Adems, la razn vital se identifica con razn histrica porque, a partir
del sujeto, tal como se encuentra en toda su circunstancia, est funcio-
nando desde determinada realidad social e histrica. As pues, la razn
vital tiene que concretizarse como razn histrica. Ocupacin y vida
Leamos ahora de Ortega y Gasset un pasaje de su obra Lecciones de En sentido estricto, segn Or-
metafsica: tega y Gasset, yo consisto en
ocuparme con todo aquello
Esta averiguacin nos pone delante algo inesperado: que la metafsica u orien que hay en el mundo, y
tacin radical del hombre no es algo adventicio, algo que hacen algunas veces el mundo consiste en todo
algunos hombres llamados filsofos, pero que podan muy bien no hacer, algo, aquello de que me ocupo y
por lo tanto, que los dems no tienen por fuerza que hacer. Ahora resulta todo nada ms.
lo contrario: que el hacer metafsico es un ingrediente ineludible de la vida
humana; ms an: que es lo que el hombre est haciendo siempre y que todos
sus dems quehaceres son decantaciones y precipitados de aqul. En suma: que
cuando ustedes crean que al acudir a una clase de metafsica iban a hacer algo
nuevo y, aunque acaso interesante, superfluo, se encuentran con que toda su
vida no han hecho otra cosa. En efecto, ustedes han hecho cuanto han hecho en
su vida en vista de una cierta interpretacin de la circunstancia que en cada caso
Vida histrica
tenan. Esa interpretacin en su inmensa porcin les ha venido del contorno
social en que se hallaban, pero ustedes han tenido que recibirla, que asimilr- Conjunto de pensamientos y
sela, que adherirse a ella y con ms frecuencia de lo que ustedes mismos creen, temores del individuo,
han elegido entre ideas diferentes sobre el mundo y las cosas del mundo que el las instituciones creadas, las
creencias y las leyes.
contorno les ofreca. Han hecho, pues, ustedes, metafsica.
La metafsica no es una ciencia; es construccin del mundo, y eso, construir
mundo con la circunstancia, es la vida humana. El mundo, el Universo, no es
dado al hombre: le es dada la circunstancia con su innumerable contenido.
Pero la circunstancia y todo en ella es, por s, puro problema. Ahora bien, no
se puede estar en un puro problema. El puro problema es como un temblor
de tierra o como el mar, algo en que no se puede estar. En el temblor de tierra
no estamos, nos caemos. En el mar, nos hundimos. El puro problema es la Vida humana
absoluta inseguridad que nos obliga a fabricarnos una seguridad. La interpre- Es construir el mundo con la
tacin que damos a la circunstancia, en la medida que nos convence, que la circunstancia.
creemos, nos hace seguros, nos salva. Y como el mundo o universo no es sino
esa interpretacin, tendremos que el mundo es la seguridad en que el hombre
logra estar. Mundo es aquello de que estamos seguros.
256 Historia de las Doctrinas Filosficas

Llegamos, pues, a esta frmula: vida humana no es ser ya lo que es, sino
tener que ser, tener que hacer para ser; por lo tanto, an no ser. La expresin
Futurizacin ms inmediata de ello se encuentra advirtiendo que lo que ms nos importa
es si seremos en el prximo momento. El presente no nos importa ya. De
En Ortega y Gasset, la vida
es futurizacin porque vivir
aqu que la sustancia radical de la vida sea inseguridad. Mas, por lo mismo,
consiste en decidir. es, a la vez, impulso, afn de seguridad y construccin del mundo que la hace
posible. El hombre hace mundo para salvarse en l, para instalarse en l, el
hombre es metafsica. La metafsica es una cosa inevitable.
Ortega y Gasset, Lecciones de metafsica.
Unidad IX Filosofa contempornea 257

Ejercicios del captulo 13

Aplicacin
1. De acuerdo con las siete categoras de la vida que propone Jos Ortega y Gasset, elabora un cuadro de
dos columnas; en la primera escribe las categoras y en la segunda cmo podras aplicarlas en tu vida.
Proporciona ejemplos concretos

Informacin general
1. Elige la alternativa correcta:

DConcluyamos que nuestra ciencia no slo se de la ciencia antigua en el hecho de


1 distingue / confunde
que busca leyes, ni siquiera en que sus leyes enuncian relaciones entre magnitudes. Hay que aadir que

la a la que quisiramos poder relacionar todas las dems es el tiempo, y que la


2 magnitud / insignificancia
ciencia moderna debe definirse sobre todo por su aspiracin a tomar el tiempo por
3 variable / estable
independiente [...]

258 Historia de las Doctrinas Filosficas

[...] En efecto, para los antiguos el tiempo es tericamente despreciable, porque la duracin de una cosa

no manifiesta ms que la de su esencia; es esta ciencia inmvil la que atrae la


4 degradacin / destitucin
atencin de la ciencia. No siendo el cambio ms que el esfuerzo de una forma hacia su propia realizacin;

la realizacin es todo aquello que nos interesa conocer. Sin duda, esta realizacin no est jams completa;

esto es lo que la filosofa antigua expresa diciendo que no forma sin materia.
5 percibimos / notamos
Pero si consideramos el objeto cambiante en un determinado momento esencial, en su
6 apogeo / decadencia
podemos decir que roza su forma inteligible. Nuestra ciencia se apodera de esta forma inteligible, ideal

y, por as decir, lmite. Y cuando de esta forma posee la pieza de oro, tiene por aadidura esa moneda

menuda que es el cambio. ste es menos que ser. El conocimiento que lo tomase por objeto, suponiendo

que fuese posible, sera menos que ciencia.

Pero para una ciencia que sita todos los del tiempo en el mismo rango, que no
7 instantes / segundos
admite momento esencial, ni punto culminante, ni apogeo, el cambio no es ya una disminucin de la esen-

cia, ni la duracin un de la eternidad. El flujo de tiempo


8 desleimiento / disolvimiento 9 deviene / transforma
aqu la realidad misma, y lo que se estudia son las cosas que transcurren. Cierto que sobre la realidad que

fluye nos limitamos a tomar instantneas. Pero precisamente por esto, el conocimiento cientfico debera

a otro que lo completase. Mientras que la concepcin antigua del conocimiento cien-
10 apelar / recurrir
tfico conclua haciendo del tiempo una degradacin, y del cambio la disminucin de una forma dada por toda

la eternidad, siguiendo hasta su fin la nueva concepcin hubiramos llegado a ver en el tiempo un incremento

progresivo del absoluto y en la evolucin de las cosas una invencin continua de formas nuevas.

Bergson, Materia y memoria.

1. A qu filsofos se les llam vitalistas?


2. Qu son la historia y la fsica respecto de las ciencias, segn Dilthey?


3. Qu es una concepcin del mundo, segn Dilthey?




Unidad IX Filosofa contempornea 259

4. Cules son los tres blancos de las crticas de Nietzsche?


5. Cul es la metamorfosis del espritu, segn Zaratustra?


Precisin conceptual
1. Cules son los dos conceptos de vida que predominaron entre los vitalistas?

2. Qu es el principio fenomnico en la teora de Dilthey?


3. Cul es la experiencia en que surge el mundo, segn Dilthey?


4. De qu categoras se vale la razn histrica para la explicacin de la vida?


5. Cul es el criterio que propone Nietzsche para la interpretacin de la realidad?


Comparacin conceptual

1. Compara los conceptos de vida en Dilthey y en Nietzsche.


2. Qu relacin hay entre voluntad de poder y el superhombre?


3. Segn Bergson, cules son los modos de acceder a la realidad?


4. Qu enseanza nos quiere dar Bergson con su metfora de la bola de nieve?


5. Por qu Ortega y Gasset, al hablar de filosofa, no se pregunta qu es la filosofa, sino qu es filosofa?


Comentario filosfico
Comenta brevemente las siguientes afirmaciones:

1. Las concepciones del mundo no son algo meramente intelectual.


2. La moral tradicional inhibe la vida.


260 Historia de las Doctrinas Filosficas

3. Vivir es encontrarse en el mundo.


4. La vida es futurizacin.

Tabla cronolgica

Tomando la informacin de la unidad que acabas de leer, llena los cuadros que corresponden a la filo-
sofa que tuviera lugar en esa poca.

Acontecimientos histricos
Periodo y culturales Literatura Filosofa

Margaret Thatcher, primera ministra, gan


1987 d. C. el tercer periodo de su gobierno en Gran
Bretaa.

E.U. y Canad alcanzaron un acuerdo de


libre comercio.
Los terroristas mataron a nueve turistas en
un crucero por el Egeo, lo que marc el
1988 d. C.
inicio de una ola de terrorismo.
Benazir Bhutto, primera mujer con el cargo
de primera ministra en un pas islmico
(Paquistn).

El emperador Hirohito muri en Japn a los El ayatola


87 aos. Komeini de
Las tropas de E.U. invadieron Panam, Irn declar el
1989 d. C. buscando al general Manuel Antonio libro del escritor
Noriega. Salman Rushdie
fuera de la ley
islmica.

Unidad IX Filosofa contempornea 261

Acontecimientos histricos
Periodo Literatura Filosofa
y culturales
Sentencian de muerte a Salman Rushdie.
11 millones de galones de aceite crudo se
derramaron en las aguas de Alaska.
Estudiantes chinos tomaron la Plaza
Tiananmen en Beijing.
Mijail S. Gorbachev, presidente sovitico.
Deng-Xiaoping asumi la direccin de la
Asamblea de China.
El Parlamento checo acab con el papel
dominante de los comunistas.
Rumania derroc al gobierno comunista.
Fueron ejecutados el presidente Ceausescu
y su esposa.
El general Manuel A. Noriega se rindi en
Panam.
Los comunistas yugoslavos acabaron su
monopolio de 45 aos en el poder.
Los comunistas soviticos abandonaron el
poder.
La Alianza Europea acab la Guerra Fra y
propuso las acciones para la Unin Sovitica
1990 d. C. y Europa Oriental.
Tropas iraques invadieron Kuwait y se inici
la Guerra del Golfo Prsico.
Unificacin alemana.
Lderes de Europa y Amrica del Norte
proclamaron una Europa unida.
Lech Walesa gan la eleccin presidencial
en Polonia.
Los lderes chinos formaron la lnea dura
contra los manifestantes de Tiananmen.
El Viajero 2, nave espacial, aceler hacia
Neptuno y consigui descubrimientos
sorprendentes sobre el planeta y sus lunas.
Despus de 28 aos, el Muro de Berln
qued abierto al Oeste.
Se populariz Internet.
Violeta Chamorro comenz como presidenta
nicaragense.
E.U. lanz al espacio el telescopio Hubble.
El Dalai Lama gan el Premio Nobel de la
Paz.
Gorbachev asumi e impuls cambios en el
gobierno.

captulo

14
Fenomenologa y axiologa
(los problemas de la
captacin de las esencias
y el valor)
CONTENIDO DEL CAPTULO

Fenomenologa
Max Scheler
264 Historia de las Doctrinas Filosficas

Fenomenologa
Objeto y caracterizacin de la fenomenologa
Con las posiciones historicista y vitalista, la historia y la psicologa adqui
rieron importancia muy relevante. Las ciencias, a la vez, continuaban
avanzando por el camino del progreso. En tales circunstancias, en opinin
de algunos pensadores, la filosofa estaba perdiendo su carcter terico-
cientfico para convertirse predominantemente en una disciplina artstica.
Fue entonces cuando apareci Edmund Husserl, con el propsito decidido
de restaurar la filosofa, no slo como ciencia, sino como ciencia estricta
y fundamental, que tendr como objetivo captar las esencias utilizando
los mtodos apropiados. Para tal efecto, la filosofa tiene que estructurarse
como fenomenologa, con las siguientes caractersticas:

La fenomenologa es un mtodo para hacer de la filosofa una


ciencia estricta que ofrezca certezas, no slo relativismos y subjeti
vismos.
La fenomenologa es una ciencia descriptiva teortica. Su objeti
vo es llegar a la descripcin de las esencias, despus de que stas
hayan sido intuidas.
La fenomenologa es la ciencia de los fenmenos. El trmino fen
meno tiene un sentido diferente del que le dieron Hume y Kant.
Fenmeno Para Hume, fenmeno es un estado psquico; para Kant, es lo
Segn Husserl, es lo que se
opuesto a numeno (la cosa en s).
muestra (phainmenon). Husserl entenda la palabra fenmeno en el mismo sentido que
tuvo la palabra griega phainmenon: lo que se muestra. Esto quiere
decir que hay algo que se muestra a travs del fenmeno; a saber, la
cosa misma, el ser o la esencia del objeto. La fenomenologa, por lo
tanto, no es una ciencia de fenmenos, sino de los seres que se mues
tran a travs de los fenmenos. El trmino mismo nos est indicando
que se trata de conocer el logos (la esencia) a travs del fenmeno.
La fenomenologa es una ciencia fundamental y, por lo mismo,
filosofa primera y fenomenologa trascendental. Es fundamental
porque trata de dar los fundamentos del quehacer cientfico. Es
filosofa primera en cuanto que ofrece los principios sobre los
cuales se asienta la fundamentacin anterior. Es fenomenologa
trascendental, pues lleva a cabo las dos funciones mencionadas, ya
que en esta forma hace posible el quehacer cientfico y la captacin
de las esencias mostradas en los fenmenos. Dicha demostracin se
hace para la conciencia pura.
Mtodo fenomenolgico
El propuesto por Husserl y
tiene tres etapas: actitud El mtodo fenomenolgico
natural, reduccin (epoj) e Husserl propuso un mtodo gracias al cual los resultados obtenidos inte
intuicin eidtica.
graran la fenomenologa como ciencia estricta: es el mtodo fenomeno
lgico. Este mtodo se desarrolla en tres etapas: actitud natural, reduccin
(o epoj) e intuicin.
Unidad IX Filosofa contempornea 265

Actitud natural. El hombre de la calle, en su relacin con las cosas, se


encuentra en actitud natural. Para l no es problema si las cosas son o
no son como parecen. Para l la actitud cognoscitiva no implica enigma Fenomenologa
alguno; pero tambin, y con igual derecho, se puede decir que para l no Ciencia fundamental y, por lo
hay filosofa. La actitud filosfica aparece cuando empezamos a dudar o a mismo, filosofa primera, ya
problematizar. que hace posible el quehacer
Cuando iniciamos la investigacin de un objeto, deca Husserl, hay cientfico y la captacin de las
esencias mostradas en los
que ponernos en actitud natural, de manera que podamos captar todo
fenmenos.
lo que ese objeto nos ofrece y solamente lo que l ofrece. Husserl sealaba
que hay que ir a las cosas mismas. Este lema se cumple en las tres etapas del
mtodo, pero de manera especial en la primera y en la tercera.
Reduccin. La segunda etapa del mtodo es la reduccin o epoj. Esta fase
consiste en poner entre parntesis determinada existencia, negando su va-
lidez en ese momento. Este dudar momentneo es lo que har posible
que despus lleguemos a las cosas mismas.
Mediante la reduccin no se pierde nada de lo que es real, sino sim
plemente su carcter de realidad. En esta forma, ya reducido, el mundo u
objeto aparece ante mi conciencia. Gracias a la reduccin, el objeto, que
inicialmente pertenece al mundo del cual partimos, se convierte en algo
que se me contrapone, en algo que existe para mi conciencia.
La reduccin tiene tres variantes. Es filosfica cuando se pone entre parn
tesis cualquier teora o presupuesto relativo al objeto en cuestin. La reduc
cin es fenomenolgica cuando se pone en duda la existencia real del objeto,
y es entonces cuando el objeto se convierte en fenmeno. Viene despus
la reduccin eidtica. Que consiste en poner entre parntesis lo fctico, lo
emprico, lo accidental o contingente; en el fenmeno nicamente quedarn
los aspectos o elementos que sean esenciales, necesarios, a priori.
Intuicin eidtica. Con la reduccin eidtica qued preparado el regre Edmund Husserl
so, desde los objetos comunes hasta el ser mismo de ellos, lo cual se (1859-1938).
lograra mediante una vivencia de la conciencia. Naci en Moravia, en una
familia juda. El mtodo
En efecto, mediante la reduccin eidtica se obtuvo el eidos o la esencia.
filosfico que propuso,
Deca Husserl: Designo como esencia lo que se encuentra en el ser autr el fenomenolgico, es el
quico de un individuo constituyendo lo que l es. El acto mediante el cual que ms ha influido en las
se capta ese ser autrquico o esa esencia universal es la intuicin pura. investigaciones filosficas
Despus de lo anterior Husserl estableci lo que llam el principio del siglo xx. Segn esta
de todos los principios, que dice as: Toda intuicin en que se da algo posicin, la manera de
originariamente es un fundamento de derecho del conocimiento. Todo lo conocer el logos, es decir,
que se nos brinda originariamente en la intuicin hay que tomarlo simple la esencia, es a travs del
mente como se da; pero tambin slo dentro de los lmites en que se da. fenmeno. Los principales
ttulos de sus obras hasta
ahora publicadas son: Ideas
La conciencia trascendental relativas a una fenomeno-
La intuicin pura, o tercera fase del mtodo fenomenolgico, es una loga pura y una filosofa
vivencia de la conciencia, la cual tiene como carcter distintivo la inten fenomenolgica, Medi-
cionalidad. taciones cartesianas y
La filosofa como ciencia
En la fenomenologa de Husserl, por conciencia debemos entender la
estricta.
totalidad de los actos o las vivencias intencionales; stas son el contenido
de la conciencia.
266 Historia de las Doctrinas Filosficas

Intencionalidad, etimolgicamente, significa el carcter de aquellos


actos que consisten en tender hacia algo. Cuando hablamos de la intencio
Conciencia trascendental nalidad como nota esencial de la conciencia, aqulla no se debe entender
Para Husserl, estructura de como una relacin entre la conciencia y el objeto, sino ms bien como una
tres elementos: un yo, un exteriorizacin de la propia conciencia.
pensar y un pensamiento. En trminos ms precisos, se puede decir que la intencionalidad es la
particularidad que tiene la conciencia de ser conciencia de algo, o sea, de
llevar, en calidad de cogito, un cogitatum en s misma.
La ltima expresin nos est indicando la estructura de la conciencia.
Tres elementos la constituyen: un yo, un pensar y un pensamiento. El ego
o yo es el centro de la constitucin estructural. Despus viene el cogito
Cogito (pienso) (pienso), que es el acto mismo de la representacin, es el acto de la con
Acto mismo de la repre- ciencia que da el sentido originario; el tercer elemento es el cogitatum (lo
sentacin; es el acto de la
pensado), el contenido, o sea, el polo objetivo de la intencionalidad.
conciencia queda el sentido
originario.
Al esquema ego-cogito-cogitatum, Husserl lo llam va fenomenolgica
trascendental. En esta va, o esquema, hay que distinguir la noesis y el noema.
La noesis es el acto intencional. El noema es el aspecto objetivo del contenido
intencional, es decir, es el correlato intencional de la noesis. Al acto en que
se capta el aspecto noemtico, o sea, el correlato intencional de la noesis,
Husserl lo llam intuicin.
Dos ltimas consideraciones:
Cogitatum (lo pensado) 1. La fenomenologa de Husserl permite la construccin de la filosofa
El contenido, es decir, el polo como ciencia, entre otras razones, porque la investigacin parte de los
objetivo de la intencionalidad.
hechos concretos, reales, y se levanta hacia la captacin de elemen-
tos esenciales. La ejecucin de este proceso no necesita de varios
objetos sobre los cuales se practiquen las tres etapas del mtodo
fenomenolgico, sino que basta que se realice en uno solo. Los
resultados obtenidos tendrn validez en todo el campo al que per
tenece el objeto analizado.
Ego o yo 2. La otra consideracin se refiere a una de las finalidades de la feno
Husserl afirmaba que es el menologa: la lucha contra el psicologismo lgico. Husserl trata de
centro de la constitucin establecer la validez objetiva de las formaciones lgicas. stas tienen
estructural.
carcter ideal y, por lo mismo, son objetivas; son vlidas indepen
dientemente del sujeto, puesto que no tienen fundamento psico
lgico. El principio de contradiccin, por ejemplo, no se funda en
hechos; est por encima de ellos y trasciende toda temporalidad y
especialidad.

Intencionalidad Leamos ahora un pasaje en donde Husserl nos habla de la intuicin


Observ Husserl que eti- esencial:
molgicamente significa el
carcter de aquellos actos Ante todo designo esencia lo que se encuentra en el ser autrquico de un
que consisten en tender hacia
individuo constituyendo lo que l es. Pero todo lo que semejante puede
algo.
trasponerse en idea. Una intuicin emprica o individual puede convertirse
en intuicin esencial (ideacin) posibilidad que por su parte no debe consi
derarse como emprica, sino como esencial. Lo intuido en este caso es la corres
pondiente esencia pura o eidos, sea la suma categora, sea una divisin de la
misma, hasta descender a la plena concrecin.
Unidad IX Filosofa contempornea 267

Esta intuicin en que la esencia se da, en casos originariamente, puede ser


adecuada, como la que fcilmente podemos procurarnos, por ejemplo, de la
esencia sonido; pero puede ser tambin ms o menos imperfecta, inade Intuicin
cuada, y no slo con respecto a una mayor o menor claridad o distincin.
Segn Husserl, es el acto
Es inherente a la peculiar ndole de ciertas categoras esenciales el que las en que se capta el aspecto
esencias correspondientes slo pueden darse por un lado, o por varios lados noemtico, es decir, el
sucesivamente, pero nunca por todos lados; correlativamente, tampoco se correlato intencional de
puede tene