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A conscincia: algumas silva et alii

A conscincia: algumas concepes


atuais sobre sua natureza, funo e
base neuroanatmica

Maurcio Marx e Silva*


Alida Vitria lvares Fuhrmeister**
Antnio Francisco Maineri Brum***
Flvia Costa****
Geraldo Rosito*****
Leandro Timm Pizutti******
Madeleine Scop Medeiros*******
Paulo Picarelli Ferreira********
Renato Lajs Breda*********
Romulo Viero**********
Srgio Silveira Leite***********

A conscincia um fenmeno fascinante, bem provvel que surgisse algo seme-


porm elusivo; lhante a um corao. Mas se voc
impossvel especificar o que , o que faz estivesse inventando uma mquina para
ou por que evoluiu. produzir conscincia, quem pensaria
Nada digno de ser lido foi escrito sobre em algo como uma centena de bilhes de
ela. neurnios? John R. Searle(1997)2
Stuart Sutherland (1989)1
Se ningum mo perguntar eu sei.
Se o quiser explicar a quem me pergunte,
Se voc estivesse projetando uma mqui- j no sei! Parfrase de Santo Agostinho3:
na orgnica para bombear sangue,
Estar consciente vai alm de estar acorda-
do e atento: requer uma sensao interna
de um self no ato de conhecer. Antnio
* Psiquiatra, Egresso SPPA, prof. Institutos Abuchaim e Contemporneo.
Damsio (1999)4
** Psiquiatra, Graduada SPPA, prof.a Instituto Contemporneo.
*** Psiquiatra, prof. FFFCMPA, Inst.Abuchaim e ULBRA.
**** Psiquiatra, Egressa SPPA, prof.a conv. UFRGS. INTRODUO
***** Psiquiatra, membro assoc. SBP de PA, prof Instituto Abuchaim.
A partir principalmente de Freud, as aten-
****** Psiquiatra, membro prov. CEP de PA, prof IFP.
es dos estudiosos da mente voltaram-se para
******* Psiquiatra, supervisora da residncia do HMIPV.
o inconsciente, territrio to misterioso na po-
******** Psiquiatra, egresso da SBP de PA, prof. Instituto Abuchaim.
ca que necessitava primeiramente ter compro-
********* Psiquiatra, Egresso da SBP de PA, prof Instituto Abuchaim e
FUMM. vada sua existncia para aps reivindicar a
********** Mdico, psicanalista, membro efetivo CEP de PA, prof. Instituto condio de objeto de pesquisa. Mesmo nos
Contemporneo. primrdios da descoberta do inconsciente, en-
*********** Mdico Psicoterapeuta, egresso Instituto Cyro Martins. tretanto, Freud j se questionava sobre a natu-

52 Recebido em 21/01/2003. Revisado em 21/01/2003. Aprovado em 11/03/2003.

R. Psiquiatr. RS, 25'(suplemento 1): 52-64, abril 2003


A conscincia: algumas silva et alii

reza da conscincia. A questo aqui era, po- entitulou em ingls seu ltimo livro (em portugu-
rm, muito diferente. O fenmeno da conscin- s O Mistrio da Conscincia) pode persistir
cia era tomado como evidente por qualquer em pessoas que tm a perda de grandes partes
indivduo, devido a sua prpria natureza de do encfalo, transitria ou definitiva, a ponto de
autopercepo. No havia necessidade de pro- no saberem sequer seus prprios nomes. Elas
var sua existncia. Talvez por isto, por este perdem os registros de sua histria, mas no a
carter de algo que todos sabemos como , sensao de serem algum, um self, que est
que tenhamos demorado tanto a lhe dedicar experienciando aquele momento. a diferena
maior ateno (sistemtica, pois o tema sempre entre a conscincia central e a conscincia
persistiu como objeto de conjecturas filosfi- ampliada, esta ltima incluindo, alm do self
cas). Com o passar das dcadas, o inconscien- corporal, o self autobiogrfico4.
te tornou-se aceito como a regra dos processos Edmund Rolls, em The Brain and Emotion
mentais, no se constituindo em uma qualidade (1999), salienta o grande valor adaptativo da
especial destes, e verificou-se que o mistrio conscincia que Damsio chama de ampliada,
na verdade residia na sensao de estar cons- dos pensamentos de segunda ordem, ou seja,
ciente desses processos. o pensar sobre o prprio pensar, que permite
A primeira constatao a ser feita ao pen- uma reviso (e s vezes correo) dos prprios
sarmos na questo da conscincia a de que, processos de pensamento, ampliando enorme-
apesar de todos sabermos como , na verda- mente as possibilidades de estratgia de ao
de no sabemos o que a conscincia, e nem e sofisticando a tomada de deciso5.
mesmo podemos afirmar se o como de um A sensao do que acontece, presente
igual ao como de outro. durante o sonhar e ausente em certos estados
Nos ltimos anos, alguns neurocientistas de viglia como nas crises de ausncia, a
tm acrescentado insights esclarecedores so- propriedade de certos processos mentais que
bre a questo da conscincia. A primeira evi- progressivamente tm se tornado alvo de estu-
dncia neurobiolgica interessante vem apoiar do. Evidncias recentes sugerem que tanto a
a distino que existe na lngua inglesa entre sensao de continuidade da conscincia quan-
wakefulness (estar consciente no sentido de to a impresso de que ela preceda a tomada de
viglia, em oposio ao coma, como em bater a deciso seriam ilusrias. Tambm a antiga
cabea e perder a conscincia), conscience crena de que a conscincia fosse uma funo
(conscincia moral, superegica, como em ter dependente de um funcionamento cortical glo-
um peso na conscincia) e consciousness bal tem sido questionada. A evoluo da cons-
(conscincia no sentido da sensao de existir cincia, a partir dos mecanismos de homeosta-
e de estar experienciando um dado momento, se, como um feed-back sofisticado do estado
que inclui a sensao da passagem do tempo). corporal, incluindo os processos mentais, que
Infelizmente, na lngua portuguesa, os trs con- permite a deteco de erros nas predies rea-
ceitos podem ser expressos pela palavra cons- lizadas pelo crebro sobre o self e o ambiente,
cincia, o que contribui para uma indistino. com a possibilidade de correes em partes do
Embora a conscincia nos dois ltimos senti- processo mental sem a necessidade de descar-
dos necessite de um grau mnimo de viglia, t-lo por inteiro, um exemplo das modernas
este grau mnimo j est dado na fase de sono compreenses sobre este tema e que tem im-
R.E.M., quando se sonha, e na qual tanto pode- portantes correlaes com a clnica psicoter-
se ter a sensao de existir e de algo nos pica.
acontecer, de experienciar, quanto se pode per-
ceber a influncia da conscincia moral. Cons- HISTRICO EVOLUCIONISTA
tatou-se tambm que um estado pleno de viglia
pode coexistir com uma abolio da conscious- H uma opinio vlida segundo a qual o
ness, como em pacientes que sofrem de alguns Homem contemporneo de todas as demais
tipos de crises convulsivas, nas quais so ca- espcies sobreviventes de seres vivos e, na
pazes de caminhar longos trajetos, executar verdade, da prpria vida, pois, embora a evolu-
funes relativamente complexas, sem a sen- o se tenha processado por diferenciao, as
sao de existir, de estar experienciando o que diferentes espcies por ela produzidas so to-
est acontecendo e sem a percepo da passa- das relacionadas entre si, como os ramos de
gem do tempo, apesar de estarem bem acor- uma rvore. Todos derivam de uma raiz co-
dados. mum. Se procurarmos determinar com mais pre-
A sensao do que acontece (The Fee- ciso a gnese do Homem, escolheremos a
ling of What Happens), como Antnio Damsio data em que a famlia dos homindeos se sepa- 53

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rou de outras famlias de primatas, marcando embora talvez rpido em termos da escala geo-
um ponto de ruptura geneticamente irrevers- lgica de tempo, pode ter levado uma eternida-
vel. Se considerarmos o homem to antigo de em termos da escala de tempo da histria
quanto a data em que deixou de ser possvel a humana registrada (aproximadamente 5.000
nossos ancestrais tornar-se qualquer coisa que anos). Certamente a nica espcie sobreviven-
no humanos, ento deve-se considerar que o te do genus homo no a nica variedade de
Homem teve sua origem, como forma distintiva homindeos a possuir conscincia. Acredita-se
de vida, h cerca de dois a dois e meio milhes que o Homem de Neanderthal possusse ceri-
de anos6. mnias fnebres, ao invs de tratar os cadve-
Seria possvel datar a idade da humanida- res de seus mortos como lixo. Ele parece ter
de com preciso ainda maior, identificando-a a sobrevivido at poca to recente quanto a tran-
partir de algum trao anatmico distintivo, ou sio da Idade Paleoltica Inferior para a Supe-
de hbitos e realizaes distintivas, tais como o rior, talvez h uns setenta ou quarenta mil anos.
bipedismo, a encefalizao crescente, o aban- H at indcios de que havia comunidades mis-
dono da copa das rvores? Poderamos datar a tas de Neandertalenses e Sapientes e, se isso
gnese da natureza humana pela realizao de existiu realmente, parece provvel que esses
feitos como a sociabilidade e o desenvolvimen- dois tipos de seres humanos tenham sido fisi-
to da linguagem, entendida como um cdigo de camente semelhantes o bastante para poderem
sons transmitindo significados inteligveis a to- acasalar-se. Todavia, o Homem de Pequim
dos os membros de uma comunidade, em opo- (Homo erectus da China), cuja data estimada
sio a um conjunto de exclamaes expres- em cerca de meio milho de anos, tem de ser
sando emoes? considerado como uma espcie diferente; e, se
Uma possibilidade para datar o aconteci- verdade que o Homem de Pequim j havia
mento da apario da natureza humana na bios- dominado o fogo, sua conscincia deve ter sido
fera no seria o desenvolvimento de uma ca- bem desenvolvida. Tambm deve ter sido ne-
racterstica anatmica, nem a aquisio de uma cessria uma centelha de conscincia para pen-
habilidade, mas sim o despertar da conscin- sar em lascar pedras, em lugar de usar apenas,
cia7. Mas, o que conscincia? Ou seriam as como ferramentas, objetos naturais no modifi-
conscincias? E ento qual delas? Mais espe- cados. A confeco de ferramentas com pedras
cificamente, a Conscincia Ampliada de Dam- lascadas atribuda ao australopithecus, cuja
sio? E qual seria a sua funo? Como tal fen- data estimada em cerca de dois a trs mi-
meno surgiu no crebro humano: ter ele lhes de anos, classificado como homindeo,
surgido sbita e inteiramente formado no cre- mas no como homo. E tampouco h certeza
bro do Homo sapiens , sem nenhum tipo de quanto ao fato de ele ser ou no ancestral do
precursor na natureza? Quando, na pr-histria homo. Registros no-intencionais, sob a forma
humana, a conscincia atingiu o estgio que de ferramentas modeladas, so to antigos
agora experimentamos? Que vantagens evolu- quanto o australopithecus; mas os registros
tivas teria ela conferido aos nossos ancestrais? mais antigos, feitos com a inteno de servir
H sempre a possibilidade, claro, de que ela como tais, tm apenas cerca de 20.000 ou
no sirva para nada e seja simplesmente um 30.000 anos de idade, caso as pinturas nas
subproduto de crebros grandes em ao, como paredes das cavernas na Frana e na Espanha,
sugere o questionamento de Dennett: Haver datando da Idade Paleoltica Superior, sejam
qualquer coisa que uma entidade consciente os mais antigos registros intencionais de todos
pode fazer por si mesma que uma simulao os tempos.
inconsciente (mas habilmente programada) A evidncia arqueolgica pr-document-
desta entidade no possa faz-lo?8. Entretan- ria informa acerca da tecnologia, mas a tecno-
to, parece razovel adotar o ponto de vista logia apenas uma condio que possibilita
evolutivo, que sustenta que um fenmeno men- inferir os constituintes no-materiais do modo
tal to poderoso provavelmente conferiu bene- de vida do Homem: seus sentimentos e pensa-
fcios para a sobrevivncia e foi, portanto, pro- mentos, suas instituies idias e ideais. Essas
duto da seleo natural. Se nenhum de tais so manifestaes da natureza humana mais
benefcios pode ser discernido, ento talvez a importantes do que a tecnologia; uma das ca-
alternativa nenhuma funo adaptativa possa ractersticas mais distintivas do Homem o fato
ser considerada 3. de que ele no vive apenas de po, e embora
Tentar datar o despertar da conscincia os restos materiais da tecnologia realmente lan-
muito difcil, seno audacioso, se supusermos cem luz sobre algumas das facetas no-mate-
54 que o mesmo foi um processo gradual que, riais da vida humana, essa luz pouca. Infern-

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cias do que material para o que mental so, por volta dos 10-12 meses, enquanto que o
em algum grau, tiros no escuro, e, quando a beb chimpanz comea a mover-se por si
evidncia material tudo o que temos, deixa mesmo em torno dos 6. O pequeno huma-
alguns aspectos da vida mental envoltos em no ganha seus primeiros dentes apenas
ainda muita obscuridade. Dessa forma, nossas entre 6 e 24 meses, contra 3 e 13 meses no
informaes so muito mais copiosas e escla- chimpanz. A idade da puberdade atingi-
recedoras em relao aos ltimos 5.000 anos da aos 13 anos na espcie humana, contra
de histria do que em relao ao primeiro mi- 9 no chimpanz. O perodo de crescimento
lho ou meio milho de anos depois do desper- no pra antes dos 20 anos no homem,
tar da conscincia. Contudo, um fenmeno pro- contra 11 no chimpanz. (Este ltimo tem
vavelmente fundamental na evoluo do uma estimativa de vida mais ou menos de
crebro, que permitiu a conscincia ampliada 45 anos, contra 75 anos para o homem
como a reconhecemos em ns mesmos, re- atual.) Uma outra diferena capital entre o
lativamente conhecido: a neotenia. desenvolvimento do homem atual e o do
chimpanz diz respeito velocidade de
A NEOTENIA crescimento do crebro: no recm-nascido
humano, o crebro representa apenas 23%
Blanc10, escreve: do peso que atingir na idade adulta, con-
S.J.Gould lembrou corretamente, em 1977, tra 40% no recm-nascido chimpanz. Em
em um importante livro, Ontogeny and outros termos, o crebro continua a crescer
Phylogeny, que o homem difere do chim- aps o nascimento, em propores bem
panz por um forte retardamento em seu mais considerveis no homem que no chim-
desenvolvimento. Com efeito, preciso sa- panz. De onde um volume cerebral mdio
ber que o homem e o chimpanz passam na idade adulta de 1350 cm3 no primeiro,
pelas mesmas etapas durante o desenvol- contra 400 cm3 no segundo... O ser huma-
vimento ps-natal, e um feto de chimpanz no apresenta em sua morfologia toda uma
lembra bastante um feto humano. Aps o srie de caracteres, ditos neotnicos, pr-
nascimento, o beb chimpanz evoca ain- prios dos estgios precoces do desenvolvi-
da fortemente o beb humano. Porm, con- mento do chimpanz: o plo no uma
seqentemente, as diferenas morfolgicas caracterstica do feto do chimpanz(este
tornam-se importantes, e um chimpanz adquire sua pelagem apenas nos ltimos
adulto lembra apenas remotamente um ser momentos da gestao); a orientao do
humano... Os bilogos empregam o termo grande artelho paralelo aos outros dedos
neotenia para designar este fenmeno de do p um estgio fetal precoce de todos
fetalizao, ou mais exatamente de juve- os primatas(no final do desenvolvimento
nilizao. Outros exemplos de neotenia pr-natal, o polegar do p ou da mo so-
so conhecidos no reino animal... no ho- freu, em todos os macacos, uma rotao,
mem ela fixou-se definitivamente no patri- para tornar-se oposicionvel aos dedos e
mnio gentico da espcie... De fato, permitir preenso); a ausncia de proemi-
provvel que o surgimento do homo nncias sseas acima das rbitas, a frgil
habilis...tivesse correspondido a uma mu- espessura dos ossos so tambm caracte-
tao dos genes de regulao do desen- res de fetos de macaco, etc. Podemos, as-
volvimento, que teve como efeito retardar sim, chegar a fazer uma lista que compre-
consideravelmente a totalidade do desen- ende duas dezenas de caracteres
volvimento pr e ps-natal. Podemos com- neotnicos no homem10.
parar sua importncia comparando o ho-
mem atual e o chimpanz. A ossificao no Dentre as muitas listagens feitas por diver-
recm-nascido humano est muito atrasa- sos autores, citadas por Gould11, destaca-se a
da em relao observada no beb de Montagu, que salienta o prolongado perodo
chimpanz(os dedos e as extremidades de dependncia infantil como um destes carac-
dos ossos so ainda cartilaginosos no nas- teres neotnicos. As imagens seguintes so
cimento). O beb humano comea a andar tambm ilustrativas:

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paro decorrente da imaturidade pertence so-


Fig. 61. Baby and adult chimpanzee mente ao incio da vida, mas a estaramos em
from Naef, 1926b. Naef remarks: Of all
animal pictures known to me, this is the dificuldades para entender a difuso de muitas
most manlike (p. 448).
produes da civilizao, especialmente o ape-
lo das teorias msticas, religies, terapias de
vidas passadas por exemplo, que visam a ne-
gar a maior impotncia de todas que a que
sentimos diante da conscincia da morte.

HIPTESES ATUAIS SOBRE A


NATUREZA DA CONSCINCIA

Em nossa opinio, as proposies de Ant-


nio Damsio, embora no totalmente originais,
representam um marco na compreenso da
As repercusses da neotenia sobre a con- questo da conscincia. Tanto pela clareza de
dio humana so mais especificadas por suas proposies, quanto pelo raciocnio de-
Gould e outros autores citados por ele: senvolvido a partir de evidncias obtidas de
pacientes com alteraes cerebrais especficas
Este retardamento reagiu sinergisticamen- em correlao com as alteraes observadas
te com outros marcos da hominizao ou no nestes mesmos pacientes, fornecendo
com a inteligncia (atravs de aumentar o uma base mais firme para a construo de hip-
crebro pelo prolongamento de tendncias teses, a compreenso do fenmeno da cons-
de crescimento fetais e por prover um pe- cincia certamente dever muito a ele.
rodo mais longo de aprendizado infantil) e Apresentaremos aqui um esboo bsico de
com a socializao (atravs de cimentar as algumas de suas hipteses, j intercalando-as
unidades familiares pelo cuidado parental com alguns acrscimos de outros autores:
aumentado da prole de maturao Damsio prope uma distino fundamen-
lenta)...O prmio adaptativo assim coloca- tal entre conscincia central e conscincia am-
do no aprendizado (em oposio respos- pliada. A conscincia central corresponderia,
ta inata) nico entre os organismos... O como mencionado acima, na sensao de ser
homem programado para aprender com- algum, um self, que existe e est vivenciando
portamentos, mais do que reagir via um o momento atual. Esta conscincia central pres-
cdigo instintual determinante impresso... cindiria do que entendemos como o mais sofis-
A correlao da maturao com a perda de ticado de nosso crebro, da maior parte da
plasticidade (mental tanto quanto fsica) foi crtex (na verdade quase toda a neocrtex pode
h muito reconhecida... Konrad Lorenz em estar gravemente lesada e um paciente manter
particular tem repetidamente enfatizado o a conscincia central, mesmo que no saiba o
carter persistentemente juvenil de nossa prprio nome). Esta conscincia central neces-
flexibilidade comportamental... a neotenia sitaria basicamente de estruturas localizadas
comportamental apenas uma outra con- no tronco cerebral e do giro do cngulo, reas
seqncia do retardamento desenvolvi- bastante antigas e primitivas do ponto de vista
mental que permitiu nossa neotenia morfo- filogentico e presentes na maioria dos mam-
lgica: o carter constitutivo do homem a feros, o que o leva a supor que estes animais
manuteno de uma interao ativa, criati- possuam algo semelhante a esta sensao de
va, com o ambiente um fenmeno neo- existir.
tnico... ampliado para persistir at a seni- As estruturas neuroanatmicas necess-
lidade 11. rias conscincia central so estrururas rela-
cionadas aos mecanismos homeostticos bsi-
Ou seja, a prematuridade, este fato bsico cos, levando Damsio a cogitar que a natureza
da natureza humana, no ocorre somente no essencial da conscincia seja a de um meca-
incio da vida como se acreditava quando se nismo homeosttico, auto-regulador, de feed-
pensava que o fator biolgico fosse um nasci- back. Ele prope que para esta conscincia
mento precoce fruto da aquisio da bipedes- central sejam necessrios trs mapas neurais.
trao, mas persistente por toda a vida do Um mapa um grupo de neurnios que guarda
indivduo at a senilidade. Poderamos preferir uma correlao constante com um tipo de est-
56 pensar que a percepo do estado de desam- mulo, seja uma regio do corpo, um tipo espec-

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fico de percepo nesta regio (por exemplo, a a tendncia que temos a sempre pensar que a
sensao proprioceptiva do interior da articula- conscincia outra coisa alm dos processos
o do joelho) . O primeiro mapa seria o mapa neurais que estamos descrevendo, que estes
do self corporal, que ele chama de protoself. O processos causam a conscincia, e no so
segundo seria o chamado mapa do objeto, da- a conscincia13. Churchland assinala este erro
quilo reconhecido como no-self. O terceiro no pensamento do importante neurofilsofo
mapa seria um mapa destinado a registrar as John Searle, comparando com concepes lei-
mudanas no protoself ocasionadas pela rela- gas como a de que o movimento dos eltrons
o com os objetos, com o ambiente, em tempo num condutor causa a eletricidade e no que
real (escaneamento total realizado a cada apro- este movimento a prpria eletricidade. Esta
ximados 13 milissegundos, como veremos forma de pensar retoma disfaradamente o du-
adiante). alismo mente-corpo cartesiano14.
Neste ponto da teorizao de Damsio, cre- Voltando s antecipaes geradas pelo c-
mos importante intercal-la com a do neuroci- rebro constantemente, a antecipao funda-
entista Llinas, que, baseado em uma boa gama mental para a conscincia central seria a da
de evidncias de registros cerebrais correlacio- continuidade inalterada do protoself corporal,
nados com tomadas de decises e aes, pro- ou seja, da homeostase, e as alteraes ocasi-
pe, e respaldado por diversos colegas ilus- onadas no protoself corporal pela relao com
tres, que o crebro funcione como um sistema o ambiente necessitariam receber ateno para
fechado. Llinas12 argumenta que o crebro tem despertar o mecanismo de reviso secundria
um funcionamento eminentemente antecipat- da conscincia, que buscaria em ltima anlise
rio, autoativado, relativamente independente do retomar a homeostase ou impedir um maior
ambiente, trabalhando mais e antes com as desequilbrio.
expectativas que gera sobre o ambiente a partir Obviamente que a conscincia ampliada,
dos registros mnmicos prvios do que com as aquela que incluiria tudo o que Damsio chama
percepes imediatas. Essas percepes teri- de self autobiogrfico, portanto com toda a so-
am um carter mais corretivo do que causal fisticao que estamos acostumados a reco-
com relao ao comportamento. Isto se daria nhecer, pode projetar aes de manuteno da
em funo da velocidade muito maior que este homeostase a longo prazo, que incluam no cur-
funcionamento antecipatrio permitiria. Quan- to prazo at mesmo um desequilbrio maior des-
do os inputs perceptuais divergem da antecipa- ta mesma homeostase, o que Freud chamaria
o, o que sempre ocorre em alguma medida, de uma vitria do princpio de realidade sobre o
este fato desperta os mecanismos atencionais, princpio do prazer.
a divergncia chama a ateno, e desperta a Neurocientistas como Olds e Deacon12 ar-
conscincia, que seria um mecanismo bastante gumentam que, neste modelo, a conscincia
mais lento que o processamento cerebral usual auto-reflexiva re-representa simbolicamente os
e posterior a este. A conscincia faria uma revi- dados obtidos via percepes, assim tornando-
so secundria, embora imediata, do processo os independentes de sua fonte. Assim se cria
mental utilizado na produo das antecipaes, uma cena virtual (vide tambm adiante o pro-
para verificar qual o erro ou afinamento neces- blema do enlace). A comparao feita com
srio para gerar antecipaes mais perfeitas. uma videocmera. Se no h memria(ou fita)
Llinas e outros chegam a descrever o estado de na cmera, s temos uma imagem fugidia. Se
conscincia na viglia como um sonho modifi- h memria, seja fita ou digital, ento a cena
cado pelos inputs sensoriais e pelos outputs pode ser recuperada independente do ambien-
motores12. Embora tenhamos a impresso de te que a gerou, ser manipulada, editada. Se por
que a conscincia o que precede a tomada de um lado isto aumenta imensamente o que se
deciso, ela na verdade seria um produto de pode fazer com estes dados, tambm abre o
decises j tomadas e implantadas inconscien- caminho para as distores, as defesas, as
temente pelo crebro. Esta concepo se apro- reconstrues. Solms lembra que Freud propu-
xima muito da nfase da psicanlise das lti- nha, em 1917, que
mas dcadas no mundo interno como essencial
para a compreenso do comportamento huma- a psicanlise prope que a atividade men-
no. tal inconsciente em si mesma. Isso impli-
Muitos autores tm ressaltado que vrias ca que a conscincia no somente uma
descobertas recentes com relao conscin- parte da atividades mental: ao invs disso,
cia so contra-intuitivas, diferentes da impres- ela um reflexo da atividade mental ou
so que tendemos a ter usualmente. Uma delas uma percepo da atividade mental que , 57

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ela mesma, inconsciente. Assim, a ativida- especializado em analisar atributos distintos de


de mental no consiste numa corrente cau- cada objeto no caso das imagens visuais
sal em que alguns de seus elos so cons- sabemos que h analisadores para forma, cor,
cientes e outros no. A proposta que a movimento, contraste e profundidade entre ou-
atividade mental consiste numa corrente tros encontra-se localizado em reas distintas
causal que inconsciente em sua essncia do crebro, razo pela qual deve haver um
e que a conscincia representa este pro- mecanismo que enlace temporalmente a ativi-
cesso de forma incompleta e no-confi- dade de todos eles, de maneira que a percep-
vel .15 o possa ser experimentada como uma unida-
de perceptual unificada. Contudo, em que pese
Edmund Rolls5, neurocientista de Oxford, toda esta extraordinria riqueza e diversidade,
prope que esta reviso secundria, a que ele aquilo que estamos vivenciando em um mo-
chama de pensamentos de segunda ordem, j mento qualquer uma singular cena conscien-
no domnio da conscincia ampliada, teria a te unificada, uma cena que significativa ape-
vantagem de permitir uma correo de partes nas como um todo e que, enquanto est sendo
do processo mental, libertando-o da tentativa e vivenciada, no pode ser dividida em seus com-
erro, na qual se o resultado final de alguma ponentes independentes. Momento a momen-
estratgia comportamental indesejvel esta- to, a cena, todavia, muda continuamente en-
mos condenados a descart-lo integralmente e quanto acontece o passeio.
tentar outro, algo como jogar fora o beb junto Parece que o truque que o crebro utiliza
com a gua do banho. Neste processo sofisti- para compor uma cena singular, coerente e
cado da conscincia ampliada, a linguagem unificada a partir da fragmentao intracerebral
joga um papel fundamental, potencializando da realidade externa o disparo simultneo,
enormemente a capacidade de reviso e a so- correlacionado em um instante, de todos os
fisticao das antecipaes. Linguagem aqui neurnios implicados na anlise dos atributos
entendida como a capacidade de articulao de de cada objeto particular. Portanto, ver um ob-
imagens e smbolos, no necessariamente ver- jeto implica a ativao de vrios neurnios em
bais. Neste enfoque a linguagem tem uma parti- diferentes localizaes do sistema visual de
cipao importante na conscincia ampliada, maneira correlacionada. O problema do enlace,
mas no essencial para a conscincia central. do ponto de vista neurobiolgico, entender
como esses neurnios se ativam temporalmen-
O PROBLEMA DA INTEGRAO te de maneira sncrona, particularmente quan-
OU DO ENLACE do mais de um objeto ou evento pode ser perce-
bido simultaneamente. Ou ento, como
Durante um passeio ao ar livre, nossos questiona Gerald Edelman16: Como um conjun-
sentidos vo sendo ocupados por variados est- to de diversos mapas funcionalmente separa-
mulos: nosso campo visual preenchido por dos, podem estar ligados sem um mecanismo
carros, rvores, casas, outras pessoas, animais controlador de ordem superior?
cada um com sua forma especfica, sua cor Uma abordagem possvel para solucionar o
especfica e especfica posio no campo visu- problema, no caso da viso, foi proposta por
al. Alguns objetos podem estar em movimento, vrios pesquisadores, principalmente por Wolf
emitir sons ou cheiros. Alm disso, esses obje- Singer e seus colegas17, em Frankfurt, median-
tos podem estar relacionados a outros por es- te experimentos realizados em gatos. Estes ci-
pecficas e significativas vias, e ns podemos entistas registraram oscilaes peridicas no
atribuir um conceito e um nome a cada um crtex visual, que tem uma freqncia mdia ao
deles, sendo que o nmero de objetos e situa- redor de 40 ciclos por segundo, isto , 40 Hz.
es que podemos perceber praticamente Lembremos que os disparos de cada neurnio,
infinito. Obviamente no pode haver um tipo de quando se apresenta um objeto no campo visu-
neurnio que corresponda a cada objeto, pois al, so potenciais de ao ou impulsos nervo-
necessitaramos de um crebro gigantesco. sos tudo ou nada. Estes disparos so registra-
Tampouco pode haver mapas compostos de dos com microeletrodos extracelulares muito
redes de neurnios que funcionem com o fim de finos, que tm uma extremidade de poucas mi-
reconhecer cada objeto ou situao, pois isso cra. A soma dos campos eltricos produzidos
exigiria um crebro de dimenso enciclopdica. por cada potencial de ao origina um potencial
Na verdade, h um nmero enorme, porm fini- macroscpico que pode ser registrado com um
to, de neurnios que avaliam as caractersticas eletrodo maior nas vizinhanas dos neurnios
58 de cada objeto. Cada conjunto de neurnios que disparam, gerando um potencial de campo

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A conscincia: algumas silva et alii

local que oscila a 40 Hz e representa a ativida- laes podem sincronizar-se por interaes si-
de mdia dos neurnios que disparam na vizi- npticas recprocas entre os ncleos intralami-
nhana do eletrodo. Se so utilizados dois ele- nares do tlamo e as diferentes reas do cr-
trodos separados um do outro por uma distncia tex. De fato, os neurnios talmicos tambm
de alguns milmetros, Singer e colaboradores mostram as oscilaes de 40 Hz, e os ncleos
constataram que os disparos registrados por intralaminares formam anatomicamente uma
cada um dos eletrodos esto correlacionados e espcie de meia lua que recebe e emite cone-
em fase com a oscilao de 40 Hz, o que signi- xes de e para todo o crtex cerebral, formando
fica que os neurnios que se encontram locali- uma espcie de leque fronto-caudal.
zados em distintas reas do crtex visual res-
pondem ao objeto percebido disparando
potenciais de ao simultaneamente. Para es-
tes neurocientistas, as oscilaes de 40 Hz no
crtex visual so a base neural do enlace no
tempo, por meio de um mecanismo que sincro-
niza o disparo de uns neurnios com outros.
Francis Crick e seu colega Christof Koch levam
esta hiptese um passo frente e sugerem
que, talvez, descargas neuronais nesta ampli-
tude (em torno de 40 Hz, mas no to baixo
quanto 35 ou to alta quanto 75) possam ser o
correlato cerebral da conscincia visual2.
A hiptese coerente e suscetvel de ser
provada, mesmo que circunscrita ao sistema
visual, embora deixe pendente o problema de
Esquema que representa o leque de conexes recprocas entre os
como e quem sincroniza o disparo dos neur- ncleos intralaminares do tlamo e distintas reas do crtex cerebral.
nios implicados na percepo de um objeto, os As vias corticotalmicas se representam com linhas interrompidas.

quais se encontram localizados em distintas


reas cerebrais. Uma possvel resposta vem de
outra hiptese que engloba as anteriores e de Ainda mais interessante o que revelam os
algumas observaes que comeam a susten- estudos com MEG, mostrando que a oscilao
t-la: R. Llins e seu grupo consideram que o de 40 Hz gerada nas regies corticais frontais
crebro um sistema fechado capaz de gerar e logo nas caudais, isto , as oscilaes se
seus prprios ritmos baseado nas propriedades defasam rostrocaudalmente, de tal maneira que
eltricas intrnsecas dos neurnios que o com- o crebro se comporta como se tivesse um
pem, assim como de suas conexes18. sistema de escaneamento que recorre todo o
A primeira observao relevante neste con- crtex cerebral em direo rostro-caudal, enla-
texto que os neurnios em qualquer parte do ando toda a informao sensorial em interva-
crtex cerebral so capazes de oscilar a 40 Hz, los de 12,5 milisegundos. Todo esse processo
devido as suas propriedades eltricas intrnse- discreto, descontnuo e, no entanto, percebe-
cas. A segunda observao crucial foi realizada mos o mundo externo de maneira unificada,
por meio da tcnica de Magnetoencefalografia como um continuum no tempo. Isto significa
(MEG), que permite registrar os pequenos cam- que as imagens se criam uma aps a outra to
pos magnticos que so produzidos pelas cor- rpido que as percebemos tal como sucede
rentes dos neurnios ativados em diferentes com uma projeo cinematogrfica. Ou seja: os
reas do crebro, atravs de 37 sensores mag- estmulos procedentes de todos os sentidos se
nticos dispostos ao redor da cabea de um enlaam, no em um lugar no crebro, j que
indivduo. Com esta tcnica, tem-se observado no existe um observador interno e nem uma
que, durante a execuo de atos cognitivos, tela para projeo, mas, sim, no tempo, que
durante a estimulao sensorial ou durante o determinado pela freqncia de escaneamento
sonhar, apresenta-se uma atividade oscilatria e pelas propriedades eltricas intrnsecas dos
coerente em todas as reas do crtex cerebral, neurnios. O surpreendente que este valor
com uma freqncia de 40 Hz, o que sugere a (12,5 ms.) corresponde ao Quantum de Cons-
existncia de uma causa comum, um sistema cincia estimado a partir de estudos psicofsi-
sincronizador cortical. Uma vez que todo o cr- cos da via auditiva 19, que a via sensorial que
tex cerebral conecta-se com o tlamo de ma- possui o maior poder discriminatrio entre dois
neira recproca, tem sido postulado que as osci- estmulos aplicados em seqncia temporal, ou 59

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A conscincia: algumas silva et alii

seja, os estmulos devem estar separados um nios e sinapses podem tornar-se funcionalmen-
do outro por um intervalo de tempo de 12,5 ms. te organizados em redes neurais. A segunda
e no inferior, para que sejam percebidos como etapa a seleo experiencial: sobrepondo-se
dois estmulos. ao perodo ps-natal inicial e continuando por
Outra tentativa de explicao vem de Ge- toda a vida, a experincia esculpe os caminhos
rald Edelman. Mdico, foi o primeiro cientista a funcionais neurais a partir da disposio anat-
determinar a frmula completa de um anticorpo. mica primitiva12. Os caminhos ento utilizados
Seus estudos levaram ao entendimento de que durante a experincia so selecionados pelo
a formao de anticorpos presidida pelos fortalecimento das conexes sinpticas entre
mesmos princpios da seleo natural. Seus grupos neuronais ou pela criao de novas co-
trabalhos no campo da imunologia renderam- nexes. Aquelas conexes no utilizadas so
lhe o Prmio Nobel de Medicina em 1972. Mais enfraquecidas e degeneram.
tarde, Edelman e seu grupo no Instituto de Neu- O terceiro postulado a reentrada, um pro-
rocincias da Universidade de Rockefeller pas- cesso atravs do qual sinais paralelos transi-
saram a estudar o sistema nervoso para ver se tam reciprocamente entre os grupos de neur-
tambm este era um sistema selecional e se nios. A TNGS usa a reentrada como um
sua estrutura e modo de funcionamento poderia mecanismo chave para explicar como ocorre o
ser compreendida como envolvendo ou emer- enlace (unificao de percepes e comporta-
gindo por um processo similar de seleo. Des- mento), a despeito do fato de no haver um
ses estudos, resultou uma teoria biolgica da processador central ou um detalhado conjunto
mente, baseada nos princpios da Seleo Na- de instrues coordenando reas cerebrais fun-
tural de Darwin, denominada Darwinismo Neu- cionalmente separadas20. A sincronizao da
ronal ou Teoria da Seleo de Grupos Neuro- atividade neuronal possibilitada pela reentrada
nais (TNGS, em ingls) 2,16. Essencialmente, habilita rpidas alteraes na atividade de gran-
Edelman desenvolveu seu modelo como um des populaes de grupos neuronais. Como
meio de explicar que nenhum programa de ins- resultado, neurnios desses grupos disparam
trues genticas pode dar conta de todas as ao mesmo tempo, correlacionando um grande
possveis respostas s situaes ambientais nmero de circuitos dinmicos no tempo e no
que um animal est sujeito a encontrar e que, espao.
no obstante nossas experincias com o mun- Segundo Edelman, este princpio de enla-
do externo serem unificadas, no existe uma ce, tornado possvel pela reentrada, repetido
localizao anatmica onde a unificao com- em muitos nveis da organizao cerebral e
pletada. joga um papel central nos mecanismos que
Sucintamente, a TNGS postula que desde levam conscincia.
o nascimento o crebro geneticamente equi-
pado com uma quantidade excessiva de grupos CONSCINCIA E MEMRIA
neuronais, que o faz se desenvolver atravs de
um mecanismo que se assemelha Seleo Para falarmos da relao das funes da
Natural. Alguns grupos neuronais morrem; ou- conscincia com a memria, inicialmente con-
tros so fortalecidos e sobrevivem. Em algumas ceituaremos as memrias com as quais iremos
partes do crebro, praticamente 70% dos neu- trabalhar para fins deste texto.
rnios morrem antes do crebro alcanar a ma-
turidade 2. Sistemas de memria de longo prazo
De acordo com a TNGS, a unidade de sele-
o no a clula nervosa, mas sim a coleo A Memria Declarativa (ou Explcita) toda
de clulas intensamente conectadas, chama- aquela memria que podemos lembrar, atravs
das Grupo Neuronal, que podem ter algumas de uma evocao. a memria para fatos,
dezenas ou centenas de milhares de clulas, e eventos e conhecimentos. A localizao no c-
cujo desenvolvimento ocorre em duas etapas. rebro compreende principalmente hipocampo e
A seleo desenvolvimental d-se antes do crtex temporal medial. Divide-se em episdica
nascimento. As instrues genticas de cada (fatos e eventos aos quais assistimos ou parti-
organismo determinam o desenvolvimento neu- cipamos; portanto, autobiogrfica) e semnti-
ronal sem, no entanto, especificar o destino ca (de conhecimento dos idiomas, conhecimen-
exato para cada clula nervosa na migrao tos adquiridos por meio de estudo e
que ocorre durante o desenvolvimento embrio- aprendizado, de ndole geral, no autobiogrfi-
feto-beb, sendo que existe uma quase infinita ca). em princpio acessvel conscincia.
60 variao de caminhos pelos quais esses neur- A Memria Procedural (ou Implcita) com-

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A conscincia: algumas silva et alii

preende a memria de procedimentos, hbitos nos fatos de que essas memrias so intrinse-
e habilidades, mas no apenas motores como camente subjetivas e que elas so intrinseca-
antes se acreditava. Funes cognitivas com- mente conscientes.
plexas e subjetivas, como padres morais, utili- Por que deveriam as nossas memrias de
zadas no juzo de valor, podem fazer parte da eventos de vida pessoais necessariamente ser
memria implcita, e a sua existncia s de- conscientes? Aqui reside um problema funda-
preendida atravs da observao do proceder mental. Estas memrias so conscientes por-
do indivduo. Esta tem no estriado uma estrutu- que elas envolvem o reviver de momentos de
ra chave. Compreende tambm a memria liga- experincias passadas. Sabemos que estes
da musculatura esqueltica (localizada no momentos de experincia so encontros mo-
cerebelo).O ncleo caudato inervado pela subs- mentneos de estados do self com eventos
tncia nigra um circuito importante envolvido ocorrentes no mundo externo e ns sabemos
na memria implcita. inconsciente21,22,23 que a conscincia (ou conscincia central)
tanto o mensageiro quanto a mensagem destes
Anatomia da memria episdica encontros. A memria episdica, ento, consti-
tui o tecido essencial do self autobiogrfico. A
As estruturas que so as mais importantes conscincia ampliada assim denominada pre-
para a memria episdica so muito diferentes cisamente porque amplia a qualidade de cons-
das que servem memria procedural e se- cincia vivenciada no passado sobre os encon-
mntica. A memria episdica envolve ativao tros self objeto. Ela envolve o reviver de
consciente de padres estocados de conectivi- momentos passados ( ou unidades self-objeto
dade cortical (i.e., redes sinpticas facilitadas) passadas) de conscincia central23.
representando eventos perceptuais prvios. Os
diretrios de tais links entre os padres corti- Mas ser que o conhecimento autobiogrfi-
cais estocados e vrios estados do SELF pare- co necessariamente consciente? Os psicote-
cem ser codificados, acima de tudo, atravs do rapeutas rotineiramente relatam que seus pa-
hipocampo. cientes recuperam memrias de eventos
um problema de grande importncia para vividos dos quais estes eram previamente no
o entendimento da memria episdica que a conscientes. Ser que estas memrias no es-
rede de estruturas que compreende o sistema tavam previamente codificadas como epis-
lmbico foi primeiro identificada no em cone- dios? Elas existiam previamente como crenas
xo com as funes da memria, mas ao invs semnticas e hbitos procedurais? Se isto for
disto, em conexo com a emoo. Isto sublinha verdade, todas as assim chamadas memrias
a importncia do fato de que a memria epis- recuperadas sero de fato memrias reconstru-
dica no simplesmente estocada, mas, mais das, no sentido de que elas sero feitas de
do que isto, vivenciada. A essncia da memria material cru que no era, em si, episdico. Por
episdica que ela CONSCIENTE, e a essn- outro lado, parecer plausvel que um episdio
cia dos estados auto-gerados de conscincia pessoal possa deixar um trao neural (uma co-
que eles so intrinsecamente EMOCIONAIS. nexo self mundo externo) que liga duas re-
Este o motivo pelo qual ns dizemos que a presentaes verdicas (um estado do self com
conscincia tanto o mensageiro como a men- eventos ocorrentes no mundo externo) e s se
sagem da memria episdica: ns recobramos torna consciente uma vez que a ligao (como
eventos de forma episdica para lembrar como opondo-se s representaes propriamente di-
senti-los.23 tas) ativada novamente. E mais, question-
vel se um estado do self pode ser representado
Memria episdica e conscincia sem necessariamente ser reativado. Em outras
palavras, os estados do self devem ser intrinse-
Memria episdica envolve a literal re-ex- camente conscientes (No podemos dizer que
perincia de eventos passados o trazer tona lembramos sem simultaneamente sermos). O
a conscincia de episdios experienciais prvi- sentido de self parece ser necessariamente
os. Isto o que a maioria de ns entende como consciente (Eu estava l, aquilo ocorreu comi-
memria propriamente dita. Quando dizemos go). Isto implica que, apesar dos eventos exter-
eu lembro...(algo), ns estamos falando da nos poderem ser codificados inconscientemen-
memria episdica. O sistema de memria epi- te no crebro (como semntico, perceptual, ou
sdica nos permite explicitamente rememorar traos procedurais), o vivenciar episdico des-
incidentes pessoais que definem as nossas vi- tes eventos aparentemente NO PODE. Expe-
das de maneira nica. A nfase aqui reside rincias no so meros traos de estmulos 61

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A conscincia: algumas silva et alii

passados. Experincias tm de ser vividas. o corpo, criam jogadas inesperadas.


revivenciar do evento como uma experincia Tipicamente, memrias procedurais vo
(Eu lembro...) que necessariamente a torna estar associadas com memrias semnticas e
consciente. E o sentido do self (de estar aqui) memrias episdicas. Isto significa que a mes-
que combina os traos dentro de uma experin- ma experincia ser codificada de diversas
cia. o self que liga nossas representaes maneiras simultaneamente como um set de
fragmentadas do mundo externo para unificar episdios experimentais, como um set de fatos
as experincias vividas. A ligao no encontro abstratos e como um set de respostas habi-
self-mundo externo , em ltima anlise, o pr- tuais. Esta a manifestao da redundncia da
prio SELF. memria. Como resultado, bastante possvel
Isto ns aparentemente redescobrimos de que o comportamento de uma pessoa seja de-
um ponto de vista neurocientfico, o fato bvio terminado por influncias e eventos dos quais a
de que aquilo que sentimos sobre nossas expe- pessoa totalmente no consciente.
rincias o que faz elas serem suscetveis Isto obviamente relevante para alguns
represso. Mesmo que faamos uma recorda- fenmenos com os quais lidamos nas psicote-
o perfeita do ponto de vista semntico, per- rapias. Adiciona outra dimenso para o fen-
ceptual ou procedural, os mltiplos traos exte- meno da transferncia e sua ligao em relao
roceptivos de um evento tm de ser trazidos de memria perceptual. A transferncia clara-
volta a uma conexo existente com e por meio mente se cerca de aspectos da memria proce-
do SELF sensvel , que vai sentir se o evento dural. No se sabe ao certo em que extenso
ser conscientemente revivido (isto , rememo- isto se aplica a outros fenmenos de interesse
rado de forma episdica). Nada que impea dos psicoterapeutas tais como as memrias
estas conexes pode banir a memria da cons- bodily, que alguns pacientes ps-traumticos
cincia ampliada. possuem. Alm disto, alguns comportamentos
Tudo isto sugere que, quando os psicotera- emocionais (como reaes de medo incons-
peutas falam de memrias inconscientes de ciente a estmulos nociceptivos condicionados)
eventos pessoais, ao que eles esto se referin- certamente se parecem com memrias proce-
do realmente a algo que as memrias estoca- durais. Talvez a colaborao interdisciplinar fu-
das dos eventos em questo seriam, como se tura entre psicoterapeutas e neurocientistas
eles pudessem ser re-experienciados. Mem- permita diferenciar mais precisamente os sub-
rias inconscientes dos eventos (memrias epi- sistemas de memrias procedurais.23
sdicas inconscientes) so memrias episdi-
cas como se. Elas no existem como CONCLUSO
experincias at que sejam reativadas pelo
SELF corrente. Neste nterim, elas somente A questo da conscincia continua a repre-
existem sob forma de traos semnticos e pro- sentar um desafio ao nosso entendimento; po-
cedurais (hbitos e crenas).23 rm, nos ltimos 3 anos o terreno parece que
se tornou menos obscuro. A proposta clara,
Memria procedural e o inconsciente embasada e receptiva para a incluso dos acha-
dos de outros autores feita por Antnio Dam-
Uma importante caracterstica da memria sio4, forneceu, ao nosso ver, uma linha mestra
procedural que ela funciona implicitamente. O para os desenvolvimentos que esto por vir. Ao
comportamento habitual executado automati- mesmo tempo, desprendeu-nos de concepes
camente (e portanto inconscientemente) quase anteriores elusivas, como as de que a cons-
que por definio. medida que a memria cincia era simplesmente o produto do crebro
procedural tornada explcita, ela se transfor- todo em funcionamento, eximindo-se de buscar
ma em algo mais, traduzida para a forma suas especificidades, o que Searle2 caracteri-
semntica ou episdica. Por exemplo, ampla- zou como resolver um problema atravs de
mente sabido que a prtica de alguns esportes negar a sua existncia, ou propostas dualistas,
pode se desenvolver sem um correspondente que situam a conscincia como sempre algo
conhecimento explcito de como a pessoa deve que est alm, dependente do funcionamento
fazer para jogar. Jogadores experientes (tnis, neural, mas no equivalente a este funciona-
p. ex.) descrevem seus momentos de auge mento mesmo, como criticaram Churchland14 e
quando, em uma situao de completa auto- Schwartz13, entre outros.
maticidade na qual eles no pensam conscien- Este trabalho buscou familiarizar a quem
temente em como executar o golpe e a raquete ainda no tem maior contato com o tema com
62 parece ser simplesmente uma extenso do seu algumas idias bsicas e com alguns autores

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A conscincia: algumas silva et alii

importantes dentro deste tpico. Dominar o Cultura, Mxico, 1999


tema impossvel, j que este nem consta de 18. Llins R e Par D. Of Dreaming and Wakefulness, Neu-
roscience. 44:521-535; 1991 IN De La Fuente R, Leef-
muitos livros texto recentes de neurocincia, ou mans FJA, Biologia de la Mente, Mexico: Fondo de Cultu-
quando consta , como no importante Princi- ra Econmica; 1999
ples of Neural Science de Kandel, Schwarz e 19. Kristofferson, A.B. Quantal and Deterministic Timing in
Jessel, de 2000, como um apndice falando da Human Duration and Discrimination. Ann. NY Acad. Sci.
423:3-15, 1984, in: De La Fuente R, Leefmans FJA,
futura neurocincia do sculo XXI. Mas, mesmo Biologia de la Mente, Mxico: Fondo de Cultura Econmi-
assim, a bibliografia existente j vasta e, tal- ca; 1999.
vez pela no-familiaridade que ainda temos com 20. EdelmanG. Bright Air, Brillant Fire, London: Penguin
ela, complexa. Porm, desejamos que este tra- Books;1992
21. Kandel, Schwartz & Jessel eds. Principles of Neural Sci-
balho sirva aos que o lerem, no como uma ence, 4 ed., McGraw-Hill, New York, 2000.
referncia, pois temos suficiente conscincia
22. Bear, Connors & Paradiso eds. Neurocincias, 2 ed.,
para no nutrir tal pretenso, mas como um Artmed Ed., Porto Alegre, 2002.
estmulo para chamar a sua ateno para este 23. Solms M, Turnbull O. The Brain and the Inner World ,
tema to fascinante, do mesmo modo que ocor- Karnac Books, London, 2002.
reu para ns, coordenador e integrantes do
grupo. RESUMO

Aps um sculo da nfase nos processos men-


tais inconscientes dada por Freud, estes se tornaram
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
largamente aceitos, e, nos ltimos anos, na verdade
1. Sutherland S. The Macmillan Dictionary of Psychology,
tem se verificado que o maior mistrio reside na
Macmillan; (1989) em De La Fuente R, Leefmans FJA, natureza da conscincia. A distino entre a cons-
Biologia de la Mente, Mxico: Fondo de Cultura Econmi- cincia no sentido de coma/viglia, no sentido de
ca; 1999. conscincia moral e no sentido da sensao de exis-
2. Searle J. The Mystery of Consciousness, New York Re- tir e estar vivenciando algo, encontrou respaldo nos
view Book, New York, 1997. (O Mistrio da Conscin- avanos da neurocincia. Esta ltima acepo, o
cia, Rio de Janeiro: Ed. Paz e Terra; 1998).
sentimento do que acontece nas palavras de Dam-
3. Agostinho S. Confisses, So Paulo: Ed. Nova Cultural
sio, presente durante o sonhar e ausente em certos
Ltda; 2000
estados de viglia como nas crises de ausncia, a
4. Damsio A. The Feeling of What Happens, William Hei-
nemann Ed., London, 1999. propriedade de certos processos mentais que mais
5. Rolls ET. The Brain and Emotion, Oxford Univ. Press,
tem sido alvo de estudo. Evidncias recentes suge-
Oxford, 1999. rem que tanto a sensao de continuidade da cons-
6. Salzano FM. Biologia, Cultura e Evoluo, 2 edio, cincia quanto a impresso de que ela preceda a
Porto Alegre: Ed. da Universidade/UFRGS;1993. tomada de deciso seriam ilusrias. Tambm a anti-
7. Toynbee A. A Humanidade e a Me Terra, Rio de Janei- ga crena de que a conscincia fosse uma funo
ro: Zahar Editores; 1982. dependente de um funcionamento cortical global tem
8. Dennett D. Consciousness Explained, Boston: Brown, sido questionada. A evoluo da conscincia a partir
1991; em Leakey R, A Origem da Espcie Humana, Rio dos mecanismos de homeostase, como um feed-
de Janeiro, Ed. Rocco; 1997. back sofisticado dos processos mentais que permite
9. Leakey R. A Origem da Espcie Humana, Rio de Janei- a deteco de erros nas predies realizadas pelo
ro: Ed. Rocco; 1997
crebro sobre o self e o ambiente, com a possibilida-
10. Blanc M. (1994) Os Herdeiros de Darwin, editora Pgina de de correes em partes do processo mental sem a
Aberta, So Paulo.
necessidade de descart-lo por inteiro, so exemplos
11. Gould SJ. Ontogeny and Phylogeny, the Belknap Press
das modernas compreenses sobre este tema, e que
of Harvard University Press, London, 1977.
tm importantes implicaes para a clnica psicoter-
12. Pally R. The Mind-Brain Relashionship, Karnac Books,
London, 2000. pica.
Neste trabalho, os autores revisam algumas das
13. Schwartz JH. Consciousness and the Neurobiology of
the Twenty-First Century, in: Kandel, Schwartz & Jessel principais teorias recentes sobre a conscincia, sua
Editors, Principles of Neural Science, 4 ed, McGraw-Hill, natureza, funes, aspectos evolucionistas, relao
New York, 2000. com a linguagem, com os sistemas de memria e
14. Churchland PM & Churchland PS. On the Contrary: Criti- com a questo da integrao dos diferentes inputs e
cal Essays, Bradford Book, MIT Press, Cambridge, 1998. registros mnmicos numa cena unificada do self inte-
15. Solms M. What is Consciousness? , JAPA, 1997 ; 45, 3, ragindo com o ambiente, salientando que, embora j
681-703
tenhamos alguns desenvolvimentos muito interes-
16. Edelman GM & Tononi G. A Universe of Consciousness, santes, a compreenso do tema ainda est nos seus
Basic Books, New York, 2000.
primrdios.
17. Gray CM & Singer W. Stimulus-specific Neuronal Osci-
lations in Orientation Columns of Cat Visual Cortex.
Proc.Natl.Acad. Sci. USA.86:1698-1702;1989. In: La Descritores: conscincia, evoluo, neotenia, inte-
Fuente e Leefmans, Biologia de la Mente, Fondo de grao, memria, neuropsicanlise.
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A conscincia: algumas silva et alii

ABSTRACT modern comprehensions on this issue that bear


implications to psychotherapeutic practice.
A century after Freuds emphasis on In this article the authors review some of the
unconscious mental processes they have become main recent theories on consciousness, its nature,
largely accepted. In the last years we have come to functions, evolutionary aspects, its relation to
recognize that the greatest mystery lies on the nature language, memory systems and to the binding
of consciousness. The distinction among problem of reconciling various inputs and mnemic
wakefulness, moral conscience and consciousness traits within a unified scene of the self interacting with
in the sense of being experiencing something have the environment, emphasizing that, although there
found support on the latest neuroscientific findings. In are already exciting developments, understanding of
this last sense of the feeling of what happens, as consciousness is still in its beginnings.
Antnio Damsio wrote, consciousness is present in
dreaming and may be absent in certain fully awake Keywords: consciousness, evolution, neoteny,
states like absence seizures, and thats the integration, memory, neuro-psychoanalysis
phenomenon which has been receiving growing
attention. Title: Consciousness: some current conceptions on
Latest evidences point to the fact that the its nature, function and neuroanatomic basis
sensation of continuity as much as the impression
that consciousness preceedes decision making are
illusory. The old belief that consciousness were a Endereo para correspondncia:
global cortical function is also being questioned. Maurcio Marx e Silva
Evolution of consciousness by differentiation of basic Rua Mostardeiro, 333, conj. 514
homeostatic mechanisms, as a sort of sophisticated 90430-001 Porto Alegre RS Brasil
feedback system for mental processes that allows for E-mail: maurimarx@terra.com.br
mistake detection on brains predictions about self
and environment, with the possibility of making
corrections in parts of the mental process without Copyright Revista de Psiquiatria
having to discard it as a whole, are examples of do Rio Grande do Sul SPRS

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