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EXPLOTACIN A CIELO ABIERTO - GENERALIDADES

En mtodos de explotacin a cielo abierto se trata de arrancar y desplazar masas


considerables de rocas en condiciones diversas.
Los tiles de la explotacin a cielo abierto son muy diferentes segn la potencia y la
disposicin de los ya- cimientos, la importancia de los recubrimientos y la naturaleza de las
rocas. En general, la fabricacin de los tiles en los ltimos tiempo ha habido un gran
progreso que an contina. Antes por ejemplo en una cantera muy anti- gua como
Decazeville, el recubrimiento de 3 metros de estril por 1 metro de carbn constitua un
gasto impor- tante. En la actualidad sucede lo contrario, la explotacin a cielo abierto es
ms ventajosa que la explotacin sub- terrnea para el recubrimiento de por lo menos 10 a
1.
Las operaciones ms comunes son las siguientes:

El arranque: en caso de mena blanda, el arranque se efecta con pala o con


retroexcavadoras de diferentes tipos que realizan al mismo tiempo la carga, pero hay casos
que la mena es de dureza relativamente grande tal que el arranque se debe conseguir con
explosivos.
La perforacin se realiza en grandes canteras con mquinas potentes capaces de
perforar barrenos de
18 a 27cm de dimetro a profundidades que superan los 50m, son generalmente
levemente inclinados (y pueden ser muy inclinados si se trata de minerales blandos) y su
distancia al muro del escaln y la distancia entre perfora- cin y perforacin depender
dependiendo de la naturaleza de la roca y del dimetro del barreno.
Existen perforaciones de forma horizontal (de 10m de profundidad) en la base de
los escalones de la
roca blanda. Este modo de hacer la voladura levanta los materiales sin dispersarlos y
evita el desmoronamiento del escaln sobre aquel por el cual se desplazan las palas
mecnicas u otra mquina de carga. Pero estos casos son excepcionales y la perforacin
de forma vertical es el caso ms general de las canteras.

La carga: se pueden distinguir entre las mquinas de carga que utilizan las
abiert explotaciones a cielo
o:
o La pala: es la maquina ms utilizada, la pala tiene los siguientes movimientos
(Fig 1): 1) avance de
las cadenas u orugas. 2) Rotacin de la cabina la cual arrastra con ella la pluma y el
cangiln de la pala. 3) Eleva- cin del cangiln por los cables, gracias a una cabra colocada
en la cabina. 4) Avance y retroceso del brazo del cangiln. 5) Abertura del fondo del
cangiln por traccin (por medio de un cable o cadenas) ejercido sobre un sistema de
cierre. 6) Cierre del fondo del cangiln por su propio peso cuando est vaco.

o Las dragalinas: se usan especialmente para trabajar escarbando (Fig 2). En


lugar de cangilones cu- yo fondo se abre, las dragalinas utilizan un cangiln scraper
maniobrando por cables y se vaca por vuelco. La ventaja que posee estas maquinas es
que permite el empleo de brazos muy largos con perfecta estabilidad, car- gar de arriba
hacia abajo y al no tener casi ninguna pieza mvil es a la vez menos delicado y ms ligero
siendo su maniobra ms rpida. La desventaja es que ejercen sobre el suelo una presin
2
de apenas los 4kg/cm sobre el suelo y no pueden emplearse para ms. Pierden en
movilidad generalmente se desplazan a una velocidad de 150 a 250m/h en lugar de 2km/h
como la pala. Pero si las posibilidades de trabajar en canteras donde se efectuar
solamente desplazamientos cortos esto se no se lo considera como una desventaja.
En el trabajo de la dragalina, es la cada libre del cangiln la que da la potencia
zo para el ataque del maci-
.

o Las excavadoras de cadenas de cangilones: se utilizan para explotar espesores


relativamente pe- queos de materiales blandos. Trabaja con taludes por debajo del
aparato, delante del aparato y por encima de l (Fig

3).

o La rueda de palas: se utilizan mucho en canteras de lignitos de yacimientos


casi horizontales. La rueda de pala es una rueda de cangilones de grandes dimensiones
colocado en el extremo de la pluma que orientable y cambiable con la ayuda de un
cabrestante. El conjunto est montado sobre una torreta orientable y descansa sobre un
bastidor de cadenas para la traslacin de la maquina. (Fig 4)
DISPOSICIN DE CONJUNTO DE LAS EXPLOTACIONES A CIELO ABIERTO

Es interesante clasificar las explotaciones a cielo abierto en tres tipos principales,


segn la naturaleza y dis- posicin de sus yacimientos:

1. Capa horizontal con recubrimiento duro que puede extraerse una sola vez.
2. Una o varias capas horizontales con recubrimiento y en algunos casos
intercalaciones blandas.
3. Caso general: masa de pendiente y potencia variables rodeada de estriles.

I. Capa horizontal con recubrimiento duro que puede


extraerse de una sola vez

La capa es completamente horizontal y el suelo es


ondulado. Son bandas ms o menos largas y ms o
menos anchas a explotar entre colinas. Para abrir las
canteras es preciso cavar una franja a-b (Fig 5) hasta
el techo de la capa y sobre la mayor longitud de la
zona a explotar. Se comienza en seguida la explotacin
lateralmente por ensanchamiento de la franja en los
terrenos estriles y despus se arranca de manera
progresivo la capa casi descubierta.
a) Perforacin: en los terrenos estriles se hace perfo-
raciones levemente verticales. En la capa no se tiene
que efectuar voladuras en caso de carbn la cual
es lo bastante blando para arrancarlo con una
cuchara de una pala, pero en caso de mineral de
dureza importante se debe tomar las medidas y los
clculos necesa- rios para realizar un arranque con el
uso de explosivos.
b) Carga: la cara de estriles se efecta con
una pala de cuchara. Girando 90, descarga los
escombros en la parte opuesta al frente de
explotacin donde se reconstruye un nuevo suelo
(un
poco ms elevado que el del natural a causa del
esponjamiento).
c) Transporte: se puede realizar por medio de camiones.

El precio de coste de este tipo de explotacin parece ser sensiblemente inferior a los
de las explotaciones subterrneas. Pero con el paso del tiempo este costo disminuye ya que
se construyen palas ms potentes que permite intensificar ms an la explotacin a cielo
abierto como tambin se estn construyendo camiones de transporte ms resistentes y con
ms potencia para soportar ms carga.

II. Capa horizontal de


recubrimiento blando

En este caso no hay necesidad de ocasionar un arranque con el uso de explosivos. Se


puede utilizar la rueda de palas sobre cadenas con el puente metlico que lo prolongue
haca atrs y la torre de transporte sobre cade- nas que toma los escombros del puente
para arrojarlos a la escombrera. (Fig 6). La Fig 7 es una perspectiva de este conjunto. La
capa de lignito se explota posteriormente al extraer la capa de estriles por dos
excavadoras que trabajan. La cantera para que sea rentable debe explotar por lo menos un
milln de toneladas de carbn o dependiendo del consumo mundial. Y el volumen de
3
terrenos estriles a desplazar para lograrlo es de 7 millones de m por ao. El transporte se
puede hacer por va frrea pero si hay pendientes de elevaciones importantes se utiliza
ms el transporte por cintas.
III. Caso general

La masa mineralizada, muy gruesa muy extendida, se hunde en el suelo en forma de


rejas de arado y su explotacin en cantera exige arrancar tambin una cantidad importante
de estriles (alrededor de 2 por 1 de mena), de forma que la cantidad total de roca
arrancada es enorme.
Este tipo de cantera tiene la forma de un crter, el mayor crter artificial del mundo es
de 2 km de dime-
tro y 700 m de desnivel entre su escaln superior y su escaln ms bajo. Cada escaln
puede tener alturas depen- dientes que rodea desde los 15 a 23 m de altura y con una
anchura de 20 a ms de la bancada.
a) Perforacin: se puede conseguir el arranque mediante voladuras de
barrenos horizontales. Estos tienen de 7 a 15m de profundidad pero el ms efectivo es de
voladura de barrenos levemente verticales.
b) Carga: se puede efectuar la carga con una pala de cuchara de un volumen
importante
c) Transporte: se realizan por va frrea o por camiones. Las bancadas son lo
bastante anchas que permite el trabajo de una pala y el paso de los vagones o camiones.
(Fig 8)

Caso general

La explotacin a cielo abierto (Fig 9 y 10)


puede extraer la cpula de un anticlinal cuya potencia
til puede estar de 80 a 100m. En Decazeville
(yacimiento de carbn) muchos trabajos subterrneos
muy antiguos, desmoronados surcaron u anticlinal en
todos los senti- dos de manera que las escombreras
ocupan ms del 40% del frente siendo difcil as su
separacin del carbn.
Los escalones poseen alrededor de 8 a 10 m de
altura, con an- chura de de mas de 20m (Fig 11) que
permite el movimiento de palas mecnicas y de los
camiones. A medida que desciende el crter se est
obligado a reducir la pendiente media de los taludes, en
el eje de progresin de los frentes que vara de 26 a
40. Esto solo se consigue por el procedimiento de una
forma acelerada a levantamientos masi-
T (tierra
)
vos de estriles que ha elevado algunas veces M (mineral )
a la relacin
hasta 15.
Los gastos no solamente estn centrados en la
extraccin de estriles sino que tambin se encuentran
las dificultades como la bsqueda clave de
emplazamientos convenientes de descargas para las
grandes masas de tierra. A veces se suele amontonar
los estriles en un terreno de dimensiones
relativamente grandes, y luego volver a dejarlos en su
lugar de origen una vez que se explot la mena, sino
otras alternativas que dependen de la naturaleza como
el relleno de un caadn, desparramar sobre el terreno
y que las plantas se repro- duzcan, etc. La cual prolonga
un ahorro positivo.
Otras dificultades es el armado de caminos, y el principal de este caso es la
formacin de polvo originado por el paso de los camiones que muelen las rocas de la
superficie, cuando el polvo acumulado alcanza decenas de centmetros se transforma en
barro en las zonas hmedas, una de las soluciones ha sido el arrojar CaCl que ha resultado
totalmente insuficiente, otra solucin era de cubrir el camino con revestimientos gruesos
de escoria de alto horno, duro y que da poco polvo, pero al ser un material muy filoso
causa mucho dao en los neumticos de los camiones.

CONSIDERACIONES

ECONMICAS Limite de

explotabilidad

Es fundamental conocer de forma muy precisa el momento en el que la rentabilidad de


explotacin en can- tera se vuelve inferior aquella que se obtendra por una explotacin
subterrnea.
Se puede realizar el razonamiento siguiente:

Supongamos un mineral homogneo recubierto de estriles y sea:

3


3


3
Y designamos por p el precio de coste de m desplazado, p0 el precio de coste
3 3
total del m de mineral en la explotacin a cielo abierto, Ps el precio de coste del m del
3
mineral en explotacin subterrnea y V el precio de venta del m del mineral.
Para que una explotacin subterrnea sea posible es preciso que se tenga:

<

Para que una explotacin a cielo abierto sea posible es preciso que sea:
<

Por otra parte cuando se arranca T de tierras para obtener M de mineral, el precio de
coste del mineral es:

+
0 =

Se ver que para cualquier valor de A de la relacin T/M (Fig 12), el beneficio de la
explotacin a cielo abier- to ser BD, mientras que el de la explotacin subterrnea hubiera
sido CD. La diferencia BC representa el benefi- cio complementario de la explotacin a cielo
abierto. Se anular para un valor lmite L de la relacin T/M tal que:
1+ =

O
sea:
=
1

Como p depende de los medios movilizados en la cantera y en primer lugar de las


dimensiones de las mquinas de carga y de transporte, el valor de L es bastante variable.
En las canteras antiguas, era a menudo de 2 a 3. En las canteras modernas, por el
contrario, vale corrientemente 10, pero puede, en algunos casos, alcanzar y pasar 20.

Pendiente general de la cantera

La pendiente media de la cantera depende de la posible relacin entre la altura y la


nes longitud de los escal o-
.
Tiene inters el que est pendiente media sea la ms grande posible, de manera que
se reduzca el volumen
total de la explotacin y la relacin T/M. pero hemos visto que el empleo de maquinas
potentes y el cambio de trenes por camiones conduce a bancadas ms anchas. Por otra
parte, an con el empleo de sondeos modernos, no es posible aumentar la altura de los
escalones en la misma proporcin que las anchuras de las bancadas. En efecto, los
barrenos trabajan mal en la base, ya que suelen ser verticales, puesto que el muro del
escaln es ms o menos inclinado. Por otra parte, todo aumento del escaln lleva a
aumentar de nuevo la bancada para el depsito momentneo de los productos de voladura,
cuyo volumen aumenta.

EXPLOTACIN EN PROFUNDIDAD O A CIELO ABIERTO?

Al elegir un mtodo de explotacin hay que determinar en primer lugar si debe


emplearse el laboreo a cielo abierto o en profundidad. En muchos casos, la eleccin es
fcil. Cuando el yacimiento aflora o se encuentra muy prximo a la superficie, debemos
emplear la explotacin a cielo abierto y en caso contrario solo cabe considerar la
explotacin a profundidad. La decisin resulta difcil nicamente en casos lmites. En ellos
nos guiaremos por las siguientes consideraciones.
Solo emplearemos el laboreo a cielo abierto cuando el coste de los movimientos del
terreno estril y los de explotacin de mineral no rebasen los costes de explotacin
subterrnea. Por consiguiente se debe calcular que masas han de moverse en la
explotacin a cielo abierto hasta una profundidad determinada, cual es el gasto que lleva
aparejado y repartir dichos gastos entre las toneladas de mineral til que pueden extraerse
una vez realiza- do el movimiento de tierras indicado. Tan pronto como los costes de
dicho movimiento de tierras indicado. Tan
pronto como los costes de dichos movimiento y del laboreo a cielo abierto rebasen los de la
explotacin en explo- tacin en profundidad, debemos pasar a esta.
Adems conviene comparar las desventajas e inconvenientes del laboreo a cielo
abierto, los cuales no pue- den expresarse bien en los clculos econmicos.

Ventajas de la explotacin a cielo abierto

I. Se puede alcanzar un gran rendimiento


II. La extraccin puede adaptarse fcilmente a las circunstancia del mercado, pudiendo
suspenderse y vol- vindose a reanudar segn cuando convenga.
III. Puede arrancarse casi todo el contenido del yacimiento, siendo mnimas las prdidas
de explotacin.
IV. Como el arranque se realiza sobre superficies grandes, la perforacin y las pegas
resultan ms efectivas y el consumo de explosivo menor.
V. La clasificacin es fcil cuando la carga se realiza a mano. Incluso cuando esta es
mecnica, puede efec- tuarse una clasificacin granulomtrica hasta cierto punto en el
caso de que empleemos como cargadoras dragas de cangilones, ms pequeas o
adecuadas para esta finalidad, pueden eludirse las inclusiones estriles mayores.
VI. Puede ponerse por completo al descubierto del yacimiento, determinndose muy
bien las reservas del mismo.
VII. No es necesario material de relleno o fortificaciones
VIII. El coste de arranque de la tonelada es bajo
IX. En este caso no existen peligros como en la explotacin en profundidad
X. Las condiciones higinicas son muchos ms favorables que las del trabajo
subterrneo
XI. El rendimiento por hombre y relevo es ms elevado que el de la explotacin
subterrnea, siendo necesa- rio menos obreros, as como un capital menor para la
construccin de viviendas para los mismos.
XII. La vigilancia resulta muy efectiva.

Inconvenientes en la explotacin a cielo abierto

I. Solo se puede explotar hasta profundidades pequeas


II. Los costes de adquisicin son grandes
III. El trabajo resulta afectado por las circunstancias climatolgicas
IV. Las aguas de lluvias y las procedentes de fusin de las nieves se acumulan en las
labores, en el caso de se trate de una corta abierta por todos sus lados
V. Las aguas de las cercanas se renen en las labores cuando se trata de una corta
abierta por todos lados y situado en el centro de un sinclinal. Este inconveniente es comn
tambin en la explotacin a cielo subterrneo.
VI. La superficie exterior queda destrozada
VII. Deben preverse lugares para el vuelco de las tierras estriles
VIII. Deben extraerse tambin las zonas e inclusiones estriles
IX. Los puntos de trabajos resultan a veces poco centralizados.

La explotacin combinada

Es de inters en aquellos yacimientos cuyos afloramientos pueden trabajarse a cielo


abierto y en cuyas par- tes ms profundas se pueden explotar mediante labores mineras
normales. Corrientemente se realiza y se calcula esto, de tal forma que en primer lugar se
explota a cielo abierto hasta alcanzar la profundidad que permiten las posibilidades
tcnicas y los clculos realizados, pasando a continuacin la explotacin subterrnea. Es
cierto que en muchos casos sera muy ventajoso realizar el arranque simultneo a cielo
abierto y en profundidad, comen- zando este ltimo tipo de explotacin con ligera ventaja
y combinando ambos, es decir, el laboreo a cielo abierto junto con el laboreo subterrneo.
Por ejemplo, sea un yacimiento potente, vertical o de fuerte buzamiento, que llega
hasta la superficie exte- rior o sus proximidades. Normalmente, un yacimiento de este tipo
se explota a cielo abierto en su parte superior, y a partir del punto donde el arranque de la
roca de caja resulta demasiado costoso y se anulan las ventajas de la explotacin a cielo
abierto, se pasa a realizarla en profundidad. El esquema de este mtodo de explotacin es
casi
siempre anlogo al dibujado en la Fig 13. La explotacin a cielo abierto procede casi
siempre al laboreo en pro- fundidad. A este ltimo se pasa cuando la explotacin a cielo
abierto ha alcanzado una profundidad determinada. Este mtodo no resulta ventajoso.
Deberan emplearse simultneamente la explotacin a cielo abierto y en pro- fundidad, ya
que de estas formas las tierras obtenidas en la corta se pueden utilizar como relleno en las
labores subterrneas. (Fig 14).
Durante la explotacin en profundidad en yacimientos potentes es muy frecuente
tener que rellenar los
espacios ya explotados. Si se combinara el laboreo a cielo abierto con la explotacin en
profundidad podran desmontarse los hastiales del yacimiento en mayor cuanta, ya que no
se debe efectuar aquella sin relleno. Esto permitira llevar la explotacin a cielo abierto
profundidades mayores. (Fig 14)
Tambin se puede emplear el principio de la explotacin combinada en el laboreo
subterrneo. Se combi- nan dos sectores situados uno del otro, o al menos prximo entre
s, empleando como rellenos en uno de ellos la ganga arrancada del otro.

TIPOS DE YACIMIENTOS EXPLOTABLES

Como ya se ha visto, una mina tiene mltiples facetas y objetivos, entre los que caben
destacar: la seleccin del mtodo de explotacin, el dimensionamiento geomtrico de la
mina, la determinacin del ritmo anual de produccin y la ley de corte, la secuencia de
extraccin, etc.
Los depsitos minerales pueden presentar condiciones naturales muy variadas. Las
clasificaciones de los yacimientos se realizan atendiendo los siguientes criterios:

A. Por su forma:
a. Isomtricos: los que se extienden ms o menos en todas las
direcciones por igual, por
ejemplo los depsitos masivos.
b. Estratificados y filonianos: aquellos que presentan siguiendo dos
direcciones preferentes y albergan un tonelaje relativamente pequeo.
c. Columnares o cilndricos: los que se extienden en una sola direccin.
d. Intermedios o mixtos: que combinan caractersticas de dos o ms de los
grupos anteriores, debido a su propia gnesis o a la tectnica que los ha
dislocado o replegado.

La morfologa de los yacimientos marca la geometra final de las explotaciones, la


secuencia de extraccin y el mtodo minero ms adecuado.

B. Por el relieve del terreno original:


a. Horizontales o planos: cuando la superficie es relativamente llana u
horizontal.
b. En ladera: pueden ser a favor de talud o contra talud, segn la posicin
de las masas mine- ralizadas
c. Montaosos: el terreno es irregular y presenta importante
yacimientos topogrficos d. Submarinos: si estn cubiertos por una
lamina de agua

La geometra del terreno determina el mtodo de explotacin y la aplicacin de


medios mecnicos para lle- var a cabo la extraccin de los materiales.

C. Por su proximidad a la superficie:


a. Superficiales: cuando no existe material de recubrimiento o ste
presenta un espesor de 20 a 30 m.
b. Profundos: localizados a profundidades que rondan entre los 40 a 250m.
c. Variables: aquellos en las que una parte es econmicamente explotable
a cielo abierto y otra por minera subterrnea.
La posicin relativa de un yacimiento determina el tamao de la explotacin y los
sistemas aplicables, espe-
cialmente en cuanto a medios de transporte
se refiere.

D. Por su inclinacin:
a. Horizontales: con ngulos que varan desde los 0 hasta los 15 sobre
el plano horizontal b. Tumbados: con ngulos de entre 10-15 hasta los
25-35
c. Inclinados: con ngulos que superan los 25-35 hasta los 70-80
d. Verticales: con ngulos comprendidos entre los 70 a 90

El ngulo que presentan los yacimientos, condiciona la eleccin de los mtodos de


explotacin, afecta de forma importante la relacin de estriles y mena y a la economa de
las operaciones de cielo abierto, as como la probabilidad de rellenar los huecos creados en
yacimientos alargados para proceder a la recuperacin de los te- rrenos.

E. Por la complejidad o nmeros de mineralizaciones:


a. Simples: se caracteriza por una estructura homognea sin presencia de
otros niveles mine- ralizadores o inclusiones; en este caso todos los
minerales se extraen conjuntamente del yacimiento.
b. Complejos: pueden contener juntamente con los minerales de alta ley,
masas de mineral
pobres o esterilizadas con unos contactos claros; en tales casos la
explotacin se realiza de forma selectiva para evitar la prdida o dilucin
del mineral aprovechable.

Tambin se incluyen aquellos depsitos con diferentes masas o niveles mineralizados


que obligan a una ex- plotacin ms compleja, aun cuando los contactos con los estriles
sean ntidos.

F. Por la distribucin de la calidad del mineral en el yacimiento:


a. Uniformes: cuando la ley del mineral es la misma dentro de los lmites
del yacimiento. En este caso la explotacin se lleva a cabo con uno o
varios tajos, pero sin proceder a la mezcla de los minerales extrados.
b. No uniformes: cuando la mineralizacin presenta calidades distintas en
alguna direccin en
planta o en profundidad dentro del depsito. En estos casos se suele
efectuar la extraccin simultnea de varias zonas, para proceder a la
mezcla y homogenizacin de los minerales extrados.

G. Por el tipo de roca dominante:


a. El recubrimiento de estriles y el mineral son rocas compactas
metamrficas o gneas.
b. El recubrimiento esta constituidas por rocas no homogneas con
alternancia de estriles blandos y duros, gneos o metamrficos y el
mineral e intrusiones de estriles son rocas compactas o meteorizadas y
tambin de origen gneo o metamrfico.
c. Las rocas de estril de recubrimiento son blandas y densas, con el
mineral y rocas de intru- sin compactas o meteorizadas de orgenes
gneos o metamrficos.
d. Tanto el recubrimiento como la zona mineralizadas estn constituidas
por rocas gneas o metamrficas meteorizadas.
e. Las rocas de recubrimiento son blandas y sedimentarias y el mineral
no es homogneo f. El recubrimiento y el mineral son blandos y de
origen sedimentario.

En la Fig 15 se representan los tipos de yacimientos ms comunes y los mtodos


de explotacin a cielo abierto aplicados en cada uno de ellos.

GENERALIDADES DE LOS MTODOS DE EXPLOTACIN

Se distinguen dos grandes grupos de explotacin: de cielo abierto, de la cual estamos


tratando y el de sub- terrneo.
La ubicacin de las labores
principales el criterio bsico de
clasificacin podran deno- minarse
mixtos o combinados. En la siguiente
tabla se recogen los principales
mtodos de explotacin y las
caractersticas principales de los
yacimientos donde se aplican.
La minera a cielo abierto se caracteriza por los grandes volmenes de materiales que
se deben mover. La disposicin del yacimiento y el recubrimiento e intercalaciones de
materia estril determinan la relacin est- ril/mineral. Este parmetro, denominado ratio,
puede ser muy variables de unos depsitos a otros, pero en todo condiciona la vialidad
econmica de las explotaciones y la profundidad que es posible alcanzar por minera de
superficie.

En minera subterrnea, la extraccin de estril puede ser insignificante, pues solo


proceder de los accesos y preparacin. En este grupo de mtodos, el control del terreno o
de los huecos, una vez extrado el mineral, es una de las consideraciones ms importantes
que intervienen en la forma de explotar un yacimiento.

MTODOS DE EXPLOTACIN A CIELO ABIERTO

El agotamiento progresivo de los depsitos minerales prximos a la superficie y de


alta ley ha obligado a las compaas explotadoras a considerar los yacimientos profundos,
con condiciones geolgicas ms complejas y situaciones ms desfavorables en cuanto a
relaciones de estriles a mineral, aguas subterrneas, estabilidades de taludes, etc.
La necesidad de garantizar la vialidad econmica de las operaciones ha exigido,
durante las tres ltimas dcadas, aprovechar las economas de escala, con fuertes ritmos
de produccin y maquinarias de gran tamao. Despus de la II Guerra Mundial el diseo
de los equipos evoluciono y se perfecciono hasta adoptar las formas que hoy se
consideran clsicas. Se produjo un aumento brusco en las dimensiones de las maquinas,
que se carac- terizaban por estar impulsadas por grandes motores diesel de rgimen lento
y aspiracin natural, que se acopla- ban a transmisiones mecnicas.
Al miso tiempo, algunos fabricantes ensayaban y desarrollaban maquinas elctricas.
Estas maquinarias lle- vaban su propio grupo electrogenerador arrastrado por un motor
diesel. Esta tendencia se freno por los proble- mas de disponibilidad y fiabilidad que
surgieron. Luego con la primera crisis de la energa a comienzos de los aos
70, durante la cual se produjo una elevacin desproporcionada de los productos petrolferos
con respecto a las tasas generales de inflacin, las empresas explotadoras se vieron
forzadas a considerar los sistemas continuos de extraccin, basados en cintas
transportadoras debido a las ventajas econmicas que ofreca la energa elctrica generada
con otros combustibles ms baratos, como por ejemplo el carbn.
La minera a cielo abierto sufri un importante impulso innovador al seguir aportando
ms del 70% de los productos minerales en todo el mundo (Fig 16) y la maquinaria que se
empleaba pas a evolucionar, no tanto en un crecimiento de tamao sino en la mejora de
la fiabilidad de sus componentes y automatizacin de funciones y mecanismos. Esta
evolucin se ha traducido en un incremento de los rendimientos, un mejor
aprovechamiento energtico, una mayor disponibilidad de las maquinarias y en un
abaratamiento de costes.
a) Cortas: en yacimientos masivos o de capas inclinadas, la explotacin se
lleva a cabo tridimensio- nalmente por banqueo descendente, con secciones transversales
en forma troncocnica. Este mtodo es la tradi-
cional de la minera metlica y se adopto en las ltimas
dcadas a los depsitos de carbn introduciendo algunas
modificaciones. (Fig 17).
La extraccin en cada nivel, se realiza en bancos con uno
o varios tajos. Debe existir un desfase entre bancos a fin de
disponer de unas plataformas de trabajo mnimas para que
operen los equipos a su mximo rendimiento y en condiciones
de seguridad. Las pistas de transporte se adaptan a los taludes
finales o en actividad permitiendo el acceso a diferentes cotas.
El ataque al mineral se realiza del techo al muro, como en
cualquier otro mtodo, pero ms en las minas de carbn, donde
es preciso efectuar una lim- pieza de los hastiales de las capas.
En las explotaciones se suele disponer de bancos en estril de
mayor altura que en el mineral, pues en estos ltimos tal
dimensin est limitada por el alcance de los equipos de
limpieza y por la nece- sidad de evitar los derrabes y por ende,
la contaminacin del carbn cuando se supera la altura crtica
de los frentes descubiertos.

b) Descubiertas: se aplica en
yacimientos tumbados u horizontales donde el
recubrimiento de estril es inferior a los
50 m. consiste en el avance unidireccional de un
modulo con un solo banco desde el que se efecta el
arranque del estril y verti- do de este al hueco de
las fases anteriores; el mineral es entonces extrado
desde el fondo de la explotacin, que coincide con
el muro del depsito. (Fig 18).
Una vez efectuada la excavacin del primer
modulo, o hue- co inicial, el estril de los siguientes
es vertido en el propio hueco de las fases anteriores,
de ah que sea por naturaleza el ms re- presentativo
de los mtodos de transferencia.
Para el movimiento del estril los sistemas y los
equipos mineros utilizados son muy variados. Si las
reservas a explotar son elevadas, est justificada la
utilizacin de grandes dragalinas, ex- cavadoras de
desmontes o rotopalas con brazo apilador que per-
miten arrancar de forma directa o con prevoladura, el
estril y verterlo en el hueco adyacente. Si las
reservas minerales estn limitadas y el estril de
recubrimiento no es tan importante, pue- de aplicarse
el mismo mtodo pero con equipos convencionales
como son los tractores, los mototraillas, las palas
cargadoras, etc. La extraccin del mineral se realiza
casi siempre con equipos con- vencionales.
Este grupo de mtodos se caracteriza por su
simplicidad, por las concentraciones de los trabajos y
por la reducida distancia de transporte, tanto en
horizontal como en vertical, permitiendo una fcil y
econmica restauracin de los terrenos.

c) Terrazas: se basa en una minera de


banqueo con avance unidireccional. Se aplica a
depsitos relativamente hori- zontales de una o
varias capas o estratos de mineral y con recu-
brimiento potentes que obligan a depositar el estril
en el hueco creado, transportndolo alrededor de la
explotacin. (Fig 19).
Se los utiliza en todos los tipos de mineral,
aunque su desa- rrollo e importancia la ha adquirido
en los yacimientos de com- bustibles slidos. La
mayora de las exploraciones se caracterizan por el
bajo valor de los minerales, por ello es esencial la
economa de escala, en aras a conseguir la vialidad
econmica de esos pro- yectos. Otros factores que
determinan la aplicacin de este mto-
do son: la existencia de un gran volumen de reservas y en caso de utilizar rotopalas, la
baja resistencia al corte y consolidacin de las rocas para poder efectuar su arranque
directo.
Son muchos los sistemas mineros empleados, desde los convencionales de
excavadoras de cables y volque- tes, hasta los constituidos por rotopalas, cintas y
apiladoras, entre ambos sistemas existe un gran nmero de va- riantes y combinaciones.
Los esquemas bsicos de explotacin para estos equipos son dos: explotacin con
avance paralelo y explo-
tacin con
rotacin.

d) Contorno: en yacimiento semihorizontales y con reducida potencia, donde


la orografa del terre- no hace que el espesor del recubrimiento aumente de forma
considerable a partir del afloramiento del mineral, se realiza una minera conocida como se
contorno. Consiste en la excavacin del estril y mineral en sentido transversal hasta
alcanzar el lmite econmico, dejando un talud de banco nico, y progresin longitudinal si-
guiendo el citado afloramiento. Dado el gran desarrollo de estas explotaciones y la escala
profundidad de los hue- cos, es posible realizar una transferencia de los estriles para la
posterior recuperacin de los terrenos. (Fig 20)
Dentro de este grupo existen diversas variantes, en funcin de la secuencia de
avance planteada y equipos mineros empleados. De estos ltimos los ms utilizados son
los tractores de orugas, las palas cargadoras, las ex- cavadoras hidrulicas y los volquetes.

e) Especiales: este grupo de mtodos se aplica en aquellos depsitos en que


por sus caractersticas se llega muy rpidamente al lmite de explotacin por minera a
cielo abierto. As ocurre cuando se aplica una minera de contorno en yacimientos de
carbn que deja una parte de los recursos sin explotar. Si esos recursos no pueden ser
extrados de forma rentable por minera
de interior convencional, pueden aplicarse
los si- guientes mtodos especiales y
conocidos en pases sajones por: Auger
Mining (Fig 21), Punch Mining y Longwall
Strip Mining. Son mtodos que consisten en
minar o taladrar desde el exterior la capa
de carbn, siguiendo los frentes
descubiertos de estas.
Exigen la preparacin de un banco o plataforma
para situar las maquinas de arranque y
unidades de transporte de carbn. Estas
plataformas pueden ser las que se dejan
en la minera de contorno o las que a
propsitos se realizan a modo de trincheras
o zanja cuando el recubrimiento no es
demasiado potente o est justificado su
creacin en alguna zona del yaci- miento.
Los equipos utilizados son los que en este caso definen su propio mtodo. La potencia
de las capas que pueden explotarse va desde 0,5 a 2,5m no debiendo presentar trastornos
geolgicos ni intercalaciones de mate- riales abrasivos y requirindose hastiales de techo
geomecnicamente competentes.

f) Canteras: es el trmino genrico que se utiliza para referirse a las


explotaciones de rocas indus- triales y ornamentales. Se trata de pequeas explotaciones
prximos a los centros de consumo, debido al valor relativamente escaso que poseen los
minerales extrados, que pueden operarse mediante los mtodos de bancos nicos de gran
altura o bancos mltiples. Este ltimo es el ms adecuado, ya que permite realizar los
trabajos con mayores condiciones de seguridad y posibilita la recuperacin ms fcil de los
terrenos afectados.
Las canteras pueden subdividirse en dos grandes grupos: el primero, donde se desea
obtener un todo-uno fragmentado y apto para alimentar la planta de tratamiento y
obtener un producto destinado a la construccin, en forma de ridos (Fig 22), a la
fabricacin de cemento, etc. Y el segundo, dedicado a la explotacin de rocas
ornamentales que se basa en la extraccin cuidadosa de grandes bloques paralepipedos
que posteriormente se cortaran y elaboraran (Fig 23). Estas ltimas canteras se
caracterizan por el gran nmero de bancos que se abren para arrancar los bloques y la
maquinaria especial de arranque con las que se obtienen planos de corte limpios.

g) Graveras: los materiales de aluvin, situados en las terrazas de los cauces,


y constituidos por are- nas y cantos rodados poco cohesionados se extraen en estas
explotaciones en forma de gravas o zahorras natura- les.
Generalmente, se lleva un solo banco, dependiendo de la potencia del depsito, y la
maquinaria empleada
puede ser convencional, si se trabaja en condiciones secas, o constituidas por dragalinas,
dragas, scrapers si la extraccin se realiza por debajo del nivel fretico.
h) Disolucin y lixiviacin: algunos yacimientos de sales, como la
glauberita, la thenardita, etc., se explotan procediendo primero a la descubierta del estril
superficial, para despus fragmentar el mineral median-
te voladuras y seguidamente efectuar su disolucin mediante la circulacin de agua, que
es recuperada como una salmuera que, mediante un sistema de tuberas y bombas, se
lleva hasta la planta de mineralurgia en la que se encuentran unos cristalizadores que
permiten obtener el producto final.
La lixiviacin consiste en la extraccin qumica de los metales minerales contenidos en
un depsito. El pro- ceso es fundamentalmente qumico, pero puede ser tambin
bacteriolgico. Si la extraccin se realiza sin extraer el mineral se habla de lixiviacin in
situ, mientras que si el mineral se arranca, transporta y deposita en un lugar adecuado, el
mtodo se denomina lixiviacin en pilas. Una variante consiste en tratar al mineral,
despus de su molienda, en tanques que disponen de agitadores, conocindose el
procedimiento como lixiviacin dinmica.

i) Dragado: en mineralizaciones especiales, como son las metlicas de oro,


casiterita, etc., conteni- das en aluviones, resulta interesante la aplicacin del mtodo de
dragado, inundando previamente la zona de explotacin. Este mtodo es econmico
cuando la propia agua de inundacin se utiliza en el proceso de utiliza- cin, como ocurre
con la separacin gravimtrica. Las dragas (Fig 24), adems del sistema de extraccin que
utili- cen, cangilones, cabezas de corte, etc., capaces de tratar grandes volmenes de
material y de un sistema de eva- cuacin de los estriles a la zona ya explotada.
CRITERIOS DE DISEO DE MINAS A CIELO ABIERTO

Una explotacin a cielo abierto es una excavacin realizada en la superficie del


terreno con el fin de extraer un material beneficiable de la corteza terrestre. Esta
operacin implica, generalmente, mover cantidades vari a- bles de estriles, segn la
profundidad del depsito o espesor de recubrimiento.
El procedimiento para realizar la explotacin queda definido por la aplicacin de unos
parmetros de la ex-
cavacin, que permiten alcanzar las producciones programadas, de la forma ms
econmica posible y en condi- ciones de seguridad y evaluar en la etapa inicial las reservas
explotables.
Los parmetros
geomtri- cos principales
que configuran el diseo de
las excavaciones (Fig 25)
corresponden a los
siguientes trminos:

1. Banco: es el modulo o escaln comprendido entre dos niveles que


constituyen la rebanada que se explota de estril o mineral, y que es objeto de excavacin
desde un punto del espacio hasta una posicin final preestablecida.
2. Altura del banco: es la distancia vertical entre dos niveles o desde el pie del
banco hasta la parte ms alta o la cabeza del mismo.
3. Talud del banco: es el ngulo delimitado de la horizontal y la lnea mxima
pendiente de la cara
del
banco. 4. Talud de trabajo: es el ngulo determinado por los pies de los bancos entre
los cuales se encuen-
tra algunos de los tajos o plataformas de trabajo. Es, pues, una pendiente provisional de la
excavacin.
5. Limites finales de la explotacin: son aquellas situaciones espaciales hasta
las que se realizan las excavaciones. El lmite vertical determina el fondo final de la
explotacin y los limites laterales los taludes finales de la misma.
6. Talud final de la explotacin: es el ngulo de talud estable delimitado por la
horizontal y la lnea
que une el pie del banco inferior y la cabeza superior.
7. Bermas: son aquellas plataformas horizontales existentes en los lmites de la
excavacin sobre los taludes finales, que coadyuvan a mejorar la estabilidad de un talud y
las condiciones de seguridad frente a desli- zamientos o cadas de piedras.
8. Pistas: son las estructuras viarias dentro de una explotacin a travs de las
cuales se extraen los materiales o se efectan los movimientos de equipos y servicios entre
diferentes puntos de la misma. Se caracte- rizan por su anchura, su pendiente y su perfil.
9. ngulo de reposo del material: es el talud mximo para el que es estable sin
deslizar el material suelto que lo constituye y en condiciones de drenaje total, despus de
su vertido.
El punto de partida para el diseo de cualquier explotacin a cielo abierto es la
modelizacin geolgica del yacimiento que se haya realizado con anterioridad a partir de
los trabajos de investigacin. Tras efectuar el diseo del hueco final y evaluar las reservas
explotables, se pasa a disear algunas fases intermedias y a continuacin, a definir el
mtodo de explotacin y a seleccionar la maquinaria que constituye el sistema minero.
Estabilidades de taludes

La estabilidad de los taludes en una explotacin a cielo abierto tiene importancia


fundamental en lo que se refiere a la seguridad y rentabilidad de la misma, debindose
considerar en los estados iniciales del proyecto.
Los factores ms importantes que afectan a la seguridad de las operaciones son los
siguientes:
Cada o deslizamiento de materiales sueltos
Colapso parcial de un banco
Colapso general del talud de la excavacin

Las recomendaciones implican la adopcin de las siguientes medidas:


Diseo adecuado del banco y plataformas para retener los desprendimientos de
materiales
Determinacin y mantenimiento adecuado de taludes generales seguros
Control de voladuras en el permetro de la excavacin, de cara a reducir los
daos en el macizo remanente
Aplicacin de sistemas de drenaje de los macizos para reducir los esfuerzos
originados por el agua
Saneo sistemtico y efectivo de materiales colgados.

Los estudios previos necesarios para realizar el diseo geotcnico de un talud estable
implican una caracte- rizacin del macizo rocoso objeto de la excavacin a partir de:
Los sistemas de juntas y discontinuidades
La relacin de estos y la excavacin con los posibles planos de rotura
Los parmetros resistentes de las juntas, las caractersticas y propiedades de
sus superficies, as como los materiales que la rellenan
Las propiedades geomecnicas de la matriz rocosa
Las caractersticas hidrogeolgicas y las presiones de agua en junta y fracturas
Efecto de las vibraciones sobre macizos residuales, etc.

Es necesario tambin identificar los modos de rotura susceptibles de producirse,


apoyndose en los datos registrados y en la experiencia de explotaciones prximas o
anlogas.
En el caso de taludes rocosos, las superficies de rotura pueden determinarse a partir
de las discontinuida-
des preexistentes en el macizo. Se puede aplicar un mtodo grafico para identificar las
situaciones en las que ci- nemticamente son posibles ciertos tipos de rotura (Fig 26).
Tambin puede introducirse el ngulo de rozamiento de las discontinuidades, con el fin
de eliminar ciertos
casos para los que se verifica grficamente
las estabili- dades, en ausencia de presiones
intersticiales. La utiliza- cin de los mtodos
grficos permite detectar los secto- res de
la explotacin en los que son susceptibles
de producirse roturas y as dirigir los
esfuerzos de recono- cimiento haca las zonas
crticas.
En el caso de macizos pocos coherentes
del tipo suelo, la experiencia ha
demostrado que son de tipo circular. En los
macizos rocosos muy fracturados y de
manera aleatoria, o donde el talud general
varia con respecto a la estructura, las
superficies de rotura son ms complejas que
las presentadas en la figura anterior. Pueden
ser compuestas y formadas parcialmente
por discontinuidades prximas a la superficie
de desliza- miento y por fracturas nuevas en
las rocas intactas. En el caso de una
fracturacin intensa, el grado de imbrica-
cin de los bloques y sus posibilidades de
movimiento representan un papel
importante, pudiendo adoptarse la hiptesis
de rotura circular.
Los mtodos de clculo de estabilidad de equili-
brio lmite se pueden aplicar para los diferentes tipos de rotura indicados.
En geotecnia, el riesgo de colapso de un talud se mide en funcin del llamado
coeficiente de seguridad F, que es la relacin entre el conjunto de las fuerzas resistentes
y las desestabilizadoras que provocaran la rotura del talud. La seleccin de un valor de F
mayor implica una disminucin de riesgo, pero supone en general taludes mas tendidos.
El valor F=1 seala la frontera en el cual un talud es, o deja de ser estable. La necesidad
de utilizar valores
de F>1 surge como consecuencia de los siguientes factores:
La posible existencia de caractersticas geolgicas y estructurales adversas
que afectaran a la es- tabilidad del talud y que no han sido detectadas en los estudios
geotcnicos.
Los posibles errores en los ensayos para caracterizar los materiales del macizo
La determinacin y variabilidad estacional de las presiones de agua en el talud
Los errores derivados de los supuestos de rotura utilizados
Los errores de calculo

Los valores que se adopten en la prctica variaran en funcin de las consecuencias


que resultaran de un colapso y del nivel de confianza en los datos utilizados. La
experiencia considera que la seleccin de un coeficiente de seguridad F prximo a 1,3
puede ser adecuado para taludes cuya estabilidad no se considere a largo plazo, mientras
que si tales condiciones son criticas o permanentes Fig debe ser del orden de 1,5 a 1,6.
En la Fig 27 se representan las fuerzas actuantes sobre talud con rotura plana, en el que
el coeficiente de
seguridad se determina con la siguiente expresin:

+ cos sin sin


tan
=
Dond sin + cos +
e
cos

= (1 cot tan

= csc

1
= 2 cot cot
1
2 2

1
=
2
1
= 2

2

Siendo:
H: altura del talud, [m]
f: ngulo de cara de banco, []
p: ngulo de rotura plana, []
: densidad de la roca, [t/m3]
W: densidad del agua, [t/m3]
: aceleracin ssmica, [g]
Z: altura de grieta de traccin, [m]
ZW: altura del agua en grietas de traccin, [m]
: ngulo de rozamiento, []
W: peso del bloque deslizante, [t]

En las explotaciones a cielo abierto, el coeficiente de seguridad se suele obtener para


diferentes pendientes del talud general. Segn sea la estructura geolgica de los macizos,
las variaciones de F con el ngulo de talud pueden ser continuas o discontinuas. En la Fig
28 se representan dos casos distintos: en el primero, se trata de un macizo homogneo en
el que el tipo de rotura no est determinado por las discontinuidades, los valores de F
dependen as de la altura del talud y ngulos del mismo; en el segundo caso, la estabilidad
est controlada por las discontinuidades del macizo (caso de las roturas planas y del tipo
de cua), los valores de F suelen ser altos por debajo de un valor lmite de ngulo de talud,
a partir del cual existe una posibilidad cinemtica de deslizamiento; superando este valor F
cae drsticamente y disminuye suavemente si la cohesin no es nula o toma un valor cons-
tante en caso contrario.
Por otro lado, en la mayora de los mtodos de
clculo se supone que el talud es en planta
rectilnea, sin tener en cuenta a curvatura
del hueco. En la prctica se ha comprobado
que en taludes de superfi- cies convexas
son ms inestables que los cncavos. En
este ltimo, es posible aplicar la siguiente
regla emp- rica: si el ngulo de curvatura
de un talud cncavo (medido en el pie del
mismo) es inferior a su altura, la pendiente
resultante del clculo bidimensional puede
aumentarse 10, mientras que en un talud
convexo habr que disminuirlo en esa
misma magnitud.
Una vez definidas las pendientes
estables de los taludes generales, se pasa a
estudiar la geometra de los bancos.
Dependiendo de la configuracin de los
taludes y su orientacin relativa respecto a
la estratifi- cacin o familias de
discontinuidades dominantes, es posible
clasificar las diferentes situaciones de los
ban- cos y dar unos criterios bsicos de
diseo (Fig 29). Por ejemplo, en las zonas
en las que la estratificacin est inclinada
hacia el hueco, el Tipo I es aplicable
siempre que no se superen los 25, el Tipo II
hasta los 50 y los Tipos III y IV entre los 50
y 90. En las zonas en las donde la
estratificacin sea opuesta al hueco,
pueden aplicarse los Tipos V y VI entre los
70 a 90 y el Tipo VII para ngulos
inferiores. Finalmente el Tipo VIII puede
elegirse cuando la direccin de los estratos es suficientemente
oblicua a los taludes.
Por otro lado, no puede olvidarse que, en numerosas ocasiones, los ngulos de los
taludes finales se ven rebajados como consecuencia de la inclusin en los diseos de las
pistas de transportes.

Altura del banco

La altura del banco se establece, generalmente, a partir de las dimensiones de los


equipos de excavacin y carga, las caractersticas del macizo y las exigencias de
selectividad. Fundamentalmente es el equipo de carga y la altura mxima que alcanza el
cucharon, el condicionante para establecer la altura del banco. Este criterio permite utilizar
la pala o excavadora para sanear cualquier punto del frente y mantener unas condiciones
operativas de seguridad aceptables. Las experiencias de las explotaciones a cielo
abierto ms tecnificadas sugieren alturas mximas comprendidas entre los 10 y 20m.
Dentro de la gama recomendada, las alturas mayores tienen las siguientes ventajas:

Mayor rendimiento de la perforacin al reducirse los tiempos muertos del


cambio de posicin y la menor repercusin de los costes relativos a sobreperforacin y
explosivos.
Una geometra de voladura optima, dentro de la tendencia actual hacia
mayores dimetros de
perforacin, que exige mayores alturas
de banco.
Mejora de los rendimientos de equipos de carga al reducirse los tiempos
muertos por cambio de tajo, as como por desplazamientos del equipo dentro de los
mismos.
Mayor numero de banco y mayor concentracin y eficiencia de la maquinaria
Infraestructura de acceso ms econmica por menor nmero de niveles de
trabajo
Las ventajas de una altura de banco reducida es la siguiente:

Mejores condiciones de seguridad para el personal de maquinaria, pues el


alcance de las maqui- nas de carga permite un mejor saneo y limpieza de los frentes
durante la operacin
Control ms efectivo de las desviaciones de los barrenos, especialmente si se
usa perforadoras de martillo en cabeza
Menores cargas operantes de explosivos, por lo que, con secuencias de
encendido adecuadas, se disminuyen los problemas de vibraciones y onda area.
Mayor rapidez de la ejecucin de rampas de acceso entre bancos.
Mejores condiciones para la restauracin y tratamiento de los taludes finales.

La seleccin de la altura ptima es, pues, el resultado de un anlisis tecnicoeconomico


apoyados en estu- dios geotcnicos que incluyan al aspecto de seguridad de las
operaciones, as como en estudios de recuperacin de los terrenos afectados por las
actividades mineras.
El alcance mxima de la gama mayor de palas de ruedas no suele sobrepasar los
10m, mientras que para determinados modelos de excavadoras, tanto de cable como
hidrulicas puede alcanzar los 18m.

Anchura de tajo

La anchura mnima de banco de trabajo es la suma de los espacios necesarios para el


movimiento de la ma- quinaria que trabaja en ellos.
En la Fig 30, se representan los tres procesos bsicos que tienen lugar en el interior de
una explotacin: perforacin, carga y transporte y que pueden o no simultanearse en el
mismo banco. La medida correspondiente a la perforacin (P) depende del rea que ocupe
la mquina perforadora, que en el caso de ejecutar barrenos verticales ser menor, pues
solo ocupara la mitad de
su ancho detrs de la ltima fila al poder
situarse longitudinalmente en el banco y
la anchura de la coladura proyectada.
Al tratar del diseo de las pistas y en
relacin con la zona de maniobras, de la
maquina que realice la carga, su anchura
desde el frente del tajo a la zona de
seguridad debe ser por lo menos 1,5
veces la longitud de la cargadora.
Siempre ser necesario dejar del orden de
1,5m como anchura de seguridad (S)
hasta el borde del banco.

ngulo de cara de banco

En cuanto al ngulo de la cara del banco puede decirse que es funcin del tipo de
material y de la altura del banco. Cuanto ms coherente y ms bajo sea el banco, ms
vertical puede ser la cara del mismo, y por el contario, cuanto ms suelto y alto, ms
tendido ser el talud; funcin, pues de las caractersticas estructurales y resistentes de los
materiales y que deber ser determinado geomecnicamente.
Otro factor que puede obligar a inclinar la cara del banco es el buen efecto que sobre
la voladura ejerce el disparo con barrenos inclinados. Pero puede darse la recomendacin
de operar con dos, uno inclinado que puede coincidir con el ngulo de la cara del banco de
trabajo y otro ms vertical, igual al ngulo final de la cara de banco, especialmente si en
las ultimas voladuras se utilizan barrenos de contorno para mejorar la estabilidad de los tal
u- des.
Es aconsejable utilizar durante el trabajo, en rocas medias, ngulos de cara de banco,
entre los 60 y 80 y al final dejarlos casi verticales, incluso uniendo varios bancos, para
poder disponer de bermas de seguridad ms practicas. Esto ltimo depender del plan de
restauracin previsto y tcnica de tratamientos de esos taludes.
En el caso de las graveras, los perfiles finales de los huecos se disearan de acuerdo
con los objetivos del plan de restauracin, dependiendo de la existencia permanente o no
de agua.
Bermas

Las bermas se utilizan como plataformas de acceso en el talud de una excavacin y


tambi n como reas de proteccin al detener los materiales que pueden desprenderse de
los frentes de los bancos superiores (Fig 31). La altura o separacin entre bermas es
funcin del talud de cara de banco y las dimensiones de los equipos existen- tes.
Si el citado ngulo es inferior a 45, y los
materiales que lo configuran son de tipo lajoso,
su cada tendr lugar por deslizamiento,
recomendndose dejar una berma cada tres o
cuatro bancos. Normalmente, con ngulos del
orden de 75, voladuras correctamente
realizadas y caractersticas geomecnicas del
macizo adecuadas, es frecuente reco- mendar
una berma cada dos o tres bancos.
En el supuesto de conocer la inclinacin de
las super- ficies de rotura de los bancos y el ngulo
de reposo del ma- terial fragmentado, es posible
dimensionar las bermas para evitar cadas a
niveles inferiores, tal como se ilustra en la Fig 32.

Pistas y rampas

Son los caminos por los cuales las unidades de acarreo realizan el transporte de
materiales dentro de la ex- plotacin. Tambin existen rampas que se utilizan
exclusivamente para el acceso a sus tajos de las mquinas que efectan el arranque u
operaciones auxiliares.
Tienen distintas caractersticas de diseo, pues mientras que por las primeras la
circulacin es continua en
los dos sentidos y a marcha rpida, la utilizacin de las segundas es mnima y a velocidad
mucho ms lenta. C o- menzando por estas ltimas, su pendiente no debe sobrepasar el
20% (11). Con respecto a su anchura, esta debe superar, por lo menos, en dos metros el
ancho de la va de la unidad ms ancha que vaya a circular por ellas.
En las pistas, su diseo debe ser tal que las unidades de transporte que se utilicen se
muevan sin perder el ritmo de operacin en condiciones seguras. Los criterios se refieren a:

Firme
Pendiente
Anchura de pista
Curvas: radios, peraltes y sobreancho
Visibilidad en curvas y cambios de rasante
Convexidad o bombeo

Los dos primeros parmetros tienen que ver bsicamente con el rendimiento y coste
de transporte, pero tambin con la seguridad. La determinacin de la pendiente ptima de
una pista se realiza a partir de las curvas caractersticas de los vehculos que consideran la
velocidad y la capacidad de frenado. Los mejores rendimientos y
costes, junto con unas condiciones de seguridad adecuadas, se obtienen con pendientes
en torno al 8% incluyen- do una resistencia a la rodadura normal.

Anchura de las pistas

La anchura de las pistas que se recomiendan


puede estimar- se con la siguiente expresin:

= , 5 + 1,5
Dond
e
o A: anchura total de la pista, [m]
o a: anchura del vehculo, [m]
o n: nmero de carriles deseados

Esto significa que tanto a la izquierda como a la


derecha de cada vehculo debe dejarse una
separacin de seguridad equiva- lente a la mitad de
la anchura de este. (Fig 33)

Radios y sobreancho en las curvas

Para que las curvas no supongan una limitacin en la produccin deben tener un
radio mnimo de 20 a
30m, dependiendo del vehculo que
se utilice.
Los volquetes ocupan en la curva una anchura mayor que en las rectas, ya que sus
ruedas traseras no si- guen exactamente la trayectoria de las delanteras debido a la
rigidez del chasis y adems existe la tendencia de los conductores a no mantenerse en el
eje de su carril. Por ello, es necesario disponer de un sobreancho, funcin del radio de la
curva y de la longitud del camin (Fig 34)
Una expresin utilizada corrientemente para calcular el sobre ancho necesario es la
debida a Voshell:

5,8
=2 2 2

Dond
e
o f: sobreancho, [m]
o R: radio de la curva, [m]
o L: distancia entre los ejes del volquete, [m]

Peralte

Para contrarrestar la fuerza centrifuga


que aparece en las curvas, originando
deslizamientos transversales e incluso vuelcos,
el peralte o sobreelevacin del lado exte- rior
de la curva se calcula a partir de la formula:


2
=

127,14

Donde:
o e: tangente del ngulo de plano horizontal con la pista
o v: velocidad, [km/hs]
o R: radio de la curva, [m]
o f: coeficiente de friccin

En la siguiente tabla se dan las relaciones recomendables entre el radio de una curva
circular, peralte con la que se debe dotar y velocidad ms adecuada para recorrer la
misma.
En las uniones de tramos con diferentes peraltes es preciso establecer una longitud de
pista en la que el pe-
ralte variara de forma gradual: esta es la denominada zona de transicin.

Bombeo y convexidad

La seccin transversal de la pista debe estar diseada con un determinado bombeo,


es decir, a dos aguas, con el fin de conseguir una evacuacin efectiva de las escorrentas
hacia las cunetas o bordes laterales. Los valo- res ms comunes de dichas pendientes
transversales varan entre un 2% y un 4%. El menor valor de 2 cm/m es adecuado para
superficies con reducida resistencia a la rodadura que drenan fcilmente y el valor mximo
para casos de elevada resistencia a la rodadura.
En curva, la pendiente transversal de la superficie es la que corresponde al peralte y
se dispone, por tanto, en todos los casos a una sola agua. La transicin entre las
pendientes o bombeos de as alineaciones rectas y los peraltes en curva se har de forma
gradual, con una variacin lineal de pendientes (Fig 35)

Visibilidad en curvas y cambios de rasante

Un factor importante se debe considerarse,


tanto en las curvas como en los cambios de
rasante, es la distancia de visi- bilidad de parada,
es decir, aquella necesaria para que un veh- culo
pueda detenerse, sin desaceleraciones
inadmisibles, antes de llegar a chocar con
cualquier obstculo que pueda hallarse en su
camino.
En la Fig 36 se muestran unos ejemplos de
ambos su- puestos, primero con un dselo
incorrecto y luego con la misma situacin
corregida, sobre un cambio de rasante y sobre una
curva en un talud.

Ratios econmicos

Dos parmetros de diseo importantes,


cuando los ya- cimientos presentan recubrimientos
de estril y tierra vegetal, son los siguientes:
Ratio Limite Econmico (RLE): indica el mximo volumen de estril que
individualmente una tone- lada de mineral puede soportar con una extraccin y
tratamiento, produciendo un beneficio nulo.
Ratio Medio Econmico (RME): expresa la relacin media de estril a mineral
para el conjunto de las operaciones con la que se consigue un beneficio medio por
tonelada.

La expresin bsica para la determinacin de este ltimo criterio, que el que ms se


utiliza debido a que conduce a un mejor aprovechamiento de los recursos disponibles, es la
siguiente:

= + +
Lueg
o

=

Siendo:
o PV: precio medio de venta de la tonelada de rido, [PTA/t]
o Ct: coste de extraccin y procesamiento de la tonelada de rido, [PTA/t]
o B: beneficio deseable por tonelada de rido vendible, [PTA/t]
3
o Ce: coste de extraccin y vertido del metro cubico de estril, [PTA/m ]

SISTEMAS Y MAQUINARIAS DE EXPLOTACIN

Clasificacin de los sistemas mineros

Despus de haber definido el mtodo aplicable, es


necesario es- tablecer el sistema de explotacin. Este est
constituido por los diferen- tes tipos de arranque, carga y
transporte (Fig 37) y segn la continuidad del ciclo bsico,
se diferencian los siguientes sistemas:
a) Sistema totalmente discontinuo: la
operacin de arran- que, con o sin voladura, se lleva a
cabo en equipo discontinuos y el transporte se efecta
con volquetes mineros. Es actualmente el sistema ms
implantado debido a su gran flexibilidad y versatilidad.
b) Sistema mixto con trituradora estacionaria
dentro de la explotacin: una parte de la operacin se
realiza con medios semejantes al sistema anterior, hasta
una trituradora instalada adentro de la explo- tacin con
la que se consigue una granulometra adecuada para
efectuar desde ese punto el trasporte continuo por cintas.
c) Sistema mixto con trituradora semimvil
dentro de la explotacin: es semejante al sistema
anterior pero con mayor flexibili- dad, ya que la
trituradora puede cambiarse de desplazamiento cada
cierto tiempo, invirtiendo en estos traslados varios das o
semanas.
d) Sistema contino con trituradora mvil y
arranque dis- continuo: en este sistema se prescinde del
transporte con volquetes, ya que la trituradora mvil
acompaa constantemente por el tajo al equipo de
arranque y carga discontinua.
e) Sistema de transporte mixto y arranque
discontinuo: es- ta es una variante de la alternativa c),
donde se ha sustituido el arran- que discontinuo por una
rotopala o equipo similar. Es un sistema poco utilizado,
aunque algunas minas la aplican.
f) Sistema de arranque y transporte continuos:
es el siste- ma que presenta un mayor porcentaje de
electrificacin, ya que todas las unidades, excepto las
auxiliares, van accionadas por motores elctricos.

A su vez, en cada uno de esos sistemas la maquinaria utilizada puede ser distinta,
pues por ejemplo en el arranque continuo es posible emplear rotopalas o minadores y, en el
transporte continuo, bandas transportado- ras convencionales, cintas de alta pendiente,
mineroductos, etc.
Operaciones bsicas y clasificacin de equipos

El ciclo de explotacin minera se puede definir como una sucesin de fases u


operaciones bsicas aplicadas tanto al material estril como el mineral. Segn las
condiciones del proyecto que se est llevando a cabo, existirn o no otras operaciones
auxiliares o de apoyo cuya misin es hacer que se cumplan con la mayor eficiencia posible
las operaciones bsicas pertinentes.
Las fases que engloba el ciclo minero son, generalmente, las siguientes: a) arranque,
b) carga, c) transporte y d) vertido.
El arranque es la primera de las operaciones por necesidad, para el movimiento de los
materiales y consiste en fragmentar estos a un tamao adecuado para su posterior
manipulacin por los equipos de fases subsiguien- tes.
L fragmentacin de la roca puede efectuarse fundamentalmente por dos mtodos
bien definidos: indirec-
tos, es decir, por medio de la energa liberada por los explosivos colocados en el interior
de los macizos rocosos dentro de los barrenos y directos, por accin mecnica de una
herramienta montada sobre un equipo.
La carga consiste en la recogida del material ya fragmentado para depositarlo
seguidamente, en la mayora de los casos, sobre otro equipo o instalacin adyacente.
El transporte es la fase que posee en la actualidad una mayor repercusin econmica
sobre el ciclo de ex- plotacin y que puede efectuarse entre un 40 a 60% del coste total e
incluso de la inversin en equipos principa- les. Se basa en la extraccin o desplazamientos
de los diferentes materiales hasta las plantas de tratamiento, en el caso de los minerales, o
hasta vertederos, en el caso de los estriles.
Segn el transporte se lleve a cabo dentro de los lmites propios de la explotacin e
instalaciones mine- ralrgicas, o fuera de ellas, se suele hablar de transporte interno o
externo. En este ltimo grupo se incluyen sis- temas tales como el realizado por barcos, por
ferrocarril, etc.
La operacin de vertido, normalmente, las realizan las propias maquinas que realizan
el transporte ayuda-
das por equipos auxiliares.
De acuerdo con una serie de consideraciones especficas que se analizaran ms
adelante para cada grupo de maquinas, las combinaciones entre s pueden ser las
siguientes:
a) La fase de arranque es efectuada por unidades distintas por las que realizan
la carga y el transpor- te. Un caso puede ser, por ejemplo, aqul en el que el arranque lo
realizan tractores de orugas, la carga palas de ruedas y transporte y vertido, volquetes. El
ciclo bsico estar, pues, constituido por la agregacin de las siguien- tes fases
individualizadas.

b) Que el mismo equipo realice el arranque y tambin la carga, como sucede,


por ejemplo, con las rotopalas, las excavadoras o minadores, que arrancan y cargan
simultneamente. En este caso el transporte lo realizan otras unidades independientes.

c) Que una misma mquina, debido a sus caractersticas constructivas y


funcionales, realice por s sola el arranque, la carga y el transporte. Esto sucede con las
mototraillas y con las rotopalas de brazo de descar- ga directa.

La eleccin del conjunto de equipos necesarios para llevar a cabo un proyecto se


suele realizar, normal- mente, despus de definir la fase u operacin crtica, en funcin de
la cual se estructurar todo el proceso pro- ductivo teniendo en cuenta una serie de
consideraciones.
Las combinaciones que pueden hacerse entre equipos, destinados a una explotacin
concreta, son muy numerosas, tal que queda ilustrado en la Fig 38, pues pueden ser varias
las maquinas que, con diferente diseo y forma de funcionamiento, realicen la misma
operacin.
No obstante, la tendencia actual se dirige hacia los sistemas continuos, como ya se ha
indicado, ya que permiten mayor abaratamiento de los costes de explotacin. Es, pues, en
los grupos de maquinas de operacin continua y en los equipos complementarios donde ha
habido un mayor desarrollo e innovaciones en los ltimos

aos.

Maquinas de perforacin

La fragmentacin con voladura se efecta combinando dos operaciones, consiste en la


apertura de un hue- co o barreno en el macizo rocoso (perforacin) y posteriormente
colocando en el mismo de un explosivo cuya energa liberada produce la rotura y
desplazamiento del material.
La penetracin de la roca se realiza mediante la aplicacin de energa mecnica
sobre una herramienta, o, en algn caso, mediante energa trmica, aunque el avance
tecnolgico en el diseo y las caractersticas de los tiles de accin mecnica,
prcticamente, ha eliminado este ultimo sistema.
Los dos grandes mtodos mecnicos de perforacin de rocas son los rotopercutivos y
los rotativos:

Mtodos rotopercutivos: son los ms utilizados en casi todos los tipos de


rocas, tanto si el martillo se sita en cabeza como en el fondo del barreno.
Mtodos rotativos: se subdividen, a su vez, en dos grupos, segn que la
penetracin se realice por trituracin, empleando triconos, o por corte utilizando bocas
especiales. El primer sistema se aplica en rocas de dureza media a alta y el segundo en
rocas blandas.
Los componentes bsicos de cualquier sistema de perforacin son:
o Una cabeza motriz, que convierte la energa original (elctrica,
neumtica, hidrulica, etc.)
en energa mecnica que suministra al sistema.
o El varillaje o batera de tubos, que transmite la energa hasta la
herramienta de pene-
tracin
o La boca o tricono, que aplica la energa del sistema directamente sobre
su la roca para lograr
penetracin
o El fluido en circulacin, que evacua el detritus producido, refrigera la
herramienta y, en
ocasiones, estabiliza las paredes del barreno.

Los equipos de perforacin realizan taladros en dimetros de 50 a 380mm, son


autopropulsados sobre rue- das y orugas, de accionamiento diesel, diesel hidrulicos, o
elctricos, y comprensor incorporado y remolcable.
Atendiendo a la resistencia a compresin de las rocas y el dimetro de perforacin, se
pueden delimitar los campos de aplicacin de los diferentes mtodos, tal como se refleja en
la Fig 39.
Por otro lado segn el tipo de trabajo que se realice en obras de superficie, los
equipos que ms se utilizan y dimetros ms comunes paras las voladuras en banco se
recogen en la Fig 40.
Maquinaria de arranque y carga

Equipos de arranque contino

A. Rotopalas: las rotopalas, o excavadoras de rodetes, son equipos dotados de


un dispositivo tipo noria, cuyos cangilones realizan las funciones de arranque y carga (Fig
41). El material fragmentado se vierte so- bre un sistema de cintas que lo transporta a su
destino. Estos equipos se empezaron a utilizar sobre materiales pocos consolidados, dando
su uso en minera a cielo abierto al denominado Mtodo Alemn.
La operacin de arranque se realiza por la accin de corte d cada uno de los
cangilones de rodetes en el curso de su movimiento de rotacin ascendente, se realiza la
descarga sobre una cinta transportadora paralela al mismo hasta el eje de giro de la
rotopala, transfirindose a continuacin
sobre un sistema de cintas intermedias o directamente
sobre un carro tolva o sistema general de transporte.
La fuente de energa primaria es elctrica, aunque reciente-
mente, y en modelos de capacidad ms pequea y media,
pueden ser tambin diesel, y los accionamientos
secundaros hidrulicos. Actual- mente existen equipos
con capacidad de arranque terica de hasta
240000m3d/
da.
El campo de aplicacin de las excavadoras de
rodete de cierta capacidad es, por sus dimensiones y por
sus altos costes de inversin, muy especfico. Desde un
punto de vista geomecnicas, actualmente las rotopalas
llegan a arrancar materiales con una resistencia al corte
de unos 2000N/cm.

B. Minadores: son equipos de arranque selectivos dotados de un cabezal


cilndrico cuya periferia realiza el arranque de la roca por accin de una serie de
herramientas de corte distribuidas sobre la misma. Los diferentes diseos de la cabeza dan
lugar a los siguientes equipos.
o Minadores horizontales: son los ms usados actualmente y se pueden
denominar minado- res continuos de ataque horizontal. En esencia, consisten en un
chasis sobre orugas provistos de un tambor o
helicoide portapicas, que realiza la excavacin del material mediante rozado en
profundidades variables, y de los dispositivos de recogida, evacuacin y transferencia sobre
camiones o sistemas de cintas. El accionamiento es de tipo diesel-hidrulico con potencias
de hasta 900kW.
o Minadores de rodete: este equipo es un hibrido entre rotopala y
minador horizontal. Monta en un lateral o rodete de eje horizontal, con cangilones
distribuidos en su periferia, que arranca el material por pasadas sucesivas. El sistema de
recogida, evacuacin y transferencia es similar al descrito en el equipo ante- rior, as como
su accionamiento de tipo diesel-hidrulico y potencias de hasta 1200kW.
o Minadores de cabeza mvil: son una adaptacin a cielo abierto de los
minadores sub- terrneos (Fig 42). consisten en un chasis sobre orugas, con uno o varios
brazos, de orientacin y alcance variable en cuyo extremo se sita al cabezal de corte. El
material fragmentado desliza por gravedad sobre un sistema de carga y evacuacin, con
transferencia final sobre camiones, cintas o montones paralelos al frente de trabajo. Los
cabezales de corte pueden girar en lnea con el eje del brazo o perpendicularmente a este.
Su accionamiento es diesel o electro-hidrulico.

C. Monitor hidrulico: consiste en un can de agua cuyo efecto sobre el


material a arrancar es su disgregacin y posterior arrastre hacia zonas determinadas. Se
aplica en materiales escasamente consolidados, como los que caracterizan los depsitos
aluviales y suelos de recubrimiento. El monitor consiste en un can orientable con
movimiento automtico en los planos horizontal y vertical, dispuesto sobre patines para
facilitar su traslado y conexin general de suministro de agua.
El cuerpo del monitor tiene un diseo curvo S, que elimina las componentes de la
fuerza de reaccin, per- mitiendo un fcil manejo (Fig 43). El tramo curvo es de una sola
pieza,
sin soldaduras para reducir las prdidas de
carga y fisuras.
Los parmetros las importantes del equipo son el
dimetro de la tobera y la presin de trabajo. Los
valores ms frecuentes corres- ponden a dimetros
superiores de 75mm con presiones entre 0,6 y 1
MPa, suministradas por bombas centrifugas
individuales o montadas
en serie con potencias por encima
de 150kW.

Equipos de arranque discontinuo

A. Tractores de orugas: son equipos de gran versatilidad, con equipos de


actuacin que van desde servicios auxiliares hasta equipos de produccin en arranque
(escarificado), y transporte (empuje). El sistema de traslacin es sobre orugas, y como
elementos de trabajo disponen de un escarificador o riper, que es una herra- mienta en
forma de reja de arar situada en la parte poste-
rior, y una hoja para el empuje de los materiales
fragmenta- dos (Fig 44). su accionamiento es
diesel con potencias que llegan hasta los 600kW.
Sobre el riper se ejercen dos acciones bsicas, una de
presin hacia abajo para penetrar en la roca y
otra de trasla- cin para desgarrarla, unidas al
movimiento circular oscilan- te que el diseo de
la herramienta permite. Muy reciente- mente. Se
ha desarrollado un nuevo riper dotado de un mo-
vimiento vibratorio que acta como un martillo
hidrulico de impactos, lo que posibilita la
excavacin de rocas de ma- yor dureza y
resistencia.

B. Excavadoras de cables: son los equipos mineros ms antiguos y ms


utilizados en operaciones de carga y arranque de materiales poco consolidados (Fig 45).
Como caractersticas generales de diseo y operacin destacan:
o Montaje sobre orugas
o Giro completo de la superestructura
o Elevacin de la cuba por cables y empuje por cable o cremallera y pin
o Potencia instalada de hasta 4500kW, con accionamiento fundamentalmente
elctrico.

La descarga se realiza sobre volquetes o tolvas de alimentacin a sistemas de


transporte por cinta y, en al- gunos casos, transfieren directamente los materiales, como en
las cubiertas de carbn. Las fuerzas de arranque se consiguen combinando las de elevacin
y empuje sobre el cazo.

C. Excavadoras hidrulicas: son equipos que han alcanzado un rpido


desarrollo en los ltimos 10 aos aplicados inicialmente en la obra pblica como
retroexcavadoras, introducindose luego en minera como sistemas de carga frontales y
tamaos en progresivo aumento (Fig 46). sus caractersticas bsicas son:
o Accionamiento diesel o electrohidrulico con potencia de hasta 1800kW.
o Sistemas de arranque y carga, frontal o retro
o Montaje sobre orugas
o Superestructura con
giro completo y diseo compacto

Su campo de aplicacin, como


equipo de arranque directo, permite
la realizacin de excavaciones de
obras de drenaje, trincheras, etc.,
para tamaos pequeos y los equipos
mayores, de carga frontal,
desempean fun- ciones de arranque
y carga sobre volquetes o
instalaciones de trituracin y
transporte con- tinuo.
Frente a las excavadoras de
cables, pre- sentan la ventaja de
disponer de un tercer movimiento del
cazo, que las dotas de una mayor
versatilidad y capacidad de arranque
de las rocas, al penetrar en estas
aprovechando los planos de debilidad
(Fig 47)
D. Palas cargadoras: son unidades de ruedas o cadenas dotadas de un cucharon
en la parte delante- ra. Son equipos muy verstiles, utilizadas en funciones de carga y
transporte fundamentalmente, tanto en obra pblica como en minera (Fig 48). Las
caractersticas generales de diseos son:
o Chasis articulado (modelos de ruedas)
o Accionamiento diesel o diesel elctrico y potencias de hasta 1000kW.

Compite con las excavadoras descritas en los apartados anteriores, basndose en su


rapidez, movilidad y versatilidad, aunque su capacidad de arranque es muy limitada,
utilizndose en formaciones poco consolidadas o pilas de material suelto.
Esta capacidad de arranque depende fundamentalmente de la inercia con la que se
desplaza la maquina, la cinemtica del equipo de carga y dimensiones del cazo.

E. Dragalinas: son equipos cuyas caractersticas bsicas es su gran alcance y


posibilidad de excava- cin mvil de mayores dimensiones existentes en la minera a cielo
abierto (Fig 49). el movimiento de traslacin se consigue a travs de orugas o mediante
sistemas de patines desplazables, que caracterizan los dos tipos de dragalinas existentes.
El accionamiento es diese con potencias de hasta 1500kW, para las montadas sobre
orugas y elctrico para las de patines con potencias de hasta 18000kW. El uso de
dragalinas est indicado en operaciones donde el material arrancado es transferido
directamen-
te a distancias cortas, inferiores a 120m.
La capacidad de excavacin
depende no solo de las caractersticas
resistentes de la roca sino incluso de
su disposicin estructural. En
ocasiones, el arranque se combina
con prevo- laduras de mxima
proyeccin.

F. Mototraillas: es un equipo de movimiento de tierras con capacidad para


arrancar materiales en capas horizontales, cargar, transportar y verter igualmente en
tongadas. La unidad articulada consiste bsicamen- te en un tractor con una caja y dos o
tres ejes. Los diversos tipos existentes se caracterizan por poseer uno o dos motores (hasta
700kW), acoplados a cada eje, y una carga directa o un mecanismo autocargable. Su
mbito de trabajo se halla limitado a materiales escasamente consolidados o sometidos a
preparacin previa.
Maquinaria de transporte

Dentro del conjunto de los equipos de transporte, los camiones extravales


constituyen el sistema ms ex- tendido e importante actualmente en la minera. Estos
vehculos pueden clasificarse, segn su diseo y modo operativo, en dos grandes grupos:

A. Volquetes
o Unidades generalmente de dos ejes (uno de direccin y otro motriz) y
de tres ejes en los de mayor capacidad o en las unidades pequeas articuladas (un eje
de direccin y dos motrices)
(Fig 50)
o Capacidades desde 30 a
320tn o Potencias desde
225 a 2250HP o Taras
desde 30 a 265tn
o Transmisiones mecnicas o
elctricas.

B. Camiones con descargas por el fondo


o Unidades tipo tractor-remolque de
tres ejes o de chasis rgido con dos ejes (Fig 51)
o Capacidades desde 70 a
180tn o Potencias desde
315 a 1100HP o Taras
desde 45 a 170tn

Los volquetes han crecido en tamao desde las 5tn de capacidad en 1935 hasta las
350tn alcanzadas en
1978. Desde esa fecha hasta estos momentos, no ha aparecido en el mercado otras
unidades, debido, bsicamen- te, a las limitaciones impuestas por los neumticos, las
dimensiones de los motores y transmisiones. No obstante, con la mejora de los materiales
de construccin y las nuevas tcnicas de diseo es previsible que en el ao 2000 se
supere el umbral de las 700tn de capacidad.

Maquinaria auxiliar

La flota de equipos que habitualmente se utiliza en las labores de conservacin e,


incluso, apertura de pis- tas, est formada por las siguientes maquinas:

o Motoniveladoras: para el extendido de materiales de aportacin y reperfilado


de las superficies de rodadura
o Tractores de orugas y ruedas: para la excavacion y relleno de zonas muy
deterioradas, construc- cin de nuevos trazados y retirada de grandes piedras
o Camin de riego: para eliminar el polvo de las pistas manteniendo el grado
de humedad y/o co- hesin de los materiales superficiales
o Volquetes: para el transporte de los materiales de aportacin
o Rodillo compactador: para la compactacin de los materiales incorporados al firme
o Excavadora hidrulica: para la preparacin de obras de drenajes y desage y
limpieza de cunetas
o Vehculo todo terreno: para la inspeccin y supervisin del estado de las pistas.