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Como es sabido, los gases de efecto invernadero, principalmente el CO2 como

residuo de los combustibles fsiles utilizados para actividades humanas, es uno


de los principales contribuyentes al cambio climtico. Debido a esto, se ha
planteado la necesidad de la creacin y utilizacin de formas de energa ms
limpias y ms sustentables. Una de ellas es la energa nuclear, que a pesar de
ser considerada una fuente alternativa, est en medio de un debate debido a
las connotaciones negativas que se le dan debido a su uso como arma de
destruccin masiva tras las bombas en Hiroshima y Nagasaki, y a su relacin
con enfermedades como el cncer.

El uranio es un elemento natural que se extrae en la tierra, lo que posiciona a


la energa nuclear como una alternativa dependiente y no sustentable, pues el
uranio no es un recurso ilimitado como el sol o el viento, lo que plantea un
limite a su utilizacin

Importancia de la energa nuclear y su uso en


diferentes partes del mundo
en el ao 2005 la energa nuclear supona siete % de la energa primaria y el
16% de la generacin de la electricidad. Para el mismo ao existan 443
reactores nucleares en funcionamiento y cuatro ms estaban en su fase de
construccin. En la Unin Europea, una de las regiones donde ms se utiliza la
energa nuclear, los 148 reactores en funciones en 2005 proporcionaban una
tercera parte de la generacin de electricidad

Paises a favor

Francia, que desde los aos 50 del siglo pasado se convirti en un importante
promotor de la energa nuclear como apuesta energtica

Francia es uno de los diez mayores consumidores de energa nuclear a nivel


mundial y el segundo en la Unin Europea. Adems es el mayor productor de
energa nuclear y tiene el segundo lugar en capacidad nuclear instalada
(Charleton, 2005). El 80% de su energa elctrica proviene de las 59 centrales
instaladas y el gobierno est planeando la construccin de un reactor de cuarta
generacin en la regin de Flamanvillese capaz de generar mil 600
megavatios, del cual se espera que comience a operar en el ao 2012 (El
Mundo, 2006)

El alto uso de energa nuclear ha colocado a Francia como el pas con el


segundo nivel ms bajo en emisiones de carbn en Europa

Otro pas a favor de la energa nuclear es Japn, con planes para expandir su
capacidad nuclear a travs de la construccin de cinco plantas nucleares
adicionales. El pas tiene el tercer lugar en produccin de energa nuclear a
nivel mundial, superado nicamente por Estados Unidos y Francia. Cerca del
30% de le energa elctrica que el pas consume proviene de plantas nucleares
y se pretende incrementarlo hasta un 40% con el funcionamiento de las nuevas
plantas para el ao 2010 (El Mundo, 2006). China tambin ha reafirmado su
postura frente a la energa nuclear al revelar sus planes de expandir su nmero
de plantas: planea construir entre 30 y 50 nuevas plantas nucleares antes del
ao 2020, para atender la gran demanda de energa por parte de su creciente
poblacin y del dinmico desarrollo que est experimentando su economa.
Actualmente cuenta con nueve reactores que proporcionan el 2,3% del
suministro energtico del pas, el que esperan incrementar con la apertura de
las nuevas plantas (El Mundo, 2006). China es actualmente el pas con las
mayores emisiones de dixido de carbono, desbancando a Estados Unidos, que
ocup este lugar por largo tiempo (Cernuda, 2007)

Sobre todo en los pases europeos se plantea la necesidad del uso de esta
fuente de energa para cumplir los objetivos establecidos en Pgina | 6 el
Protocolo de Kyoto sobre cambio climtico, los que se refieren bsicamente a la
disminucin de las emisiones de dixido de carbono (Castejn, 2004).

se puede decir que comparada con la energa nuclear, la energa de


combustibles fsiles ha sido un free rider en lo que respecta a seguridad y al
cuidado de la salud y el medio ambiente

El uranio es un elemento extrado de la tierra, lo que lo hace un combustible no


renovable, y por lo tanto finito. Algn da van a terminar por agotarse las
reservas, lo que la hace una energa no sostenible a largo plazo. Si el nmero
de centrales nucleares aumentara debido a la generalizacin del uso de la
energa nuclear, el uranio se agotara en un plazo de tiempo menor, lo que
plantea un limitante importante para el desarrollo a gran escala de este tipo de
energa

La alternativa tecnolgica existente es que se reemplazara el uranio por


plutonio mezclado con uranio; el plutonio se obtendra reprocesando el
combustible gastado de las centrales nucleares existentes

Otro factor importante en contra es que Pgina | 9 aumentara el riesgo de


proliferacin de armas, pues permiten obtener ms material fisible para la
construccin de bombas nucleares.

Los residuos de alta actividad son uno % del total y contienen el 95% de la
radiactividad, lo que los hace ms peligrosos. Los residuos de media y baja
actividad son menos peligrosos, pero tienen un volumen mucho mayor

Anomalas genticas y alteraciones cromosmicas

Trastornos neurolgicos y psicolgicos

Envejecimiento prematuro
Afecciones en el sistema inmunolgico

Sistema hormonal y endocrino

El Nuclear Energy Institute, por ejemplo, afirma que la radiacin a que se


exponen las personas que viven en las inmediaciones de las plantas nucleares,
es la misma a la que estn expuestas cuando ven televisin. Los defensores
tambin afirman que la exposicin a bajas cantidades de radiactividad mejora
la salud y alarga la vida debido a que funciona de la misma manera que las
vacunas, estimulando el sistema inmunolgico (Richard Rhodes, Denis Beller,
2004). Sin embargo, la Doctora Hellen Caldicott en su libro Nuclear Power is not
the Answer, afirma que cada exposicin aumenta el riesgo de desarrollar
cncer o de sufrir mutaciones genticas (Motavalli, 2007). Est comprobado
que la radiacin ionizante es capaz de modificar al ADN genmico, es decir,
muta la secuencia base de los genes. Esto es lo que tradicionalmente se ha
considerado la base de los efectos nocivos de la radiacin en la salud (Keith
Baverstock, Dillwyn Williams, 2006).