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La tica de la tierra / EDICIN ESPECIAL TICA AMBIENTAL

La tica de la tierra *

Aldo Leopold (1949)**

C
uando el semidis Odiseo regres de las pero an no abarcaba a los sirvientes. Durante los tres
guerras de Troya, colg de una sola cuerda mil aos que han transcurrido desde entonces, los
a una docena de jvenes esclavas de su casa criterios ticos se han extendido a muchos campos de
de quienes sospechaba que haban cometido faltas la conducta, a la vez que han disminuido en aquellos
durante su ausencia. campos que solo se juzgan por conveniencia.
Este ahorcamiento no involucr ningn cuestiona-
miento de si era o no apropiado hacerlo. Las jvenes
eran de su propiedad.Y la disposicin de la propiedad LA SECUENCIA TICA
era entonces, como lo sigue siendo ahora, un asunto
de conveniencia sin considerar si es correcto o inco- Esta extensin de la tica, estudiada hasta ahora sola-
rrecto. mente por los lsofos, es en realidad un proceso en
Los conceptos de lo correcto y lo incorrecto no eran la evolucin ecolgica. Sus secuencias pueden ser des-
desconocidos en la Grecia de Odiseo: fjense ustedes critas en trminos ecolgicos tanto como loscos.
en la delidad de su esposa1 a travs de los largos Una tica, en trminos ecolgicos, es una limitacin a

tica de la tierra / Aldo Leopold


aos antes que sus galeras de negras proas surcaran la libertad de accin en la lucha por la existencia. Una
nalmente los oscuros mares para regresar a casa. La tica, en trminos loscos, es una diferenciacin de
estructura tica de aquellos das inclua a las esposas, la conducta social de la antisocial. Estas son dos deni-

*
Traducido de Aldo Leopold, A Sand County Almanac with Essays on Conservation from Round River, Ballantine, Nueva York, 1966.Traduc-
cin de Ricardo Rozzi y Francisca Massardo.
**
Aldo Leopold (1887-1948), eclogo, ingeniero forestal y ambientalista estadounidense que impuls el desarrollo de la tica ambiental
contempornea. Leopold es considerado el padre del manejo de reas silvestres en Estados Unidos. Trabaj en el Servicio Forestal y
fue ms tarde profesor en la Universidad de Wisconsin. Poseedor de una extraordinaria capacidad de comunicacin, escribi ensayos
apelando al concepto de la tierra como organismo vivo. Su obra ms conocida es A Sand County Almanac que culmina con el ensayo
La Etica de la Tierra. Leopold muri en 1948 de un ataque al corazn combatiendo un incendio en los pastizales de un proyecto de
restauracin en Wisconsin.
1
N. del T. Penlope, esposa de Odiseo o Ulises (rey de Itaca, y hroe del poema pico La Odisea atribuido a Homero), esper la
vuelta de su marido durante veinte aos. Rechaz a cientos de pretendientes enemigos de Odiseo que queran el trono de Itaca y a su
reina que instalados en su palacio esperaban que Penlope se declarara viuda. Ella prometi que al terminar el tejido de un sudario se
casara con uno de ellos, pero cada noche deshaca lo que haba tejido durante el da. Pasados veinte aos, Penlope dijo a sus preten-
dientes que se casara solo con aquel que pudiera realizar una prueba de destreza con el arco de Odiseo. Ninguno pas la prueba, solo
un viejo mendigo que result ser Odiseo que haba vuelto disfrazado. Luego, Odiseo mat a los pretendientes y colg a las mujeres del
palacio que haban permitido la entrada a estos hombres. Profeta Moiss (ap. 1200 AC) en el Monte Sina. La Ley de Dios se encuentra
en el Exodo (cf Ex 20,1-17) y el Deuteronomio (cf Dt 5, 6-22) y el Nuevo Testamento rearma su validez.

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ciones de una misma cosa. La cosa tiene su origen en la animales constituyen, para el individuo, maneras de
tendencia de los grupos o individuos interdependientes guiarse cuando enfrenta tales situaciones. Las ticas
a desarrollar modos de cooperacin. El eclogo los posiblemente son para el individuo una especie de
llama simbiosis. La poltica y la economa son simbiosis instinto comunitario en vas de formacin.
avanzadas en las que la libre competencia original, ha
sido remplazada, en parte, por mecanismos coopera-
tivos con un contenido tico. EL CONCEPTO DE COMUNIDAD
La complejidad de mecanismos cooperativos ha au-
mentado con el aumento de la densidad de la poblacin Todas las ticas que han evolucionado hasta este
y de la ecacia de las herramientas. Era ms sencillo, momento descansan sobre una sola premisa: que el
por ejemplo, denir los usos antisociales de palos y individuo es un miembro de una comunidad cuyas
piedras en la poca de los mastodontes, que los de partes son interdependientes. Sus instintos lo incitan a
las balas y los anuncios de propaganda en la era de competir por su lugar en esa comunidad, pero su tica
los motores. lo incita tambin a cooperar (tal vez para que pueda
haber un lugar por el cual competir).
La primera tica se ocup de la relacin entre los
individuos; el Declogo de Moiss2 es un ejemplo. Las La tica de la tierra simplemente ampla los lmites de la
extensiones posteriores se han ocupado de la relacin comunidad para incluir suelos, aguas, plantas y animales,
entre el individuo y la sociedad. La regla de oro3 trata de o colectivamente: la tierra.
integrar al individuo a la sociedad; la democracia trata
de integrar la organizacin social al individuo. Esto parece sencillo: acaso no cantamos ya nuestro
amor por, y nuestra obligacin hacia la tierra de los
Hasta ahora no hay una tica que se ocupe de la libres y la casa de los valientes? S, pero qu y a quin
relacin del hombre con la tierra y con los animales amamos? Ciertamente no al suelo, al que despreo-
y las plantas que crecen sobre ella. La tierra, como cupadamente mandamos ro abajo. Ciertamente no
las jvenes esclavas de Odiseo, se considera todava a las aguas, a las que no otorgamos otra funcin que
como propiedad. La relacin con la tierra sigue siendo hacer girar turbinas, mantener a ote embarcaciones
estrictamente econmica, conllevando privilegios pero y llevarse las aguas de desecho. Ciertamente no a las
no obligaciones. plantas, de las que exterminamos comunidades ente-
ras sin inmutarnos. Ciertamente no a los animales, de
La extensin de la tica a este tercer elemento del los cuales ya hemos exterminado muchas de las ms
entorno humano es, si interpreto la evidencia correc- grandes y ms bellas especies. Una tica de la tierra no
tamente, una posibilidad evolutiva y una necesidad puede, por supuesto, evitar la alteracin, el manejo y el
ecolgica. Es el tercer paso en una secuencia. Los uso de esos recursos, pero s arma su derecho a su
primeros dos ya han sido dados. Algunos pensadores, continua existencia y, por lo menos en ciertos lugares,
desde los tiempos de Ezequiel e Isaas, han sostenido a que su existencia contine en un estado natural.
que el saqueo de la tierra no solo es inconveniente
sino equivocado. La sociedad, sin embargo, no ha En suma, una tica de la tierra cambia el papel del Homo
conrmado todava esta creencia. Considero al movi- sapiens: de conquistador de la comunidad de la tierra
miento conservacionista actual como el embrin de al de simple miembro y ciudadano de ella. Esto implica
dicha armacin. el respeto por sus compaeros-miembros y tambin
el respeto por la comunidad como tal.
Una tica puede considerarse como un tipo de gua
para enfrentar situaciones ecolgicas tan nuevas o En la historia de la humanidad hemos aprendido (eso
intrincadas o que involucren reacciones lejanas tales, espero) que el papel de conquistador es a nal de
que el camino conveniente para la sociedad no sea cuentas contraproducente. Por qu? Porque en dicho
discernible para el individuo promedio. Los instintos papel est implcito que el conquistador sabe, ex ctedra,
2
N. del T. El Declogo (deca = diez, logo = palabra) de Moiss o los Diez Mandamientos son los preceptos revelados por Yahveh al Pro-
feta Moiss (ap. 1200 AC) en el Monte Sina. La Ley de Dios se encuentra en el Exodo (cf Ex. 20,1-17) y Deuteronomio (cf Dt 5, 6-22)
y en el Nuevo Testamento rearma su validez.
3
N. del T. La Regla de Oro dice: As que, todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros
con ellos; porque esto es la ley y los profetas (Mateo 7:12.) En la losofa moderna la Regla de Oro Trata a los dems como querras
que ellos te trataran a ti, se ha vinculado al imperativo categrico de la tica de lsofo Emmanuel Kant (1724-1804) que demanda
considerar a la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, siempre como un n y nunca meramente como un me-
dio, actuar solo segn una mxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne ley universal.
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qu hace que una comunidad camine como reloj, qu y


quin es valioso; qu y quin carece de valor en la vida R E S U M E N
comunitaria. Pero siempre resulta que el conquistador
no sabe ni lo uno ni lo otro, y esta es la razn por la El ensayo La tica de la tierra, publicado en 1949, es la cul-
que sus conquistas nalmente se vienen abajo. minacin de A Sand County Almanac, la obra ms conocida
de Aldo Leopold. Basado en su experiencia personal como
En la comunidad bitica existe una situacin paralela. manejador de vida silvestre y como eclogo, en este ensayo
Abraham saba exactamente para qu era la tierra: Leopold elabora una interpretacin ecolgica de la historia
era para verter leche y miel gota a gota en la boca de Estados Unidos y de otras regiones del mundo, analiza las
de Abraham. En la actualidad, la seguridad con la que actitudes de los terratenientes estadounidenses y los valores
consideramos este supuesto es inversa al nivel de de las polticas ambientales, evala los programas de educa-
cin, y propone complementar la valoracin econmica con
nuestra educacin. dimensiones ecolgicas y ticas. La tica de la tierra perma-
neci casi completamente ignorada hasta que fue reimpreso
El ciudadano comn supone hoy que la ciencia sabe en la dcada de 1960. Desde entonces ha inspirado no solo
qu hace que la comunidad (bitica) camine como al movimiento ambientalista, sino que tambin a cientcos,
reloj: el cientco est igualmente seguro que no lo lsofos, ingenieros forestales y al pblico en general.
sabe. l sabe que el mecanismo bitico es tan complejo
Palabras clave: Aldo Leopold tica ambiental tica de
que es posible que su funcionamiento nunca se llegue
la tierra tierra evolucin ecolgica comunidad con-
a comprender por completo. ciencia ecolgica conservacin.
Que el hombre es, de hecho, solo un miembro de un
equipo bitico queda demostrado por una interpreta- A B S T R A C T
cin ecolgica de la historia. Muchos acontecimientos
A land ethic, the culminating essay of Aldo Leopolds A Sand County
histricos que hasta ahora se han explicado solo Almanac, published in 1949, is his most well known work. In this
en trminos de acciones humanas eran, en realidad, essay, which is based on his personal experience as a wildlife ma-
interacciones biticas entre la gente y la tierra. Las nager and ecologist, Leopold develops an ecological interpretation
caractersticas de la tierra determinaron los hechos tan of the history of the United States and other regions of the world,
poderosamente como lo hicieron las caractersticas de analyzing the attitudes of American landowners and environmental
policy values, evaluating educational programs, and proposing the
los hombres que vivan en ella.
integration of ecological and ethical dimensions into economic
Considrese, por ejemplo, la colonizacin del valle del valuation. A land ethic remained nearly completely ignored until
its reprinting in the 1960s. Since then, it has inspired not only the
Mississippi. En los aos que siguieron a la Revolucin4 environmental movement, but scientists, philosophers, foresters,
haba tres grupos compitiendo por su control: los and the general public as well.
pueblos nativos, los comerciantes franceses e ingleses,
y los pobladores norteamericanos. Los historiadores Key words: Aldo Leopold environmental ethics land ethic
land community - ecological conscience conservation.
se preguntan qu hubiera pasado si los ingleses de
Detroit hubieran puesto un poco ms de peso del

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lado de los indgenas en la frgil balanza que decidi el esta oscura y sangrienta tierra nos hubiera dado, bajo
resultado de la migracin colonial hacia los caaverales el impacto de estas fuerzas, zarzas, arbustos espinosos
de Kentucky. Hoy debemos ponderar el hecho de que o malezas inservibles? Se habran quedado all Boone
los caaverales, cuando son sometidos a la particular y Kenton6? Habra habido tanto ujo migratorio hacia
mezcla de fuerzas representadas por la vaca, el arado, Ohio, Indiana, Illinois y Missouri? Se habra realizado
el fuego y el hacha del pionero, se convierten en esa la compra de Louisiana o habra habido unin trans-
hierba sedosa y azulada tpica del estado de Kentucky5. continental de los nuevos estados? Habra habido una
Qu hubiera pasado si la sucesin vegetal inherente a guerra civil?

4
N. del T. Leopold se reere a la Guerra de la Independencia de Estados Unidos (1775-1783), tambin llamada Revolucin Americana.
5
N. del T. El bluegrass de Kentucky (Poa pratensis), es un pasto extico con reproduccin sexual y asexual muy rpida. Esta especie fue
introducida durante la colonizacin desde Europa y siempre estuvo asociada a los colonizadores. Actualmente es una especie amplia-
mente distribuida y se sugiere que podra haber desplazado a poblaciones nativas de Poa sp. Tiene un alto valor forrajero para el ganado
y especies de herbvoros silvestres.
6
N. del T. Daniel Boone (1734-1820), fue un pionero, explorador y cazador norteamericano que abri las fronteras de Estados Unidos
hacia el oeste de los Apalaches, establecindose en lo que hoy es Kentucky. Simon Kenton (1735-1836) como Boone, fue un explorador
legendario de la zona de Ohio y norte de Kentucky.

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Kentucky no fue ms que una frase en el drama de la vaca y no a la inversa. (Fue esto el resultado de una
historia7. Comnmente se nos dice qu trataron de profunda sabidura o fue tan solo buena suerte? No
hacer los actores humanos de este drama, pero rara lo s).
vez se nos dice que sus xitos (o fracasos) dependieron
en alto grado de la reaccin de suelos particulares al En suma, la sucesin de plantas ha marcado el curso
impacto de las presiones ejercidas por quienes ocu- de la historia; el pionero simplemente hizo patente,
paron esas tierras. En el caso de Kentucky, ni siquiera para bien o para mal, qu sucesiones eran inherentes
sabemos de dnde vino el pasto azul, si es una especie a la tierra. Se ensea la historia con este espritu? As
nativa o un polizn8 de Europa. ocurrir una vez que el concepto de tierra como co-
munidad penetre realmente nuestra vida intelectual.
Compare los caaverales con aquello que la visin
histrica nos dice acerca del Sudoeste9, donde los
pioneros eran igualmente valientes, ingeniosos y per- LA CONCIENCIA ECOLGICA
severantes. El impacto de la ocupacin en este lugar
no trajo el pasto azul ni ninguna otra planta apta para
soportar los rigores y embates del uso pasado. Cuando La conservacin es un estado de armona entre los
esta regin fue dedicada al pastoreo, volvi a su estado hombres y la tierra. A pesar de casi un siglo de pro-
primitivo pasando por etapas de pastos, arbustos y hier- paganda, la conservacin todava marcha a paso de
bas cada vez ms inservibles, hasta alcanzar la condicin tortuga; el progreso en esta rea consiste, en su mayor
de un equilibrio inestable. Cada desaparicin de un parte, en consignas piadosas y oratoria convencional.
tipo de plantas produjo erosin; cada incremento en la Todava en los aos 40, por cada paso que damos hacia
erosin produjo an ms desapariciones de plantas. El adelante damos dos pasos hacia atrs.
resultado actual es un deterioro progresivo y recproco,
no solo de plantas y suelos, sino de la comunidad animal La respuesta usual a este dilema es ms educacin
que subsiste en ellos. Los primeros colonizadores no sobre conservacin. Nadie discute esto, pero es
esperaban esto: algunos incluso cavaron zanjas en las verdad que solo necesita incrementarse la cantidad de
cinagas de Nuevo Mxico para acelerar su desecacin. educacin? No faltar algo tambin en el contenido?
El proceso ha sido tan sutil que pocos residentes de la Resulta difcil presentar un resumen adecuado de
regin lo han percibido. Es casi invisible para el turista, su contenido en forma breve, pero a mi entender,
que hoy encuentra este arruinado paisaje encantador el contenido es esencialmente este: obedezca la ley,
y lleno de colorido (como en realidad lo es, pero que vote correctamente, afliese a algunas organizaciones
se asemeja muy poco a cmo era en 1848). y practique la conservacin que sea rentable en su
Este mismo paisaje ya haba sido desarrollado una propia tierra; el gobierno har el resto.
vez antes, pero con resultados muy diferentes. Los No ser esta frmula demasiado fcil para lograr algo
amerindios Pueblo10 colonizaron el Sudoeste en que valga la pena? Esta no dene lo que est bien o
tiempos precolombinos, pero ellos no posean ganado mal; no asigna obligaciones ni pide ningn sacricio;
de pastoreo. Su civilizacin expir, pero no porque su tampoco implica cambio alguno en la losofa de los
tierra expirara. valores actuales. Con respecto al uso de la tierra, solo
En la India, se han poblado regiones desprovistas de demanda un lcido inters personal. Pero cun lejos
hierba tipo pastizal, aparentemente sin daar la tierra, nos llevar dicha educacin? El siguiente ejemplo tal
a travs de la sencilla prctica de llevarle el pasto a la vez nos provea una respuesta parcial.

7
N. del T. Leopold se reere a la Historia de Estados Unidos.
8
N. del T. Leopold se reere a una especie extica o introducida.
9
N. del T. Leopold compara los verdes caaverales de Kentucky con las tierras ms secas de Nuevo Mxico y Arizona, en el Sudoeste
de Estados Unidos.
10
N. del T. Los indios Pueblo pertenecen a la Cultura Anasazi, que se desarroll en el Sudoeste de Estados Unidos (Nuevo Mxico,
Arizona, Utah y Colorado) entre el 700 y el 1300 DC. Esta cultura tuvo etapas denominadas Pueblo debido a las construcciones de
pueblos de ladrillo en el Gran Can del Colorado. Los Anasazi fueron agricultores y cultivaron maz, poroto, calabaza y tabaco, utilizan-
do herramientas y sistemas de riego. Tambin cazaban animales silvestres grandes (bisones, venados , antlopez) y pequeos (conejos,
ardillas, aves) y criaban pavo silvestre para la obtencin de plumas. Su cultura desapareci antes de la llegada de los espaoles por causas
desconocidas y sus descendientes actuales son los grupos Hopi y Zuni.

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En 1930 haba quedado claro para todos, excepto para seriamente cuando se trata de mejorar el destino del
la gente ecolgicamente ciega, que la capa supercial del agua que cae sobre la tierra, o para preservar la belleza
suelo del sudoeste de Wisconsin se estaba perdiendo o la diversidad del paisaje agrcola. La tica del uso de
hacia el mar. En 1933 se dijo a los granjeros que si adop- la tierra est todava completamente gobernada por
taban ciertas prcticas correctivas durante cinco aos, el inters econmico propio, tal como ocurra con la
el sector pblico donara la mano de obra adems de tica social hace un siglo.
la maquinaria y los materiales necesarios. La oferta fue
aceptada ampliamente, pero las prcticas se olvidaron Para resumir, le pedimos al agricultor que hiciera lo que
casi por completo cuando termin el contrato por pudiera segn su conveniencia para salvar su suelo, y l
cinco aos. Los granjeros solo continuaron con aquellas ha hecho eso y solamente eso. El granjero que tala los
prcticas que les producan una ganancia econmica bosques en una ladera con 75% de pendiente y lleva
inmediata y visible para ellos mismos. luego su ganado a ese claro, provocando que el agua
de lluvia, las rocas y el suelo sean arrastrados por el
Esto condujo a la idea de que tal vez los granjeros riachuelo de la comunidad, sigue siendo un miembro
aprenderan con mayor rapidez si ellos mismos escriban respetado por la sociedad (si es decente en los otros
las reglas. Por consiguiente, en 1937, la Legislatura de aspectos de su vida). Si agrega cal a sus campos y siem-
Wisconsin aprob la Ley del Distrito de Conservacin bra sus cultivos siguiendo las curvas de nivel, l contina
del Suelo. Esta, en efecto, deca a los granjeros: Nosotros, teniendo derecho a todos los privilegios y subvenciones
el sector pblico, les proporcionaremos servicio tcnico gra- que le otorga su Distrito para la Conservacin del
tuito y es prestaremos maquinaria especializada si ustedes Suelo. El Distrito es una hermosa pieza de maquinaria
elaboran sus propias reglas para el uso de la tierra. Cada social, pero est funcionando con dicultad porque
condado podr redactar sus propias reglas y estas tendrn hemos sido demasiado tmidos y demasiado ansiosos
fuerza de ley. Casi todos los condados se organizaron en nuestros anhelos por xito rpido, para indicarle al
rpidamente para aceptar la ayuda propuesta, pero granjero la verdadera magnitud de sus obligaciones.
despus de una dcada de operacin, ningn condado Las obligaciones no signican nada sin una conciencia,
ha escrito todava una sola regla. Ha habido progresos y el problema que enfrentamos es cmo extender la
visibles en prcticas tales como el cultivo de granos, conciencia social de la gente hacia la tierra.
el mejoramiento de praderas y la aplicacin de cal al
suelo, pero no en el cercado de reas de reserva de Nunca se ha logrado un cambio importante en la
proteccin de bosque para protegerlas del pastoreo, tica sin un cambio interno en nuestras prioridades
ni en la exclusin del arado ni del ganado en laderas intelectuales, lealtades, afectos y convicciones. La prueba
con pendientes pronunciadas. En suma, los granjeros de que la conservacin todava no ha tocado estos
han seleccionado aquellas prcticas correctivas que de fundamentos de la conducta radica en el hecho que
todas maneras les eran rentables e ignoraron aquellas ni la losofa ni la religin todava se han ocupado de
que eran beneciosas para toda la comunidad pero no ella. En nuestro intento por facilitar la conservacin, la
eran claramente rentables para ellos mismos. hemos vuelto trivial.

Cuando alguien pregunta por qu no se han escrito


reglas, se responde que la comunidad todava no est SUSTITUTOS PARA UNA TICA
tica de la tierra / Aldo Leopold
preparada para apoyarlas; la educacin debe preceder DE LA TIERRA
a las reglas. Pero la educacin que realmente est en
marcha no menciona ninguna obligacin hacia la tierra
que est por encima de aquellas dictadas por el inters Cuando la lgica de la historia tiene hambre de pan y
propio. El resultado neto es que tenemos ms educa- nosotros le ofrecemos una piedra, encontramos dicul-
cin pero menos suelo, menos bosques saludables y tades para explicar cunto se parece la piedra al pan.
tantas inundaciones como en 1937. Ahora describir algunas de las piedras que empleamos
como sustituto de una tica de la tierra.
Lo desconcertante de tales situaciones es que en
proyectos con comunidades rurales, tales como el Una debilidad bsica en un sistema de conservacin
mejoramiento de caminos, escuelas, iglesias y equipos basado completamente en motivaciones econmicas
de bisbol, se da por hecho que existen obligaciones es que la mayora de los miembros de la comunidad de
que se hallan por encima del inters propio. En cambio, la tierra no posee valor econmico. Las ores silvestres
su existencia no se da por hecho ni tampoco se discute y las aves canoras son ejemplos de esto. De las 22.000

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plantas vasculares y animales superiores nativos de Europa, donde la silvicultura est ms avanzada desde
Wisconsin, es dudoso que ms del 5% pueda venderse, el punto de vista ecolgico, las especies de rboles
comerse, usarse como forraje o que pueda drsele no comerciales se reconocen como miembros de la
algn uso econmico. Sin embargo, estas criaturas son comunidad forestal nativa, para ser conservadas como
miembros de la comunidad bitica, y si (como yo lo tales, dentro de los lmites razonables, adems, se ha
creo) su estabilidad depende de su integridad, tienen descubierto que algunas de ellas (como la haya) cum-
derecho a seguir existiendo. plen una valiosa funcin que favorece la fertilidad del
suelo. La interdependencia del bosque y las especies de
Cuando una de estas categoras no econmicas se ve rboles que lo constituyen, la ora del suelo y la fauna,
amenazada, y si ocurre que la amamos, inventamos se da por hecho.
subterfugios para atribuirle importancia econmica.
A principios de siglo [veinte] se pensaba que las aves La falta de valor econmico a veces no es una caracte-
canoras estaban desapareciendo. Los ornitlogos rstica tan solo de especies o de grupos de especies, sino
salieron al rescate aduciendo pruebas singularmente de comunidades biticas completas: pantanos, cinagas,
dudosas que los insectos nos comeran si los pjaros dunas y desiertos son algunos ejemplos. Nuestra
no los controlaban. Las razones aducidas tenan que ser frmula en tales casos es delegar su conservacin al
econmicas para ser vlidas. gobierno como refugios, monumentos o parques. La
dicultad estriba en que esas comunidades biticas
Resulta doloroso leer estos circunloquios hoy en da. estn generalmente entremezcladas con tierras privadas
Todava no tenemos una tica de la tierra, pero por lo ms valiosas; el gobierno posiblemente no puede apro-
menos estamos cerca de admitir que las aves debieran piarse o controlar esas parcelas dispersas. El resultado
seguir viviendo por un derecho bitico, independien- neto es que hemos condenado a algunas de ellas a la
temente de la presencia o ausencia de provecho eco- extincin total a lo largo de vastas extensiones. Si el
nmico para nosotros. propietario privado tuviera una mentalidad ecolgica,
Existe una situacin paralela con respecto a los mam- estara orgulloso de ser el guardin de una porcin
feros depredadores, las aves de rapia y las aves que razonable de dichas reas, que agregan diversidad y
belleza a su granja y a su comunidad.
se alimentan de peces. Hubo un tiempo en que los
bilogos de alguna manera sobrevaloraron las pruebas En algunas ocasiones se ha demostrado que la supuesta
de que estas criaturas conservan la salud de los animales carencia de rentabilidad en estas reas inservibles no
de caza matando a los ms dbiles, o que controlan los es tal, pero solo una vez que se ha destruido la mayor
roedores en benecio del granjero, o que solo depre- parte de ellas. La campaa actual para restituir el agua
dan especies sin valor. Aqu, nuevamente, las razones a los pantanos donde habita la rata almizclera es un
tenan que ser econmicas para poder ser vlidas. Solo ejemplo ilustrativo.
en aos recientes hemos escuchado el razonamiento Existe una clara tendencia en la conservacin estado-
ms honesto que los depredadores son miembros de unidense a delegarle al gobierno todas las tareas nece-
la comunidad, y que ningn inters particular, tiene el sarias que los terratenientes privados no llevan a cabo.
derecho de exterminarlos para obtener algn bene- En la actualidad, el gobierno posee, opera, subsidia y
cio, real o imaginario, para s mismo. Por desgracia, este regula ampliamente la silvicultura, el manejo de cadenas
lcido punto de vista est an en etapa de discusin. En montaosas, de suelos y cuencas, la conservacin de
el campo, el exterminio de depredadores simplemente parques y reas vrgenes, el control de la pesca y de las
contina: pinsese en la inminente desaparicin del lobo aves migratorias; y seguramente gestionar ms rubros
gris norteamericano con autorizacin del Congreso, en el futuro. La mayor parte de este crecimiento en
de las ocinas para la conservacin y muchos cuerpos la conservacin a cargo del gobierno es adecuado y
lgico; y algunos de estos aspectos son inevitables. El
legislativos estatales.
que yo no lo desapruebe est implcito en el hecho
Algunas especies de rboles han sido borradas del que he pasado la mayor parte de mi vida trabajando
mapa por silvicultores movidos por intereses econ- para el gobierno. Sin embargo, surge la pregunta: cul
micos debido a que crecen demasiado lento o porque es la verdadera magnitud de este trabajo?, cubrirn los
tienen un valor comercial muy bajo como material de impuestos sus ramicaciones futuras?, en qu momen-
construccin: el cedro blanco, el alerce norteamericano, to la conservacin gubernamental se volver invlida,
el ciprs, la haya y el abeto son algunos ejemplos. En como el mastodonte, por sus enormes dimensiones?

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La tica de la tierra / EDICIN ESPECIAL TICA AMBIENTAL

La respuesta, si la hay, pa- Todas las ticas que han evolucionado hasta este LA PIRMIDE DE
rece estar en una tica de LA TIERRA
la tierra, o en alguna otra
momento descansan sobre una sola premisa: que
fuerza que imponga ms el individuo es un miembro de una comunidad
obligaciones al terratenien- Una tica para comple-
cuyas partes son interdependientes. Sus instintos mentar y guiar la relacin
te privado.
lo incitan a competir por su lugar en esa comuni- econmica con la tierra
Los propietarios y los usua-
dad, pero su tica lo incita tambin a cooperar. La presupone la existencia de
rios de tierra industrial, alguna imagen mental de
especialmente madere- tica de la tierra simplemente ampla los lmites la tierra concebida como
ros y ganaderos, tienden de la comunidad para incluir suelos, aguas, plantas un mecanismo bitico.
a lamentarse continua y Solo podemos actuar ti-
ruidosamente sobre las ex- y animales o, colectivamente, la tierra. camente en relacin con
tensiones de las posesiones aquello que podemos ver,
del gobierno y su regulacin de la tierra; pero (con sentir, comprender, amar o de algn modo tener fe.
notables excepciones) muestran poca disposicin
para desarrollar la nica alternativa que podemos La imagen que se emplea comnmente en educacin
vislumbrar: la prctica voluntaria de la conservacin sobre la conservacin es el equilibrio de la naturaleza.
en sus propias tierras. Por razones demasiado extensas para ser detalladas
aqu, esta metfora no describe con precisin cun
Cuando hoy se le pide al terrateniente privado que poco sabemos acerca del mecanismo de la tierra.
realice alguna accin no lucrativa para bien de la comu- Una metfora mucho ms veraz es la que se emplea
nidad, l acepta, pero con la mano extendida11. Si esa en ecologa: la de pirmide bitica. Primero describir
accin le cuesta dinero, es justo y apropiado que reciba la pirmide como un smbolo de la tierra y despus
subsidio; pero cuando cuesta solo previsin, mentalidad desarrollar algunas de sus implicaciones en trminos
abierta o tiempo, el asunto se vuelve por lo menos de uso de la tierra.
discutible. El abrumador crecimiento de subsidios al uso
de la tierra en aos recientes debe atribuirse, en gran Las plantas absorben energa del sol. Esta energa uye
parte, a las propias agencias del gobierno encargadas a travs de un circuito llamado biota, que puede ser
de impartir educacin sobre conservacin: las ocinas representado por una pirmide formada por capas
de tierras, escuelas agrcolas y universidades y los o niveles. El nivel de la base es el suelo. Una capa de
servicios de extensin. Hasta donde puedo detectar, plantas descansa sobre el suelo: una capa de insectos,
no se ensea ninguna obligacin tica hacia la tierra sobre las plantas; una capa de pjaros y roedores sobre
en dichas instituciones. los insectos, y as sucesivamente se asciende a travs
de varios grupos animales hasta llegar al nivel superior,
Para resumir, un sistema de conservacin basado sola- constituida por los grandes carnvoros.

tica de la tierra / Aldo Leopold


mente en un inters econmico individual, es irreme-
diablemente desequilibrado. Tiende a ignorar, y por lo Las especies dentro de un nivel son similares no por
tanto a eliminar eventualmente muchos elementos de su origen o por su morfologa, sino por lo que comen.
la comunidad de la tierra que carecen de valor comer- Cada nivel sucesivo depende de los niveles inferiores
cial, pero que son esenciales (hasta donde sabemos) para su alimento y a menudo para otros servicios, y
para su sano funcionamiento. Se supone de manera a su vez cada nivel proporciona alimento y servicios
errnea, en mi opinin, que las piezas econmicas del para los niveles superiores. A medida que ascendemos,
reloj bitico funcionarn sin las piezas no econmicas. cada nivel presenta menor abundancia numrica. Por
Se tiende a delegar en el gobierno muchas funciones lo tanto, para cada carnvoro hay cientos de presas de
que son a la larga demasiado extensas, complicadas o las cuales proveerse; esta a su vez cuenta con miles,
diversas como para que pueda realizarlas. millones de insectos, innumerables plantas. La forma
piramidal del sistema reeja esta progresin numrica
Una obligacin tica por parte del propietario privado desde la cima hasta la base. El hombre comparte un
es el nico remedio que podemos vislumbrar para nivel intermedio con los osos, los mapaches y las ardillas,
estas situaciones. que comen tanto carne como vegetales.

11
N. del T. Con la mano extendida para solicitar fondos estatales para hacerlo.

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Aldo Leopold / REVISTA AMBIENTE Y DESARROLLO de CIPMA

Las lneas de dependencia para la alimentacin y otros Cuando ocurre un cambio en alguna parte del circuito,
servicios se llaman cadenas alimenticias. As, suelo- muchas otras partes tienen que ajustarse tambin. El
roble-venado-indio es una cadena que hoy ha sido cambio no necesariamente obstruye o desva el ujo
reemplazada por la cadena suelo-maz-vaca-granjero. de energa. La evolucin es una larga serie de cambios
Cada especie, incluidos nosotros mismos, es un eslabn autoinducidos, cuyo resultado nal ha sido elaborar el
en muchas cadenas. El venado come cientos de plantas mecanismo de ujo y alargar el circuito. Los cambios
adems del roble, y la vaca cientos de plantas adems evolutivos, sin embargo, son por lo general lentos y
del maz. As, ambos son eslabones en centenas de locales. La invencin de las herramientas por el hombre
cadenas. La pirmide es una maraa de cadenas tan le ha permitido hacer cambios de una violencia, rapidez
compleja que parece desordenada; sin embargo, la y alcance sin precedentes.
estabilidad del sistema demuestra que se trata de una
estructura altamente organizada. Su funcionamiento Uno de esos cambios est en la composicin de oras
depende de la cooperacin y la competencia entre y faunas. Los grandes depredadores han sido expulsa-
sus diversas partes. dos de la cima de la pirmide; por primera vez en la
historia, las cadenas alimenticias se acortan en lugar
Al principio, la pirmide de la vida era baja y achatada; de alargarse. Las especies domsticas sustituyen a las
las cadenas alimenticias eran cortas y simples. La evolu- especies silvestres locales, y las especies silvestres son
cin ha aadido capa tras capa, eslabn tras eslabn. El desplazadas hacia nuevos hbitats. En este intercambio
hombre es uno de los miles de los componentes que mundial de oras y faunas, algunas especies rebasan
se han sumado a la altura y la complejidad de la pir- los lmites de sus territorios en forma de plagas o en-
mide. La ciencia nos ha planteado muchas dudas, pero fermedades mientras otras se extinguen.Tales efectos
nos ha dado, por lo menos, una certeza: la tendencia rara vez son intencionales o previstos; ellos repre-
de la evolucin es a elaborar y diversicar la biota. sentan reajustes impredecibles en la estructura y con
frecuencia son inescrutables. La ciencia de la agricultura
La tierra, entonces, no es solamente suelo; ella es una es en gran medida una carrera entre el surgimiento
fuente de energa que uye a travs de un circuito de de nuevas plagas y el surgimiento de nuevas tcnicas
suelos, plantas y animales. Las cadenas alimenticias son para controlarlas.
los canales vivientes que conducen la energa hacia
arriba; la muerte y la descomposicin la regresan al Otro de esos cambios modica el ujo de energa a
suelo. El circuito no est cerrado: parte de la energa travs de plantas y animales y su regreso al suelo. La
se disipa en la descomposicin; otra parte se aade fertilidad es la capacidad del suelo para recibir, almace-
por absorcin desde el aire; otra se almacena en los nar y liberar energa. La agricultura, por el uso excesivo
suelos, las turbas y en bosques longevos; sin embargo, del suelo o por una sustitucin radical de especies
es un circuito sostenido como un fondo turbulento de nativas por domsticas en la superestructura, puede al-
vida que aumenta lentamente. Siempre hay una prdida terar los canales de ujo de energa o agotar la energa
neta por el deslave cuesta abajo, pero normalmente es almacenada. Los suelos que han sufrido agotamiento
pequea y la compensa la desintegracin de las rocas. o que han sido despojados de la materia orgnica que
Ese material se deposita en el ocano y, en el curso del ja la energa se deslavan ms rpidamente de lo que
tiempo geolgico resurge para formar nuevas tierras se forman. Esto es la erosin.
y nuevas pirmides.
Las aguas, como el suelo, son parte del circuito de
La velocidad y el carcter del ujo ascendente de energa. La industria, al contaminar las aguas o al
energa dependen de la compleja estructura de la obstruir su ujo con represas, puede eliminar plantas
comunidad de plantas y animales, tanto como el y animales necesarios para mantener la energa en
ujo ascendente de savia en un rbol depende de su circulacin.
compleja organizacin celular. Sin esta complejidad,
la circulacin normal probablemente no ocurrira. El transporte humano trae consigo otro cambio b-
La estructura de la comunidad est denida por el sico: ahora las plantas o los animales que crecen en
nmero caracterstico de especies, funciones y tipos una regin se consumen y regresan al suelo en otra
caractersticos de las especies componentes. Esta regin. El transporte lleva la energa almacenada en
interdependencia entre la compleja estructura de la las rocas y en el aire y la utiliza en otros lugares; as,
tierra y su continuo funcionamiento como una unidad fertilizamos el jardn con nitrgeno procedente del
de energa es uno de sus atributos bsicos. guano de las aves que han comido peces en mares
al otro lado de la lnea ecuador. De esta manera, los

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La tica de la tierra / EDICIN ESPECIAL TICA AMBIENTAL

circuitos que antes eran localizados e independientes, Europa Occidental, por lo tanto, tiene una biota resis-
se entremezclan a escala mundial. tente. Sus procesos internos son robustos, elsticos,
resistentes a la presin que reciben. No importa cun
El proceso de alteracin de la pirmide debido a la
violentas sean las alteraciones, la pirmide ha logrado
ocupacin humana libera la energa almacenada, y esto
desarrollar hasta ahora nuevos modus vivendi que pre-
con frecuencia da lugar, cuando llegan los primeros
servan su habitabilidad para el hombre y la mayora de
colonizadores, a una engaosa exuberancia de vida
las otras plantas y animales nativos.
vegetal y animal, tanto silvestre como domstica. Esas
liberaciones de capital bitico tienden a enmascarar Japn parece presentar otro ejemplo de conversin
o posponer las consecuencias negativas de tal vio- radical sin desorganizacin.
lencia.
La mayora de las dems regiones civilizadas, y tambin
*** algunas que han sido apenas tocadas por la civilizacin,
exhiben diversos grados de desorganizacin desde los
sntomas iniciales hasta la devastacin avanzada. En Asia
Este bosquejo prctico de la tierra como un circuito Menor y el norte de frica, el diagnstico es confuso
de energa conlleva tres ideas bsicas: debido a los cambios climticos, pues estos pudieron
haber sido la causa o el efecto del alto grado de des-
1 Que la tierra no es tan solo suelo. truccin. En los Estados Unidos de Amrica, el grado
de desorganizacin vara segn la localidad; es peor en
2 Que las especies de plantas y animales nativos
el sudoeste, en Ozark13 y en algunos lugares del sur,
mantuvieron abierto el circuito de energa; otras
y menor en Nueva Inglaterra y en el noroeste. Con
especies pueden mantenerlo as o no.
un mejor uso de la tierra, todava es posible detener
3 Que los cambios provocados por el hombre son el dao en las regiones menos avanzadas. En algunas
de un orden diferente al de los cambios evolutivos, partes de Mxico, Sudamrica, Sudfrica y Australia
y tienen efectos ms amplios de los que el ser est en marcha un deterioro violento y acelerado cuyas
humano propone o visualiza. perspectivas no puedo evaluar.

Estas ideas, colectivamente, plantean dos preguntas Este despliegue casi mundial de desorganizacin en
bsicas: puede la tierra ajustarse por s misma al nuevo la tierra parece ser semejante a la enfermedad en un
orden?, pueden lograrse los cambios deseados con animal, excepto porque esta nunca culmina en la des-
menos violencia? organizacin total o en la muerte. La tierra se recupera,
pero en un nivel de complejidad ms bajo y con una
Las biotas parecen diferir en su capacidad para man- menor capacidad de carga para mantener gente, plantas
tener la conversin violenta. Europa Occidental, por y animales. Muchas biotas actualmente consideradas
ejemplo, tiene una pirmide muy diferente a la encon- tierras de oportunidades siguen todava subsistiendo

tica de la tierra / Aldo Leopold


trada por Csar12. Han desaparecido algunos animales gracias a que son sometidas a una explotacin agrcola
grandes; los bosques pantanosos se han convertido intensiva; es decir, han rebasado su capacidad de carga
en praderas o tierras de cultivo; se han introducido sostenida. La mayor parte de Sudamrica est sobre-
muchas plantas y animales nuevos, muchos de los poblada en este sentido.
cuales han escapado en forma de plagas; las especies
nativas remanentes han cambiado en gran medida en En regiones ridas intentamos compensar el proceso
distribucin y abundancia. Con todo, el suelo est toda- de deterioro por medio de la recuperacin de la tierra,
va ah y, con la ayuda de nutrientes importados, sigue pero es demasiado evidente que la presunta longevidad
siendo frtil; las aguas uyen normalmente, la nueva de los proyectos de recuperacin suele ser efmera. En
estructura parece funcionar y persistir. No se perciben el occidente de Estados Unidos, los mejores proyectos
interrupciones o alteracin visible del circuito. no alcanzaran a durar ni siquiera un siglo.

12
N. del T. Csar Augusto (63 AC-14 DC), primer emperador del Imperio Romano.
13
N. del T. La Meseta de Ozark (tambin Montes Ozark) son tierras altas en el centro de Estados Unidos. Sus depsitos de minerales
(plomo, zinc, hierro y barita) han sido explotados desde 1750. Sufri explotacin forestal intensiva entre 1850 y 1915 y desde 1800
agricultura y explotacin de la vida silvestre. El mal manejo forestal sumado a incendios forestales e inundaciones frecuentes, dejaron el
suelo desnudo. En 1933 las agencias de gobierno iniciaron programas de manejo de la tierra enfatizando la proteccin de recursos y su
rehabilitacin. Al mismo tiempo, se dictaron reglas para el desarrollo recreativo, dado que cientos de miles de personas vivan muy cerca
de estas tierras pblicas. El rea sustenta hoy ganadera bovina, agricultura, alguna actividad minera, explotacin de petrleo y turismo.

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La evidencia combinada de la historia y la ecologa LA SALUD DE LA TIERRA Y


parece apoyar una deduccin general: mientras menos LA DIVISIN A-B
violentos sean los cambios hechos por el hombre,
mayor ser la probabilidad de que ocurra un reajuste
Una tica de la tierra reeja, entonces, la existencia de
exitoso en la pirmide. La violencia, a su vez, vara con
una conciencia ecolgica y esta, a su vez, reeja una
la densidad de la poblacin humana; una poblacin
conviccin de responsabilidad individual por la salud
densa requiere una conversin ms violenta. A este de la tierra. La salud es la capacidad de la tierra para
respecto, Norteamrica tiene una mayor oportunidad autorregenerarse. La conservacin es nuestro esfuerzo
de permanencia que Europa, si logra limitar su densidad por entender y preservar esta capacidad.
demogrca.
Los conservacionistas se destacan por sus discrepancias.
Esta deduccin contradice nuestra losofa actual que Supercialmente, parecera que estas discrepancias
supone que si un pequeo incremento en densidad solo aumentan la confusin, pero un examen ms
enriqueci la vida humana, un aumento ilimitado la cuidadoso revela un nico plano de divisin, comn
enriquecer indenidamente. La ecologa no conoce a muchos campos especializados. En cada campo, un
ninguna relacin de densidad que se mantenga para grupo (A) considera a la tierra solo como suelo y su
lmites indenidamente altos. Todas las ganancias pro- funcin como productora de mercancas; otro grupo
venientes de la densidad estn sujetas a una ley de (B) considera a la tierra como una biota y su funcin
utilidad decreciente. como algo ms amplio. Cunto ms amplio? Eso es
algo que ciertamente est todava en un estado de
Cualquiera que sea la ecuacin empleada que describa
duda y confusin.
la relacin entre los hombres y la tierra, es improbable
que conozcamos ya todos sus trminos. Descubrimien- En mi propio campo, la silvicultura, el grupo A est
tos recientes acerca de minerales y vitaminas en la bastante satisfecho cultivando rboles como si fueran
nutricin revelan dependencias insospechadas en el cir- repollos, con la celulosa como el producto forestal
cuito ascendente: cantidades increblemente minsculas bsico. No siente inhibicin alguna frente a la violencia;
de ciertas sustancias determinan el valor de los suelos su ideologa es agronmica. Por otra parte, el grupo B
para las plantas, y el de las plantas para los animales. considera a la silvicultura como algo fundamentalmente
Y qu sucede con el circuito descendente? Qu pasa diferente de la agronoma porque emplea especies
con las especies en desaparicin, cuya preservacin naturales y maneja un ambiente natural en lugar de
consideramos hoy un lujo esttico? Ellas ayudaron a crear uno articial. El grupo B preere la reproduccin
formar el suelo; en qu formas insospechadas pueden natural en principio. Tanto por razones biticas como
ser esenciales para su mantenimiento? El profesor Wea- econmicas, se preocupa por la prdida de especies
ver propone que usemos ores silvestres de pradera como el castao y por la amenaza de prdida de los
para la reoculacin14 de los suelos erosionados de las pinos blancos. Se interesa por toda una serie de fun-
regiones que sufrieron el dust bowl15; quin sabe para ciones forestales secundarias: fauna silvestre, recreacin,
cual propsito se podra utilizar en el futuro a las grullas cuencas hidrolgicas, reas silvestres. A mi juicio, el
y los cndores, las nutrias y los osos grises? grupo B siente la inquietud de conciencia ecolgica.

14
Se dice que un suelo agrcola est agotado cuando bajan el vigor y el rendimiento de los cultivos que crecen sobre l. Esto ocurre
por explotacin intensiva y mal manejo de los suelos. Los factores que desencadenan el agotamiento son qumicos (prdida de nutrien-
tes, totoxicidad, etc.), biolgicos (prdida de la microora del suelo) o fsicos (prdida de la estructura del suelo por exceso de labo-
reo). Se llama estructura del suelo al conjunto de partculas de suelo (arcilla, limo y arena) dispuesta en agregados ms lo poros entre
ellos; la agregacin de las partculas de arcilla forma los culos. La estructura condiciona el movimiento del agua y el aire en el suelo, la
resistencia a la erosin, la inercia trmica y el desarrollo radicular de las plantas. En denitiva, la estructura condiciona el desarrollo y el
manejo agronmico de los cultivos. Cuando los agregados se rompen (desoculacin), se rompe la estructura y el suelo debe rehabili-
tarse con manejo apropiado. Leopold sugiere la adicin de materia orgnica para regenerar la macroagregacin y a la larga la microagre-
gacin de las partculas del suelo, proceso que se llama reoculacin.
15
N. del T. La llamada Dust Bowl ocurri entre 1931 y 1939 debido a sequas prolongadas, a erosin y especialmente a dcadas de ma-
las prcticas agrcolas. El viento transport toneladas de suelo supercial a lo largo de miles de kilmetros como nubes de polvo desde
las regiones de las Grandes Praderas. Se perdieron millones de hectreas de tierras de cultivo, lo que ahond an ms la depresin
econmica que sufra Estados Unidos y provoc migraciones masivas de personas desde los campos.

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La tica de la tierra / EDICIN ESPECIAL TICA AMBIENTAL

En el campo de la fauna silvestre existe una divisin su direccin, particularmente insiste en la importancia
paralela. Para el grupo A las mercancas bsicas son del suelo, la ora y la fauna.
el deporte y la carne: la produccin se mide por el
nmero de faisanes cazados y el nmero de truchas Los fundamentos ecolgicos de la agricultura son tan
capturadas. La propagacin articial es aceptable como poco conocidos para el pblico como lo son otras
un recurso tanto permanente como temporal (si sus reas del uso de la tierra. Por ejemplo, pocas personas
costos por unidad lo permiten). El grupo B, por otra educadas se dan cuenta de que los maravillosos avan-
parte, se preocupa por una serie de cuestiones biticas ces tcnicos realizados durante dcadas recientes, sig-
colaterales. Cul es el costo que se debe pagar, en tr- nican mejoras en la bomba ms que en el pozo. Acre
minos de depredadores, para producir una cosecha de por acre, esos avances apenas han logrado compensar
animales de caza? Debemos recurrir ms a menudo a la cada en el nivel de fertilidad del suelo.
las especies exticas? Cmo puede el manejo restau- En todas estas divisiones, vemos que se repiten las mis-
rar especies disminuidas como el urogallo de pradera, mas paradojas bsicas: el hombre como conquistador
ya casi desaparecido como ave de caza? Cmo puede versus el hombre como ciudadano bitico; la ciencia
el manejo restaurar especies raras amenazadas, como como alador para su espada versus la ciencia como
el cisne trompetero o la grulla chillona16? Pueden ex- una antorcha para explorar su universo; la tierra como
tenderse los principios de manejo a la ora silvestre? esclava y sirviente versus la tierra como organismo o
Resulta claro para m que aqu tambin tenemos la cuerpo colectivo.
misma divisin A-B que existe en la silvicultura.
El mandato de Robinson a Tristram17 bien podra apli-
En el campo ms amplio de la agricultura tengo menos carse, en esta coyuntura, al Homo sapiens como una
autoridad para hablar, pero parece haber all tambin especie en el tiempo geolgico:
divisiones en algn sentido paralelas. La agricultura
cientca se estaba desarrollando activamente antes Lo quieras o no,
que naciera la ecologa, por lo tanto cabe esperar que eres un rey, Tristram, porque eres uno de aquellos pocos
los conceptos ecolgicos penetren ms lentamente. que han
Adems el agricultor, por la naturaleza misma de sus pasado la prueba del tiempo, y
tcnicas, debe modicar la biota ms radicalmente que al marcharse dejan un mundo diferente de como era.
que el silvicultor o el manejador de fauna silvestre. No Deja tu huella por donde pasas.
obstante, hay muchos descontentos en la agricultura
que parecen sumarse a una nueva visin de cultivo LA PERSPECTIVA
bitico.
Quizs el ms importante de ellos es la nueva evidencia Me parece inconcebible que pueda existir una relacin
de que el peso o el volumen no son medidas del valor tica con la tierra sin amor, respeto y admiracin por
alimenticio de los cultivos agrcolas; los productos de la tierra, y sin un gran aprecio por su valor. Por valor

tica de la tierra / Aldo Leopold


un suelo frtil pueden ser superiores tanto cualitativa me reero, obviamente, a algo mucho ms amplio que
como cuantitativamente. Es posible elevar el peso de el mero valor econmico; me reero al valor en el
las cosechas obtenidas en suelos agotados agregando sentido losco.
fertilizantes importados, pero eso no enriquece nece-
sariamente su valor alimenticio. Las posibles ramica- Tal vez el obstculo ms serio que impide la evolucin
ciones nales de esta idea son tan inmensas que debo de una tica de la tierra es el hecho de que nuestro
dejar su exposicin a escritores ms capacitados. sistema educativo y econmico se aleja de una intensa
conciencia de la tierra en lugar de dirigirse hacia ella.
El movimiento alternativo que se autodenomina culti- El hombre cabalmente moderno est separado de la
vo orgnico, aunque posee ciertos rasgos propios de tierra por muchos intermediarios y por innumerables
un culto, tiene sin embargo una orientacin bitica en artefactos fsicos. No tiene una relacin vital con ella;

16
N. del T. Los urogallos de pradera (prairie grouse) incluyen un grupo de especies de gallinceas de pradera en categora Amenazada.
El cisne trompetero, Cygnus buccinator, es una especie protegida por el U.S. Migratory Bird Act y est en categora Amenazada en el esta-
do de Michigan. La grulla chillona o grulla blanca (Grus americana) es una especie En Peligro.
17
N. del T. Edwin A. Robinson (1869-1935), poeta norteamericano que entre sus numerosas obras compuso una triloga basada en la
leyenda del Rey Arturo: Merlin (1917), Lancelot (1920) y Tristram (1927), ganando por ella el Premio Pulitzer en 1928.

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Aldo Leopold / REVISTA AMBIENTE Y DESARROLLO de CIPMA

para l, es el espacio entre ciudades en donde crecen acciones y actitudes, incluidas tal vez la mayor parte de
los cultivos. Si se lo deja libre por un da en el campo las relaciones que tenemos con la tierra, son determi-
y, si el lugar no resulta ser un campo de golf o un sitio nadas por los gustos y las preferencias de los usuarios
escnico, se morir de aburrimiento. Si los cultivos de la tierra, ms que por sus bolsillos. La mayor parte
pudieran ser hidropnicos evitando la labranza, le sen- de las relaciones con la tierra gira en torno al tiempo
tara muy bien. Los substitutos sintticos de la madera, invertido, los planes para el futuro, las habilidades y la fe,
la piel, la lana y otros productos naturales de la tierra ms que en torno a las inversiones de dinero. El usuario
le gustan ms que los originales. En pocas palabras, la de la tierra vive de acuerdo a como piensa.
tierra es algo que ha dejado atrs18.
He presentado a propsito la tica de la tierra como
Otro obstculo casi igualmente serio para la tica de un producto de la evolucin social porque nada tan
la tierra, es la actitud del granjero para quien esta es importante como una tica est escrito. Solo el es-
todava un adversario o un capataz que lo mantiene en tudiante ms supercial de historia supone que Moiss
la esclavitud. Tericamente, la mecanizacin del cultivo escribi el declogo19; este evolucion en la mente de
de la tierra debera cortar las cadenas del agricultor, una comunidad pensante; y Moiss escribi un resumen
pero es discutible si realmente lo hace. tentativo del mismo para un seminario. Digo tentativo
porque la evolucin nunca se detiene.
Uno de los requisitos para una comprensin ecolgica
de la tierra es el conocimiento de la ecologa, y esto La evolucin de una tica de la tierra es un proceso
no est de ningn modo incluido en la educacin; de tanto intelectual como emocional. La conservacin est
hecho, gran parte de la educacin superior parece evitar cimentada sobre buenas intenciones que han probado
deliberadamente los conceptos ecolgicos. El conoci- ser intiles, o incluso peligrosas, porque estn despro-
miento de la ecologa no se origina necesariamente en vistas de la comprensin crtica de la tierra o de su uso
cursos que tengan el nombre de ecologa; es igualmente econmico. Creo que es un axioma que, en la medida
probable que se genere en cursos que lleven el nombre que avanza la frontera de la tica y pasa del individuo a
de geografa, botnica, agronoma, historia o economa. la comunidad, su contenido intelectual aumenta.
As es como debe ser, pero cualquiera sea el nombre
del curso, la educacin ecolgica es escasa. El mecanismo de operacin es el mismo para toda tica:
aprobacin social para las acciones correctas; desapro-
La causa de una tica de la tierra podra parecer sin bacin social para las acciones incorrectas.
esperanza si no fuera por la minora que est en obvia
rebelin contra estas tendencias modernas. En trminos generales, nuestro problema actual es
de actitudes y herramientas. Estamos remodelando la
El obstculo clave que debe eliminarse para liberar el Alhambra con una pala mecnica y estamos orgullosos
proceso evolutivo hacia una tica es simplemente este: de nuestros logros. Difcilmente renunciaremos a la pala
dejar de pensar en el uso decente de la tierra como un que, despus de todo, tiene muchos puntos buenos,
problema exclusivamente econmico. Examnese cada pero necesitamos criterios ms amables y ms objetivos
cuestin en trminos de lo que es tica y estticamente para utilizarla con xito.
correcto, as como tambin econmicamente conve-
niente. Algo es correcto cuando tiende a preservar la
integridad, la estabilidad y la belleza de la comunidad
bitica; y es incorrecto cuando tiende a lo contrario.
Por supuesto que no hace falta mencionar que la viabi-
lidad econmica limita la extensin de aquello que se
puede o no hacer por la tierra. Siempre ha sido as y
as ser siempre. La falacia que los deterministas de la
economa han atado a nuestro cuello colectivo (y de
la que ahora necesitamos liberarnos) es la creencia de
que la economa determina todo uso de la tierra. Esto
simplemente no es verdad. Un cmulo innumerable de

18
N. del T. Bajo la concepcin propiamente moderna de progreso, la relacin directa con la tierra es considerada como una etapa
superada.
19
Vase N. del T. N2.

40 Revista Ambiente y Desarrollo 23 (1): 29 - 40, Santiago de Chile, 2007