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muchos los libros escritos sobre el capitalis-

o por marxistas y otros autores de la izquierda


ltica, pero l mayora de ellos adolecen de uno
estos dos defectos. Los unos son bsicamente
2atisis lgico-deductivos que parten de definicio-
l(es de lo que se piensa que es en esencia el capi
t'alismo y examinan luego hasta qu punto se ha
.llesarrollado ste en diversos lugares y pocas.
Los segundos se centran en las presuntas grandes
>transformaciones del sistema capitalista a partir
de un punto reciente en el tiempo, y todo el tiem-
.po anterior sirve de contraste mitolgico para
. considerar la realidad emprica del presente.
Lo que me parece urgente, la tarea a la que se
!la consagrado en cierto sentido la totalidad de
~i obra reciente, -es ver -el capitalismo como un
sistema histrico, a lo largo de toda su historia
, '!i en su realidad concreta y nica. Me he fijado,
.. por tanto, la tarea de describir esta realidad, de
delinear con precisin lo que siempre ha estado
cambiando y lo que nunca ha cambiado (de tal
forma que podramos denominar la realidad en-
tera bajo un solo nombre).
Creo, corno muchos otros, que esta realidad es
un todo integrado. Pero muchos de los que man-
tienen esta opinin la defienden en forma de un
ataque a otros por su supuesto economicisn10,
o su idealismo cultural, o su excesivo hincapi
en los factores polticos y voluntaristas. Tales
.crticas, casi por su propia naturaleza, tienden a
<;aer de rebote en el vicio opuesto al que atacan.
'(Por consiguiente, he tratado de presentar muy
VIII Jmmanuel Wallerstein
1. LA MERCANTILIZACION DE TODAS LAS
claramente la realidad global integrada, tratando COSAS: LA PRODUCCION DE CAPITAL
sucesivamente su expresin en los terrenos eco-
nmico, poltico e ideolgico-cultura!.
Finalmente, permtaseme decir unas palabras
sobre Karl Marx. Fue una figura monumental en
la historia intelectual y poltica moderna. Nos ha
dejado un gran legado, conceptualmente rico y
moralmente inspirador. Sin embargo, deberamos El capitalismo es, ante todo y sobre todo un sis-
tomar en serio lo .que dijo de que no .era mar- tema social histrico. Para comprender 'sus or~
xista, y no desecharlo como una ocurrencia. genes, su funcionamiento o sus perspectivas ac~
Marx saba, cosa que muchos de los que se di- tuales tenemos que observar su realidad. Por
cen discpulos suyos no saben, que era un hombre supuesto, podemos intentar resumir esta reali-
del siglo XIX cuya visin estaba inevitablemente dad en una serie. ~e enunciados abstractos, pero
limitada por esa realidad social. Saba, cosa que ~era absur~o. ut1hzar tales abstracciones para
muchos no saben, que una formulacin terica Juzgar y clas1ficar la realidad. Por tanto, en lugar
slo es comprensible y utilizable en relacin con de eso propongo tratar de describir cmo ha sido
la formulacin alternativa a la que aqulla ataca realr;iente el capitalismo en la prctica, cmo ba
explcita .. o implcitamente, y que es totalmente funcionado en cuanto sistema, por qu se ha des~
irrelevante para formulaciones de otros problemas ar,rollado de la manera en que lo ha hecho y a
basados en otras premisas. Saba, ccJsa que mu- donde conduce en la actualidad.
chos no, saben, que haba una tensin en la pre- La p~labra capitalismo se deriva de capital.
sentacin de su obra entre la exposicin del capi- Sera lcito, pues, suponer que el capital es un ele-
taljsmo como un sistema perfecto (lo que de he- mei;to ?clave en el capitalismo. Pero, qu es el
cho nunca haba existido histricamente) y el an- cap1~al. En una de sus acepciones, es simplemen-
lisis de la realidad cotidiana concreta del mundo te riqueza acumulada. Pero cuando se usa en el
capitalista. c.o~t~~to del capitalismo histrico tiene una de~
Utilicemos, pues, sus escritos del nico modo fi.n1c1on ms especfica. No es slo la reserva de
sensato: como los de un compaero de lucha que b_1enes de consumo, maquinaria o derechos auto~
saba tanto como l saba. rizados. a cosas materiales en forma de dinero.
~l capital en el capitalismo histrico sigue refi-
rindose por supuesto a estas acumulaciones de
e~fuerzos de un trabajo pasado que todava no han
sido gastados: pero si esto fuera todo, entonces
se podra decir que todos los sistemas histricos
h'.'st~ el del hombre de NeanderthaI, han sido ca'.
ntahstas, ya que todos ellos han tenido alguna
".t,..de estas reservas acumuladas que encarnaban un
trabajo pasado.
ll'f!UOTECA
3
nc DERECHO
L LO que distingue al sistema social }lfl;~~ft!Jll personas que pudieran ser a~das o . forzadas
munamos capitalismo histrico es que en,~~,~ a >trabajar. Una vez consegi~ los trabajadores
tem histrico el capital pas a. ser usado tl!l y producidas las mercancias, l!Sta.s mercancas te-
vertido) de una forma muy especial. ):'as. l\l.l~ !lan que ser comercializadas .tle alguna forma;. !o
usado con el objetivo o intento primordial ~~ que significaba qu1> tena que haber tanto un: sis-
autoexpansin. En este sistema, las a<:um~4!.~ .tema de distribucin como un grupo de compra-
nes pasadas slo eran capital> en la me~da. en dores con medios para comprar las mercancas.
que eran usadas para acumular ms cai;>!l:li\i'.;~l l;!;stas tenan que ser vendidas .a un precio que
proceso fue sin duda complejo, e inc!us<:>;~, fuera superior a los costes totales (en el punto de
como veremos. Pero es a ese objetivo impl~ venta) soportados por el vendedor y, adems, este
y curiosamente asocial del poseedor de c11~~ ~gen de diferencia tena que ser ms de lo que
-la acumulacin de ms capital-, as c~ta el vendedor necesitaba para su propia subsisten-
las relaciones que este poseedor de capital t~ cia. En lenguaje moderno, tena que haber una
p.or tanto que establecer con otras pefsonas ~ , ganancia. El propietario de la ganancia tena en-
conseguir ese objetivo, a los que llamamos ~ tonces que ser capaz de retenerla hasta que se
talistas. Es indudable que ste no era el nico diera una oportunidad razonable para invertirla,
propsito. En el proceso de produccin !nterve- momento en que todo el proceso tena que reno-
nan otras consideraciones. Pero la cuestin es: varse en el punto de produccin.
en caso de conflicto, qu consideraciones ten . . , , En realidad, antes de llegar. a los tiempos mo-
dan a prevalecer? Siempre que, con el :.tiem,po, :4ernos, esta cadena de procesos (llamada a veces
fuera la acumulacin de capital la que regult- c:.ciclo del capital) rara vez se completaba. Por un
mente predominara sobre otros objetivos alter- };ti,itlo, muchos de los eslabones de la cadena eran
nativos, tenemos razones para decir que estamos 'i'':i.~nsiderados, en los sistemas sociales histricos
ante un sistema capitaliSta. ,,;:: ..anteriores, irracionales y/o inmorales por los po-
Un individuo o un grupo de individuos podra , ;,slledores de la autoridad poltica y moral. Pero
por supuesto decidir en cualquier momento que >'aun sin la interferencia directa de aquellos que
le gustara invertir capital con el objetivo de ad- .. tenan el poder de interferir,. el proceso se vea
quirir ms capital. Pero, antes de llegar a un de- '(";;habitualmente frustrado por la inexistencia de
ierminado momento histrico, no haba sido nun- , ' -uno o ms elementos de proceso: reserva acumu~
cil fcil para tales individuos hacerlo con buenos ,Qda en forma monetaria, fuerza de trabajo desti-
resultados. En los sistemas anteriores; el largo '.nada a ser utilizada por el productor, red de
y complejo sistema de la acumulacin tle capital ;.(!.istribuidores, consumidores que fueran compra
''h
se vea casi siempre bloqueado en uno u otro pun- s.
to, incluso en aquellos casos en que exista 'su altaban uno o ms elementos porque, en los
condicin inicial: la propiedad, o amalgama, de ~mas sociales histricos anteriores, uno o ms
una reserva de bienes no consuinidos preViamen~ tos elementos no estab~ rilercantilizado o
te en manos de unos pocos. Nuestro capitalista:en aba insuficientemente. Esto significa que el
potencia necesitaba siempre obtener -el uroi de so no era considerado_- como un proceso que
trabajo, lo que significaba que tenla que 'haber ra o debiera realizarse a travs de un mer-
L produccin de capital 5

., cado,,,;m (!l>pitatismo
m~til~cin gelltl~l~# di:
lii'S- . un conjuntO mucho menor, pero por lo general
igualmente disperso, de personas (que adems no
,....no slo;los proces05#';~ca ............ o tain estn por !<> comn vinculadas entre s como so
bln los
procesos de pr0~~t10S~esos de cios--ecdnn1icds, sino,qe operan como entidades
distribucin y los pr~~deinl'e~~;que an econmicas distintas), las cuales comparten de
teriormente haban si~&re11~lil'.s;i1~?i;t!'l!Ns de alguna manera el margen final existente en la ca-
medios distintos al ~di:!. so de den de mercancas entre los costes totales de
su intento de acumulfi!}')~ y los:ca producciri'de la cadena y los ingresos total~s con
pitalistas han intenta y ms seguidos gracias a la venta del producto fmal.
procesos sociales en .. la vida Una vez que hubo tales cadenas de mercancas
econmica. Dado que 11)1.~~f . ..... .. . . proceso entre los mltiples procesos de produccin, est
asocial,

de aqu

se de~~~ :gt\1~ tran
,,_,. <, ..,,... ,w.' "f<"<Yi'.',
claro que la tasa de acumulacin para todos los
sacc1n social ha estali!O;.zm~te exen Capitalistas juntos pas a estar en funcin de
ta de una posible inc~~;;:~~S ;~>[;liazn de la amplitud del margen que se pudiera crear, en
que podamos decir que \l't,.tfeiai:r~l!<!i~):~'.lflrico del una situacin en la que este margen poda fluc-
capitalismo ha implicad~;'.ut~ll,t~d~~j. la mer tuar considerablemente. La tasa de acumulacin
cantilizacin de todas ~~osi!l,.; .. s.;..; para un capitalista en concreto, sin embargo, es-
Pero no era suficien.~0m~tilim'ilbs proce taba en fiinci6n de un proceso de competencia
sos sociales. Los proc :;i~ estaban en el que las recompensas ms altas eran para
unidos entre s en co e~r:.:'.."~' aquellos que tenan mayor perspicacia para juz
cas. Consideremos, p .... ... . lj1}&: . . t t gar, mayor capacidad para controlar a su fuerza
pico que ha sido amp~~~nte~?P
dido a lo largo de la ~~ien~'Js~~ del ca
< ... . . y yen- de trabajo y mayor acceso a las restricciones po-
lticamente determinadas sobre operaciones con-
pitalismo: una prenda~~estit'.J.ll!fa.J? cir una cretas del mercado (conocidas genricamente co-
prenda de vestir se $.i.~!e;~~Mtr; . o mni mo monopolios).
mo, tela, hilo, algn . " fuerza Esto cre una primera contradiccin elemental
de trabajo .. Pero cada. tos ha en el sistema. Aunque el inters de todos los ca-
de . ser producido a sii~l'li)Zi('YJ pitalistas, tomados como clase, pareca ser redu-
intervienen en su pr~~{t' cir todos los costes de produccin, estas reduc-
cidos a su vez. No era:'j~~~{ ~ ciones de hecho con frecuencia favorecan a unos
habitual- que cada . 1lbl1J: .> sos. en capitalistas en contra de otros, y por consiguien-
esta cadena de mer ~!\:y~ijercantili te algunos' preferan incrementar su parte de un
zado. De hecho, com es a margen global menor a aceptar una parte menor
menudo mayor cuan nes:de de un margen global mayor. Adems, haba una
la cadena estn mer :i<fa~ segunda contradiccin fundamental en el siste'!'
ro es que, e11 tal i.J!!'l~. A medida que se acumulaba ms y ms capital,
amplio y disperso se mercantlljzaban ms y ms procesos y se pro-
alg11 tipo de remu ducan ms y ms tnrcancas, uno de los requi-
libros de co11tabilid sitos clave para mantener la circulacin era que
6 Immanuel Wa!lerstein La P<1dullcin de capital 7

hubiera ms y ms compradores,, Sin embargo, pero l;adir que ste estaba, casi inevitablemen-
al mismo tiempo,. los esterzos ~r reducir los te, .un.. tanto confuso.
costes de produccin reducan.ilimenudo la cireu Haba, sin embargo, una restriccin objetiva
!acin y la distribucin del dinero; y de este modo que limitaba la confusin. Si un determinado in-
inhiban la constante expansi6ri de los comprado- dividuo cometa Constantemente errores de apre-
res, necesaria para: completar -el :proceso de acu- ciacin -en el terreno econmico, ya fuera por ig-
mulacin. Por el contrario, la. r.e!listribucin de la norancia,, fatuidad o _prejuicios ideolgicos, este
ganancia global de una forma .cque pudiera haber individuo (o empresa) tenda a no sobrevivir en
incrementado la red de compradores reduca a el mercado. La bancarrota ha sido el filtro de-
menudo el margen global de ganancia. De aqu purador del sistema capitalista que ha obligado
que los empresarios a nivel individual se movie- constantemente a todos los agentes econmicos
ran en una direccin para impulsar sus empresas a seguir ms o menos los caminos trillados, pre-
(reduciendo, por ejemplo; sus costes de trabajo) sionndolos para actuar de forma que colectiva-
mientras que simultneamente se movan en otra mente: hubiera una acumulacin de capital cada
direccin (como miembros de una clase colecti vez mayor.
va) para aumentar la red global de compradores El capitalismo histrico es, pues, ese escenario
(lo que inevitablemente implicaba, para algunos integrado, concreto, limitado por el tiempo y el
productores al menos, un incremento de los cos- espacio, de las actividades productivas dentro del
tes de trabajo). cual la incesante acumulacin de capital ha sido
La economa del capitalismo ha estdo, pues, el objetivo o ley econmica que ha gobernado
gobernada por el intento .racional de maximizar o prevalecido en la actividad econmica funda-
la acumulacin. Pero lo que era racional para los mental. Es ese sistema social en el cual quienes
empresariqs, no era necesariamente racional para se han regido por tales reglas han tenido un im-
los trabajadores. Y, lo que es an ms importan- pacto tan grande sobre el conjunto que han crea-
te: lo que era racional para todos los empresa- do las condiciones, mientras que los otros se han
rios como grupo colectivo no era necesariamente visto obligados a ajustarse a las normas o a su-
racional para un empresario determinado. Por frir las consecuencia'i. Es ese sistema social en el
tanto, no basta decir que cada uno velaba por cual el alcance de esas reglas (la ley del valor)
sus propios intereses. Los propios intereses de se ha hecho cada vez ms amplio, los encargados
cada persona a menudo movan a sta, de forma de aplicar estas reglas se han hecho cada vez ms
muy racional, a emprender actividades contra intransigentes y la penetracin de estas reglas en
dictorias. El clculo del inters real a largo plazo el tejido social se ha hecho cada vez mayor, aun
se hizo pues sumamente complejo, aun cuando cuando la oposicin social a tales reglas se haya
ignoremos en la actualidad ha.sta qu punto la hecho cada vez ms fuerte y ms organizada.
percepcin de sus propios intereses por parte' de Utilizando esta descripcin de lo que se entien-
cada uno estaba encubierta y distorsionada por de por capitalismo histrico, cualquiera de nos-
complejos velos ideolgicos. Por el momento, su- otros puede determinar a qu escenario integrado,
pondr provisionalmente que et capitalismo his- cor;creto, limitado por el tiempo y el espacio, se
trico engendr realmente al horno economicus, refaere. Mi opinin .es que la gnesis de este siste-
8 lmm4nuel Wallerstein La produccin de capital 9
ma histrico se localiza en la Eurepa de finales ,-etilbargoi- ya que no llevara a un debate racional,
del siglo xv, que el sistema se e~ndi con el .. : Sino simplemente a un choque entre fes opuestas.
tiempo hasta cubrir todo el globo h.cia finales del +?:-.Por consiguiente, los abordaremos heursticamen-
siglo XIX, y que an hoy cubre tod() el globo. Me "- _te, afirmando que nuestra clasificacin inductiva
doy cuenta de que una delimitacin tan super- /~-~-::'5 ms til que las clSificaciones alternativas por-
ficial de las fronteras del tiempo y el espacio sus- :~' .que abarca ms fcilmente y elegantemente lo que
cita dudas en muchas personas. Estas dudas son, -- Sabemos colectivamente en la actualidad acerca de
sin embargo, de dos tipos difer~ntes. En primer la realidad histrica y porque nos proporciona una
lugar estn las dudas empricas. fJ;lstaba Rusia interpretacin de esta realidad que nos permite ac-
dentro o fo era de la economia-mu!ldO europea en tuar ms eficazmente sobre el presente.
el siglo XVI? Cundo se incorpel':exactamente Examinemos/ pues, cmo ha funcionado realmen-
el Imperio otomano a la economa;.mundo capita- te el sistema capitalista. Decir que el objetivo de un
lista? Podemos considerar una determinada zo- productor es la acumulacin de capital es decir que
na interior de un determinado Estado en un de- tratar de producir tanto como le sea posible de
terminado momento como verdaderamente inte~ una determinada mercanca y ofrecerla a la venta
grada en la economa-mundo capitalista? Estas con el mayor margen de ganancia para l. Sin
preguntas son importantes, tanto por s mismas embargo, esto lo har dentro de una serie de res-
como porque al intentar responder a ellas nos ve- t_ricciones econmicas que, como decimos, exis-
mos obligados a precisar ms nuestros anlisis ten en el mercado. Su produccin total est for-
de los procesos del capitalismo histrico. Pero no zosamente limitada por la disponibilidad (relati-
es ste el momento ni el lugar adecuado para con- vamente inmediata) de cosas tales como factores
testar a los numerosos interrogantes empricos materiales de produccin, fuerza de trabajo, clien
sometidos a continuo debate y elaboraciri. tes y acceso al dinero efectivo para ampliar su
El segundo tipo de duda es el que se plantea la base de inversin. La cantidad que puede produ
utilidad de la clasificacin inductiva que acabo cir con ganancia y el margen de ganancia al que
de sugerir. Hay algunos que se niegan a aceptar puede aspirar estn tambin limitados por la ca
que se pueda decir jams que existe el capitalis- pacidad de sus <{competidores de ofrecer el mis~
mo a no ser como una forma especfica de rela~ mo artculo a precios de venta ms bajos: en este
cin social en el lugar de trabajo: la de un em- caso no se trata de los competidores de cualquier
presario privado que emplea asalariados. Hay lugar del mercado mundial, sino de los que estn
otros que afirman que cuando un determinado introducidos en los mismos mercados locales, in-
Estado ha nacionalizado sus industrias y procla- mediatos y ms restringidos en los que l vende
mado su adhesin a las doctrinas socialistas, ha (independientemente de cmo sea definido este
puesto fin, con esos actos y como. resultado de mercado en un caso determinado). La expansin
sus consecuencias, a la participacin de ese Es- de su produccin estar tambin restringida por
tado en la economa-mundo capitaljsta. Estos no el grado en que su produccin ampliada d lugar
son interrogantes empricos, sino~ricos, y tra- a una reduccin de los precios en el mercado lo-
taremos de abordarlos en elc~'/de este anli- cal capaz de reducir realmente la ganancia total
sis. Abordarlos deduetivanwnte ~a initil, sin obtenida con su produccin total.
10 11

Todas stas son restricciones clbietivas, es de-. Por otra parte; tambin una fuerza de trabajo
cir, que existen sin ne.c.esidad de. qU<lun determi- ~";Yariable tena desventajas para los capitalistas.
nado productor o participante activ1> en el mer- fJpa fuerza de.trabajo variable era por definicin
cado tome un determinado. conjunt;;i de decisio- fuerza de trabajo _que no trabajaba necesaria~
nes. Estas restricciones son; .Ja-::,-Coosecuencia de i;l~nte de, forma continua par~ el mismo produc-
un proceso social total que .se da en un lugar y Yitor. A tales .j:rabajadores debia, pues, preocupar-
tiempo concretos. Por supuesto,. siem:pre hay ade- :1~s, por lo '-.Que se refiere a su supervivencia, su
ms otras restricciones, ms !iUSceptibles de ma; ~,.nivel de remuneracin en funcin de un perodo
nipulacin. Los gobiernos pueden doptar; pue- _Qe tiempo lo suficientemente largo como para
den haber adoptado ya, diversas medidas que de -- contrarrestar las variaciones en los ingresos rea-
alguna forma transformen las 0pcion:es econmi~ <1es. Es decir, los trabajadores tenan que ser ca-
cas y por consiguiente el clculo de:tas ganancia's. -- _;-.p;:lces de -sacar de los perodos en que trabajaban
Un determinado productor puede ser el beneficia- lo suficiente como para cubrir los perodos en
rio o la vctima de las medidas existentes. Un de- 1os que no -reciban remuneracin. Por consiguienM
terminado productor puede tratar de persuadir te, una fuerza de trabajo variable a menudo cos~
a las autoridades polticas de que cambien las me- taba a los productores ms por hora y por indi-
didas en su favor. viduo que una fuerza de trabajo fi_ja.
Cmo han actuado los productores para ma~ Cuando tenemos una contradiccin, y aqu te~
ximizar su capacidad de acumula!- capital? La nemos una en el meollo mismo del proceso de
fuerza de trabajo ha sido sieirl'pre un elemento produccin capitalista, podemos estar seguros de
que el resultado ser un compromiso histrica~
central y cuantitativamente significativo en el
proceso de produccin. Al productor que tr.ata de mente dificil. Repasemos Jo que sucedi de be
cho. En los sistemas histricos que precedieron
acumular le preocupan dos aspectos diferentes de
al capitalismo histrico, la mayora de las fuerzas
la fuerza de tfabajo: su disponibilidad y su cos- de trabajo (nunca todas ellas) eran fijas. En algu
te. El problema de la disponibilidad_,se ha plan nos casos, la fuerza de trabajo del productor se
teado habitualmente de la siguiente manera: las reduca a l mismo o a su familia, y por tanto era
relaciones sociales de produccin q11e. eran fijas fija por definicin. En algunos casos, una fuerza
(una fuerza de trabajo estable para un determi- de trabajo no relacionada con el productor por la-
nado productor) podan tener un c~t;.. bajo si el zos de parentesco le era adscrita mediante diver
mercado era estable y el tamao 4~ ~ . fue:~a de sas regulaciones legales y/ o consuetudinarias (in
trabajo ptima para un mome.o1:Q->;lJ:\,\-,_C
, -1 -
..i;l:tei:minado,
.,,,.,._ " <;o cluyendo diversas formas de esclavitud, servidum
Pero s1 el mercado de e~e pzo~~ <;iecaa, el bre por deudas, regmenes permanentes de tenen
hecho de que la fuei:~a .<l.~ tt~Q~9r;ij~a fija in cia, etc.) Algunas veces la adscripcin era vitali
crementaba su coste :.i:<tal,p_ tor. Y si cia. Otras veces era por perodos limitados, con
el mercado de_ ese ;pi;~.;. taba, el una opcin de renovacin; pero esta limitacin del
hecho de que la fue ija haca tiempo slo tena sentido si existan alternativas
que al productor . :o.vechar tealistas en el momento de la renovacin. Ahora
las oportunidades:. 4t; . bien, la rigidez de .estos regmenes planteaba pro-
iOTECA
12 Inimnue1,-watterstein La produccin de capital 13
: FriECHO
blemas no slo a los productores' ~cretos a otra forma 'a 'ia>cadena de mercancas -abarcan~
quienes estaba adscrita una determmada fuerza do as a prcticamente todas las mujeres adultas
de trabajo, sino tambin a todos losc?tros produc- Y tambin a un nmero muy alto de personas
tores, ya que evidentemente slo pddai1: ampliar P~'7'dultas y psadultas (es decir, los jvenes y los
sus actividades en la medida en -que existieran vie1"s )-, entonces nuestro porcentaje de prole
fuerzas de trabajo disponibles no fijas: , tar1os cae en p~_cado.
Estas consideraciones coi'rstituyei:<:>ri la base, Demos un 'paso ms antes de proceder a nues-
tal como a menudo se ha descrito, del'uge de la tr~ medicin: Es conceptualmente til aplicar la
institucin del trabajo asalariado; ali!. donde exis- et-iqueta proletario a un individuo? Lo dudo. En
ta un grupo de personas permanritemente dis el capitalismo histrico, como en los sistemas
ponibles para trabajar ms o menos para el me histricos anteriores, los individuos han tendido
jor postor. Llamamos a este proces6' mercado de a vivir dentro del marco de unas estructuras re-
trabajo y a las personas que venden su trabajo lativamente estables que comparten un fondo co~
proletarios. No digo nada nuevo si a'rrrio que, en mn de ingresos actuales y capital acumulado, a
el capitalismo histrico, ha habido un:a creciente las que podramos llamar unidades domsticas
proletarizacin de la fuerza de trabajo. La afir (households). El hecho de que los lmites de estas
macin no slo no es nueva, sino que- tampoco es unidades domsticas estn cambiando continua-
en absoluto sorprendente. Las ventajas del pro- mente por las entradas y salidas de los individuos
ceso de proletarizacin para los productores han no impiden que sean la unidad de clculo racional
sido ampliamente documentadas. Lo sorprenden- en trminos de remuneraciones y gastos. Las per"
te no es que haya habido tanta proletarizacin, sonas que desean sobrevivir cuentan todos sus in~
sino que haya habido tan poca. Tras cuatro siglos gresos potenciales, independientemente de la fuen-
al menos de existencia de este sistema social his- , te de la que procedan, y los valoran en funcin de
trico, no se puede decir que la cantidad de tra .- los gastos reales que deben realizar. Tratan de so"
bajo plenamente proletarizado en la economa brevivir como mnimo; luego, con ms ingresos,
mundo capitalista llegue hoy en total ni siquiera tratan de disfrutar de un estilo de vida que en-
a un cincuenta por ciento. cuentran satisfactorio; y por fin, con ms ingresos
Sin duda esta estadstica est en funcin de todava, tratan de participar en el juego capitalis-
cmo se mida y a quin se mida. Si:. Usamos las ta como acumuladores de capital. Para todos los
estadsticas oficiales de los gobiernos acerca de propsitos reales, la unidad domstica es la uni-
la llamada poblacin activa, primordiahnente los dad econmica que se dedica a tales actividades.
varones adultos formalmente dispoin1>]es para un Esta unidad domstica es habitualmente una uni-
trabajo remunerado, podemos enm\:ttar que el dad relacionada por lazos de parentescos, pero a
porcentaje de asalari~dos 'CS boyraiflablemente veces no lo es;o al menos no lo es exclusivamente.
alto (si bien, incluso en ese eso; eti.o se calcu- En la mayora de los casos es co-residencial, pero
la a nivel mundial, l po'rcent~ 'f!lltEs inferior esta tendencia ha retrocedido a medida que avan-
al que suponen la m~0 ra',del\l\!~f[icinulaciones zaba la mercantilizacin.
tericas). Sin embarg0 )i,si ~Si'derlmS a todas 'Fue en el contexto de esta estructura de unida-
las personas cuyo trabasE seincrel''''tle una u des domsticas donde comenz a imponerse a las
lmmanuel: Wallerstein 15
14
clases trabajadoras la distincin socialFentre tra- Lo ..que hubo de nuevo en el capitalismo hist&
bajo productivo y trabajo improdu<:ti'l!P De. h.,c rico fue ~a correlacin entre divisin del trabajo
cho, el trabajo productivo :lleg ' ser definido y.valoracin del trabajo. Los hombres tal vez ha-
~ hecho a 1me.nudo un trabajo diferente del de
como un trabajo que.devengaba:dinero (primor.
dialmente trabajo que devengaba: un salario), y . las mujeres (y los adultos un trabajo diferente
1 det de los nios y ancianos), pero en el capitalis-
el trabajo improductivo como un trabajo que,
aunque muy necesario,, -era meramente una acti- mo histrico. ha habido una constru1te devaluacin
vidad de Subsistencia y que por'tanto, se deca, del trabajo d.e las mujeres (y del de los jvenes y
no produca un excedente del que:pudiera apro- ..viejos) y un paralelo hincapi en el valor del tra-
piarse alguien. Este trabajo, o bien no estaba en .. bajo del varn adulto. Mientras que en otros sis-
absoluto mercantilizado o bien implicaba una pro- temas hombres y mujeres realizaban tareas espew
duccin simple (pero en este caso verdaderamen cficas (pero normalmente iguales), en el capita-
te simple) de mercancas. La diferenciacin entre lismo histrico el varn adulto que ganaba un sa-
los tipos de trabajo fue consolidada mediante la '>lario' fue clasificado como el Cabeza de familia,
creacin de papeles especficos vinculados a ellos. y la mujer adulta que trabajaba en el hogar como
El trabajo productivo (asalariado) se convirti el ama de casa. As, cuando se empezaron a
primordialmente en la tarea del varn adulto/pa- compilar estadsticas nacionales, que eran a su
dre y secundariamente de los otros varones ru:lul- vez un producto de un sistema capitalista, todos
tos (ms jvenes) de la unidad domstica. El tra- los cabezas de familia fueron considerados miem~
bajo improductivo (de subsistencia) se convirti bros de la poblacin activa, pero no as las amas
primordialmente en la tarea de la mujer adulta/ de casa. De este modo se :institucionaliz el sexis-
madre y secundariamente de las otras mujeres, mo. El aparato legal y paralegal de la distincin
as como de los nios y los ancianos. El trabajo ,.y la discriminacin por gneros sigui de forma
productivo era Eealizado. fuera de la. unidad do- totalmente lgica las huellas de esta valoracin
mstica, en el Centro de trabajo. El trabajo no .diferencial del trabajo.
productivo era realizado dentro de l;.'unidad do- . : Podemos sealar aqu que los conceptos de in
mstica. -fmcia/adolescencia amplia y de jubilacin de
Las lneas divisorias no eran ntid11s, induc;la .. la fuerza de trabajo no asociada a la enfermedad
blemente, pero con el capitalismo histrico se hi- o la debilidad han sido tambin concomitantes es-
cieron muy claras y apremiantes. La c;ll,visin del pecficos de la aparicin de una estructura de uni-
trabajo real por gneros y edades no fue, por su- : ;c;lades domsticas en el capitalismo histrico. A
puesto, una invencin del capitalismo:histrico. menudo han sido consideradas como exenciones
Probablemente existi siempre, aunque . slo fuese progresistas.del trabajo. Sin embargo, tal vez
porque para algunas tareas hay requisitos y li s_ea ms correcto considerarlas como redefinicio-
mitaciones biolgicos (de gnero, pero.tambin de nes del trabajo como no trabajo. Para ms inri,
edad). La familia jerrquica y/o la estructura de i:(las actividades formativas de los nios v las vario-
unidades domsticas no fueron tampoco una in- . ~tas tareas: de los adultos jubilados han sido
vencin del capitalismo;I Estas tambin existan <:Jllificadas de divert.das y la devaluacin de
desde haca mucho tiempo. ~s- contribuciones laborales de razonable contra
16 Jm:mcml{el Wallerstein produccin de capital 17
partida a su liberacin de las <!'atigaS del traba- dependa primordialmente de unos ingresos sala-
jo real. -- _: nrues, stos tenan que- cubrir los costes mnimos
En cuanto ideologa, estas distiJciones contri- de la supervivencia y la reproduccin. Sin embar-
buyeron a asegurar que la mer~tiiiz~cin d~l _go, cuando-~Jos salarios_c?nstitu~an una parte m~
trabajo fuera extensiva pero akmrsmo tiempo li- nos importante del total de los mgresos de la uni-
mitada. Por ejemplo, si tuviramos que calcular dad domstica, a menudo para un individuo re-
cuntas unidades domsticas de la economa- 's.ultaba racinal aceptar un empleo a un nivel de
mundo han obtenido ms de un cincuenta por remuneracin que representaba una parte inferi'.'>r
ciento de sus ingresos reales (o .de $u renta total a la proporcional (en trminos de horas trabaja-
en todas sus formas) del trabajo asalariado fuera das) de los ingresos reales -aun cuando supu-
de la unidad domstica, creo que nos sentiramos siera la consecucin del necesario dinero lquido
asombrados por la exigiiedad del porcentaje: esto (necesidad que con frecuencia vena legalmente
no slo ha ocurrido en siglos anterU>res, sino que impuesta)- o implicaba la sustitucin d~ un tra-
ocurre tambin hoy, aunqe el porcentaje haya bajo en tareas todava menos remunerativas por
probablemente crecido de forma constante a lo este trabajo remunerado con un salario.
largo del desarrollo histrico de la economa- Lo que suceda entonces en estas unidades do-
mundo capitalista. msticas semiproletarias era que quienes produ-
Cmo podemos explicar esto? No creo que sea can otros tipos de ingresos reales -es decir, b-
muy difcil. Partiendo del supuesto de que un pro- sicamente la produccin domstica para el propio
ductor que emplea mano de obra as,lariada prefie- consumo o para la venta en el mercado local, o
re siempre y en todo lugar pagar menos que ms, para ambas cosas a la vez-, ya fueran diversas
la exigiiedad del nivel al que los asalariados po- personas de Ja unidad domstica (de cualquier se-
dran permitirse aceptar el trabajo est en fncin xo o edad) o la misma persona en diversos mo-
del tipo de nnidades domsticas en el que los asa- mentos de su vida, creaban excedentes que hacan
lariados vivan a lo largo de su vida. Dicho de for- que bajara el umbral del salario mnimo acepta-
ma muy sencilla: a idntico trabajo con idnticos ble. De esta forma, el trabajo no asalariado permi-
niveles de eficacia, el asalariado que viviera en una ta a algunos productores pagar un salario inferior
unidad domstica con un alto porcentaje de in- a sus trabajadores, reduciendo as sus costes de
gresos salariales (Ilammosla una unidad doms- produccin e incrementando sus mrgenes de ga-
tica proletaria) tendra un umbral monetario por nancia. No es de extraar, pues, que, por regla
debajo del cual le parecera manifiesta.mente irra- general, todos los que empleaban mano de obra
cional realizar un trabajo superior al .de un asala- asalariada prefirieran que sus asalariados vivieran
riado que viviera en una unidad domstica con un en unidades domsticas semiproletarias en lugar
bajo porcentaje de ingresos salariales {llammos- de proletarias. Si ahora consideramos la realidad
la una unidad domstica semiproletaria). emprica local en el tiempo y en el espacio del
La razn de esta diferencia entre lo que podra- capitalismo histrico, descubrimos bruscamente
mos llamar umbrales salariales mnimos acepta. que Ja norma estadstica ha sido que Jos asalaria-
bles tiene que ver con la economa <le superviven- dos vivieran en unidades domsticas semiproleta~
cia. All donde. una unidad domstica proletaria rias en lugar de proletarias. Desde el punto de vis-
18 1mmnuet; Wallerstein La produccin de capital 19

ta intelectual, nuestro pcroblema. se. ip.vierte de plus poltico:para los que empleaban mano de
pronto. De explicar las razones de la existencia : obra asala:radi>, :pero no', creo yo, el primer motor
de la proletarizacin, hemos pcasad0 a. explicar de este proceso.
por qu el proceso ha sido tan incompleto. A.ha. . Sin embargo, para poder comprender cmo ha
ra tenemos que ir todava ms lejos: por qu :. llegado a producirse un fucremento de algn tipo
ha seguido avanzando la proletarizacin? en la proletarlzacin a lo largo del tiempo en el
Permtaseme decir desde ahora que es muy capitalismo histrico, tenemos que volver a la
dudoso que la creciente proletarizacin mundial cuestin de las cadenas de mercancas en las que
pueda ser atribuida primordialmenta las presio- estn situadas las mltiples actividades producti-
nes sociopolticas de los estratos empresariales. vas especficas.- Debemos olvidar la imagen sim-
Muy al contrario. Parece ser que tienen muchos plista de que el mercado es un lugar donde se
motivos para hacerse los remolones. En primer lu- encuentran el productor inicial y el consumidor
gar, como acabamos de argumentar, la transfor- final. Es indudable que estos mercados existen y
macin de un nmero significativo -de unidades siempf han existido. Pero en el capitalismo bis-
domsticas semproletarias en unidades domsti- , trico las transacciones de mercado han constitui-
cas proletarias en determinadas zonas tendi a do un pequeo porcentaje del total. La mayora
aumentar el salario mnimo real pagado por los de las transacciones han hnplicado,..un intercam-
que empleaban mano de obra asalariada. En se- bio entre dos productores inmediatos situados en
gundo lugar, la mayor proletarizacin tuvo con- una larga cadena de mercancas. El comprador
secuencias polticas, como analizaremos ms ade- com-praba un insumo para su proceso produc-
lante, que fueron negativas para los que emplea- ' tivo. El vendedor venda un producto semiaca-
ban mano de obra asalariada y tambin acumula- . bado, es decir; semiacabado en funcin de su
tivas, incrementndose as todava ms los nive- uso final en el consumo individual directo.
les salariales n determinadas zonas geogrfico- _-,La lucha por el precio en estos mercados inter~
econmicas. De hecho, los que empleaban mano :!lltlios representaba un esfuerzo por parte del
de obra asalariada sentan tan poco entusiasmo comprador para arrancar al vendedor una porcin
por la proletarizacin que, adems de.fomentar la de la ganancia obtenida de todos Jos procesos de
divisin del trabajo peor gneros y edades, tambin trabajo anteriores a lo largo de la cadena de mer-
estimularon, con sus esquemas de empcleo y a tra- cancas. Esta lucha estaba sin duda determinada
vs de su influencia en el camro p<!llttico, el re- 'en puntos concretos del tiempo y del espacio por
conocimiento de grupos tnicos definidos, tratan- .la oferta y la demanda, pero nunca de forma ex-
do de vincularlos a papeles especficos en el mun- <:lusiva. En .primer lugar, por supuesto, Ja oferta
do laboral, con diferentes niveles de remuneracin yla demanda pueden ser manipuladas a travs de
real por su trabajo. La etnicidad cre un capara- r~stricciones monopcolistas, que han sido la regla
zn cultural que consolid los esquemas de la tris que la excepcin. En segundo Jugar, el vende-
estructura de unidaqes domsticas semiproleta- dor puede modificar el precio en ese punto a tra-
rias. El hecho de qne Ja aparicin de esta etnid- vs de una integracin vertical. All donde el Ven-
dad haya realizado tambin una labor de divisin .1.tedor y el comprador eran de hecho y en lti-
.
poltica entre las <;!ases trabajadoras ba sido un . ilit instancia Ja misma empresa, el precio poda
20 Immanuel W allerstein ::.a .produccin de capital 21

ser arbitrariamente amaado con fines :fiscales o slo. de acuerdo con criterios distributivos (nive-
de otro tipo, pero tal precio nunca .representaba fos reales de ingresos, calidad de vida), sino tam-
la interaccin de la oferta y la demandac La inte- bin, Y Jo que.es ms importante, en los escenarios
gracin vertical, al igual que el mllll9J,>Olio hori- de la acumulacin de capital.
zontal, .no ha sido rara. Estamos'. . por supuesto e ' Al _Princi~io, cuando cmenz este proceso, es-
familiarizados con sus ejemplos ms espectacula- ~as diferencias espaciales eran bastante pequeas,
res: las compaas con carta de privilegios de los Y el grado de .especializacin espacial era limi-
siglos xvr al XVIII, las grandes casas comerciales tado. Sin embargo, dentro del sistema capitalis-
del siglo XIX, las transnacionales .del siglo xx. To- ta, las _diferencias existentes (ya fuera por razones
das stas eran estructuras globales que trataban de ecolgicas o histricas) fueron exageradas. refor-
abarcar todos los eslabones posibles deuna deter- zadas y consolidadas. En este proceso fue crucial
minada cadena de mercancas. Pero los ejemplos la intervencin de la fuerza en la determinacin
menores de integracin vertical, que abarcaban del precio. Indudablemente, el uso de la fuerza
solamente unos pocos (o incluso dos) eslabones por un.a de las partes en una transaccin de mer~
de una cadena, han sido an ms frecuentes. Pa- cado para mejorar el precio no fue una invencin
rece razonable afirmar que la integracin vertical de~ c~pitalis_mo. El intercambio desigual es una
ha sido la norma estadstica del capitalismo hist- practica antigua. Lo notable del capitalismo como
rico, y no esos puntos del mercado en las ca- sistema histrico fue la forma en que se pudo
denas de mercancas en los que el vendedor y el ocultar este intercambio desigual; de hecho se
comprador eran realmente distintos y.antagnicos. pudo ocultar tan bien que incluso los adversarios
Ahora bien, las cadenas de mercancas no han reconocidos del sistema no han comenzs.do a des~
seguido direcciones geogrficas aleatorias. Si las velarlo sistemticamente sino tras quinientos aos
dibujramos todas en un mapa, advertiramos que de funcionamiento de este mecanismo.
han adoptado una " forma centrpeta. Sus puntos La clave para ocultar este mecanismo central
de origen han sido mltiples, pero sus puntos de est en la estructura misma de la economa~rnun~
destino han tendido a converger en unas pocas do capitalista, la aparente separacin en el siste-
reas. Es decir, han tendido a ir de las periferias ma capitalista mundial entre la arena econmica
de la economa~mundo capitalista a los centros. (una divisin social del trabajo a nivel mundial
Es difcil rebatir esto como una observacin em- con unos procesos de produccin integrados, to-
prica. La pregunta real es por qu ha sucedido. dos los cuales operan en favor de la incesante
Hablar de cadenas de mercancas significa hablar acumulacin de capital) y la arena poltica (com-
de una amplia divisin social del trabajo que, en puesta en apariencia por Estados soberanos aisla-
el curso del desarrollo histrico del capitalismo, dos, cada uno de los cuales es responsable autno-
se ha hecho ms y ms extensiva en el plano fun- mo de sus decisiones polticas dentro de su juris
cional y geogrfico y, simultneamente, ms y ms diccin y dispone de fuerzas armadas para res-
jerrquica. Esta jera~quizacin del espacio en la paldar su autoridad). En el mundo real del capi
estructura de los procesos productiv95 ha llevado talismo histrico, casi todas las cadenas de mer-
a una polarizacin cada vez mayor entre el centro cancas de cierta importancia han atravesado es-
y las zonas perifricas de la economa-mundo, no tas fronteras estatales. Esta no es una innovacin
22 Jrnmnusl Wallerstein I:Ja>prodUC'cilfft"'de capital 23

reciente. Es algo que ha venido sudien~o desde La concentracin de capital en las zonas del een-
el mismo comienzo del capitalismwhistnco. Ms tro cre tanto la base fiscal co1no la motivacin
an: Ja transnacionalidad de las ell~li!llllS d~ mer poltica pra construir aparatos de Estado relati-
cancas es un rasgo descriptivo tant<> del mun~o vamente fuertes, entr~ cuyas mltiples capacida-
capitalista del siglo XVI como del mundo capitahs des figuraba la de asegrar que los aparatos del Es-
ta del siglo xx. . . . , tado de las Zonas perifricas se hicieran o siguie-
Cmo funcionaba este mtercamb10 desigual. ran siendO rlativamente ms dbiles. De este mo-
Pa~tiendo de una dferencia real en el mercado, do podan presionar a estas estructuras estatales
debido a la escasez (temporal) de ui: !'roceso de para que aceptaran e incluso fomentaran en su
produccin complejo o a escasec7s art1f1cal~s crea~ jurisdiccin una mayor especializacin en tareas
das manu militari, las mercanc1as se mov1an en~ inferiores dentro de la jerarqua de las cadenas
tre las zonas de tal manera que el rea con el ar- de mercancas, utilizando mano de obra peor pa-
tculo menos escaso venda sus artculos a la gada y creando (reforzando) la estructura de uni-
otra rea a un precio que encarnaba un factor de dades domsticas adecuada para permitir la super-
produccin (coste) real mayor q".e el de ur: ardcu vivencia de esta mano de obra. De este modo, el
lo de igual precio que se moviera en direcci_n capitalismo histrico cre los llamados niveles sa-
opuesta. Lo que realmente suceda era que habia lariales histricos tan dramticamente divergen-
una transferencia de una parte de la ganancia to- tes en las diferentes zonas del sistema mundial.
tal (0 excedente) producida por un? z~n.a a otra. Decimos que este proceso ha permanecido ocul~
Era una relacin de centricidad-penfencidad. Por to. Con ello queremos decir que los precios reales
extensin podemos llamar periferia a la zona siempre parecan ser negociados en un mercado
perdedora y centro a la ganadora. Estos. nom n:iundial sobre la base de unas fuerzas econmicas
bres reflejan de hecho la estructura geogrfica de impersnales. El enorme aparato de fuerza latente
los flujos ec0nmicos. . . (abiertamente usado de forma espordica en las
Inmediatamente encontramos diversos mecanis- guerras y ert las pocas de colonizacin) no tena
mos que a lo largo de la historia han incrementa- -que ser 'invocado en cada una de las transaccio~
do esta disparidad. All donde se pr.oduca una nes para asegurar que el intercambio fuese desi-
integracin vertical de do~ eslabon~s en una ca- gual. Ms bien, el aparato de fuerza apareca en
dena de mercancas, era posible desviar una parte es-cena slo cuando se produca un desafo signi~
an mayor del excedente total hacia el centro de ficativo al nivel existente de intercambio desigual.
lo que hasta entonces haba sido pos~ble. Asimis- 'Una vez: terminado el grave conflicto poltico, las
mo, la desviacin del exceden~e ha~1a el .centro 'Clases empresariales del mundo podan pretender
concentraba all el capital y poma a disposicin del iltie "la ecOrtorha operaba nicamente por conside~
centro unos fondos desproporcionados para con- ndones de la oferta y la demanda, sin reconocer
tinuar la mecanizacin, lo que permita a los pro. j, '(:~no haba llegado histricamente Ja economa-
ductores de estas zonas conseguir ventajas com '. l'llmdo a un punto concreto de la oferta y la de-
petitivas adicionales en los productos existentes Y . ,::manda y qu' estructuras de fuerza estaban res-
crear nuevos productos raros con los que renovar ,- dando '"en ese mismo momento las diferencias
el proceso. nsuetndinarias -en- 'los niveles salariales y en
24 Immanuel Wallerstein La produccin de capital 25
la calidad real de vida de las fuerzas de trabajo impacto global de tal comportamiento. Aqu ope-
del mundo. raba indiscutiblemente la mano invisible de
Ahora podemos volver a preguntarn<,is por qu Adam Smith, en el sentido de que el mercado
ha habido algn tipo de proletarizacin, Recorde- impona restricciones -al comportamiento indivi~
mos la contradiccin fundamental entre el inters dual, pero sera muy curiosa una interpretacin del
individual de cada empresario y el inters colecti- capitalismo histrico que sugiriese que el resulta-
vo de todas las clases capitalistas. El intercambio do ha sido armon:ioso.
desigual serva por definicin a estos intereses co- El resultado parece haber sido ms bien, de nue-
lectivos, pero no a muchos de los int;~~ indivi- vo como observacin emprica, un ciclo alternante
duales. De esto se desprende que qullQS cuyos de expansiones y estancamientos del sistema en
intereses no se vean inmediatamente se:rVidos en su conjunto. Estos ciclos han implicado fluctua-
un momento determinado (porque ganal:!lilll menos ciones de tal significacin y regularidad que es di-
que sus competidores) trataban cons~antemente 1i fcil no creer que son intrnsecas al funcionamien~
de cambiar las cosas en su favor. Es decir, trata- to del sistema. Si se me permite la analoga, pa-
ban de competir con ms xito en el mercado, bien recen ser el mecanismo respiratorio del organis-
haciendo que su produccin fuera ms eficiente, mo capitalista, que inhala el oxgeno purificador y
bien utilizando la influencia poltica para conse- exhala los desechos venenosos. Las analogas son
guir nuevas ventajas monopolistas. siempre peligrosas, pero sta parece especialmen-
La fuerte competencia entre los capitalistas ha te adecuada. Los desechos acumulados eran las
sido siempre una differentia specificg. del capi- ineficiencias econmicas }ue con regularidad se
talismo histrico. Aun cuando pareciera estar vo- incrustaban polticamente a travs del proceso de
luntariamente restringida (por medio de acuerdos intercambio desigual antes descrito. El oxgeno
de tipo crtel), ello se deba principalmente a :que purificador era la asignacin ms eficiente de los
cada competidor'pensaba que tal restriccin opti- recursos (ms eficiente en el sentido de que per-
mizaba sus propios mrgenes. En un sistema ba- mita una mayor acumulacin de capital), que per-
sado en la incesante acumulacin de capital, nin- mita la reestructuracin regular de las cadenas
guno de los participantes poda permitirse el lujo de mercancas.
de abandonar su permanente tendencia hacia una Lo que parece haber sucedido cada cincuenta
rentabilidad a largo plazo, a no ser que quisiera aos aproximadamente es que, dados los esfuer-
autodestnlirse. zos de un nmero cada vez mayor de empresarios
As pues, la prctica monopolista y la motivacin por hacerse con los puntos ms rentables de las
competitiva han sido realidades paralelas del ca- cadenas de mercancas, se producan tales despro-
pitalismo histrico. En tales circunstancias, es evi- porciones en las inversiones que nosotros habla~
dente que ningn esquema especfico que uniera mos, de modo que induce un tanto a error, de su~
los procesos productivos poda ser estable. Muy perproduccin. La nica solucin a estas despro-
al contrario: siempre sera de inters para un gran porciones era una conmocin en el sistema produc-
nmero de empresarios rivales tratar de alterar tivo que diera como resultado una distribucin
el esquema especfico de un momento y un lugar ms equitativa. Esto suena lgico y simple, pero
determinado sin preocuparse a corto plazo por el sus consecuencias han sido siempre masivas. Sig-
immanuel Watlerstein La produccin de capital 27
U'jcal en cada ocasin una. mayor concentracin so en la jerarqua, al insertarse otros nuevos en la
,de operaciones en los eslabones de la cadena de parte sperior. Y determinadas zonas geogrficas
mercancas que estaban ya ms atestado.s, ;Esto su han acogido a niveles jerrquicos de procesos en
pona la eliminacin tanto de aluno.s empresarios continuo cambio. As pues, determinados produc~
como de algunos trabajadores {aqullos quetraba- tos han pasado por ciclos oe producto, al co-
jaban para empresarios que se iban a la quiebra y menzar siendo productos del centro y terminar
tambin aqullos que trabajaban para otros cue se cOrivirtindose en productos perifricos. Adems,
mecanizaban an ms a fin .de reducir los. costes determinadas psiciones se han desplazado hacia
unitarios de produccin). Este cambio . tambin arriba o hacia abajo, por lo que respecta al bien-
permita a los empresarios degradar ciertas opew estar comparativo de sus habitantes. Pero para lla-
raciones en la jerarqua de ia cadena de mercan- mar desarrollo a tales reajustes tendramos pri~
cas, lo que les permita dedicar fondos de inver mero que demostrar que ha habido una reduccin
sin y esfuerzos a otros eslabones de la cadena de ' de la polarizacin global del sistema. Empricamen
mercancas que, al ofrecer inicialmente insumos te, parece -q11e esto no ha ocurrido; ms bien la
ms escasos, eran ms rentables. La degra* polarizacin se ha incrementado a lo largo de la
dacin de determinados procesos en la escala historia. Se puede decir, pues, que estas reubica-
jerrquica tambin llevaba a menudo a una re- ciones geogrficas y del producto han sido verda-
ubicacin geogrfica parcial. Para esta reubica- deramente cclicas.
cin geogrfica resultaba muy atractivo el despla Sin embargo, los reajustes han tenido una sew
zamiento hacia zonas donde el coste de la mano gunda consecuencia, muy difi"ente. Nuestro trmi~
de obra era inferior, aunque desde el pWJto de no Superproduccin, que induce a error, llama la
vista de la zona a la que se desplazaba la industria, atencin sobre el hecho de que el dilema inmediato
la nueva industria implicase habitualmente un inw . se ha planteado siempre por la ausencia de una de-
cremento del nivel salarial para algunos sectores manda mundial suficiente de algunos productos
de la fuerza de trabajo. Precisamente ahora esta claves del sistema. ES en esta situacin donde los
mos viviendo una de estas reubicaciones masivas intereses de los trabajadores coinciden con los in-
a nivel mundial en las industrias del automvil, el tereses de una minora de empresarios. Los traba~
acero y la electrnica. Este fenmeno de reubica- jadores han tratado siempre de incrementar su
cin ha formado parte del capitalismo histrico parte de excedente, y los momentos de crisis eco--
desde el comienzo. nmica del sistema han ofrecido a menudo tanto
Estos reajustes han tenido tres consecuencias un incentivo suplementario e inmediato como una
principales. Una de ellas ha sido la constante rees- oportunidad suplementara de proseguir sus luchas
tructuracin geogrfica del sistema mundial capi de clases. Una de las formas ms efectivas e inme-
!alista. Sin embargo, aunque las cadenas de mer diatas de incrementar sus ingresos reales que tie~
cancas han sido significativamente reestruct,ura~ nen los trabajadores es la mayor mercantilizacin
das cada cincuenta aos, aproximadamente, se ha de su propio trabajo. A menudo han tratado de
mantenido el sistema de cadenas de mercancas sustituir aquellas partes de los procesos de pro-
jerrquicamente organizadas. Determinados proce- duccin domsticos que devengan escasas cantida-
sos de produccin han experimentado un deseen- des de ingresos reales, y en--particular diversos
28 Immanuel Wallerstein
La produccin de capital 29
tipos de produccin simple de mercancas, por ~raM
bajo (la fbrica, la cadena de montaje). Pero es
bajo asalariado. Una de las principales fuei;zas 1m fcil exagerar el cambio. Los- procesos de concen-
pulsaras de la proletarizacin ha sido !, :de los tracin de las tareas de produccin fsica han si
propios trabajadores de todo el mundo. Han com do con frecuencia analizados_ sin tener en cuenta
prendido, a menudo mejor que sus autopro~lama los procesos de descentralizacin opuestos.
dos portavoces intelectuales, que la explotacin en Esto es especialmente evidente si traemos a co-
las unidades domsticas semiproletarias es mucho lacin la tercera consecuencia del reajuste c-
mayor que la explotacin en las plenamente pro clico. Advirtase que, dadas las dos consecuencias
letarizadas. ya mencionadas, tenemos que explicar una apa-
Ha sido en los momentos de estancamiento. cuan rente paradoja. Por un lado, hablbamos de la
do algunos propietarios-productores, en parte. res <:ontinua concentracin de acumulacin de capital
pondiendo a la presin poltica de Jo;; trabajado- en la polarizacin histrica de la distribucin.
res y en parte creyendo que los c:imb1os estru.c~u Simultneamente, sin embargo, hablbamos de un
rales en las relaciones de produccin les beneficia proceso lento, pero constante, de proletarizacin
ran frente a los propietariosMproductores rivales, que, afirmbamos, ha reducido realmente. los ni
han unido sus fuerzas, tanto en el campo de la veles de ganancia. Una solucin fcil sera decir
produccin como en el poltico, para impulsar la que el primer proceso es simplemente mayor que
proletarizacin de un sector limitado de los. traba el segundo, lo cual es cierto. Pero adems la dis-
jadores en alguna parte. Este proceso que nos pro- minucin de los niveles de ganancia ocasionada
porciona la clave esencial para sabe'. p~~ qu ha por el incremento de la proletarizacin ha sido
habido un incremento en la proletarizac1on, -dado basta ahora compensada con creces por otro me~
que la proletarizacin ha llevado a largo. plazo a canismo que ha actuado en sentido contrario.
una reduccin de los niveles de ganancia en la Otra observacin emprica que puede hacerse
economa~mundo capjtalista.
fcilmente acerca del capitalismo histrico es que
Es en este contexto donde deberamos consi- su emplazamiento geogrfico ha crecido constan-
derar el proceso del cambio tecnolgico, que no temente con el tiempo. Una vez ms, el ritmo del
ha sido tanto el motor como la consecuencia ~el proceso ofrece la mejor clave para su explicacin.
capitalismo histrico. Las principales innovacio- La incorporacin de nuevas zonas a la divisin so-
nes tecnolgicas han sido, en primer lugar, la cial del trabajo del capitalismo histrico no se
creacin de nuevos productos escasos, en cuanM produjo de una sola vez. De hecho se produjo en
to tales sumamente rentables, y, en segundo lu estallidos peridicos, aunque cada una de las su
gar, la de procesos para reducir el trabajo. Ha'.' cesivas expansiones pareci estar limitada en su
sido respuestas a las fases descendentes de_ los ci- amplitud. Indudablemente, una parte de la expli
clos formas de aplicar las invenciones para fo- cacin reside en el mismo desarrollo tecnolgico
men'tar el proceso de acumulacin de capital. del propio capitalismo histrico. Las mejoras en
Estas innovaciones sin duda afectaron con fre- el transporte, las comunicaciones y los armamen-
cuencia a la organizacin de la produccin. Des- tos hizo que fuera progresivamente menos caro
de un punto de vista histrico, dieron un impulso incorporar regiones cada vez ms alejadas de las
hacia la centralizacin de muchos procesos de tra- zonas del centro. Pero esta explicacin, todo lo
30 Iittmanu'it ~ Wallerstein La produccin de capital 31
ms, nos da una condicin nec$rla/ pero no de m<>eanismos fiscales, que obligaban a cada uni-
suficiente del proceso. dad domstica a realizar algn trabajo asalariado
A veces se ha afirmado que la epiicacin resi- Y restricciones a la libertad de movimientos o se~
de en la constante bsqueda de nlleVl)s' mercados paracn forzosa de lo: miembros de la unidad
en los que realizar las ganancias de I produccin domstica, lo que reduca considerablemente la
capitalista. Sin embargo, esta &xplicacin no con- posibilidad de una plena proletarizacin.
cuerda con los hechos histricos. Las reas exter- Si aadimos a este anlisis la observacin de
nas al capitalismo histrico se han - mstrado en que las nuev.s incorporaciones al sistema mun-
general rea~ias a coml'l'ar sus productos, en parte dial del capitalismo tendan a estar correlaciona-
porque no los necesitaban en ttnnos de su das cbn fases de estancamiento en la economa-
propio sistema econmico y en parte , porque a 1'.mndo, r~sulta evidente que la expansin geogr-
menudo carecan de los medios necesarios para fica del sistema mundial serva para contrarrestar
comprarlos. Sin duda ha habido excepciones. Pe- el pr9ceso de reduccin de las ganancias inheren-
ro en general era el mundo capitaHsta el que te a una mayor proletarizacin, al incorporar
buscaba los productos de la arena &Xterna y no
nuevas fuerzas de trabajo destinadas a ser semi-
al revs. Siempre que un determinado lugar era
prolet~rizadas. La aparente paradoja se desvane-
conquistado militarmente, los empresarios capitaM
listas se quejaban de la ausencia de mercados rea~ ce. El impacto de la proletarizacin en el proceso
les en l y actuaban a travs de los gobiernos co- de polarizacin se ve compensado, tal vez con
loniales para <(crear aficiones. creces, al menos hasta ahora, por el impacto de
La bsqueda de mercados no sirve como expli~ l~s incorr:oraciones. Y los procesos de trabajo de
cacin. Una explicacin mucho ms plausible es tipo fabril como porcentaje del total se han in-
la bsqueda de mano de obra a bajo coste. 'Des- cr~mentado menos de lo que habitualmente se
de un punto de vista histrico, prcticamente to- afirma, dado el denominador en constante expan~
das las nuevas zonas incorporadas a la economa~ sin de la ecuacin.
mundo han establecido niveles de remuneracin Hemos invertido mucho tiempo en esbozar c-
real que estaban en la parte inferior de la jerar- mo ha actuado el capitalismo histrico en la arena
qua de niveles salariales del sistema mundial. estrictamente ~conmica. Ahora estamos prepara~
Prcticamente no haban desarrollado unidades dos pa~a exphcar por qu surgi el capitalismo
domsticas plenamente proletarias y no haban c?mo sistema -social histrico. Esto no es tan f-
sido incitadas a desarrollarlas. Por el contrario, c.ll como a menudo se piensa. Lejos de ser un
la poltica de los estados coloniales (y de los es sistema natural, como algunos apologistas han
tados semicoloniales reestructurados en aquellas tratado de mantener, el capitalismo histrico es
zonas que no haban sido oficialmente coloniza- un sistema patentemente absurdo. Se acumula
das) pareca destinada precisamente a fomentar i,;;~apital a fin de acumular ,ms capital. Los capita-
la aparicin de esa unidad domstica semiproleta- listas son como ratones en una rueda, que corren
ria que, como hemos visto, haca posife el umbral .ca?a vez ms deprisa a fin de correr an ms de-
ms bajo posible de nivel salarial. La roltica t- p_r\sa. ~n el proceso, sin duda, algunas personas
pica de tales estados implicaba una 'combinacin :-:-viven bien, pero otras viven en la miseria; y c-
La produccin de capital 33
lmrnanuel Wallerstein
32
l'.' ciencia a propsito de esta cuestin: la moda-
mo de bien, y durante cunto tiempo, viven los l~dad del conocimiento de los orgenes del capita-
que viven bien? lismo moderno. Permtaseme esbozar simplemen-
Cuanto ms reflexiono sobre ello, ms absurdo te ':'n. explic.acin histrica de los orgenes del
me parece. No slo creo que la inmensa mayora cap1tahsmo histrico sin intentar desarrollar aqu
de la poblacin del mundo est objetiva y subje- la base emprica de tal argumento.
tivamente en peores condiciones- materiales que En el n:undo de los siglos XIV y xv, Europa fue
en los sistemas histricos anteriores, sino que, el escenano de una divisin social del trabajo que
como veremos, pienso que se puede argumentar en comparacin con otras reas del mundo se en~
que tambin estn en peores condiciones polti- cont7aba, en lo que respecta a las fuerzas pro-
cas. Todos nosotros estamos tan influenciados por ductivas, a la co~esin de su sistema histrico y
la ideologa justificadora del progreso que ha con- a su estado relativo de conocimiento humano en
figurado este sistema histrico, que nos resulta una fase intermedia: ni tan avanzada como' en
difcil admitir incluso los grandes inconvenientes algunas reas, ni tan primitiva como e11 otras.
histricos de este sistema. Hasta un denunciador Marco Polo, debe_mos recordar, que proceda de
tan enrgico del capitalismo histrico como Karl una de las subreg1ones cultural y econmicamente
Marx hizo gran hincapi en su papel histrica- avanzadas de Europa, se sinti totalmente abru-
mente progresivo. No creo que sea progresivo en mado por lo que encontr en sus viajes por Asia.
absoluto, a menos que por progresivo simple- La arena econmica de la Europa feudal estaba
mente se entienda aquello que es histricamente pasando en esta poca por una crisis muy impor-
posterior y cuyos orgenes pueden ser explicados t~nte, generada en su interior, que estaba conmo-
por algo que lo ha precedido. El balance del capi- viendo sus cimientos sociales. Sus clases don1i-
talismo histrico, sobre el que volver, es tal vez nant~s se est.aban destruyendo mutuamente a gran
complejo, pero. el clculo inicial en trminos de velocidad, mientras que su sistema de tierras (base
la distribucin material de los bienes y de la asig- de su estructura econmica) se estaba volviendo
nacin de las energas es en mi opinin muy ne- ms .flexible, con una considerable reorganizacin
gativo. que iba en el sentido de una distribucin mucho
Si esto es as, por qu surgi un sistema se- ms i~ualitaria de lo que haba sido la norma.
mejante? Tal vez precisamente para lograr ese fin. Ademas, los pequeos campesinos estaban demos-
Qu cosa ms convincente que un razonamiento trando una gran eficiencia como productores. Las
que afirma que la explicacin del origen de un ~structuras polticas en general se estaban debiM
sistema era conseguir un fin que de hecho ha litando y su preocupacin por las luchas intestinas
conseguido? S que la ciencia moderna nos ha entre los que t.enan el poder poltico haca que
apartado de la bsqueda de las causas finales y q:iedara poco tiempo para reprimir la fuerza cre-
de toda consideracin de intencionalidad ( espe- ciente de las masas de la poblacin. El aglutinante
cialmente cuando sta es tan intrnsecamente di- ideolgic? del catolicismo estaba sometido a gran-
fcil de demostrar de forma emprica). Pero la des tens1one.s y en el mismo seno de la Iglesia
ciencia moderna y el capitalismo histrico han
estaban naciendo movimientos igualitarios. Las
mantenido una estrecha alianza, como sabemos; cosas estaban realmente cayndose a pedazos. Si
as pues, debemos sospechar de la autoridad de
34 Immanuel WallerStein La produccin de capital 35

Europa hubiese continuado en la senda por la que Tal vez nadie haya .verbalizado el intento, pero
se encaminaba, es difcil creer que los esquemas ciertamente parece como si la creacin del capi
de la Europa feudal medieval, con sU: sistem<SU- talismo histrico en cuanto sistema social hubiera
mamente estructurado de estamentos, pudieran invertido especialmente una tendencia que los
haberse consolidado de nuevo. Mucho ms proba- estratos superiores teman, y establecido en su
ble es que la estructura social de la Europa feu- lugar una tendencia que serva an mejor a sus
dal hubiera evolucionado hacia un sistema de pt'o- intereses. Es esto tan absurdo? Slo para quie-
ductores a pequea escala, relativamente iguales, nes fueron sus vctimas.
con la consiguiente nivelacin de las aristocracias
y descentralizacin de las estructuras polticas.
Si esto habra sido bueno o malo, y para quin,
es un tema de especulacin y de poco inters: Pe.
ro es evidente que la perspectiva debi de intran-
quilizar a los estratos superiores de. Europa: de
intranquilizarlos y de asustarlos, especialmente
cuando se dieron cuenta de que su armadura
ideolgica tambin se estaba desintegrando. Sin
sugerir que nadie verbalizara conscientemente tal
intento, podemos ver, comparando la Europa de
1650 con la de 1450, que ocurrieron las siguientes
cosas. En 1650, las estructuras bsicas del capita-
lismo histrico como sistema social viable haban
sido establecidas y consolidadas. La tendencia ha-
cia la igualacin de las recompensas haba sido
drsticamente invertida. Los estratos superiores
se haban hecho de nuevo con el control de la po-
ltica y la ideologa. Haba un nivel razonablemen~
te alto de continuidad entre las familias que for-
maban parte de los estratos superiores en 1450 y
las que formaban parte de los estratos superiores
en 1650. Adems, si sustituyramos la fecha de
1650 por la de 1900, encontraramos que la mayo-
ra de las comparaciones con 1450 seguan siendo
vlidas. Fue slo en el siglo XX cuando hubo algu-
nas tendencias significativas en una di:reccin- di~
ferente, signo como veremos de que el sistema
histrico del capitalismo, tras cuatro o cinco S
glos de florecimiento, ha entrado finalmente en
una crisis estructural.
37

2. LA POLITICA DE ACUMULACION: pensas materiales de Jos de arriba y Jos de abajo


LA LUCHA POR LOS BENEFICIOS han sido grandes y se han hecho mayores con el
tiempo en el conjunto del sistema mundial.
Ya hemos analizado los procesos econmicos
que explicaban esta polarizacin de la distribu-
cin de las recompensas. Ahora deberamos cen~
trar nuestra atencin en cmo se las han arregla~
do los individuos dentro de tal sistema econmi-
La acumulacin incesante de capital por Ja acu- co para conseguir ventajas para s mismos y con
mulacin incesante de capital puede parecer a ello negrselas a otros. Tambin deberamos con-
primera vista un objetivo socialmente absurdo. siderar cmo se las han arreglado las vctimas de
Sin embargo ha tenido sus defensores, que habi- esta mala distribucin, en primer lugar para mi-
tualmente lo han justificado por Jos beneficios nimizar sus prdidas en el funcionamiento del sis-
sociales a largo plazo a los que pretenda condu- tema, y, en segundo lugar, para transformar este
cir. Analizaremos ms adelante hasta qu punto sistema, responsable de tan manifiestas injus-
estos beneficios sociales son reales. Sin embargo, ticias.
dejando a un lado cualquier beneficio colectivo, Cmo han llevado a cabo los individuos, o los
est claro que amasar un capital permite un con~ grupos de individuos, sus luchas polticas en el
sumo muy incrementado a muchos individuos capitalismo histrico? Hacer poltica es tratar de
(y/o pequeos grupos). Que el consumo incremen- cambiar las relaciones de poder en un sentido ms
tado mejore realmente la calidad de vida de los favorable para los intereses de uno y de este modo
consumidores es otra cuestin, que tambin pos- reorientar los procesos sociales. Para lograr.lo es
pondremos. preciso encontrar palancas de cambio que per-
La primera pregunta que plantearemos es: quin mitan la mxima ventaja con el mnimo desem-
obtiene los beneficios individuales inmediatos? bolso. La estructura del capitalismo histrico ha
Parece razonable afirmar que la mayora de las sido tal que las palancas de ajuste poltico ms
personas no han esperado a una valoracin de los eficace's han sido las estructuras estatales, cuya
beneficios a largo plazo o de la calidad de vida fuisma construccin fue, como hemos visto, uno
resultante de tal consumo (ya sea para la colecti- de los logros institucionales centrales del capita-
vidad o para los individuos) para decidir que vale lismo histrico. No es pues casual que el control
la pena luchar por los beneficios individuales in- del poder del Estado, Ja conquista del poder del
mediatos tan obviamente asequibles. De hecho, Estado en caso necesario, haya sido el objetivo
ste ha sido el eje de Ja lucha poltica dentro del estratgico esencial de todos los principales acto-
capitalismo histrico. Esto es en realidad lo que res en la arena poltica a lo largo de la historia
queremos decir cuando afirmamos que el capita- del capitalismo moderno.
lismo histrico es una civilizacin materialista. La crucial importancia del poder del Estado
En trminos materiales no slo han sido gran- para los procesos econmicos, aun definidos muy
des las recompensas para quienes han llegado en estrictamente, es sorprendente cuando se exami-
cabeza: tambin las diferencias entre las recom- na de cerca cmo funcionaba realmente el siste-
38 Jmmanuel Wallerstein La lucha por !Os beneficios 39
ma. El primero y ms elemental de los elementos Normalmente analizamos estos controles de
del poder del Estado era la jurisdi<;l:in territo- frontera: en funcin de la antinomia entre ausen-
rial. Los Estados tenan fronteras. Estas fronte- cia total d controles (libre cambio) y ausencia
ras estaban jurdicamente determinadas, en parte total de libertad de movimientos (autarqua). En
mediante la proclamacin legal por el Estado en realidad, en la mayora de las pocas y en la ma-
cuestin y en parte mediante el reconoc1m1ento yora de los pases, la poltica estatal se ha situa-
diplomtico por otros Estados. Indudablem.ente, do en la Prctica entre estos dos extremos. Ade-
las fronteras podan ser disputadas y hab1tual- ms, las polticas para los movimientos de bienes,
men te lo eran: es decir, el reconocimiento jur- de capitales y de fuerza de trabajo han sido espe-
dico vena de dos fuentes (el propio Estado Y los cficamente diferentes. En general, el movimiento
otros Estados) que estaban en conflcto. Tales di- de fuerza de trabajo ha estado ms restringido
ferencias eran solventadas en ltima instancia que los movimientos de bienes y de capitales.
bien por una sentencia, bien por la fu.erza (y la re- Desde el punto de vista de un productor deter-
sultante aquiescencia final). Muchas disputas dura- miiiado; situado en algn lugar de una cadena de
ban mucho tiempo en forma latente, aun cuando ri1ercancas 1 la libertad de movimientos era desea-
muy pocas de ellas sobrevivan ms de una gei:era~ ble mientras este productor fuera econmica1nente
cin. Lo esencial era el perenne presupuesto ideo- competitivo con los otros productores de las mis~
lgico por parte de todos de que tales disputas po- mas mercancas en el mercado mundial. Pero
dan ser finalmente zanjadas y de hecho lo eran. ctiando ste no era el caso, las diversas restric-
Lo conceptualmente impermisible en el sistema .de ciones fronterizas frente a los productores rivales
Estados moderno era el reconocimiento explcito podan elevar los costes de stos y beneficiar a
de una imbricacin permanente de jurisdict;:iones. un productor por lo dems menos eficiente. Dado
La soberana como concepto se basaba en la ley que, por definicin, en un mercado en el que ha-
aristotlica de la exclusin del trmino medio. ba mltiples productores de una determinada
Esta doctrina filosfico-jurdica hizo posible de- mercanca, una mayora sera menos eficiente que
terminar la responsabilidad del control .de los una minora, siempre ha habido una constante
movimientos entre las fronteras de los distintos presin para imponer restricciones mercantilistas
Estados. Cada Estado tena jurisdiccin formal a la libertad de movimientos a travs de las fron~
sobre sus propias fronteras en lo referente al ~o teras. De aqu que la primera gran lucha -una
vimiento de bienes, capitales y fuerza de trabajo. lucha feroz y continua- tuviera como eje la po-
De aqu que cada Estado pudiera influir hasta ltica estatal de fronteras. Dado que, sin embargo,
cierto punto en las modalidades con las que ope- la minora ms eficiente era relativamente rica y
poderosa, siempre ha habido otra presin opuesta
raba Ja divisin social del trabajo de la economa
para abrir las fronteras o, ms especficamente,
mundo capitalista. Adems, cada Estado poda
para abrir algunas fronteras. Dado, adems, que
ajustar en cualquier momento estos mecan:smos cualquier conjunto de productores (y especialmen-
simplemente cambiando las normas que regian el
te el de los ricos y poderosos) se vea directamente
flujo de los factores de produccin a travs de sus
afectado por la poltica estatal de fronteras no
fronteras.
slo de los Estados en los que estaba fsicamente
40 Immanuel Wallerstein La lucha por los beneficios 41

localizada su base econmica (que podan o no modificar cualquier conjunto de relaciones consue-
ser los mismos de los que eran ciudadanos), sino . tudinarias. Como cuestin de derecho, los Estados
tambin de las de muchos otros Estados, deter no reconocan ninguna limitacin a su mbito le-
minados productores econmic:os estaban intere- gislativo fuera de las que ellos mismos se impo-
sados en perseguir sus objtltivos polticos simul nan. Incluso all donde determinadas constitucio-
tneamente en varios Estados, y a menudo en mu- nes hablaban de boqui.lla de ciertas limitaciones
chos de ellos. La idea de que cada individuo de- derivadas de unas doctrinas religiosas o del Dere-
bera limitar su participacin poltica a su propio cho natural, reservaban a algn organismo o a al-
Estado era profundamente antittica para quienes guna persona, definidos constitucionalmente, el de-
perseguan Ja acumulacin de capital por la acu- recho a interpretar esas doctrinas.
mulacin de capital. Este derecho a legislar el tipo de control del
Por supuesto, una fonna de alterar las reglas trabajo no era en modo alguno meramente teri-
sobre lo que poda o no cruzar las fronteras, y en co. Los Estados han usado regularmente este de-
qu -condiciones, era c~biar las fronteras a tra- recho, a menudo de una forma que implicaba una
vs de la incorporacin total de un Estado por transformacin radical de los esquemas existen-
otro (unificacin, Anschluss, colonizacin), a tra- tes. Como era de esperar, en el capitalismo hist-
vs de la apropiacin de un territorio o a travs rico los Estados han legislado de una forma que
de la secesin o la descolonizacin. El hecho de incrementaba la mercantilizacin de la fuerza de
que los cambios de fronteras tengan un impacto trabajo, aboliendo diversos tipos de restricciones
inmediato en los esquemas de la divisin social consuetudinarias a los movimientos de los traba-
del trabajo en la economa-mundo ha sido un fac- jadores de un puesto a otro. Adems, imponan a
tor esencial en las consideraciones de quienes se los trabajadores unas obligaciones fiscales en me~
han opuesto a un determinado cambio de front". tlico que a menudo obligaban a ciertos trabaja-
ras o Jo han defendido. El hecho de que una movt dores a realizar un trabajo asalariado. Pero, por
lizacin ideolgica en tomo a la definicin de las otra parte, como ya hemos visto, los Estados, me-
naciones pueda hacer ms o menos posibles cier- diante sus acciones legales, a menudo obstaculi-
tos cambios especficos de fronteras ha da?o. un zaban tambin una plena proletarizacin al impo-
contenido econmico inmediato a los mov1m1en- ner limitaciones residenciales o al insistir en que
tos nacionalistas, en la medida en que tanto los los grupos de parentesco conservaran ciertos tipos
participantes como otros han pensado en la po- de obligaciones hacia sus miembros en materia de
sibilidad de una poltica estatal especfica tras el asistencia.
proyectado cambio de fronteras. Los Estados controlaban las relaciones de pro-
El segundo elemento del poder del Estado de duccin. -Primero legalizaron y ms tarde proscri-
fundamental importancia para el funcionamiento bieron ciertas formas de trabajo forzoso ( esclavi-
del capitalismo histrico ha sido el derecho legal tud, obligacin de trabajar en obras pblicas, ser-
de los Estados a determinar las normas que rigen vidumbre temporal, etc.). Crearon reglas que re-
las relaciones sociales de produccin dentro de su .ian los contratos de trabajo, incluyendo garan-
jurisdiccin territorial. Las estructuras de Estado tas y obligaciones recprocas mnimas y mximas.
modernas se arrogaron este derecho a revocar o Decretaron los lmites de la movilidad geogrfica
42
Immanel Wallersteiii ;#.!J; lucha por los beneficios 43
d.e los tra~~jadores no slo fuera de sus fronteras ii;icautacin a otros Estados). En segundo lugar,
sino tamb1en dentro de' stas. ls impuestos jan sido un fenmeno en constante
Todas. esta~ decisiones estatales fueron tomadas expansin a lo largo del desarrollo histrico de la
en relacin directa con las implicaciones econmi:. ~onoma-rnundo capitalista en cuanto porcentaje
cas para la acumulacin de capitat Esto se puede del valor total creado o acumulado. Esto significa
comprobar fcilmente examinando el enorme n~ que los Estados han sido importantes en funcin
mero de debates, registrados cuando ocurrieron de los recursos que controlaban, dado que los re-
en torno a opciones legales o administrativas al~ cursos no slo les permitan aumentar la acumu-
ternativas. Adems, los Estados han dedicado lacin de capital. sino que eran a su vez distribui-
por lo regular co;isiderables energas en hacer que dos y por consiguiente entraban directa o indi
los grupos recalcitrantes, y ms especialmente Jos rectamente en la nueva acumulacin de capital.
tra?aJadores recalcitrantes, cumplietan sus regu- Los impuestos eran un poder que atraa la hos-
lac10nes. Rara vez los trabajadores han sido libres tilidad y la resistencia hacia la propia estructura
de ignorar la~ restricciones legales que pesaban estatal, a la que vea como una especie de villano
sobre sus acc10nes. Muy al contrario: la rebelin incorpreo que se apropiaba de los frutos del tra-
de lo~ trabajadores, individual o colectiva, pasiva bajo de otros. Lo que hay que tener siempre pre-
o activa, ha provocado habitualmente una pronta sente es que haba fuerzas fuera del Gobierno que
respuesta represiva por parte del aparato de Esta- presionaban para que hubiese determinados im-
do. Indudablemente, los movimientos de la clase puestos, porque el proceso llevara a una redistri-
o?rera 07g~niz~da podan, con el tiempo, imponer bucin directa para ellos o permitira al Gobierno
ciertas hm1ta~1ones a la actividad represiva, as crear economas externas que mejoraran su posi
como conseguir que las reglas fueran modificadas cin econmica, o penalizaran a otros de una for
en cierta medida en su favor, pero tales movimien- ma econmicamente favorable al primer grupo. En
tos ?btenan e.i; buena medida estos resultados resumen, la capacidad impositiva era uno de los
gracias a su capacidad de afectar a la composicin medios ms inmediatos por los que el Estado ayu-
poltica de los aparatos de Estado. daba directamente al proceso de acumulacin de
, Un tercer elemento del poder de los Estados ha capital anteponiendo unos grupos a otros.
sido la capacidad impositiva. Los impuestos no Los poderes redistributivos del Estado han sido
fuero'.' en, modo alguno un invento del capitalis analizados en la mayor parte de los estudios (mi
mo ~1str1~c:: las estructuras polticas anteriores camente en funcin de su potencial de nivelacin.
~amb1n utilizaron los impuestos corno fuente de Este es el lema del Estado de bienestar. Pero la
1i;gr~sos para los aparatos de Estado. Pero el ca- redistribucin ha sido mucho ms utilizada, de he
p1tahsm~ histric~ transform Jos impestos en cho, como mecanismo para polarizar la distribu-
do.s s:nt1dos. Los impuestos se corivittieron en la cin que como--_mecanismo para hacer que conver~
pni;c1pal (y de hecho aplastante) fuente regular jan los ingresos, reales. Son tres los mecanismos
de mgresos estatales, en contraposicin a los in principales q1.1~. han incrementado la polarizacin
gresos estatales derivados de ta ltteautaCin irre- de las recompensas por encima de Ja polarizacin
gular por la fuerza a prsna dntto fuera de ya resultante del funcionamiento normal del mer-
la jurisdiccin oficial df Estiiao fihcfyendo la cado capitalista.
44 lmmanuel Wallersten La lucha por los beneficios 45
En primer lugar, los gobiernos han podido ama- del Estado (vergonzoso en el sentido de que los
sar, a travs del proceso impositiVo, grandes su~ gobiernos se sentan un tanto embarazados por
mas de capital que han redistribudo entre perso- estas actividades y trataban de mantenerlas ocul-
nas o grupos que eran ya grandes propietarios de tas), la provisin de capital social general por par-
capital, a travs de las subvenciones oficiales. Es- te de los gobiernos ha sido abiertamente esgrimi~
tas subvenciones han tomado la forma de donati- da e incluso defendida como un papel esencial del
vos abiertos, por lo general con la poco convincen- Estado en el mantenimiento del capitalismo hist-
te excusa del pago de un servicio pblico (lo que rico.
implica esencialmente el sobrepaga de este servi- Desembolsos esenciales para la reduccin de los
cio). Pero tambin han tomado la forma menos costes de mltiples grupos de propietarios-produc-
directa de la asuncin por parte del Estado de los tores -por ejemplo, la energa bsica, el trans-
costes de desarrollo del producto, que probable- porte y la infraestructura informativa de la econo-
mente podran haber sido amortizados por una ma~mundo--- han sido en buena medida realizados
lucrativa venta posterior, para traspasar luego la y costeados con fondos pblicos. Aunque sin duda
actividad econmica a empresarios no estatales a es cierto que la mayora de las personas han
un coste nominal precisamente en el punto de sacado algn beneficio de este capital social gene-
conclusin de la fase de desarrollo costoso. ral, no es cierto que todas ellas hayan sacado el
En segundo lugar, los gobiernos han podido mismo beneficio. La ventaja ha correspondido, de
amasar grandes sumas de capital a travs de unos modo desproporcionado, a aqullos que ya eran
canales formalmente legales y a menudo legaliza- grandes propietarios de capital al tiempo que eran
dos de imposicin que se han convertido luego en pagados con un sistema impositivo mucho ms
terreno abonado para una maJversin a gran es~ igualitario. De aqu que la construccin de un caw
cala, ilegal, pero de hecho ilimitada, de fondos p- pita! social general haya servido para fomentar la
blicos. Este" robo de rentas pblicas, as como los acumulacin de capital y su concentracin.
correspondientes procedimientos impositivos ca.. Finalmente, los Estados han monopolizado, o
rruptos a nivel privado han sido una importante tratado de monopolizar, las fuerzas armadas. Mien-
fuente de acumulacin privada de capital a lo lar- tras que las fuerzas policiales eran orientadas en
go del capitalismo histrico. buena medida hacia el mantenimiento del orden
Finalmente, los gobiernos han redistribuido las interior (es decir, la aceptacin por parte de los
rentas entre los ricos utilizando el principio de la trabajadores de los papeles y las recompensas que
individualizacin de la ganancia para la socializa- les haban sido asignados), los ejrcitos han sido
cin del riesgo. A lo largo de toda la historia del mecanismos mediante los cuales los productores
sistema capitalista, cuanto mayor ha sido el ries- de un Estado han podido influir directamente en
go -y las prdidas- ms probable ha sido que lll posibilidad de que sus competidores en otros
el Gobierno interviniera para impedir bancarrotas Estados tuvieran que solicitar la cobertura protec-
e incluso para restituir prdidas, aunque slo fue- . tora de sus propios aparatos de Estado. Esto nos
ra por el trastorno financiero qe deseaba evitar. , lleva al ltimo rasgo del poder estatal, que ha sido
Aunque estas prcticas de redistribucin anti- ;crucial. Aunque los tipos de poder que ha ejercido
igualitarias han sido el lado vergonzoso del poder c~da Estado han sido similares, el grado de poder
46 .Jmmanuel Wallerstein , La lucha por loS beneficios 47
de cada aparato de Estado .!u\ variado .enormemen- Un segundo mito ideolgico ha sido el de la so-
te. Los Estados han estado sit.l,llldos en una jerar- berana del Estado. El Estado moderno no fue
qua de poder efectivo que I)O puede ser medida nunca una entidad poltica completamente aut-
ni por el tamao y la coher1'lncia de sus buroc;a- noma. Los Estados se desarrollaron y fueron con-
cias y ejrcitos ni por sus formulaciones ideol- figurados como partes integrantes de un sisterna
gicas acerca de si mismos, sino por su capacidad interestatal, que era un conjunto de reglas dentro
efectiva de fomentar con e! tiempo la concentra- de las cuales los Estados tenan que actuar y un
cin de capital acumulado dentro de sus fronte- conjWlto de legitimaciones sin las cuales los E:ta~
ras en comparacin con los Estados rivales. Esta dos no podan sobrevivir. Desde el punto de vista
capacidad efectiva ha llevado consigo la capacidad del aparato de Estado de un determinado Estado,
de refrenar a las fuerzas militares hostiles, la ca- el sistema interestatal representaba restricciones
pacidad de aplicar regulaciones ventajosas en el a su voluntad. Estas restricciones haban de ser
propio Estado e impedir a otros Estados hacer lo buscadas en las prcticas de la diplomacia, en las
mismo, y la capacidad de refrenar a sus propios regias formales que regan las jurisdicciones y los
trabajadores y reducfr la capacidad de los rivales contratos (Derecho internacional) y en los lmites
de hacer otro tanto. El verdadero criterio para al modo y las circnnstancias en que se poda librar
medir su fuerza es su resultado econmico a me- una guerra. Todas estas restricciones iban en con-
dio plazo. El uso abierto de la fuerza por parte tra de Ja ideologa oficial de la soberana. Sin em-
del aparato de Estado para controlar a sus propios bargo, la soberana no fue nunca entendida como
trabajadores, tcnica costosa y desestabilizadora, una total autonoma. El concepto fue ms bien
es con ms frecuencia un signo de debilidad que entendido como la existencia de lmites a la legiti~
de fuerza. Los aparatos de Estado verdaderamente midad de la interferencia de un aparato de Estado
fuertes han podido, de una u otra forma, controlar en el funcionamiento de otro.
a sus tn,bajadores por medio de mecanismos ms Las reglas del sistema interestatal no eran apli
sutiles. cadas, por supuesto, por consentin1iento o consen-
Hay, pues, muchos aspectos diferentes en los so, sino por la voluntad y la capacidad d" l~s Es
que el Estado ha sido un mecanismo crucial para tados ins fuertes de imponer estas restr1cc1ones,
la acumulacin mxima de capital. De acuerdo con en primer lugar a los Estados ms dbiles, y en
su ideologa, se supona que el capitalismo impli- segundo lugar a cualquier otro. R.ecordemos que
caba la actividad de unos empresarios privados los Estados estaban situados en una jerarqua de
liberados de la interferencia de los aparatos de poder. La misma existencia de esta jerarqua pro-
Estado. En la prctica, sin embargo, esto no ha porcionaba la principal limitacin a la autonoma
sido nunca realmente cierto en ninguna parte. Es de los Estados. Sin duda, la situacin global po-
intil especular con que el caitalismo podra ha- da inClinarse hacia la desaparicin del poder de
ber florecido sin .el papel actiyp del Estado mo- los Estados en la medida en que la jerarqua se
derno. En el capitalism9 hist.dco, los capitalistas construa con una cspide piramidal y no con una
han contado con su ca,paci<jad.de utilizar los apa- meseta e)l Io alto. Esta posibilidad no era hpot
ratos de Estado.en beneficio Jii'.opio en las diver- tica, ya que la dinmica de la concentracin del
sas formas que lemos1~$1:>0~9,<.. poder militar llevaba a intentos reiterados de
48 Jmmanuel Wallerstein 'La lucha por los beneficios 49

transformar el sistema interestatal en un imperio.. Que el equilibrio de poder se mantena gracias a


mundo. algo ms que a una mera ideologa poltica es algo
Si tales intentos no tuvieron nunca xito en el que podemos ver si observamos los tres casos en
capitalismo histrico fue porque la base estructu que uno de los Estados fuertes consigui tempo-
ral del sistema econmico y los intereses claramen ralmente un relativo dbminio sobre los dems,
te percibidos de los principales acumuladores de relativo dominio que podemos llamar hegemona.
capital eran fundamentalmente contrarios a una Los tres casos son la hegemona de las Provincias
transformacin de la economa-mundo en un im~ Unidas (Pases Bajos) a mediados del siglo XVII,
perio-mundo. la de Gran Bretaa a mediados del siglo XIX y la
Ante todo, la acumulacin de capital era un jue- de los Estados'Unidos a mediados del siglo xx.
go en el que haba constantes incentivos para en En cada uno de los casos, la hegemona lleg
trar en competencia y por tanto siempre haba tras la derrota de un pretendiente militar a la
una cierta dispersin de las actividades producti- conquista (los Habsburgo, Francia, Alemania). Ca-
vas ms rentables. De aqu que, en todas las po- da una de las hegemonas fue sellada por una gue-
cas, numerosos Estados tendieran a tener una base rra mundial, una lucha masiva, en tierra, suma-
econmica que los haca relativamente fuertes. En mente destructiva, intermitente, de treinta aos
segundo lugar, los acumuladores de capital, en de duracin, en la que intervinieron todas las pa..
cualquier Estado, utilizaban sus propias estruc tencias militares importantes de la poca. Estas
turas estatales para que los ayudaran a acumular luchas fueron, respectivamente, la guerra de los
capital, pero tambin necesitaban algn sistema Treinta Aos de 1618-48, las guerras napolenicas
de control contra sus propias estructuras estatales. (1792-1815) y los conflictos del siglo XX entre 1914
Pues si su aparato de Estado se haca demasiado y 1945, que deberan ser concebidos como una ni-
fuerte poda, por razones de equilibrio poltico in- ca y larga guerra mundial. Hay que sealar que,
terno, sentirse libre de responder a presiones igua- en cada uno de los casos, el vencedor haba sido
litarias internas. Frente a esta amenaza, los acu- una potencia primordialmente martima antes de
muladores de capital necesitaban la amenaza de la guerra mundial, pero se haba transformado
burlar a su propio aparato de Estado establecien- en una potencia terrestre a fin de ganar esta gue-
do alianzas con otros aparatos de Estado. Esta rra contra una potencia terrestre histricamente
amenaza slo era posible cuando no haba un ni- fuerte que pareca estar tratando de transformar
co Estado que dominara el conjunto. la economa-mundo en un imperio-mundo.
Sin embargo, la base de la victoria no fue mili
Estas consideraciones formaban la base objeti
tar. La realidad primordial fue de carcter econ-
va del llamado equilibrio de poder, por el cual en mico: la capacidad de Jos acumuladores de capital
tendemos que los numerosos Estados fuertes y situados en un Estado concreto de competir con
semifuertes en el sistema interestatal en todo mo- ventaja con todos los dems en las tres principa-
mento han tendido a establecer alianzas (o, en ca les esferas econmicas: la produccin agroindus-
so de necesidad, a variarlas) de forma que ningn trial, el comercio y las finanzas. Especficamente,
Estado por s solo pudiera dominar a todos los durante breves perodos los acumuladores de ca-
dems. pital en el Estado hegemnico fueron ms efi-
50 Immanuel Wallerstein La luch por los beneficios 51

cientes que sus competidores situados en otros Clirectamente, bien a travs de alianzas con ac~
Estados fuertes, y de este mod9 .se hicieron con tores de otras partes. Por consiguiente, al valo~
los mercados incluso dentro de li>:; reas doms- rar la poltica de un Estado dado, la distincin en-
ticas de estos ltimos. Cad11 un11 de estas hege- tre lo interno y lo externo resulta excesivamente
monas fue breve. Cada una d;i ella lleg a su fin formal y no es demasiado til para que entenda~
en buena medida por razones econmicas, ms mos cmo ocurrieron realmente las luchas pol-
que por razones poltico-militares, En cada uno de ticas.
los casos, la triple ventaja econmica temporal Pero, de hecho, quin luchaba con quin? Esta
choc contra dos escollos de la realidad capitalis- no es una pregunta tan obvia como se podra pen-
ta. En primer lugar, los factores que haban con- sar, a causa de las presiones contradictorias den~
tribuido a la mayor eficiencia econmica podan tro del capitalismo histrico. La lucha ms ele-
ser siempre copiados por otros -no por los ver- mental,- y en ciertos aspectos la ms obvia, fue la
daderamente dbiles, pero s por aquellos que te- que se libr entre el pequeo grupo de los gran-
nan una fuerza media"'.""" y los ltimos en llegar des beneficiarios del sistema y el amplio grupo de
a cualquier proceso econmico tienden a tener la sus vctimas. Esta lucha se desarrolla bajo muchos
ventaja de no tener que amortizar las existencias nombres y disfraces. All donde Ja lnea divisoria
ms antiguas. En segundo lugar, la potencia hege- entre los acumuladores de capital y sus trabajado-
mnica tena mucho inters en mantener ininte- res dentro de un Estado determinado est traza-
rrumpida la actividad econmica y por consiguien- da con bastante claridad, hemos tendido a llamar
te tenda a comprar la paz laboral mediante una a esto una lucha de clases entre capital y trabajo.
redistribucin interna. Con el tiempo, esto llev Esta lucha de clases tuvo lugar en dos escenarios:
a una reduccin de la competitividad que puso fin la arena econmica (tanto en el lugar de trabajo
a la hegemona. Adems, la conversin de la poten- real como en el mercado amorfo ms amplio) y
cia hegemnica en una potencia con responsabi- la arena p()ltica. Est claro que en la arena eco-
lidades militares martimas y terrestres muy am- nmica ha habido un conflicto de intereses direc-
plias implicaba una creciente carga econmica to, lgico e inmediato. Cuanto mayor era la remu-
para el Estado econmico, contrarrestando de es neracin de los trabajadores, menos excedente que-
te modo su bajo nivel de gastos militares de la daba como ganancia. Sin duda, este conflicto
preguerra mundial. ha sido amortiguado a menudo por consideracio~
De aqu que el equilibrio de pqder -construc. nes a ms largo plazo y a ms amplia escala.
tivo tanto para los Estados dbiles como para los El acumulador de capital tena intereses comunes
fuertes- no fuera un epifenmeno poltico que con sus trabajadores frente a otros pares de otras
pudiera ser fcilmente contrarrestado. Estaba parteS del sistema. Y una mayor remuneracin a
arraigado en las formas mismas de acumulacin los trabajadores poda en ciertas circunstancias
del capital en el capitalismo histrico. Tampoco retornar a los acumuladores de capital como ga-
era el equilibrio de poder simplemente una rela- nancia diferida, a travs del mayor poder adqui-
cin entre aparatos de Estado, porque Jos actores sitivo global en la economa-mundo. Sin embargo,
dentro de cualquier Estado dado actuaban nor- ninguna: de esta!? otras consideraciones ha podido
malmente ms all de sus propias fronteras, bien eliminar jams el hecho de que la divisin de un
52 lucha por los beneficios 53

excedente dado fuera de suma nula, y por "'"s1: te y fuera usado, al menos implcitamente, co-
guiente la tensin ha sido forzosamente continua.- tema ideolgico.
Asf pues, ha encontrado una expresin continuai Hemos observado tambin que el proceso de
en la competencia por el poder poltico dentro de . .. acin de grupos tnicos estuvo estrechamen-
los diversos Estados. ;teJ unido al de formacin de la fuerza de trabajo
Sin embargo, dado que, como sabemos, el pro- en determinados Estados, sirviendo como cdigo
ceso de la acumulacin de capital ha llevado a su ,'-aproximado de posicin en las estructuras econ-
concentracin en algunas zonas geogrficas, darlo :--'micas. Por consiguiente, siempre que esto se ha
que el intercambio desigual que explica esto ha si- 'producido de forma ms agudizada o cuando las
do posible gracias a la existencia de un sistema circunstancias han ejercido una presin ms fuer-
interestatal que contiene una jerarqua de Estaw te a corto plazo sobre la supervivencia, los con~
dos, y dado que los aparatos de Estado tienen un f!ictos entre los acumuladores de capital y los sec-
poder limitado para alterar el funcionamiento del tores ms oprimidos de la fuerza de trabajo han
sistema, la l:eha entre los acumuladores de capiw tendido a tomar la forma de luchas lingstico ra-
tal a nivel mundial y los trabajadores a nivel munw cial-culturales, dado que estos elementos de des-
dial ha encontrado tambin una clara expresin en cripcin estn en estrecha correlacin con la per-
los esfuerzos de diversos grupos por llegar al po- tenencia a una clase. All donde esto ha ocurrido
der dentro de determinados Estados (ms dbiles) y siempre que esto ha ocurrido, hemos tendido a
a fin de utilizar el poder del Estado contra los hablar de luchas tnicas o nacionalistas. Sin em-
acumuladores de capital situados en los Estados bargo, exactamente igual que en el caso de las lu-
ms fuertes. Siempre que esto ha ocurrido, hemos Cas' antiimperialistas, estas luchas rara vez han
tendido a hablar de luchas antiimperialistas. Sin tenido xito, a menos que pudieran movilizar los
duda, aqu tambin la cuestin ha sido a menudo sentimientos que surgan de la lucha de clases
oscurecida por el hecho de que las lneas .internas subyacente por la apropiacin del excedente pro-
de cada uno de los dos Estados implicados no ducido dentro del sistema capitalista.
siempre han coincidido exactamente con el impulw Sin embargo, si slo prestamos atencin a la
so que se encuentra tras la lucha de clases en la lucha de clases, porque es a la vez obvia y funda-
economa-mundo en su conjunto. Algunos acumu- mental, perderemos de vista otra lucha poltica
ladores de capital del Estado ms dbil y algunos que ha absorbido al menos tanto tiempo y energa
elementos de los trabajadores en el ms fuerte como aqulla en el capitalismo histrico. Porque
descubrieron ventajas a corto plazo en definir las el sistema capitalista es un sistema que ha enfren-
cuestiones polticas en trminos puramente nacio- tado a unos con otros a todos los acumuladores
nales en lugar de definirlas en trminos clase- de capital. Dado que el modo por el cual se lleva
nacionales. Pero los grandes impulsos movilizado- a cabo la acumulacin incesante de capital es el
res de los movimientos antiimperialistas no fue. de realizar ganancias a partir de una actividad
ron nunca posibles, y por consiguiente rara vez se econmica, frente a los esfuerzos de otros compe-
alcanzaron n! siquiera objetivos jjmitados, salvo tiqores, ningn empresario individual ha podido
que el contenido de clase de la lucha estuviera pre- jams ser otra cosa que el voluble aliado de otros
54 Immanuet -W allerst ''<-,lucha por los beneficios 55

empresarios, so pena de ser eliminado' de la ese encadenado pasiones y ha debilitado las restric-
competitiva por completo. es represivas de la lucha de clases. Este ha
Empresario contra empresario, sector econ ,_, por supuesto, uno de los dilemas constantes
co contra sector econmico, empresarioS, de los acumuladores de capital en el capitalismo
Estado o grupo tnico contra empresariOs de otro:> rico. Se han visto obligados por el funciona-
la lucha ha sido incesante por definicin. Y esta': to del sistema a actuar con solidaridad de
lucha incesante ha asumido constantemente lllll!i e entre s frente a los esfuerzos de los traba-
forma poltica, precisamente por el papel central. ores por imponer unos intereses contrarios, y
de los Estados en la acumulacin de capital. Af. ultneamente a luchar sin cesar entre s tanto
gunas veces, estas luchas dentro de los Estados ,-el terreno econmico como en el poltico. Esto
han sido simplemente luchas entre elpersonal de exactamente lo que entendemos por contradic~
los aparatos de Estado y en torno a una poltica ;jn dentro del sistema.
de Estado a corto plazo. Otras veces, sin embargo, ;) Muchos analistas, al advertir que hay luchas <lis
han sido luchas en torno a cuestiones Constituci<r tas de las luchas de clases que absorben buena
nales ms amplias que determinan las reglas que ,parte de las energas polticas gastadas en total,
rigen la direccin de las luchas a ms corto plazo :han llegado a la conclusin de que el anlisis de
y, por tanto, la probabilidad de que prevalezca ;(;:!ase es de dudosa utilidad para comprender la lu-
una u otra faccin. Siempre que estas luchas han ,e,ha poltica. Esta es una curiosa inferencia. Pare~
sido constitucionales por naturaleza, han reque- >;11era ms sensato llegar a la conclusin de que
rido una mayor movilizacin ideolgica, En estos : estas luchas polticas que no tienen una base de
casos, se oye hablar de revoluciones y grandes ~!ase, es decir, las luchas entre acumuladores por
reformas y al bando perdedor se le cuelgan a me- conseguir una ventaja poltica, son prueba de. una
nudo etiquetas ignominiosas (pero analticameilte grave debilidad poltica estructural dentro de la
inadecuadas). En \. medida en que las luchas p(r .ciase de los acumuladores en su actual lucha de
lticas, pongamos por caso por la democracia . .o clases a nivel m1JI1dial.
la libertad contra el feudalismo o la tradi- Estas luchas polticas pueden ser redefinidas
cin, no han sido luchas de ta clase obrra contra eomo luchas por configurar las estructuras insti~
el capitalismo, han sido esencialment lllChas en tucionales de la economa~mundo capitalista a fin
tre los acumuladores de capital por la acumula de construir el tipo de mercado mundial cuyo fun-
cin de capital. Tales luchas no han sido el triun- cionamiento beneficie automticamente a determi~
fo de una burguesa progresista contra 'Llnos es~ nadas actores econmicos. El mercado capita~
tratos reaccionarios, sino lucha:s intrab:'guesas. lista no ha sido nunca algo dado y menos an una
Por supuesto, el uso de consignas ideolgicas constante. Ha sido una creacin regularmente
universalizadoras acerca 'Gel prqgresO ha sido reelaborada y ajustada.
til desde el punto de vista poltico. Ha sido una En cualquier momento dado, el mercado ha
forma de asociar la movilizacin: de la lucha de representado un conjunto de reglas o restriccio-
clases a uno de los bandos en las luchas entre nes resultantes de la compleja interaccin de cua-
acumuladores. Pero esta ventaja ideolgica ha re- tro importantes conjuntos de instituciones: los
sultado a menudo un arma de dos filos que ha mltiples Estados vinculados en un sistema interes-
56 /mmanuel Wallerst lucha por los beneficios 57
tata!; las mltiples naciones, ya sean plena operado dentro de una economa-mundo, pero
te reconocidas o luchen por esta definicin p dentro de un Estado-mundo. Muy al contrario.
ca (incluyendo como subnaciones a - los.> gru , hemos visto, las presiones estructurales han
tnicos), en difcil e incierta relacin oon tos do en contra de la construccin de un Estado-
tados; las clases, con un perfil ocupacional d<J. Muy al contrario, 1as presiones estruc-
evolucin y grados oscilantes de conciencia; y las les se han opuesto, coino hemos visto, a la
unidades con unos ingresos comunes que particl truccin de un Estado-mundo. Dentro de este
pan en una unidad domstica comn y combintl ema, hemos subrayado el papel crucial de los
a mltiples personas que participan en mltiples !tiples Estados, a la vez las estructuras polti-
formas de trabajo y obtienen ingresos de mlti- $ ms poderosas y sin embargo de limitado
ples fuentes, en difcil relacin con las clases. er. De aqu que la reestructuracin de unos
En esta constelacin de fuerzas institucionales ados dados representara para los trabajadores
no haba estrellas polares. No haba entidades pri va ms prometedora para mejorar su posicin
mordiales ---que tendieran a pi:-evalecer sobre las al mismo tiempo una va de valor limitado.
formas institucionales por las que presionaban los T<'-::Debemos comenzar examinando lo que podra-
acumuladores de capital en tndem con, y en opo- '~:mos entender por un movimiento antisistmico.
sicin a, la lucha de los trabajadores para resis- La palabra movimiento implica algn impulso
tirse a la apropiacin de su producto econmico. colectivo de naturaleza algo ms que moment
Los lmites de cada una de las variantes de una nea. De hecho, en todos los sistemas histricos
forma institucional, los derechos que legalmen- ;,; cnocidos se han producido, por supuesto, pro-
te y de facto poda reinvidicar, variaban sustan - testas o levantamientos de algn modo espont-
cialmente de una zona a otra de la economa~mun~ neos de los trabajadores. Han servido como vl
do tanto a lo largo del tiempo cclico corno del vulas de seguridad para la ira contenida; o en oca-
secular. Si la cabeza del analista cuidadoso da siones, de un modo algo ms eficaz, como meca-
vueltas al contemplar esta vorgine institucional, riis:inos que han puesto lmites secundarios a pro-
puede mantener el rumbo recordando que en el cesos de explotacin. Pero en trminos generales,
capitalismo histrico los acumuladores no han te- la rebelin corno tcnica slo ha funcionado en
nido objeto ms elevado que fomentar la acumu* los mrgenes de la autoridad central, en especial
!acin y que los trabajadores no han podido tener cuando las burocracias centrales estaban en fase
por tanto objeto ms elevado que sobrevivir y re- de desintegracin.
ducir su carga. Una vez recordado esto,- se puede La estructura_ del capitalismo histrico cambi
entender muy bien la historia poltica del mundo algunos de estos datos. El hecho de que los Esta-
moderno. dos estuvieran situados en un sistema interestatal
En particular, se puede comenzar a apreciar en haca que las repercusiones de las rebeliones o
su complejidad las posiciones perifrsticas y a levantamientos se dejaran sentir, a menudo muy
menudo paradjicas o contradictorias de los mo- rpidamente, ms all de los confines de la juris
vimientos antisistmicos que han surgido en el diccin poltica inmediata dentro de la cual ocu-
capitalismo histrico. Comencemos con el dilema rran. Las llamadas fui'"zaS exteriores tenan
ms elemental de todos. El capitalismo histrico pues poderosos motivos par acudir en ayuda de
58 lmmanuel Wallerstein La lucha por los beneficios 59

los aparatos de Estado atacados. Esto haca ms cada- la tradicin, lo era como la base de un rena~
difciles las rebeliones. Por otra parte, la intromi cimiento.
sin de los acumuladores de capital, y por consi Cada uno de los dos tipos de movimiento tena,
guiente de los aparatos de Estado, en la vida di;i.c bien es -cierto_. un inters diferente y, por tanto,
ria de los trabajadores era mucho ms .intensa en en principio, -un -escenario -diferente. Los movimien~
general bajo el capitalismo histrico qe bajo los tos obreros -socialistas se interesaban por los con~
sistemas histricos anteriores. La nceS:ante acu- flictos entre los trabajadores asalariados, urbanos,
mulacin de capital llevaba a repetida5' presiones sin tierras (el proletariado) y los propietarios de
para reestructurar la organizacin (y la ubicacin) las estructuras econmicas en las que trabajaban
del trabajo, para incrementar la cantidad de tra (la burguesa}. Estos movimientos insistan en que
bajo absoluto y para llevar a cabo la reconstruc t<l reparto de recompensas por el trabajo era fun
cin psico-social de Ja fuerza de trabajo. En este damentalmente desigual, opresivo e injusto. Era
sentido, para la mayor parte de los trabajadores natural que tales movimientos surgieran primero
en aquellas partes de la economa-mundo que te
del mundo, la dislocacin, la desarticulacin y la
nan una fuerza de trabajo industrial significativa,
explotacin eran an mayores. Al mismo tiempo,
y en particular en Europa occidental.
la dislocacin social socavaba ls modos- concilia-
Los movimientos nacionalistas se interesaban
dores de socializacin. En -Conjunto, pues, los mo- por los conflictos entre los numerosos pueblos
tivos para rebelarse eran reforzados, a pesar de oprimidos (definidos en funcin de unas carac~
que las posibilidades de xito se vean quiz ob tersticas lingsticas y/o religiosas) y los pue
jetivamente reducidas. blos dominantes de una jurisdiccin poltica da~
Fue esta tensin suplementaria Ja que llev a la da, al tener los primeros muchos menos derechos
gran innovacin en la tecnologa de la rebelin que polticos, oportunidades econmicas y formas le~
se desarroll en el capitalismo histrico. Esta m gtimas de expresin cultural que los segundos.
novacin fue el C()ncepto de organizacin perma- Estos movimientos insistan en que el reparto de
nente. No es sino en el sigli:> xrx cuand comenza- derechos era fundamentalmente desigual, opre
mos a ver cmo se cre:an unas estructU:ras hist- sivo e injusto. Era natural que tales movimientos
ricas continuas y burocratizadas en sus dos gran- surgieran primero en aqullas regiones semiperi~
des variantes histricas: los movimiento~ obreros fricas de la eeonoma-nirido, tales como el Im-
socialistas y los movimientos nacionalistas~ Ambos perio austro-hngaro, donde la distribucin desi-
tipos de movimiento hablaban un lenguaje univer gual de Jos grupos tnicos nacionales en la jerar
sal, esencialmente el de la Revolucin .Francesa: qua del reparto del trabajo era ms obvia.
libertad, igualdad y fraternidad. Ambos tipos de En general, hasta hace muy poco, estos dos ti
movimiento se arropaban con la ideoloa de la pos de movimiento se han considerado a s mis-
Ilustracin: Ja inevitabilidad. del progreso, es de- mos muy diferentes entre s e incluso antagnicos.
cir, la emancipacin humana justificada por unos Las alianzas entre ellos eran juzgadas tcticas y
cterechos humanos inherentes. AIUoos til OS de mo- temporales. Sin embargo, de~de un 'lrlnc!'lio re.
vimiento apelaban al futuro frette .al pasado, a lo sulta sorprendente hasta qu punto ambos tipos
nuevo frente a lo viejo. Incluso. cuandQ era evo- de movimiento compartan ciertas semejanzas es-
60 Immanuel Wallerstein
La lucha por los beneficios 61
tructurales. En primer lugar, tras largos debates,
tanto el movimiento obrero socialista como el na- La clave del problema puede estar de hecho en
cionalista adoptaron la decisin bsica de conver- la decisin estratgica bsica de hacer de la toma
tirse en organizaciones y la decisin concurrente del poder estatal el eje de las actividades del mo-
de que su objetivo poltico ms impol'tante era Ja vimiento. La estrategia 'tuvo dos consecuencias
toma del poder estatal (aun cuando, en el caso de fundamentales. En la fase de movilizacin, incit
algunos movimientos nacionalistas, esto implicara a todos los movimientos a establecer alianzas tc
la creacin de nuevas fronteras estatales). En se- ticas con grupos que en modo alguno eran anti
gundo lugar, la decisin sobre Ja estrategia a se- sistmicos con el fin de alcanzar su objetivo
guir -la toma del poder- exiga que estos mo- estratgico. Estas alianzas modificaron la estruc.
vimientos movilizaran a las fuerzas populares so- tura de los propios movimientos antisistrni
bre la base de una ideologa contraria al sistema, cos, incluso en el estadio de la movilizacin.
esto es, revolucionaria. Estaban en contra del sis- Y lo que es an ms importante, en muchos
tema existente -el capitalismo histrico--, cons- casos la estrategia triunf finalmente. Muchos de
truido sobre unas desigualdades estructuradas y los movimientos consiguieron un poder estatal
bsicas entre capital y trabajo, centro y periferia, parcial o incluso total. Estos movimientos triun
que los movimientos trataban de superar. fantes se enfrentaron entonces a la realidad de Jas
Por supuesto, en un sistema desigual hay siem- limitaciones del poder estatal dentro de la econo-
pre dos formas en que un grupo de bajo rango ma-mundo capitalista. Se dieron cuenta de que
puede tratar de salir de su bajo rango. Puede tra- el funcionamiento del sistema interestatal los obli-
tar de reestructurar el sistema de modo que todos gaba a ejercer su poder de una forma que modi-
tengan igual rango. O puede tratar simplemente ficaba los objetivos antisistmicos que eran su
de desplazarse hacia un rango superior en la dis- razn de ser.
Esto parece tan obvio que hay que preguntarse
tribucin desigual.e.Como sabemos, los movimien-
por qu los movimientos basaron su estrategia en
tos antisistmicos, por mucho que se interesaran
un objetivo aparentemente tan contraproducente.
por objetivos igualitarios, siempre incluyeron
La respuesta era muy sencilla: dada la estructura
elementos cuyo objetivo, inicial o finalmente, poltica del capitalismo histrico, no tenan mucha
eran tan slo teqer una movilidad ascendente eleccin. No pareca haber una estrategia alterna-
dentro de la jerarqua existente. Los propios mo- tiva ms prometedora. La toma del poder estatal
vimientos siempre han sido conscientes de . esto. Sin prometa al menos cambiar el equilibrio de poder
embargo, han tendido a analizar este problema en entre los grupos contendientes. Es decir, la torna
trminos de motivaciones personales: los puros del poder representaba una reforma del sistema.
de corazn contra los traidores a la causa. Pero Las reformas de hecho mejoraban la situacin, pe-
cuando en el anlisis los traidores a la causa ro siempre a costa de reforzar tambin el sistema.
parecen omnipresentes en todos los ejemplos de Podemos resumir, pues, la labor de los movi
movimientos tal como se han desarrollado hist6, mientas antisistmicos en el mundo duran-
ricamente, uno se siente inclinado a buse.ar expli- te ciento cincuenta aos simplemente como el re-
caciones estructurales y no motivacionales. forzamiento del capitalismo histrico a travs del
reformismo? No, pero esto se debe a que la pol-
62 lmmanuet Wallerstein La lucha por los beneficios 63

tica del capitalismo histrico ha sido algo ms tamiento de la estabilidad poltica del capitalismo
que la poltica de los diversos Estados. Ha sido histrico que la suma de los efectos de reforza-
tambin la poltica del sistema interestatal. Los miento del sistema de la toma del poder estatal
movimientos antisistmicos han existido desde un por los sucesivos movimientos individuales.
principio no slo a nivel individual; Sino tambin Finalmente entr en accin otro factor. A me-
como un todo colectivo, aunque nunca organiza. didad que las -dos variedades de movimientos an-
dos burocrticamente. (Las mltiple~ internacio- tisistmicos se propagaban (los movimientos obre-
nales no han incluido nunca a la totalidad de ros socialistas desde unos pocos Estados fuer-
estos movimientos.) Un factor clave en la fuer- tes a todos los dems, y los movimientos nacio-
za de cualquier movimiento ha sido siempre la nalistas desde unas pocas zonas perifricas a
existencia de otros movimientos. todas las dems), la distincin entre los dos tipos
La existencia de otros movimientos ha propor- de movimiento se haca cada vez ms borrosa. Los
cionado a cualquier movimiento dado tres tipos de movimientos obreros socialistas descubrieron que
apoyo. El ms obvio es el material: tl, pero tal los temas nacionalistas eran centrales para sus
vez de mnima importancia. Un segundo apoyo es esfuerzos de movilizacin y su ejercicio del poder
el de la diversin. La capacidad de un Estado fuer- estatal. Pero los movimientos nacionalistas descu-
te de intervenir frente a un movimiento antisis.. brieron lo contrario. A fin de movilizar eficazmen-
tmico situado en un Estado dbil, por ejemplo, te Y gobernar, tenan que canalizar las preocupa-
ha estado siempre en funcin de cuntas otras ciones de los trabajadores por una reestructura-
cosas figuraran en su agenda poltica inmediata. cin igualitaria. A medida que los temas comen-
Cuanto ms ocupado estaba un Estado con un mo- zaban a superponerse a las formas organizativas
vimiento local, menos capaz era de ocuparse de caractersticas tendan a desaparecer o a fundirse
un movimienta. distante antisistmico. El tercero en una sola estructura, la fuerza de los movimien~
y ms fundamental de los apoyos es el que se da tos antisistmicos, especialmente como conjunto
al nivel de las mentalidades colectivas. Los movi- colectivo a nivel mundial, se incrementaba espec-
mientos aprendan de los errores de los otros y tacularmente.
eran estimulados por los xitos tcticos de los Uno de los puntos fuertes de los movimientos
otros. Y los esfuerzos de los movimientos a nivel antisistmicos es que han llegado al poder en un
mundial afectaban al clima poltico bsico a nivel gran nmero de Estados. Esto ha cambiado la
mundial: las expectativas, el anlisis de las posi- poltica vigente en el sistema mundial. Pero este
bilidades. punto fuerte,ha sido tambin su punto dbil, dado
Cuando estos movimientos crecieron en nme- que los llamados regmenes posrevolucionarios
ro, en historia y en xitos tcticos, parecieron ms continan funcionando como parte de la divisin
fuertes como fenmeno colectivo, y porque pare- social del trabajo del capitalismo histrico. Por
can ms fuertes lo fueron. La mayor fuerza colec- tanto, han actuado, queriendo o sin querer, bajo
tiva a nivel mundial sirvi de freno a las tenden- las implacables presiones de la tendencia a la acu-
cias revisionistas de -10s moviniientS que tenan mulacin incesante de capital. La consecuencia
el poder estatal -nada ms, pero 'nada menos, poltica a nivel interno ha sido la continuada ex-
que eso- y esto tuvo uri efecto mayor de debili- plotacin de los trabajadores, aunque de una for-
64 Immanuel Wallerstein

ma reducida y mejorada en muchos casos. Esto 3. LA VERDAD COMO OPIO:


ha llevado a tensiones internas paralelas a las exis RACIONALIDAD Y RACIONALIZACION
tentes en Estados que no eran posrevolu.ciona~
ros, y esto a su vez ha provocado la aparicin
de nuevos movimientos antisistmicos dentro de
estos Estados. La lucha por los beneficios ha pro-
seguido tanto en estos Estados posrevoluciona-
rios como en todas partes, porque, dentro del
marco de la economa-mundo capi~alista, los im- El capitalismo histrico ha sido, como sabemos,
perativos de la acumulacin han operado a lo- lar- prometeico en sus aspiraciones. Aunque el cambio
go del sistema. Los cambios en las estructuras cientfico y tecnolgico ha sido una constante de
estatales han alterado la poltica de la acumula- la actividad histrica humana, slo ha sido en el
cin, pero todava no han sido capaces de terminar capitalismo histrico donde Prometeo, siempre all,
con ella. ha sido liberado, como dice David Landes. La
Inicialmente, dejamos para ms tarde las pre- imagen colectiva bsica que tenemos ahora de esta
guntas: hasta qu punto han sido reales los bene- cultura cientfica del capitalismo histrico es la
ficios en el capitalismo histrico? Hasta qu pun- de que fue propuesta por unos nobles caballeros
to ha sido importante el cambio en la calidad de contra la firme resistencia de las fuerzas de la culv
vida? Ahora debera estar claro que no existe una tura tradicional y acientfica. En el siglo XVII
respuesta sencilla. Para quin?, deberamos fue Galileo contra la Iglesia; en el xx, el moder-
preguntar. El capitalismo histrico ha implicado nizador contra el pope. En todo momento se afir~
una creacin monumental de bienes materiales, m que se trataba de la racionalidad frente a
pero tambin una polarizacin monumental de la la supersticin y de la libertad frente a la
recompensa. Muchos ?e han beneficiado enorme Opresin intelectual. Esta oposicin se supona
mente, pero muchos ms han conocido una reduc~ que era paralela (e incluso idntica) a la revuelta,
cin sustancial de sus ingresos reales totales y de en el terreno de la economa poltica, del empre-
la calidad de su vida. La polarizacin ha sido, por sario burgus contra el terrateniente aristocrtico.
supuesto, tambin espacial, y de aqu que en alv Esta imagen bsica de una lucha cultural a ni-
gunas reas haya parecido no existir. Esto tambin vel mundial ha tenido una premisa oculta, relativa
ha sido la consecuencia de una lucha por los be a la temporalidad. Se supona que la modernidad
neficios. La geografa del beneficio ha variado fre- era temporalmente nueva, mientras que la <<tradi~
cuentemente, enmascarando de este modo la reav cin era temporalmente vieja y anterior a la rno~
lidad de la polarizacin. Pero en el conjunto de la dernidad; de hecho, en algunas versiones radicales
zona tiempo-espacio abarcada por el capitalismo de esta imagen, la tradicin era ahistrica y, por
histrico, la acumulacin incesante de capital ha tanto, virtualmente eterna. Esta premisa era his-
significado el ensanchamiento incesante de la dis tricamente falsa y por consiguiente fundamental-
tancia real. mente engaosa. Las mltiples culturas, las mlti-
ples tradiciones que han florecido dentro de las
fronteras tiempo-espacio del capitalismo histrico,
66 Immanuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 67
no han sido ms primordiales que los 'mltiples particulr de nrmas de comportamiento coti-
marcos 1nst1tuc1onales. Han sido en gtrl medida diano.
la creacin del mundo moderno, parte de su anda- . Por supuesto, con es.to no quiero decir que hu-
miaje ideolgico. Por supuesto, ha habido vncu- biera algo as como un sistema perfecto de castas
lo~ entre las diversas tradiciones y los grupos e:i el capitalismo histrico. Pero, siempre que con
e ideologas anteriores al capitalismo histrico en s1deremos unas categoras ocupacionales lo suf"
el sentido de que aqullas a menudo han sido c~ns cientemente amplias, sugiero que hay, y siempr
truidas utilizando algunos materiales histricos e ha habido, una correlacin bastante estrecha entr
intelectuales ya existentes. Adems, la reivindica- etnia y papel ocupacional/ econmico en las diver-
':in de ta.les vnculos transhistricos ha desempe- sas zonas tiempo-espacio del capitalismo histrico.
nado un importante papel en la cohesin de los Y tambin sugiero que estos repartos de la fuerza EH8;
grupos en sus luchas poltico-econrriicas dentro de trabajo han variado con el tiempo, y que, a me-
del capitalismo histrico. Pero, si deseamos com- OE '.
dida:- que variaban, variaba tambin la etnia por lo
prender las formas culturales que adoptan estas que respecta a las fronteras y los rasgos cultura-
luchas, no podemos permitirnos el lujo de tomar les que definen el grupo, y que apenas existe co-
las ((tradiciones al pie de la letra, y en particular rrelacin entre e1 actual reparto tnico de la fuer-
no podei_nos permitirnos el lujo de suponer que za de trabajo y los modelos de los supuestos ante-
las {(trad1c1ones son de hecho tradicionales. cesores de .los actuales grupos tnicos en los pe-
Fue en beneficio de quienes deseaban facilitar rodos anteriores al cap-talismo histrico.
la acumulacin de capital como se crearon las La etnizacin de la foerza de trabajo mundial
foerzas de trabajo en los lugares adecuados y al ha tenido tres consecuencias principales que han
n1ve~ ms bajo posible de remuneracin. H~mos sido importantes para el funcionamiento de la eco-
analizado ya cmo la remuneracin inferior de las noma-mundo. Ante todo, ha hecho posible la re-
actividades econmicas perifricas de la economa- produccin de la fuerza de trabajo, no en el sen-
mundo foe posible gracias a la creacin de uni- tido de proporcionar ingresos suficientes para la
dades domsticas en las que el trabajo asalariado supervivencia de los grupos, sino en el sentido de
desempeaba un papel secundario como foente de proporcionar suficientes trabajadores de cada ca-
ingresos. Una de las formas en que tales unidades tegora a los niveles de expectativas de ingresos
fueron creadas, es decir, presionadas para que apropiados en trminos tanto de las cantidades to-
se estructuraran, fue la etnizacin de la vida co- tales como de las formas que tomaran los ingre-
munitaria en el capitalismo histrico. Lo que en- sos de la unidad domstica. Adems, precisamen-
tendemos por grupos tnicos son los grupos con- te porque. la mano de obra estaba etnizada, su re-
siderables de personas a las que estaban reser- parto era flexible. La movilidad ocupacional y geo-
vados ciertos papeles ocupacionales/econmicos grfica a gran escala ha sido facilitada, y no difi
en relacin con otros grupos de este tipo que vi- cuitada, por la etnia. Bajo la presin de unas con-
van en las proximidades geogrficas.>,La simboli- dicio.nes edonmicas cambiantes, todo lo que se ne-
zacin externa de este reparto de la fuerza de tra- cesitaba para cambiar el reparto de la foerza de
bajo era la Cultura distintiva del grupo tnico: trabajo era que algunos individuos emprendedo-
su religin, su lenguaje, sus valores/:Su conjunto res tomaran la iniciativa en el reajuste ocupacio-
Racionalidad-'y racionalt'zacin 69
68 Immanuel Wallerstein
Ja forma de alegaciones de que los rasgos genti-
na! o geogrfico y fueran recompensa@s por ello: cos y/o culturales duraderos de los diversos gm
esto ejerca rpidamente un efecto natural de pos son la principal causa del reparto diferencial
atraccin sobre otros miembros del J!l'UP tnico de las posiciones en las estructuras econmicas.
para modificar su ubicacin en la .economa-mundo. Sin embargo, Ja creencia de que ciertos grupos
En segundo lugar, la etnizacin ha proporciona- eran superiores a otros por lo que se refiere a
do un mecanismo incorporado de formacin de la ciertas caractersticas importantes para el rendi~
mano de obra, asegurando que una buena parte de miento en el terreno econmico ha aparecido siem~
la socializacin en tareas ocupacionales se realizara pre antes, y no despus, de la ubicacin de estos
dentro del marco de unas unidades domsticas t- grupos en la fuerza de trabajo. El racismo ha sido
nicamente definidas y no a costa de los que em- siempre post hoc. Se ha afirmado que aqullos que
plean mano de obra asalariada o de los Estados. estn econmica y polticamente oprimidos son
En tercer lugar -y lo que es probablemente culturalmente inferiores. Si, por alguna razn,
ms importante- la etnizacin ha consolidado la cambiara la ubicacin en la jerarqua econmica,
jerarqua de los papeles ocupacionales/ econmi- la ubicacin- en la jerarqua social tendera a se-
cos, proporcionando un fcil cdigo para la distri- guir su ejemplo (con un cierto desfase, sin duda,
bucin de la renta global, revestida de la legitima- dado que siempre se tarda una generacin o dos
cin de la tradicin. en erradicar los efectos de una socializacin anw
Ha sido esta tercera consecuencia la que ha sido terior).
estudiada con ms detalle y la que ha formado El racismo ha servido como ideologa global pa-
uno de los pilares ms significativos del capitalis- ra justificar la desigualdad. Pero ha sido mucho
mo histrico: el racismo institucional. Lo que en- ms. Ha servido para socializar a los grupos en su
tendernos por racismo tiene poco que ver con la propio papel dentro de Ja economa. Las actitu
xenofobia que existi en diversos sistemas hist- des inculcadas (los prejuicios, el comportamiento
ricos anteriores. La xenofobia era, literalmente, abiertamente dfscriminatorio en la vida cotidiana)
miedo al extranjero. El racismo dentro del ca- han servido para establecer el marco del compor~
pitalismo histrico no tuvo nada que ver con los tamiento legtimo y apropiado para uno mismo y
extranjeros. Muy al contrario. El racismo fue el para los dems en su unidad domstica y su grupo
modo por el cual diversos sectores de la fuerza de tnico. El raci_srno, como el sexismo, ha funcio~
trabajo dentro de la misma estructura econmica nado como ideologa autorrepresiva, modelando
fueron obligados a relacionarse entre s. El racismo las expectativas y limitndolas.
fue la justificacin ideolgica de Ja jerarquizacin El racismo no slo ha sido autorrepresivo; ha
de la fuerza de trabajo y de la distribucin suma- sido tambin opresivo. Ha servido para mantener
mente desigual de sus recompensas. Lo que enten~ a raya a los grupos de rango inferior y para utili
demos por racismo es un conjunto de enunciados zar a los grupos de rango intermedio como solda-
ideolgicos combinado con. un conjunto de prc- dos sin sueldo del sistema policial mundial. De esta
ticas continuadas cuya consecuencia ha sido . el fo:rma, no s~o. se han .reducido significativamente
mantenimiento de una fuerte correlacin entre et- los costes financieros de las estructuras polticas,
nia y reparto de Ja fuerza de trabajo a lo largo del sino que se ha hecho ms difcil para los grupos
tiempo. Los enunciados ideolgicos han asumido
Jmynanuel'. -:Waller stein Racionalidad- y racionalizacin 71
70
antisistmicos movilizar a unpJias.1'.!'!a551$ de la po- El racismo ha sido, pues, un pilar cultural del
blacin, dado que el racismo ha.enften!t;a4o estruc- capitalismo histrico, Su vacuidad intelectual no
turalmente a vctimas cot)tra )(fptm;ia.1;.:; . H le ha impedido cometer terribles crueldades. No
El racismo no ha sido un fenm:>np~cil~o . obstante, dado el auge de los movimientos anti-
he.bido en cierto sentido, una lne;a de falla s1ca sistmicos en el mundo- en los ltimos cincuen-
a nivel' mundial que ha determinado el ef.tatu~ re- ta o cien aos, recientemente ha sido objeto de
lativo en el sistema mundial en su conJunto. ~e duros ataques. De hecho hoy en da el racismo,
trata de la lnea de color. Lo blanco~. lo prop10 en sus varial):tes ms burdas, est sufriendo una
del estrato superior, no ha sido por supuest?d un cierta deslegitimacin a nivel mundial. El racismo,
fenmeno fisi~lgico, sino social, con;o lo_ ev1 .eni sin embargo, no ha sido el nico pilar ideolgico
ca la posicin histricamente -'cambiante a n1v; del capitalismo histrico. El racismo ha sido de
la mayor importancia para la construccin y la
dial (y nacional), de acuerdo con lneas e
mun socialmente
color)> . d e f'1ni'das, de grupos tales como
. reproduccin de las fuerzas de trabajo adecuadas.
los europeos meridionales, los ~rabes, los mestizos Su reproduccin, sin embargo, ha sido insuficien*
latinoamericanos y los asiticos orien_tales . . te para permitir la acumulacin incesante de ca~
El color (o la fisiologa) ha sido una et1q:iet~ pita!. No se poda esperar que las fuerzas de tra-
fcil de utilizar, ya que es intrnsecamente .d1fc1l bajo actuaran eficaz y continuamente a menos que
de disfrazar, y ha sido utilizada en la n;ed1da en fueran dirigidas por cuadros. Los cuadros tambin
ha resultado histricamente conveniente, da- tenan que ser creados, socializados y reproduci-
d~~ los orgenes del capitalismo histric. en Eu- dos. La ideologa primaria que ha operado para
crear, socializar y reproducir estos cuadros no ha
ropa. Pero cuando no ha resultado conveniente ha
sido descartada o modificada en favor de otras sido la ideologa del racismo. Ha sido la del uni-
versalismo.
caractersticas identificadoras. En n::ucho~. !~ga-
los conjunt6s de caractersticas 1dent1f1cado- El universalismo es una epistemologa. Es un
~:~ han sido, pues, muy complejos. C17ap~o se c~n conjunto de creencias acerca de lo que se puede
conocer y de cmo se puede conocer. La esencia
sidera el hecho adicional de que la dIV1s1n social .
de esta tesis es que existen enunciados generales
del trabajo ha evolucionado con~tantenente, la significativos acerca del mundo -el mundo fsico,
identificacin tnica/racial se convierte en una ba- - el mundo social- que son verdaderos universal y
se muy poco slida para determinar las fronteras permanentemente, y que el objeto de la ciencia es
de los grupos sociales existentes. Los grupos ~an la bsqueda de estos enunciados generales de una
y vienen y cambian su autodefinicin con conside- forma que elimine todos los llamados elementos
rable facilidad (y son percibidos por l.s otros. subjetivos, es decir, todos los elementos histri-
como dotados de diferentes fronteras con igual f'l camente determinados, de su formulacin.
cilidad). Pero la volatilidad. de las frontera~ de ~ La creencia en el universalismo ha sido la pie-
grupo dado no es incompatible con la per~1stenc1~ < !ira angular del arco ideolgico del capitalismo
de una jerarqua glolial de grupos, e& decir, la e., hi.strico. El universalismo es una fe tanto como
nizacin de la fuerza de trabajo ~.undial, Y de h ma epistemologa. No slo requiere respeto, sino
cho probablemente sea una func1on de ella. bin veneracin por el fenmeno escurridizo
72 lmmanuet Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 73

pero supuestamente real de la verdad. La~ univer- da corno la piedra angular del progreso y, por tan-
sidades han sido a la vez los talleres de la ideologa to, del bienestar, ha estado, corno mnimo, en con-
y los templos de la fe. Harvard luce en su escudo sonancia, con- -el mantenimiento de una estructur
el lema V eritas. Aunque siempre se:ha afirmado social jerrquica y desigual en una serie de aspec-
que nunca se podra conocer la verdad de forma tos especficos. Los procesos que implic la expan-
definitiva -esto es lo que se supone que distingue sin de la economa-mundo capitalista -la perife-
a la ciencia moderna de la teologa medieval occi- rizacin de ls estructuras econmicas, la creacin
dental- tambin se ha afirmado constantemente de estructuras estatales dbiles que participaran
que la bsqueda de la verdad era la razn de ser en el sistema interestatal y estuvieran limitadas
de la universidad, y ms generalmente de toda ac- por l- lleva:ron consigo una serie de presiones
tividad intelectual. Keats, para justificar el arte, al nivel cultural: proselitizacin cristiana, imposi~
deca que la verdad es la belleza, la belleza es la cin de un lenguaje europeo, instruccin en tecno-
verdad. En los Estados Unidos, una de las justifi- logas y costumbres especficas, cambios en los
caciones polticas de las libertades civiles ms uti- cdigos legales. Muchos de estos cambios fueron
lizadas es que la verdad slo puede ser conocida llevados a cabo manu militari. Otros fueron conse-
como resultado de la interaccin que tiene lugar guidos mediante la persuasin de los <(educado-
en el mercado libre de ideas. res, cuya autoridad estaba respaldada en ltima
La verdad, como ideal cultural, ha funcionado instancia por la fuerza militar. Este complejo de
como un opio, tal vez el nico opio serio del mun- procesos, al que llamamos a veces occidentaliza-
do moderno. Karl Marx deca que la religin era cin O, an ms arrOgantemente, modernizacin,
el opio del pueblo. Raymond Aron replicaba que fue legitimado por la deseabilidad de compartir
las ideas marxistas eran el opio de los intelectua- tanto los frutos como la fe en la ideologa del
les. En ambas pullas polmicas hay una dosis de universalismo.
perspicacia. Pero, es la perspicacia la verdad? Tras estos cambios culturales forzosos se ocul-
Me gustara sugerir que tal vez la verdad haya taban dos motivos principales. Uno de ellos era
sido el opio real, tanto del pueblo como de los in- la eficien-cia econmica. Si de unas determinadas
telectuales. El opio, sin duda, no es indefectible- personas se esperaba que se comportaran de de~
mente malo. Calma el dolor. Permite a la gente terminada:' manera en el terreno econmico, era
evadirse de la dura realidad cuando terne que la eficiente 'tanto/ ensearles las normas culturas re~
confrontacin con esa realidad slo pueda precipi- queridas- como erradicar las normas culturales ri~
tar las inevitables prdidas o decadencias. Pero, no vales. El segundo era la seguridad poltica. Se
obstante, la mayora de nosotros no recomendamos crea que si las llamadas elites de las reas perif-
el opio. Ni Marx ni Rayrnond Aron lo hicieron. ricas -se oCCidentalizaran, se las apartara de sus
En la mayora de los pases y para la mayora de masas y, -por consiguiente seran menos procli~
los fines, el opio es ilegal. ves a la revuelta, y ciertamente menos capaces de
Nuestra educacin colectiva nos ha enseado organizar a sus seguidores en una revuelta. Esto
que la bsqueda de la verdad es una virtud desin- result ser un error de clculo monumental, pero
teresada, cuando de hecho es una racionalizacin era plausible y durante un tiempo funcion. (Un
interesada. La bsqueda de la verdad, proclama- tercer motivo fue la hybris por parte de los con-
74 Immanuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 75

quistadores. No la descarto, pero no es necesario racionalizacin, tales COrlO administradores, tcni-


invocarla para explicar las presiones culturales cos, cientficos y educadores; La misma comple-
que habran sido igualmente grandes en su aw- jidad no slo de la tecnologa, sino tambin del
sencia). ..; sistema social ha hecho esencial que esta capa
Mientras que el racismo serva como mecanismo sea amplia y se expanda con el tiempo. Los fon-
de control de los productores directos a escala dos utilizados para sustentarla han sido obtenidos
mundial, el universalismo serva para dirigir !~ del excedente global,, tal como es extrado a travs
actividades de la burguesa de otros .Estades .y de empresarios y Estados. En este sentido elemen-
de diversas capas medias a escala mundial haci11, tal, pero fundamental, estos cuadros han formado
unos cauces que maximizaran la integracin ,de parte de la burguesa euya pretensin de partici-
los procesos de produccin y el buen funcio~ par en el reparto del excedente ba recibido una
miento del sistema interestatal, facilitando con ello determinada y precisa forma ideolgica con el con-
la acumulacin de capital. Esto requera la ere&! cepto de capital humano en el siglo XX. Al tener
cin de un marco cultural burgus a escala mun relativarnentepoco capital real que transmitir co-
dial que pudiera ser injertado en lasvariantes na.. mo herencia de su Unidad domstica, estos cua-
cionales. Esto era especialmente importante para dros han tratado de garantizar la sucesin asegu-
la ciencia y la tecnologa, pero tambin en el m rando a sus hijos un acceso preferencial a los ca-
bito de las ideas polticas y las ciencias sociales. nales educativos que garantizan la posicin. Este
El concepto de una cultura universal neutral acceso preferencial ha sido convenientemente pre-
a la que seran asimilados los cuadros- de la dj... sentado como un logro, supuestamente legitimado
visin mundial del trabajo (la voz pasiva es aqu por una igualdad de oportunidades estrictamen-
importante) pas, pues, a ser uno de los pilares te definida.
del sistema mundial a medida que ste evoluciona- La cultura cientfica se convirti as en el c-
ba histricamente. La exaltacin del progreso, y digo fraternal de los acumuladores de capital de
ms tarde de la modernizacin, resuma este todo el mundo. En primer lugar, sirvi para jus-
conjunto de ideas, que servan menos como verM tificar tanto sus propias actividades como las re-
<laderas normas de accin social que .como- simbo.. compensas diferenciales de las que se beneficia-
los de un estatus de obediencia y participacin en ban. Promovi la innovacin tecnolgica. Legitim
las capas superiores del mundo. La ruptura con las la rigurosa supresin de las barreras a la expan.
bases religiosas del conocimiento, supuestamente sin de las eficiencias productivas. Gener una
limitadas desde el punto de vista cultural, en fa,. forma de progreso que sera beneficiosa para to-
vor de unas bases cientficas supuestamente trans- dos: si no de inmediato, a la larga.
culturales sirvi como autojustificacin de una La cultura cientfica fue, sin embargo, algo ms
forma de imperialismo cultural especialmente per- que una mera racionalizacin. Fue una forma de
niciosa. Domin en nombre de la liberacin inte- socializacin de los diversos elementos que eran
lectual; se impuso en nombre del escepticismo. los cuadros de todas las estructuras instituciona-
El proceso de racionalizacin, central para el ca les necesarias. Como lenguaje comn a los cua-
pitalismo, ha requerido la creacin de una capa dros, pero no directamente a la fuerza de trabajo,
intermedia que incluye a los especialistas de esta se convirti tambin en un instrumento de cohe-
76 l mmanuel Walters te in Racionalidad y racionalizacin 77
sin de clase para la capa superior.que funitaba rior de la jerarqua de sabidura adquirida, o re-
las perspectivas o la extensin de la aetivtdad rn chazar el regalo, negndose con ello a s mismo
belde por parte de los cuadros susceptibles de caer armas que podran invertir la situacin de poder
en esa tentacin. Adems, era un mecanismo fle- real desigual.
xible para la reproduccin de ,esos .cuadros. Se No es extrao que incluso los cuadros que esta-
ajustaba al concepto conocido hoy como merito- ban siendo cooptados al privilegio se mostraran
cracia, y anteriormente como la carriere-ouverte profundamente ambivalentes con respecto al men-
aux talents. La cultura cientfica cre un :marco saje del universalismo, vacilando entre un discipu-
dentro del cual era posible la movilidad individual lado entusiasta y un rechazo cultural provocado
sin que el reparto jerrquico de la fue~a.de tra- por la repugnancia hacia los supuestos racistas.
bajo se viera amenazado. Por _el contrario, ,}a me- Esta ambivalencia se expres en los mltiples mo-
ritocracia reforz la jerarqua. Finalmente, la vimientos de renacimiento cultural. La misma
meritocracia como operacin y Ja, cultura cientfi- palabra renacimiento, que fue ampliamente utili-
ca como ideologa crearon velos que dficultaron zada ,en muchas zonas del mundo, encarnaba la
la percepcin de las operaciones subyacentes del ambivalencia. Al hablar de renacimiento se afirma
capitalismo histrico. El gran nfasis en la raCio- ba una era de gloria cultural anterior, pero tam~
nalidad de la actividad cientfica fue la mscara bin se reconoca una inferioridad cultural a par-
de la irracionalidad de la acumulacin incesante. tir de aquel momento. La misma palabra renaci-
Universalismo y racismo pueden parecer a pri- miento fue copiada de la historia cultural especfi-
mera vista extraos compaeros de cama, cuan- ca de Europa.
do no doctrinas virtualmente antitticas: el uno Se podra pensar que la fuerza de trabajo mun-
abierto, el otro cerrado; el uno nivelador, el otro dial fue ms inmune a esta ambivalencia, al no
polarizador; el uno que invita al discurso racional, haber sido invitada nunca a comer en la mesa del
el otro que encarna .el prejuicio. Sin embargo, da- seor. Sin embargo, en realidad las expresiones
do que estas doctrihas se han difundido. y han polticas de la fuerza de trabajo mundial, los mcr
prevalecido conjuntamente con la evolucin del vimientos antisistmicos, han estado tambin pro-
capitalismo histrico, deberamos examinar ms fundamente impregnados de esa misma ambiva-
detenidamente las formas en que han podido ser lencia. Los movimientos antisistmicos, como ya
compatibles. hemos sealado, revistieron la ideologa de la
Hubo un impedimento para el universalismo. Ilustracin, que era a su vez un producto de la
No se abri camino como una ideologa flotante, ideologa universalista. Por consiguiente, cayeron
sino como una ideologa propagada por quienes en la trampa cultural en la que han permanecido
tenan el poder econmico y poltico en el sistema desde entonces, tratando de socavar el capitalismo
mundial del capitalismo histrico. El universalis histrico, utilizando estrategias y fijando objetivos
mo fue ofrecido al mundo como un regalo .de los a medio plazo que derivaban de las mismas ideas
poderosos a Jos dbiles. Timeo Danaos et dona fe de las clases dominantes a las que trataban de
rentes! El regalo encerraba el racismo, porque da- destruir.
ba al receptor dos opciones: aceptar el regalo, re La variante socialista de los movimientos anti
conociendo con ello que estaba en un lugar infe sistmicos estuvo desde un principio comprom&
78 Immanuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 79

tida con el progreso cientfico. Marx, deseoso Ha habido por supuesto ideologas socialistas
de distinguirse de los otros a los que denuncia- que han pretendido rechazar el universalismo de
ba como utpicos, afirm que abogaba por el la Ilustracin y han abogado por diversas varian-
socialismo cientfico. Sus escritos hicieron hin- tes indgenas de socialismo para las zonas pe-
capi en los aspectos en los que el capitalismo rifricas de la economa-mundo. En la medida en
era progresista. La tesis de que el socialismo que estas formulaciones eran algo ms que mera
llegara primero en los pases ms avanzados retrica, parecan ser intentos de facto de utilizar
sugera un proceso por el cual el socialismo sur- como unidad de base de los procesos de mercan-
gira de un mayor avance del capitalismo (y como tilizacin no las nuevas unidades domsticas que
reaccin a ste). La revolucin socialista emula- comparten diversos ingresos, sino entidades comu~
ra, pues, a la revolucin burguesa y vendria nales mayores que eran, segn se deca, ms tra~
despus de ella. Algunos tericos posteriores argu- dicionales. En general, estos intentos, cuando
mentaron incluso que el deber de los socialistas fueron serios, resultaron intiles. En cualquier
era, por tanto, tomar parte en la revolucin bur- caso, la corriente principal de los movimientos so~
guesa en aquellos pases donde todava no se ha- cialistas mundiales tendi a denunciar estos inten-
ba producido. tos como formas no socialistas de un nacionalis-
Las posteriores diferencias entre la II y la III mo cultural retrgrado.
Internacional no implicaron un desacuerdo en tor- A primera vista, la variante nacionalista de los
no a esta epistemologa, que ambas compartan. movimientos antisistmicos, por el carcter cen-
De hecho, tanto los socialdemcratas como los co- tral de sus temas separatistas, pareca menos pro-
munistas en el poder han tendido a dar una gran clive a la ,ideologa del universalismo. Un exa-
prioridad al mayor desarrollo de los medios de men ms, detenido desmiente, sin embargo, esta
produccin. La consigna de Lenin, comunisino es impresin. Ciertamente, el nacionalismo tena, de
igual a socialismo ms electricidad, cuelga toda- modo inevitable, un componente cultural en cuan-
va en enormes banderas en las calles de Mosc. to determinados movimientos abogaban por el re-
En la medida en que estos movimientos, una vez fuerzo de las tradiciones nacionales, un lengua-
en el poder -lo mismo socialdemcratas que co- je nacional, a menudo una herencia religiosa.
munistas-, llevaron a la prctica las consignas Pero, erael nacionalismo cultural una resistencia
estalinistas del socialismo en un solo pas, fo- cultural a las presiones de los acumuladores de
mentaron necesariamente el proceso de mercanti- cpital? De hecho, dos importantes elementos del
lizacin de todas las cosas que tan esencial ha si- nacionalismo cultural se movan en direcciones
do para la acumulacin global de capital. En la opuestas a esto. En primer lugar, la unidad elegida
medida en que se mantuvieron dentro del sistema como vehculo para contener la cultura tenda a ser
interestatal -y de hecho lucharon por mantener- el Estado, que era miembro del sistema interesta-
se dentro de l frente a los intentos de desolojar- tal. La mayora de las veces era este Estado el que
los- aceptaron y favorecieron la realidad a esca estaba investido de una cultnra nacional. Prc
la mundial de la dominacin de la ley del valor. ticamente en todos los casos, esto implicaba una
El Socialista se pareca sospechosamente al tay- distorsin de la continuidad cultural, con frecuen-
lorista desbocado. cia muy grave. En casi todos los casos, la aser-
80 lmmanuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 81

cin de una cultura nacional encerrada en un Es- dice en la URSS, la revolucin cientfico-tecnol--
tado implicaba inevitablemente tanto la supresin gica.
de la continuidad como su reasercin. En todos Desde el siglo XX, y con creciente vehemencia
los casos, reforzaba las estructuras estatales, y por desde Ja dcada de 1960, el tema del proyecto ci-
consiguiente el sistema interestatal y el capitalis vilizacionaJ., como gusta llamarlo Anuar Abdel-Ma-
mo histrico como sistema mundial. lek, ha comenzado a cobrar fuerza. Mientras que
En segundo lugar, un examen comparativo de para muchos el nuevo lenguaje de las alternati-
las reaserciones culturales en todos estos Estados vas endgenas ha servido meramente como va~
pone de manifiesto que aunque variaban de for- riante verbal de los antiguos temas universaliza~
ma tendan a ser idnticas de contenido. Los mor- dores del nacionalismo cultural, para otros el te-
femas de los lenguajes diferan, pero los vocabu- ma encierra un contenido epistemolgico genui-
larios comenzaban a converger. Los rituales y las namente nuevo. El proyecto civilizacional ha
teologas de las religiones del mundo podran ha- reabierto la cuestin de si existen realmente las
ber sido rforzados, pero comenzaron a ser menos verdades transhistricas. Una forma de verdad que
diferentes en su contenido real que hasta enton- refleja la realidad del poder y los imperativos eco-
ces. Y los antecedentes de la cientificidad fueron nmicos del capitalismo histrico ha florecido e
redescubiertos bajo muchos nombres diferentes. impregnado el globo. Esto es cierto, como hemos
En resumen, buena parte del nacionalismo cultu- visto. Pero, hasta qu punto esta forma de ver-
ral ha sido una charada gigantesca. Ms que eso: dad arroja luz sobre el proceso de decadencia de
el nacionalismo cultural, como la 'cultura socialis- este sistema histrico o sobre la existencia de al-
ta, ha sido a menudo un importante puntal de la ternativas histricas reales a un sistema histrico
ideologa universalista del mundo moderno, sumi- basado en la incesante acumulacin de capital?
nistrndosela a la fuerza de trabajo mundial en Esta es la cuestin.
la forma que le resultaba ms aceptable. En este Esta forma ms nueva de resistencia cultural
sentido, los movimientos antisistmicos han ser- fundamentar tiene una base material. Las sucesi~
vido a menudo de intermediarios culturales en- vas movilizaciones de los movimientos antisist&
tre los poderosos y los dbiles, lo que ha entur- micos en el mundo han reclutado con el tiempo
biado sus fuentes ms profundas de ,resistencia un nmero creciente de elementos econmica y
en lugar de volverlas cristalinas. polticamente ms marginales para el funciona~
, Las contradicciones inherentes a la estrategia miento del sistema y menos susceptibles de be-
de tomar el poder de los movimientos antisist- neficiarse, -aun eventualmente, del excedente acu~
micos, combinadas con su aceptacin tcita de mulada. Al mismo tiempo las sucesivas desmiti
1

la epistemologa universalista, han tenido graves ficaciones de estos movimientos han socavado la
consecuencias para estos movimientos. Han te- reproduccin de la ideologa universalista dentro
nido que enfrentarse cada vez ms al fenmeno de ellos, y los movimientos han comenzado as
del desencanto, al que su principal respuesta ideo- a abrirse a un nmero mayor de estos elementos
lgica ha sido la reafirmacin de la justificacin que han cuestionad(> cada vez ms sus premisas.
central del capitalismo histrico: el carcter auto- En comparacin con el perfil de los participantes
mtico e inevitable del progreso, o, como ahora se en los movimientos antisistmicos en el mundo
82 Jmmanuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 83

de 1850 a 1950, su perfil a partir de 1950 inclua tos, y la presin en favor de la expansin de la
ms habitantes de zonas perifricas, ms mujeres, mercantilizacin es relativamente incontrolada.
ms miembros de grupos minoritarios (indepen- Marx hablaba del mercado como un velo que
dientemente de su definicin) y ms trabajadores ocultaba las relaciones sociales de produccin.
del extremo menos cualificado y peor pagado de Esto slo era cierto en el sentido de que, en com~
la escala. Esto suceda tanto en el mundo en ge- paracin con la apropiacin local y directa del ex-
neral como dentro de cada uno de los Estados, cedente, la apropiacin indirecta del excedente, a
tanto en la base como en la direcCin. Este cambio travs del mercado (y por consiguiente extralocal),
en la base social no podra dejar de alterar las era ms difcil de discernir y, por tanto, ms di-
preferencias culturales e ideolgicas de los movi- fcil de combatir polticamente para la fuerza de
mientos antisistmicos en el mundo. trabajo mundial. Sin embargo, el <<mercado ope"
Hasta ahora he tratado de describir cmo el raba en los trminos cuantitativos de una medida
capitalismo ha operado de hecho en cuanto sis- general, el dinero, y esto, ms que mistificar, cla~
tema histrico. Sin embargc;:>, los sistemas histri- rificaba en qu medida era realmente apropiado.
cos son slo eso: histricos. Nacen y finalmente Con lo que contaban los acumuladores de capital
mueren como consecuencia de unos procesos in- como cinturn de seguridad poltico era con que
ternos en los que la exacerbacin de las contradic- slo parte del trabajo se meda de esta forma.
ciones internas lleva a una, crisis estructural. Las En la medida en que el trabajo se mercantiliza
crisis estructurales son masivas, no pasajeras. So- ms y ms y en que las unidades domsticas se
lucionarlas lleva su tiempo. El capitalismo hist- convie:rten ms y ms en un nexo de relaciones
rico entr en su crisis estructural a -comienzos del mercaotjl~s, la afluencia de excedente se hace ms
siglo xx y probablemente ver su defuncin como y ms visible. Las contrapresiones polticas se mo-
sistema histrico en algn momento del prximo vilizan por tanto ms y ms, y la estructura de la
siglo. Es arriesgado predecir qu vendr despus. econoffifa, se convierte ms y ms en un blanco
Lo que s podemos hacer abora es analizar las di- directo de la movilizacin. Los acumuladores de
mensiones de la propia crisis estructural y tratar capital, Jjos de tratar de acelerar la proletariza-
de percibir las direcciones en las que nos lleva
cin, tratan de frenarla. Pero no pueden hacerlo
esta crisis del sistema. del todo, a causa de las contradicciones de sus
El primer aspecto, y probablemente el ms fun.
propios intereses, ya que son a la vez empresarios
<lamenta! de esta crisis, es que abora estamos cer
ca de la mercantilizacin de todas las cosas. Es individuales y miembros de una clase.
decir, el capitalismo histrico est en crisis pre- Hay un proceso constante, imposible de conte-
cisamente porque, al perseguir la acumulacin in. ner mientras la economa sea accionada por la acu-
cesante de capital, est comenzando a aproximar- mulacin incesante de capital. El sistema puede
se a ese estado que segn Adam Smth era natu- prolongar su vida aminorando algunas de las ac-
ral al hombre, pero que nunca ha existido hist,. tividades que lo desgastan, pero la muerte siem-
ricamente. La propensin [de la humanidad] a pre acecha en algn lugar del horizonte.
trocar, permutar e intercambiar una cosa por otraj Una de las formas en que los acumuladores de
ha entrado en terrenos y zonas hasta abora inta,, capital han prolongado el sistema ha consistido
84 /mmdnuel Wallerstein Racionalidad y racionalizacin 85
en incorporarle restricciones polticas que han te en duda. En parte, una vez ms, esta duda es
obligado a los movimientos antisistmicos a tomar el producto de su xito. En las ciencias fsicas,
el camino de la creacin de organizaciones formaM los procesos internos de investigacin generados
les que usan una estrategia de torna del poder es- por el mtodo cientfico moderno parecen estar
tatal. Realmente no tenan otra opcin, pero la es- llevando al cuestionamiento de la existencia de las
trategia era autorrestrictiva. leyes universales que eran sus pre1nisas. floy en
Sin embargo, como hemos visto, las propias da se habla de insertar la temporalidad en la
contradicciones de esta estrategia han provocado ciencia. En las ciencias sociales -pariente pobre
una crisis a nivel poltico. No se trata de una cri a un cierto nivel, pero reina (es decir, culmna~
sis del sistema interestatal, que todava funciona
cin) de las ciencias a otro nivel-, el paradigma
muy bien en su misin primaria de mantener la
desarrollista est siendo explcitamente cuestiona~
jerarqua y contener los movimientos de oposiM
do en su esencia.
cin. La crisis poltica es la crisis de los propios
movimientos antisistmicqs. A medida que la dis- La reapertura de las cuestiones intelectuales es,
tincin entre movimientos socialistas y movimienM pues, por un lado, producto del xito interno y de
tos nacionalistas comienza a difuminarse y que las contradicciones internas. Pero es tambin pro-
un nmero mayor de estos movimientos se hace ducto de las presiones de los movimientos, tam-
con el poder estatal (con todas sus limitaciones), bin en crisis, para poder hacer frente a las es-
la colectividad mundial de los movimientos im- tructuras del capitalismo histrico, cuya crisis es
pone una revisin de todas sus creencias, deri~ el punto de partida de todas las dems activida-
vadas de anlisis originales del siglo XIX. As co- des, y luchar ms eficazmente contra ellas.
mo el xito de los acumuladores en su labor de A menudo se habla de la crisis del capitalismo
acumulacin ha creado una excesiva mercantiliza- histrico como de la transicin del capitalismo al
cin que amenaza al sistema como tal, as tambin socialismo. Estoy de acuerdo con la frmula, pero
el xito de los movimientos antisistmicos en su esto no quiere decir mucho. No s todava cmo
labor de toma del poder ha creado un excesivo funcionara un orden mundial socialista, un orden
refuerzo del sistema que amenaza con poner fin a que redujera radicalmente la distancia del bienes-
la aceptacin por parte de la fuerza de trabajo tar material y la disparidad del poder real entre
mundial de esta estrategia autorrestrictiva. todas las personas. Los Estados o movimientos
Finalmente, esta crisis es cultural. La crisis de existentes que se llaman socialistas no sirven de
los movimientos antisistrnicos, el cuestionamien- gua para el futuro. Son fenmenos del presente,
to de la estrategia bsica, est llevando a un es decir, del sistema mundial del capitalismo his-
cuestionamiento de las premisas de la ideologa trico, y deben ser evaluados dentro de este mar-
universalista. Esto est sucediendo en dos cam- co. Pueden ser los causantes de la defuncin del
pos: los movimientos donde la bsqueda de al- capitalismo, aunque difcilmente lo sern de for-
ternativas civilizacionales se estn llevando a ca- ma uniforme, como ya hemos indicado. Pero el or-
bo seriamente por primera vez, y la vida intelec- den mundial futuro se construir lentamente, de
tual, donde todo el aparato intelectual que naci modos que difcilmente podemos imaginar y mu-
a partir del siglo XIV est siendo puesto !entamen- cho menbs predecir. Es por tanto un acto de fe
86 Immanu~l- Wallerstein

creer que ser bueno, o incluso-- lll:ejor~_ Pero .sa.. 4. CONCLUSION: SOBRE EL PROGRESO
bemos que lo que tenemos no es bueno, Y a medida Y LAS TRANSICIONES
que el capitalismo histrico ha avanzado en su
camino histrico ha empeorado, er: lugar ?e me-
jorar' en mi opinin, debido a -su mismo xito.

Si existe una idea que est asociada con el mun-


do moderno, que sea de hecho su pieza central, es
la de progreso. Esto no quiere decir que todo el
mundo haya credo en el progreso. En el gran
debate ideolgico desarrollado pblicamente entre
conservadores y liberales, que en parte precedi,
pero ms especialmente sigui a la Revolucin
francesa, la esencia de la postura conservadora
resida en la duda de que los cambios que estaban
experimentando Europa y el mundo pudieran ser
considerados como un progreso, o que el progreso
fuera un concepto significativo e importante. Co-
mo sabemos, eran los liberales quienes anuncia-
ban la nueva era y encarnaban lo que sera en el
siglo XIX la ideologa dominante de la economa-
mundo capitalista, que contaba ya con una larga
existencia.
No es de extraar que los liberales creyeran en
el progreso. La idea de progreso justificaba toda
la transicin del feudalismo al capitalismo. Legi-
timaba la ruptura de la oposicin an existente a
la mercantilizacin de todas las cosas y tenda
a desestimar todo rechazo del capitalismo sobre la
base de que los beneficios superaban con mucho
a los perjuicios. No es en modo alguno de extra-
ar, por consiguiente, que los liberales creyeran
en el progreso.
Lo que s es de extraar es que sus adversarios
ideolgicos, los marxistas -los antiliberales, los
representantes de las clases trabajadoras oprimi-
~das---, creyeran en el progreso al menos con tanta
88 lmmanuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 89
pasin como los liberales. Sin duda, esta creencia anteriores que destruy o transform. Todava
cumpla un importante fin ideolgico tambin para cuando escribo esto siento el temblor que acampa~
ellos. Justificaba las actividades del movimiento a al sentimiento de blasfemia. Temo a la ira de
socialista mundial sobre la base de que encarna- los dioses, porque he sido forjado en la misma
ba la tendencia inevitable del desarrollo histrico. fragua ideolgica que todos mis compaeros y he
Adems, pareca muy inteligente proponer esta adorad.o los mismos santuarios.
ideologa, por cuanto pretenda utilizar la~ mismas Uno. de los problemas que se plantean a la hora
ideas de los liberales burgueses para confundirlos. de analizar el progreso es el de la parcialidad de
Desgraciadamente haba dos defectos secunda- todas las mediciones propuestas. Se dice que el
rios en la, adopcin, aparentemente astuta y cier- progreso cientfico y tecnolgico es indiscutible y
tamente entusiasta, de esta fe secular en el pro- asombroso, lo que sin duda es cierto, especialmen"
greso. Si bien la idea de progreso justificaba el te en la medida en que la mayor parte del conoci-
socialismo, justificaba tambin el capitalismo. Era miento tcnico es acumulativo. Pero nunca anali-
difcil cantar las alabanzas. del proletariado sin en- zamos seriamente cuntos conocimientos hemos
salzar previamente a la burguesa. Los famosos es- perdido en el barrido de la ideologa del universa-
critos de Marx sobre la India ofrecan amplias lismo a escala mundial. O, si lo hacemos, cataloga-
pruebas de esto, pero tambin lo haca el Mani- t mos estos conocimientos perdidos con10 mero ( ?)
fiesto comunista. Adems, dado que la medicin sentido comn. Sin embargo, a los simples niveles
del progreso era materialista (y cmo no iban tcnicos de la productividad agrcola y la totalidad
los marxistas a estar de acuerdo con esto?), la biolgica, hemos descubierto recientemente que
idea de progreso poda volverse, y de hecho se ha mtodos de accin humana descartados hace uno
vuelto en los ltimos cincuenta aos, contra todos o dos siglos (proceso impuesto por unas lites
los experimentos de socialismo. Quin no ha ilustradas a unas masas atrasadas) tienen a me"
odo condenar a la Unin Sovitica sobre la base nudo que ser resucitados porque resultan ms
de que su nivel de vida est por debajo del de los eficaces, y no menos. Y lo que es ms importan
Estados Unidos? Adems, pese a las jactancias de te, hemos descubierto en las mismas ((fronteras>>
Jruschov, hay pocas razones para creer que esta de la ciencia avanzada la reinsercin provisional
disparidad dejar de existir de aqu a cincuenta de premisas triunfalmente descartadas hace un si
aos. glo o hace cinco.
La adopcin marxista de un modelo evolucionis- Se dice que el capitalismo histrico ha transfor~
ta de progreso ha sido una enorme trampa, de la mado el potencial mecnico de la humanidad. Ca-
que los socialistas no han comenzado a recelar da inversin de energa humana se ha visto recom
hasta hace poco, como uno de los elementos de la pensada con una cantidad cada vez mayor de pro-
crisis ideolgica que ha formado parte de la crisis ductos, lo que sin duda tambin es cierto. Pero no
estructural global de la economa-mundo capita- calculamos hasta qu punto esto ha significado
lista, que la humanidad ha reducido o incrementado la
Simplemente no es cierto que el capitalismo co- inversin total de energa que los individuos por
mo sistema histrico haya representado un progre- separado, o todas las personas que estn dentro
so con respecto a los diversos sistemas histricos de la economa-mundo colectivamente, han sido
90 J mmctnuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 91

obligados a hacer, ya sea por unidad de tiempo es si el capitalismo histrico represent un pro-
o de por vida. Podemos estar seguros de que el greso o un retroceso a estos respectos.
mundo est menos oprimido en el eapitalismo his- No hablo de medir las crueldades comparativas.
trico que en sistemas anteriores? -Hay muchas r~ Esto serla difcil de imaginar, y tambin lgubre,
zones para dudarlo, como Jo atestigua la incorpo- aunque hay pocas razones para ser optimistas
racin de la compulsin de trablijar a nuestro acerea del historial del capitalismo histrico en
super-yo. este terreno. El mundo del siglo xx puede reivin-
Se dice que en ningn sistema histrico anterior dicar haber mostrado unos talentos poco usuales
disfrut la gente de una vida material tan cmo- de refinamiento en estas antiguas artes. Tampoco
da o tuvo una gama de experienis- vitales alter- hablo del creciente y realmente increble despilfa-
nativas a su disposicin tan amplia como en el rro social que ha sido el resultado de la carrera
sistema actual. Una vez ms, esta afirmacin pa- competitiva por la incesante acumulacin de ca
rece cierta, se ve confirmada por las comparacio- pita!, nivel de despilfarro que puede comenzar a
nes ql!e regularmente hacemos con la vida de nues- rayar en lo irreparable. . ..
tros antepasados inmediatos. Sin embargo, las du-
Ms bien quiero basar m1 argumentac1on en
consideraciones materiales, no acerca del futuro
das a este respecto han aumentado constantemen
social, sino del periodo histrico real de la econo-
te a lo largo del siglo xx, como lo indican nues- ma-mundo capitalista. El argumento es sencillo,
tras frecuentes referencias a la calidad de vida aunque audaz. Quiero defender la te~is marxista
y la creciente preocupacin por la anomia, la alie que incluso los marxistas ortodoxos tienden a en
nacin y las enfermedades psquicas. Finalmente, terrar avergonzados, la tesis de la depauperacin
se dice que el capitalismo histrico ha trado un absoluta (y no relativa) del proletariado.
masivo incremento del margen de seguridad hu- Ya estoy oyendo los murmullos de los amigos.
mana1 frent~ a los daos y muertes procedentes Seguro que no hablas en serio; seguro que te re-
de peligros endmicos (los CtJatro jinetes del Apo- fieres a la depauperacin relativa. No est el tra
calipsis) y frente a la violencia errtica. Una vez bajador industrial en unas condiciones .notaMe-
ms, esto es indiscutible a un micronivel (pese a mente mejores hoy que en 1800? El traba3ador m-
los peligros recientemente redescubiertos de la dustrial s, o al menos muchos trabajadores indus~
vida urbana). Pero es realmente cierto a un ma~ triales. Pero los trabajadores industriales siguen
cronivel, incluso hasta ahora e incluso omitiendo constituyendo una parte relativamente pequea ~e
la espada de Damocles de una guerra nuclear? la poblacin mundial. La abrumadora mayona
Permtaseme decir, como mnimo que no es en
1 de los trabajadores mundiales, que viven en zonas
modo alguno obvio que haya ms libertad, igual- rurales u oscilan entre stas y los suburbios de la
dad y fraternidad en' el mundo actual que hace ciudad estn en peores condiciones que sus ante~
mil aos. Se podra sugerir de forma razonada que pasada's hace quinientos aos. Comen menos bien
ms bien sucede todo lo contrario. Trato de no y ciertamente tienen una dieta menos equilibrada.
idealizar los mundos anteriores al capitalismo his- Aunque tienen ms probabilidades de sobrevivir a
trico. Eran mundos de escasa libertad, escasa su primer ao de vida (a causa del efecto de. i:na
igualdad y escasa fraternidad. La nica cuestin higiene social destinada a proteger a los pnvlle-
92 Immanuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 93

giados ), dudo de que las esperanzas de vida de la toria humana, pero nunca han sido utilizadas an-
mayora de la poblacin mundial a partir del pri tes de forma tan extensiva para la produccin
1ner ao de vida sean mayores que antes;'/Sospecho agrcola, en contraposicin a la minera y a la cons-
que ms bien sucede lo contrario. Indiscutible- truccin de infraestructura a gran escala que, sin
mente trabajan ms: ms horas"por da por ao, embargo, han tendido a afectar a un menor n-
por vida. Y dado que lo hacen por una recompensa mero de personas en trminos globales.
total inferior, la tasa de explotacin ha aumentado Incluso all donde una u otra forma de control
fuertemente. autoritario directo de la actividad agrcola (lo que
Estn ms oprimidos poltica y socialmente o acabamos de denominar plantaciones) no sus-
ms explotados econmicamente? Esto es ms di- tituy a unas estructuras comunitarias de control
fcil de analizar. Como dijo una vez Jack Goody, anteriores, ms flexibles, la desintegracin de las
las ciencias sociales no poseen euforimetros. Las estructuras comunitarias en las zonas rurales no
pequeas comunidades en las que la mayora de fue vivida como una {<liberacin, ya que fue ineviM
las personas vivieron en los sistemas histricos tablerilente acompaada de un control siempre
anteriores implicaban una forma de control social creciente -y de hecho con frecuencia directan1en~
que ciertamente restringa la eleccin humana y te causada por ste- por parte de las incipientes
la variabilidad social. Indudablemente, esto les pa estructuras estatales, que se han mostrado cada
recia a muchos un fenmeno de opresin activa. vez menos dispuestas a dejar en manos del pro-
Los otros, que estaban ms satisfechos, pagaban ductor directo los procesos autnomos y locales
su contento con una estrecha visin de las posibi de toma de decisiones. Todo el impulso ha ido
lidades humanas. encaminado a forzar un incremento en la inver"
La construccin del capitalismo histrico ha im- sin de trabajo y en la especializacin de esta ac-
plicado, como todos sabemos, la constante disrii.i tividad laboral (lo que, desde el punto de vista del
nucin, e incluso la total eliminacin, del papel de trabajador, ha debilitado su capacidad de negocia-
estas pequeas estructuras comunitarias. Pero, cin e incrementado su aburrimiento).
qu es lo que ha ocupado su lugar? En muchas Pero esto no fue todo. El capitalismo histrico
zonas, y durante largos perodos, el papel anterior desarroll un marco ideolgico de humillacin
de las estructuras comunitarias ha sido asumido opresiva que no haba existido nunca con anterio"
por plantaciones, es decir, por el control opre- ridad y que hoy llamamos sexismo y racismo. Per~
sivo de unas estructuras poltico-econmicas a gran mtaseme aclararlo. Tanto la posicin dominante
escala dominadas por empresarios. De las plan- de los hombres sobre las mujeres como la xeno-
taciones de la economa-mundo capitalista -ya fobia generalizada estaban muy difundidos, eran
estn basadas en la esclavitud, el encarcelamiento, prcticamente universales, en los sistemas histri~
la aparcera (forzada o contractual) o el trabajo cos anteriores, como ya hemos sealado. Pero e]
asalariado- difcilmente se puede decir que hayan sexismo fue algo ms que la posicin dominante
proporcionado ms margen para la individuaJi. de los hombres sobre las mujeres y el racismo
dad. Las plantaciones pueden ser consideradas algo ms que una xenofobia generalizada.
como un modo excepcionalmente eficaz de extraer El sexismo fue la relegacin de las mujeres a
plusvalor. Sin duda han existido antes en la his' la esfera del trabajo improductivo, doblemente hu-
94 Immanuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 95

millante por cuanto el trabajo real que se reque- peracin absoluta. Esto significa, por supuesto,
ra de ellas se vio en todo caso intensificado y por que se ha producido un creciente desfase en el
cuanto el trabajo productivo se' convirti en la consumo del excedente entre el 10-15 por 100 de
economa-mundo capitalista, por-,primera vez en la poblacin situada en la capa ms alta de la eco-
la historia humana, en la base de la legitimacin noma-n1undo capitalista y el resto. Nuestra im~
del privilegio. Esto constituy un. doble vnculo pre~in de oue esto no ha sido realmente as se
imposible de romper dentro del sistema. ha basado en tres hechos. En primer Jugar, la
El racismo no fue el odio o la opresin de un ideolo!ia de la meritocracia ha funcionado real-
extrao, de alguien ajeno al sistema histrico. Muy mente, haciendo posible una considerable movili-
al contrario: el racismo fue la estratificacin de la dad individual e incluso la movilidad de grupos
fuerza de trabajo en el seno del sistema histrico, especficos tnicos y/o ocupacionales de trabaja-
cuyo objetivo era mantener a los grupos oprimi- dores. Sin embargo, esto ha ocurrido sin una trans-
dos en el seno del sistema, y no expulsarlos. Cre formacin fundamental de las estadsticas globa-
la justificacin para una baja remuneracin del les de la economa-mundo, dado que la movilidad
trabajo productivo, a pesar de su primaca en la de los individuos (o subgrupos) ha estado contra-
definicin del derecho a una recompensa. Y lo rrestada por un incremento en el tamao del es~
hizo definiendo el trabajo con la remuneracin trato inferior, ya fuera por la incorporacin de
ms baja como una remuneracin por el trabajo nuevas poblaciones a la economa-mundo o por
de ms baja calidad. Dado que esto se hizo ex de- unas tasas de crecimiento demogrfico diferen-
finitio, ningn cambio en la calidad del trabajo ciales.
podra nunca hacer algo ms que cambiar la for- La segunda razn por la que no hemos observa-
ma de la acusacin, aunque la ideologa proclama-
do ese creciente desfase es que nuestros anlisis
ra la oferta de una recompensa de movllidad in
histricos y sociales se han centrado en lo que
dividual para el esfuerzo individual. Este doble
vnculo era igualmente imposible de romper. suceda dentro de las clases medias, es decir,
Tanto el sexismo como el racismo fueron pro- dentro de ese 10-15 por 100 de la poblacin de la
cesos sociales en los que la biologa defina la economa-mundo que consuma ms excedente del
posicin. Dado que la biologa era, en cualquier que produca. Dentro de este sector ha habido real-
sentido inmediato, socialmente inmutable, se tra~ mente un aplastamiento relativamente espectacu-
taba al parecer de una estructura socialmente lar de la curva entre la capa ms alta (menos del
creada pero no susceptible de un desmantelamien- 1 por 100 de la poblacin total) y los sectores o
to social. Por supuesto, esto no era realmente as. cuadros realmente medios (el resto del 10-15
Lo que s es cierto es que la estructuracin del por 100). Una buena parte de la poltica progre.
sexismo y el racismo no poda ni puede ser des~ sista de los ltimos siglos del capitalismo hist-
mantelada sin desmantelar todo el sistema hist- rico ha desembocado en la constante disminucin
rico que los cre y que se ha mantenido en aspec- de la. distribucin desigual del plusvalor mundial
tos crticos gracias a su interven;:in. entre el. pequeo grupo que se lo reparte. Los gri-
As pues, tanto en trminos materiales como ps- tos de triunfo de este sector medio por la reduc-
quicos (sexismo y racismo) ha habido una depau- cin de su desfase con respecto al 1 por 100 su-
96 Jmmanuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 97
perior han enmascarado Ja realidad del creciente sistema se estaba desintegrando. En lugar de de-
desfase entre ellos y el otro $5 por 100. jar que la desintegracin pros.iguiera has.ta un tr~
Finalmente, hay una tercera razn por Ja cual mino incierto, esa aristocracia terrateniente em-
el fenmeno del creciente desfase no ha ocupado prendi una ciruja estructural radical a fin d~
un Jugar central en nuestros anlisis colectivos. nantener y ampliar significativamente su capaci-
Es posible que en Jos ltimos diez o veinte aos, dad de explotar a Jos productores directos.
bajo la presin de Ja fuerza colectiva de Jos mo- Sin embargo, si esta nueva imagen es correcta_.
vimientos antisistmicos en el mundo y Ja apro- rectifica de modo radical nuestra idea de la actual
ximacin a las asntotas econmicas, haya habido transicin del capitalismo al socialismo, de u?a
una aminoracin de la polarizacin absoluta, aun- economa-mundo capitalista a un orden mundial
que no de Ja relativa. Aun esto debera ser afir- social. Hasta ahora, la revolucin proletaria ha
mado con precaucin y situado en el contexto de sido copiada, ms o menos, de la revoluci~ bur-
quinientos aos de desarrollo histrico de crecien- guesa. De la mism~ forma que la burguesrn de-
te polarizacin absoluta. rroc a la aristocracia, el proletariado derrocar a
Es esencial analizar la realidad que ha acompa- Ja burguesa. Esta analoga ha sido la. pi.edra an-
ado a la ideologa del progreso porque, a menos gular de Ja accin estratgica del movimiento so-
que lo hagamos, no podremos aproximarnos inte- cialista mundial. .
ligentemente al anlisis de las transiciones de un Si no ha habido una revolucin burguesa. sig-
sistema histrico a otro. La teora del progreso nifica esto que no ha habido ni habr una revolu-
evolutivo no slo implicaba el supuesto de que el cin proletaria? De ningn modo, desde el punto
sistema posterior era mejor que el anterior, sino de .vista lgico o emprico. Pero s signif~ca que
tambin el de que el nuevo grupo dominante sus- tenemos que aproximarnos de un modo diferente
titua a un grupo dominante anterior. Por consi- al tema de las transiciones. En primer lugar, he-
guien\e, no slo el capitalismo era un progreso con mos de distinguir entre cambio a travs de ~a
respecto al feudalismo, sino que este progreso desintegracin y cambio controlado: lo que Sa~ir
se llevaba a cabo esencialmente gracias al triunfo, Amin ha llamado la distincin entre {(decadencia
el triunfo revolucionario, de la burguesa sobre y revolucin-, entre el tipo de {(decadencia que
la aristocracia terrateniente (o los elementos segn l se produjo con la. cada de Roma (y que,
feudales). Pero si el capitalismo no era progre- segn dice, se est produciendo ahora) y ese cam;
sista, cul es el significado del concepto de revo- bio ms controlado que se produjo cuando se paso
lucin burguesa? Hubo una sola revolucin bur- del feudalismo al capitalismo.
guesa o apareci sta bajo mltiples disfraces? Pero esto no es todo. Pues los cambios controla-
Ya hemos argumentado que la imagen de un ca- do$ (las revoluciones de Amin) no necesitan ser
pitalismo histrico que surgi tras el derrocamien~ {(progresistas, como acabamo~ .de ~rgumentar.
to de una aristocracia atrasada por una burguesa Por consiguiente, debemos d1stmguir entre la
progresista es falsa. La imagen bsica correcta es transformacin estructural que dejara intacta (e
ms bien la de que el capitalismo histrico fue incluso incrementara) la realidad de la explotacin
engendrado por una aristocracia terrateniente que del trabajo y la que eliminara este tipo de explo-
se transform en una burguesa porque el viejo tacin o al menos lo reducira radicalmente. l,o
98 lmmanuel Wallerstein Sobre el progreso y las transiciones 99

que esto significa es que la cuestin poltica esen- movimiento socialista mundial, y de hecho todas
cial de nuestros das no es si habr una transicip. las forinas de movimientos antisistmicos, as co-
del capitalismo histrico a alguna otra cosa. Esto mo - todos los Estados revolucionarios y/ o socia-
es tan seguro como pueden serlo estos temas. La listas, han sido productos ntegros del capitalismo
cuestin poltica esencial de nuestros das es si histrico. -No han Sido estructuras externas al sis-
esta otra cosa, el resultado de la transicin, ser tema histrico, sino la excrecin de unos proce-
fundamentalmente diferente, desde el punto de sos internos de ese sistema. Por consiguiente han
vista moral, de lo que ahora tenemos, si ser un reflejado todas las contradicciones y limitaciones
progreso. del sistema. No podan ni pueden hacer otra cosa.
El progreso no es inevitable .. Estamos luchando Sus defectos, sus limitaciones, sus efectos nega-
por l. Y la forma que toma la lucha no es la del tivos forman parte del estado de cuentas del ca-
socialismo frente al capitalismo, sino la de una pitalismo histrico, no de un hipottico sistema
transicin hacia una sociedad relativamente sin histrico, de un orden mundial socialista, que to-
clases frente a una transicin hacia algn nuevo dava no existe. La intensidad de la explotacin
modo de produccin basado en las clases ( diferen del trabajo en los Estados revolucionarios y/ o
te del capitalismo histrico, pero no necesaria socialistas, la negacin de las libertades polticas,
mente mejor). la persistencia del sexismo y del racismo, tienen
La burguesa mundial no tiene que elegir entre mucho ms que ver con el hecho de que estos
el mantenimiento del capitalismo histrico y el Estados continan estando situados en zonas pe-
suicidio. Tiene que elegir entre una postura con~ rifricas y semipe:fifricas de la economa-mundo
servadora, por una parte, que llevara a la con- capitalista que con las propiedades peculiares de
tinuada desintegracin del sistema y su consiguien. un nuevo sistema social. Las pocas migajas que
te transformacin en un orden mundial incierto, han existido en el capitalismo histrico para las
pero probablemente ms igualitario, y un atrevi- clases trabajadoras se han concentrado siempre
do intento, por otra parte, de hacerse con el con-. en las reas del centro. Esto sigue siendo cierto
trol del proceso de transicin, en el cual la pro- de forma desproporcionada.
pia burguesa revistirfa_ un ropaje socialista y La valoracin tanto de los movimientos anti-
tratara de crear con ello un sistema histrico al~ sistmicos como de los regmenes en cuya crea-
ternativo que dejara intacto el proceso de explo- cin han intervenido no puede, pues, ser realiza-
tacin de la fuerza de trabajo mundial en bene- da en funcin de las buenas sociedades que han
ficio de una minora. creado o dejado de crear. Slo puede ser rea~
Es a la luz de estas alternativas polticas reales !izada de forma razonable preguntndose hasta
que se abren a la burguesa mundial como debe- qu punto han contribuido a la lucha mundial por
mos valorar la historia tan to del movimiento so- asegurar que la transicin del capitalismo sea ha-
cialista mundial como de aquellos Estados donde cia un orden mundial socialista igualitario. Aqu
partidos socialistas han llegado al poder de una la contabilidad es necesariamente ms ambigua,
u otra forma. a causa del funcionamiento de los propios proce-
Lo primero y lo ms importante que hay que sos contradictorios, Todos los impulsos positivos
recordar en una valoracin de este tipo es que el llevan consigo consecuencias tanto negativas como
JOO Immanuel Wallerstein SO~bYe el progreso y las transiciones 101
positivas. Cada debilitamiento del sistema en un cer cada vez ms atractivo y por consiguiente
aspecto lo refuerza en otro~ aspectos. Pero no el resultado ser cada vez menos cierto. La lucha
necesariamente en igual grado! Aqu est toda la por la libertad, la igualdad y la fraternidad es lar-
cuestin. ga, camaradas, y el escenario de la lucha estar
No hay duda de que la mayor contribucin de cada vez ms dentro de la misma familia mundial
los movimientos antisistmicos se ha producido de las fuerzas antisistmicas.
en sus fases de movilizacin. Al organizar la re- El comunismo es la Utopa, es decir, la nada.
belin, al transformar las conciencias, han sido .E'._s el avatar de todas nuestras escatologas reli-
fuerzas liberadoras; y las contribuciones de los mo- giosas: la llegada del Mesas, la segunda llegada de
vimientos individuales se han hecho aqu mayores Cristo, el Nirvana. No es una perspectiva histri~
con el tiempo, gracias a un mecanismo retroactivo ca, sino una mitologa corriente. El socialismo, por
de aprendizaje histrico. el contrario, es un sistema histrico realizable
Una vez que estos movimientos se han hecho que puede un da ser instituido en el mundo. No
con el poder poltico en las estructuras estatales, existe inters alguno por un Socialisrr10 que pre-
su comportamiento ha dejado ms que desear, tende ser un momento temporal de la transicin
dado que las presiones sobre ellos para que cam- hacia la Utopa. Slo existe inters por un socia-
bien sus tendencias anti.sistmicas, tanto desde lismo concretamente histrico, un socialismo que
fuera como desde dentro de los movimientos, se rena el mnimo de caractersticas definitorias de
han incrementado geomtrican1ente. Sin embar~ un sistema histrico que maximiza la igualdad y
go, esto no ha significado un balance totalmente la equidad, un socialismo que incrernente el con~
negativo para este reformismo y este revisio- trol de la humanidad sobre su propia vida (la de-
nismo. Los movimientos en el poder han sido mocracia) y libere la imaginacin.
hasta cierto punto prisioneros poltitos de su ideo-
loga !Ji por consiguiente han estado sometidos a
la presin organizada de los productores directos
dentro del Estado revolucionario y de los movi-
mientos antisistmicos fuera de ese Estado.
El peligro real se produce precisamente ahora,
cuando el capitalismo histrico se aproxima a su
ms completo despliegue: la ulterior extensin de
la mercantilizacin de todas las cosas, la crecien-
te fuerza de la familia mundial de movimientos
antisistmicost la continuada racionalizacin del
pensamiento humano. Este completo despliegue
acelerar el hundimiento del sistema histrico, que
ha prosperado porque su lgica hasta ahora slo
ha sido parcialmente realizada. Y precisamente
cuando se est hundiendo, y por esa razn el su-
birse al carro de las fuerzas de la transicin pare-