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ENSAYO SOBRE LA PSICOLOGIA POSITIVA DE MARTN SELIGMAN

No debemos confundir la psicologa positiva con el pensamiento positivo. La


psicologa positiva es una rama de la psicologa y, por tanto, es una ciencia
cuyas conclusiones estn basadas en estudios e investigaciones realizadas por
psiclogos, como Martn Seligman, Mike Csikszentmihay, Dan Gilbert y Nancy
Etcoff; que trabajaron en lo que llamaron Psicologa Positiva, el cual tiene tres
objetivos:
1 Que la Psicologa debe estar interesado tanto en las fortalezas humanas
como de las debilidades.
2 Debe estar interesado en construir fortalezas como en reparar daos.
3 Debe estar interesado en las mejores cosas de la vida, en hacer plena la
vida de las personas normales, estimulando sus grandes talentos.

Hacer Psicologa positiva, no es desconocer que las personas sufren y que se


enferman, sino dejar de igualar salud mental con ausencia de enfermedad. Es
encargarse de potenciar aquello que funciona bien. Una definicin amplia de la
Psicologa Positiva consiste en el estudio del funcionamiento psquico ptimo
tanto de personas como de grupos o instituciones. Asimismo, intenta entender
las condiciones, procesos y mecanismos que llevan a aquellos estados
subjetivos, sociales y culturales que caracterizan a una vida plena, haciendo
pie en la rigurosidad del mtodo cientfico.

En primer lugar, La psicologa positiva, no es creer que pensando en positivo


se resuelven los males de la humanidad o la vida de las personas. Tanto los
constructos psicolgicos propuestos como la evidencia emprica derivada
tienen una slida base cientfica.

En segundo lugar, la psicologa positiva no est basada en el criterio de


autoridad de su fundador y en la bsqueda de adeptos, sino que opera a travs
de la comunidad cientfica internacional.

En tercer lugar, no se trata de la negacin del sufrimiento y de los aspectos


negativos de las personas, sino de tender hacia la complementariedad y a
corregir el desbalance que sufri la psicologa en los ltimos sesenta aos, que
otorg mayor nfasis a los aspectos patolgicos de las personas.

Segn Martin Seligman, existen tres vas de acceso para una vida plena. La
primera ruta es a travs de las emociones positivas o, dicho en trminos del
autor: la vida placentera Esta va es quizs la ms conocida y responde a la
nocin ms comnmente extendida de felicidad. Consiste en incrementar, la
mayor parte del tiempo, la cantidad de emociones positivas para ser feliz. La
propuesta es netamente hedonista y considera que la felicidad consiste en
tener la mayor cantidad de momentos felices a lo largo de nuestras vidas.
Estos momentos felices pueden alcanzarse en el momento presente a travs
de saborear el momento presente. Consiste en rescatar el momento presente
de la forma ms genuina posible; en deleitar nuestros sentidos de la forma
ms autntica posible, y se trata de concentrar nuestros esfuerzos en saborear
un buen caf, una buena comida, escuchar buena msica. Por el otro lado,
necesitamos entrenar nuestra mente a travs de la atencin plena de los
propios pensamientos, acciones o sensaciones. Las emociones positivas
tambin pueden alcanzarse focalizndose en el pasado, al cultivar la gratitud y
el perdn, o en el futuro, a travs de la esperanza y el optimismo. Este acceso
a la felicidad (vida placentera) tiene dos lmites importantes. En primer lugar, el
nivel de emocionalidad positiva est muy ligado a la personalidad y los
componentes genticos heredables. Esto significa que el nivel de
emocionalidad positiva que tienen las personas es ms o menos fijo, con poca
probabilidad de cambio. En segundo lugar, otra desventaja es que ocurre un
fenmeno que se denomina adaptacin hednica o habituacin. Las personas
se habitan rpidamente a las emociones positivas y resulta necesario
incrementar el monto de estas emociones de forma permanente hasta un punto
tal en el que el incremento no causa mayor felicidad: la msica o la comida que
nos entusiasmaba no evoca ya los mismos sentimientos y escuchar msica o
comer en mayor cantidad no trae aparejado un mayor bienestar. Sera un lmite
que nos autoimponemos para el placer sin lmites que tiene su origen en
nuestro pasado evolutivo. Operara como un factor protector frente a las
adversidades.
Est demostrado cientficamente que, si bien reaccionamos con alta
emocionalidad negativa a los eventos vitales estresantes, luego de un tiempo
volvemos a nuestra lnea base sin importar la intensidad del evento. Esto slo
es posible gracias a nuestro mecanismo de habituacin; si experimentramos
grandes cantidades de afecto positivo, experimentaramos grandes cantidades
de afectos negativos tambin. Afortunadamente, las emociones positivas no
son la nica va de acceso hacia la vida plena.

En segundo lugar, tenemos la ruta que tiene que ver con el compromiso. El
placer se deriva del compromiso con la tarea efectiva y con la capacidad de
fluir. Se alcanza este estado, cuando una actividad nos absorbe y tenemos la
sensacin de que el tiempo se detuvo. Tal vez pueda alcanzarse el estado de
fluir mediante algn desafo en el trabajo, la lectura de un libro o al tocar un
instrumento. Para alcanzar ste estado, es necesario que la tarea no sea ni
muy aburrida, ni tampoco muy estresante. Es una ecuacin entre nuestras
habilidades personales y las caractersticas de la tarea. Si somos conscientes
de nuestras fortalezas personales (para qu somos buenos y qu somos
capaces de hacer), al aplicarlas en una tarea concreta alcanzaremos esa
conexin tan particular que llamamos compromiso. Este estado tiene que ver
con la clsica distincin entre el placer hednico y eudaemnico (desarrollo
armnico del potencial humano) de los griegos. El estado de fluir, se relaciona
con este ltimo y consiste en que el logro de la gratificacin no se da de
primera mano, como en las emociones positivas, sino que exige esfuerzo y
trabajo. El logro de la virtud no es una meta final, sino que es un trabajo
constante y muchas veces no resulta placentero.

Mientras que las dos primeras rutas hacia la felicidad tienen que ver con
cuestiones individuales sin importar demasiado el entorno, la tercera va de
acceso o vida con significado tiene que ver con la bsqueda de sentido y eso
slo puede entenderse en un contexto global ms amplio. Esta tercera va es la
aplicacin de las fortalezas personales para el desarrollo de algo ms
importante y amplio que uno mismo. Es poder aplicar las fortalezas para ayudar
a los dems y hacer que stos puedan desarrollar sus potencialidades.
Generalmente, este proceso se da a travs de las instituciones: la familia, el
trabajo, la escuela, la comunidad. En resumen, es poner nuestras capacidades
al servicio de los dems para obtener significado vital como resultado de este
proceso.

Las tres rutas mencionadas son complementarias; si bien las personas pueden
alcanzar la vida plena a travs de las tres vas, aquellos que registran mayor
satisfaccin son los que emplean conjuntamente las tres rutas. En trminos de
la psicologa positiva, la vida placentera da lugar al estudio de las emociones
positivas; la vida comprometida est relacionada con el estudio de las
fortalezas, las virtudes personales y los estados de fluir; y la tercera est en
relacin con las instituciones positivas, siendo este ltimo, el que est
conceptualmente menos desarrollado. Los autores del campo de la psicologa
positiva han derivado instrumentos para evaluar los tres componentes de la
vida plena y aseveran que tambin son entrenables, mediante intervenciones
especficas.

Martin Seligman, de acuerdo a las observaciones que hizo de sus


intervenciones en su praxis profesional, logr identificar que las habilidades y
recursos que una persona necesita para volver a equilibrar su vida, no son las
mismas que se requieren para desarrollar el mximo potencial de las fortalezas
y bienestar; a que las personas que logran estar a la altura de las
circunstancias saben utilizar ante las nuevas experiencias y problemas sus
recursos eficazmente, y estas habilidades son diferentes a las personas que
han logrado equilibrar sus vidas, mismas que an no han aprendido las virtudes
para obtener lo mejor de s ante nuevas circunstancias.