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LA CIENCIA de frmulas mediante las cuales podemos

Su mtodo y su filosofa (1. parte) relacionarlos con otras cantidades?


MARIO BUNGE
No siempre es posible, ni siquiera deseable,
respetar enteramente los hechos cuando se los
analiza, y no hay ciencia sin anlisis, aun cuando
1. Introduccin
el anlisis no sea sino un medio para la
reconstruccin final de los todos. El fsico atmico
Mientras los animales inferiores slo estn en el
perturba el tomo al que desea espiar; el bilogo
mundo, el hombre trata de entenderlo; y sobre la
modifica e incluso puede matar al ser vivo que
base de su inteligencia imperfecta pero
analiza; el antroplogo empeado en el estudio de
perfectible, del mundo, el hombre intenta
campo de una comunidad provoca en ella ciertas
enseorarse de l para hacerlo ms confortable.
modificaciones. Ninguno de ellos aprehende su
En este proceso, construye un mundo artificial:
objeto tal como es, sino tal como queda
ese creciente cuerpo de ideas llamado ciencia,
modificado por sus propias operaciones; sin
que puede caracterizarse como conocimiento
embargo, en todos los casos tales cambios son
racional, sistemtico, exacto, verificable y por
objetivos, y se presume que pueden entenderse
consiguiente falible. Por medio de la investigacin
en trminos de leyes: no son conjurados
cientfica, el hombre ha alcanzado una
arbitrariamente por el experimentador. Ms an,
reconstruccin conceptual del mundo que es cada
en todos los casos el investigador intenta describir
vez ms amplia, profunda y exacta.
las caractersticas y el monto de la perturbacin
que produce en el acto del experimento; procura,
Un mundo le es dado al hombre; su gloria no es
en suma estimar la desviacin o error producido
soportar o despreciar este mundo, sino
por su intervencin activa. Porque los cientficos
enriquecerlo construyendo otros universos. Amasa
actan haciendo tcitamente la suposicin de que
y remoldea la naturaleza sometindola a sus
el mundo existira aun en su ausencia, aunque
propias necesidades animales y espirituales, as
desde luego, no exactamente de la misma
como a sus sueos: crea as el mundo de los
manera.
artefactos y el mundo de la cultura. La ciencia
como actividad como investigacin pertenece
2- El conocimiento cientfico trasciende los
a la vida social; en cuanto se la aplica al
hechos: descarta los hechos, produce nuevos
mejoramiento de nuestro medio natural y artificial,
hechos, y los explica. El sentido comn parte de
a la invencin y manufactura de bienes materiales
los hechos y se atiene a ellos: a menudo se imita
y culturales, la ciencia se convierte en tecnologa.
al hecho aislado, sin ir muy lejos en el trabajo de
Sin embargo, la ciencia se nos aparece como la
correlacionarlo con otros o de explicarlo. En
ms deslumbrante y asombrosa de las estrellas de
cambio, la investigacin cientfica no se limita a
la cultura cuando la consideramos como un bien
los hechos observados: los cientficos exprimen la
en s mismo, esto es como una actividad
realidad a fin de ir ms all de las apariencias;
productora de nuevas ideas (investigacin
rechazan el grueso de los hechos percibidos, por
cientfica). Tratemos de caracterizar el
ser un montn de accidentes, seleccionan los que
conocimiento y la investigacin cientficos tal
consideran que son relevantes, controlan hechos
como se los conoce en la actualidad.
y, en lo posible, los reproducen. Incluso producen
cosas nuevas desde instrumentos hasta partculas
Inventario de las principales caractersticas
elementales; obtienen nuevos compuestos
de la ciencia fctica
qumicos, nuevas variedades vegetales y
animales, y al menos en principio, crean nuevas
1- El conocimiento cientfico es fctico: parte pautas de conducta individual y social.
de los hechos, los responde hasta cierto punto, y
siempre vuelve a ellos. La ciencia intenta describir Ms an, los cientficos usualmente no aceptan
los hechos tales como son, independientemente nuevos hechos a menos que puedan certificar de
de su valor emocional o comercial: la ciencia no alguna manera su autenticidad; y esto se hace, no
poetiza los hechos ni los vende, si bien sus tanto contrastndolos con otros hechos, cuanto
hazaas son una fuente de poesa y de negocios. mostrando que son compatibles con lo que se
En todos los campos, la ciencia comienza sabe. Los cientficos descartan las imposturas y los
estableciendo los hechos; esto requiere curiosidad trucos mgicos porque no encuadran en hiptesis
impersonal, desconfianza por la opinin muy generales y fidedignas, que han sido puestas
prevaleciente, y sensibilidad a la novedad. a prueba en incontables ocasiones. Vale decir, los
cientficos no consideran su propia experiencia
Los enunciados fcticos confirmados se llaman individual como un tribunal inapelable; se fundan,
usualmente datos empricos; se obtienen con en cambio, en la experiencia colectiva y en la
teora.
ayuda de teoras (por esquemticas que sean) y
son a su vez la materia prima de la elaboracin
Hay ms: el conocimiento cientfico racionaliza la
terica. Una subclase de datos empricos es de
experiencia en lugar de limitarse a describirla; la
tipo cuantitativo; los datos numricos y mtricos ciencia da cuenta de los hechos no
se disponen a menudo en tablas, las ms inventarindolos sino explicndolos por medio de
importantes de las cuales son las tablas de hiptesis (en particular, enunciados de leyes) y
constantes (tales como las de los puntos de fusin sistemas de hiptesis (teoras). Los cientficos
de las diferentes sustancias). Pero la recoleccin conjeturan lo que hay tras los hechos observados,
de datos y su ulterior disposicin en tablas no es y de continuo inventan conceptos (tales como los
la finalidad principal de la investigacin: la del tomo, campo, masa, energa, adaptacin,
informacin de esta clase debe incorporarse a integracin, seleccin, clase social, o tendencia
teoras si ha de convertirse en una herramienta histrica) que carecen de correlato emprico, esto
para la inteligencia y la aplicacin. De qu sirve es, que no corresponden a preceptos, aun cuando
conocer el peso especfico del hierro si carecemos presumiblemente se refieren a cosas, cualidades o
relaciones existentes objetivamente. No
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percibimos los campos elctricos o las clases observados. Pero el desmontaje del
sociales: inferimos su existencia a partir de mecanismo no se detiene cuando se ha
hechos experimentables y tales conceptos son investigado la naturaleza de sus partes; el
significativos tan slo en ciertos contextos prximo paso es el examen de la
tericos. interdependencia de las partes, y la etapa
final es la tentativa de reconstruir el todo en
Este trascender la experiencia inmediata, ese trminos de sus partes inter-conectadas. El
salto del nivel observacional al terico, le anlisis no acarrea el descuido de la totalidad;
permite a la ciencia mirar con desconfianza los lejos de disolver la integracin, el anlisis es la
enunciados sugeridos por meras nica manera conocida de descubrir cmo
coincidencias; le permite predecir la existencia emergen, subsisten y se desintegran los
real de las cosas y procesos ocultos a primera todos. La ciencia no ignora la sntesis: lo que s
vista pero que instrumentos (materiales o rechaza es la pretensin irracionalista de que
conceptuales) ms potentes pueden descubrir. las sntesis pueden ser aprehendidas por una
Las discrepancias entre las previsiones intuicin especial, sin previo anlisis.
tericas y los hallazgos empricos figuran
entre los estmulos ms fuertes para edificar 4- La investigacin cientfica es
teoras nuevas y disear nuevos especializada: una consecuencia del enfoque
experimentos. No son los hechos por s analtico de los problemas es la
mismos sino su elaboracin terica y la especializacin. No obstante la unidad del
comparacin de las consecuencias de las mtodo cientfico, su aplicacin depende, en
teoras con los datos observacionales, la gran medida, del asunto; esto explica la
principal fuente del descubrimiento de nuevos multiplicidad de tcnicas y la relativa
hechos. independencia de los diversos sectores de la
ciencia.
3- La ciencia es analtica: la investigacin
cientfica aborda problemas circunscriptos, Sin embargo, es menester no exagerar la
uno a uno, y trata de descomponerlo todo en diversidad de las ciencias al punto de borrar
elementos (no necesariamente ltimos o su unidad metodolgica. El viejo dualismo
siquiera reales). La investigacin cientfica no materia-espritu haba sugerido la divisin de
se planta cuestiones tales como Cmo es el las ciencias en Naturwissenschaften, o
universo en su conjunto?, o Cmo es ciencias de la naturaleza, y
posible el conocimiento? Trata, en cambio, de Geisteswissenschaften, o ciencias del espritu.
entender toda situacin total en trminos de Pero estos gneros difieren en cuanto al
sus componentes; intenta descubrir los asunto, a las tcnicas y al grado de desarrollo,
elementos que explican su integracin. no as en lo que respecta al objetivo, mtodo y
alcance. El dualismo razn-experiencia haba
Los problemas de la ciencia son parciales y as sugerido, a su vez, la divisin de las ciencias
son tambin, por consiguiente, sus soluciones; fcticas en racionales y empricas. Menos
pero, ms an: al comienzo los problemas son sostenible an es la dicotoma ciencias
estrechos o es preciso estrecharlos. Pero, a deductivas-ciencias inductivas, ya que toda
medida que la investigacin avanza, su empresa cientfica sin excluir el dominio de
alcance se ampla. Los resultados de la ciencia las ciencias formales es tan inductiva como
son generales, tanto en el sentido de que se deductiva, sin hablar de otros tipos de
refieren a clases de objetos (por ejemplo, la inferencia.
lluvia), como en que estn, o tienden a ser
incorporados en sntesis conceptuales La especializacin no ha impedido la
llamadas teoras. El anlisis, tanto de los formacin de campos interdisciplinarios tales
problemas como de las cosas, no es tanto un como la biofsica, la bioqumica, la
objetivo como una herramienta para construir psicofisiologa, la psicologa social, la teora de
sntesis tericas. La ciencia autntica no es la informacin, la ciberntica, o la
atomista ni totalista. investigacin operacional. Con todo, la
investigacin tiende a estrechar la visin del
La investigacin comienza descomponiendo cientfico individual; un nico remedio ha
sus objetos a fin de descubrir el mecanismo resultado eficaz contra la unilateralidad
interno responsable de los fenmenos profesional, y es una dosis de filosofa.
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debe guardarte fidelidad si se quiere evitar


5- El conocimiento cientfico es claro y inconsecuencias;
preciso: sus problemas son distintos, sus
resultados son claros. El conocimiento d- la ciencia crea lenguajes artificiales
ordinario, en cambio, usualmente es vago e inventando smbolos (palabras, signos
inexacto; en la vida diaria nos preocupamos matemticos, smbolos qumicos, etc.; a estos
poco por definiciones precisas, descripciones signos se les atribuye significados
exactas, o mediciones afinadas: si stas nos determinados por medio de reglas de
preocuparan demasiado, no lograramos designacin (tal como en el presente
marchar al paso de la vida. La ciencia torna contexto H designa el elemento de peso
impreciso lo que el sentido comn conoce de atmico unitario)). los smbolos bsicos sern
manera nebulosa; pero, desde luego la ciencia tan simples como sea posible, pero podrn
es mucho ms que sentido comn organizado: combinarse conforme a reglas determinadas
aunque proviene del sentido comn, la ciencia para formar configuraciones tan complejas
constituye una rebelin contra su vaguedad y como sea necesario (las leyes de combinacin
superficialidad. El conocimiento cientfico de los signos que intervienen en la produccin
procura la precisin; nunca est enteramente de expresiones complejas se llaman reglas de
libre de vaguedades, pero se las ingenia para formacin);
mejorar la exactitud; nunca est del todo libre
de error, pero posee una tcnica nica para e- la ciencia procura siempre medir y
encontrar errores y para sacar provecho de registrar los fenmenos. Los nmeros y las
ellos. formas geomtricas son de gran importancia
en el registro, la descripcin y la inteligencia
La claridad y la precisin se obtienen en de los sucesos y procesos. En lo posible, tales
ciencia de las siguientes maneras: datos debieran disponerse en tablas o
resumirse en frmulas matemticas. Sin
a- los problemas se formulan de manera embargo, la formulacin matemtica,
clara; lo primero, y a menudo lo ms difcil, es deseable como es, no es una condicin
distinguir cules son los problemas; ni hay indispensable para que el conocimiento sea
artillera analtica o experimental que pueda cientfico; lo que caracteriza el conocimiento
ser eficaz si no se ubica adecuadamente al cientfico es la exactitud en un sentido general
enemigo; antes que la exactitud numrica o mtrica, la
que es intil si media la vaguedad conceptual.
b- la ciencia parte de nociones que parecen Ms an, la investigacin cientfica emplea, en
claras al no iniciado; y las complica, purifica y medida creciente, captulos no numricos y no
eventualmente las rechaza; la transformacin mtricos de la matemtica, tales como la
progresiva de las nociones corrientes se topologa, la teora de los grupos, o el lgebra
efecta incluyndolas en esquemas tericos. de las clases, que no son ciencias del nmero
As, por ejemplo, distancia adquiere un y la figura, sino de la relacin.
sentido preciso al ser incluida en la geometra
mtrica y en la fsica; 6- El conocimiento cientfico es
comunicable: no es inefable sino expresable,
c- la ciencia define la mayora de sus no es privado sino pblico. El lenguaje
conceptos: algunos de ellos se definen en cientfico comunica informacin a quienquiera
trminos de conceptos no definidos o haya sido adiestrado para entenderlo. Hay,
primitivos, otros de manera implcita, esto es, ciertamente, sentimientos oscuros y nociones
por la funcin que desempean en un sistema difusas, incluso en el desarrollo de la ciencia
terico (definicin contextual). Las (aunque no en la presentacin final del trabajo
definiciones son convencionales, pero no se cientfico); pero es preciso aclararlos antes de
las elige caprichosamente: deben ser poder estimar su adecuacin. Lo que es
convenientes y frtiles. (De qu vale, por inefable puede ser propio de la poesa o de la
ejemplo, poner un nombre especial a las msica, no de la ciencia, cuyo lenguaje es
muchachas pecosas que estudian ingeniera y informativo y no expresivo o imperativo La
pesan ms de 50 kg?) Una vez que se ha inefabilidad misma es, en cambio, tema de
elegido una definicin, el discurso restante investigacin cientfica, sea psicolgica o
lingstica.
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experimental y en particular no es agotada


La comunicabilidad es posible gracias a la por las ciencias de laboratorio, tales como la
precisin; y es a su vez una condicin fsica.
necesaria para la verificacin de los datos
empricos y de las hiptesis cientficas. Aun La prescripcin de que las hiptesis cientficas
cuando, por razones comerciales o polticas, deben ser capaces de aprobar el examen de la
se mantengan en secreto durante algn experiencia es una de las reglas del mtodo
tiempo unos trozos del saber, deben ser cientfico; la aplicacin de esta regla depende
comunicables en principio para que puedan del tipo de objeto del tipo de la hiptesis en
ser considerados cientficos. La comunicacin cuestin y de los medios disponibles. Por esto
de los resultados y de las tcnicas de la se necesita una multitud de tcnicas de
ciencia no slo perfecciona la educacin verificacin emprica. La verificacin de la
general sino que multiplica las posibilidades frmula de un compuesto qumico se hace de
de su confirmacin o refutacin. La manera muy diferente que la verificacin de
verificacin independiente ofrece las mximas un clculo astronmico o de una hiptesis
garantas tcnicas y morales, y ahora es concerniente al pasado de las rocas o de los
posible en muchos campos, en escala hombres. Las tcnicas de verificacin
internacional. Por esto, los cientficos evolucionan en el curso del tiempo; sin
consideran el secreto en materia cientfica embargo, siempre consisten en poner a
como enemigo del progreso de la ciencia; la prueba consecuencias particulares de
poltica del secreto cientfico es, en efecto, el hiptesis generales (entre ellas, enunciados de
ms eficaz originador de estancamiento en la leyes). Siempre se reducen a mostrar que hay,
cultura, en la tecnologa y en la economa, as o que no hay, algn fundamento para creer
como una fuente de corrupcin moral. que las suposiciones en cuestin corresponden
a los hechos observados o a los valores
7- El conocimiento cientfico es medidos.
verificable: debe aprobar el examen de la
experiencia. A fin de explicar un conjunto de La verificabilidad hace a la esencia del
fenmenos, el cientfico inventa conjeturas conocimiento cientfico; si as no fuera, no
fundadas de alguna manera en el saber podra decirse que los cientficos procuran
adquirido. Sus suposiciones pueden ser cautas alcanzar conocimiento objetivo.
o audaces simples o complejas; en todo caso
deben ser puestas a prueba. El test de las 8- La investigacin cientfica es
hiptesis fcticas es emprico, esto es, metdica: no es errtica sino planeada. Los
observacional o experimental. El haberse dado investigadores no tantean en la oscuridad:
cuenta de esta verdad hoy tan trillada es la saben lo que buscan y cmo encontrarlo. El
contribucin inmortal de la ciencia helenstica. planeamiento de la investigacin no excluye el
En ese sentido, las ideas cientficas (incluidos azar; slo que, a hacer un lugar a los
los enunciados de leyes) no son superiores a acontecimientos imprevistos es posible
las herramientas o a los vestidos: si fracasan aprovechar la interferencia del azar y la
en la prctica, fracasan por entero. novedad inesperada. Ms an a veces el
investigador produce el azar deliberadamente.
La experimentacin puede calar ms Por ejemplo, para asegurar la uniformidad de
profundamente que la observacin, porque una muestra, y para impedir una preferencia
efecta cambios en lugar de limitarse a inconsciente en la eleccin de sus miembros,
registrar variaciones: asla y controla las a menudo se emplea la tcnica de la
variables sensibles o pertinentes. Sin embargo casualizacin, en que la decisin acerca de los
los resultados experimentales son pocas veces individuos que han de formar parte de ciertos
interpretables de una sola manera. Ms an, grupos se deja librada a una moneda o a algn
no todas las ciencias pueden experimentar; y otro dispositivo. De esta manera, el
en ciertos captulos de la astronoma y de la investigador pone el azar al servicio de orden:
economa se alcanza una gran exactitud sin en lo cual no hay paradoja, porque el acaso
ayuda del experimento. La ciencia fctica es opera al nivel de los individuos, al par que el
por esto emprica en el sentido de que la orden opera en el grupo con totalidad.
comprobacin de sus hiptesis involucra la
experiencia; pero no es necesariamente
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Todo trabajo de investigacin se funda sobre el etc. La ciencia es pues, esclava de sus propios
conocimiento anterior, y en particular sobre mtodos y tcnicas mientras stos tienen
las conjeturas mejor confirmadas. (Uno de los xito: pero es libre de multiplicar y de
muchos problemas de la metodologa es, modificar en todo momento sus reglas, en
precisamente averiguar cules son los aras de mayor racionalidad y objetividad.
criterios para decidir si una hiptesis dada
puede considerarse razonablemente 9- El conocimiento cientfico es
confirmada, eso es, si el peso que le acuerdan sistemtico: una ciencia no es un agregado
los fundamentos inductivos y de otro orden de informaciones inconexas, sino un sistema
basta para conservarla). Ms aun, la de ideas conectadas lgicamente entre s.
investigacin procede conforme a reglas y Todo sistema de ideas caracterizado por cierto
tcnicas que han resultado eficaces en el conjunto bsico (pero refutable) de hiptesis
pasado pero que son perfeccionadas peculiares, y que procura adecuarse a una
continuamente, no slo a la luz de nuevas clase de hechos, es una teora. Todo captulo
experiencias, sino tambin de resultados del de una ciencia especial contiene teoras o
examen matemtico y filosfico. Una de las sistemas de ideas que estn relacionadas
reglas de procedimiento de la ciencia fctica lgicamente entre s, esto es, que estn
es la siguiente: las variables relevantes (o que ordenadas mediante la relacin implica. Esta
se sospecha que son sensibles) debieran conexin entre las ideas puede calificarse de
variarse una cada vez. orgnica, en el sentido de que la sustitucin
de cualquiera de las hiptesis bsicas produce
La ciencia fctica emplea el mtodo un cambio radical en la teora o grupo de
experimental concebido en un sentido amplio. teoras.
Este mtodo consiste en el test emprico de
conclusiones particulares extradas de El fundamento de una teora dada no es un
hiptesis generales (tales como los gases se conjunto de hechos sino, ms bien, un
dilatan cuando se los calienta o los hombres conjunto de principios, o hiptesis de cierto
se rebelan cuando se los oprime). Este tipo grado de generalidad (y, por consiguiente, de
de verificacin requiere la manipulacin de la cierta fertilidad lgica). Las conclusiones (o
observacin y el registro de fenmenos; teoremas) pueden extraerse de los principios,
requiere tambin el control de las variables o sea en la forma natural, o con la ayuda de
factores relevantes; siempre que fuera posible tcnicas especiales que involucran
debiera incluir la produccin artificial operaciones matemticas.
deliberada de los fenmenos en cuestin, y en
todos los casos exige el anlisis y crudos son El carcter matemtico del conocimiento
intiles y no son dignos de confianza; es cientfico esto es, el hecho de que es
preciso elaborarlos, organizarlos y fundado, ordenado y coherente es lo que lo
confrontarlos con las conclusiones tericas. hace racional. La racionalidad permite que el
progreso cientfico se efecte no slo por la
El mtodo cientfico no provee recetas acumulacin gradual de resultados, sino
infalibles para encontrar la verdad: slo tambin por revoluciones. Las revoluciones
contiene un conjunto de prescripciones cientficas no son descubrimientos de nuevos
falibles (perfectibles) para el planeamiento hechos aislados, ni son perfeccionamientos en
de observaciones y experimentos, para la la exactitud de las observaciones sino que
interpretacin de sus resultados, y para el consisten en la sustitucin de hiptesis de
planteo mismo de los problemas. Es, en suma, gran alcance (principios) por nuevos axiomas,
la manera en que la ciencia inquiere en lo y en el reemplazo de teoras enteras por otros
desconocido. Subordinadas a las reglas sistemas tericos. Sin embargo, semejantes
generales del mtodo cientfico, y al mismo revoluciones son a menudo provocadas por el
tiempo en apoyo de ellas, encontramos las descubrimiento de nuevos hechos de los que
diversas tcnicas que se emplean en las no dan cuenta las teoras anteriores, aunque a
ciencias especiales: las tcnicas para pesar, veces se encuentran en el proceso de
para observar por el microscopio, para comprobacin de dichas teoras; y las nuevas
analizar compuestos qumicos, para dibujar teoras se tornan verificables en muchos
grficos que resumen datos empricos, para casos, merced a la invencin de nuevas
reunir informaciones acerca de costumbres, tcnicas de medicin, de mayor precisin.
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generales de la ciencia encuadran una


10- El conocimiento cientfico es general: cantidad ilimitada de casos especficos,
ubica los hechos singulares en pautas proveen leyes de amplio alcance que incluyen
generales, los enunciados particulares en y corrigen todas las recetas vlidas de sentido
esquemas amplios. El cientfico se ocupa del comn y de la tcnica precientfica.
hecho singular en la medida en que ste es
miembro de una clase o caso de una ley; ms 11- El conocimiento cientfico es legal:
an, presupone que todo hecho es clasificable busca leyes (de la naturaleza y de la cultura) y
y legal. No es que la ciencia ignore la cosa las aplica. El conocimiento cientfico inserta
individual o el hecho irrepetible; lo que ignora los hechos singulares en pautas generales
es el hecho aislado. Por esto la ciencia no se llamadas leyes naturales o leyes sociales.
sirve de los datos empricos que siempre son Tras el desorden y la fluidez de las apariencias,
singulares como tales; stos son mudos la ciencia fctica descubre las pautas
mientras no se los manipula y convierte en regulares de la estructura y del proceso del
piezas de estructuras tericas. ser y del devenir. En la medida en que la
ciencia es legal, es esencialista: intenta legar
En efecto, uno de los principios ontolgicos a la raz de las cosas. Encuentra la esencia en
que subyacen a la investigacin cientfica es las variables relevantes y en las relaciones
que la variedad y aun la unicidad en algunos invariantes entre ellas.
respectos son compatibles con la uniformidad
y la generalidad en otros respectos. Al qumico Hay leyes de hechos y leyes mediante las
no le interesa sta o aquella hoguera, sino el cuales se pueden explicar otras leyes. El
proceso de combustin en general: trata de principio de Arqumedes pertenece a la
descubrir lo que comparten todos los primera clase; pero a su vez puede deducirse
singulares. El cientfico intenta exponer los de los principios generales de la mecnica; por
universales que se esconden en el seno de los consiguiente, ha dejado de ser un principio
propios singulares; es decir, no considera los independiente, y ahora es un teorema
universales ante rem ni post rem sino in re: deducible de hiptesis de nivel ms elevado.
en la cosa, y no antes o despus de ella. Los Las leyes de la fsica proveen la base de las
escolsticos medievales clasificaran al leyes de las combinaciones qumicas; las leyes
cientfico moderno como realista inmanentista, de la fisiologa explican ciertos fenmenos
porque, al descartar los detalles al procurar psquicos; y las leyes de la economa
descubrir los rasgos comunes a individuos que pertenecen a los fundamentos de la
son nicos en otros respectos al buscar las sociologa. Es decir, los enunciados de las
variables pertinentes (o cualidades esenciales) leyes se organizan en una estructura de
y las relaciones constantes entre ellas (las niveles.
leyes), el cientfico intenta exponer la
naturaleza esencial de las cosas naturales y Ciertamente, los enunciados de las leyes son
humanas. transitorios; pero son inmutables las leyes
mismas? Si se considera a las leyes como las
El lenguaje cientfico no contiene solamente pautas mismas del ser y del devenir, entonces
trminos que designan hechos singulares y debieran cambiar junto con las cosas mismas;
experiencias individuales, sino tambin por lo menos, debe admitirse que, al emerger
trminos generales que se refieren a clases de nuevos niveles, sus cualidades peculiares se
hechos. La generalidad del lenguaje de la relacionan entre s mediante nuevas leyes. Por
ciencia no tiene, sin embargo, el propsito de ejemplo, las leyes de la economa han
alejar a la ciencia de la realidad concreta: por emergido en el curso de la historia sobre la
el contrario, la generalizacin es el nico base de otras leyes (biolgicas y psicolgicas)
medio que se conoce para adentrarse en lo y, ms an, algunas de ellas cambian con el
concreto, para apresar la esencia de las cosas tipo de organizacin social.
(sus cualidades y leyes esenciales). Con esto,
el cientfico evita en cierta medida las Por supuesto, no todos los hechos singulares
confusiones y los engaos provocados por el conocidos han sido ya convertidos en casos
flujo deslumbrador de los fenmenos. particulares de leyes generales; en particular
Tampoco se asfixia la utilidad en la los sucesos y procesos de los niveles
generalidad: por el contrario, los esquemas superiores han sido legalizados slo en
Bunge- La ciencia, su mtodo y filosofa 7

pequea medida. Pero esto se debe en parte explicacin causal no es sino un tipo de
al antiguo prejuicio de que lo humano no es explicacin cientfica. La explicacin cientfica
legal, as como a la antigua creencia se efecta siempre en trminos de leyes, y las
pitagrica de que solamente las relaciones leyes causales no son sino una subclase de las
numricas merecen llamarse leyes leyes cientficas. Hay diversos tipos de leyes
cientficas. Debiera emplearse el stock cientficas y, por consiguiente, hay una
ntegro de las herramientas conceptuales en la variedad de tipos de explicacin cientfica:
bsqueda de las leyes de la mente y de la morfolgicas, cinemticas, dinmicas, de
cultura; ms an, acaso el stock de que se composicin, de conservacin, de asociacin,
dispone es insuficiente y sea preciso inventar de tendencias globales, dialcticas,
herramientas radicalmente nuevas para tratar teleolgicas, etc.
los fenmenos mentales y culturales, tal como
el nacimiento de la mecnica moderna hubiera La historia de la ciencia ensea que las
sido imposible sin la invencin expresa del explicaciones cientficas se corrigen o
clculo infinitesimal. descartan sin cesar. Significa esto que son
todas falsas? En las ciencias fcticas, la
Pero el ulterior avance en el progreso de la verdad y el error no son del todo ajenos entre
legalizacin de los fenmenos no fsicos s: hay verdades parciales y errores parciales;
requiere por sobre todo, una nueva actitud hay aproximaciones buenas y otras malas. La
frente al concepto mismo de ley cientfica. En ciencia no obra como Penlope, sino que
primer lugar, es preciso comprender que hay emplea la tela tejida ayer. Las explicaciones
muchos tipos de leyes (aun dentro de una cientficas no son finales pero son perfectibles.
misma ciencia), ninguno de los cuales es
necesariamente mejor que los tipos restantes. 13- El conocimiento cientfico es
En segundo lugar, debiera tornarse un lugar predictivo: Trasciende la masa de los hechos
comn entre los cientficos de la cultura el que de experiencia, imaginando cmo puede
las leyes no se encuentran por mera haber sido el pasado y cmo podr ser el
observacin y el simple registro sino poniendo futuro. La prediccin es, en primer lugar, una
a prueba hiptesis: los enunciados de leyes no manera eficaz de poner a prueba las hiptesis;
son, en efecto, sino hiptesis confirmadas. Y pero tambin es la clave del control y an de
cmo habramos de emprender la confeccin la modificacin del curso de los
de hiptesis cientficas si no presumiramos acontecimientos. La prediccin cientfica en
que todo hecho singular es legal? contraste con la profeca se funda sobre leyes
y sobre informaciones especficas fidedignas,
12- La ciencia es explicativa: intenta relativas al estado de cosas actual o pasado.
explicar los hechos en trminos de leyes, y las No es del tipo ocurrir E, sino ms bien de
leyes en trminos de principios. los cientficos este otro: ocurrir E1 siempre que suceda C1
no se conforman con descripciones detalladas; pues siempre que sucede C es seguido por o
adems de inquirir cmo son las cosas, est asociado con E. C y E designan clases de
procuran responder al por qu: por qu sucesos en tanto que C1 y E1 denotan los
ocurren los hechos como ocurren y no de otra hechos especficos que se predicen sobre la
manera. La ciencia deduce proposiciones base del o los enunciados que conectan a C
relativas a hechos singulares a partir de leyes con E en general.
generales, y deduce las leyes a partir de
enunciados nomolgicos an ms generales La prediccin cientfica se caracteriza por su
(principios). Por ejemplo, las leyes de Kepler perfectibilidad antes que por su certeza. Ms
explicaban una coleccin de hechos an, las predicciones que se hacen con la
observados del movimiento planetario; y ayuda de reglas empricas son a veces ms
Newton explic esas leyes deducindolas de exactas que las predicciones penosamente
principios generales explicacin que permiti a elaboradas con herramientas cientficas
otros astrnomos dar cuenta de las (leyes, informaciones especficas y
irregularidades de las rbitas de los planetas
deducciones); tal es el caso con frecuencia, de
que eran desconocidas para Kepler.
los pronsticos meteorolgicos, de la
prognosis mdica y de la profeca poltica. Pero
Sola creerse que explicar es sealar la causa,
pero en la actualidad se reconoce que la en tanto que la profeca no es perfectible y, si
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falla, nos obliga a corregir nuestras Si un conocimiento fctico no es refutable en


suposiciones, alcanzando as una inteligencia principio, entonces no pertenece a la ciencia
ms profunda. Por esto la profeca exitosa no sino a algn otro campo. Las nociones acerca
es un aporte al conocimiento terico, en tanto de nuestro medio, natural o social, o acerca
que la prediccin cientfica fallida puede del yo, no son finales: estn todas en
contribuir a l. movimiento, todas son falibles. Siempre es
concebible que pueda surgir una nueva
Puesto que la prediccin cientfica depende de situacin (nuevas informaciones o nuevos
leyes y de tems de informacin especfica, trabajos tericos) en que nuestras ideas, por
puede fracasar por inexactitud de los firmemente establecidas que parezcan,
enunciados de las leyes o por imprecisin de resulten inadecuadas en algn sentido. La
la informacin disponible. (Tambin puede ciencia carece de axiomas evidentes: incluso
fallar, por supuesto, debido a errores los principios ms generales y seguros son
cometidos en el proceso de inferencia lgica o postulados que pueden ser corregidos o
matemtica que conduce de las premisas reemplazados. A consecuencia del carcter
(leyes e informaciones) a la conclusin hipottico de los enunciados de leyes, y de la
(enunciado predictivo)). Una fuente naturaleza perfectible de los datos empricos
importante de fallas en la prediccin es el la ciencia no es un sistema dogmtico y
conjunto de suposiciones acerca de la cerrado sino controvertido y abierto. O, ms
naturaleza del objeto (sistema fsico, bien, la ciencia es abierta como sistema
organismo vivo, grupo social, etc.) cuyo porque es falible y por consiguiente capaz de
comportamiento ha de predecirse. Por progresar. En cambio, puede argirse que la
ejemplo, puede ocurrir que creamos que el ciencia es metodolgicamente cerrada no en
sistema en cuestin est suficientemente el sentido de que las reglas del mtodo
aislado de las perturbaciones exteriores, cientfico sean finales sino en el sentido de
cuando en rigor stas cuentan a la larga; dado que es autocorrectiva: el requisito de la
que la aislacin es una condicin necesaria de verificabilidad de las hiptesis cientficas basta
la descripcin del sistema con ayuda de un para asegurar el progreso cientfico.
puado de enunciados de leyes, no debiera
sorprender que fuera tan difcil predecir el Tan pronto como ha sido establecida una
comportamiento de sistemas abiertos tales teora cientfica, corre el peligro de ser
como el ocano, la atmsfera, el ser vivo o el refutada o, al menos, de que se circunscriba
hombre. su dominio. Un sistema cerrado de
conocimiento fctico que excluya toda ulterior
Puesto que la prediccin cientfica se funda en investigacin, puede llamarse sabidura pero
las leyes cientficas, hay tantas clases de es en rigor un detritus de la ciencia. El sabio
predicciones como clases de enunciado moderno, a diferencia del antiguo no es tanto
nomolgicos. Algunas leyes nos permiten un acumulador de conocimientos como un
predecir resultados individuales, aunque no generador de problemas. Por consiguiente
sin error si la prediccin se refiere al valor de prefiere los ltimos nmeros de las revistas
una cantidad. Otras leyes; incapaces de especializadas a los manuales, an cuando
decirnos nada acerca del comportamiento de estos ltimos sean depsitos de verdad ms
los individuos (tomos, personas, etc.) son en vastos y fidedignos que aquellas. El
cambio la base para la prediccin de algunas investigador moderno ama la verdad pero no
tendencias globales y propiedades colectivas se interesa por las teoras irrefutables. Una
de colecciones numerosas de elementos teora puede haber permanecido intocada no
similares; son las leyes estadsticas. Las leyes tanto por su alto contenido de verdad cuanto
de la historia son de este tipo; y por esto es porque nadie la ha usado. No se necesita
casi imposible la prediccin de los sucesos emprender una investigacin emprica para
individuales en el campo de la historia, probar la tautologa de que ni siquiera los
pudiendo prever solamente el curso general cientficos se casan con solteronas.
de los acontecimientos.
Los modernos sistemas de conocimiento
14- La ciencia es abierta: no reconoce cientfico son como organismos en
barreras a priori que limiten el conocimiento. crecimiento: mientras estn vivos cambian sin
pausa. Esta es una de las razones por las
Bunge- La ciencia, su mtodo y filosofa 9

cuales la ciencia es ticamente valiosa: de la tecnologa contiene un cmulo de reglas


porque nos recuerda que la correccin de empricas descubiertas antes que los
errores es tan valiosa como el no cometerlos y principios cientficos en los que si dichas
que probar cosas nuevas e inciertas es reglas se confirman terminan por ser
preferible a rendir culto a las viejas y absorbidas. La tecnologa no es meramente el
garantidas. La ciencia, como los organismos, resultado de aplicar el conocimiento cientfico
cambia a la vez internamente y debido a sus existente a los casos prcticos: la tecnologa
contactos con sus vecinos; esto es, viva es esencialmente, el enfoque cientfico de
resolviendo sus problemas especficos y los problemas prcticos, es decir, el
siendo til en otros campos. tratamiento de estos problemas sobre un
fondo de conocimiento cientfico y con ayuda
15- La ciencia es til: porque busca la del mtodo cientfico. Por eso la tecnologa,
verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de sea de las cosas nuevas o de los hombres, es
herramientas para el bien y para el mal. El fuente de conocimientos nuevos.
conocimiento ordinario se ocupa usualmente
de lograr resultados capaces de ser aplicados La conexin de la ciencia con la tecnologa no
en forma inmediata; con ello no es es por consiguiente asimtrica. Todo avance
suficientemente verdadero, con lo cual no tecnolgico plantea problemas cientficos cuya
puede ser suficientemente eficaz. Cuando se solucin puede consistir en la invencin de
dispone de un conocimiento adecuado de las nuevas teoras o de nuevas tcnicas de
cosas es posible manipularlas con xito. La investigacin que conduzcan a un
utilidad de la ciencia es una consecuencia de conocimiento ms adecuado y a un mejor
su objetividad; sin proponerse necesariamente dominio del asunto. La ciencia y la tecnologa
alcanzar resultados aplicables, la investigacin constituyen un ciclo de sistemas
los provee a la corta o a la larga. La sociedad interactuantes que se alimentan el uno al otro.
moderna paga la investigacin porque ha El cientfico torna inteligible lo que hace el
aprendido que la investigacin rinde. Por este tcnico y ste provee a la ciencia de
motivo, es redundante exhortar a los instrumentos y de comprobaciones; y lo que
cientficos a que produzcan conocimientos es igualmente importante el tcnico no cesa
aplicables: no pueden dejar de hacerlo. Es de formular preguntas al cientfico aadiendo
cosa de los tcnicos emplear el conocimiento as un motor externo al motor interno del
cientfico con fines prcticos, y los polticos progreso cientfico. La continuacin de la vida
son los responsables de que la ciencia y la sobre la Tierra depende del ciclo de carbono:
tecnologa se empleen en beneficio de la los animales se alimentan de plantas, las que
humanidad. Los cientficos pueden a lo sumo, a su vez obtienen su carbono de lo que
aconsejar acerca de cmo puede hacerse uso exhalan los animales. Anlogamente la
racional, eficaz y bueno de la ciencia. continuacin de la civilizacin moderna
depende, en gran medida del ciclo del
La tcnica precientfica era primordialmente conocimiento: la tecnologa moderna come
una coleccin de recetas pragmticas no ciencia, y la ciencia moderna depende a su
entendidas, muchas de las cuales vez del equipo y del estmulo que le provee
desempeaban la funcin de ritos mgicos. La una industria altamente tecnificada.
tcnica moderna, es en medida creciente
aunque no exclusivamente ciencia aplicada. Pero la ciencia es til en ms de una manera.
La ingeniera es fsica y qumica aplicadas, la Adems de constituir el fundamento de la
medicina es biologa aplicada, la psiquiatra es tecnologa, la ciencia es til en la medida en
psicologa y neurologa aplicadas; y debiera que se la emplea en la edificacin de
llegar el da en que la poltica se convierta en concepciones del mundo que concuerdan con
sociologa aplicada. los hechos, y en la medida en que crea el
hbito de adoptar una actitud de libre y
Pero la tecnologa es ms que ciencia
valiente examen, en que acostumbra a la
aplicada: en primer lugar porque tiene sus
gente a poner a prueba sus afirmaciones y a
propios procedimientos de investigacin,
argumentar correctamente. No menor es la
adaptados a circunstancias concretas que
distan de los casos puros que estudia la utilidad que presta la ciencia como fuente de
ciencia. En segundo lugar, porque toda rama
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apasionantes rompecabezas filosficos, y remodelar la sociedad; es valiosa en s misma,


como modelo de la investigacin filosfica. como clave para la inteligencia del mundo y
del yo; y es eficaz en el enriquecimiento, la
En resumen, la ciencia es valiosa como disciplina y la liberacin de nuestra mente.
herramienta para domar la naturaleza y