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CAPITULO - I CONCEPTOS BASICOS

CAPITULO I
CONCEPTOS BASICOS

1.1.- INTRODUCCIN
El agua es la sustancia ms abundante en la tierra, es una fuerza importante que
constantemente est cambiando la superficie de la tierra, tambin es un factor
clave en la climatizacin de nuestro planeta.
El hombre la requiere para satisfacer sus necesidades bsicas, usos recreativos, para
transformarla en energa, la agricultura y para procesos de manufactura.
Por desgracia, no siempre es posible satisfacer las necesidades humanas y con
frecuencia su escasez no permite disponer de la cantidad necesaria, otras veces su
exceso ocasiona graves daos materiales, y prdidas de vidas humanas.
Por esta razn es muy importante su estudio, comprender el desarrollo de esta, y
poder adecuarse a su dinmica para vivir en armona con ella.
1.2.- HISTORIA
Fijar la fecha exacta del nacimiento de la hidrologa es difcil, porque su origen
puede encontrarse en varias esferas conexas: la geografa fsica, la meteorologa, la
geologa, la hidrulica, etc.
Los inicios de la hidrologa se vinculan a las primeras obras de ingeniera de la
antigedad que servan para abastecer de agua a las ciudades o para regar
campos de cultivos.
Marcos Vitruvio Pollio (100 A.C., aprox.) parece haber sido el primero en reconocer el
papel jugado por la precipitacin tal como lo aceptamos en la actualidad.
Leonardo da Vinci (1452-1519) fue el segundo en sugerir una concepcin moderna
del ciclo hidrolgico.
Aunque existen algunas referencias en la literatura ms antigua, aparentemente le
correspondi a Pierre Perrault el gran mrito de demostrar con evaluaciones
cuantitativas en su libro De lorigine des fontaines, publicado en 1674, que las
precipitaciones y las nevadas son la causa del flujo en los ros, con lo cual marc la
pauta para el reconocimiento universal del ciclo hidrolgico, en su interpretacin
moderna, Perrault, compar medidas de lluvia con la descarga del ro Sena,
demostrando que la escorrenta era cerca de la sexta parte de la precipitacin.
Lo anterior justific la decisin de aceptar la obra de Pierre Perrault como principio
de la hidrologa cientfica y de celebrar su tricentenario en 1974.
Se acepta que a fines del siglo XVII ya existan casi todos los elementos necesarios
para fundar la hidrologa pero no se reconoca a sta como ciencia especfica, y

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solo se lleg a este reconocimiento a medida que fue evolucionando en los tres
siglos siguientes.
La gran expansin de la actividad en control de inundaciones, irrigacin, control de
suelos y otros campos relacionados que comenz alrededor de 1930 origin el
primer impulso real hacia la investigacin organizada en hidrologa, por la necesidad
evidente de contar con datos ms precisos para el diseo de estas obras.
Resaltar los esfuerzos realizados a fines del siglo XIX, para mejorar las condiciones
sanitarias en las ciudades, que condujeron a la construccin de numerosas obras de
ingeniera sanitaria, al proyectarse dichas construcciones se pusieron de relieve las
deficiencias de nuestros conocimientos sobre el ciclo hidrolgico. Los ingenieros
sanitarios encargados de dichos proyectos tuvieron que realizar investigaciones
hidrolgicas de las que resultaron notables progresos de esta ciencia.
La mayora de los conceptos actuales datan de 1930.
1.3.- DEFINICION DE LA HIDROLOGIA
Existen muchas definiciones de hidrologa, se recurre a la que es considerada la ms
completa, propuesta por U.S. Federal Council for Science and Technology (1962).
Hidrologa es la ciencia natural que estudia el agua, su ocurrencia, circulacin y
distribucin en la superficie terrestre, sus propiedades qumicas y fsicas y su relacin
con el medio ambiente, incluyendo a los seres vivos.
Tambin es conveniente mencionar la definicin que plantea la Organizacin
Meteorolgica Mundial, por que destaca la importancia de la hidrologa en relacin
con los recursos hidrulicos de la tierra y su aprovechamiento.
Hidrologa es la ciencia que trata de los procesos que rigen el agotamiento y
recuperacin de los recursos de agua en las reas continentales de la tierra y en las
diversas fases del ciclo hidrolgico
Es necesario limitar la parte de la hidrologa que estudia la ingeniera, a una rama
que comnmente se llama ingeniera hidrolgica.
1.3.1.- Ingeniera hidrolgica o hidrologa aplicada
Generalmente los proyectos hidrulicos son de dos tipos: los proyectos que se
refieren al uso de agua y los que se refieren a la defensa contra los daos que
ocasiona el agua, tomando estos principios se define:
La Ingeniera hidrolgica es la ciencia aplicada, que usa principios hidrolgicos en la
solucin de problemas de ingeniera, que surgen de la necesidad de uso y
explotacin de los recursos hdricos, as como para la proteccin contra daos
ocasionados por ste.
La hidrologa aplicada moderna exige conocimientos avanzados de matemticas,
tales como la estadstica, planteamientos y resoluciones analticas del
comportamiento del ciclo hidrolgico que es muy complejo.

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1.3.2.- Divisin de la hidrologa


La hidrologa se subdivide en muchas otras ciencias, entre ellas la Hidrogeologa,
Hidrologa superficial, Hidrologa Subterrnea, Hidrologa Estadstica, Hidrologa
Determinista, etc.
En este libro se desarrollara la hidrologa superficial.
1.3.3.- Aplicacin de la hidrologa en la ingeniera civil
La Hidrologa es aplicada con mucha frecuencia para el diseo de obras civiles.
El ingeniero civil que se ocupa de proyectar, construir o supervisar el funcionamiento
de instalaciones hidrulicas, sanitarias y otras obras civiles debe resolver numerosos
problemas prcticos. stos pueden ser de muy variado carcter, pero en la mayora
de los casos ser necesario el conocimiento de la hidrologa para su solucin.
Los proyectos de ingeniera civil tpicos de explotacin y uso de los recursos hdricos
(agua) son:
Abastecimiento de agua potable,
Irrigacin (riego tecnificado y riego por inundacin)
Aprovechamiento hidroelctrico(centrales hidroelctricas)
Suministro de agua para mltiples usos
Navegacin
Recreacin entre otros.
Los proyectos de ingeniera civil tpicos para la proteccin contra los daos que
ocasiona el agua son:
Drenaje urbano (drenajes fluviales, evacuacin de desechos)
Drenaje vial (dimensionamiento de puentes, alcantarillas en carreteras)
Drenaje agrcola (drenaje superficial, para la eliminacin de aguas superficiales,
innecesarias y perjudiciales a la agricultura y a los asentamientos humanos;
drenaje subsuperficial, para la eliminacin de aguas perjudiciales para la
agricultura y para las instalaciones tcnicas)
Encauzamientos de ros
Defensa contra inundaciones
Determinacin de llanuras de inundacin
Control de la erosin en cuencas
Dimensionamiento y operacin de embalses
Como base para la realizacin de tales tareas, el ingeniero debe conocer los
elementos bsicos del ciclo hidrolgico, los medios y mtodos de medida de los
mismos, las tcnicas de tratamiento de datos y su interpretacin. Adems, debe
saber establecerse adecuadamente las relaciones cuantitativas y cualitativas entre

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parmetros importantes, mediante la ayuda del anlisis de sistemas, la estadstica


matemtica, etc.
En la Figura 1.1 se muestra algunos ejemplos de obras civiles donde se aplico el
conocimiento de la hidrologa.

Figura 1.1. Obras civiles donde se utilizo el conocimiento de hidrologa

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1.4.- EL CICLO HIDROLOGICO


1.4.1.- Definicin
El ciclo hidrolgico es un fenmeno global de circulacin del agua entre la
superficie terrestre y la atmsfera, provocado fundamentalmente por la energa
solar y la energa gravitacional.
El ciclo hidrolgico es el conjunto de cambios que experimenta el agua en la
naturaleza, tanto en su estado (slido, lquido y gaseoso), como en su forma (agua
superficial, agua subterrnea, etc.).
El ciclo hidrolgico (Figura 1.2) no es nada regular. Una muestra de ello son los
periodos de sequas y de inundaciones, que ocurren.

Figura 1.2. Ciclo Hidrolgico


Se puede suponer que el ciclo hidrolgico se inicia con la evaporacin del agua en
los ocanos, el vapor de agua es transportado por el viento hacia los continentes.
Bajo condiciones meteorolgicas adecuadas, el vapor de agua se condensa para
formar nubes, las cuales dan origen a las precipitaciones.
No toda la precipitacin llega al terreno, ya que una parte se evapora durante la
cada y otra es retenida (intercepcin) por la vegetacin o los edificios, carreteras,
etc. Y poco despus, es devuelta a la atmsfera por medio de evaporacin. Otra
parte es retenida en huecos e irregularidades del terreno (almacenamiento en
depresiones).
Otra parte del agua que llega al suelo circula sobre la superficie (lluvia en exceso) y
se concentra en pequeos surcos que luego se combinan en arroyos, los cuales
desembocan en ros (escurrimiento superficial), dichas aguas son conducidas a
embalses, lagos u ocanos, desde donde se evapora o infiltra en el terreno.

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Si el agua infiltrada es abundante, una parte desciende hasta recargar el agua


subterrnea, cuando es escasa, el agua queda retenida como humedad del suelo
en la zona no saturada, de donde vuelve a la atmsfera por evaporacin o
evapotranspiracin.
Por efecto de la gravedad, el agua percola hacia estratos ms profundos,
recargando las napas freticas y/o confinadas, las cuales aportan flujo hacia las
zonas de descarga en ros, pantanos o vertientes.
En el ciclo hidrolgico, la velocidad del agua no es constante, sino, errtica tanto
espacial como temporalmente. Por otra parte, la calidad del agua cambia en cada
fase del ciclo, siendo ste, el gran desalinizador de la naturaleza.
El agua dulce es muy escasa y la ms importante para el ser humano, en el Cuadro
1.1 se muestra la cantidad de agua estimada en el mundo y su distribucin
porcentual tanto de agua dulce como de agua salada.
Cuadro 1.1. Tasas de Movimiento y Distribucin Porcentual del agua en la Tierra
Area Volumen Porcenaje (%) Tasas de cambio
Agua
(106 km2) (Km3) Agua total Agua dulce Kiely (1999)
Oceanos 361.3 1.338.000.000 96.5 - 3.000-30.000 aos
Agua Dulce 134.8 10.530.000 0.76 30.1 Dias a 1.000 aos
subterranea Salada 134.8 12.870.00 0.93 -
Humedad del suelo 82.0 16.5 0.0012 0.05 2-52 semanas
Hielo polar 16.0 24.023.500 1.7 68.6 1-16.000 aos
Hielo no polar y nieve 0.3 340.600 0.025 1.0
Dulces 1.2 91.000 0.007 0.26 1-100 aos
Lagos
Salinos 0.8 85.400 0.006 - 10-1.000 aos
Pantanos 2.7 11.470 0.0008 0.03
Rios 148.8 2.120 0.0002 0.006 10-30 dias
Agua biologica 510.0 1.120 0.0001 0.003 7 dias
Agua atmosferica 510.0 12.900 0.001 0.04 8-10 dias
Agua total 510.0 1.385.984.610 100 - 2.800 aos
Agua dulce 148.8 35.029.210 2.5 100
Fuente: World Water Balance and Water Resources of the Earth, UNESCO 1978
1.5.- SISTEMAS
1.5.1.- Concepto de sistema
Un sistema es un conjunto de elementos y procesos relacionados entre s, que
actan sobre una variable de entrada para convertirla en salida. El ciclo hidrolgico
puede tratarse como un sistema cuyos componentes son precipitacin,
evaporacin, escorrenta y las dems fases que intervienen en el mismo. Estos
componentes pueden agruparse como subsistemas del ciclo total, con lo cual, para
analizar el sistema integralmente considerado, estos subsistemas ms simples pueden
evaluarse separadamente, combinando luego los resultados de acuerdo con las
interacciones entre los subsistemas.

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1.5.2.- Representacin
En la Figura 1.3, se representa el ciclo hidrolgico como un sistema, dividida en tres
subsistemas.

Figura 1.3. Ciclo Hidrolgico como Sistema


Subsistema de agua atmosfrica (A), que contiene los procesos de precipitacin,
evaporacin, intercepcin y transpiracin.
Subsistema de agua superficial (B), que contiene los procesos de flujo superficial,
escorrenta superficial y, nacimientos de agua subsuperficial y subterrnea y
escorrenta hacia ros y ocanos.
Subsistema de agua subsuperficial (C), que contiene los procesos de infiltracin,
recarga de acuferos, flujo subsuperficial y flujo de agua subterrnea, el flujo
subsuperficial ocurre en la capa de suelo cercana a la superficie, mientras que el
flujo de agua subterrnea lo hace en estratos profundos de suelo y roca.
Un sistema hidrolgico se define como una estructura o volumen en el espacio
rodeado por una frontera, que acepta agua y otras entradas, opera con ellas
internamente y las produce como salidas. Esquemticamente, la operacin del
sistema as concebido puede representarse de la siguiente manera:
Ingreso Operador Egreso
I (t ) E(t )
Si se quiere representar el caso ms frecuente de un sistema hidrolgico, que es el
constituido por el proceso lluvia escorrenta en una cuenca, y teniendo en cuenta
que cuenca es una superficie de terreno que drena hacia una corriente en un lugar
dado y la divisin de aguas en una lnea que separa dicha superficie de otras que
drenan hacia otros causes, como se muestra en la Figura 1.4.

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Figura 1.4. La Cuenca como Sistema Hidrolgico


1.6.- MODELOS HIDROLOGICOS
1.6.1.- Definicin
Se define un modelo de un sistema como la conceptualizacin de las interrelaciones
y respuestas de un sistema real, a la que se incorpora la esencia del mismo, y que es
capaz de predecir las interacciones principales y sus respuestas a un conjunto de
condiciones propuesto, es decir es la representacin artificial del sistema.
1.6.2.- Clasificacin
Los modelos hidrolgicos pueden dividirse en dos categoras: Modelos fsicos y
modelos abstractos.
1.6.2.1.- Modelos fsicos
Son aquellos modelos en que se usa una representacin material del sistema, este
tipo de modelos comprende:
a) Modelos a escala
Son aquellos que representan el sistema en una escala reducida, tal como los
modelos de una estructura de control de una obra hidrulica.
b) Modelos Anlogos
Que usan otro sistema fsico que posea propiedades similares a las del prototipo.
1.6.2.2.- Modelos abstractos
Este tipo de modelos son los ms extendidos en hidrologa, representan el sistema en
forma matemtica, por lo general se los conoce como modelos matemticos. Estn
constituidos por un conjunto de ecuaciones que describen y representan el sistema
real, describiendo las variables de entrada y salida. Estas variables pueden ser
funciones del espacio y del tiempo y tambin pueden ser variables probabilsticas o
aleatorias.

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Tratar de desarrollar un modelo con variables aleatorias que dependen de las tres
dimensiones espaciales y del tiempo es una tarea ardua, por tal razn y por
propsitos prcticos es necesario simplificar el modelo.
El modelo puede localizarse en un rbol de acuerdo con las alternativas, tal como
se muestra en la Figura 1.5.
El Modelo Tiene
Sistema en Cuenta

Aleatoriedad?
Deterministico Estocastico

Variacion
Independiente en Correlacionado
Agregado Distribuido Espacial?
el Espacio en el Espacio

Variacion
Flujo Flujo no Flujo Flujo no Independiente en Correlacionado Independiente en Correlacionado
Temporal?
Permanente Permanete Permanente Permanente el Tiempo en el Tiempo el Tiempo en el Tiempo

Figura 1.5. Clasificacin de modelos hidrolgicos en funcin: la forma, la aleatoriedad,


variacin espacial y temporal de los fenmenos hidrolgicos. (Fuente: V.T. Chow)
Primero, se toma en cuenta la aleatoriedad, segn esta clasificacin puede ser
determinstico o estocstico. Los procesos hidrolgicos son parcialmente
determinsticos y parcialmente aleatorios o estocsticos.
Determinsticos, cuando no consideran aleatoriedad, una entrada dada produce
siempre una misma salida
Estocsticos, en la que la causalidad no es determinante, por lo que tienen salidas
que son por lo menos parcialmente aleatorias.
Segundo, se considera la variacin espacial, que significa si las variables del modelo
varan en el espacio o sern uniformes.
En el caso de modelos determinsticos se clasifican en Agregados o Distribuidos.
Agregados, el sistema es promediado en el espacio o considerado como un punto
nico sin dimensiones en el espacio.
Distribuidos, considera que los procesos hidrolgicos ocurren en varios puntos del
espacio, y define las variables como funciones de las dimensiones espaciales.
Los modelos estocsticos se clasifican en independientes en el espacio y
correlacionados en el espacio, dependiendo de la influencia de las variables
aleatorias tengan entre ellas en diferentes puntos del espacio.

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Tercero, se considera la variacin temporal, los modelos determinsticos se clasifican


en modelos de flujo permanente y modelos de flujo no permanente.
Los modelos estocsticos, se clasifican en dependientes en el tiempo y
correlacionados en el tiempo.
Un modelo prctico usualmente considera uno o dos fuentes de variacin.
Adicionalmente se devn tener en cuenta los siguientes conceptos para entender
de mejor manera los sistemas y modelos en hidrologa.
Fenmeno, es el proceso fsico que produce una alteracin del estado del sistema,
por ejemplo la lluvia, evaporacin, infiltracin, etc.
Variable, es el valor que describe cuantitativamente un fenmeno, en la hidrologa
estn el caudal, evaporacin, lluvia diaria, etc.
Parmetro, es el valor que caracteriza el sistema, que no establece modificaciones
en el tiempo, por ejemplo: n capacidad de infiltracin de un suelo, rea de la
cuenca, etc.
1.7.- ECUACIN DE BALANCE HDRICO
En todo ciclo cerrado, el principio fundamental indica que la masa no se destruye ni
se crea, tal es el caso en el ciclo hidrolgico, de esto se tiene la ecuacin de
balance hdrico (Campos Aranda, 1988; Shaw, 1983):
ENTRADAS SALIDAS = CAMBIO EN ALMACENAMIENTO
La facilidad de la ecuacin anterior es engaosa, debido a que en la mayora de los
casos, los trminos en ella no pueden ser ni adecuada ni muy fcilmente
cuantificados. Sobre la base de la Figura 1.6, presentada a continuacin, se plantea
la ecuacin ms aproximada de balance hdrico:

Figura 1.6. Representacin del Balance Hidrolgico de una Regin

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La ecuacin de balance hdrico sobre el terreno ser:


P R1 R2 Rg ES TS I S
(1.1)
La ecuacin de balance hdrico bajo el terreno ser:
I G1 G2 Rg Eg Tg S g
(1.2)
Donde se tiene que: P = precipitacin, E = evaporacin, T = transpiracin, R =
escurrimiento superficial, I = infiltracin, G = escurrimiento subterrneo, S = trmino
referido al almacenamiento.
Los subndices s, g denotan componentes de la ecuacin generados en la superficie
del terreno y en su interior respectivamente.
Finalmente, para toda la cuenca, el balance hdrico general sera:
P ( R2 R1 ) ( ES Eg ) (TS Tg ) (G2 G1 ) (SS S g ) (1.3)

P R E T G S (1.4)
El balance de agua a nivel global se muestra en la Figura 1.7.

Figura 1.7. Balance anual del agua


Ejemplo 1.1
Durante un ao determinado, una cuenca de 25 Km2 recibe 900 mm. de
precipitacin, el escurrimiento anual aforado en el ro que drena la cuenca fue de
5361 millones de m3
Hacer una estimacin aproximada de las cantidades conjuntas de agua evaporada
y transpirada por la cuenca durante el ao.

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Solucin
La ecuacin que se utilizara es la ecuacin 1.4, de donde se tiene:
E T P R G S
Para poder solucionar se hacen las siguientes suposiciones:
La divisoria topogrfica y de aguas subterrneas son coincidentes, entonces G=0
Se supone S=0, lo que implica que el volumen de agua subterrnea no cambia con
el tiempo, para periodos ms cortos en zonas donde se sobreexplotan los acuferos
esta suposicin no es vlida.
El escurrimiento superficial se trasformar en lmina de agua en mm/ao, de donde
se tiene:
5361106 m3 / ao m 1000mm mm
R 0.21444 214.44
25 10 m
9 2
ao 1m ao
mm mm mm
E T 900 214.44 E T 685.56
E T P R ao ao ao
La cantidad de agua evaporada y transpirada en la cuenca es de 685.56 milmetros
al ao.
1.8.- CUESTIONARIO
Defina en sus propias palabras Hidrologa?
Defina Ingeniera Hidrolgica?
Presente ejemplos de aplicacin de la hidrologa en Ingeniera Civil?
Qu entiende por Ciclo Hidrolgico?
Qu es un Sistema Hidrolgico?
Qu entiende por modelo hidrolgico?
Mencione la clasificacin de modelos hidrolgicos, con ejemplos?
Qu es un fenmeno, variable y parmetro, mencione ejemplos de cada uno?
Plantee la ecuacin de balance hdrico y la descripcin de cada uno de sus
componentes?

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