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TECNICAS DE ENGORDE

Muy buenas.

Hoy voy a divagar un poquito sobre como hacer engordar un rbol.

En muchos post leo la intencin del propietario de un rbol recin adquirido o conseguido de hacerlo
engordar, o por el contrario, ms de uno le aconseja que lo pase al suelo o a maceta de entrenamiento
con ese objetivo. Una serie de reflexiones que me hago yo, y que no necesariamente ha de hacerse
nadie ms.

En mi opinin, en la mayor parte de las ocasiones, deberamos de adaptar nuestro diseo al tamao
actual del rbol siempre y cuando este tenga unas caractersticas adecuadas. Siempre ser ms rpido
reestructurar un rbol de 20 cm. de altura, que intentar conseguir un rbol de 50 cm. a partir de este.

Si vamos a un vivero a adquirir material, y compramos un plantn con un tronco de 1 cm., pero
pretendemos que nuestro futuro rbol, tenga 5 cm. de dimetro de tronco, nos quedan unos aitos por
delante para conseguirlo, as que quizs fuese ms interesante buscar un material de mayor porte, o
sencillamente, cambiar nuestro objetivo de tamao de rbol o especie. Respecto a la extraccin
campestre, esta reflexin tambin valdra. Pero en esto no me meto, que cada santo aguante su vela.

Bien, a pesar de esto, puede que seamos obstinados, o que la planta que tenemos no tenga otra opcin
que pasar por la granja de engorde. Que alternativas tenemos y como lo hacemos?.

Como ya he comentado en alguna ocasin, en mi caso no dispongo de terreno donde hacer crecer las
plantas, as que me apao a base de macetas de entrenamiento. No obstante, alguna experiencia en
plantaciones en suelo tengo, y la verdad es que en esencia, hacer crecer un rbol en suelo o en maceta,
no difiere mucho en cuanto a conceptos, simplemente tener en cuenta las caractersticas de un sistema
u otro en el cultivo, y asunto arreglado. Por la diferencia conseguida entre suelo y maceta, y el engorro
que me supone pedir prestado un terreno y desplazarme hasta l, me sale ms a cuenta realizar el
proceso en maceta, por comodidad, y una vez que le pillas el truco, no hay mucha diferencia e incluso es
ms controlable la maceta que el suelo.
Primer concepto que para m es fundamental. Cualquier tcnica de engorde rpido, no est orientada a
conseguir un bonsai rpidamente, sino a conseguir lo ms rpido posible, un buen cepelln, nebari y
tronco de calibre aceptable y correcta conicidad. De eso a conseguir un buen rbol hay un mundo. Que
quiere esto decir?. Que por hacer crecer mucho y rpido una planta, no vamos a conseguir
necesariamente un bonsai ms rpido. Esto viene a cuento de que muchas veces deberamos de
valorar cual es la mejor opcin, remodelar lo que tenemos con vista a tres, cuatro, cinco aos, o
meternos en un proceso que puede durar varios lustros, partiendo de un plantn y teniendo como
objetivo un pedazo de ejemplar.

Segundo concepto, y aqu parafraseo a un fabricante de neumticos. La potencia sin control no sirve de
nada (o algo as era). Con esto no discrepo para nada de que si dejamos crecer a su aire una planta,
esta crece y engorda muchsimo ms rpido. Esto es de cajn de madera de rbol. Pero la verdad, los
resultados conseguidos dejando crecer todo lo que nace, no suelen ser ni estticos, ni viables a corto
plazo.

Tercer concepto. Lo nico que para m resultar valido de una planta engordada en suelo o maceta, ser
el cepelln, el cual incluye el nebari, y el tronco. Con un poco de suerte, podremos aprovechar el
nacimiento de alguna de las ramas. Pero intentar engordar tronco y ramificar al mismo tiempo, suele
ralentizar el proceso, y los resultados no acostumbran a ser muy buenos. Aqu como en todo, depender
tambin de la especie con la que estamos trabajando, ya que no es lo mismo hacerlo con una
caducifolia, o con una planta que tenga un buen comportamiento respecto a podas y nuevas
brotaciones, que hacerlo con una confera o con una planta que tenga dificultades para rebrotar
despus de una poda.

Por donde empezamos?. Lo primero, decidir donde vamos ha realizar el proceso, campo o maceta.

CAMPO

Si tenemos a nuestra disposicin un terreno donde plantar, resultara conveniente acondicionarlo un


poquito. Puede parecer una perogrullada, pero que la tierra este suelta y no apelmazada, sea frtil, y la
zona disponga de insolacin y ventilacin suficiente har que todo sea ms fcil. Si alguno de estos
factores no se dan, intentaremos corregirlos. As que a tirar de azada, limpiar de malas hierbas el
terreno, y enriquecerlo mediante compost, abonos o lo que estimemos necesario. Si para conseguir
insolacin es necesario derruir el muro del vecino, o talar algn rbol, pues tu mismo.

La delimitacin de la zona donde se va a plantar, creando una especie de bancal, ayudar tanto en el
mantenimiento, como con el riego, y el control de las malas hierbas. Hay quien utiliza tablones de
madera, las viejas traviesas de madera de ferrocarril por ejemplo, adems de ser estticamente bonitas,
aguantan viento y marea, y no son especialmente difciles de conseguir. Eso s, pesan como un muerto.
Una opcin ms fcil, y muy utilizada es delimitar zonas individuales para cada planta mediante ladrillos
o la llamada bovedilla, utilizada en construccin.

La delimitacin de la zona donde crecer cada rbol, no afecta en exceso al crecimiento de la planta, y
nos facilitar el riego, y sobre todo, la extraccin peridica del rbol para retocar el cepelln, impidiendo
que las races se extiendan por cualquier sitio, y evitando que se crucen o enreden con las de rboles
adyacentes.

MACETA

Si decidimos utilizar una maceta, esta ha de ser proporcional al calibre del tronco del rbol. No por
plantar un esqueje en una baera, este va a crecer ms y ms rpido. Una de las tendencias que
tenemos al plantar en maceta de entrenamiento es intentar que esta sea lo ms grande posible, quizs
con la idea de que cuanto ms tierra tenga alrededor, ms se parece a plantar en suelo. Pues creo que
no. El cultivo en suelo y en maceta, se parece como un huevo a una castaa, y por mi experiencia,
maceta grande si, pero lo justo, nada de exageraciones. Como maceta de entrenamiento, buscaremos
algo amplio, pero no necesariamente profundo, pues no nos interesa que las races crezcan hacia abajo,
sino que cuanto antes se acostumbren a hacerlo en horizontal mejor para nuestros objetivos.
Aqu el surtido es amplio y podemos echar a volar nuestra imaginacin. Desde cajas de poli estireno
expandido, de las usadas para el transporte del pescado, a cajones de madera, a macetas de plstico o
cermica. Si nos da por bricolear y hacerlas de madera, tener en cuenta el peso del conjunto para
hacerlas lo suficientemente resistentes, y que la humedad las terminar daando, as que seria
conveniente darles un tratamiento protector. Y no olvidar tampoco, ni abundantes agujeros de drenaje,
ni unas asas de transporte.

Un ejemplo de cajn de madera ms profundo de lo habitual, puesto que es para un enraizado en roca.

Si utilizamos macetas de plstico, las medidas comercializadas habitualmente son, para mi gusto,
excesivamente altas, yo las recortara en altura. Buena opcin, los barreos utilizados para el hogar. La
utilizacin de un color u otro depender de vuestras condiciones climatolgicas. Simplemente apuntar
que las oscuras se calentaran ms que las claras. Ese calor que puede ser muy bueno para estimular el
crecimiento de las races, puede suponer en algunos casos una demanda en el riego que no podamos
atender, o el bloqueo de las funciones radiculres por exceso de temperatura. Si no recuerdo mal, por
encima de 32 C en el sustrato, las races comienzan a tener dificultades para realizar sus funciones. Las
de cermica o barro o gres son las que ms me gustan. Yo las utilizo sin esmaltar ni pintar, y busco
aquellas que no sean muy altas, no las tpicas de plantar geranios.

Como macetas de entrenamiento se pueden utilizar macetas de bonsai grandes que no usemos, ya que
mantienen unas buenas proporciones, o las macetas ya diseadas para estos menesteres que nos
ofrecen los fabricantes especializados. Son chulas, tiles, bien diseadas, pero leches, hay alternativas
ms baratas. Eso ya depender del presupuesto de cada uno. Yo sigo utilizando barreos de plstico
segn me venga bien.

A medida que el rbol vaya cogiendo calibre, es muy probable que tengamos que ir aumentando el
tamao de la maceta, para poder proporcionarle todo el sustrato que necesita. El proceso durante la
fase de engorde ser ir aumentando de maceta segn crece el rbol, para despus, en la fase de
refinado, ir reduciendo el tamao hasta conseguir meterlo en la maceta definitiva.

Respecto al sustrato. Si plantamos en un terreno, pues lo dicho, lo podemos enriquecer como


queramos, e incluso aadir algn tipo de grava o elemento que permita una mayor esponjosidad. Pero
casi no, que eso ya seria mucho curro.

En maceta. Pues tambin depender un poquito del tamao de la misma, pero cuanto ms grueso sea el
grano, mejor. Yo utilizo granulometras de hasta 15 mm. de dimetro.

Aqu debemos de tener muy en cuenta nuestras condiciones climatolgicas. Lo ideal de la muerte chachi
piruli seria un grano muy grueso, y una mezcla muy drenante, cuanta menos retencin de agua (dentro
de un limite claro) mejor. El grano grueso unido a la poca retencin de agua, har que circule mucho aire
entre los granos, favoreciendo el crecimiento de las races, y a su vez nos obligaran a regar mucho,
puesto que el sustrato se secara antes.

Cmo podemos buscar el compromiso entre un riego no esclavizante y un sustrato engordante?.


Aqu todo depender de que utilicemos cada uno como sustrato.

La arcilla nos proporcionar retencin de agua y retencin de nutrientes, cuanta ms utilicemos, ms


retendremos. La arcilla pura se degradar antes, y la verdad, no es muy aconsejable. Si utilizamos
calibres muy gruesos (8-15 mm.), probablemente aguanten sin una excesiva degradacin entre
trasplante y trasplante, no seria la primera vez que la he utilizado a pelo en esos calibres. Si es de menos
calibre, probablemente tengamos algn problema de drenaje pasado el tiempo.

En esta foto se puede apreciar el calibre de grano utilizado en una maceta de entrenamiento, y como
podis ver, el osmocote utilizado como abono. Despus comentar algo sobre el osmocote.
Los elementos drenantes, como puede ser la grava, la volcnica, la arcilla expandida, pomez, etc.
conseguirn un sustrato ms drenante y estable a la degradacin. Pero ojo, cada elemento tiene sus
caractersticas de adsorcin y absorcin, y seria un error pensar que no retienen agua ni nutrientes,
pues lo hacen, cada cual a su manera. Dependiendo de que se utilice, tendremos que variar o adaptar la
forma de regar. Por poner un ejemplo, una grava tiene una porosidad prcticamente nula, todo el agua
que es capaz de retener lo hace porque el agua queda adherida a sus paredes, no la absorbe en su
interior, por lo que su capacidad de retencin es mnima.

En cambio, el pomez, dependiendo de cmo se riegue, puede absorber mucha o poco agua. Su
capacidad de retencin de agua es enorme, pero como digo, depende de cmo se riegue. Si realizamos
un riego somero, hasta que el agua salga por los agujeros de drenaje, retendr poco agua, pues a pesar
de su gran capacidad de absorcin, es muy lenta hacindolo. En cambio si regamos varias veces
seguidas, ser capaz de absorber mucho agua. Esa lentitud a la hora de absorber, es proporcional a la
hora de cederla, y puede mantener el sustrato con una humedad constante durante mucho tiempo,
pero manteniendo los espacios entre granos libres de agua, es decir, sin encharcarnos el sustrato.
Tampoco seria la primera vez que veo un rbol plantado en pomez 100%. Si se conocen las
caractersticas de cada sustrato, casi todo vale.

Por ltimo, tendramos los elementos orgnicos, que podramos aadir a la mezcla, sean mantillos,
turbas, etc. Estos elementos tienen una alta capacidad de retencin de agua, se lo chupan todo. A m
personalmente, no me gusta nada usarlos, por esa tendencia que tienen a hincharse y deshincharse,
segn su nivel de humedad, sin embargo reconozco que en algunas condiciones, pueden ser una ayuda
a la hora de retener la humedad que no vamos a ser capaces de proporcionar mediante los riegos. Otro
posible problema que pueden ocasionar es su degradacin y/o acumulacin en el fondo del sustrato,
dificultando la evacuacin del exceso de agua. Ya que hablo de materia orgnica, un apunte respecto a
las turbas. Hay muchos tipos de turbas, algunas veces mal llamadas turbas. En algunos casos algunos
fabricantes llaman turba a corteza de rbol y desechos vegetales en mayor o menor grado de
descomposicin. Eso no es turba. Realmente la turba esta formada por acumulaciones de musgo
esfagno en las turberas. Dicho musgo estratificado durante muchos aos en zonas hmedas produce lo
que deberan de vendernos como turba. Dependiendo de la altura de donde se extraiga, ser un tipo de
turba u otro, con unas caractersticas de descomposicin y ph, determinadas, que tambin depende del
agua de que se alimente la turbera. Y ahondando en el tema, la turba natural no dispone de nutrientes,
o si los tiene son muy escasos. La mayor parte de los nutrientes que contiene son aportados por el
fabricante de forma artificial, y su duracin estimada es de entre tres y cuatro meses. Un simple
comentario al hilo.

ABONADO

Bueno, ya tenemos mas o menos definido el sustrato, hablemos del abonado. Respecto al abonado, la
verdad es que la prctica que hemos de aplicar no difiere en exceso de lo que haramos con cualquier
otro rbol. Gran cantidad de nitrgeno, pero sin olvidarnos tampoco del fsforo y del potasio. En
definitiva, un abono que contenga todo lo necesario para un crecimiento correcto de la planta. Si nos
pasamos con el nitrgeno, o descuidamos el resto de elementos, nos podemos encontrar con
crecimientos importantes, pero con dificultades de lignificacin, es decir tallos largos, pero herbceos,
poco resistentes a cualquier agente externo. El abonado de otoo, tan importante en este caso o ms,
que el resto de las estaciones. De este abonado, puede depender la brotacin del ao siguiente, y puede
comprometer el proceso. Aqu que cada cual utilice lo que ms cmodo le resulte, a poco que se busque
por los comercios, podemos encontrar tanto abonos inorgnicos, como orgnicos, como ambos los dos
mezclados, tanto de forma liquida como slida. Y hablando de inorgnicos slidos, este ao he
experimentado con el osmocote. Como todo experimento, sirve para darse cuenta de lo que s y de lo
que no. En este caso, ha sido que no, que aplicado sobre la superficie del sustrato, tiene muy poquito
efecto positivo. He llegado a la conclusin de que si no est distribuido junto a las races su efecto es
muy leve a la hora de aportar nutrientes. Mucho ms efectivo si se mezcla con el sustrato.
Problema?.Que no sabes cuando se ha agotado, puesto que no lo ves. Bueno, de todo se aprende.
Seguiremos investigando.

Los abonos orgnicos tradicionalmente utilizados para los rboles son tan validos y efectivos para esto
como para lo otro, pero el abono pata negra igual es un poco demasiado gasto para lo que intentamos
conseguir en esta fase del proceso.

Introduzco de nuevo el tema de la granulometra y el sustrato con esto del abonado. Deca
anteriormente que en funcin de lo que usemos como sustrato, podemos requerir una mayor o menor
necesidad de riego. Si hemos optado por un sustrato con poca capacidad de retencin de agua esto nos
obligar a riegos mas frecuentes y abundantes.

Este riego abundante, utilizando abonos de disolucin lenta, har que continuamente estemos
aportando nutrientes debido a la disolucin casi continua del abono. Eso s, la maceta ha de estar
prcticamente cubierta de abono, y el consumo del mismo ser muy alto.
Si utilizamos abonos lquidos, podremos aumentar la frecuencia de los mismos, ya que al regar tanto,
estaremos lixiviando el sustrato, y el peligro de una acumulacin excesiva de sales en el mismo,
disminuye.

En el caso de que nos decantemos por un sustrato ms absorbente, la aplicacin de abonos disminuir
en consecuencia.

Vale, pues vamos al turrn.

Comentaba antes los objetivos a conseguir en esta fase, y hablaba del cepelln y nebari. Importantsimo
conseguir un cepelln abundante, bien distribuido y lo ms plano posible. Cuando cultivemos en suelo,
una buena prctica es alternar el suelo y la maceta en sucesivos trasplantes. Un par de aos engordando
en suelo, y otro par en maceta, para conseguir una mayor cantidad de races ciliares, y un mejor
equilibrio y de nuevo al suelo. Si dejamos mucho tiempo el rbol en el suelo, conseguiremos races muy
gruesas y largas, pero poco aprovechables posteriormente en su paso a maceta. Es necesario un control
de las races, equilibrndolas para que todas tengan un vigor similar. Para conseguir esto, podaremos
muy cortas las mas gruesas, menos las menos vigorosas, y en algunos casos, nada las ms dbiles.
Nuestro objetivo ha de ser races fuertes cerca del tronco, pero que comiencen a ramificarse lo antes
posible. Las races gruesas que parten del tronco y llegan al extremo de la maceta, no son, o no deberan
de ser vlidas.

Esta ramificacin de las races, adems de su efecto esttico, tienen una funcionalidad muy importante
de cara a aos sucesivos. Dicen que el aspecto de la copa es el espejo de las races, y aunque esto no ha
de tomarse a rajatabla, si que es cierto que influyen y mucho. Un cepelln abundantemente ramificado,
ordenado, sin races cruzadas y sano, se ve reflejado de igual modo en la ramificacin. Este trabajo
oculto, nos facilitar posteriormente la labor de ramificacin de la parte area del rbol.

Que dejamos crecer y como?.

Digamos que en este sentido, podramos hablar de dos mtodos fundamentales a la hora de engordar
un plantn. Uno, dejar que crezca todo lo que sale del tronco, para provocar un rpido engrosamiento
(potencia sin control), y otro, dejar crecer y podar de forma selectiva. Apunto dos lneas de trabajo, lo
cual no implica que no se puedan mezclar, alternar, o incluso que pueda haber otras distintas, pero me
tengo que centrar un poquito, que veo que esto se esta empezando a alargar.
Mtodo 1: dejo que todo crezca. Cuanta ms ramificacin tenga un rbol, mayor engrosamiento. El
calibre del tronco engordar ms cuantas ms ramas dependan de l y tenga que alimentar. Eso que en
un principio puede parecer una ventaja, disponer de muchas ramas que tiren del tronco, se puede
convertir en un inconveniente. Las ramas nacern all donde ellas quieran, y en muchos casos, la
dominancia apical de ciertas especies, harn que la mayor parte del vigor del rbol se vaya a la parte
superior del mismo, produciendo una mayor brotacin en zonas altas, perjudicando a las bajas. El tronco
engordara mucho y rpido, pero lo har de forma cilndrica, sin conicidad. Esa falta de conicidad la
tendremos que solucionar posteriormente mediante una poda drstica, a la que puede que no responda
correctamente, o que simplemente, nos deje una cicatriz o varias de difcil solucin. En el caso que
pongo a continuacin, he dejado que el lder crezca a su bola, pero he alambrado una rama adyacente
como futuro lder. Se puede apreciar las diferencias de grosor entre ambas, puesto que el actual lder se
ha dejado sin pinzar. Cuando se corte esa rama, la cicatriz ser grande, pero no exagerada, y adems
tendremos una rama vigorosa y ms delgada que la sustituir creando conicidad y cerrando la herida.
Hay muchas formas de hacer las cosas, y muchas veces improvisamos sobre la marcha.

Tambin nos puede ocurrir, que en determinadas zonas del tronco, tengamos una acumulacin de
ramas que produzcan un engrosamiento de dicha zona. Esas ramas dejadas crecer libremente, producen
engrosamientos de tronco muy antiestticas, adems de que posteriormente, muchas de esas ramas, si
no todas tendrn que desaparecer, dejando cicatrices.

Por ltimo, y no menos importante. Normalmente un rbol siempre tiene una rama lder, que ser la
que ms vigor y crecimiento tenga, y ese crecimiento generalmente ser recto y vertical, formando un
tronco recto y sin curvas. Si nuestra intencin es realizar un vertical formal, ese tipo de crecimiento nos
puede interesar, e incluso lo potenciaremos, pero si nuestro objetivo es un tronco con curvas atractivas,
debemos intentar evitar dicho crecimiento por todos los medios. Aqu se podra argumentar, que para
qu sirve el alambre. Pues si, siempre podramos alambrar la rama lder de forma que adquiera las
curvas que deseamos. Pero por mucho que alambremos, lo que no conseguiremos con el alambre es
conicidad, dicha rama continuara creciendo cilndrica como el palo de una escoba, con curvas, pero con
un calibre similar en toda su longitud.

Mtodo 2. El famoso crecer y cortar. Como ya he comentado, en la fase de engorde me centro en races
y tronco. Damos por hecho que las races las vamos formando a medida que vamos trasplantando.
Cmo formar el tronco?. Para formar un tronco con curvas atractivas (incluso sin curvas), y al mismo
tiempo conseguir una conicidad aceptable, un mtodo bueno (puede que no el ms rpido) es cambiar
de lder varias veces en una temporada o varias. Si dejamos crecer la rama gua bastante, hacemos que
esta se fortalezca y acumule gran cantidad de reservas, Si en plena temporada de crecimiento cortamos
muy corto por encima de una yema, dicha yema al brotar lo har con gran fortaleza, cerrando
rpidamente la herida, y convirtindose en la nueva rama lder. Comenzamos a crear lneas de
movimiento en el tronco. Adems de esto, hemos eliminado una rama que demandaba una gran
cantidad de energa por parte de las races, y al desaparecer esta rama, estimulamos que yemas latentes
que se encuentran en troncos y ramas, se vean favorecidas para brotar. Esta brotacin de yemas
latentes debemos de aprovecharla en nuestro beneficio para crear lo que se llaman ramas de
sacrificio.

Digo lo de cortar por encima de una yema, porque hay muchas especies que reaccionan mucho mejor si
sustituyes una rama por una yema que si lo haces por una ramita ya existente. Alguna explicacin
tendr, pero muchas veces te confias dejando una pequea rama ya existente, y no crece con vigor,
mientras que dejando una yema, est crece como una loca. Si no tenemos una yema y dejamos una
rama, y vemos que no reacciona, podamos esta tambin muy cortito, y seguro que tira con fuerza.

Una rama de sacrificio no es mas que aquella rama que utilizamos para nuestros propsitos, y que
sabemos con certeza que va a terminar siendo cortada. La podemos utilizar para engordar ms una zona
determinada del tronco, para frenar posibles retiradas de savia, o las que ms nos interesan en estos
momentos, para engordar la zona mas baja del tronco. El primer objetivo que debemos intentar
conseguir para formar el tronco, es tener la mayor cantidad de ramas lo mas abajo posible en el tronco.
Mas valen muchas y delgadas que pocas y gruesas. Una situacin ideal seria la que muestro en este
esquema, una corona de ramas en todo el permetro, con un nico lder central. Esta acumulacin de
ramas har que la zona baja del tronco engorde muchsimo, debido a la gran circulacin de savia que se
produce, crendonos una conicidad muy buena si la comparamos con un crecimiento sin dichas ramas
de sacrificio.

Un ejemplo real de ramas de sacrificio. Se puede apreciar tambin las marcas dejadas por un alambre de
sujecin que se me despist, produciendo un feo abultamiento. Otra tcnica que tambin se utiliza,
pero que en mi caso, por despiste, ha producido un bulto que ahora tengo que corregir. Como veis,
cualquier pequea rama que nazca en esa zona, la dejo crecer, aunque algunas lo hacen con mas vigor
que otras. Cuando toque poda, equilibraremos el tema, y si las ms dbiles no tiran, a frenar las ms
vigorosas y a potenciar las dbiles.

Porque muchas ramas de sacrificio mejor que pocas?. Una simple cuestin de previsin y matemticas.
Si tenemos dos o tres ramas de sacrificio, y las dejamos crecer libremente, engordaran mucho y
provocaran el engrosamiento en la base que buscamos. Si tenemos pocas, lo normal es dejarlas crecer
sin control para que haya mucha circulacin de savia, y no las cortamos para no frenar el crecimiento.
Esto producir ramas cilndricas y gruesas, pero no nos importa puesto que las vamos a cortar. Pues no
importa, pero si importa. El da que las cortemos, dejaran una cicatriz muy grande que costar mucho
cerrar. Adems, si disponemos de pocas ramas, tenemos concentrado el engrosamiento en pocos
puntos, quedando zonas del tronco con menos afluencia de savia, lo que produce crecimientos
desiguales.

Si por el contrario disponemos de muchas ramas de sacrificio, no ser necesario dejar que engorden
tanto (incluso no lo harn por si mismas), pudiendo incluso podarlas de vez en cuando para evitar que se
disparen o se lleven toda la fuerza del rbol. Cuando toque podarlas, las cicatrices sern menores, y
habremos conseguido el mismo objetivo o mejor.
Otra de las ventajas que tiene, es que la poda de estas ramas se puede hacer de forma programada, ms
efectivamente que si tenemos pocas. Iremos haciendo desaparecer las ramas en temporadas sucesivas,
y las que van quedando, adems de continuar con su labor de engorde, ayudaran a que las cicatrices
cierren ms rpidamente.

Cmo provocar el nacimiento de ramas de sacrificio?. Mediante la poda. Desde el primer momento y
como ya he dicho anteriormente, dejaremos crecer y cortaremos muy cortito para estimular el
nacimiento de nuevos brotes. Dependiendo del material del que partamos, esa provocacin puede ser
el cambio de lder del tronco, o si ya disponemos de alguna rama bien situada, podando tambin esta,
para provocar la aparicin de yemas en sus proximidades. Uno de los procesos que se puede seguir seria
mas o menos el que reflejo en estos grficos. Puede ser aplicable tanto a pequeos esquejes como a
plantones ya ms grandes. Pero como he comentado antes, mucho de lo que hagamos o podamos
hacer, depender de la especie con la que estemos trabajando. Dependiendo de la planta, sustrato,
clima, etc., la secuencia puede durar uno o dos aos, o seis, no hay tiempos fijos para esto, paciencia, ya
he dicho que esto es una forma de conseguir calibres ms rpidamente, pero tampoco podemos pedir
milagros.

Esquema n 1

El primer paso seria cortar lo mas bajo que podamos la planta con la que queremos trabajar,
aprovechando la primera o segunda yema, al objeto de conseguir una primera curva lo mas cerca
posible de la base y provocar el nacimiento de nuevas ramas por debajo de este corte. Si buscamos un
estilo sin curvas en el tronco, en el momento en que el nuevo lder comience a lignificar, lo
alambraremos hacia arriba para que contine el tronco lo mas recto posible. Todo lo que nazca cerca del
nebari, lo dejaremos.
Esquema n 2

Lo normal es que las yemas dejadas broten con vigor, y adems aparezcan nuevas yemas, que puede
que se abran o simplemente engorden, depender un poquito del vigor de la planta y de la poca.
Cuando esa nueva brotacin comience a lignificar, y tengamos la seguridad de que hay yemas formadas
que nos aseguren una nueva brotacin, volvemos a cortar, el lder para crear otra curva, y las ramas
bajas, para aumentar el nmero de ramas de sacrificio. Esto es muy posible que podamos hacerlo a
finales de primavera, comienzo de verano. Hay que estar atentos a como se comporta la planta y a
nuestro clima, pues una poda justo antes de que comience a hacer mucho calor, puede no ser buena
debido al paro que se produce en verano en zonas muy calurosas y malograr la brotacin. En climas
menos rigurosos, el paro veraniego no se suele producir, as que hay menos riesgos.

Esquema n 3

En este tercer paso, ya deberamos de tener alguna curva en el tronco, as como varias ramas de
sacrificio y probablemente yemas que podamos aprovechar. Si todava hay tiempo, realizaremos esta
poda esta temporada. Si vemos que est muy avanzada la temporada, esperaremos a primavera para
realizarla.

Esquema n 4

Si todo va sobre ruedas, deberamos de tener algo ms o menos como en el esquema. Una serie de
ramas de sacrificio, multitud de yemas, y un nico lder, que lo ms probable es que haya ramificado
algo, al igual que las ramas de sacrificio.
Esquema n 5

Ahora seria el momento de realizar una poda de la rama gua, y de todas aquellas ramas de sacrificio,
excesivamente vigorosas, al objeto de equilibrarlas y potenciar las ms dbiles, las cuales no cortaremos
o lo haremos muy poquito, justo despuntar. Seguramente tambin tengamos muchas yemas a lo largo
del tronco, algunas tiles y otras que deberemos de eliminar.

Esquema n 6

En este paso, ya deberamos de tener varias ramas de sacrificio, que harn que la base de nuestro
tronco engorde rpidamente, e incluso debemos de ir eliminando yemas que no nazcan en buenos
lugares para evitar que crezcan y produzcan cicatrices posteriores. Es muy probable que en zonas
cercanas, o incluso de las mismas cicatrices producidas por los cambios de lder, tengamos nueva
brotacin, que saldr justo en los exteriores de las curvas producidas por el cambio de lder. Aqu hay
gente que deja que esas ramas engorden tambin, formando la ramificacin principal a medida que se
engorda el tronco. Otros las dejan crecer para que engorden y posteriormente utilizan solo la base de las
ramas. Y otros lo que hacen es pinzarlas peridicamente, para evitar que engorden en exceso quitando
vigor a la zona baja del rbol, y evitando de este modo ramas excesivamente gruesas y cilndricas. A
partir de aqu hay muchos librillos a aplicar. En mi caso lo que acostumbro a hacer (no siempre), es
alambrar la base de las ramas hacia abajo cuando estn recin lignificadas, lo cual provoca una curva
natural en el nacimiento de la rama. Si es una planta con mucho vigor, no dejo que crezca mucho para
evitar calibres desproporcionados con el tronco, pero si es de poco vigor, dejo que crezca, e incluso
alambro de forma que las puntas de las ramas crezcan hacia arriba. Conviene recordar que si orientamos
el apice de una rama hacia abajo, frenamos su crecimiento, pero si lo hacemos hacia arriba, lo
potenciamos. Con esto tambin podemos jugar.
Al final del proceso de engorde, lo que deberamos de intentar conseguir, es un tronco con un buen
nebari, una conicidad acusada, y una proporcin calibre / altura, ideal. A m la proporcin 1/6 tan
reflejada en libros y normas, personalmente me parece muy exagerada. Para mi gusto, en algunas
especies quedan rboles demasiado pesados, y cambiar esas proporciones a 1/8 1/10, incluso 1/12, no
me parece mal. Pero bueno, eso ya, a gusto de cada uno, hay rboles preciosos con troncos gordsimos y
ms pequeos que un bache. El tamao de la hoja influye mucho, el estilo de formacin, los hbitos de
crecimiento, el gusto personal, vamos que hay multitud de variables a tener en cuenta.

El corte de las ramas de sacrificio, lo debemos de realizar en dos o tres temporadas, de la forma que ya
indiqu anteriormente, para ayudar a cerrar heridas, y que estn lo ms cicatrizadas posible cuando
pasemos el rbol a maceta. El paso a maceta para el proceso de refinado o ramificacin lo haremos
cuando ya casi tengamos conseguido el calibre deseado, puesto que hemos de tener en cuenta que el
rbol en maceta de bonsai seguir engordando, menos que hasta ahora, pero tambin lo har.

Bueno, y con esto creo que ya es suficiente, que creo que este post es el ms largo que he escrito. Invito
a todos a que expongan sus experiencias en este tema, completando lo que he descrito. Como ya he
dicho anteriormente, no es la nica forma de hacerlo, y puede que incluso no sea la mejor, pero creo
que como base para comenzar es bastante til. La experiencia de cada uno aplicando distintos sistemas
es, seguro, la ms vlida de las tcnicas, y ningn libro, post, conversacin o articulo, podr nunca
sustituir la experiencia propia.

Por cierto, el trabajo fino empieza ahora, a ramificar, ramificar y ramificar, conseguir volumen, armona
y equilibrio. Eso ya, en la macetita, y con unos cuantos aos por delante.