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El desafo climtico
del siglo XXI
Una generacin planta el rbol y la
siguiente disfruta su sombra.
Proverbio chino

T ya sabes lo suficiente.
Yo tambin lo s. No es
conocimiento lo que nos falta.
Lo que nos falta es el coraje
para darnos cuenta de lo que ya
sabemos y sacar conclusiones.
Sven Lindqvist

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captulo
El desafo climtico del siglo XXI 1

El desafo climtico del siglo XXI


La realidad suprema La Isla de Pascua en el Ocano Pacfico es uno de los lugares ms remotos de la Tie-
de nuestro tiempo es rra. Las gigantescas estatuas de piedra ubicadas en el crter volcnico de Rano Raraku
el fantasma del cambio son lo nico que queda de una compleja civilizacin que desapareci debido a la so-
climtico peligroso breexplotacin de los recursos ambientales. La competencia entre clanes rivales tuvo
como consecuencia una veloz deforestacin, la erosin de los suelos y la destruccin de
poblaciones de aves silvestres, lo cual min los sistemas alimentarios y agrcolas que
servan de sostn a la vida humana1. Las seales de alerta de la inminente destruccin
se advirtieron demasiado tarde como para impedir el colapso.

La Isla de Pascua en el Ocano Pacfico es uno de con el fantasma del holocausto nuclear. Cuatro
los lugares ms remotos de la Tierra. Las gigantes- decenios despus, la realidad suprema de nues-
cas estatuas de piedra ubicadas en el crter volc- tro tiempo es el fantasma del cambio climtico
nico de Rano Raraku son lo nico que queda de peligroso.
una compleja civilizacin que desapareci debido Este fantasma nos confronta con la amenaza
a la sobreexplotacin de los recursos ambientales. de una doble catstrofe. La primera es la amenaza
La competencia entre clanes rivales tuvo como inmediata al desarrollo humano. Aunque el cam-
consecuencia una veloz deforestacin, la erosin bio climtico afecta a todos los habitantes de todos
de los suelos y la destruccin de poblaciones de los pases, los ms pobres del mundo son quienes
aves silvestres, lo cual min los sistemas alimen- estn en la primera lnea de batalla. Enfrentan el
tarios y agrcolas que servan de sostn a la vida mayor peligro y son quienes menos recursos tie-
humana1. Las seales de alerta de la inminente nen para resistir. Esta primera catstrofe no es un
destruccin se advirtieron demasiado tarde como escenario de un futuro lejano; ocurre ya, en este
para impedir el colapso. mismo instante, y sus consecuencias retardan el
La historia de la Isla de Pascua es un caso t- avance hacia los Objetivos de Desarrollo del Mi-
pico de las consecuencias de una mala gestin de lenio y agudizan las desigualdades dentro y entre
los recursos ecolgicos compartidos. En el siglo pases. De no prestarle atencin, nos conducir a
XXI, el cambio climtico se est convirtiendo en grandes retrocesos en el desarrollo humano du-
una variante a escala mundial de la historia de esta rante el siglo XXI.
isla. Pero hay una importante diferencia. La gente La segunda catstrofe nos afectar en el fu-
de la Isla de Pascua fue asolada por una crisis que turo. Al igual que la amenaza de confrontacin
no pudo anticipar y sobre la cual tuvo muy poco nuclear durante la Guerra Fra, el cambio clim-
control. Hoy, el desconocimiento no es una justifi- tico no slo plantea riesgos para los pobres del
cacin. Tenemos las pruebas, tenemos los recursos mundo, sino para todo el planeta y, por cierto, para
para impedir la crisis y sabemos cules son las con- las generaciones futuras. Nuestra actual tendencia
secuencias de seguir actuando como siempre. es un camino directo hacia el desastre ecolgico.
Una vez el presidente John F. Kennedy co- Existen incertidumbres respecto de la velocidad a
ment que la realidad suprema de nuestro tiempo la que va e ir ocurriendo el calentamiento global
es nuestra indivisibilidad y vulnerabilidad comn y de los momentos y modalidades exactas del im-
en este planeta2 . Corra el ao 1963, luego de la pacto. Pero los riesgos asociados a la desintegra-
crisis cubana de los misiles en el momento ms cin acelerada de los grandes mantos de hielo de la
lgido de la Guerra Fra. El mundo entero viva tierra, el calentamiento de los ocanos y el colapso

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La capacidad de la Tierra de los sistemas de bosques tropicales y otros posi- nanciados por las grandes empresas, ampliamente
1 bles resultados son reales. Pueden iniciar procesos citados en todos los medios de comunicacin y
de absorber dixido de
en cadena que podran reconfigurar la geografa escuchados con atencin por algunos gobiernos,
El desafo climtico del siglo XXI

carbono (CO2) y otros humana y fsica de nuestro planeta. los escpticos del cambio climtico ejercan una
Nuestra generacin tiene los medios, y la res- influencia indebida en la opinin pblica. Hoy
gases de efecto invernadero ponsabilidad, de evitar ese resultado. Los riesgos cualquier cientfico de temas climticos cree que
se est sobrepasando inmediatos tienden a concentrarse fuertemente el cambio climtico es real, que es grave y que est
en los pases menos desarrollados del mundo y relacionado con la emisin de CO2 . Los gobiernos
sus ciudadanos ms vulnerables. No obstante, en de todo el mundo comparten esta visin. El con-
el largo plazo no existirn lugares libres de riesgo. senso cientfico no significa que el debate sobre
Los pases desarrollados y la gente que no est en las causas y consecuencias del calentamiento glo-
la primera lnea en que se avecina el desastre tarde bal est zanjado: la ciencia del cambio climtico
o temprano se vern afectados. sta es la razn trabaja con probabilidades, no con certidumbres.
por la cual la mitigacin precautoria del cambio Pero al menos hoy el debate poltico se asienta en
climtico es un reaseguro esencial para impedir pruebas cientficas.
una futura catstrofe para la humanidad en su El problema es que existe una gran brecha
conjunto, incluidas las futuras generaciones del entre las pruebas cientficas y la accin poltica.
mundo desarrollado. Hasta ahora, la mayora de los gobiernos han fra-
La cuestin central del problema del cambio casado al rendir la prueba sobre la mitigacin del
climtico es que la capacidad de la Tierra de ab- cambio climtico. La mayora ha respondido al re-
sorber dixido de carbono (CO2) y otros gases cientemente publicado cuarto informe de evalua-
de efecto invernadero se est sobrepasando. La cin del Grupo Intergubernamental de Expertos
humanidad est viviendo ms all de los recursos sobre el Cambio Climtico (IPCC) reconociendo
ambientales que posee e incurriendo en deudas que las pruebas cientficas sobre el cambio cli-
ecolgicas que las futuras generaciones no estarn mtico son inequvocas y que se requieren ac-
en condiciones de pagar. ciones urgentes. Posteriores reuniones del Grupo
El cambio climtico nos desafa a pensar de de los Ocho (G8) pases industrializados han re-
un modo radicalmente distinto acerca de la in- afirmado la necesidad de que se adopten medidas
terdependencia humana. Ms all de lo que nos concretas. Han reconocido que el buque se dirige
divide, la humanidad comparte un nico planeta, hacia un objetivo que parece cada vez ms un ice-
del mismo modo en que la gente de Isla de Pascua berg. Desafortunadamente, todava deben iniciar
comparta una sola isla. Los lazos que vinculan a maniobras decisivas para eludir la catstrofe redi-
las comunidades humanas en el planeta se extien- seando una nueva trayectoria para las emisiones
den ms all de las fronteras nacionales y las gene- de los gases de efecto invernadero.
raciones. Ninguna nacin, ni grande ni pequea, La sensacin de que el tiempo se agota es bien
puede permanecer indiferente al destino de las real. El cambio climtico es un desafo que deber
dems, ni a las consecuencias de nuestras acciones ser abordado durante el siglo XXI y para el cual
hoy para la gente que vivir en el futuro. no existen mgicas recetas tecnolgicas. Pero el
Para las generaciones futuras, nuestra res- horizonte de largo plazo no puede dar cabida a
puesta al cambio climtico ser el reflejo de nues- mentiras, evasivas ni a la indecisin. En el diseo
tros valores ticos. Esta respuesta ser un testimo- de una solucin, los gobiernos deben enfrentar
nio de cmo los lderes polticos de hoy honraron problemas de acumulaciones y flujos en el presu-
su compromiso de combatir la pobreza y construir puesto mundial de carbono. Estamos generando
un mundo ms incluyente. Dejar a grandes secto- acumulaciones de gases de efecto invernadero que
res de la humanidad an ms marginados de lo que son el resultado de emisiones cada vez mayores. No
estn hoy significara un desprecio por la justicia obstante, an si detuviramos todas las emisiones
social y la equidad entre pases. El cambio clim- maana, los gases acumulados slo disminuiran
tico tambin plantea difciles interrogantes sobre muy lentamente. La razn es que una vez emitido,
cmo concebimos nuestros lazos con la gente en el el CO2 permanece en la atmsfera durante largo
futuro. Nuestras acciones servirn de barmetro tiempo y el sistema climtico responde con mucha
de nuestro compromiso con la equidad y justicia lentitud. Esta inercia propia del sistema significa
social transgeneracional y a su vez de constancia que existe una demora entre la mitigacin de las
por la cual las generaciones futuras juzgarn nues- emisiones de carbono hoy y los resultados clim-
tro actuar. ticos maana.
Hay algunas seales alentadoras. Hace cinco La oportunidad de xito en cuanto a la miti-
aos, el escepticismo respecto del cambio clim- gacin se est acabando. La cantidad de dixido
tico era un negocio prspero. Generosamente fi- de carbono que el sumidero de la tierra puede ab-

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sorber sin generar un cambio climtico peligroso la prioridad es definir un presupuesto de carbono
tiene lmites, lmites a los que ya nos acercamos. sostenible para el siglo XXI y desarrollar una es-
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Nos queda menos de un decenio para asegurar- trategia de implementacin del presupuesto que

El desafo climtico del siglo XXI


nos de mantener viable esta oportunidad. Esto no reconozca las responsabilidades comunes, pero
significa que nos quedan diez aos para decidir diferenciadas de los distintos pases.
si actuar y formular un plan, sino diez aos para El xito exigir que las naciones ms ricas
iniciar la transicin hacia sistemas energticos del mundo demuestren su liderazgo: cargan con
con bajas emisiones de carbono. Una certeza en la huella ecolgica ms profunda y tienen la ca-
un mbito marcado por altos niveles de incerti- pacidad tecnolgica y financiera para lograr pro-
dumbre es que si el prximo decenio termina pa- fundas y prontas reducciones en las emisiones.
recindose al anterior, el mundo no podr escapar No obstante, un marco multilateral prometedor
del rumbo hacia la evitable doble catstrofe de requerir de la activa participacin de todos los
retrocesos a corto plazo en el desarrollo humano y emisores ms importantes, tambin de aquellos
el riesgo de un desastre ecolgico para las futuras del mundo en desarrollo.
generaciones. El punto de partida para evitar el cambio
Al igual que la catstrofe que asol a la Isla de climtico peligroso es el establecimiento de un
Pascua, el resultado es evitable. El vencimiento en marco para la accin colectiva que equilibre la ur-
2012 del actual perodo de compromisos contra- gencia con la equidad.
dos en el Protocolo de Kyoto constituye una opor- Este captulo presenta la escala del desafo
tunidad para desarrollar estrategias multilaterales que tenemos por delante. La seccin 1 examina
que pudieran redefinir cmo gestionamos nuestra la interaccin entre cambio climtico y desarro-
interdependencia ecolgica mundial. Mientras llo humano. La seccin 2 expone las pruebas que
los gobiernos del mundo negocian este acuerdo, entrega la ciencia climtica y los escenarios para

Contribucin especial Cambio climtico: juntos podemos ganar la batalla

El Informe sobre Desarrollo Humano 2007-2008 aparece en un mo- miembros para asegurar que las Naciones Unidas cumplan su papel
mento en que el cambio climtico, desde largo tiempo ya en la agenda a cabalidad.
internacional, comienza a recibir el nivel de atencin que merece. Los Enfrentar el problema del cambio climtico requiere actuar en dos
recientes hallazgos del IPCC dieron la voz de alerta; inequvocamente frentes. En primer lugar, el mundo necesita con urgencia emprender
han corroborado el calentamiento de nuestro sistema climtico, fen- medidas para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero.
meno que han relacionado directamente con la actividad humana. Los pases industrializados deben comprometerse con mayores nive-
Los efectos de estos cambios ya son graves y van en aumento. El les de reduccin de las emisiones y los pases en desarrollo deben
Informe de este ao es un poderoso recordatorio de todo lo que est involucrarse ms; al mismo tiempo, deben disponer de incentivos para
en juego: el cambio climtico amenaza una doble catstrofe, con limitar sus emisiones salvaguardando, s, su crecimiento econmico y
tempranos reveses para el desarrollo humano de los pobres del mundo los esfuerzos por erradicar la pobreza.
seguidos luego de peligros a largo plazo para toda la humanidad. La segunda necesidad mundial es la adaptacin. Muchos pases,
Ya estamos comenzando a ser testigos del despliegue de estas especialmente las naciones en desarrollo ms vulnerables, necesitan
catstrofes. En la medida en que aumenta el nivel del mar y las tormen- ayuda para mejorar su capacidad de adaptacin. Tambin es necesario
tas tropicales crecen en intensidad, millones de personas se enfrentan mayor impulso para generar nuevas tecnologas que hagan frente al
al desplazamiento. Los habitantes de las tierras secas, los cuales se cambio climtico, hacer viables las tecnologas renovables disponibles
cuentan entre los ms vulnerables del planeta, enfrentan sequas ms y promover la rpida difusin de la tecnologa.
frecuentes y prolongadas. Y en la medida en que se retraen los glacia- El cambio climtico amenaza a toda la familia humana. Sin em-
res, se ven comprometidas las fuentes de agua. bargo, tambin constituye una oportunidad de unirnos y responder
Este resultado anticipado del calentamiento global tiene efectos de manera colectiva a un problema mundial. Mi esperanza es que nos
desproporcionados en los pobres del mundo y tambin merma los es- alzaremos como una sola entidad para enfrentar este desafo y legar a
fuerzos para cumplir con los ODM. No obstante, a la larga, nadie ni nuestras futuras generaciones un mundo mejor.
ricos ni pobres permanecen a salvo de los peligros ocasionados por
el cambio climtico.
Estoy convencido de que lo que hagamos respecto de este desafo
definir tanto la era en que vivimos como a nosotros mismos. Tambin
creo que el cambio climtico es precisamente el tipo de desafo mun-
dial que la Organizacin de las Naciones Unidas mejor sabe abordar. Ban Ki-moon
Por ello, he convertido en mi prioridad personal trabajar con los estados Secretario General de las Naciones Unidas

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El cambio climtico ser los cambios de temperatura. La seccin 3 mues- hacia un futuro ms sostenible. La seccin 5 con-
1 tra una desagregacin de la huella ecolgica en el trapone este rumbo sostenible de emisiones con la
una de las fuerzas que
mundo. Luego, en la seccin 4, se contrastan las alternativa de seguir como siempre. Finalmente,
El desafo climtico del siglo XXI

definir las perspectivas actuales tendencias de emisin con lo que sera un el captulo concluye exponiendo la argumentacin
rumbo sostenible de emisiones para el siglo XXI tica y econmica en pro de acciones urgentes res-
del desarrollo humano recurriendo a un trabajo de modelos climticos pecto de la mitigacin y la adaptacin al cambio
durante el siglo XXI y se examina el costo que tendra una transicin climtico.

1.1 Cambio climtico y desarrollo humano

Cuando hablamos de desarrollo humano habla- El teln de fondo


mos de personas; hablamos de expandir sus op-
ciones reales y las libertades fundamentales las La interfaz entre el cambio climtico y los resulta-
capacidades que les permiten vivir la vida que dos de desarrollo se ver moldeada por diferencias
valoran. La posibilidad de eleccin y la libertad en los efectos climticos localizados, por dispa-
en el desarrollo humano significan algo ms que ridades en las capacidades sociales y econmicas
una mera ausencia de restricciones3. Las personas de enfrentar los problemas y por las elecciones en
cuyas vidas se ven asoladas por la pobreza, una materia de polticas pblicas, entre otros factores.
salud deficiente o el analfabetismo no tienen nin- El punto de partida de cualquier anlisis respecto
guna posibilidad significativa de escoger la vida de cmo los escenarios del cambio climtico po-
que valoran. Tampoco la tienen las personas a dran desplegarse es el teln de fondo del desarro-
quienes se les niegan los derechos civiles y pol- llo humano.
ticos necesarios para influir en las decisiones que El contexto incluye algunas buenas noticias
afectan sus vidas. que con frecuencia suelen pasarse por alto. Desde
El cambio climtico ser una de las fuer- que se publicara el primer Informe sobre Desarrollo
zas que definir las perspectivas del desarrollo Humano en 1990, los avances en la materia han
humano durante el siglo XXI. A travs de su sido espectaculares, aunque tambin espectacu-
impacto en la ecologa, las precipitaciones, la larmente desiguales. La parte de la poblacin que
temperatura y los sistemas climticos, el calen- vive con menos de US$1 diario en los pases en de-
tamiento global afectar directamente a todos sarrollo ha cado de 29% en 1990 a 18% en 2004.
los pases. Nadie quedar inmune a sus conse- Durante el mismo perodo, las tasas de mortali-
cuencias. No obstante, algunos pases y personas dad infantil han disminuido de 106 muertes por
son ms vulnerables que otros. Toda la humani- mil nacidos vivos a 83 y la expectativa de vida ha
dad enfrenta riesgos en el largo plazo, pero en aumentado en tres aos. Los avances en educacin
lo ms inmediato, los riesgos y vulnerabilidades han ido ganando ritmo. A nivel mundial, la tasa
tienden a concentrarse entre los ms pobres del de terminacin de la escuela primaria aument de
mundo. 83% en 1999 a 88% en 20054.
El cambio climtico se superpondr a un El crecimiento econmico, condicin necesa-
mundo marcado por un gran dficit en materia ria para un progreso sostenido en la reduccin de
de desarrollo humano. Si bien predomina la in- la pobreza, se ha acelerado a lo largo y ancho de
certidumbre respecto de los tiempos exactos de un gran grupo de pases. Fundado en este slido
los impactos futuros, su naturaleza y su escala, crecimiento, la cantidad de personas que viven en
es probable que las fuerzas que desate el calenta- la pobreza extrema disminuy en 135 millones
miento global agraven las desventajas ya existen- entre 1999 y 2004. Gran parte de este progreso
tes. La ubicacin y la estructura de los medios de ha sido impulsado por Asia Oriental, en general,
subsistencias emergern como poderosas marcas y por China, en particular. Ms recientemente, el
de la desventaja. Concentrados en reas ecolgi- surgimiento de India como una economa de alto
cas frgiles, tierras ridas propensas a la sequa, crecimiento, con ingresos per cpita que crecen
reas costeras tendientes a las inundaciones y a un promedio de 4%-5% desde mediados de los
asentamientos urbanos precarios, los pobres estn aos 1990, ha creado enormes oportunidades para
sumamente expuestos a los riesgos que implica el un desarrollo humano acelerado. Aunque frica
cambio climtico y no cuentan con los recursos Subsahariana est rezagada en muchas dimensio-
para enfrentar tales riesgos. nes del desarrollo humano, all tambin vemos

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signos de avance. El crecimiento econmico se re- nios rurales tiene bajo peso para su edad, ms Aunque la globalizacin ha
anud en 2000 y la proporcin de personas que o menos la misma proporcin que en 19927.
1
creado oportunidades sin
viven en la extrema pobreza finalmente ha comen- Mortalidad infantil. El avance en la mortali-

El desafo climtico del siglo XXI


zado a disminuir, si bien la cantidad absoluta de dad infantil va a la zaga respecto de los logros precedentes para algunos,
pobres sigue siendo la misma5. en otras reas. Aproximadamente 10 millones
La mala noticia es que las fuerzas generadas por de nios mueren todos los aos antes de cum- otros han quedado atrs
el cambio climtico se superpondrn a un mundo plir los 5 aos, la gran mayora debido a la po-
marcado por un profundo y generalizado dficit en breza y la malnutricin. Slo 32 pases de los
materia de desarrollo humano y por disparidades 147 monitoreados por el Banco Mundial se
que dividen a ricos y pobres. Aunque la globali- encuentran en la senda correcta para cumplir
zacin ha creado oportunidades sin precedentes los ODM de reducir la mortalidad infantil en
para algunos, otros han quedado atrs. En algunos dos tercios antes de 20158. Asia Meridional
pases, India, por ejemplo, el rpido crecimiento y frica Subsahariana estn sumamente mal
econmico ha producido modestos avances en la encaminados. De continuar las tendencias
reduccin de la pobreza y la desnutricin. En otros, actuales, la meta de los ODM no se lograr
incluida la mayora de las naciones de frica Subs- cumplir por un margen que representar 4,4
ahariana, el crecimiento econmico es demasiado millones ms de muertes en 20159.
lento y desigual para sostener un rpido avance en Salud. Las enfermedades infecciosas siguen
la reduccin de la pobreza. A pesar del alto creci- asolando las vidas de los pobres del mundo. Se
miento en casi toda Asia, de seguir con la actual estima que 40 millones de personas viven con
tendencia, la mayor parte de los pases de este VIH/SIDA, situacin que caus 3 millones
continente est mal encaminada para cumplir las de muertes en 2004. Anualmente se producen
metas de los ODM de reducir la pobreza extrema y entre 350 millones y 500 millones de casos de
las carencias en otras reas de aqu a 2015. paludismo, con un milln de casos fatales. frica
El estado del desarrollo humano se explora explica 90% de las muertes por paludismo y los
con mayor detalle en otras partes de este informe. nios africanos representan ms de 80% de las
Lo que importa en el contexto del cambio clim- vctimas del paludismo de todo el mundo10.
tico es que los riesgos emergentes afectarn de ma- Estas carencias en el desarrollo humano vuel-
nera desproporcionada a pases ya caracterizados can nuestra atencin hacia las profundas des-
por altos niveles de pobreza y vulnerabilidad. igualdades que existen en el mundo. El 40% de la
Pobreza de ingreso. An existen aproximada- poblacin mundial que vive con menos de US$2
mente 1.000 millones de personas que viven diarios concentra 5% del ingreso mundial. El 20%
en los mrgenes de la sobrevivencia con menos ms rico recibe tres cuartas partes del ingreso
de US$1 diarios y 2.600 millones (40 % de la mundial. En el caso de frica Subsahariana, toda
poblacin mundial) que viven con menos de una regin ha quedado a la zaga: en 2015 represen-
US$2 diarios. Fuera de Asia Oriental, la ma- tar casi un tercio de la pobreza mundial, cifra que
yora de las regiones en desarrollo est redu- en 1990 slo ascenda a un quinto.
ciendo la pobreza a un ritmo demasiado lento La desigualdad de ingresos tambin crece al
para cumplir la meta de los ODM de reducir interior de los pases. La distribucin del ingreso
la pobreza extrema a la mitad antes de 2015. A influye en la tasa a la cual el crecimiento econ-
no ser que se produzca una aceleracin en este mico se traduce en reduccin de la pobreza. Ms de
mbito a partir de 2008, es muy probable que 80% de la poblacin mundial vive en pases donde
no se cumpla la meta en aproximadamente los diferenciales de ingreso se acrecientan. Una
380 millones de personas6. consecuencia es que se requiere de un crecimiento
Nutricin. Se estima que alrededor de 28% mayor para lograr un resultado equivalente en la
de todos los nios que residen en pases en reduccin de la pobreza. Segn un anlisis, hoy los
desarrollo est bajo peso o presenta un creci- pases en desarrollo deben crecer a tasas tres veces
miento deficiente. Las dos regiones que dan mayores que antes de 1990 para lograr la misma
cuenta del grueso del dficit son Asia Meridio- reduccin en la incidencia de la pobreza11.
nal y frica Subsahariana y ambas no estn La distribucin sesgada del ingreso coexiste
bien encaminadas para alcanzar las metas de con desigualdades ms amplias. Entre el quintil
los ODM de reducir la desnutricin a la mitad ms pobre de los pases en desarrollo, las tasas de
antes de 2015. Si bien la noticia del alto cre- muerte infantil estn disminuyendo a la mitad de
cimiento econmico de India es inequvo- la tasa promedio de los ms ricos, lo que refleja dis-
camente buena, la mala noticia es que no se paridades profundas en la nutricin y el acceso a
ha traducido en un progreso acelerado en la servicios de salud12 . En un mundo cada vez ms
reduccin de la desnutricin. La mitad de los urbanizado, las disparidades entre las poblacio-

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Con el aumento de la nes rurales y urbanas siguen siendo sustanciales. el mundo aumenta en 0,2C cada diez aos. Con
1 Las zonas rurales concentran tres de cada cuatro el aumento de la temperatura mundial, los patro-
temperatura mundial, los
personas que viven con menos de US$1 diario y nes locales de las precipitaciones estn cambiando,
El desafo climtico del siglo XXI

patrones locales de las una porcin similar de la poblacin mundial que las zonas ecolgicas se desplazan, los mares se ca-
sufre de malnutricin13. No obstante, la urbani- lientan y las capas de hielo se derriten. La adapta-
precipitaciones estn zacin no es sinnimo de progreso humano. El cin forzada al cambio climtico ya es un hecho en
cambiando, las zonas crecimiento de los asentamientos urbanos preca- todo el mundo. En el Cuerno de frica, la adap-
rios supera por un amplio margen el crecimiento tacin significa que, en las estaciones secas, las
ecolgicas se desplazan, urbano general. mujeres deben caminar distancias ms largas para
los mares se calientan y las El estado del medio ambiente mundial es un encontrar agua. En Bangladesh y Viet Nam, signi-
eslabn clave entre cambio climtico y desarrollo fica que los pequeos agricultores deben enfrentar
capas de hielo se derriten humano. En 2005, La Evaluacin de los Ecosistemas prdidas causadas por tormentas, inundaciones y
del Milenio realizada por la Organizacin de las oleajes ms intensos que antes.
Naciones Unidas (ONU) llam la atencin sobre Hoy ya han pasado quince aos desde que la
el deterioro mundial de ecosistemas vitales, entre Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre
los que se cuentan los manglares, los humedales y el Cambio Climtico (CMNUCC) deline ob-
los bosques. Estos ecosistemas, al igual que la gente jetivos amplios para la accin multilateral. Tales
que depende de los servicios que stos proveen, son objetivos incluyen la estabilizacin de las concen-
sumamente vulnerables al cambio climtico. traciones de gases de efecto invernadero en la at-
En un momento en que la preocupacin por msfera a niveles que prevengan peligrosas inter-
el cambio climtico crece en el mundo entero, ferencias antropognicas con el sistema climtico.
resulta importante que los complejos escenarios Los indicadores para prevenir el peligro incluyen
futuros se entiendan en un contexto de condi- la estabilizacin dentro de un marco de tiempo
ciones iniciales de desarrollo humano. El cambio que permita la adaptacin natural de los ecosis-
climtico es un fenmeno mundial. No obstante, temas, el impedimento del colapso de los sistemas
los impactos del cambio climtico en el desarrollo alimentarios y el mantenimiento de las condicio-
humano no pueden inferirse automticamente de nes para un desarrollo econmico sostenible.
los escenarios mundiales o de las variaciones pro-
nosticadas en las temperaturas mundiales prome-
dio. La gente (tanto como los pases) vara en su re- Qu entendemos por peligroso?
siliencia y capacidad de enfrentar los riesgos cada En qu momento se vuelve peligroso el cambio
vez mayores asociados al cambio climtico y vara climtico? Esta pregunta suscita una segunda: Pe-
en su capacidad de adaptacin a los cambios. ligroso para quin15? Un acontecimiento peligroso
Las desigualdades en la capacidad de enfren- para un pequeo agricultor de Malawi podra no
tar estos riesgos detonarn ms desigualdades de representar una amenaza importante para una
oportunidad. En la medida en que los riesgos in- gran granja mecanizada del Medio-Oeste de Es-
crementales creados por el cambio climtico se tados Unidos. Los escenarios de cambio climtico
intensifiquen con el tiempo, interactuarn con que predicen un aumento del nivel del mar pueden
las estructuras de desventaja existentes. Por ello, percibirse con cierta serenidad desde los sistemas de
las perspectivas favorables para un desarrollo hu- proteccin en contra de inundaciones de Londres o
mano sostenido en los aos y decenios posteriores el Bajo Manhattan. Sin embargo, resulta bastante
a la fecha lmite de 2015 para los ODM se encuen- probable que causen una alarma significativa en
tran bajo inminente amenaza. Bangladesh o el Delta del Mekong en Viet Nam.
De este tipo de consideraciones se desprende
que hay que evitar divisiones demasiado absolutas
Un cambio climtico peligroso: entre un cambio climtico seguro y uno peli-
cinco puntos de riesgo groso. El cambio climtico peligroso no se puede
para el desarrollo humano inferir nicamente de una serie de observacio-
nes cientficas. El umbral de lo que es peligroso
La temperatura mundial promedio se ha vuelto depende de los juicios de valor respecto de lo que
una medida aceptada del estado del clima mun- consideramos un costo inaceptable en trminos
dial14 . Esta medida nos dice algo importante. sociales, econmicos y ecolgicos en cualquier
Sabemos que el globo se est calentando y que nivel de calentamiento. Para millones de perso-
la temperatura promedio mundial ha crecido en nas y para muchos ecosistemas del mundo, el pla-
aproximadamente 0,7C (13F) desde el inicio de neta ya cruz el umbral del peligro. Determinar
la era industrial. Tambin sabemos que la tenden- cul es el objetivo lmite mximo aceptable para
cia se acelera: la temperatura media promedio en futuros aumentos de la temperatura mundial sus-

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cita preguntas fundamentales relativas al poder y minados por la geografa y por las interacciones A travs de su impacto en
la responsabilidad. La capacidad que tengan de a nivel micro entre el calentamiento global y los
1
la agricultura y la seguridad
expresar su preocupacin quienes enfrentan los patrones climticos existentes. Dado el inmenso

El desafo climtico del siglo XXI


mayores riesgos, as como el peso y la fuerza de su campo de accin de estos impactos, es difcil ge- alimentaria, el cambio
opinin, son factores gravitantes. neralizar: las zonas propensas a las sequas en
Sin embargo, luego de todas estas considera- frica Subsahariana enfrentarn diferentes pro- climtico podra dejar a
ciones, cualquier esfuerzo de mitigacin del cam- blemas que aquellas propensas a las inundaciones 600 millones de personas
bio climtico debe comenzar fijando una meta. en Asia Meridional. Los impactos en el desarrollo
Nuestro punto de partida es el creciente consenso humano tambin variarn en la medida en que adicionales en situacin
entre los cientficos del clima respecto de cul es los patrones climticos interactan con vulnera- de grave desnutricin
el umbral de un cambio climtico peligroso. Tal bilidades sociales y econmicas preexistentes. No
consenso identifica los 2C (3,6F) como lmite obstante, es posible identificar cinco multiplica- hacia los aos 2080
mximo razonable16. dores especficos del riesgo para que ocurran re-
Ms all de este punto, los riesgos futuros de trocesos en el desarrollo humano.
un cambio climtico catastrfico se disparan brus- Menor productividad agrcola. Alrededor de
camente. El derretimiento acelerado de los mantos tres cuartas partes de la poblacin mundial
de hielo de Groenlandia y la Antrtida Occidental que vive con menos de US$1 diario depen-
podra desencadenar procesos irreversibles que ge- den directamente de la agricultura. Los es-
neraran finalmente el aumento del nivel del mar cenarios de cambio climtico apuntan hacia
en varios metros, resultado que obligara a realizar grandes prdidas en productividad para los
reasentamientos humanos de gran escala. Grandes cultivos bsicos debido a variaciones en los
reas de bosque tropical se transformaran en sa- patrones de sequa y precipitaciones en partes
bana. Los glaciares del mundo ya en disminucin de frica Subsahariana y de Asia Meridional.
iniciaran un pronto declive. Por encima del um- Las prdidas en ingresos proyectadas para las
bral de los 2C, se intensificara la presin sobre tierras de secano de frica Subsahariana equi-
sistemas ecolgicos como los bancos de coral y su valen a 26% en 2060, con prdidas totales de
biodiversidad. Complejos efectos de retroalimen- ingreso de US$26.000 millones (en trminos
tacin de carbono asociados con el calentamiento constantes de 2003), ms que la actual ayuda
de los ocanos, la prdida de los bosques tropicales bilateral para la regin. A travs de su impacto
y el derretimiento de los mantos de hielo acelera- en la agricultura y la seguridad alimentaria, el
ran la velocidad del cambio climtico. cambio climtico podra dejar a 600 millones
Cruzar el umbral de los 2C sera traspasar el de personas adicionales en situacin de grave
lmite que marca un riesgo significativo de ocasio- desnutricin hacia los aos 2080 en compara-
nar resultados catastrficos para las futuras genera- cin con un escenario sin cambio climtico17.
ciones. En lo ms inmediato, desatara retrocesos Mayor inseguridad de agua. De superar el
en el desarrollo humano. Los pases en desarrollo umbral de los 2C cambiara de manera sus-
sufren una doble desventaja en esta rea: se ubican tancial la distribucin de los recursos hdricos
en zonas tropicales que con toda probabilidad expe- del mundo. El derretimiento acelerado en los
rimentarn algunos de los primeros impactos ms montes Himalaya causar graves problemas
graves del cambio climtico; y en ellos la agricultura ecolgicos en todo el norte de China, India y
(el sector que sufrir los impactos ms inmediatos) Pakistn que primero acrecentarn las inun-
desempea un papel social y econmico mucho daciones para luego reducir el flujo de agua
ms importante. Pero por sobre todo, son pases hacia los principales sistemas fluviales vitales
que se caracterizan por altos niveles de pobreza, para el riego. En Amrica Latina, el derreti-
desnutricin y desventajas en materia de salud. La miento acelerado de los glaciares tropicales
combinacin de privaciones severas, por una parte, amenazar las fuentes de agua de las pobla-
y una dbil previsin social y restringida capacidad ciones urbanas, la agricultura y la produccin
en cuanto a infraestructura para contener los ries- hidroelctrica, especialmente en la regin
gos climticos, por la otra, augura altas probabilida- andina. Hacia 2080, el cambio climtico po-
des de retrocesos en el desarrollo humano. dra aumentar la cantidad de personas con
escasez de agua en unos 1.800 millones en el
mundo18.
Del cambio climtico al estancamiento Mayor exposicin a inundaciones costeras y
del progreso humano los mecanismos condiciones climticas extremas. El IPCC pro-
de transmisin nostica un aumento de los acontecimientos
El cambio climtico es mundial, pero los efectos climticos extremos19. Las sequas y las inun-
sern locales. Los impactos fsicos estarn deter- daciones ya son los principales impulsores del

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 27
1 Contribucin especial Las polticas climticas y el desarrollo humano
El desafo climtico del siglo XXI

Cul es la relacin entre el desarrollo humano y la preocupacin ambiental en general y el cambio clim-
tico en particular? En la discusin sobre polticas pblicas se perfilan corrientes de pensamiento ya bien
establecidas que nos inducen a concebir las demandas de desarrollo y las de conservacin del medio
ambiente como contradictorias. La atencin suele centrarse en el hecho de que muchas de las tendencias
en el deterioro del medio ambiente mundial, incluido el calentamiento global y otras seales preocupantes
de cambio climtico, estn relacionadas con una mayor actividad econmica, tales como crecimiento in-
dustrial, mayor consumo energtico, prcticas de riego ms intensivas, tala comercial de rboles y otras
actividades que suelen correlacionarse con la expansin econmica. A primera vista, podra parecer que
el proceso de desarrollo es responsable del dao ambiental.
Por otro lado, los defensores del medio ambiente con frecuencia son acusados por los entusiastas del
desarrollo de ser anti-desarrollo, puesto que en general aparecen como poco acogedores de los procesos
que pueden aumentar el ingreso y reducir la pobreza debido al supuesto impacto ambiental desfavorable
de dichos procesos. Los trminos de la contienda pueden o no estar definidos con claridad, pero resulta
difcil pasar por alto la sensacin de tensin existente entre los defensores de la reduccin de la pobreza y
el desarrollo, por una parte, y los de la ecologa y la conservacin ambiental, por otra.
Es el enfoque del desarrollo humano de alguna utilidad para entender si este aparente conflicto entre
desarrollo y sostenibilidad ambiental es real o imaginario? La contribucin de este enfoque es enorme y con-
siste en un llamado crucial a concebir el desarrollo como la expansin de la libertad humana fundamental,
aspecto que de hecho es el punto de partida del enfoque. Desde esta perspectiva ms amplia, la evaluacin
del desarrollo no puede escindirse de la consideracin de la vida que puede llevar la gente y las libertades
de las que puede gozar. El desarrollo no puede concebirse nicamente en trminos del mejoramiento de
objetos inanimados de nuestra conveniencia, como el aumento del PNB (o el ingreso personal). sta es la re-
velacin fundamental que, desde sus inicios, aport el enfoque del desarrollo humano a la bibliografa sobre
el desarrollo y que hoy tiene una importancia crucial para analizar con claridad la sostenibilidad ambiental.
Una vez que valoramos la necesidad de observar el mundo desde la perspectiva ms amplia de las liber-
tades sustantivas de los seres humanos, se hace de inmediato evidente que el desarrollo no puede disociarse
de la preocupacin ecolgica y ambiental. En efecto, los componentes de las libertades humanas que
por lo dems tambin son ingredientes cruciales de nuestra calidad de vida dependen profundamente
de la integridad del medio ambiente, que incluye, entre otros, el aire que respiramos, el agua que bebemos
y el entorno epidemiolgico en que vivimos. El desarrollo debe integrar al medio ambiente y la creencia de
que el desarrollo y el medio ambiente son contradictorios no es compatible con las premisas centrales del
enfoque de desarrollo humano.
A veces, el medio ambiente se entiende erradamente como el estado de la naturaleza captado por
medidas tales como el tamao de la cobertura forestal o la profundidad de las napas subterrneas. Esta
visin es sumamente parcial por al menos dos importantes razones.
En primer lugar, el valor del medio ambiente no puede ser slo asunto de cunto hay en existencias,
sino tambin de las oportunidades que ste presenta. El impacto del medio ambiente en la vida humana
debe ser una entre mltiples consideraciones importantes para evaluar la riqueza del medio ambiente. ste
es un tema que el visionario informe Nuestro Futuro Comn (1987) de la Comisin Mundial sobre Medio
Ambiente y Desarrollo, presidida por Gro Brundtland, dej muy en claro al centrarse en la satisfaccin de las
necesidades humanas. Hoy podemos ir ms all de la atencin del Informe Brundtland en las necesidades
humanas y considerar el mbito ms amplio de las libertades humanas, puesto que ms que percibir a las
personas como individuos que requieren satisfacer sus necesidades, el enfoque del desarrollo humano nos
exige verlas no meramente como necesitados, sino como seres cuya libertad de hacer aquello para lo que
tienen razones de hacer es importante y requiere sostenibilidad (y expansin, si ello fuera posible).
Sin duda, las personas tienen razones para satisfacer sus necesidades y las aplicaciones elementales
del enfoque de desarrollo humano (por ejemplo, lo obtenido del sencillo ndice de Desarrollo Humano, IDH)
se centran precisamente en este aspecto. Pero el mbito de la libertad puede ir mucho ms lejos y una pers-
pectiva ms plena del desarrollo humano puede considerar la libertad de hacer cosas no exclusivamente
regidas por las necesidades de cada uno. Por ejemplo, es posible que los seres humanos no sientan ninguna
necesidad evidente en relacin con la lechuza moteada. No obstante, si tienen alguna razn para objetar
la extincin de esta especie, el valor de su libertad de cumplir este objetivo deliberado puede ser la base de
(contina)

28 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Contribucin especial Las polticas climticas y el desarrollo humano (continuacin)
1

El desafo climtico del siglo XXI


un juicio razonado. Prevenir la extincin de especies animales que nosotros los seres humanos queremos
preservar (no tanto porque de algn modo u otro necesitemos estos animales, sino porque estimamos que
es una mala idea dejar que especies existentes desaparezcan para siempre) puede ser una parte integral
del enfoque de desarrollo humano. En efecto, es probable que la preservacin de la biodiversidad sea una
de las preocupaciones que emanen de nuestra reflexin responsable sobre el cambio climtico.
En segundo lugar, el medio ambiente no es slo una cuestin de preservacin pasiva, sino asimismo de
emprendimiento activo. No debemos pensar en el medio ambiente exclusivamente en trminos de condicio-
nes naturales preexistentes, puesto que el medio ambiente tambin puede incluir el resultado de la creacin
humana. Por ejemplo, la purificacin del agua forma parte de las mejoras del ambiente en el que vivimos.
La eliminacin de epidemias como la viruela (que ya ha ocurrido) y el paludismo (que debera ocurrir muy
pronto, si es que actuamos con decisin) ilustran muy bien las mejoras ambientales que podemos lograr.
Por cierto, este reconocimiento positivo no cambia el importante hecho de que el proceso de desarrollo
econmico y social puede tener, en muchas circunstancias, consecuencias sumamente destructivas. Estos
efectos desfavorables deben ser identificados claramente y resistidos con firmeza, velando a la vez por el forta-
lecimiento de los aportes positivos y constructivos del desarrollo. A pesar de que muchas actividades humanas
que acompaan el proceso de desarrollo puedan tener consecuencias destructivas, el poder humano puede
resistir y revertir muchas de estas consecuencias negativas si se toman medidas de manera oportuna.
Pensar en los pasos que se podran dar para detener la destruccin ambiental exige buscar formas
constructivas de intervencin humana. Por ejemplo, mejorar la educacin y el empleo de las mujeres puede
ayudar a reducir las tasas de fecundidad y, en el largo plazo, reducir la presin sobre el calentamiento global
y la creciente destruccin de los hbitat naturales. De modo similar, la expansin de la escolarizacin y las
mejoras en su calidad pueden aumentar nuestra conciencia ambiental. Por otra parte, una mejor comuni-
cacin y medios de informacin de mayor calidad nos pueden hacer ms concientes de la necesidad de
tener un pensamiento ms orientado hacia el medio ambiente.
En efecto, la necesidad de una participacin pblica que asegure la sostenibilidad ambiental reviste una
importancia crucial. Tambin resulta decisivo no circunscribir con estrechez de mente importantes temas
de evaluacin humana, que requieren reflexin y evaluacin social deliberante, a problemas tecnocrticos
de clculos y frmulas matemticas. Consideremos, por ejemplo, el debate actual sobre qu tasa de des-
cuento utilizar para equilibrar los sacrificios del presente con la seguridad del futuro. Un aspecto central
de este descuento es la evaluacin social de las prdidas y ganancias a lo largo del tiempo. En el fondo, se
trata ms de un profundo ejercicio reflexivo y un asunto de debate pblico que de algn tipo de resolucin
mecnica fundada en una simple frmula.
Quizs la preocupacin ms evidente proviene de la incertidumbre asociada inevitablemente a cual-
quier prediccin futura. Una de las razones por las que debemos ser cautelosos acerca de la mejor
apuesta respecto del futuro es que si nos equivocamos, el mundo que tendremos podra ser extremada-
mente precario. Incluso existen temores de que lo que hoy es prevenible podra ser casi irreversible si no
se toman inmediatamente medidas precautorias, sin importar la cantidad de dinero que las futuras genera-
ciones estn dispuestas a gastar para revertir la catstrofe. Algunas de estas situaciones difciles pueden
resultar especialmente dainas para el mundo en desarrollo (por ejemplo, el sumergimiento de partes de
Bangladesh o de todas las Maldivas debido al aumento del nivel del mar).
Todos stos son asuntos de importancia crtica para las consideraciones y el debate pblico y el desarro-
llo de este dilogo pblico forma parte importante del enfoque de desarrollo humano. La necesidad de que se
d este debate es tan importante para enfrentar el tema del cambio climtico y los peligros ambientales como
es lidiar con los problemas ms tradicionales de privacin y sostenida pobreza. Lo que caracteriza a los seres
humanos, quizs ms que cualquier otra cosa, es nuestra capacidad de pensar y dialogar unos con otros,
decidir qu hacer y luego hacerlo. Debemos hacer buen uso de esta capacidad esencialmente humana tanto
para el sostenimiento razonado del medio ambiente como lo hacemos para la erradicacin coordinada de si-
tuaciones de pobreza y privacin ya pasadas de moda. En ambos est comprometido el desarrollo humano.

Amartya Sen

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 29
Hacia 2080, el cambio aumento sostenido de desastres de carcter tivo: una transicin a un dao ecolgico, social y
1 climtico. En promedio, cerca de 262 millones econmico de una envergadura mucho mayor.
climtico podra aumentar
de personas se vieron afectadas cada ao entre Esta transicin tendr consecuencias impor-
El desafo climtico del siglo XXI

la cantidad de personas con 2000 y 2004 y ms de 98% de ellas resida tantes para las perspectivas del desarrollo humano
en pases en desarrollo. Con un aumento de en el largo plazo. Los escenarios de cambio clim-
escasez de agua en unos las temperaturas por sobre los 2C, los mares tico constituyen una radiografa de un futuro po-
1.800 millones en el mundo ms calientes generarn ciclones tropicales sible. No nos permiten predecir cundo o dnde se
ms violentos. Las zonas afectadas por sequas producir un acontecimiento climtico especfico,
crecern en tamao, lo que pondr en peligro pero s las probabilidades promedio que se asocian
los medios de subsistencia y comprometer los con los patrones climticos emergentes.
avances en salud y nutricin. El mundo est Desde la perspectiva del desarrollo humano, se
ya obligado a enfrentar aumentos en el nivel trata de resultados que pueden desencadenar pro-
del mar durante el siglo XXI debido a las emi- cesos dinmicos y acumulativos de desventaja. En
siones pasadas. El aumento de las temperatu- el captulo 2 esbozamos un modelo que capta este
ras por sobre los 2C acelerara esta crecida y proceso mediante un anlisis detallado de datos
causara un gran desplazamiento de gente en de encuestas de hogares. Los resultados ilustran
pases como Bangladesh, Egipto y Viet Nam, de manera muy elocuente una dimensin escon-
as como la inundacin de varios pequeos dida de los costos humanos asociados al cambio
estados-islas. El aumento del nivel del mar y climtico. Por slo dar un ejemplo, los nios eto-
las tormentas tropicales ms intensas podran pes nacidos en un ao en que hubo sequa en su
incrementar la cantidad de personas obligadas distrito tienen 41% ms probabilidades de sufrir
a enfrentar inundaciones costeras en 180 mi- de emaciacin que sus contrapartes nacidas en un
llones a 230 millones20. ao sin sequa. Para dos millones de nios etopes,
Colapso de los ecosistemas. Todas las tasas pro- esto significa menos oportunidades de desarrollo
nosticadas de extincin de especies se disparan de sus capacidades humanas. La consecuencia re-
una vez superado el umbral de 2C y con 3C, levante aqu es que aun un pequeo aumento en
20% a 30% de las especies se encontraran en el riesgo de sufrir ms sequas puede traducirse
un alto riesgo de extincin21. Los sistemas en grandes retrocesos en el desarrollo humano.
de arrecifes de coral, ya en declive, sufriran El cambio climtico crear grandes riesgos y estos
un extenso blanqueamiento que llevara a la irn en aumento.
transformacin de las ecologas marinas con No todos los costos en desarrollo humano
grandes prdidas de biodiversidad y servicios asociados al cambio climtico pueden medirse en
ecosistmicos. Esto tendra efectos adversos trminos de resultados cuantitativos. En un nivel
en millones de personas que dependen de los fundamental, el desarrollo humano tambin con-
peces para su subsistencia y nutricin. siste en que la gente pueda participar en las decisio-
Mayores riesgos de salud. El cambio climtico nes que afectan sus vidas. Al articular una visin
afectar la salud humana en muchos niveles. del desarrollo en trminos de libertad, el premio
A nivel mundial, unas 220 millones a 400 mi- Nbel Amartya Sen dirige nuestra atencin hacia
llones de personas ms podran verse cada vez el papel de los seres humanos como agentes del
ms expuestas a mayores riesgos de contraer cambio social y pone nfasis tanto en los proce-
paludismo. Un estudio pronostica que las sos que permiten la libertad de accin y eleccin
tasas de exposicin para frica Subsahariana, como en las oportunidades reales que tiene la
el cual explica aproximadamente 90% de las gente dadas sus circunstancias personales y socia-
muertes, aumentarn en 16% a 28%22 . les23. El cambio climtico es tanto un factor esen-
Estos cinco impulsores de importantes retro- cialmente anulador de la libertad de accin como
cesos en el desarrollo humano no se pueden consi- una fuente de desempoderamiento. Una parte de
derar de manera aislada. Ellos interactuarn unos la humanidad, los aproximadamente 2.600 mi-
con otros y con los problemas de desarrollo hu- llones de personas ms pobres del mundo, tendr
mano preexistentes, lo que ocasionar una pode- que responder a fuerzas de cambio climtico sobre
rosa espiral descendente. Mientras en muchos pa- las que no tienen control y que han sido generadas
ses estos procesos ya se hacen evidentes, el traspaso por las elecciones polticas en pases dnde no tie-
del umbral de los 2C marcara un cambio cualita- nen derecho a opinin.

30 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
1.2 La ciencia climtica y los escenarios del futuro El mundo se encuentra
1
hoy cerca o en el

El desafo climtico del siglo XXI


momento de mayor
Comprender las pruebas cientficas sobre el cam- Durante los ltimos 100 aos, la temperatura de
bio climtico es un punto de partida para enten- la tierra ha aumentado en 0,7C. Aunque las va- temperatura registrado
der los desafos del desarrollo humano del siglo riaciones interanuales son amplias, medido dece- durante el actual perodo
XXI. Existe una amplia bibliografa cientfica nio a decenio la tendencia lineal de calentamiento
sobre el tema. En este informe nos centramos en para los ltimos 50 aos es casi dos veces mayor interglaciar, que comenz
el consenso planteado por el IPCC, a la vez que que la de los ltimos 100 aos (figura 1.1)24. hace aproximadamente
llamamos a prestar atencin a las grandes reas de Una abrumadora cantidad de pruebas cient-
incertidumbre respecto de los resultados futuros. ficas relaciona el aumento de la temperatura con 12.000 aos
Al analizar el futuro en condiciones de cambio concentraciones atmosfricas ms altas de CO2
climtico, surgen muchas incgnitas conocidas, y otros gases de efecto invernadero. El efecto de
es decir, acontecimientos que pueden predecirse, estos gases en la atmsfera es retener parte de la
pero sin ninguna certeza en cuanto a sus tiempos radiacin solar saliente, lo que aumenta la tem-
y magnitudes. No debera sorprendernos que los peratura de la Tierra. Este efecto invernadero
cientficos no puedan tener certeza acerca de la natural es lo que mantiene nuestro planeta ha-
respuesta exacta de los sistemas ecolgicos de la bitable: sin l, la Tierra sera 30C ms fra. En
tierra a las emisiones de gases de efecto inverna- los cuatro anteriores ciclos glaciares y de calenta-
dero generadas por el ser humano: nos encontra- miento de la Tierra existi una fuerte correlacin
mos ante un experimento nunca antes realizado. entre las concentraciones atmosfricas de CO2 y
Una de las certezas es que nos encontramos la temperatura 25.
en un rumbo que, de no corregirse, nos llevar con Lo diferente del actual ciclo de calentamiento
una muy alta probabilidad a resultados de un cam- es el acelerado ritmo al que crecen las concentra-
bio climtico peligroso. Estos resultados provee- ciones de CO2 . Desde tiempos preindustriales, las
ran un continuo que abarcara desde retrocesos acumulaciones atmosfricas de CO2 han aumen-
en el desarrollo humano en el corto plazo hasta un tado en una tercera parte, una tasa de crecimiento
desastre ecolgico en el largo plazo. sin precedentes durante los ltimos 20.000 aos.
Los ncleos de hielo demuestran que las actuales
concentraciones atmosfricas son superiores al
El cambio climtico como nivel natural de los ltimos 650.000 aos. El au-
resultado de la accin humana mento de las acumulaciones de CO2 ha ido a la par
con crecientes concentraciones de otros gases de
A lo largo de su historia, la tierra ha experimentado efecto invernadero.
oscilaciones entre perodos templados y frescos. La Si bien el actual ciclo de calentamiento no
investigacin atribuye el origen de estos cambios es nico en trminos de cambio de temperatura,
en el clima a una gran variedad de forzamientos lo es en un importante aspecto: es la primera vez
climticos, los que incluyen variaciones orbitales, que la humanidad ha cambiado decisivamente
fluctuaciones solares, actividad volcnica, vapor un ciclo. El gnero humano ha estado liberando
de agua y la concentracin atmosfrica de gases de CO2 a la atmsfera a travs de la quema y cambios
efecto invernadero, tales como el CO2 . Los cam- en el uso de suelo por ms de 500.000 aos. Pero
bios que vemos hoy en da ocurren a un ritmo ms el origen del cambio climtico se remonta a dos
acelerado, en magnitudes mayores y en patrones grandes transformaciones en el uso de la energa.
que no pueden explicarse por los ciclos naturales. En primer lugar, la energa hidrulica fue reem-
La temperatura promedio de la superficie de la plazada por el carbn, una fuente de energa con-
tierra es la medida fundamental del cambio clim- densada por la naturaleza a lo largo de millones
tico. Es probable que las temperaturas registradas de aos. Fue el aprovechamiento del carbn para
durante el ltimo medio siglo hayan sido las ms nuevas tecnologas lo que propuls la revolucin
altas de cualquier perodo de 50 aos durante los industrial y desat aumentos sin precedentes en
ltimos 1.300 aos. El mundo se encuentra hoy la productividad.
cerca o en el momento de mayor temperatura re- La segunda gran transformacin ocurri 150
gistrado durante el actual perodo interglaciar, que aos ms tarde. El petrleo haba sido una fuente
comenz hace aproximadamente 12.000 aos. de energa humana durante milenios. En China,
Existen pruebas contundentes de que el proceso se por ejemplo, se registran pozos petroleros ya en el
est acelerando. Once de los 12 aos ms caluro- siglo IV. No obstante, la utilizacin del petrleo
sos desde 1850 se concentran entre 1995 y 2006. para los motores de combustin interna a comien-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 31
Figura 1.1 El alza en las emisiones de CO2 dos decenios, las radiaciones solares de hecho dis-
1 aumenta las acumulaciones
minuyeron en ese perodo26.
y hace subir la temperatura
Los debates sobre a quin atribuir realmente
El desafo climtico del siglo XXI

0,9 el cambio climtico continuarn. Pero hace algn


0,8
0,7 tiempo, el jurado cientfico dio su veredicto sobre
Temperatura (C) algunos asuntos clave. Este veredicto fue confir-
en relacin con niveles preindustriales mado por el estudio ms reciente del IPCC, el
cual conclua que es extremadamente improba-
0,1
0,0
ble que el cambio climtico mundial pueda ex-
0,1 plicarse sin un forzamiento externo27. Dicho de
otro modo, la probabilidad de que la mayor parte
del calentamiento observado se deba a gases de
400 efecto invernadero generados por el ser humano
375
350
es de ms de 90%.
Concentracin atmosfrica de CO2
300
(ppm de CO2)
275
La contabilidad mundial del
250
carbono: acumulaciones,
flujos y sumideros
30
El cambio climtico ha sido un poderoso recor-
25
datorio de un hecho a veces olvidado. Las activi-
dades humanas ocurren dentro de sistemas eco-
Emisiones de CO2 lgicos no delimitados por fronteras nacionales.
5 (Gt de CO2) La gestin no sostenible de estos sistemas tiene
0 consecuencias para el medio ambiente y el bien-
estar de la gente hoy y en el futuro. En esencia, la
amenaza del cambio climtico peligroso es un sn-
1856 1870 1890 1910 1930 1950 1970 1990 2004
toma de una gestin no sostenible de los recursos
Fuentes: CDIAC 2007; IPCC 2007a ecolgicos a escala mundial.
Los sistemas energticos humanos interac-
tan con los sistemas ecolgicos globales de
zos del siglo XX marc el inicio de una revolucin modos complejos. La quema de combustibles fsi-
en el transporte. La quema de carbn y petrleo, les, los cambios en el uso del suelo y otras activida-
junto con el gas natural, ha transformado a las so- des liberan gases de efecto invernadero, los cuales
ciedades humanas al proveerle la energa impul- se reciclan constantemente entre la atmsfera, los
sora de grandes aumentos en la riqueza y la pro- ocanos y la biosfera terrestre. Las actuales con-
ductividad. Pero tambin ha impulsado el cambio centraciones de gases de efecto invernadero son el
climtico. resultado neto de emisiones pasadas compensadas
Durante los ltimos aos se ha suscitado un por procesos qumicos y fsicos de reduccin. Los
prolongado debate respecto de si atribuir o no las suelos de la tierra, la vegetacin y los ocanos ac-
temperaturas globales a la actividad humana. Al- tan como grandes sumideros de carbono. Las
gunos cientficos han argumentado que los ciclos emisiones de CO2 son la fuente principal del au-
naturales y otras fuerzas tienen mayor peso en el mento de las concentraciones. Pero tambin otros
asunto. No obstante, mientras los factores natu- gases de efecto invernadero de larga vida, como
rales como la actividad volcnica y la intensidad el metano y el dixido nitroso generados por la
solar pueden explicar gran parte de la tendencia actividad agrcola e industrial, se mezclan en la
en la temperatura mundial durante el inicio del atmsfera con CO2 . As, el calentamiento total
siglo XIX, no explican el aumento ocurrido desde o el efecto del forzamiento radiativo se miden
entonces. Se han descartado tambin otras expli- en trminos de equivalencia de CO2 o CO2e28. La
caciones del calentamiento global. Por ejemplo, se tasa sostenida de aumento del forzamiento radia-
ha dicho que los recientes cambios en la tempera- tivo producida por los gases de efecto invernadero
tura no deben atribuirse a gases de efecto inverna- durante los ltimos cuatro decenios es al menos
dero, sino al aumento de las radiaciones solares y seis veces ms veloz que en cualquier otro mo-
csmicas. Una investigacin detallada que analiz mento anterior a la revolucin industrial.
este argumento demostr que, si bien la tempera- El ciclo global de carbono puede expresarse
tura en la tierra ha aumentado durante los ltimos en trminos de un simple sistema de flujos po-

32 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
sitivos y negativos. Entre 2000 y 2005, se liber emisiones podra disminuir. Esto se debe a que la Las concentraciones
anualmente a la atmsfera un promedio de 26 Gt retroalimentacin entre clima y ciclos de carbono
1
atmosfricas de CO2 van
de CO2 . De este flujo, aproximadamente 8 Gt de podra estar debilitando la capacidad de absorcin

El desafo climtico del siglo XXI


CO2 fueron absorbidas por los ocanos y otras 3 de los ocanos y bosques del mundo. Por ejemplo, en brusco aumento
Gt de CO2 fueron eliminadas por los ocanos, la los ocanos ms clidos absorben menos CO2 y la
tierra y la vegetacin. El efecto neto fue un incre- superficie de los bosques tropicales podra dismi-
mento anual de 15 Gt de CO2 en las acumulacio- nuir con el aumento de la temperatura y la dismi-
nes atmosfricas de gases de efecto invernadero de nucin de las precipitaciones.
la Tierra. Aun sin considerar las incertidumbres res-
En 2005, las concentraciones medias de CO2 pecto de la absorcin futura de carbono, nos es-
fueron del orden de 379 ppm. Los dems gases de tamos encaminando hacia un veloz aumento de
efecto invernadero de larga vida agregan aproxi- la acumulacin de gases de efecto invernadero. En
madamente 75 ppm a esta reserva acumulada efecto, estamos abriendo las compuertas para au-
medida en trminos de efectos de forzamiento ra- mentar el ingreso de agua a un recipiente que ya
diativo. No obstante, el efecto neto de todas las se est desbordando. El desbordamiento se refleja
emisiones de gases de efecto invernadero genera- en la tasa a la que entra el CO2 a la atmsfera de la
dos por el ser humano se reduce debido al efecto tierra y queda encerrado en ella.
de enfriamiento de los aerosoles29. Estos efectos de
enfriamiento estn asociados a elevados niveles de
incertidumbre. Segn el IPCC, son ms o menos Escenarios respecto del cambio
equivalentes al calentamiento generado por los climtico: lo conocido, las
gases de efecto invernadero distintos al CO230. incgnitas conocidas y lo incierto
Las concentraciones atmosfricas de CO2
van en brusco aumento31. Crecen ms o menos a El mundo ya no tiene alternativa y deber enfren-
1,9 ppm al ao. Durante los ltimos 10 aos, la tar un futuro cambio climtico. Las acumulacio-
sola concentracin anual del CO2 ha aumentado nes atmosfricas de gases de efecto invernadero
a una tasa ms o menos 30% mayor que el prome- crecen a la par con el aumento en las emisiones.
dio de los ltimos 40 aos32 . En efecto, durante En 2004, el total de emisiones de todos los gases
los 8.000 aos anteriores a la industrializacin, el de efecto invernadero alcanz unas 48 Gt de
CO2 atmosfrico creci slo en 20 ppm. CO2e, aumento de 20% desde 1990. El sostenido
Las tasas actuales de absorcin por los sumi- aumento de las concentraciones de gases de efecto
deros de carbono se confunden a veces con la tasa invernadero significa que las temperaturas mun-
natural. En realidad, los sumideros de carbono diales seguirn incrementndose en el tiempo. La
se estn saturando. Consideremos el sumidero tasa de crecimiento y el nivel de la temperatura
ms grande del mundo, sus ocanos. stos absor- final se vern determinados por las concentracio-
ben naturalmente slo 0,1 Gt ms de CO2 al ao nes de CO2 y otros gases de efecto invernadero.
de lo que liberan. Hoy estn absorbiendo otras 2 Los modelos climticos no pueden predecir
Gt al ao, o sea, ms de 20 veces la tasa natural33. episodios especficos asociados con el calenta-
El resultado es un grave dao ecolgico. Los oca- miento global. Lo que s pueden hacer es simular
nos se estn volviendo ms clidos y cada vez ms mrgenes de probabilidad para cambios prome-
cidos. La creciente acidez ataca a los carbonatos, dio de la temperatura. Si bien los ejercicios de los
uno de los componentes fundamentales del coral modelos mismos son enormemente complejos,
y de organismos pequeos al inicio de la cadena arrojan una conclusin muy simple: de seguir las
alimentaria marina. Sobre la base de las tenden- tendencias actuales, las concentraciones de gases
cias actuales, las liberaciones futuras de dixido de efecto invernadero podran llevar al mundo a
de carbono podran producir condiciones qumi- un cambio climtico de niveles muy superiores al
cas en los ocanos nunca antes vividas a lo largo de umbral de los 2C.
los ltimos 300 millones de aos, excepto durante
breves acontecimientos catastrficos34.
La futura tasa de acumulacin de gases de El mundo se est calentando
efecto invernadero ser determinada por la rela- Uno de los primeros pioneros de la ciencia clim-
cin entre emisiones y sumideros de carbono. En tica, el fsico sueco Svante Arrenhuis, predijo con
ambos frentes las noticias son malas. Hasta 2030, sorprendente precisin que la duplicacin de las
las emisiones de gases de efecto invernadero au- acumulaciones de CO2 en la atmsfera de la tie-
mentarn 50% a 100% por encima de los niveles rra elevara la temperatura mundial promedio en
de 200035. En el mismo perodo, la capacidad de 4C a 5C, una sobreestimacin marginal segn
los sistemas ecolgicos de la tierra de absorber estas los modelos ms recientes del IPCC36. Con menos

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 33
precisin, Arrenhuis supuso que las concentracio- El IPCC ha delineado una familia de seis es-
1 nes atmosfricas demoraran alrededor de 3.000 cenarios que identifican los posibles rumbos de las
aos en duplicarse por encima de los niveles pre- emisiones para el siglo XXI. Estos escenarios se
El desafo climtico del siglo XXI

industriales. Segn las tendencias actuales, este diferencian por los supuestos respecto de cambios
punto, en torno a las 550 ppm, podra alcanzarse poblacionales, crecimiento econmico, patrones
ya a mediados de los aos 2030. de uso energtico y mitigacin. Ninguno de estos
Los futuros aumentos de temperatura depen- escenarios apunta a una estabilizacin por debajo
dern del momento en que se estabilicen las acu- de 600 ppm y tres incluyen concentraciones de
mulaciones de gases de efecto invernadero. Cual- gases de efecto invernadero de 850 ppm o ms.
quiera sea el nivel, la estabilizacin requiere que La relacin entre punto de estabilizacin y
las emisiones se reduzcan al punto en que sean cambio en la temperatura es incierta. Los escena-
equivalentes a la tasa en que el CO2 puede ser ab- rios del IPCC han sido utilizados para identificar
sorbido mediante procesos naturales sin daar los una serie de posibles mrgenes para el cambio de
sistemas ecolgicos de los sumideros de carbono. temperatura durante el siglo XXI, con un indica-
Mientras ms tiempo permanezcan las emisiones dor de mejor estimacin dentro de cada margen
por encima de este nivel, ms alto ser el punto en (cuadro 1.1 y figura 1.2). Tal mejor estimacin se
que se estabilizarn las reservas acumuladas. A la sita entre 2,3C y 4,5C (considerando 0, 5C
larga, es probable que la capacidad natural de la desde el inicio de la era industrial hasta 1990)38.
tierra de eliminar los gases de efecto invernadero Con la duplicacin de las concentraciones at-
sin generar un dao sostenido a los sistemas ecol- mosfricas, el IPCC prev un aumento de tem-
gicos de los sumideros de carbono se ubique entre peratura de 3C como resultado ms probable,
1 Gt de CO2e y 5 Gt de CO2e. Con los actuales con el aditamento de que no se pueden excluir
niveles de emisiones, del orden de 48 Gt de CO 2e, valores significativamente ms altos que 4,5C39.
estamos sobrecargando la capacidad de carga de la En otras palabras, ninguno de los escenarios del
tierra en un factor de 10 a 50. IPCC apunta hacia un futuro bajo el umbral de
Si las emisiones continan aumentando segn 2C por encima del cual estaramos ante un cam-
las tendencias actuales, las acumulaciones se incre- bio climtico peligroso.
mentarn en 4 ppm a 5 ppm anuales hasta 2035,
casi el doble de la tasa actual. Las reservas acumu-
ladas habrn crecido a 550 ppm. Aun sin mayores En rumbo hacia un cambio
aumentos en la tasa de emisiones, las acumulacio- climtico peligroso
nes de gases de efecto invernadero superaran los En dos aspectos importantes, el margen de mejor
600 ppm en 2050 y alcanzaran los 800 ppm hacia estimacin del IPCC para el siglo XXI podra
fines del siglo XXI37. subestimar el problema. En primer lugar, el cam-
bio climtico no es slo un fenmeno del siglo
XXI. Los ajustes de temperatura a las crecientes
Cuadro 1.1 Niveles extremos de temperaturas aumentan con las concentraciones de CO2 y otros gases de efecto
acumulaciones de CO2 proyecciones para 2080 invernadero continuarn ocurriendo en el siglo
XXII. En segundo lugar, las mejores estimaciones
Escenarios del IPCC Relativo a Relativo a del IPCC no descartan la posibilidad de niveles
temperaturas promedio temperaturas mayores de cambio climtico. En cualquier nivel
de 1980-1999 (C) preindustriales (C) de estabilizacin existe un margen de probabili-
Concentraciones a niveles
0,6 (0,30,9) 1,1
dad para superar una temperatura especificada.
constantes del ao 2000 Los mrgenes ilustrativos de probabilidades iden-
Escenario B1 1,8 (1,12,9) 2,3 tificados en los trabajos de modelacin incluyen
Escenario A1T 2,4 (1,43,8) 2,9 los siguientes:
Escenario B2 2,4 (1,43,8) 2,9 La estabilizacin en 550 ppm, la cual se en-
Escenario A1B 2,8 (1,74,4) 3,3
cuentra por debajo del punto ms bajo de los
escenarios del IPCC, conllevara un 80% de
Escenario A2 3,4 (2,05,4) 3,9
probabilidad de superar el umbral de cambio
Escenario A1FI 4,0 (2,46,4) 4,5 climtico peligroso de 2C40.
La estabilizacin en 650 ppm conlleva una
Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones verosmiles de crecimiento demogrfico y econmico y cambios tecnolgicos y en
las emisiones de CO2 asociadas. Los escenarios A1 suponen crecimiento demogrfico y econmico rpido en combinacin con dependencia
probabilidad de entre 60% y 95% de exceder
de combustibles fsiles (A1FI), energa no fsil (A1T ) o una combinacin de ambas (A1B). El escenario A2 supone menor crecimiento los 3C. Algunos estudios predicen 35% a
econmico, menos globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los escenarios B1 y B2 incluyen un cierto nivel de mitigacin de 68% de probabilidades de superar los 4C41.
las emisiones a travs del uso ms eficiente de la energa y mejoras tecnolgicas (B1) y soluciones ms localizadas (B2).
Fuente: IPCC 2007a. Alrededor de 883 ppm, ya claramente dentro
del margen del escenario de no mitigacin del

34 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Figura 1.2 Pronstico de la temperatura aumento de 5C son mayores que 50%. Dicho de
mundial: tres escenarios otro modo, segn los escenarios actuales es mucho
1
del IPCC
ms probable que el mundo se dispare por sobre el

El desafo climtico del siglo XXI


umbral de 5C a que permanezca bajo el umbral
Proyecciones de calentamiento superficial medio (C)
de cambio climtico de 2C.
Un modo de comprender estos riesgos es re-
flexionar sobre lo que podran significar en las
4 3,5 vidas de la gente comn. Todos vivimos con ries-
gos. Cualquiera que conduzca un automvil o ca-
mine por la calle enfrenta un muy pequeo riesgo
Margen de incertidumbre
de accidente que le podra crear graves heridas. Si
3 2,5
el riesgo de un accidente de estas caractersticas
aumentara por sobre 10%, la mayora de la gente
lo pensara dos veces antes de usar el automvil o
Cambio climtico peligroso
2 1,5 de salir a pasear por la calle: una posibilidad en
diez de sufrir un accidente grave no es un riesgo
deleznable. Si las probabilidades de sufrir este tipo
de accidente aumentara a 50:50, los argumentos
1 0,5 acerca de la necesidad de tomar medidas serias
para evitar los riesgos son irrefutables. Sin em-
bargo estamos en un rumbo de emisin de gases
0 0,5
de efecto invernadero que hace del cambio clim-
tico peligroso una virtual certeza, con un riesgo
Relativo a niveles Relativo a niveles muy alto de cruzar un umbral de catstrofe ecol-
preindustriales de 1990
gica. Este argumento en pro de una reduccin del
2000 2025 2050 2075 2100
riesgo es irrefutable y, sin embargo el mundo no
Escenario A1B del IPCC est actuando.
Escenario A2 del IPCC
Escenario B1 del IPCC
En el curso de un siglo o algo ms, existe una
Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones
perspectiva muy realista de que las actuales ten-
verosmiles de crecimiento demogrfico y econmico y cambios dencias alcancen temperaturas globales de ms de
tecnolgicos y en las emisiones de CO 2 asociadas. Los
escenarios A1 suponen crecimiento demogrfico y econmico
5C. Esta cifra se aproxima al aumento en la tem-
rpido en combinacin con dependencia de combustibles fsiles peratura promedio registrada desde el fin de la l-
( A1FI ) , energa no fsil ( A1T ) o una combinacin de ambas ( A1B ) .
El escenario A 2 supone menor crecimiento econmico, menos tima era glacial, unos 10.000 aos atrs. Durante
globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los esa era, la mayor parte de Canad y grandes zonas
escenarios B1 y B2 incluyen un cier to nivel de mitigacin de las
emisiones a travs del uso ms eficiente de la energa y mejoras de Estados Unidos se encontraban bajo hielo. El
tecnolgicas ( B1) y soluciones ms localizadas ( B2 ) . gigante glaciar Laurentide cubra gran parte del
Fuente: IPCC 2007a. noreste y centro-norte de los Estados Unidos con
un manto de hielo de varias millas de grosor. La
retirada del hielo dio origen a los Grandes Lagos
IPCC, existira un 50% de posibilidades de y cre nuevas formaciones de tierra, incluidas
que se exceda el aumento de temperatura de Long Island. Gran parte del norte de Europa y
5C42 . el noroeste de Asia tambin estaban cubiertos de
Los mrgenes de probabilidad son un meca- hielo.
nismo complejo para capturar un fenmeno de Las comparaciones entre el cambio climtico
tanta importancia para el futuro de nuestro pla- del siglo XXI y la transicin desde la era glacial
neta. Un aumento en la temperatura mundial pro- no debieran exagerarse. No existe una analoga
medio de ms de 2C a 3C implicara impactos directa para los procesos de calentamiento hoy en
ecolgicos, sociales y econmicos enormemente curso. No obstante, las pruebas geolgicas sugie-
dainos. Tambin creara un mayor riesgo de ca- ren con gran conviccin que los cambios de tem-
tstrofes al actuar como detonante de poderosos peratura a la escala y ritmo de los que hoy ocurren
efectos de retroalimentacin desde el cambio de culminan en transformaciones de la geografa de
temperatura hacia el ciclo de carbono. Aumentos la tierra, junto con marcados cambios en la distri-
de temperatura por sobre 4C a 5C amplifica- bucin de la geografa humana y de especies.
ran los efectos, lo que notoriamente aumentara Los mrgenes de probabilidad para el cambio
la probabilidad de resultados catastrficos du- de temperatura asociado a las concentraciones de
rante el proceso. En al menos tres de los escena- gases de efecto invernadero ayudan a identificar
rios del IPCC, las probabilidades de exceder un metas para la mitigacin. Al cambiar el flujo de

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 35
Hoy vivimos las las emisiones podemos alterar la tasa a la que se da Los sistemas climticos responden lentamente.
1 la acumulacin de gases de efecto invernadero y, Hacia fines del siglo XXI, las acciones que se
consecuencia de los gases
en consecuencia, las probabilidades de sobrepasar emprendan hoy sern el factor que ms afec-
El desafo climtico del siglo XXI

de efecto invernadero metas especficas de temperatura. No obstante, tar el cambio climtico. No obstante, los es-
la relacin entre flujos de gases de efecto inverna- fuerzos de mitigacin de hoy no producirn
emitidos por generaciones dero, reservas acumuladas y futuros escenarios de efectos significativos sino hasta despus de
anteriores y, asimismo, temperatura no es simple. El sistema incluye largos 203043. La razn es que el cambio de rumbo de
perodos de rezago entre las acciones de hoy y los las emisiones no produce una respuesta simul-
las generaciones futuras resultados de maana. Las polticas de mitigacin tnea en los sistemas climticos. Cualquiera
vivirn las consecuencias del cambio climtico deben enfrentar poderosas sea el escenario de mediano plazo, los ocanos,
fuerzas de inercia que inciden de manera decisiva que han absorbido aproximadamente un 80%
de nuestras emisiones en la cronologa de la mitigacin. del aumento del calentamiento global, conti-
Las emisiones actuales definen las acumulacio- nuarn subiendo y las capas de hielo continua-
nes futuras. La qumica bsica es una fuerza rn derritindose.
de inercia. Cuando se libera CO2 a la atms-
fera, ste permanece all por largo tiempo. La
mitad de cada tonelada emitida permanece en Un futuro incierto y sorpresas
la atmsfera por un perodo de varios siglos y desagradables: los riesgos
varios miles de aos. Esto significa que en la catastrficos en una situacin
atmsfera an estn los rastros del CO2 libe- de cambio climtico
rado por los primeros motores a vapor alimen- El aumento de la temperatura promedio global
tados con carbn que diseara John Newco- es un resultado predecible del cambio climtico.
men a comienzos del siglo XVIII. Tambin Es uno de los resultados conocidos que arrojan
estn en la atmsfera los rastros de las emisio- los ejercicios de modelos climticos. Hay tambin
nes generadas por la primera central elctrica una amplia gama de incgnitas conocidas. Se
alimentada con carbn diseada por Thomas trata de acontecimientos predecibles que conlle-
Edison y emplazada en el bajo Manhattan van grandes incertidumbres respecto de los mo-
en 1882. Hoy vivimos las consecuencia de mentos y magnitudes en que se presentarn. Hay
los gases de efecto invernadero emitidos por riesgos inciertos pero significativos de sufrir re-
generaciones anteriores y, asimismo, las gene- sultados catastrficos en el emergente escenario
raciones futuras vivirn las consecuencias de de cambio climtico.
nuestras emisiones. La cuarta evaluacin del IPCC llama la aten-
Acumulaciones, flujos y estabilizacin. No po- cin sobre una amplia gama de incertidumbres re-
demos pulsar botones de retroceso rpido para lacionadas con acontecimientos potencialmente
disminuir las acumulaciones de gases de efecto catastrficos. Dos de estos acontecimientos han
invernadero. La gente que viva hacia fines del ocupado un lugar destacado en los debates sobre
siglo XXI no tendr la oportunidad de vol- cambio climtico. El primero implica un retroceso
ver en sus vidas a un mundo con 450 ppm si en la Circulacin Meridional de Retorno (MOC),
seguimos en un rumbo del tipo seguir como el amplio conductor de agua clida en el Ocano
siempre. Las reservas acumuladas de gases de Atlntico. El calor transportado por la corriente
efecto invernadero que heredarn depender del Golfo equivale a aproximadamente 1% del
del rumbo de emisiones que une el presente uso actual de energa de la humanidad44 . Como
con el futuro. Mantener las emisiones en los resultado de este transporte de calor, la tempera-
niveles actuales no reducir las acumulacio- tura de Europa ha aumentado en hasta 8C y los
nes, porque stas son superiores a la capacidad efectos ms evidentes se producen en invierno. Es
de absorcin de los sumideros de carbono de la amenaza al comparativamente templado clima
la Tierra. Estabilizar las emisiones a los niveles europeo, as como las preocupaciones climticas
de 2000 aumentara las acumulaciones en ms en otras partes del planeta, lo que ha dado origen
de 200 ppm hasta fines del siglo XXI. Debido a preocupaciones por el futuro de la MOC.
a los procesos acumulativos, la tasa de reduc- Otras aguas dulces que fluyen hacia el Atln-
cin de emisiones necesaria para cumplir cual- tico Norte como resultado del derretimiento gla-
quier meta de estabilizacin es muy sensible a cial han sido identificadas como una potencial
la oportunidad y al nivel del punto mximo fuerza que podra detener o reducir la velocidad
de las emisiones globales. Cuanto ms tardo del flujo de la MOC. Terminar con la corriente
y elevado el punto mximo, ms profundos y del Golfo llevara a Europa del Norte hacia una
prontos sern los cortes necesarios para alcan- temprana era glacial. Mientras el IPCC concluye
zar la meta de estabilizacin especificada. que es poco probable que se produzca una abrupta

36 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
transicin de proporciones durante el siglo XXI, del mundo y que se desempea en la NASA, un es- Hay riesgos inciertos pero
advierte que no es posible evaluar con certeza los cenario del tipo seguir como siempre para la des-
1
significativos de sufrir
cambios de ms largo plazo en la MOC. Ade- integracin de los mantos de hielo en el siglo XXI

El desafo climtico del siglo XXI


ms, el margen de probabilidad de una transicin podra arrojar, en este siglo, aumentos del nivel del resultados catastrficos
abrupta sigue siendo de 5% a 10%. Si bien esto mar del orden de los 5 metros. Cabe mencionar
puede ser muy improbable en trminos de la que ello no considera el acelerado derretimiento en el emergente escenario
contabilidad estadstica del IPCC, la magnitud de de la capa continental de Groenlandia, cuya eli- de cambio climtico
la amenaza y la considerable incertidumbre al res- minacin completa agregara aproximadamente
pecto configuran un poderoso argumento a favor siete metros al nivel del mar47. El IPCC expone
de un comportamiento precautorio en aras de las lo que podra considerarse el consenso sobre el
generaciones futuras. comn denominador ms bajo. No obstante, su
Lo mismo vale para los crecientes niveles del evaluacin de los riesgos e incertidumbres no in-
mar. Los escenarios del IPCC apuntan a aumen- cluye las pruebas ms recientes del acelerado de-
tos de entre 20 cm y 60 cm hacia fines del siglo rretimiento, ni tampoco considera la posibilidad
XXI. Esto no es un simple cambio marginal. Por de efectos del ciclo de carbono a gran escala im-
lo dems, la cuarta evaluacin reconoce que no perfectamente entendidos. El resultado es que las
se pueden excluir valores an mayores. Los resul- cifras que aparecen en los titulares de la prensa po-
tados dependern de complejos procesos de for- dran subestimar la situacin.
macin y derretimiento de hielo y de complejos Las incgnitas conocidas en torno al au-
efectos del ciclo de carbono. El IPCC anticipa la mento de los niveles de mar son ejemplos muy
disminucin continua de los grandes mantos de apabullantes de las amenazas que enfrenta toda
hielo en Groenlandia como origen de los crecien- la humanidad. Una certeza es que las tendencias
tes niveles del mar, con incertidumbres respecto actuales y las pruebas de aos anteriores constitu-
del futuro de los mantos de hielo de la Antrtida. yen una gua poco slida para el futuro. El cambio
No obstante, en el caso de la Antrtida, el IPCC climtico podra desencadenar una serie de sor-
reconoce que los modelos recientes ofrecen prue- presas, vale decir, respuestas no lineales de los
bas que apuntan a procesos que pudieran incre- sistemas climticos a fuerzas inducidas por el ser
mentar la vulnerabilidad de los mantos de hielo al humano (recuadro 1.1).
calentamiento45. Los cientficos del clima han establecido una
Estas incertidumbres son mucho ms que pre- distincin entre sorpresas imaginables, que en la
ocupaciones acadmicas pasajeras. Consideremos actualidad se consideran posibles, pero improba-
en primer lugar las pruebas sobre el derretimiento bles (desglaciacin de los mantos de hielo polares
de los mantos de hielo y el aumento de los niveles o retrocesos en la MOC, por ejemplo) y verdade-
del mar. A la fecha, este ltimo ha sido dominado ras sorpresas o riesgos que no han sido identifica-
por una expansin trmica ms bien debida a tem- dos debido a la complejidad de los sistemas clim-
peraturas mayores que al derretimiento glacial, ticos48. Los efectos de retroalimentacin entre el
pero esto podra cambiar. Para la humanidad, la cambio climtico y el ciclo de carbono, con cam-
desintegracin acelerada y la eventual desapari- bios en la temperatura y la consecuente aparicin
cin de los mantos de hielo de Groenlandia y la de resultados impredecibles, son la fuente de estas
Antrtida Occidental son quizs la amenaza ms potenciales sorpresas.
importante asociada al cambio climtico. Prue- Cada vez ms pruebas indican que la absor-
bas recientes sugieren que el calentamiento de las cin natural del carbono disminuir a medida que
aguas ocenicas ya est adelgazando las barreras de aumente la temperatura. La aplicacin de modelos
hielo de la Antrtida Occidental en varios metros formulados por el Hadley Centre sugiere que los
por ao. La superficie de Groenlandia en la que ha efectos de retroalimentacin del cambio clim-
ocurrido un derretimiento de verano de los hielos tico podran reducir la capacidad de absorcin a
ha crecido en ms de 50% durante los ltimos 25 niveles de estabilizacin de 450 ppm en 500 Gt
aos. La preocupacin respecto del destino de las de CO2e o luego de 17 aos de emisiones globales
barreras antrticas de hielo ha crecido desde que la al nivel actual49. La consecuencia prctica de los
enorme barrera Larsen B se desintegrara en 2002 efectos de retroalimentacin del ciclo de carbono
y desde entonces ha sucedido lo mismo con varias es que las emisiones posiblemente necesiten tener
otras barreras de hielo46. su punto mximo a niveles ms bajos o ser redu-
Una de las razones por las que existe incer- cidas de manera ms acelerada, en especial en pre-
tidumbre respecto del futuro es que la desinte- sencia de niveles ms altos de concentraciones de
gracin de los mantos de hielo, a diferencia de su gases de efecto invernadero.
formacin, puede ocurrir a gran velocidad. Segn La preocupacin por resultados potencial-
uno de los cientficos del clima ms prominentes mente catastrficos no debe desviar nuestra aten-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 37
cin de los riesgos ms inmediatos. Una gran por- Dicha respuesta no resiste varias pruebas de
1 cin de la humanidad no tendra que esperar la polticas pblicas que buscan esbozar estrategias
avanzada desintegracin de los mantos de hielo de mitigacin del cambio climtico. Considere-
El desafo climtico del siglo XXI

para experimentar la catstrofe en estas condicio- mos, en primer lugar, la respuesta al abanico de
nes. Las cifras exactas podrn ser materia de dis- posibilidades identificadas por los cientficos del
cusin, pero para el 40% ms pobre de la pobla- clima. Tales posibilidades no justifican el no hacer
cin mundial, unos 2.600 millones de personas, nada. Son ms bien una invitacin a evaluar la na-
estamos a punto de experimentar acontecimien- turaleza de los riesgos identificados y a disear es-
tos de cambio climtico que pondrn en peligro el trategias para mitigar esos riesgos. Tal como lo ha
panorama del desarrollo humano. Profundizare- planteado un grupo de eminentes militares de alto
mos ms en este tema en el captulo 2. rango de Estados Unidos, ningn comandante de
campo observara riesgos comparables a los que
implica el cambio climtico y decidira no hacer
El riesgo y la incertidumbre como nada debido a la incertidumbre que conllevan:
argumentos para la accin No podemos esperar a tener certezas. No actuar
Cmo debera responder el mundo a las incerti- porque una alerta no es suficientemente precisa no
dumbres asociadas al cambio climtico? Algunos es aceptable50.
comentaristas promueven una actitud del tipo La naturaleza de los riesgos asociados a las in-
esperar y ver qu pasa y aumentar los esfuerzos certidumbres del cambio climtico refuerza esta
de mitigacin segn como se desarrollen los acon- evaluacin desde tres puntos de vista. Primero, se
tecimientos. El argumento para retrasar la accin trata de riesgos que amenazan a todas las genera-
es que la evaluacin del IPCC y otros estudios en ciones futuras de la humanidad con resultados ca-
ciencia climtica apuntan hacia riesgos inciertos tastrficos. El aumento del nivel del mar que ven-
con escasas probabilidades de una catstrofe en el dra de la mano con el colapso de los mantos de
mediano plazo. hielo de Groenlandia y la Antrtida Occidental

Recuadro 1.1 Efectos de retroalimentacin podran acelerar el cambio climtico

Existen mltiples efectos de retroalimentacin positiva que podran mentara el calentamiento global y acelerara el ritmo de derretimiento
transformar el escenario del cambio climtico en el siglo XXI. Los altos de este suelo permanentemente helado.
niveles de incertidumbre respecto de estos efectos se reflejan en las La interaccin entre cambio climtico y la capacidad de los bos-
proyecciones realizadas por el Grupo Intergubernamental de Expertos ques pluviales de acumular carbono constituye otro ejemplo de la in-
sobre el Cambio Climtico (IPCC). certidumbre en materia de efectos de retroalimentacin positiva. Los
Se han observado mltiples efectos de retroalimentacin en la bosques pluviales pueden considerarse como enormes bancos de
desintegracin de los mantos de hielo. Un ejemplo es el salto albedo, carbono. Slo en la regin amaznica de Brasil, los rboles almacenan
proceso que se origina cuando la nieve y el hielo comienzan a derre- 49.000 millones de toneladas de carbono, mientras que los bosques de
tirse. El hielo cubierto de nieve refleja al espacio la mayor parte del sol Indonesia guardan otros 6.000 millones. A medida que la temperatura
que recibe. Cuando el hielo superficial se derrite, el hielo hmedo ms de la Tierra aumente, los cambios meteorolgicos pueden generar pro-
oscuro absorbe ms energa solar. El agua del derretimiento socava el cesos que llevarn a la liberacin de grandes cantidades de carbono
manto de hielo, lubrica su base y de esta forma acelera el desprendi- desde estos depsitos.
miento de icebergs hacia el ocano. Cuando el manto de hielo libera Por otra parte, la superficie de los bosques pluviales disminuye
ms icebergs al ocano, pierde masa y su superficie baja a altitudes a una velocidad alarmante como resultado de presiones comercia-
menores donde la temperatura es mayor, lo que nuevamente acelera les, talas ilegales y otras actividades. Si la situacin sigue como hasta
el derretimiento. Mientras tanto, el calentamiento del ocano agrega ahora, los modelos climticos pronostican aumentos en la tempera-
un efecto de retroalimentacin adicional al proceso que consiste en tura del Amazonas del orden de 4C a 6C para el ao 2100, situacin
derretir la acumulacin de hielo costa afuera, las llamadas barreras de que podra convertir hasta el 30% de la selva pluvial amaznica en un
hielo, que suelen formar una verdadera muralla entre los mantos de tipo de sabana seca, segn investigaciones realizadas con el patroci-
hielo y el ocano. nio del Instituto de Investigaciones Espaciales de Brasil. Un resultado
El derretimiento acelerado del permafrost la capa de hielo per- como ese aumentara a la vez las emisiones globales netas de CO2.
manentemente congelada en los niveles superficiales del suelo en Si- Debido a que las selvas pluviales devuelven por lo menos la mitad de
beria a causa del calentamiento global es otro motivo de preocupacin, las precipitaciones a la atmsfera, el aceleramiento de la deforestacin
ya que este fenmeno podra liberar a la atmsfera grandes cantidades aumentara tambin las sequas y desencadenara la propagacin de
de metano, un poderoso gas de efecto invernadero, lo que a su vez au- zonas de sabana.

Fuentes: FAO 2007b; Hansen 2007a, 2007b; Houghton 2005; Nobre 2007; Volpi 2007.

38 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
derribara las defensas en contra de inundaciones estas personas ya enfrentan los primeros efectos En un mundo de un solo pas
incluso de los pases ms desarrollados y cubrira negativos del cambio climtico. Estos efectos ya
1
habitado por ciudadanos
de agua grandes zonas de Florida y gran parte de hacen ms lento el progreso humano y todos los

El desafo climtico del siglo XXI


los Pases Bajos, al igual que el Delta del ro Gan- escenarios plausibles apuntan a que todo seguir que compartieran la
ges, Lagos y Shanghai. En segundo lugar, los re- igual o peor. Debido a que la mitigacin tardar
sultados asociados a los riesgos son irreversibles: varios decenios en tener alguna influencia en el preocupacin por
los mantos de hielo de la Antrtida Occidental no cambio climtico, la inversin en la adaptacin el bienestar de las
podrn ser restaurados por las generaciones fu- debiera considerarse como parte de esta pliza de
turas. Por ltimo, la incertidumbre funciona en seguro para los pobres del mundo. generaciones futuras, la
ambos sentidos: hay tantas probabilidades de que En un sentido ms amplio, tanto la mitiga- mitigacin del cambio
los resultados sean ms malignos como que sean cin como la adaptacin debieran verse como
ms benignos. imperativos para la seguridad humana. El cam- climtico sera una
En un mundo de un solo pas habitado por bio climtico peligroso y el dao ecolgico que prioridad urgente
ciudadanos que compartieran la preocupacin ste conlleva amenazan con causar un desplaza-
por el bienestar de las generaciones futuras, la mi- miento humano masivo y el colapso de medios de
tigacin del cambio climtico sera una prioridad subsistencias a gran escala. La onda expansiva se
urgente. El tema se vera como una pliza de se- extendera mucho ms all de las localidades en
guro en contra de riesgos catastrficos y como un que residen los afectados ms inmediatos. Con
imperativo arraigado en consideraciones de equi- el movimiento de los desplazados, los resultados
dad transgeneracional. En este mundo de un solo asociados se extendern ms all de las fronteras
pas la incertidumbre no dara pie a la inercia, sino nacionales hasta causar el potencial colapso de los
respaldara el argumento en pro de una accin de- estados ms frgiles. En un mundo interdepen-
cidida para reducir los riesgos. diente, ningn pas quedar inmune a las conse-
En un mundo de muchos pases que se encuen- cuencias. Por supuesto, muchos pases desarrolla-
tran en niveles de desarrollo muy distintos existe dos podran intentar proteger a sus ciudadanos de
un argumento adicional para actuar con urgencia, las inseguridades climticas invirtiendo en defen-
argumento que en primera instancia se sustenta sas contra inundaciones y otras medidas. No obs-
en consideraciones de justicia social, derechos hu- tante, la rabia y el resentimiento experimentados
manos y una preocupacin tica por las personas por los afectados directos acrecentaran an ms
ms pobres y vulnerables del mundo. Millones de la inseguridad.

1.3 De lo global a lo local: la medicin de la huella


ecolgica en un mundo desigual

Para la contabilidad mundial del carbono, el quedan registrados en las cuentas mundiales de
mundo es un solo pas. La atmsfera de la tierra es carbono, aunque algunos de estos registros son
un recurso comn sin fronteras. Las emisiones de mucho ms abultados que otros. En esta seccin
gases de efecto invernadero se mezclan libremente prestaremos atencin a la huella ecolgica que
en la atmsfera a lo largo del tiempo y el espacio. dejan las emisiones de CO2 . Las diferencias en la
Para efectos del cambio climtico da lo mismo que profundidad de dichas huellas pueden ayudarnos
la tonelada marginal de CO2 provenga de una cen- a identificar importantes asuntos de equidad y de
tral elctrica alimentada con carbn, de un auto- distribucin en los modos de abordar el tema de la
mvil o de la prdida de sumideros de carbono en mitigacin y la adaptacin.
los bosques tropicales. De modo similar, cuando
los gases de efecto invernadero entran a la atms-
fera de la tierra no se segmentan por pas de ori- Huellas nacionales y regionales:
gen: una tonelada de CO2 de Mozambique pesa los lmites de la convergencia
lo mismo que una de EE.UU.
Si bien cada tonelada de dixido de carbono La mayor parte de las actividades humanas, como
tiene el mismo peso, la contabilidad global revela la generacin de electricidad mediante la combus-
grandes variaciones en las contribuciones al total tin de combustibles fsiles, el transporte, el cam-
de las emisiones desde diferentes fuentes. Todas bio en el uso de la tierra y los procesos industriales,
las actividades, todos los pases y toda la gente generan emisiones de gases de efecto invernadero.

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 39
Figura 1.3 La energa y los cambios en el uso del suelo son factores predominantes
1 de las emisiones de gases de efecto invernadero
El desafo climtico del siglo XXI

% de las emisiones relacionadas con la energa


Distribucin
, de actuales emisiones por sector,
2000 (Gt de CO2e)
Emisiones fugitivas

Combustin de otros
Desechos combustibles
1,5
Cambio en el uso
Transporte
del suelo y silvicultura
7,6

Manufactura y construccin

Energa
24,7
Agricultura
5,6
Electricidad y calefaccin

Procesos industriales
1,4

Fuente: WRI 2007a.

Esa es una de las razones por las cuales la mitiga- total de las emisiones no se capta en su totalidad si
cin plantea desafos tan amedrentadores. se considera su actual participacin en el problema.
La desagregacin de la distribucin de las emi- La generacin elctrica est dominada por inversio-
siones de gases de efecto invernadero subraya el al- nes de infraestructura intensiva en funcin del ca-
cance del problema (figura 1.3). En 2000, apenas pital. Tales inversiones crean activos de larga vida:
algo ms de la mitad de todas las emisiones provena las centrales elctricas que se abren hoy seguirn
de la quema de combustibles fsiles. La generacin emitiendo CO2 en 50 aos ms.
de electricidad daba cuenta de aproximadamente El cambio de uso del suelo tambin desem-
10 Gt de CO2e, o ms o menos un cuarto del total. pea un papel importante. En este contexto, la
El transporte era la segunda fuente ms importante deforestacin es sin duda la fuente ms grande
de emisiones de CO2 ligadas a la energa. Durante de emisiones de CO2 , pues libera el carbono cap-
los ltimos tres decenios, el suministro de energa y tado a la atmsfera como resultado de la quema y
el transporte han aumentado sus emisiones de gases la prdida de biomasa. Los datos que se manejan
de efecto invernadero en 145% y 120%, respecti- para este sector son ms inciertos que en otros. No
vamente. El papel crucial del sector elctrico en el obstante, las mejores estimaciones sugieren que se
liberan anualmente alrededor de 6 Gt de CO251.
Figura 1.4 Los pases desarrollados predominan en la cuenta Segn el IPCC, la participacin de CO2 prove-
acumulativa de emisiones niente de la deforestacin flucta entre 11% y 28%
del total de las emisiones52 .
Porcentaje de las emisiones mundiales de CO 2, 1840-2004 (%) Una de las conclusiones que surge del anlisis
30 sectorial de las huellas ecolgicas es que la mitiga-
cin que apunta a reducir las emisiones de CO2
25 provenientes de plantas elctricas, el transporte
y la deforestacin probablemente generar altas
20
tasas de rentabilidad.
15 Las huellas ecolgicas de los pases pueden
medirse en trminos de acumulaciones y flujos.
10 La profundidad de estas huellas guarda una estre-
cha relacin con los patrones histricos y actuales
5
de uso energtico. Mientras la huella agregada del
0 mundo en desarrollo se vuelve ms profunda, la
Estados Federacin China Alemania Reino Japn Francia India Canad Polonia responsabilidad histrica de las emisiones es cla-
Unidos de Rusia a Unido ramente asunto del mundo desarrollado.
a. Incluye una parte de las emisiones de la URSS proporcional al porcentaje actual de emisiones de la Federacin Los pases desarrollados dominan las cuentas
de Rusia en el total de la CEI.
generales de emisiones (figura 1.4). En su conjunto,
Fuente: CDIAC 2007.
explican aproximadamente 7 de cada 10 toneladas

40 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
de CO2 emitidas desde el comienzo de la era in- llones de toneladas de carbono56. Se calcula que en
dustrial. Las emisiones histricas ascienden a unas Indonesia el cambio de uso de suelo y la actividad
1
1.100 toneladas de CO2 per cpita en Gran Bre- forestal liberan alrededor de 2,5 Gt de CO2e al ao,

El desafo climtico del siglo XXI


taa y Estados Unidos, en comparacin con las 66 lo que equivale a aproximadamente seis veces las
toneladas per cpita de China y las 23 toneladas emisiones provenientes de la suma de la energa y la
per cpita de India53. Estas emisiones histricas son agricultura57. En Brasil, las emisiones relacionadas
importantes por dos razones. En primer lugar, tal
como ya se ha mencionado, las emisiones acumu- Figura 1.5 Las emisiones mundiales de CO2 estn muy concentradas
lativas del pasado son las responsables del cambio
climtico de hoy. Luego, el sobre para la absorcin Proporcin de emisiones
de las emisiones futuras es una funcin residual de mundiales de CO 2, 2004 (%)
las emisiones pasadas. En efecto, el espacio eco- 100 Alemania Afganistn
lgico disponible para las emisiones futuras est Australia Angola
Austria Bangladesh
determinado por lo hecho en el pasado. Blgica Benin
Pasar de las acumulaciones a los flujos arroja Canad Bhutn
Corea, Rep. de Burkina Faso
un panorama distinto. Una caracterstica sor- 90 Dinamarca Burundi
prendente de este panorama es que las emisiones Eslovaquia Camboya
se concentran fuertemente en un pequeo grupo Espaa Cabo Verde
Estados Unidos Chad
de pases (figura 1.5). Estados Unidos es el emisor Otros Finlandia Comoras
ms grande, pues da cuenta de aproximadamente Francia Congo,
80 Grecia Rep. Dem. del
un quinto de todas las emisiones. Juntos, los cinco Djibouti
Hungra
pases ms contaminantes (China, India, Japn, la Irlanda Eritrea
Federacin de Rusia y Estados Unidos) explican Islandia Etiopa
Italia Gambia
ms de la mitad y los 10 primeros de la lista, ms de Japn Guinea
60%. Si bien el cambio climtico es un problema 70
Luxemburgo Guinea Ecuatorial
mundial, la acciones nacionales y multilaterales Mxico Guinea-Bissau
Alemania
Italia Noruega Hait
que comprenden un grupo relativamente pequeo Corea, Rep. de Nueva Zelandia
Austria
Islas Salomn
Blgica
de pases o agrupaciones, como los G8, la Unin Reino Unido Pases Bajos
Bulgaria
Kiribati
Polonia Lao, Rep.
Europea (UE), China y la India, representan una 60 Canad Portugal
Chipre
Dem. Popular
elevada porcin del flujo total de emisiones. Alemania Dinamarca
Reino Unido Lesotho
Alemania Canad Eslovaquia
Se le ha dado gran importancia a la convergen- Repblica Checa
Estados Unidos Eslovenia
Liberia
Suecia Madagascar
cia de las emisiones entre los pases desarrollados Japn Suiza
Francia Espaa
Malawi
Italia Estonia
y los en desarrollo. En un nivel, el proceso de con- 50
Turqua
Japn Finlandia
Maldivas
vergencia es real. Los pases en desarrollo explican Mal
India Reino Unido Francia
Mauritania
una porcin cada vez mayor de las emisiones mun- OCDE
Federacin de Grecia
Mozambique
Rusia Hungra
diales. En 2004, representaban 42% de las emisio- Federacin de Irlanda
Myanmar
Rusia Nepal
nes de CO2 ligadas a la energa, en comparacin Italia
Nger
con un 20% en 1990 (cuadro del apndice). China 40 G8 Letonia
Repblica
Lituania
est a punto de reemplazar a Estados Unidos como Centroafricana
Luxemburgo
Rwanda
el emisor ms importante del mundo e India de- Malta
Samoa
Pases Bajos
tenta hoy el cuarto lugar. En 2030 se proyecta que Polonia
Santo Tom
China y Prncipe
los pases en desarrollo explicarn un poco ms de 30 Portugal
Senegal
la mitad del total de emisiones54. Reino Unido
Sierra Leona
Repblica Checa
Ahora, si consideramos la deforestacin, se re- Rumania
Somalia
Sudn
configura la tabla de posiciones en cuanto a emi- Suecia
Timor-Leste
siones mundiales de CO2 . Si los bosques tropica- 20 Togo
les del mundo fueran un pas, ste detentara el UE Tuvalu
Uganda
primer lugar en la tabla. Si se contemplaran slo Tanzana,
las emisiones por deforestacin, Indonesia sera la Rep. Unida de
Vanuatu
tercera fuente ms importante de emisiones anua- Estados Unidos
Yemen
10
les de CO2 (2,3 Gt de CO2) y Brasil, la quinta (1,1 Zambia
Gt de CO2)55. Las variaciones interanuales en las
emisiones son grandes, lo que dificulta la compara-
cin entre pases. En 1998, cuando la corriente de PMA
El Nio desencaden graves sequas en Asia Sudo- 0

riental, se estima que los incendios de los bosques Fuente: CDIAC 2007.
de turba liberaron a la atmsfera 800 a 2.500 mi-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 41
con los cambios en el uso de la tierra representan sarrollo industrial. No obstante, tambin son un
1 70% del total de las emisiones de esta nacin. reflejo de la gran deuda de carbono acumulada
La convergencia en las emisiones agregadas por los pases desarrollados, obligacin que radica
El desafo climtico del siglo XXI

es una de las pruebas que se esgrimen para exigir en la sobreexplotacin de la atmsfera de la Tie-
que los pases en desarrollo como grupo deben rra. Las personas del primer mundo se muestran
iniciar una pronta mitigacin. Dicha evaluacin cada vez ms inquietas respecto de los gases de
no considera algunos elementos importantes. Si efecto invernadero que emiten los pases en desa-
la mitigacin mundial ha de tener algn xito, la rrollo y suelen no darse cuenta del lugar que ocu-
participacin de los pases en desarrollo es vital. pan en la distribucin mundial de las emisiones
No obstante, el nivel de la convergencia ha sido de CO2 (mapa 1.1). Consideremos los siguientes
claramente exagerado. ejemplos:
Con apenas 15% de la poblacin mundial, los El Reino Unido (60 millones de habitantes)
pases desarrollados liberan 45% de las emisiones emite ms CO2 que el conjunto de Egipto, Ni-
de CO2 . frica Subsahariana, en tanto, representa geria, Pakistn y Viet Nam (472 millones de
aproximadamente 11% de la poblacin mundial, habitantes).
pero libera 2% del total de las emisiones. En con- Los Pases Bajos emiten ms CO2 que el con-
junto, los pases de ingresos bajos tienen una ter- junto de Bolivia, Colombia, Per, Uruguay y
cera parte de la poblacin del mundo, pero liberan los siete pases de Amrica Central.
slo 7% de las emisiones. El estado de Texas (23 millones de habitantes)
de Estados Unidos registra emisiones de alre-
dedor de 700 Mt de CO2 o 12% del total de
Desigualdades en materia emisiones de ese pas, cifra superior a la huella
de huellas ecolgicas: total de CO2 que deja la regin de frica Sub-
algunas personas dejan sahariana, lugar donde viven 720 millones de
menos rastros que otras personas.
El estado de Nueva Gales del Sur en Australia
Las diferencias en la profundidad de las huellas (6,9 millones de habitantes) deja una huella
ecolgicas estn vinculadas con la historia del de- ecolgica de 116 Mt de CO2 , cifra compara-

Mapa 1.1 Representacin de la variacin mundial de emisiones de CO2

Federacin de Rusia
Estados Unidos 1,5 Gt de CO2
6,0 Gt de CO2 China
5,0 Gt de CO2

Unin Europea
4,0 Gt de CO2 Japn
1,3 Gt de CO2
Amrica Latina Norte de frica
1,4 Gt de CO2 0,5 Gt de CO2 India
1,3 Gt de CO2
frica Subsahariana
0,7 Gt de CO2

Emisiones de CO2 vinculadas con la energa, 2004 (Gt de CO2)

El tamao de cada pas se muestra en funcin de sus emisiones anuales de CO2


Total mundial
El tamao de este cuadrado equivale a 1 Gt de CO2
29,0 Gt de CO2

Nota: Los lmites, nombres y designaciones utilizadas en este mapa no implican aceptacin o respaldo oficial de parte de las Naciones Unidas. Las lneas punteadas representan aproximadamente la Lnea de Control
de Jammu y Cachemira acordada entre India y Pakistn. Ambas partes an no concuerdan en un estatus definitivo para Jammu y Cachemira.

Fuente: Mapping Worlds 2007, basado en datos de CDIAC.

42 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
ble al total combinado de Bangladesh, Cam- econmico, desarrollo industrial y acceso a servi- Figura 1.6 Pases
boya, Etiopa, Kenya, Marruecos, Nepal y Sri cios modernos de energa. Esa relacin trae a co- desarrollados: 1
profundas
Lanka. lacin una importante preocupacin relativa al huellas ecolgicas

El desafo climtico del siglo XXI


La huella ecolgica de los 19 millones de habi- desarrollo humano. Tal vez el mayor desafo del
tantes del estado de Nueva York es superior a siglo XXI sea el cambio climtico y la reduccin Emisiones de CO 2
(t de CO 2 per cpita )
los 146 Mt de CO2 que dejan los 766 millones del uso excesivo de combustibles fsiles, pero un
2004
de habitantes de los 50 pases menos adelanta- reto igualmente importante e incluso ms urgente 1990
dos del mundo. es mejorar el suministro de servicios de energa
Las extremas desigualdades en las huellas eco- asequibles para los pobres del mundo.
lgicas nacionales son reflejo de las disparidades Vivir sin energa elctrica afecta al desarrollo Estados Unidos
en las emisiones per cpita. Al ajustar la contabili- humano en muchos aspectos, pues los servicios 20,6
19,3
dad de las emisiones de CO2 para considerar estas de energa desempean una funcin crucial, no
disparidades, aparecen los lmites altamente defi- slo en apoyar el crecimiento econmico y gene-
nidos de la convergencia del carbono (figura 1.6). rar puestos de trabajo, sino tambin en cuanto a
La convergencia de las huellas ecolgicas ha mejorar la calidad de vida de la gente. Hay alrede-
sido un proceso limitado y parcial que parti de dor de 1.600 millones de personas que no tienen
Canad
diferentes niveles de emisin. Mientras China est acceso a esos servicios en el mundo (figura 1.7). La 20,0
casi por superar a Estados Unidos como el princi- mayora de estas personas vive en frica Subsaha- 15,0
pal emisor de CO2 en el mundo, sus emisiones per riana58, zona donde slo una cuarta parte de la po-
cpita slo llegan a la quinta parte de las de Es- blacin cuenta con servicios modernos de energa,
tados Unidos. Las emisiones en la India tambin y en Asia Meridional.
Federacin de
van en aumento; pero aun as, su huella ecolgica La inquietud por el aumento en las emisiones Rusia
per cpita sigue siendo inferior a la dcima parte de CO2 en los pases en desarrollo debe considerar 10,6
13,4 (1992)
de aquella de los pases de altos ingresos. En Etio- tambin el enorme dficit mundial en materia de
pa, la huella ecolgica per cpita promedio es de acceso a servicios bsicos. Las emisiones de CO2
0,1 toneladas en comparacin con las 20 toneladas de India pueden haberse transformado en un tema
de Canad. El aumento per cpita en las emisio- de preocupacin mundial por motivos de la segu- Reino Unido
nes de Estados Unidos desde 1990 (1,6 toneladas) ridad climtica, pero sa es una perspectiva muy 9,8
10,0
es superior al total de las emisiones per cpita de injusta. En ese pas, alrededor de 500 millones de
India en 2004 (1,2 toneladas) y el aumento global personas viven sin acceso a servicios modernos de
de las emisiones del primer pas supera todas las energa elctrica, ms que todos los habitantes de Francia
emisiones de frica Subsahariana. Por ltimo, el la Unin Europea ampliada. Se trata de personas 6,0
aumento per cpita en Canad desde 1990 (5 to- cuyos hogares carecen de un artculo tan bsico 6,4
neladas) es superior a las emisiones per cpita de como una ampolleta y que dependen de la lea o
China en 2004 (3,8 toneladas). del excremento de animales para cocinar59. Si bien China
3,8
La actual distribucin de las emisiones re- el acceso a servicios de energa est aumentando en 2,1
vela una relacin inversa entre el riesgo de sufrir el mundo en desarrollo, el avance es lento y dispar,
las consecuencias del cambio climtico y la res- situacin que frena la erradicacin de la pobreza.
ponsabilidad por este fenmeno. Los habitantes Si las actuales tendencias se mantienen, en 2030 Egipto 2,3 1,5
ms pobres del mundo apenas dejan huella eco- seguir habiendo 1.400 millones de personas sin
lgica en su paso por la Tierra. En efecto y segn acceso a servicios modernos de energa en todo el
nuestros clculos, la huella ecolgica de los mil mundo (recuadro 1.2)60. Hoy, unos 2.500 millones Brasil 1,8 1,4

millones de habitantes ms pobres del planeta co- de personas dependen de la biomasa (figura 1.8).
rrespondera aproximadamente a 3% de la huella Para el desarrollo humano es fundamental Viet Nam 1,2 0,3
total del mundo. No obstante, debido a que viven cambiar este panorama. El desafo implica am-
en zonas rurales vulnerables y barrios de tugu- pliar el acceso a servicios bsicos de energa y al India 1,2 0,8
rios, los mil millones de personas ms pobres del mismo tiempo limitar el aumento en la profundi-
mundo estn muy expuestos a las amenazas del dad de la huella ecolgica per cpita del mundo en
Nigeria 0,9 0,5
cambio climtico por el que tienen casi ninguna desarrollo. Tal como demostramos en el captulo
responsabilidad. 3, la clave est en mejorar la eficiencia en el uso Bangladesh 0,3 0,1
de la energa y en desarrollar tecnologas con bajas
Tanzana 0,1 0,1
emisiones de carbono.
La brecha de la energa en el mundo Existe una cantidad abrumadora de motivos Etiopa 0,1 0,1
Las desigualdades en materia de huellas ecolgi- prcticos y de equidad para adoptar un enfoque
cas, tanto agregadas como per cpita, estn nti- que refleje tanto las responsabilidades del pasado Fuente: CDIAC 2007.

mamente ligadas a desigualdades ms amplias y en como las capacidades del presente. Las responsa-
gran medida reflejan la relacin entre crecimiento bilidades y capacidades en materia de mitigacin

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 43
Figura 1.7 Vivir sin electricidad aporta algunas luces incuestionables. Por ejem-
1 plo, si todos los dems factores se mantuvieran
Personas sin acceso a electricidad (millones, 2004) iguales, una rebaja de 50% en las emisiones de
El desafo climtico del siglo XXI

Otros CO2 en Asia Meridional y frica Subsahariana


101
Total:1.600 millones reducira las emisiones mundiales en 4%. Una re-
Asia Oriental duccin porcentual similar en los pases de ingre-
224 sos altos rebajara las emisiones totales en 20%.
Asia Meridional
706 Los argumentos relativos a la equidad tambin
son muy persuasivos. Una sola unidad de aire
acondicionado promedio de Florida emite ms
CO2 a la atmsfera en un ao que una persona
de Afganistn o Camboya durante toda su vida.
frica Subsahariana
547 Y un lavavajillas comn de Europa emite tanto
CO2 en un ao como tres etopes. Si bien la mi-
Fuente: AIE 2006c. tigacin del cambio climtico es un desafo mun-
dial, el punto de partida de las medidas est en los
pases que cargan el grueso de la responsabilidad
no pueden derivarse de la aritmtica de las huellas histrica y en las personas que dejan las huellas
ecolgicas, pero incluso esa operacin aritmtica ms profundas.

1.4 Evitar el cambio climtico peligroso: el rumbo de


las emisiones sostenibles

El cambio climtico es un problema mundial que Todava hay ms aspectos similares entre
exige una solucin internacional. El punto de par- los presupuestos financieros y los del carbono.
tida debe ser un acuerdo internacional tendiente Cuando los hogares o gobiernos fijan un presu-
a limitar las emisiones de gases de efecto inver- puesto, se proponen una serie de objetivos. Los
nadero y las estrategias para llevar a cabo dichas hogares deben evitar patrones de gastos insosteni-
reducciones deben formularse a nivel nacional. bles o enfrentar la perspectiva de endeudarse. Por
Figura 1.8 Muchos pases
En el mbito internacional, lo que se necesita es su parte, los presupuestos fiscales estn orientados
siguen un marco que fije lmites a las emisiones globales a una gama de objetivos de polticas pblicas en
dependiendo y que trace un rumbo de emisiones que coincida mbitos como empleo, inflacin y crecimiento
de la biomasa con el objetivo de evitar un cambio climtico econmico. Si el gasto pblico excede los ingre-
peligroso. sos por un amplio margen, las consecuencias se
Consumo de combustible tradicional
(% del consumo total de energa) En esta seccin, definimos dicho rumbo co- ven reflejadas en un alto dficit fiscal, inflacin y
menzando por identificar un presupuesto mun- acumulacin de deudas. En definitiva, un presu-
Bangladesh dial del carbono para el siglo XXI. El concepto de puesto implica vivir dentro de los mrgenes de la
presupuesto del carbono no es nuevo: fue diseado sostenibilidad financiera.
Afganistn por quienes disearon el Protocolo de Kyoto y ha
sido utilizado por algunos gobiernos (captulo 3).
Zambia
En efecto, el presupuesto del carbono es similar a Presupuestos de carbono
Mozambique un presupuesto financiero: tal como estos ltimos para un planeta frgil
deben equilibrar los gastos frente a los recursos, el
Nger primero debe equilibrar las emisiones de los gases Los presupuestos de carbono definen los mrge-
de efecto invernadero frente a la capacidad eco- nes de la sostenibilidad ecolgica. Nuestro presu-
Tanzana, Repblica Unida de lgica. No obstante, el presupuesto del carbono puesto de carbono tiene un objetivo nico: man-
opera con un horizonte de tiempo muy prolon- tener el aumento de la temperatura promedio del
Etiopa
gado. Debido a que las emisiones que originan la mundo (respecto de los niveles preindustriales)
0 25 50 75 100 acumulacin de gases de efecto invernadero son por debajo de los 2C. La lgica que justifica este
Fuente: Clculos basados en datos sobre el acumulativas y de larga duracin, debemos crear objetivo se basa, como ya lo hemos visto, en las
consumo de combustibles tradicionales y
necesidades totales de energa de ONU 2007c.
un marco de gastos que se extienda por decenios ciencias meteorolgicas y en las posibles necesida-
y no aos. des del desarrollo humano. La ciencia meteorol-

44 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Recuadro 1.2 Millones de personas carecen de acceso a fuentes modernas de energa
1

El desafo climtico del siglo XXI


Nuestro da comienza antes de las cinco de la maana, ya que de- de animales para cocinar y calentarse, la contaminacin por com-
bemos conseguir agua, preparar el desayuno para la familia y enviar bustibles biolgicos no elaborados explica parte del 17% de las
a los nios a la escuela. Cerca de las ocho, empezamos a recolectar muertes infantiles. La electrificacin suele estar asociada con
lea. Es un recorrido largo de varios kilmetros. Cuando no logramos avances generalizados en las condiciones de salud. En Bangla-
conseguirla, usamos bosta de animales para cocinar, pero eso no es desh, por ejemplo, se calcula que la electrificacin rural aumenta
bueno para los ojos ni para los nios. Elisabeth Faye, campesina, 32 el ingreso en 11% y evita 25 muertes infantiles por cada 1.000
aos, Mbour, Senegal. hogares conectados.
En la mayora de los pases desarrollados, el acceso a la electrici- Gnero. Las mujeres y las jvenes deben destinar gran cantidad
dad es algo que se da por descontado. Con slo apretar un botn se de tiempo a recolectar lea, lo que agrava las desigualdades entre
encienden las luces, se calienta el agua y se cocinan los alimentos. El los gneros en materia de oportunidades de educacin y medios
trabajo y la prosperidad se mantienen gracias a sistemas de energa de subsistencia. Recolectar lea y excremento de animales es una
que sostienen la industria moderna y hacen funcionar las computado- tarea extenuante que requiere de mucho tiempo y las mujeres sue-
ras y las redes de transporte. len cargar, en promedio, pesos que a veces superan los 20 kg.
Para personas como Elisabeth Faye, en cambio, contar con ener- Una investigacin realizada en Tanzana descubri que, en algunos
ga significa algo muy distinto. Recolectar lea es una actividad ardua lugares, las mujeres caminan entre cinco a 10 kilmetros al da
que ocupa mucho tiempo: entre dos y tres horas al da. Y cuando Eli- para encontrar y transportar lea y llevan cargas que van de 20 kg
sabeth no puede conseguir lea, no tiene ms opcin que utilizar los a 38 kg. En las zonas rurales de la India, el tiempo destinado a la
excrementos de animales para cocinar, lo cual es una grave amenaza recoleccin puede superar las tres horas al da. Pero ms all del
para la salud. tiempo y la carga que debe soportar el cuerpo, el problema es que
En los pases en desarrollo existen alrededor de 2.500 millones de las jvenes con frecuencia dejan de ir a la escuela porque deben
personas como Elisabeth Faye que estn obligadas a recurrir a la bio- recolectar lea.
masa, ya sea lea, carbn o excremento de animales, para satisfacer Costos econmicos. Los hogares pobres a menudo gastan gran
sus necesidades de energa para cocinar (figura 1.8). parte de sus ingresos en carbn y lea. En Guatemala y Nepal, por
En la regin de frica Subsahariana, ms de 80% de la poblacin ejemplo, los gastos en lea representan entre 10% y 15% del in-
depende de la biomasa tradicional para cocinar, y lo mismo sucede con greso familiar total dentro del quintil ms pobre. Adems, el tiempo
ms de la mitad de los habitantes de la India y China. que la familia destina a recolectar lea tiene un alto costo de opor-
El acceso desigual a energas modernas est en estrecha correla- tunidad y, entre otras cosas, limita la posibilidad de que las mujeres
cin con la desigualdad generalizada en materia de oportunidades de participen en labores que generen ingresos. Hablando en trminos
desarrollo humano. Los pases con bajos niveles de acceso a sistemas generales, el inadecuado acceso a servicios de energa modernos
de energa modernos predominan dentro del grupo de pases de bajo restringe la productividad y coopera a mantener la pobreza.
desarrollo humano, mientras que al interior de cada pas el acceso Medio ambiente. La falta de acceso a energas modernas puede
desigual de ricos y pobres, zonas urbanas y rurales a dichos sistemas producir un crculo vicioso de retroceso social, econmico y medio-
interacta con las desigualdades de oportunidad ms generales. ambiental. La produccin no sostenible de carbn en respuesta al
Tanto los pases como las personas pobres pagan un alto precio aumento de la demanda urbana impone una fuerte presin en las
por carecer de suministro de energas modernas: reas que colindan con ciudades importantes como Luanda en An-
Salud. Un asesino silencioso es la contaminacin en lugares ce- gola y Ads Abeba en Etiopa. En algunos casos, la recoleccin de
rrados producto de la utilizacin de combustibles slidos. Cada lea y la produccin de carbn han contribuido a la deforestacin
ao, cobra la vida de 1,5 millones de personas (el equivalente a de ciertas zonas. A medida que los recursos disminuyen, los restos
4.000 muertes al da), de las cuales ms de la mitad no superan vegetales y los excrementos se utilizan como combustible en lugar
los cinco aos. En contexto, esta cifra supera el total de vcti- de servir de abono para el campo y as disminuye el rendimiento
mas fatales del paludismo y se equipara al nmero de fallecidos de los suelos.
a causa de la tuberculosis. Adems, la mayora de las vctimas Ampliar el acceso a electricidad asequible para los pobres sigue
son mujeres, nios y personas pobres de zonas rurales. Este tipo siendo una de las principales prioridades del desarrollo. Segn las ac-
de contaminacin ambiental es tambin una de las principales tuales proyecciones, dentro del prximo decenio y en los aos que si-
causas de las infecciones de las vas respiratorias inferiores y guen, la poblacin que depende de la biomasa ir en aumento, en par-
de la neumona en nios. En Uganda, se registra cada ao entre ticular en frica Subsahariana. Esta situacin comprometera el avance
uno y tres episodios de infecciones respiratorias agudas en nios hacia los ODM, incluidos aquellos relativos a la supervivencia maternal
menores de cinco aos. En la India, donde tres de cada cuatro e infantil, la educacin, la reduccin de la pobreza y la sostenibilidad
hogares de las zonas rurales dependen de la lea y el excremento del medio ambiente.

Fuente: AIE 2006c; Kelkar y Bhadwal 2007; Modi et al. 2005; Seck 2007b; OMS 2006; Banco Mundial 2007b.

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 45
Nuestro presupuesto de gica identifica los 2C como un posible punto de turo del planeta y las perspectivas de desarrollo
1 inflexin para resultados catastrficos de largo humano en el siglo XXI. De hecho, la probabili-
carbono tiene un objetivo
aliento. En lo inmediato, representa un punto de dad de exceder los 3C sera de uno a tres.
El desafo climtico del siglo XXI

nico: mantener el aumento inflexin para originar retrocesos de gran enver- El incipiente consenso respecto de limitar el
gadura en el desarrollo humano durante el siglo cambio climtico a un mximo de 2C fija una
de la temperatura promedio XXI. Mantenerse dentro del umbral de los 2C meta ambiciosa, pero factible de lograr. Concre-
del mundo (respecto de debe considerarse un objetivo razonable y pru- tarla requerir de estrategias concertadas para
dente de largo plazo para evitar un cambio clim- restringir la acumulacin de gases de efecto in-
los niveles preindustriales) tico peligroso. Muchos gobiernos ya han asumido vernadero a un lmite de 450 ppm. Si bien existe
por debajo de los 2C ese objetivo y la administracin de un presupuesto incertidumbre en el margen, ste sigue siendo el
del carbono sostenible debe percibirse como un mejor clculo, y el ms plausible, para un presu-
medio para conseguir ese fin. puesto de carbono sostenible.
Cul es el lmite superior en las emisiones de Si el mundo fuera un solo pas, estara en este
gases de efecto invernadero en un mundo compro- momento funcionando con un presupuesto del
metido a evitar un cambio climtico peligroso? La carbono desmesurado, despilfarrador y totalmente
respuesta a esa pregunta se aborda con simulacio- insostenible. Si se tratara de un presupuesto finan-
nes llevadas a cabo en el Instituto de Potsdam para ciero, el gobierno del pas estara acumulando un
la Investigacin de las Consecuencias del Cambio enorme dficit fiscal y expondra a sus ciudadanos
Climtico (PIK, por sus siglas en alemn). a hiperinflacin y un nivel de deuda insostenible.
Para estabilizar las acumulaciones de gases de La mejor manera de describir la falta de prudencia
efecto invernadero se requiere equilibrar las ac- que ha imperado a la hora de fijar el presupuesto
tuales emisiones con la absorcin. Es posible lo- del carbono es analizando el panorama durante
grar una meta de estabilizacin especfica a travs todo el siglo.
de una serie de posibles trayectorias de emisiones. Para emprender esta tarea utilizamos las si-
A grandes rasgos, las emisiones pueden llegar a un mulaciones del PIK y centramos nuestra mirada
mximo muy tempranamente y luego declinar en en las emisiones de CO2 provenientes de combus-
forma gradual o pueden alcanzar el mximo con tibles fsiles, pues son stas las que tienen mayor
posterioridad y declinar ms rpido. Si el objetivo
es evitar un cambio climtico peligroso, el punto Figura 1.9 El riesgo de desencadenar el
de partida es identificar una meta de estabiliza- cambio climtico peligroso
cin que mantenga al mundo dentro del lmite de aumenta con las acumulaciones
de gases de efecto invernadero
los 2C, fuera del cual el cambio climtico se torna
peligroso. Probabilidad de aumentar la temperatura en ms de 2C (%)

100
Muy
probable
Mantenerse dentro de los 2C, 90
el punto justo al medio
En nuestras simulaciones, pusimos la barra en el 80 Probable
nivel ms bajo razonable. Es decir, identificamos
70
el nivel de acumulacin de gases de efecto inver-
nadero congruente con una posibilidad de aproxi- 60
madamente 50:50 de evitar un cambio climtico Mediana-
peligroso. Este nivel se sita en unos 450 ppm de 50 mente
CO2e. Es probable que algunos critiquen lo poco probable
40
ambicioso que resulta este procedimiento: la ma-
yora de la gente no apostara su futuro bienestar 30
tirando una moneda al aire. No obstante, lograr
Improbable
una estabilizacin a 450 ppm de CO2e implicar 20

un esfuerzo mundial sostenido.


10
Si la barra se fijara en niveles superiores a nues- Muy
improbable
tra meta, disminuiran las probabilidades de evi- 0%
350 400 450 500 550 600 650 700 750
tar un cambio climtico peligroso. Con valores
de acumulacin de gases de efecto invernadero de Nivel de estabilizacin del CO 2e (ppm)
550 ppm de CO2e, la probabilidad de exceder el Nota: Los datos se refieren a los clculos ms altos, ms bajos y
umbral de 2C aumenta a aproximadamente 80% medios obtenidos de varios modelos climticos diferentes. Ms
detalles en Meinshausen 2007.
(figura 1.9). Elegir una meta de 550 ppm de CO2e Fuente: Meinshausen 2007.
implicara una apuesta con gran riesgo para el fu-

46 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
pertinencia directa a la hora de discutir polticas dustrial. Su respuesta resuena poderosamente en
sobre mitigacin del cambio climtico. Las simula- un mundo que debe redefinir su relacin con la
1
ciones identifican un nivel de emisiones coherente ecologa de la Tierra: Para lograr su prosperidad,

El desafo climtico del siglo XXI


con la meta de evitar cambios climticos peligro- Gran Bretaa us la mitad de los recursos de este
sos. En resumen, el presupuesto para el siglo XXI planeta. Cuntos planetas necesitara la India
asciende a 1.456 Gt de CO2 o un promedio anual para lograr el desarrollo?
simple de alrededor de 14,5 Gt de CO261. Ahora Es la misma pregunta que nos hacemos en un
bien, las actuales emisiones se ubican en torno al mundo que est al borde de un cambio climtico
doble de este nivel. En trminos del presupuesto peligroso. Con el tope anual de 14,5 Gt de CO2 ,
financiero, significa que los gastos sobrepasan los si congelramos las emisiones en el nivel de 29 Gt
ingresos por un factor de dos. de CO2 en que estn hoy necesitaramos dos pla-
La mala noticia es que la realidad es peor de netas. No obstante, algunos pases llevan cuentas
lo que parece, porque las emisiones estn aumen- menos sostenibles que otros. Pese a que los pases
tando con el incremento de la poblacin y el cre- desarrollados albergan slo el 15% de los habitan-
cimiento econmico. Con los escenarios delinea- tes del mundo, utilizan el 90% del presupuesto
dos por el IPCC, el presupuesto del siglo XXI que sostenible. Cuntos planetas necesitaramos si los
evitara un cambio climtico peligroso podra ter- pases en desarrollo decidieran seguir el ejemplo
minarse incluso en 2032, o en 2042 si se utilizan de estas naciones? Si cada habitante del mundo en
supuestos ms benvolos (figura 1.10). desarrollo dejara la misma huella ecolgica que el
habitante promedio de los pases de ingreso alto,
las emisiones mundiales de CO2 aumentaran
Escenarios de seguridad a 85 Gt de CO2 y con ese nivel se requieren seis
climtica: el tiempo se agota planetas. Si la huella per cpita mundial tuviera el
nivel de Australia, necesitaramos siete planetas y
Estas proyecciones relatan una historia impor- la cifra aumenta a nueve con los actuales niveles de
tante de dos partes. La primera de estas partes se emisiones de carbono per cpita de Estados Uni-
relaciona con la administracin bsica del presu- dos y Canad (cuadro 1.2).
puesto. Como comunidad mundial estamos fra-
casando en las pruebas ms elementales de prcti-
cas presupuestarias prudentes. En efecto, estamos Figura 1.10 El presupuesto de carbono del siglo XXI est pronto a completarse
gastando el cheque mensual de nuestro salario
en 10 das. Los actuales patrones de utilizacin Emisiones totales de CO2 acumuladas (Gt de CO2)
de energa y emisiones estn agotando los activos 1

ecolgicos de la Tierra y generando deudas am- 7.000


bientales insostenibles. Esas deudas sern traspa- 1
2
Escenario A1FI del IPCC
Escenario A2 del IPCC
2
sadas a las futuras generaciones, quienes adems 6.000 3 Escenario A1B del IPCC
de enfrentar las amenazas de un cambio climtico 4 Escenario B2 del IPCC
5 Escenario A1T del IPCC
peligroso debern pagar enormes costos humanos 5.000 6 Escenario B1 del IPCC 3

y financieros por nuestras acciones. 7 R umb o de emisione s


s o s t e nible s
La segunda parte de esta historia presupuesta- 4.000 4
ria es igualmente severa y es que el tiempo se est 5
agotando. Que el vencimiento del presupuesto del 3.000
6

carbono est fijado entre los aos 2032 y 2042 no Presupuesto de carbono
para evitar el cambio
significa que tengamos dos o tres decenios para ac- climtico peligroso
2.000
tuar. Una vez que se alcance el umbral crtico, ser
imposible retornar a una situacin climtica ms 1.456
7
1.000
segura. Ms an, los patrones de emisiones no se
pueden cambiar de la noche a la maana, pues re-
0
quieren de profundas modificaciones en las pol-
2000 2032 2042 2100
ticas energticas y el comportamiento relacionado
con la energa cuya adopcin tarda varios aos. Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones verosmiles de crecimiento demogrfico y econmico y cambios
tecnolgicos y las emisiones de CO 2 asociadas. Los escenarios A1 suponen crecimiento demogrfico y econmico rpido en
combinacin con dependencia de combustibles fsiles (A1FI) y energa no fsil (A1T) o una combinacin de ambas (A1B). El
escenario A2 supone menor crecimiento econmico, menos globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los
Cuntos planetas? escenarios B1 y B2 contienen cierta mitigacin de las emisiones gracias a la mayor eficiencia en el uso de los recursos y
mejoras tecnolgicas (B1) y a travs de soluciones localizadas (B2).
En vsperas de la independencia de la India se
consult a Mahatma Gandhi si l crea que el pas Fuente: Meinshausen 2007.
podra seguir el modelo britnico de desarrollo in-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 47
La respuesta a la interrogante que plante Si bien es cierto que la interpretacin de esa
1 Gandhi pone en el tapete algunas preguntas ms disposicin es materia de negociaciones, hemos
generales sobre justicia social en la mitigacin del hecho una diferencia entre pases industrializados
El desafo climtico del siglo XXI

cambio climtico. Como comunidad mundial, es- y pases en desarrollo y trazamos rumbos separa-
tamos generado una enorme e insostenible deuda dos para ambos grupos. Los resultados se resumen
de carbono, pero el grueso de ese compromiso ha en la figura 1.11. Las siguientes son las reducciones
sido acumulado por los pases ms desarrollados respecto del ao base 1990 en nuestro rumbo de
del mundo. Entonces, el desafo es generar un pre- emisiones sostenibles:
supuesto mundial del carbono que trace un curso El mundo. Las emisiones mundiales deben re-
equitativo y sostenible que nos aleje del cambio ducirse en alrededor de 50% antes de 2050 y
climtico. alcanzar su mximo nivel alrededor de 2020.
Las emisiones deberan caer a cifras cercanas a
cero en trminos netos a fines del siglo XXI.
Trazar un curso para enfrentar el Pases desarrollados. Los pases de ingresos
cambio climtico peligroso altos deberan apuntar a lograr un mximo de
Utilizamos el modelo del PIK para identificar emisiones entre 2012 y 2015 y luego aplicar re-
posibles rumbos que nos permitan mantenernos cortes de 30% hasta 2020 y recortes de por lo
dentro del umbral de 2C. Un rumbo considera menos 80% hasta 2050.
al mundo como un solo pas, el cual para efectos Pases en desarrollo. Si bien habra grandes va-
de la contabilidad de carbono identifica metas de riaciones, los principales emisores del mundo
racionamiento o distribucin de la carga. No en desarrollo mantendran una trayectoria al
obstante, la viabilidad de cualquier sistema de dis- alza hasta 2020 y llegar a un nivel mximo de
tribucin de la carga depende de que quienes par- 80% por sobre los niveles actuales, para luego
ticipan en el sistema sientan que la distribucin realizar reducciones de 20% hasta el ao 2050
de las partes es justa. En efecto, incluso la CM- respecto de los niveles de 1990.
NUCC reconoce este punto en una disposicin
segn la cual se debe proteger el sistema clim-
tico..sobre la base de la equidad y en conformi- Contraccin y convergencia:
dad con . responsabilidades compartidas pero sostenibilidad con equidad
diferenciadas y las respectivas capacidades. No est dems reiterar que se trata de rumbos
factibles. Y aunque no son propuestas especficas
para cada pas, estos rumbos cumplen un objetivo
Cuadro 1.2 Para mantener huellas ecolgicas del nivel de importante. En este momento, los gobiernos estn
la OCDE se requerira ms de un planeta a iniciando las negociaciones sobre el marco multi-
lateral que seguir al Protocolo de Kyoto, luego
Emisiones de CO2 Emisiones mundiales de del vencimiento de su actual perodo de compro-
per cpita CO2 equivalentes b misos establecido para 2012. Las simulaciones
Cantidad equivalente
(t de CO2 ) (Gt de CO2 ) del PIK identifican la escala de reducciones de
de presupuestos de
2004 2004 carbono sostenibles c
las emisiones necesaria para encaminar al mundo
en un rumbo que evite el cambio climtico peli-
Mundod 4,5 29 2
groso. Para lograr los objetivos trazados para 2050
Australia 16,2 104 7
se pueden adoptar varias trayectorias. Lo que hace
Canad 20,0 129 9 nuestro rumbo de emisiones sostenibles es poner
Francia 6,0 39 3 nfasis en la importancia de vincular los objetivos
Alemania 9,8 63 4 de corto plazo con los de largo plazo.
Italia 7,8 50 3 El rumbo para las emisiones tambin sirve
para destacar la importancia de actuar en forma
Japn 9,9 63 4
oportuna y concertada. En teora, es posible atra-
Pases Bajos 8,7 56 4
sar el punto de partida para reducir las emisiones
Espaa 7,6 49 3 de carbono, pero ello implicara la necesidad de
Reino Unido 9,8 63 4 hacer reducciones mucho ms profundas en un
Estados Unidos 20,6 132 9 horizonte de tiempo ms breve. En nuestra opi-
a. Medidos en presupuestos de carbono sostenibles. nin, se tratara de una frmula destinada al fra-
b. Se refiere a emisiones mundiales si todos los pases del mundo emitieran el mismo nivel per cpita que el pas especificado.
c. Basado en un rumbo de emisiones sostenibles de 14,5 Gt de CO2 al ao.
caso, porque aumentaran los costos y se hara
d. Actual huella ecolgica del mundo. mucho ms difcil realizar ajustes. An es posible
Fuente: Clculos de la Oficina encargada del Informe sobre Desarrollo Humano basados en el Cuadro de indicadores 24. plantearse otro escenario en el cual algunos de
los pases ms importantes de la Organizacin de

48 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Figura 1.11 Reducir las emisiones a la mitad antes de 2050 podra evitar el cambio
climtico peligroso
1

El desafo climtico del siglo XXI


+100%
1 2 3
Escenarios IPCC
1 E s cenario A1F I del I P C C
2 E s cenario A 2 del I P C C
3 E s cenario A1B del I P C C
4 E s cenario B 2 del I P C C
5 E s cenario A1T del I P C C 4
6 E s cenario B1 del I P C C 5

+50%

6
Emisiones de gases de
efecto invernadero, CO 2e
(% de emisiones de 1990)

1990 = 0%
Rumbo de
emisiones
sostenibles

Pases en
desarrollo
50%

Mundo

50% de posibilidades de <2C


Mximo de 500 ppm de CO 2e Pases
Estabilizacin en 450 ppm de CO 2e desarrollados
100%

1990 2000 2010 2020 2030 2040 2050 2060

Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones verosmiles de crecimiento demogrfico y econmico y cambios tecnolgicos y
las emisiones de CO 2 asociadas. Los escenarios A1 suponen crecimiento demogrfico y econmico rpido en combinacin con dependencia
de combustibles fsiles ( A1FI ), energa no fsil ( A1T ) o una combinacin de ambas ( A1B ). El escenario A2 supone menor crecimiento
econmico, menos globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los escenarios B1 y B2 contienen cierta mitigacin de las
emisiones gracias a la mayor eficiencia en el uso de los recursos y mejoras tecnolgicas ( B1) y a travs de soluciones localizadas ( B2 ).

Fuente: Meinshausen 2007.

Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) Ms an, lo que importa es el volumen global de la


no participen en la definicin de un presupuesto reduccin de emisiones. Desde la perspectiva del
cuantitativo del carbono. Este enfoque no hara presupuesto mundial del carbono, recortes pro-
ms que garantizar el fracaso, pues dada la mag- fundos en frica Subsahariana tienen escaso peso
nitud de las reducciones que se requieren de parte en relacin con las reducciones en los principales
de los pases de la OCDE, es poco probable que los pases emisores. No obstante, puesto que los pa-
que s participan puedan compensar la ausencia de ses en desarrollo son responsables de casi la mitad
los mayores emisores. E incluso si pudieran, es im- de las emisiones mundiales, es cada vez ms im-
probable que los pases participantes aceptaran un portante que sean parte de cualquier acuerdo in-
acuerdo que permita beneficiarios parsitos. ternacional. Al mismo tiempo, tambin los pases
Igualmente vital es la participacin del mundo en desarrollo con altos niveles de crecimiento tie-
en desarrollo en las reducciones cuantitativas. En nen necesidades urgentes en materia de desarrollo
algunos aspectos, nuestro modelo de dos pases humano que deben ser tomadas en cuenta. Pero
simplifica en exceso los temas que se trataran en igualmente hay que considerar la enorme deuda
estas negociaciones. El mundo en desarrollo no es de carbono que los pases desarrollados le deben al
homogneo. Por ejemplo, la Repblica Unida de mundo. El pago de esa deuda y el reconocimiento
Tanzana no est en la misma posicin que China. de los imperativos del desarrollo humano exigen

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 49
que los pases desarrollados reduzcan sus emisio- transcurre entre que se toman las medidas de mi-
1 nes de manera ms drstica y apoyen la transicin tigacin y se producen los resultados. Este lapso
hacia sistemas con menos emisiones de carbono en se muestra en la figura 1.13, donde se compara el
El desafo climtico del siglo XXI

el mundo en desarrollo. nivel de calentamiento por sobre los niveles prein-


Sabemos que hay muchos otros posibles rum- dustriales asociados a los escenarios de no miti-
bos en materia de emisiones. Una escuela de pen- gacin del IPCC con el calentamiento previsto
samiento sostiene que todos los habitantes del si el mundo estabiliza las acumulaciones de gases
mundo deberan disfrutar del mismo derecho a de efecto invernadero en 450 ppm de CO2e. La
emitir gases de efecto invernadero y que los pases divergencia en las temperaturas comienza entre
que excedan su cuota deben compensar a quienes 2030 y 2040 y se acenta despus 2050, plazo en
la usan menos. Si bien este tipo de ideas a menudo el cual todos salvo uno de los escenarios propues-
se formulan en trminos de derechos y equidad, no tos por el IPCC violan el umbral de cambio clim-
est del todo claro que se sustenten en los derechos: tico peligroso de 2C.
el supuesto derecho a emitir ciertamente difiere La secuencia cronolgica de la divergencia en
del derecho a voto, el derecho a recibir educacin las temperaturas dirige la atencin hacia dos im-
o el derecho a disfrutar libertades civiles bsicas62 . portantes temas en materia de polticas pblicas.
En trminos prcticos, es poco probable que el En primer lugar, incluso la mitigacin ms rigu-
intento por negociar un sistema de derechos de rosa derivada de nuestra trayectoria de emisio-
contaminacin obtenga respaldo generalizado. nes sostenibles no har diferencia alguna en las
Nuestro rumbo se arraiga en el compromiso de tendencias de la temperatura mundial sino hasta
lograr una meta prctica, a saber, evitar el cambio despus de 2030. Hasta esa fecha, el mundo en
climtico peligroso. Cualquiera sea el rumbo que general y particularmente los pobres del mundo
se tome, requerir una contraccin generalizada en tendrn que sufrir las consecuencias de los gases
los flujos de gases de efecto invernadero y la conver- emitidos en el pasado. Enfrentar esas consecuen-
gencia en las emisiones per cpita (figura 1.12). cias, mantener el avance hacia los ODM y cons-
truir a partir de esos logros despus de 2015 es ms
un tema de adaptacin que de mitigacin. En se-
Accin urgente y respuesta gundo lugar, los verdaderos beneficios de la miti-
tarda: por qu adaptarse? gacin se acumularn progresivamente durante la
La mitigacin profunda y temprana no consti- segunda mitad del siglo XXI y despus.
tuye un atajo para evitar cambios climticos pe- Una implicancia importante de lo anterior es
ligrosos. Nuestro rumbo de emisiones sostenibles que la motivacin por emprender medidas urgen-
prueba cun importante es el lapso de tiempo que tes de mitigacin nace de la preocupacin por el
bienestar de las generaciones futuras. Los pobres
del mundo sern quienes sern afectados por los
Figura 1.12 Contraccin y convergencia hacia un futuro sostenible
impactos negativos ms inmediatos de la diver-
gencia en las temperaturas. Pero a fines del siglo
Emisiones per cpita para la estabilizacin a 450 ppm de CO 2e (t de CO 2 per cpita) XXI, momento en el cual algunos de los escena-
18 rios trazados por el IPCC apuntan a aumentos de
Pases desarrollados y en transicin
16 temperatura del orden de los 4C a 6C (y ms),
Pases en desarrollo
14 ser toda la humanidad la que enfrentar amena-
Total mundial
12 zas potencialmente catastrficas.
10
8
6 El costo de transitar hacia bajas
4 emisiones de carbono: se
2 puede pagar la mitigacin?
0

2000 2010 2020 2030 2040 2050 2060 2070 2080 2090 2100
Definir presupuestos de carbono es un ejercicio
que tiene consecuencias para los presupuestos fi-
Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones verosmiles de crecimiento demogrfico y nancieros. Si bien muchos estudios han analizado
econmico y cambios tecnolgicos y en las emisiones de CO 2 asociadas. Los escenarios A1 suponen los costos de lograr objetivos especficos de mitiga-
crecimiento demogrfico y econmico rpido en combinacin con dependencia de combustibles fsiles ( A1FI ) ,
energa no fsil ( A1T ) o una combinacin de ambas ( A1B ) . El escenario A 2 supone menor crecimiento econmico, cin, nuestro umbral de 2C es una meta mucho
menos globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los escenarios B1 y B2 incluyen un cier to nivel
de mitigacin de las emisiones a travs del uso ms eficiente de la energa y mejoras tecnolgicas ( B1) y
ms exigente que aquellas que se evalan en la ma-
soluciones ms localizadas ( B2 ) . yora de estos estudios. Y aunque nuestro rumbo
Fuente: Meinshausen 2007.
de un clima sostenible es conveniente, ser posi-
ble de financiar?

50 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Figura 1.13 La mitigacin rigurosa no los plazos involucrados. Entre otras cosas, se trata
genera resultados a corto plazo
de costos que surgen de financiar el desarrollo y
1
despliegue de nuevas tecnologas y de lo que los

El desafo climtico del siglo XXI


Proyecciones de calentamiento superficial (C)
consumidores debern pagar por cambiarse a bie-
nes y servicios con menos niveles de emisiones. En
algunos casos, se pueden lograr reducciones im-
4
portantes a bajo costo, como a travs del uso ms
eficiente de la energa. En otros casos, los costos
iniciales pueden redundar en beneficios a ms
Margen de incertidumbre
largo plazo. El despliegue de una nueva genera-
3 cin de eficientes centrales elctricas alimentadas
a carbn y con bajo nivel de emisiones tambin
podra caber en esta categora. Reducir gradual-
Cambio climtico peligroso
2
mente el flujo de gases de efecto invernadero en el
tiempo es una alternativa cuyo costo es menor que
emprender cambios abruptos.
El trabajo de formulacin de modelos rea-
1 lizado para este informe calcula los costos de la
estabilizacin en 450 ppm de CO2e en diversos
escenarios. Expresadas en trminos de dlares en
titulares de prensa, las cifras son muy abultadas.
0
No obstante, los costos de las medidas se distribu-
2000 2025 2050 2075 2100 yen por muchos aos. En un simple escenario de
Relativo a niveles preindustriales referencia, el promedio de estos costos genera una
cifra cercana a 1,6% del PIB mundial al ao entre
Rumbo de emisiones sostenibles (slo para fines ilustrativos) hoy y 203065.
Escenario A1B del IPCC Sabemos que no es una inversin insignifi-
Escenario A2 del IPCC
Escenario B1 del IPCC cante. Sera un error subestimar el enorme es-
Nota: Los escenarios del IPCC describen futuros patrones
fuerzo que se requiere para estabilizar las emisio-
verosmiles de crecimiento demogrfico y econmico y cambios nes de CO2e en torno a los 450 ppm. No obstante,
tecnolgicos y en las emisiones de CO 2 asociadas. Los
escenarios A1 suponen crecimiento demogrfico y econmico
es necesario poner los costos en perspectiva. Tal
rpido en combinacin con dependencia de combustibles fsiles como le record el Informe Stern en forma con-
( A1FI ) , energa no fsil ( A1T ) o una combinacin de ambas ( A1B ) .
El escenario A 2 supone menor crecimiento econmico, menos vincente a los gobiernos del mundo, estos costos
globalizacin y crecimiento demogrfico alto y sostenido. Los deben analizarse frente a lo que sucedera si dej-
escenarios B1 y B2 incluyen un cier to nivel de mitigacin de las
emisiones a travs del uso ms eficiente de la energa y mejoras ramos de actuar. El 1,6% del PIB mundial que se
tecnolgicas ( B1) y soluciones ms localizadas ( B2 ) . requiere para conseguir el objetivo de 450 ppm de
Fuentes: IPCC 2007a y Meinshausen 2007. CO2 representa menos de las dos terceras partes
del gasto militar del mundo. En el contexto de los
pases de la OCDE, donde el gasto pblico suele
Hemos abordado esa interrogante planteando representar entre 30% y 50% del PIB, los exigentes
un enfoque que combina resultados cuantitativos objetivos de mitigacin no parecen para nada im-
de una gran cantidad de modelos a fin de investi- posibles de financiar, especialmente si es posible
gar los costos de lograr resultados especficos de reducir los gastos en otros mbitos como en el
estabilizacin63. Estos modelos incorporan inter- presupuesto militar y los subsidios agrcolas.
acciones dinmicas entre tecnologa e inversin y Un simple anlisis de costos-beneficios no
exploran una serie de escenarios para lograr ob- puede captar fcilmente los costos humanos y
jetivos de mitigacin especficos64 . Nosotros los ecolgicos del cambio climtico peligroso. No
utilizamos con el fin de identificar los costos que obstante, si se miden en trminos econmicos, los
debera pagar el mundo para lograr el objetivo de argumentos a favor de la adopcin de medidas de
450 ppm de CO2e. mitigacin exigentes empiezan a tener sentido co-
Las emisiones de CO2 se pueden reducir de mercial. En el largo plazo, los costos de no hacer
varias formas. Algunos procesos, como mejor efi- nada superarn los costos de la mitigacin. Ahora
ciencia energtica, menor demanda por productos bien, calcular los costos de los impactos del cam-
intensivos en emisiones de carbono y modificacio- bio climtico es difcil por su propia ndole, pero
nes en la composicin de la energa, pueden ocupar asumiendo un calentamiento de entre 5C y 6C,
un lugar importante. Los costos de la mitigacin los modelos econmicos que incluyen el riesgo de
variarn segn cmo se logren las reducciones y un cambio climtico abrupto y a gran escala apun-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 51
Si se miden en trminos tan a prdidas de entre 5% y 10% del PIB mundial. Todos los gobiernos deben evaluar las con-
1 Los pases pobres podran sufrir prdidas incluso secuencias financieras de lograr los objetivos de
econmicos, los argumentos
superiores a 10%66. Los impactos catastrficos del mitigacin del cambio climtico. La estructura
El desafo climtico del siglo XXI

a favor de la adopcin de cambio climtico podran incrementar las prdi- multilateral de proteccin del clima descansar
das y superar esos niveles, por lo cual reducir el sobre cimientos muy poco slidos si no se edi-
medidas de mitigacin riesgo de resultados catastrficos es uno de los ar- fica en compromisos financieros. El 1,6% del PIB
exigentes empiezan a gumentos ms poderosos a favor de invertir opor- mundial promedio que se requiere para adoptar
tunamente en medidas de mitigacin para conse- medidas rigurosas de mitigacin implica un peso
tener sentido comercial guir el objetivo de 450 ppm. adicional para los recursos que ya son escasos. Pero
Es importante destacar que cualquier evalua- las alternativas tienen su costo. El debate poltico
cin de costos de la mitigacin est sujeta a am- sobre la disponibilidad de financiamiento tam-
plios mrgenes de incertidumbre. El aspecto ms bin debe considerar si el cambio climtico peli-
evidente es que an no conocemos la estructura de groso es una opcin que podemos afrontar.
costos de las futuras tecnologas con bajas emisio- Este asunto apunta al corazn del doble ar-
nes de carbono, el momento de su introduccin y gumento a favor de emprender medidas urgentes
otros factores. Es perfectamente posible que sus que proponemos en este captulo. Dado el carc-
costos sean superiores a los que indicamos ante- ter trascendental de los riesgos ecolgicos catas-
riormente y es necesario que los lderes polticos trficos que acompaarn un cambio climtico
den a conocer las incertidumbres que rodean el peligroso, el 1,6% del PIB mundial puede parecer
financiamiento de un cambio climtico que no un precio muy bajo a pagar por un seguro que res-
supere los 2C. Al mismo tiempo, tambin es po- guardar el bienestar de las futuras generaciones.
sible que los costos sean inferiores. El comercio Dado que la misma inversin tiene el potencial de
internacional de derechos de emisin y la incor- prevenir reveses inmediatos y de gran envergadura
poracin de impuestos por la emisin de carbono en el desarrollo humano de millones de los habi-
en las reformas a los impuestos ambientales ms tantes ms vulnerables del mundo, los imperativos
generales tienen el potencial de disminuir los cos- de justicia social transgeneracional y transnacio-
tos de las medidas de mitigacin67. nal se refuerzan mutuamente.

1.5 Seguir haciendo lo mismo de siempre: rumbos


hacia un futuro climtico insostenible

La tendencia no es un destino y el desempeo del de pases como para empezar a funcionar68. La


pasado puede ser una mala gua para evaluar los meta publicitada de reduccin de las emisiones de
resultados futuros. En el caso del cambio clim- gases de efecto invernadero era de 5% en relacin
tico, ese enunciado es indiscutiblemente algo po- con los niveles de 1990.
sitivo. Pero si los prximos 20 aos se parecen a los Si se mide en trminos de emisiones mundia-
ltimos 20, la batalla contra el cambio climtico les agregadas, el Protocolo de Kyoto no fij metas
peligroso estar perdida. particularmente ambiciosas. Ms an, los topes
cuantitativos no se aplicaron a los pases en de-
sarrollo. Adems, la decisin de Estados Unidos
Una mirada hacia el pasado: y de Australia de no ratificar el protocolo limit
el mundo desde 1990 an ms la envergadura de las reducciones pro-
puestas. Las consecuencias de estas excepciones se
La experiencia acumulada en la aplicacin del ilustran a travs de referencias a las emisiones de
Protocolo de Kyoto aporta algunas lecciones im- CO2 vinculadas con la energa. Desde el ao base
portantes a la hora de formular un presupuesto del de 1990, el compromiso asumido en el marco del
carbono para el siglo XXI. El Protocolo ofrece un Protocolo de Kyoto se traduce en una reduccin
marco multilateral que fija lmites a las emisiones real de 2,5% en las emisiones de CO2 vincula-
de gases de efecto invernadero. Negociado con el das con la energa respecto de la fecha lmite de
patrocinio de la CMNUCC, se tard cinco aos 2010-201269.
en llegar a un acuerdo y otros ocho antes de que el El cumplimiento de las metas ha sido de-
acuerdo fuera ratificado por un nmero suficiente cepcionante. En 2004, las emisiones globales

52 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
de gases de efecto invernadero para los pases neamente con esta evolucin del mercado, ha au- Si miramos hacia el futuro,
del Anexo I eran 3% inferiores a los niveles de mentado la preocupacin poltica por la seguridad
1
los posibles escenarios
199070. No obstante, la cifra publicitada oculta del suministro de energa frente a la creciente in-

El desafo climtico del siglo XXI


dos problemas de gran importancia. En primer quietud por las amenazas terroristas, la inestabi- de emisiones y utilizacin
lugar, desde 1999 las emisiones generales han lidad poltica que afecta a las principales regiones
seguido una trayectoria ascendente, situacin exportadoras, las importantes interrupciones del de la energa apuntan
que plantea interrogantes respecto de si ser po- suministro y los conflictos entre importadores y inequvocamente hacia un
sible cumplir la meta global. En segundo lugar, exportadores72 .
hay grandes variaciones en el desempeo de los futuro climtico peligroso,
pases (figura 1.14). Gran parte de la reduccin a menos que el mundo
Figura 1.14 Algunos pases desarrollados
global se debe a enormes reducciones en las emi- estn muy lejos de cumplir los
siones de la Federacin de Rusia y otras econo- objetivos y compromisos
cambie su rumbo
mas en transicin (en algunos casos superiores asumidos en Kyoto
a 30%), resultado que se explica ms por efectos
de las profundas recesiones econmicas en el de- Objetivo para las emisiones de gases
de efecto invernadero de Kyoto,
cenio de 1990 que por las modificaciones de las 20082012 (% relativo a emisiones de 1990)
polticas energticas. En efecto, la reciente re-
Emisiones de gases de efecto invernadero,
cuperacin econmica trajo consigo aumentos 2004 (% relativo a emisiones de 1990) a
en las emisiones. Como grupo, los pases no en
transicin del Anexo I (principalmente aquellos
pertenecientes a la OCDE) han aumentado sus Espaa
p 49
emisiones de gases de efecto invernadero en 11%
entre 1990 y 2004 (recuadro 1.3). Canad
n

Australia
r b
Mirar hacia el futuro: atrapados
en una trayectoria de alza Estados Unidos
i b

Italia
Si observamos las tendencias desde el punto de re-
ferencia de 1990 del Protocolo de Kyoto, vemos Japn
a
que hay motivos para preocuparnos. Si miramos
hacia el futuro, los posibles escenarios de emisio- Pases BBajos
nes y utilizacin de la energa apuntan inequvo-
camente hacia un futuro climtico peligroso, a Blgica

menos que el mundo cambie su rumbo.
Cambiar el rumbo exigir dar un vuelco tan Unin Europea
u
trascendental en los patrones de utilizacin de la
energa como la revolucin energtica que mol- Francia
de la revolucin industrial. Incluso sin cambio
Dinamarca
c
climtico, el futuro de los sistemas de energa ba-
sados en combustibles fsiles sera objeto de gran
Reino Unido
n
controversia. La seguridad en materia de energa,
que en trminos amplios se define como el acceso Alemaniaa
a fuentes confiables y factibles de financiar, es
un tema cada vez ms trascendente en la agenda Polonia
internacional.
Desde 2000, el precio del petrleo se ha mul- Federacin
de Rusia
tiplicado por un factor de cinco en trminos rea-
les y ha alcanzado cifras cercanas a los US$70 por 55.3 Ucrania
barril. Si bien es cierto que los precios podran
disminuir, es muy poco probable que vuelvan 40 20 0 20 40
a los bajos niveles registrados a fines de los aos
noventa. Para algunos analistas, estas tendencias a. No incluye emisiones provenientes de cambios en el uso del
suelo. b. Australia y Estados Unidos firmaron pero no ratificaron
de mercado respaldan la tesis del pico del petr- el Protocolo de Kyoto por lo cual no estn obligados a cumplir sus
leo, la idea de que la produccin de crudo se en- objetivos.
cuentra en una disminucin prolongada hacia el Fuentes: EEA 2006 y CMNUCC 2006.
agotamiento de las reservas conocidas71. Simult-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 53
Recuadro 1.3 Los pases desarrollados no han cumplido los compromisos
1 asumidos en Kyoto
El desafo climtico del siglo XXI

El Protocolo de Kyoto fue el primer paso en la res- El Reino Unido super el objetivo que estable-
puesta multilateral al cambio climtico. En l, se es- ci en Kyoto de reducir las emisiones en 12%,
tablecen objetivos para la reduccin de las emisiones pero no est bien encaminado respecto del ob-
de gases de efecto invernadero antes de 20102012 jetivo nacional de reducir las emisiones un 20%
respecto de los niveles alcanzados en 1990. Los go- respecto de los niveles de 1990. La mayor parte
biernos han iniciado una serie de negociaciones para de esta reduccin se logr antes de 2000 como
crear un marco multilateral posterior a 2012 susten- resultado de las medidas de reestructuracin
tado en el actual perodo de compromiso, por lo que industrial y liberalizacin del mercado, las cua-
es importante recoger algunas enseanzas. les redundaron en el reemplazo del carbn, que
De stas, hay tres de especial significado. La tiene fuertes emisiones de carbono, por gas
primera de ellas es que el nivel de ambicin s im- natural. No obstante, las emisiones volvieron a
porta. Los objetivos que se adoptaron para el pri- aumentar en 2005 y 2006 como resultado del
mer perodo de compromiso eran modestos y pro- cambio de gas natural y energa nuclear a car-
mediaban alrededor de 5% en el caso de los pases bn (captulo 3).
desarrollados. La segunda leccin es que el cum- En Alemania, las emisiones haban disminuido
plimiento de los objetivos debe ser obligatorio, ya 17% en 2004 en comparacin con 1990. La re-
que la mayora de los pases est lejos de cumplir duccin refleja profundos recortes entre 1990 y
los compromisos asumidos en Kyoto. La tercera 1995 tras la reunificacin y la reestructuracin
leccin es que el marco multilateral tiene que abar- industrial de Alemania Oriental (que explica ms
car a todas las naciones importantes en materia de de 80% de la reduccin total), junto con una
emisiones. De acuerdo con el Protocolo actual, dos baja en las emisiones del sector residencial.
grandes pases desarrollados, Australia y Estados Italia y Espaa estn muy lejos de lograr los
Unidos, firmaron el acuerdo, pero no lo ratificaron, objetivos establecidos en Kyoto. En Espaa,
situacin que permite que se eximan de cumplir las emisiones aumentaron prcticamente 50%
las metas. Tampoco existen objetivos cuantitativos desde 1990 en el marco de un slido creci-
para los pases en desarrollo. miento econmico y una mayor utilizacin de
Aunque an es demasiado pronto para entre- energa generada por carbn luego de pero-
gar un veredicto final respecto de los resultados del dos de sequas. En Italia, el principal responsa-
protocolo de Kyoto, los antecedentes recopilados ble del aumento en las emisiones es el sector
a la fecha sobre las emisiones que no involucran del transporte.
cambios en el uso del suelo son poco alentadores. En el marco del Protocolo de Kyoto, Canad
La mayora de los 68 pases est mal encaminada acord un objetivo de reduccin de 6% en sus
para cumplir los compromisos asumidos y, es ms, emisiones, las que por el contrario aumentaron
el aumento de las emisiones se ha acelerado a partir 27%, razn por la cual el pas supera en alre-
del ao 2000. dedor de 35% el margen de su objetivo fijado
Algunos resultados preliminares son: en Kyoto. Aunque la intensidad de los gases de
Los compromisos de reduccin de emisiones efecto invernadero ha disminuido, esta mayor
de la Unin Europea en virtud del Protocolo de eficiencia se ha visto anulada por el aumento en
Kyoto son de un promedio de 8%. La reduccin las emisiones generadas por la expansin de la
real no supera el 2% y las proyecciones de la produccin de petrleo y gas. Desde 1990, las
Agencia Europea del Medio Ambiente sugieren emisiones netas asociadas con las exportacio-
que las polticas actuales no cambiarn el es- nes de petrleo y gas han aumentado a ms del
cenario de aqu a 2010. Las emisiones del sec- doble.
tor de transporte aumentaron 25% y aquellas En 2005, las emisiones de Japn eran 8%
provenientes de la generacin de calor y elec- superiores a los niveles de 1990, no obs-
tricidad, 6%. Ser necesario aumentar consi- tante el objetivo de reduccin de 6% fijado
derablemente el suministro de energa reno- en Kyoto. Las proyecciones basadas en la
vable para cumplir con los objetivos de Kyoto, tendencia actual indican que el pas se des-
aunque en la actualidad la UE no est haciendo viar de su objetivo prcticamente en 14%.
las inversiones necesarias para cumplir su pro- A pesar de que las emisiones industriales se
pia meta de 20% antes de 2020. redujeron marginalmente desde 1990, se han
(contina)

54 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Recuadro 1.3 Los pases desarrollados no han cumplido los compromisos Existen combustibles fsiles
asumidos en Kyoto (continuacin) 1
ms que suficientes para

El desafo climtico del siglo XXI


registrado grandes aumentos en las emisiones el sector de la energa, donde las emisiones de empujar al mundo ms
generadas por el transporte (50% en el caso de CO2 crecieron ms de 40%.
vehculos de pasajeros) y el sector residencial. Pensando en el perodo despus de 2012, el all del umbral del cambio
De hecho, las emisiones de los hogares crecie- desafo es forjar un acuerdo internacional que com- climtico peligroso
ron ms que la cantidad de hogares. prometa a los pases emisores ms importantes en
Estados Unidos es signatario del Protocolo de un esfuerzo a largo plazo destinado a lograr un pre-
Kyoto, pero an no ha ratificado el tratado. Si lo supuesto sostenible de carbono para el siglo XXI.
hubiera hecho, hasta el ao 2010 debera haber Hoy, es poco lo que los gobiernos pueden hacer
reducido sus emisiones en 7% respecto de los para lograr efectos importantes en las emisiones
niveles de 1990. Sin embargo, las emisiones entre 2010 y 2012: al igual que los buques petrole-
totales aumentaron 16%. Para el ao 2010, las ros, los sistemas de energa tienen ciclos de rota-
proyecciones indican que las emisiones supe- cin prolongados.
rarn en 1,8 Gt los niveles de 1990, tendencia Lo que se necesita hoy es un marco para en-
que va en aumento. Las emisiones se incre- frentar el cambio climtico peligroso. Este marco
mentaron en todos los sectores importantes, a deber contemplar horizontes de tiempo mucho
pesar de la reduccin de 21% en la intensidad ms largos para las autoridades a cargo de for-
de los gases de efecto invernadero de la econo- mular polticas e incluir perodos de compromiso
ma de Estados Unidos, segn las mediciones a corto plazo asociados con metas de mediano y
de la relacin entre emisiones de CO2 y PIB. largo plazo. En el caso de los pases desarrollados,
Al igual que Estados Unidos, Australia no rati- esas metas deben incluir una reduccin de las emi-
fic el Protocolo de Kyoto y en general sus emi- siones cercana a 30% antes de 2020 y al menos
siones aumentaron prcticamente al doble de de 80% antes de 2050, cifras congruentes con el
la tasa que se le habra exigido al pas en caso rumbo de emisiones sostenibles que hemos deli-
de haber participado en el tratado, con un au- neado. Las reducciones de los pases en desarrollo
mento de 21% desde 1990. El alto nivel de de- podran facilitarse mediante disposiciones en ma-
pendencia de la generacin de energa basada teria de transferencias financieras y tecnolgicas
en carbn contribuy a enormes aumentos en (captulo 3).

Fuentes: EEA 2006; EIA 2006; Gobierno de Canad 2006; AIE 2006c; Gobierno del Reino Unido 2007c; Ikkatai
2007; Pembina Institute 2007a.

Seguridad energtica y ms que suficientes para empujar al mundo ms


seguridad climtica: empujan all del umbral del cambio climtico peligroso.
en direcciones diferentes? Con las actuales tecnologas, la explotacin
Los antecedentes en materia de seguridad ener- de incluso una pequea fraccin de las enormes
gtica son importantes a la hora de adoptar es- reservas de combustibles fsiles de la Tierra ga-
trategias de mitigacin del cambio climtico. No rantizara un resultado como ese. Sea cual fuere
obstante, es probable que sea errada la esperanza la presin a que se sometan las fuentes conven-
de que el alza de precio de los combustibles fsiles cionales de petrleo, las reservas comprobadas de
desencadene de manera automtica una transicin crudo son levemente superiores al volumen utili-
anticipada hacia un futuro bajo en emisiones de zado desde 1750. En el caso del carbn, las reser-
carbono. Quienes plantean el argumento del pico vas conocidas superan en unas 12 veces los niveles
del petrleo exageran. Casi con toda seguridad, utilizados desde 1750. Si usramos slo la mitad
las nuevas existencias de crudo sern ms costosas de las reservas conocidas de carbn de la Tierra
y ms difciles de extraer y distribuir, lo cual en el en el siglo XXI, sumaramos unas 400 ppm a las
tiempo aumentar el precio marginal de un barril. acumulaciones atmosfricas de gases de efecto
No obstante, el mundo no se quedar sin petrleo invernadero, proceso que hara del cambio clim-
muy pronto: existen reservas comprobadas para tico peligroso un hecho cierto74. La gran disponi-
satisfacer el nivel de consumo actual durante cua- bilidad de reservas de combustibles fsiles subraya
tro decenios y podran descubrirse muchas ms73. an ms el argumento en favor de administrar el
Lo primordial es que existen combustibles fsiles presupuesto del carbono con prudencia.

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 55
Las actuales tendencias de mercado refuer- 2005 y 2030. Gran parte de esa inversin an se
1 zan ese argumento. Una posible respuesta al au- destina a infraestructura intensiva en emisiones
mento en el precio del petrleo y del gas natural de carbono que seguirn produciendo energa,
El desafo climtico del siglo XXI

sera cambiar rpidamente al carbn, el combus- y emitiendo CO2 , en la segunda mitad del siglo
tible fsil ms barato del mundo y tambin aqul XXI. Es posible evaluar las consecuencias de este
con mayor dispersin e intensidad en materia de proceso si se comparan los escenarios de emisio-
emisiones de CO2: por cada unidad de energa ge- nes de CO2 vinculados con la energa que desa-
nerada, el carbn produce alrededor de 40% ms rroll la Agencia Internacional de Energa (AIE)
CO2 que el petrleo y casi 100% ms que el gas. y el IPCC con nuestras simulaciones del rumbo de
Adems, el carbn figura muy alto en la lista de emisiones sostenibles:
los perfiles energticos presentes y futuros de los Nuestro rumbo de emisiones sostenibles
principales emisores de CO2 , como China, Ale- apunta a una trayectoria que requiere una re-
mania, India y Estados Unidos. Por su parte, la ex- duccin de 50% en las emisiones de gases de
periencia en las economas de transicin apunta a efecto invernadero en todo el mundo antes de
problemas ms amplios. Consideremos, por ejem- 2050 en comparacin con los niveles de 1990.
plo, la direccin de la poltica energtica de Ucra- Por el contrario, el escenario de la AIE apunta
nia. Durante los ltimos 10 a 15 aos, el carbn a un aumento de alrededor de 100%. Slo
ha sido reemplazado a un ritmo constante por gas entre 2004 y 2030, las emisiones relacionadas
natural importado menos contaminante y a la vez con la energa deberan aumentar en 14 Gt de
ms barato. No obstante, con la interrupcin del CO2 , o 55%.
suministro proveniente de Rusia a principios de Si bien nuestra trayectoria de emisiones soste-
2006 y el aumento al doble de los precios de im- nibles apunta a un objetivo indicativo de re-
portacin, el Gobierno de Ucrania est evaluando ducciones que flucten por lo menos cerca de
si volver a usar carbn75. Este caso demuestra 80% en los pases de la OCDE, el escenario
cmo la seguridad energtica de los pases puede de referencia de la AIE prev un aumento de
ser incompatible con los objetivos de la seguridad 40%, lo que implica una expansin agregada
climtica mundial. de 4,4 Gt de CO2 . Estados Unidos explicar
Los escenarios de demanda por energa con- alrededor de la mitad del aumento, lo que in-
firman que el aumento en los precios de los com- crementar las emisiones en 48% por sobre los
bustibles fsiles no est encaminando al mundo niveles de 1990 (figura 1.15).
hacia la senda de las emisiones sostenibles. Se es- Segn la AIE, los pases en desarrollo expli-
pera que la demanda aumente en 50% entre hoy y carn tres cuartas partes del aumento en las
2030 y que ms de 70% del aumento provendr de emisiones mundiales de CO2 , mientras que
los pases en desarrollo76. Las actuales proyeccio- nuestra trayectoria de emisiones sostenibles
nes sugieren que, para satisfacer esa demanda, el apunta a la necesidad de hacer reducciones
mundo desembolsar unos US$20 billones entre cercanas al 20% de aqu a 2050 en compa-
racin con los niveles de 1990. La expansin
Figura 1.15 En un escenario sin cambios, las emisiones de CO2 proyectada representar un aumento de cua-
siguen una tendencia al alza
tro veces por sobre los niveles de 1990.
Emisiones de CO2 relacionadas con energa (Mt de CO2 )
Si bien las emisiones per cpita aumentarn
ms rpido en los pases en desarrollo, la con-
12.000 vergencia ser limitada. En 2030, se calcula
que las emisiones de los pases de la OCDE
10.000 sern de 12 toneladas de CO2 per cpita, en
China
comparacin con 5 toneladas de CO2 en los
8.000 pases en desarrollo. Segn proyecciones para
Estados Unidos
el ao 2015, las emisiones per cpita de China
6.000 e India seran de 5,2 y 1,1 toneladas, respecti-
Unin Europea vamente, en comparacin con 19,3 toneladas
4.000 en Estados Unidos.
India
Los escenarios desarrollados por el IPCC son
Federacin de Rusia
2.000 ms integrales que los creados por la AIE por-
que incluyen otras fuentes de emisiones, entre
Japn
0 ellas la agricultura, los cambios en el uso del
1990 1995 2000 2005 2010 2015 2020 2025 2030 suelo y los desechos, adems de una gama ms
Fuente: AIE 2006c.
amplia de gases de efecto invernadero. Estos
escenarios apuntan a niveles de emisiones de

56 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
60 Gt de CO2e a 79 Gt de CO2e en 2030, en mantener inalteradas las emisiones globales Por si solas, las actuales
una aguda tendencia al alza. El extremo infe- se requerir una disminucin de 30% en las
1
tendencias en los mercados
rior de esta gama supera el nivel de referencia emisiones promedio per cpita, pero mante-

El desafo climtico del siglo XXI


de 1990 en 50%. Uno de los escenarios sin mi- ner las emisiones sin cambios no es suficiente de la energa no impulsarn
tigacin creados por el IPCC indica que las para evitar el cambio climtico peligroso. Casi
emisiones se duplicaran en los tres decenios la totalidad del aumento de poblacin tendr al mundo a una senda de
hasta 203077. lugar en pases en desarrollo, donde en este bajas emisiones de carbono
momento existen enormes necesidades ener-
gticas sin satisfacer y mayores niveles de in-
Factores que impulsan el eficiencia precisamente en esta materia.
aumento en las emisiones Crecimiento econmico. El crecimiento econ-
mico y su intensidad en emisiones de carbono
Tal como sucede con cualquier escenario futuro, una funcin de la composicin de la ener-
las cifras deben ser tratadas con prudencia, pues ga y la composicin sectorial son dos de las
representan el mejor clculo basado en supuestos principales fuerzas que impulsan las tenden-
sobre el crecimiento econmico, los cambios de- cias en materia de emisiones. Cualquier pro-
mogrficos, los mercados de la energa, la tecnolo- yeccin que se haga en este tema est sujeta a
ga y las actuales polticas pblicas. Estos escena- incertidumbre. El mismo cambio climtico
rios no grafican una trayectoria predeterminada, puede frenar el crecimiento futuro, especial-
sino que ms bien llaman la atencin sobre una mente si se producen aumentos en el nivel del
cruda realidad: la trayectoria de emisiones que mar de proporciones catastrficas o bien si
sigue el mundo hoy garantiza un choque entre los ocurren sorpresas desagradables inespera-
seres humanos y el planeta. das. No obstante, ese freno puede no actuar en
Sin embargo, cambiar la trayectoria ser di- los prximos decenios: la mayora de los mo-
fcil, ya que tres factores poderosos impulsan el delos anticipan que el clima no tendr efectos
aumento de las emisiones que interactuarn con significativos en los factores que impulsan el
la tecnologa, los cambios en los mercados ener- crecimiento mundial sino hasta fines del siglo
gticos y las alternativas en materia de polticas XXI78. Por el momento, la economa mun-
pblicas. dial est experimentando uno de los perodos
Tendencias demogrficas. Las actuales proyec- ms prolongados de crecimiento sostenido de
ciones apuntan a un aumento de la poblacin toda la historia, con un crecimiento prome-
mundial de los actuales 6.500 millones a 8.500 dio del PIB mundial que super el 4% anual
millones en 2030. A nivel mundial, slo para en el ltimo decenio79. A este ritmo, el pro-
ducto se duplica cada 18 aos y en el proceso
Figura 1.16 La intensidad de las emisiones
aumenta la demanda por energa y las emisio-
de carbono disminuye nes de CO2 . La cantidad de CO2 que se genera
demasiado lento como para por cada dlar de crecimiento de la economa
reducir las emisiones totales mundial es decir, la intensidad de emisio-
nes de carbono del PIB mundial ha venido
ndice (1990 = 100)
disminuyendo durante los ltimos 25 aos,
180 lo que debilita el nexo entre PIB y emisiones
PIB (US$ en PPA de 2000)
de carbono. Esa tendencia es un reflejo de las
160 mejoras en materia de eficiencia energtica,
cambios en la estructura econmica (debido
140 a la cada en la proporcin de manufactura in-
Emisiones de CO2 tensiva en emisiones de carbono respecto del
sector servicios en muchos pases) y cambios
120
en la composicin de la energa. No obstante,
la cada en la intensidad de emisiones de car-
100 Intensidad (CO2 por bono est estancada desde el ao 2000, lo cual
unidad de US$ en PPA del
PIB de 2000) genera una presin adicional al alza de las emi-
80 siones (figura 1.16).
Composicin de la energa. Durante los lti-
60 mos 25 aos, las emisiones de CO2 vincula-
1990 1995 2000 2004 das con la energa no han aumentado a la par
Fuentes: CDIAC 2007 y Banco Mundial 2007d.
con la demanda por energa primaria. Sin em-
bargo, en el escenario de la AIE, durante el pe-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 57
Las polticas para mitigar rodo entre la actualidad y 2030 las emisiones para el desarrollo y despliegue de tecnologas con
1 de CO2 podran aumentar ms rpidamente bajas emisiones de carbono y propiciar un mayor
las emisiones de gases
que la demanda por energa primaria. El mo- autoabastecimiento a travs de fuentes de energa
El desafo climtico del siglo XXI

de efecto invernadero tivo: el aumento en la proporcin del carbn renovable. Los detalles del marco de mitigacin se
en la demanda de energa primaria. Segn la analizan en el captulo 3, pero los cuatro elemen-
exigen la adopcin de proyecciones, las emisiones de CO2 provenien- tos fundamentales para conseguir frutos son los
cambios de gran alcance tes de carbn aumentaran en 2,7% al ao en el siguientes:
decenio comprendido entre 2005 y 2015, tasa Ponerle precio a las emisiones de carbono a
tanto en materia de superior en 50% a aquella para el crudo. travs de impuestos y sistemas de emisiones
polticas energticas Para conseguir el nivel de mitigacin del de carbono negociables con fijacin de lmites
cambio climtico necesario frente a estas presio- mximos.
como de conductas nes se requiere un esfuerzo sostenido de polticas Crear un marco regulatorio que mejore la efi-
pblicas respaldadas por la cooperacin interna- ciencia energtica, fije normas para reducir
cional. Por s solas, las actuales tendencias en los emisiones y cree oportunidades de mercado
mercados de la energa no impulsarn al mundo para los proveedores de energa con bajas emi-
a una senda de bajas emisiones de carbono. No siones de carbono.
obstante, las recientes tendencias del mercado y Llegar a acuerdos de cooperacin interna-
la preocupacin por la seguridad energtica s po- cional multilateral para financiar transferen-
dran generar el impulso hacia un futuro con bajas cias tecnolgicas a los pases en desarrollo
emisiones de carbono. Como es probable que el que vayan en respaldo de la transicin hacia
precio del crudo y del gas natural siga alto, los in- fuentes de energa con bajas emisiones de
centivos para desarrollar capacidades energticas carbono.
con menos emisiones de carbono avanzan en la di- Formular un marco multilateral para despus
reccin adecuada. Del mismo modo, los gobiernos de 2012 que se funde en lo conseguido du-
preocupados por la adiccin al crudo y la segu- rante la primera fase del Protocolo de Kyoto,
ridad del suministro de energa tienen poderosos con metas mucho ms ambiciosas para la re-
motivos para fomentar programas destinados a duccin de las emisiones de gases de efecto
mejorar la eficiencia energtica, crear incentivos invernadero.

1.6 Por qu debemos actuar para prevenir el cambio


climtico peligroso?

Vivimos en un mundo profundamente dividido. partimos la atmsfera mundial en el sentido ms


Ambos extremos, la pobreza y la prosperidad, tie- obvio de que nadie puede ser excluido. Por el
nen el poder de escandalizar. Por otra parte, las contrario, el cambio climtico peligroso es el mal
diferencias religiosas y culturales son fuente de pblico por excelencia. Si bien es cierto que algu-
tensin entre pases y personas y los nacionalismos nas personas (los ms pobres del mundo) y algu-
en conflicto amenazan la seguridad de todos. Con- nos pases perdern ms rpido que otros, todos
tra este teln de fondo, el cambio climtico es una nos veremos afectados en el largo plazo y las futu-
dura leccin respecto de un hecho fundamental de ras generaciones sern quienes enfrenten los ma-
la vida humana: compartimos el mismo planeta. yores riesgos de catstrofes.
Donde quiera que vivamos y sean cuales fue- Ya en siglo IV AC, Aristteles coment que
ren nuestras creencias, somos parte de un mundo lo que es comn al mayor nmero es de hecho ob-
ecolgicamente interdependiente. Y tal como el jeto de menor cuidado. Podra ser perfectamente
comercio y los flujos financieros nos estn inter- un comentario referente a la atmsfera de la Tierra
conectando en una economa global e integrada, y a la falta de cuidado que le brindamos a la ca-
el cambio climtico dirige nuestra atencin hacia pacidad de absorcin de carbono de nuestro pla-
los lazos ambientales que nos atan a un futuro neta. Crear las condiciones para generar cambios
comn. requiere nuevas formas de pensar sobre la interde-
El cambio climtico es la prueba de lo mal que pendencia de los seres humanos en un mundo que
estamos administrando ese futuro. La seguridad avanza hacia consecuencias peligrosas en materia
climtica es el bien pblico supremo: todos com- de cambio climtico.

58 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Administracin del clima en Irreversibilidad. Para todos los efectos prc-
un mundo interdependiente ticos, las emisiones de CO2 y de otros gases
1
de efecto invernadero son irreversibles y su

El desafo climtico del siglo XXI


Abordar el problema del cambio climtico pone permanencia en la atmsfera de la Tierra se
a los gobiernos frente a disyuntivas difciles, pues mide en siglos. La misma lgica cabe para los
lo que est en juego son temas complejos relacio- efectos en el sistema climtico. A diferencia de
nados con tica, equidad en la distribucin entre muchos otros problemas ambientales, donde
generaciones y pases, economa, tecnologa y es posible reparar el dao con relativa rapidez,
conducta personal. Y las polticas para mitigar las los perjuicios causados por el cambio climtico
emisiones de gases de efecto invernadero exigen la tienen el poder de afectar a los habitantes vul-
adopcin de cambios de gran alcance tanto en ma- nerables de hoy, a las prximas generaciones y
teria de polticas energticas como de conductas. a toda la humanidad en un futuro distante.
En este captulo, hemos abordado una gama de Escala mundial. El forzamiento del clima ge-
temas importantes a la hora de identificar las res- nerado por la acumulacin de gases de efecto
puestas ante el cambio climtico. Entre ellos hay cua- invernadero no distingue entre naciones, in-
tro que merecen especial atencin, porque llegan a la cluso cuando los efectos difieren. Cuando un
esencia misma de la tica y la economa de cualquier pas emite CO2 , el gas fluye a una acumula-
marco de polticas pblicas para la mitigacin: cin que afecta al mundo en su conjunto. Las

Contribucin especial Nuestro futuro comn y el cambio climtico

El desarrollo sostenible consiste en satisfacer las necesidades de las calentamiento global est acrecentando las disparidades entre ricos
generaciones actuales sin comprometer la capacidad de las genera- y pobres, negndole a la gente la oportunidad de mejorar su vida. Mi-
ciones futuras de satisfacer sus propias necesidades. Ms que eso, se rando hacia el futuro, el cambio climtico plantea el riesgo de generar
trata de justicia social, equidad y respeto por los derechos humanos una catstrofe ecolgica.
de las generaciones futuras. Nuestro deber con los pobres del mundo y las futuras generacio-
Dos decenios han pasado ya desde que tuve el privilegio de presi- nes es actuar con decisin y urgencia para detener el cambio climtico
dir la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente. El informe que eman peligroso. La buena noticia es que no es demasiado tarde. An nos
de nuestras actas contena un mensaje muy simple que plasmamos en queda una oportunidad, pero seamos claros: el tiempo avanza y se
su ttulo, Nuestro futuro comn. Entonces, argumentamos que la hu- nos acaba.
manidad estaba traspasando los lmites de la sostenibilidad y agotando Las naciones ricas deben mostrar liderazgo y reconocer su res-
los activos ecolgicos del mundo de una manera que comprometa el ponsabilidad histrica. Sus ciudadanos dejan la mayor huella ecolgica
bienestar de las generaciones futuras. Tambin era evidente que la en la atmsfera de la tierra. Adems, tienen la capacidad financiera y
gran mayora de la poblacin mundial tena baja participacin en el tecnolgica necesaria para reducir drsticamente y con prontitud las
uso excesivo de nuestros recursos limitados. La desigualdad de opor- emisiones de carbono. Nada de esto significa que la mitigacin sea
tunidades y de distribucin eran aspectos centrales de los problemas slo asunto de los ricos del mundo. En efecto, una de las prioridades
que identificamos. ms urgentes es impulsar la cooperacin internacional en materia de
Hoy se nos llama a hacer una reflexin profunda sobre el cambio transferencia tecnolgica de modo de permitir que los pases en de-
climtico. Pero existe, acaso, una demostracin ms poderosa de lo sarrollo evolucionen a sistemas de energa con bajas emisiones de
que significa vivir de modo no sostenible? carbono.
El Informe sobre Desarrollo Humano 2007-2008 expone lo que se Hoy, el cambio climtico nos est enseando por las malas algu-
describe como un presupuesto del carbono para el siglo XXI. Recu- nas de las lecciones que intentamos difundir en Nuestro futuro comn.
rriendo a la mejor ciencia climtica, este presupuesto establece el volu- La sostenibilidad no es un concepto abstracto. Es encontrar el equili-
men de gases de efecto invernadero que se pueden emitir sin causar un brio entre las personas y el planeta, un equilibrio que encare los gran-
cambio climtico grave. Si mantenemos la actual trayectoria de emisio- des desafos de la pobreza hoy y a la vez proteja los intereses de las
nes, el presupuesto del carbono para el siglo XXI se agotar en los aos generaciones futuras.
2030. Nuestros patrones de consumo energtico estn acumulando
copiosas deudas ecolgicas que heredarn las futuras generaciones,
deudas que no estarn en condiciones de saldar.
El cambio climtico constituye una amenaza sin precedentes. En
trminos ms inmediatos, se trata de una amenaza para los ms po- Gro Harlem Brundtland
bres y ms vulnerables del mundo: ellos ya viven las consecuencias del Presidenta de la Comisin Mundial sobre Desarrollo Sostenible
calentamiento global. En nuestro mundo ya profundamente dividido, el Ex Primera Ministra de Noruega

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 59
El desafo es mantener el emisiones de gases de efecto invernadero no se considerara incompatible con un compromiso
1 son la nica forma de contaminacin am- con valores humanos fundamentales. En el Art-
progreso humano hoy y al
biental transfronteriza; tambin est la lluvia culo Tercero de la Declaracin Universal de los
El desafo climtico del siglo XXI

mismo tiempo enfrentar los cida, los derrames de petrleo y la contami- Derechos Humanos se establece que: Todo indi-
nacin de los ros, todos fenmenos que gene- viduo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la se-
riesgos cada vez mayores ran externalidades que atraviesan las fronteras guridad de su persona. No actuar ante la amenaza
que impone el cambio nacionales. La diferencia del cambio climtico que implica el cambio climtico representara una
radica en la escala y en las consecuencias: nin- violacin flagrante de ese derecho universal.
climtico en la vida de guna nacin por s sola puede solucionar el La esencia de la idea de la sostenibilidad es el
una parte considerable problema (aunque algunos pases s pueden principio de equidad transgeneracional.
hacer ms que otros). Ya han transcurrido dos decenios desde que
de la humanidad Incertidumbre y catstrofe. Los modelos del la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente
cambio climtico trabajan con probabilidades y el Desarrollo situara la idea del desarrollo sos-
y las probabilidades implican incertidumbres. tenible en el centro del debate internacional.
La combinacin de incertidumbre y riesgos Vale la pena repetir el principio bsico, aunque
catastrficos para las generaciones futuras es sea para destacar cun seriamente lo violaremos
un argumento poderoso para invertir en segu- si continuamos negndole un lugar prioritario a
ros contra riesgos a travs de la mitigacin. la mitigacin del cambio climtico: El desarrollo
Reveses en materia de desarrollo humano en el sostenible busca satisfacer las necesidades y aspira-
corto plazo. Mucho antes de que los sucesos ciones del presente sin comprometer la capacidad
catastrficos vinculados al cambio climtico de las generaciones futuras de satisfacer sus pro-
mundial afecten a la humanidad, varios millo- pias necesidades81.
nes de personas habrn sufrido consecuencias Esa visin mantiene una poderosa resonancia
graves. Aunque con enormes costos, puede y es factible de aplicar en los debates sobre pol-
que sea posible proteger a msterdam, Co- ticas pblicas abocadas al cambio climtico. Por
penhague y Manhattan del aumento de los ni- cierto, el desarrollo sostenible no significa que
veles del mar en el siglo XXI, pero las defensas todas las generaciones deban dejar el mundo tal
contra inundaciones costeras no protegern y como lo encontraron. Lo que deben conservarse
los medios de sustento o los hogares de mi- son las oportunidades para que las futuras genera-
llones de personas que viven en Bangladesh, ciones disfruten de libertades sustantivas, tomen
Viet Nam o en los deltas del Nger o el Nilo. decisiones y lleven la vida que valoran82 . A la pos-
La adopcin de medidas urgentes para mitigar tre, el cambio climtico limitar esas libertades
el cambio climtico reducir el riesgo de que y elecciones e impedir que la gente controle su
el desarrollo humano sufra reveses durante el destino.
siglo XXI, pero la mayora de los beneficios se Pensar en el futuro no implica que tengamos
harn notar despus de 2030. Para reducir los que dejar de lado las demandas por justicia social
costos humanos antes de esa fecha se requiere durante nuestra propia vida. Un observador im-
apoyo para la adaptacin. parcial podra tambin reflexionar sobre lo que
la falta de accin frente al cambio climtico dice
sobre las actitudes del presente en materia de jus-
Justicia social e ticia social, pobreza y desigualdad. Las bases ti-
interdependencia ecolgica cas de cualquier sociedad deben medirse, en parte,
por la manera en que sta trata a sus miembros ms
Existen distintas teoras sobre la justicia social vulnerables. Permitir que los pobres del mundo se
y enfoques sobre la eficiencia que podran servir vean expuestos a soportar la mayor parte del peso
de aporte a los debates sobre cambio climtico. de un problema de cambio climtico que ellos no
Tal vez el ms pertinente sea el elaborado por crearon habla de una sociedad que tolera dema-
Adam Smith, filsofo y economista ilustrado, siado la desigualdad y la injusticia.
quien sugiri una simple prueba a la hora de de- En cuanto al desarrollo humano, el presente
terminar si un curso de accin es justo y tico: y el futuro estn conectados. No existe tal cosa
Examinar nuestra propia conducta imaginando como una solucin de compromiso a largo plazo
cmo la examinara cualquier observador justo e entre mitigacin del cambio climtico y desarro-
imparcial80. llo de las capacidades humanas. Tal como sostiene
Tal observador justo e imparcial no vera Amartya Sen en su contribucin especial a este
con buenos ojos a una generacin que no hace nada informe, el desarrollo humano y la sostenibilidad
frente al cambio climtico. Exponer a las futuras ambiental son elementos integrales de las liberta-
generaciones a riesgos potencialmente peligrosos des sustantivas de los seres humanos.

60 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Recuadro 1.4 Responsabilidad y proteccin, tica y religin son temas de inters
comn relacionados con el cambio climtico 1

El desafo climtico del siglo XXI


No heredamos la Tierra de nuestros antepasados, la tomamos pres- en forma drstica las emisiones de gases de efecto invernadero
tada de nuestros hijos. para velar por la satisfaccin de las legtimas necesidades de de-
Proverbio de los indios americanos. sarrollo de los pases pobres.
El concepto de sostenibilidad no fue inventado en la Cumbre para Hinduismo. La idea de la naturaleza como un todo sagrado est
la Tierra del ao 1992. La creencia en los principios de responsabilidad profundamente arraigado en el hinduismo. Mahatma Gandhi se
y proteccin ambiental, justicia intergeneracional y corresponsabilidad inspir en la tradicin hind para subrayar la importancia de la no-
por un medio ambiente comn inspira a distintos sistemas ticos y reli- violencia, el respeto de todas las formas de vida y la armona entre
giosos. Por esto, las religiones tienen un papel importante a la hora de el ser humano y la naturaleza. Ciertas proposiciones de la fe hind
poner de relieve los problemas que plantea el cambio climtico. sobre ecologa incluyen reflexiones acerca de la responsabilidad y
Adems, las religiones tambin tienen el potencial de impulsar la proteccin ambiental. Tal como escribi el lder espiritual Swami
cambios, ya que movilizan a millones de personas que comparten los Vibudhesha: Esta generacin no tiene el derecho de agotar la fer-
mismos valores en funcin de preocupaciones morales fundamentales. tilidad de los suelos y dejar tras de s tierras improductivas para las
Aunque cada religin difiera en cuanto a la interpretacin espiritual o futuras generaciones.
teolgica de la responsabilidad y proteccin ambiental, comparten un Islamismo. Las principales fuentes de enseanza del islamismo
mismo compromiso con los principios esenciales de justicia intergene- sobre el medio ambiente son el Corn, las recopilaciones sobre la
racional y de preocupacin por los desamparados. palabra y las obras del profeta Mahoma o hadiths y la ley islmica
En un momento en que el mundo se concentra con demasiada o Al-Sharia. Debido a que los seres humanos se perciben como
frecuencia en buscar motivos de conflicto en las diferencias religiosas, parte de la naturaleza, un tema recurrente en estas fuentes es la
el cambio climtico ofrece una oportunidad para la accin y el dilogo oposicin al mal uso y destruccin del medio ambiente. La ley is-
entre los distintos credos. Salvo algunas excepciones destacables, lmica tiene numerosos mandamientos referentes a la proteccin
los lderes religiosos podran hacer mucho ms en el mbito pblico y y resguardo de los recursos naturales de todos sobre la base de
estimular una reflexin moral, hasta ahora insuficiente, en torno a los principios compartidos. El concepto de tawheed o unicidad del
problemas que plantea el cambio climtico. El fundamento para una Corn aprehende la idea de la unidad de la creacin a travs de las
accin conjunta desde los distintos credos tiene sus races tanto en generaciones. Otro mandamiento dice relacin con la obligacin
las escrituras sagradas como en la enseanza actual: de conservar y preservar los recursos naturales de la Tierra para
Budismo. La palabra que el budismo tiene para individuo es San- las futuras generaciones y con la funcin de los seres humanos
tana, es decir, flujo o corriente. Con ella se intenta aprehender la como guardianes del mundo natural. A partir de estas ensean-
idea de interconexin entre los individuos y su medio ambiente y zas, la Federacin Australiana de Consejos Islmicos coment:
entre una generacin y la otra. La enseanza budista pone nfasis Dios confi a los seres humanos el goce de la generosidad de la
en la responsabilidad personal para lograr un cambio en el mundo naturaleza con la estricta condicin de cuidar de ellaEl tiempo
a travs de la modificacin de la conducta personal. se acaba. Los creyentes deben olvidar sus diferencias teolgicas
Cristianismo. Telogos pertenecientes a muchas y diversas tradi- y trabajar juntos para salvar al mundo de la debacle climtica.
ciones cristianas se han ocupado del tema del cambio climtico. Judasmo. Muchas de las ms profundas creencias del judasmo
Desde una perspectiva catlica, el Observador Permanente de la coinciden con la proteccin del medio ambiente. En palabras de
Santa Sede ante las Naciones Unidas ha llamado a una conver- uno de sus telogos, aunque la Tor concede a la humanidad un
sin ecolgica y a asumir compromisos concretos que encaren lugar privilegiado en el concierto de la creacin, no se trata del do-
eficazmente el problema del cambio climtico. El Consejo Mundial minio de un tirano y muchos otros mandamientos se relacionan con
de Iglesias ha emitido convocatorias de peso y convincentes para la preservacin del medio ambiente. Aplicando la filosofa judaica al
la accin fundada en preocupaciones teolgicas: Quienes sufri- cambio climtico, la Conferencia Central de Rabinos Estadouniden-
rn las consecuencias ms graves del cambio climtico sern las ses declar: Tenemos la solemne obligacin de hacer lo que est a
comunidades pobres y vulnerables del mundo y las futuras gene- nuestro alcance, dentro de lo razonable, para impedir el perjuicio de
raciones Las naciones desarrolladas usan mucho ms de lo que las generaciones actuales y futuras y de preservar la totalidad de la
es justo del patrimonio comn de la humanidad. Deben pagar esa creacinNo hacerlo sabiendo que tenemos la capacidad tecno-
deuda ecolgica que tienen con los dems pueblos compensn- lgica para ello como, por ejemplo, las tecnologas de transporte
dolos plenamente por los costos que implicar adaptarse al cam- y energa que no utilizan combustibles fsiles representa una ab-
bio climtico. Es necesario que los pases desarrollados reduzcan dicacin imperdonable a nuestras responsabilidades.

Fuente: Basado en Krznaric 2007; IFEES 2006; Instituto del Clima 2006.

Hacer frente al cambio climtico con polticas de las que hoy disfruta la gente sin comprometer
bien diseadas pondr de manifiesto un compro- la capacidad de las generaciones futuras de apro-
miso que busca ampliar las libertades sustantivas vechar esas libertades83. El desafo es mantener

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 61
Los costos y beneficios el progreso humano hoy y al mismo tiempo en- deres religiosos y otros inicien acciones colectivas
1 frentar los riesgos cada vez mayores que impone el (recuadro 1.4).
de la mitigacin del cambio
cambio climtico en la vida de una parte conside-
El desafo climtico del siglo XXI

climtico justifican el llamado rable de la humanidad.


Existe un factor fundamental por el cual el El argumento econmico para la
urgente a la accin? cambio climtico nos plantea el desafo de pen- adopcin de medidas urgentes
sar de otra manera sobre la interdependencia hu-
mana. Los filsofos griegos argan que la afini- Un plan ambicioso de mitigacin del cambio cli-
dad humana podra entenderse a modo de crculos mtico exige invertir hoy en una transicin hacia
concntricos que se extendan desde la familia, la menos emisiones de carbono. Si bien la mayor
localidad, el pas y el mundo, debilitndose a me- parte de los costos recaer en la actual generacin
dida que se alejaban del centro. Por su parte, los y el grueso deber pagarlo el mundo desarrollado,
economistas de la Ilustracin, entre ellos Adam los beneficios se distribuirn entre los pases y a lo
Smith, y algunos filsofos, como David Hume, re- largo del tiempo. Por su parte, las futuras genera-
currieron alguna vez a este ejemplo para explicar ciones vern disminuidos los riesgos y los pobres
la motivacin humana. En un mundo que es cada del mundo se beneficiarn de mejores perspecti-
vez ms dependiente en trminos econmicos y vas de desarrollo humano, incluso durante nues-
ecolgicos, como el de hoy, los crculos concn- tra propia vida. Los costos y beneficios de la miti-
tricos se han ido acercando entre s. Tal como lo gacin del cambio climtico justifican el llamado
ha manifestado el filsofo Kwame Appiah: Cada urgente a la accin?
persona sobre la que sabes algo y a quien afectas es Esa pregunta fue abordada en el Informe Stern
alguien ante quien tienes responsabilidades: afir- sobre la Economa del cambio climtico encar-
mar esto es nada ms y nada menos que afirmar gado por el Gobierno del Reino Unido y recibi
precisamente la idea de la moralidad84. Hoy, sa- una respuesta contundente. A partir de un anli-
bemos sobre personas que viven en lugares muy sis de costos-beneficios basado en modelos econ-
remotos y tambin sabemos cmo la forma en que micos de largo plazo, el informe concluy que los
usamos la energa influye en sus vidas a travs futuros costos del calentamiento global podran
del cambio climtico. situarse entre 5% y 20% del PIB anual mundial.
Desde esta perspectiva, el cambio climtico Segn el anlisis realizado en ese informe, estas
nos plantea serios cuestionamientos morales. El prdidas futuras podran evitarse incurriendo en
uso de la energa y las emisiones de gases de efecto costos anuales de mitigacin relativamente bajos
invernadero asociadas no son conceptos abstrac- en torno a 1% del PIB para lograr estabilizar los
tos, sino aspectos de la interdependencia humana. gases de efecto invernadero en 550 ppm CO2e
Cuando una persona enciende la luz en Europa o (en lugar de la meta ms ambiciosa de 450 ppm
un aparato de aire acondicionado en Estados Uni- propuesta en el presente informe). La conclusin
dos, est conectada a travs del sistema del clima es la siguiente: existe un poderoso argumento a
mundial con algunas de las personas ms vulnera- favor de reducir las emisiones de gases de efecto
bles del planeta; desde pequeos campesinos que invernadero en forma urgente, inmediata y rpida
se ganan la vida duramente en Etiopa a habitantes sobre la base de que prevenir es mejor y ms barato
de barrios de tugurios en Manila o a quienes viven que hacer nada.
en el delta del Ganges. Tambin est conectada Algunos crticos del Informe Stern han lle-
con las generaciones futuras, no slo a travs de gado a otras conclusiones. Por ejemplo, a partir de
sus propios hijos y nietos, sino a travs de los hijos un amplio abanico de argumentaciones contrarias
y nietos de todas las personas del mundo. Dadas sostienen que el anlisis de costos-beneficios no
las pruebas sobre las consecuencias del cambio respalda el argumento de emprender medidas de
climtico peligroso en la pobreza y en los riesgos mitigacin tempranas y profundas. No obstante,
de futuras catstrofes, sera una negacin de mo- tanto el Informe Stern como sus detractores parten
ralidad hacer caso omiso de las responsabilidades de una propuesta similar: a saber, que los verdade-
asociadas a la interdependencia ecolgica que est ros daos mundiales del cambio climtico, sea cual
impulsando el cambio climtico. fuere su nivel, sucedern en un futuro lejano. El
Por sobre todas las cosas, el imperativo moral punto en el que difieren es en la evaluacin de los
de hacer frente al cambio climtico deriva de las daos. Los detractores del Informe Stern sostienen
ideas de integridad, justicia social y responsabi- que la tasa de descuento del bienestar de la pobla-
lidad tica. En un mundo donde la gente suele cin futura debe ser mayor. Es decir, ese bienestar
estar dividida por sus creencias, stas son ideas debe recibir una ponderacin ms baja que aquella
que cruzan todas las divisiones religiosas y cul- considerada en el Informe Stern en comparacin
turales y proveen una potencial base para que l- con los costos incurridos en el presente.

62 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Como consecuencia de estas posiciones con- los impactos del cambio climtico, la magia de los Cuando se trata de la
trapuestas, surgen diversas prescripciones en intereses compuestos aplicados hacia atrs puede
1
defensa nacional y la
materia de polticas pblicas85. A diferencia del convertir el anlisis de costos-beneficios en un po-

El desafo climtico del siglo XXI


anlisis del Informe Stern, quienes lo critican pro- deroso argumento a favor de diferir las medidas proteccin contra el
ponen una tasa modesta de reduccin de las emi- de mitigacin, siempre que las tasas de descuento
siones en el futuro cercano, seguida por reduccio- sean altas. terrorismo, los gobiernos
nes ms marcadas en el largo plazo a medida que Desde la perspectiva del desarrollo humano, no se niegan a invertir hoy
la economa mundial se enriquezca y aumenten las pensamos que el Informe Stern est en lo correcto
capacidades tecnolgicas86. en cuanto a optar fundamentalmente por un valor porque no estn seguros
El debate desencadenado por el Informe Stern bajo para la tasa de preferencia temporal pura, el de los beneficios futuros
reviste gran importancia por varios motivos. En lo componente de la tasa de descuento que pondera
inmediato, importa porque apunta justo al centro el bienestar de las futuras generaciones en compa- de tales inversiones o
del tema fundamental que hoy preocupa a las auto- racin con el nuestro slo porque viven en el fu- porque desconocen la
ridades responsables de formular polticas: a saber, turo88. Sin embargo, no se justifica descontar el
debemos actuar con urgencia ahora para mitigar bienestar de quienes vivirn en el futuro slo por- naturaleza precisa de
el cambio climtico? Adems, tiene importancia que viven en esa poca89. La forma en que pensa-
los riesgos futuros
porque plantea interrogantes respecto del punto mos sobre el bienestar de las generaciones futuras
donde se cruzan la economa con la tica, temas es un juicio tico. En efecto, el padre de la tasa de
que tienen que ver con lo que pensamos sobre la descuento describi la tasa positiva de preferencia
interdependencia humana ante las amenazas que temporal pura como una prctica ticamente in-
plantea el cambio climtico peligroso. defendible que surge slo de la debilidad de la ima-
ginacin90. Tal como no descontamos los dere-
chos humanos de las futuras generaciones porque
Descontar el futuro: tica y economa los consideramos equivalentes a los nuestros, tam-
Gran parte de la controversia se ha centrado en bin deberamos aceptar una responsabilidad por
el concepto de descuento social. Debido a que la el cuidado y proteccin de la Tierra para con-
mitigacin del cambio climtico implica incurrir cederle a las generaciones futuras el mismo peso
en costos hoy para generar beneficios en el futuro, tico que le corresponde a la actual. Elegir una tasa
uno de los aspectos clave del anlisis es cmo tra- de preferencia temporal pura de 2% reducira a la
tar el producto futuro en relacin con el producto mitad el peso tico que se le asigna a alguien na-
actual. Qu tasa de descuento de los impactos cido en 2043 en comparacin con alguien nacido
futuros debera aplicarse hasta el presente? La he- en 200891.
rramienta utilizada para abordar esa pregunta es Negar el argumento a favor de tomar medidas
la tasa de descuento y su determinacin implica hoy sobre la base de que las futuras generaciones
ponerle un valor al bienestar futuro simplemente con una menor ponderacin deberan soportar
porque se encuentra en el futuro (la tasa de la mera una carga mayor de los costos de mitigacin no
preferencia temporal). Adems, implica decidir es una proposicin tica defendible y es, a la vez,
sobre el valor social de un dlar de consumo adi- incongruente con la responsabilidad moral que
cional, elemento que contiene la idea del descenso implica formar parte de una comunidad humana
de la utilidad marginal a medida que aumenta el vinculada a travs de las generaciones. Los princi-
ingreso87. pios ticos son los principales vehculos a travs de
En gran medida, la controversia entre el In- los cuales se consideran los intereses de quienes no
forme Stern y sus detractores respecto de los cos- estn representados en el mercado (las futuras ge-
tos y beneficios de la mitigacin y la oportunidad neraciones) o carecen de voz (los ms jvenes) a la
de emprender las medidas necesarias se puede atri- hora de formular polticas. Es por ello que la cues-
buir a la tasa de descuento. Consideraremos el si- tin tica debe ser abordada en forma explcita y
guiente ejemplo para comprender la importancia transparente cuando se determinan los enfoques
de los distintos enfoques frente a la mitigacin del frente a las medidas de mitigacin92 .
cambio climtico. Una tasa de descuento de 5%
equivaldra a gastar slo US$9 hoy para impedir
prdidas de ingresos de US$100 a causa del cam- Incertidumbre, riesgos e irreversibilidad:
bio climtico en 2057. Sin tasa de descuento, equi- los argumentos a favor de seguros
valdra a gastar hasta US$100 hoy. Por lo tanto, a contra riegos catastrficos
medida que la tasa de descuento aumenta desde Cualquier consideracin sobre los argumentos
cero, disminuyen los futuros daos del calenta- a favor o en contra de realizar acciones urgentes
miento evaluados al presente. Aplicados al ho- para hacer frente al cambio climtico debe partir
rizonte de largo plazo necesario para considerar por evaluar la naturaleza y la secuencia de los ries-

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 63
Los costos de una mitigacin gos involucrados, instancia donde la incertidum- bilidad de que se produzcan resultados verdade-
1 bre es un aspecto crtico del argumento. ramente catastrficos en un mbito marcado por
tarda no se repartirn de
Como mostramos antes en este captulo, la in- grandes espacios de incertidumbre hace que el uso
El desafo climtico del siglo XXI

manera equitativa entre certidumbre en el rea del cambio climtico est del anlisis marginal sea un marco restringido para
en estrecha asociacin con la posibilidad de que se formular respuestas a los desafos que impone la
los pases y las personas produzcan resultados catastrficos. En un mundo mitigacin del cambio climtico. En otras pala-
donde hay ms probabilidades de sobrepasar los bras, una pequea probabilidad de que las prdi-
5C que de mantenerse bajo los 2C, con el tiempo das sean infinitas siempre puede ser un riesgo muy
se harn mucho ms probables las sorpresas des- grande.
agradables de tipo catastrfico. Ahora bien, el
efecto de tales sorpresas es incierto. No obstante,
entre otros fenmenos se incluye la posible desin- Ms all de un mundo nico: la importan-
tegracin del manto de hielo de la Antrtida Oc- cia de la distribucin
cidental, con las consecuencias que esto conlleva Tambin hay controversias sobre el segundo as-
para los asentamientos humanos y la actividad pecto de la tasa de descuento. De qu manera
econmica. Entonces, es posible justificar medi- deberamos ponderar el valor de un dlar adicio-
das ambiciosas de mitigacin como primera cuota nal de consumo en el futuro si el monto global de
de un seguro contra riesgos catastrficos a favor de consumo difiere del actual? La mayora de las per-
las futuras generaciones93. sonas dispuestas a conferirle el mismo peso tico a
Los riesgos catastrficos de la magnitud de las generaciones futuras aceptara que, si estas ge-
los que plantea el cambio climtico constituyen neraciones han de ser ms prsperas, un aumento
un motivo para emprender acciones inmediatas. en su consumo valdra menos de lo que vale hoy. A
La idea de que las acciones costosas hoy deberan medida que el ingreso aumenta en el tiempo, surge
aplazarse hasta que tengamos ms informacin no el tema del valor de un dlar adicional. El valor del
se aplica a otras reas. Cuando se trata de la de- descuento que le asignamos al mayor consumo en
fensa nacional y la proteccin contra el terrorismo, el futuro depende de las preferencias sociales: el
los gobiernos no se niegan a invertir hoy porque valor que se atribuye al dlar adicional. Los cr-
no estn seguros de los beneficios futuros de tales ticos del Informe Stern han argumentado que
inversiones o porque desconocen la naturaleza ste opt por parmetros muy bajos, lo que a su
precisa de los riesgos futuros. Ms bien, evalan vez gener algo que, en su opinin, es una tasa de
los riesgos y determinan sobre la base de probabili- descuento global muy poco realista en cuanto a su
dades si hay suficientes motivos para temer daos bajo valor. Los problemas vinculados a esta parte
futuros graves que ameriten tomar medidas anti- de la controversia difieren de aquellos relativos a
cipadas para reducir los riesgos94. Es decir, evalan la preferencia temporal pura e involucran proyec-
los costos, los beneficios y los riesgos e intentan ciones de escenarios de crecimiento en el marco de
asegurar a sus ciudadanos contra resultados in- condiciones de gran incertidumbre.
ciertos, pero potencialmente catastrficos. Si el mundo fuese un solo pas con inquietu-
Los argumentos en contra de la adopcin de des ticas respecto del futuro de sus ciudadanos,
acciones urgentes para enfrentar el cambio clim- debera estar haciendo cuantiosas inversiones en
tico adolecen de deficiencias de mayor alcance. seguros contra riesgos catastrficos a travs de me-
Existen muchos mbitos de las polticas pblicas didas de mitigacin del cambio climtico. En el
en los que tiene sentido aplicar el mtodo de es- mundo real, los costos de una mitigacin tarda no
perar y ver, pero el cambio climtico no es uno se repartirn de manera equitativa entre los pases
de ellos. Debido a que la acumulacin de gases de y las personas. Los efectos sociales y econmicos
efecto invernadero es acumulativa e irreversible, del fenmeno sern, lejos, mucho ms graves en
no es fcil corregir errores en materia de polti- los pases pobres y sus ciudadanos ms vulnera-
cas pblicas. Una vez que las emisiones de CO2e bles. Las inquietudes respecto de la distribucin
hayan alcanzado las 750 ppm, por decir una cifra, vinculadas con el desarrollo humano refuerzan
las generaciones futuras no tendrn la alternativa decididamente los argumentos a favor de tomar
de expresar su preferencia por un mundo que se medidas urgentes. De hecho, estas inquietudes re-
estabilice en 450 ppm. Esperar y ver si el colapso presentan uno de los componentes ms cruciales
del manto de hielo de la Antrtida Occidental de esos argumentos, punto que suelen pasar por
produce resultados catastrficos es una opcin sin alto aquellos que cuestionan las tasas de descuento
vuelta atrs: es imposible reconectar los mantos en los modelos de un mundo nico.
de hielo al fondo del mar. La irreversibilidad del Un anlisis global de costo-beneficios que
cambio climtico impone una altsima prima a la no considere las ponderaciones de la distribu-
aplicacin del principio de precaucin. Y la posi- cin puede opacar ciertos temas cuando se trata

64 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
del cambio climtico. Los pequeos impactos en como en el caso de la controversia ms amplia
las economas de los pases desarrollados (o de las sobre las tasas de descuento, es necesario conside-
1
personas ricas) aparecen con mayor nitidez en el rar explcitamente la ponderacin de las ganancias

El desafo climtico del siglo XXI


balance de costo-beneficios precisamente porque y prdidas en el consumo de personas y pases con
son ms ricos. Este punto se puede ilustrar con diferentes niveles de ingreso. No obstante, hay
un ejemplo simple. Si los 2.600 millones de per- una diferencia fundamental entre los problemas
sonas ms pobres del mundo vieran reducidos sus de la distribucin relativos a la distribucin inter-
ingresos en 20%, el PIB mundial per cpita caera generacional y aquellos relativos a la distribucin
menos de 1%. De igual modo, si el cambio clim- entre la poblacin actual. En el primer caso, el
tico generara una sequa que redujera a la mitad el argumento de emprender medidas de mitigacin
ingreso de los 28 millones de habitantes ms po- ambiciosas se basan en la necesidad de asegurarse
bres de Etiopa, la cifra apenas se notara en el ba- contra riesgos inciertos, pero potencialmente ca-
lance mundial: el PIB mundial caera slo 0,003%. tastrficos. En el segundo caso, el de la distribu-
Adems, hay cuestiones que el anlisis de costo- cin del ingreso en el transcurso de nuestra vida,
beneficios no mide: los precios de mercado difcil- el argumento se funda en los costos innegables
mente pueden captar el valor que le asignamos a las que tendr el cambio climtico para el sustento de
cosas intrnsicamente importantes (recuadro 1.5). los habitantes ms pobres del planeta95.
Es comn que en los argumentos a favor de ac- La preocupacin por los resultados distributi-
ciones para mitigar el cambio climtico se pasen vos entre los pases y las personas con niveles muy
por alto los imperativos de la distribucin. Tal diversos de desarrollo no se limita slo a la miti-

Recuadro 1.5 Anlisis de costo-beneficios y el cambio climtico

Gran parte del actual debate que enfrenta a quienes propician la ur- bosques y los recursos hdricos. Si aplicamos el ejemplo al cambio
gente necesidad de adoptar medidas de mitigacin y quienes se opo- climtico, el ingreso nacional registra la riqueza que se genera a partir
nen a ello se ha llevado a cabo en trminos de un anlisis de costo-be- de cierta energa, pero no refleja el dao asociado con el agotamiento
neficios. Importantes temas han salido a la palestra y al mismo tiempo, de los sumideros de carbono de la Tierra.
la necesidad de reconocer los lmites de todo anlisis de costos-be- Abraham Maslow, el gran psiclogo, sostuvo alguna vez lo si-
neficios. Si bien se trata de un marco esencial que respalda cualquier guiente: Si la nica herramienta que tienes es un martillo, empezars
proceso racional de toma de decisiones, contiene grandes restriccio- a ver todos los problemas como si fueran clavos. Del mismo modo, si
nes en el mbito del cambio climtico y no puede, por s slo, resolver la nica herramienta que usamos para medir el costo de algo es el pre-
cuestiones ticas fundamentales. cio de mercado, las cosas que no tienen precio la supervivencia de
Una de las primeras dificultades a la hora de aplicar un anlisis de las especies, un ro limpio, los bosques en pie, lo agreste empiezan
costo-beneficios al cambio climtico es el horizonte de tiempo. Todo a parecer como que no tuvieran valor. Las partidas que no aparecen
anlisis de este tipo es un estudio rodeado de incertidumbres y si se en el balance pueden tornarse invisibles, aun cuando tengan un gran
aplica a la mitigacin del cambio climtico, la gama de incertidum- valor intrnseco para las generaciones actuales y futuras. Hay cosas
bres es demasiado amplia. Proyectar costos y beneficios a lo largo que, una vez que las perdemos y no importa el dinero que tengamos,
de perodos de 10 20 aos puede ser un verdadero desafo, incluso no las podemos recuperar, mientras que hay otras a las que resulta
en el caso de simples proyectos de inversin como la construccin imposible ponerles precio de mercado. Para este tipo de cosas, si las
de una carretera. Hacer dichas proyecciones para 100 aos y ms es preguntas las hacemos slo a travs de un anlisis de costo-beneficios,
en gran medida un ejercicio puramente especulativo. Como lo dijo un es probable que lleguemos a respuestas equivocadas.
comentarista: Intentar predecir los costos y beneficios de distintos El cambio climtico afecta principalmente la relacin entre el ser
escenarios de cambio climtico de aqu a 100 aos es, ms que una humano y los sistemas ecolgicos. Oscar Wilde alguna vez defini a un
ciencia, un arte que implica hacer clculos aproximados inspirados cnico como alguien que conoce el precio de todo y el valor de nada.
por analoga. Muchos de los impactos del cambio climtico no mitigado afectarn
El problema ms fundamental tiene que ver con lo que se est aspectos intrnsicamente valiosos de la vida humana y del medio am-
midiendo. Los cambios que registra el PIB constituyen una vara para biente que no pueden reducirse a los indicadores econmicos de una
medir aspectos importantes de la salud econmica de las naciones, planilla contable. Esa es, en ltima instancia, la razn por la cual las
pero incluso sta medicin tiene restricciones. Las cuentas del ingreso decisiones de invertir en la mitigacin del cambio climtico no pue-
nacional registran los cambios en la riqueza y la depreciacin del capi- den enfrentarse de la misma manera que las decisiones de invertir (o
tal que se utiliz para crearla, pero no captan los costos del deterioro las tasas de descuento) aplicadas a autos, mquinas industriales o
ambiental o la depreciacin de los activos ambientales, entre ellos los lavavajillas.

Fuentes: Broome 2006b; Monbiot 2006; Singer 2002; Weitzman 2007.

I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8 65
A pesar de todo lo que gacin. Emprender iniciativas de mitigacin hoy licin contra el cambio climtico ha congregado
1 generar una corriente sostenida de beneficios de a organizaciones no gubernamentales (ONG), l-
se ha avanzado, la
desarrollo que se fortalecer en la segunda mitad deres de empresas e instituciones de investigacin
El desafo climtico del siglo XXI

batalla por el corazn y del siglo XXI. La falta de medidas urgentes de mi- de ambos colores polticos. En Europa, ONG y
tigacin entorpecer la lucha contra la pobreza y grupos religiosos estn impulsando importantes
la mente de la opinin muchos millones de personas sufrirn consecuen- campaas que llaman a tomar medidas urgentes.
pblica no est ganada cias catastrficas. Dos ejemplos de lo anterior son Detengan el caos climtico se ha convertido en
los desplazamientos masivos ocurridos debido a una declaracin de intenciones y en una convoca-
las inundaciones en pases como Bangladesh y las toria generalizada para las movilizaciones. A nivel
grandes hambrunas vinculadas con la sequa en internacional, la Campaa contra el cambio cli-
frica Subsahariana. mtico cre una red de movilizacin transfronte-
Sin embargo, la lnea divisoria entre el pre- riza que ejerce presin sobre los gobiernos antes,
sente y el futuro no es muy ntida. El cambio cli- durante y despus de reuniones intergubernamen-
mtico ya est afectando la vida de los pobres y el tales de alto nivel. Por otra parte, hace slo cinco
mundo seguir generando ms cambio climtico, aos la mayora de las grandes multinacionales se
independientemente de los esfuerzos de mitiga- mostraba indiferente o incluso hostil hacia cual-
cin. Lo anterior significa que la mitigacin por s quier campaa contra el cambio climtico. Hoy,
sola no proveer proteccin contra los resultados cada vez ms las empresas estn llamando a la ac-
distributivos adversos vinculados con el cambio cin y pidiendo seales claras de los gobiernos a
climtico y que durante la primera mitad del siglo favor de las medidas de mitigacin. Muchos em-
XXI, la prioridad debe ponerse en la adaptacin presarios ya se han dado cuenta que las actuales
al cambio climtico a la par con esfuerzos de miti- tendencias son insostenibles y que deben reorien-
gacin ambiciosos. tar sus decisiones de inversin hacia derroteros
ms sostenibles.
A lo largo de la historia, las campaas pbli-
Movilizar la accin pblica cas han sido una fuerza formidable para generar
cambios. Desde la abolicin de la esclavitud, pa-
A travs de la labor del IPCC y de otros, la ciencia sando por las luchas por la democracia, los dere-
meteorolgica ha mejorado nuestra comprensin chos civiles, la igualdad de gnero y los derechos
del calentamiento global. Adems, los debates humanos, hasta la campaa Make Poverty His-
sobre la economa del cambio climtico han ayu- tory, las movilizaciones pblicas han creado nue-
dado a identificar las diferentes alternativas de vas oportunidades de desarrollo humano. Sin em-
asignacin de recursos. Sin embargo, es la preocu- bargo, el desafo especfico que enfrentan quienes
pacin pblica la que determinar los cambios en hacen campaas contra el cambio climtico tiene
las polticas pblicas. sus orgenes en la naturaleza misma del problema.
Se acaba el tiempo, el fracaso nos llevar a retro-
cesos irreversibles en el desarrollo humano y los
Opinin pblica, fuerza para el cambio cambios en materia de polticas pblicas deben
La opinin pblica es importante en muchos nive- llevarse a cabo en muchos pases durante perodos
les. Un entendimiento informado del pblico de prolongados. No existe un escenario a la rpida.
por qu el cambio climtico es una prioridad tan
urgente puede crear espacio poltico para que los
gobiernos apliquen reformas energticas radicales. Las encuestas de opinin
Tal como en muchas otras reas, el escrutinio p- revelan datos preocupantes
blico de las polticas gubernamentales tambin es A pesar de todo lo que se ha avanzado, la batalla
fundamental. A falta de escrutinio, existe el peli- por el corazn y la mente de la opinin pblica no
gro de que las medidas polticas significativas sean est ganada. Evaluar la situacin de esa batalla es
sustituidas por meras declaraciones grandilocuen- complejo, pero las encuestas de opinin arrojan
tes de buenas intenciones, el eterno problema con resultados preocupantes, especialmente en las na-
los compromisos del G8 sobre ayuda a los pases en ciones ms desarrolladas del mundo.
desarrollo. En este contexto, el cambio climtico Hoy, el cambio climtico ocupa un lugar des-
plantea un desafo particular porque, tal vez ms tacado en los debates pblicos del mundo desarro-
que en cualquier otro mbito de las polticas p- llado. La cobertura de prensa ha aumentado a ni-
blicas, el proceso de reforma debe mantenerse du- veles sin precedentes y millones de personas ya han
rante un horizonte de tiempo muy prolongado. visto el documental Una verdad incmoda. Sucesi-
Estn emergiendo poderosas nuevas coalicio- vos informes, entre ellos uno de los ms notables,
nes en pos del cambio. En Estados Unidos, la Coa- el Informe Stern, han acortado la distancia entre

66 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
la comprensin del pblico en general y el anlisis los demcratas y el dcimo noveno entre los Los medios ocupan un
econmico riguroso. Por su parte, las advertencias republicanos.
1
lugar decisivo en cuanto a
sobre la salud del planeta emitidas por el IPCC Los niveles moderados de preocupacin p-

El desafo climtico del siglo XXI


proveen un fundamento claro para comprender blica estn vinculados con la percepcin sobre informar a la opinin pblica
las seales inequvocas del cambio climtico. Pero el lugar donde se encuentran los riesgos y las
incluso con todo esto, en la actitud de la opinin vulnerabilidades. En un ranking de temas y cambiar sus percepciones
pblica sigue predominando una forma de pensar que generan inquietud pblica, slo 13% de la
que combina la apata con el pesimismo. gente entrevistada estaba ms preocupada por
Las cifras de recientes encuestas que ocupan los impactos en su familia y su comunidad,
titulares ilustran lo anterior. Una importante en- mientras que 50% pensaba que los impactos
cuesta realizada en mltiples pases constat que ms inmediatos afectaran a personas de otros
las personas del mundo desarrollado ven el cam- pases o a la naturaleza99.
bio climtico como una amenaza mucho menos Es necesario interpretar los datos provenien-
inminente que las personas del mundo en desa- tes de encuestas de opinin con la debida pruden-
rrollo. Por ejemplo, slo 22% de los britnicos cia. La opinin pblica no es esttica y puede estar
considera que el cambio climtico es uno de los cambiando. Hay novedades positivas. Alrededor
principales problemas que enfrenta el mundo, de 90% de los norteamericanos que han escu-
en comparacin con casi 50% de los chinos y 67% chado hablar sobre el calentamiento global cree
de los indios. Los pases en desarrollo encabezan que el pas debera reducir sus emisiones de gases
el ranking de naciones cuyos ciudadanos ven el de efecto invernadero, independientemente de lo
cambio climtico como la mayor preocupacin que hagan otros pases100. Pero as y todo, si toda
que enfrenta el mundo hoy, con Mxico, Brasil poltica es local, entonces las actuales evaluacio-
y China en la delantera de la lista. La misma en- nes de riesgo entre el pblico tienen pocas proba-
cuesta encontr mucho ms fatalismo en los pases bilidades de generar un movimiento poltico po-
desarrollados, adems de un alto nivel de escepti- deroso. La mayora de la gente sigue percibiendo
cismo respecto de la posibilidad de evitar el cam- al cambio climtico como un riesgo moderado y
bio climtico96. distante que afectar en primer lugar a personas y
Estos hallazgos mundiales generales son con- lugares muy distantes en el espacio y el tiempo101.
firmados por encuestas nacionales. En Estados No hay datos de encuestas de opinin que co-
Unidos, por ejemplo, la mitigacin del cambio rroboren la idea de que la opinin pblica europea
climtico es hoy objeto de intensos debates en el est mucho ms avanzada que la norteamericana
Congreso. No obstante, el actual estado de la opi- en este aspecto. Ms de ocho de cada 10 ciudada-
nin pblica no ofrece una base firme que respalde nos de la UE estn conscientes de que la forma en
acciones urgentes: que consumen y producen energa tiene un im-
Aproximadamente cuatro de cada 10 estado- pacto negativo en el clima102 . No obstante, slo
unidenses cree que la actividad humana es res- la mitad reconoce estar preocupada en cierta me-
ponsable del calentamiento global, pero una dida, mientras que una proporcin mucho mayor
cantidad similar piensa que el calentamiento est inquieta porque piensa que Europa debe di-
podra deberse slo a patrones naturales del versificar ms sus fuentes de energa.
sistema climtico de la Tierra (21%) o incluso En algunos pases europeos, la actitud del
que no existen pruebas sobre el calentamiento pblico est teida de un elevado nivel de pesi-
global (20%)97. mismo. Por ejemplo, en Alemania, Francia y el
Mientras 41% de los norteamericanos conside- Reino Unido, slo entre 5% y 11% de la pobla-
ran que el cambio climtico es un problema cin concuerda con el enunciado detendremos
grave, 33% lo considera slo parcialmente el cambio climtico y ms alarmante an, cuatro
grave y 24% como no grave. Slo 19% de los de cada 10 habitantes de Alemania piensan que
norteamericanos expresa una gran preocupa- ni siquiera vale la pena intentar algo, la mayora
cin personal por el tema, cifra muy inferior a de ellos debido a que ya no hay nada que hacer103.
la de otros pases del G8 y radicalmente menor Todo ello constituye un poderoso argumento para
a la de muchos pases en desarrollo98. poner ms nfasis en la educacin y en las campa-
La inquietud sigue una divisin poltico par- as pblicas.
tidista. Los votantes demcratas registran ma- Las pruebas que emanan de las encuestas de
yores niveles de preocupacin que los republi- opinin son preocupantes en varios niveles. En
canos, pero ninguno sita el cambio climtico primer lugar, plantean interrogantes sobre cunto
muy arriba en su lista de prioridades. En un entienden los habitantes de los pases desarrolla-
ranking de 19 temas electorales, el cambio cli- dos sobre las consecuencias de sus propias accio-
mtico ocupaba el dcimo tercer lugar entre nes. Si el pblico comprendiera mejor las conse-

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El cambio climtico cuencias de stas para las generaciones futuras y del IPCC y de la comunidad cientfica en materia
1 para los habitantes vulnerables de los pases en de clima y a las opiniones de los escpticos sobre el
peligroso es una crisis
desarrollo, la obligacin de realizar acciones apa- clima, muchos de ellos financiados por grupos con
El desafo climtico del siglo XXI

predecible que trae recera con mucho ms fuerza. El hecho de que intereses creados. Una consecuencia de ello es la
tanta gente considere que el problema del cambio constante confusin de la opinin pblica106.
aparejada una oportunidad climtico es imposible de solucionar es otro obst- El equilibrio editorial es un objetivo loable y
culo para la accin, porque genera una sensacin la esencia de toda prensa libre. Pero qu estamos
de impotencia. equilibrando? Si existe una opinin concluyente y
abrumadoramente mayoritaria entre los princi-
pales cientficos mundiales que estudian el cam-
El papel de los medios bio climtico, los ciudadanos tienen el derecho a
Los medios ocupan un lugar decisivo en cuanto a esperar que se les informe sobre esa opinin. Por
informar a la opinin pblica y cambiar sus per- cierto, tambin tienen derecho a ser informados
cepciones. Aparte de actuar como fiscalizadores sobre opiniones minoritarias que no reflejan un
de las actividades del gobierno y de convocar a las consenso cientfico. No obstante, no estamos pro-
autoridades encargadas de formular polticas a que piciando un juicio informado cuando la seleccin
rindan cuentas, los medios son la principal fuente editorial trata ambas opiniones como si fueran
de informacin del pblico en general sobre la equivalentes.
ciencia del cambio climtico. Dada la enorme im- La forma en que la prensa ha cubierto el cam-
portancia de lo que est en juego para la gente y el bio climtico adolece de problemas ms generales.
planeta, se trata de un papel que involucra grandes Muchos de los temas que deben abordarse son tre-
responsabilidades. mendamente complejos y difciles de comunicar
El desarrollo de nuevas tecnologas y redes glo- por su propia ndole y algunos informes de prensa
balizadas ha incrementado el poder de los medios han creado confusin al respecto entre el pblico.
en todo el mundo. Ningn gobierno democrtico Por ejemplo, se han concentrado mucho ms en
puede ignorarlos. Pero el poder y la responsabili- los riesgos catastrficos que en las amenazas ms
dad no siempre han ido de la mano. En 1998, Carl inmediatas al desarrollo humano y en muchos
Bernstein seal: La verdad es que los medios son, casos, han confundido ambas dimensiones.
probablemente, una de las instituciones ms pode- Durante los ltimos dos aos, la prensa ha
rosas de hoy en da; y ellos, o ms bien nosotros [los aumentado su cobertura del cambio climtico y
periodistas], muy a menudo hemos desperdiciado ha mejorado su calidad. Pero en algunas reas, la
nuestro poder e ignorado nuestras obligaciones104. manera en que los medios tratan el tema contina
Ese comentario resuena poderosamente hoy en el frenando el debate informado. Despus de pres-
marco del debate sobre el cambio climtico. tar gran atencin a ciertos desastres climticos o
Existen diferencias muy marcadas en la forma al lanzamiento de informes reveladores, con fre-
en que los medios han respondido al cambio cli- cuencia se producen prolongados silencios en los
mtico, tanto dentro de los pases como entre medios. La tendencia a concentrarse en las emer-
ellos. Muchos periodistas y rganos de prensa gencias de hoy y en los sucesos apocalpticos del
han prestado un servicio extraordinario en cuanto futuro oculta un hecho importantsimo: que los
a mantener vivos los debates pblicos y profundi- efectos de mediano plazo ms dainos del cambio
zar los conocimientos. No obstante, tambin es climtico se presentarn a modo de presiones cada
importante admitir el otro lado de la moneda. vez ms intensas sobre personas altamente vulne-
Hasta hace muy poco, el principio de equilibrio rables. Mientras tanto, muy poco se dice sobre la
editorial se ha aplicado de manera tal que ha sig- responsabilidad que les cabe a las personas y los
nificado un freno al debate informado. Un estu- gobiernos de los pases desarrollados en estas pre-
dio realizado en Estados Unidos105 constat que siones. Una consecuencia es que la conciencia p-
este procedimiento de equilibrio dio lugar a que blica sobre la importancia de apoyar medidas de
ms de la mitad de los artculos publicados en los adaptacin para generar resiliencia sigue siendo
peridicos ms prestigiosos del pas entre 1990 y limitada, al igual que la asistencia internacional
2002 otorgara importancia similar a los hallazgos para el desarrollo destinada a la adaptacin.

68 I N F O R M E S O B R E D E S A R R O L L O H U M A N O 2 0 0 7- 2 0 0 8
Conclusin 1

El desafo climtico del siglo XXI


La ciencia del cambio climtico ha fijado un ob- pruebas contundentes de que no tomar medidas
jetivo claro y razonable para la accin internacio- perjudicar a millones de personas y las relegar a
nal. Ese objetivo es un umbral promedio de 2C vivir en condiciones de pobreza y vulnerabilidad?
para el aumento de la temperatura. Por su parte, el Ninguna comunidad civilizada que se rigiera in-
Informe Stern aport una poderosa justificacin cluso por las normas ticas ms rudimentarias
econmica para la accin. Hoy, la propuesta de respondera de manera afirmativa a esta pregunta,
que la batalla contra el cambio climtico es posible especialmente si contara con los recursos tecnolgi-
de financiar y de ganar ha logrado un fuerte asi- cos y financieros para actuar de manera decidida.
dero entre los responsables de formular polticas. El cambio climtico peligroso es una crisis
El argumento de tomar seguros de largo plazo predecible que trae aparejada una oportunidad.
contra los riesgos catastrficos y el imperativo del Esa oportunidad son las negociaciones del Pro-
desarrollo humano proveen justificaciones podero- tocolo de Kyoto. En un marco revitalizado pos-
sas para actuar. La mitigacin del cambio climtico terior al marco multilateral de 2012, el Protocolo
plantea verdaderos desafos financieros, tecnolgi- podra constituirse en un punto de coordinacin
cos y polticos, pero tambin da pie a profundas para recortar drsticamente las emisiones y forjar
interrogantes morales y ticas para nuestra gene- un plan de accin para la adaptacin que aborde
racin. Podemos justificar la falta de accin ante las consecuencias de las emisiones del pasado.

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Cuadro 1.1 del apndice Medicin de la huella ecolgica mundial - algunos pases y regiones

Emisiones de dixido de carbonoa


Tasa de Proporcin del Proporcin de Emisiones de Emisiones o captacin de
Emisiones totales crecimiento total mundial la poblacin CO2 per cpita CO2 de bosquesb
(Mt de CO2 ) (%) (%) (%) (t de CO2 ) (Mt de CO2 / ao)
Principales 30 emisores de CO2 1990 2004 19902004 1990 2004 2004 1990 2004 19902005
1 Estados Unidos 4.818 6.046 25 21,2 20,9 4,6 19,3 20,6 -500
2 China c 2.399 5.007 109 10,6 17,3 20,0 2,1 3,8 -335
3 Federacin de Rusia 1.984 d 1.524 -23 d 8,7 d 5,3 2,2 13,4 d 10,6 72
4 India 682 1.342 97 3,0 4,6 17,1 0,8 1,2 -41
5 Japn 1.071 1.257 17 4,7 4,3 2,0 8,7 9,9 -118
6 Alemania 980 808 -18 4,3 2,8 1,3 12,3 9,8 -75
7 Canad 416 639 54 1,8 2,2 0,5 15,0 20,0 ..
8 Reino Unido 579 587 1 2,6 2,0 0,9 10,0 9,8 -4
9 Corea, Repblica de 241 465 93 1,1 1,6 0,7 5,6 9,7 -32
10 Italia 390 450 15 1,7 1,6 0,9 6,9 7,8 -52
11 Mxico 413 438 6 1,8 1,5 1,6 5,0 4,2 ..
12 Sudfrica 332 437 32 1,5 1,5 0,7 9,1 9,8 (.)
13 Irn, Repblica Islmica de 218 433 99 1,0 1,5 1,1 4,0 6,4 -2
14 Indonesia 214 378 77 0,9 1,3 3,4 1,2 1,7 2.271
15 Francia 364 373 3 1,6 1,3 0,9 6,4 6,0 -44
16 Brasil 210 332 58 0,9 1,1 2,8 1,4 1,8 1.111
17 Espaa 212 330 56 0,9 1,1 0,7 5,5 7,6 -28
18 Ucrania 600 d 330 -45 d 2,6 d 1,1 0,7 11,5 d 7,0 -60
19 Australia 278 327 17 1,2 1,1 0,3 16,3 16,2 ..
20 Arabia Saudita 255 308 21 1,1 1,1 0,4 15,9 13,6 (.)
21 Polonia 348 307 -12 1,5 1,1 0,6 9,1 8,0 -44
22 Tailandia 96 268 180 0,4 0,9 1,0 1,7 4,2 18
23 Turqua 146 226 55 0,6 0,8 1,1 2,6 3,2 -18
24 Kazajstn 259 d 200 -23 d 1,1 d 0,7 0,2 15,7 d 13,3 (.)
25 Argelia 77 194 152 0,3 0,7 0,5 3,0 5,5 -6
26 Malasia 55 177 221 0,2 0,6 0,4 3,0 7,5 3
27 Venezuela, Repblica Bolivariana de 117 173 47 0,5 0,6 0,4 6,0 6,6 ..
28 Egipto 75 158 110 0,3 0,5 1,1 1,5 2,3 -1
29 Emiratos rabes Unidos 55 149 173 0,2 0,5 0,1 27,2 34,1 -1
30 Pases Bajos 141 142 1 0,6 0,5 0,2 9,4 8,7 -1
Total mundial
OCDE e 11.205 13.319 19 49 46 18 10,8 11,5 -1.000
Europa Central y Oriental y la CEI 4.182 3.168 -24 18 11 6 10,3 7,9 -166
Todos los pases en desarrollo 6.833 12.303 80 30 42 79 1,7 2,4 5.092
Asia Oriental y el Pacfico 3.414 6.682 96 15 23 30 2,1 3,5 2.294
Asia Meridional 991 1.955 97 4 7 24 0,8 1,3 -49
Amrica Latina y el Caribe 1.088 1.423 31 5 5 8 2,5 2,6 1.667
Estados rabes 734 1.348 84 3 5 5 3,3 4,5 44
frica Subsahariana 456 663 45 2 2 11 1,0 1,0 1.154
Pases menos adelantados 74 146 97 (.) 1 11 0,2 0,2 1.098
Desarrollo humano alto 14.495 16.616 15 64 57 25 9,8 10,1 90
Desarrollo humano medio 5.946 10.215 72 26 35 64 1,8 2,5 3.027
Desarrollo humano bajo 78 162 108 (.) 1 8 0,3 0,3 858
Ingresos altos 10.572 12.975 23 47 45 15 12,1 13,3 -937
Ingresos medios 8.971 12.163 36 40 42 47 3,4 4,0 3.693
Ingresos bajos 1.325 2.084 57 6 7 37 0,8 0,9 1.275
Mundo 22.703 f 28.983 f 28 100 f 100 f 100 4,3 4,5 4.038

NOTAS c Las emisiones de CO2 de China no incluyen las f El total mundial comprende emisiones de dixido FUENTE
a Los datos corresponden a emisiones de dixido emisiones de Taiwn, Provincia de China, las de carbono que no se incluyen en los totales Cuadro de indicadores 24.
de carbono provenientes del consumo de cuales sumaron 124 Mt de CO2 en 1990 y 241 Mt nacionales, por ejemplo aquellas provenientes
combustibles fsiles slidos, lquidos y gaseosos y de CO2 en 2004. de combustibles para buques o la oxidacin
de la quema de gas y la produccin de cemento. d Los datos se refieren a 1992 y los valores de de hidrocarburos no combustibles (entre ellos
b Los datos corresponden slo a biomasa viva; no la tasa de crecimiento corresponden al perodo el asfalto), as como tambin las emisiones de
incluyen carbono superficial y del subsuelo de 1992-2004. pases que no se encuentran en los principales
rboles muertos, tierra y desperdicios. Consulte e Los siguientes pases que se incluyen en la OCDE cuadros de indicadores. Estas emisiones
sobre emisiones o captacin neta promedio tambin forman parte de otras subregiones representan aproximadamente el 5% del total
anual para ver los cambios en la acumulacin de enumeradas aqu: Repblica Checa, Hungra, mundial.
carbono proveniente de la biomasa forestal. Una Mxico, Polonia, Repblica de Corea y Eslovaquia.
cifra positiva apunta a emisiones de carbono, Por lo tanto, en algunos casos, la suma de las
mientras que una cifra negativa apunta a regiones puede ser mayor al total mundial
captacin de carbono.