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rr,'}~ .. 4~~ v EL SÍMBOLO', . H ~ ~v o Re.. l'd)'CL
biológico; procurando evitar toda interpretación psiCológica sí-
II gue, por entero, u,n método objetivo o behaviorista. La única
c!ave para la vida animal nos ,la prop'orcionan los hechos de
UNA CLAVE DE LA NATURALEZA la'anatomii:t--éómparada; si--conocemos la estructura anatómica
DEI; HOMBRE: EL SiMBOLO de un'a eS2éde.-á·ñiiii·?reSji;1~o.:s~~~ip.9~~T~I!...4~jod2~]ºS __4?.f~
necesarios para reconstruir su modo especial de experiencias.
Ai-··_·····
#V.n ..·········
estudio ..·..······..· de la estructura del ---
minucioso cuerpo animal.--.del
~L BIÓLOGO Juan von UexkülI ha escrito un líb¡;o en el que. . número. cualidad y distribución de los diversos órganos dé
emprende uña' revisiÓii'crltT¿ade los principios de la biolo-
los sentidos y de las condiciones del sistema nervioso, nos
gía. Según él es una ciencia natural que tiene que ser des-
arrollada con los métodos empíricos .usuales, los de observa~
<;jón y experimentación; pero el pensamiento biológico, no del
prop~rciona
organismo/
una~agen
Uexküll perfecta
comenzódelsusmundo
investigaciones
interno y exte~no
con el
estudio de los organismos inferiores y las fU'é extendiendo
pertenece al mismo tipo que el pensamiento físico o químico.' poco a poco a todas las formas de la vida orgánica. En cierto
Uexküll es un resuelt'~ campeón del vitalismoy defiende el sentido se niega a hablar de formas inferiores o superiores
principio de la autonQmía'de la vida. La vida es una realidad de vida. La vida es perfecta por doquier, es la misma en los
última y que '¿eperidrde sí misma;. no puede ser descrita o
.explicada en términos de física o de química. Partiendo de círculos más estrechos y en los más amplios. Cadaorganis- \~!_,
.adaptado en ~n . tlJ~~
mo. h~sta_~ más_íEfl~~J1.C?..J..~J.()_._~eJ:alla
este punto de vista Uexkülldcs~rroIIa un nuevo esquema ge-
neral de investigaciÓn biológica. Como filósofo es un idealista
.o fenomenista. pero su fenomenismo no se basa en considera-
ciones metafísicas o epístemológicas sino que se funda, .más X~~J;;;,~f;uli~;a:::,~;,;fffp~~:~;,'~~'
tema "receptor" y un determinado sistema "efector," El or- I
ganismo no podría sobrevivir sin la cooperación y equilibrio
bien. en principios empíricos. Como él mismo señala,: repre- de estos dos sistemas, El receptor por el cual una especie bio-
sentaria una especie verdaderamente ingenua de dogmatismo lógica recibe los estímulos externos y el efector por el cual
suponer' que ~xiste una realidad absoluta de' cosas que fuera reacciona ante"os- niismossehaIlan siempre, estrechamente
la misma para todos los seres vivientes. La realidad. nO es entraiZadoS:-Son- es'f¡boñes-.de .una mTs'ma cadena, que es
una cosa únic.a y homogénea; se halla inmensamentédiver_ descrita por u~üIT como·•.círculofuñcional.·~~--_· --------
sificada, poseyendo tantos esquemas y patrones dif~re;¡tes .;;~'~-di;~;;~ió'~
'e'~t'~;t~~~~~~'~~
, -'-"--N~:-p;;e-d~- de los prinCipios .
cua'ntos diferente~ organismos hay .. C~da organismo es•. por biológicos de Uexküll; me he referido tlnicamente a sus con-
decido así, un ser monádico. Posee .un mundo propio. por lo ceptos y a 'su terminología con el propósito de plantear una
mismo que posee una experiencia peculiar. Los fenómenos q~e cuestión general. ¿Es posible emplear el esquema propuesto
encontramos en la vida de una determinada especie biológi~a por Uexküll para una descripción y caracterización del mundo
no son transferibles a otras especies. Las experien~i?s. y por humano? Es obvio que este mundo no constituye uila ex'cep-
lo tanto, l,as realidades. de dos' organismos diferentes son in-
ción de esas leyes biológicas que gobiernan la vida de todos
conmesurables entre sí. En el mundo de una mosca," dice
Uexküll, encontramos sólo "cosas de mosca", en el mundo de
encontramos
lo~ demás organismos.' una caraCterística Sin embarg.9. nueva
. '~'.- .v._ ..•._ .. -:-: •..••..••__ .,,~--:-~ ...-,.--"t'-··--:-"-.---.-.
que..el parece
--......!...~ mundo constituir
hUmano\]..'
un' erizo de mar encontramos sólo "cosas de erizo de mar." '.
.Partiendo de este supuesto general desarrolla von Uexkül 1 Véase Jaharines' van Uexküll. Theoretische Biologie (2' ed. Berlín.
un esquema verdadeiéimente iflgenÍ<?soY,original delmurido :
.•... .1938); .Umwelt t¡nd Innenwelt der Tiere (1909; 2' ed. Berlín, 1921).
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~ . el arte y' una religión dentro de los límites de la pura razón. .·(:t.. .':b.. La realidad fí~ ..:. dice .. los límites de la vida orgánica no representa una mejora de la naturaleza -con la razón o con la verdadera fuente de la razón.~.pesa¡¿e todos los esfuerzos del irracionalismo moderno.. % ~JVéase 'ú'r O¡. L¿¡d.:... El lenguaje.mito como racional. im m~thischen 1 ú\(LMe J ... n:iS~O)/Se en Imagenes artIstJ(:~: en símbolos míticos o en ritos religiosos~en tal forma que no pu~de . forman los fu["'coñce6ida'ydesarrol1a:aii-por'"1<:anI:-ño es más que' pura diversos hilos que tejen la red simbólica. ¡t1110:~. üña respuesta"di~ " definición del hombre como animal racional no ha perdido su ( '. más bien.caótica~ pues posee Ulla forma sistemática o conceptual. _.... . una diferencia innegable entre las reacciones orgánicas y las :. :je emotivo. cara a cara.\i~.:crudos hechos o a tenor de sus necesidades y deseos inmedia. ..• .'.. semejante demora podría"parecer unaventaja bastante equí~ .¡.. @n lugar de tratar con las cosas mism2s..~:L.:t0... En ella.]s~a'-.--_. una parte se toma por el todo: pars pro ---e (:¡ .'f.' ~~. fuerza.."'hal1::1mosen él como . la urdimbre com:pli~' cada de la experiencia humana..~.'-Tód.... I .J.:-h~"c[escubiertotin-nü'evo:método para adaptarse a su .. la religión constituyen partes .de este pretendido progreso... den natural..que en la p~áct¡'ca.1ih:~. desilusiones imaginarias" en medio de sus .:..·'. A . r t lM.. . .' en una nueva dimensión de la realidad.~~~~~~~~:'?Y:f'. >' :' :~:~. que'se--W: (tos.. Existe ".~\. El hombre que medita..~.. el mito.¡I~'..y ·". '..:.·t. . algunos filósofos han puesto sobre aviso al hornbre acer~ ~por otra parte...consigo en formas lmgulstIcas.ít{(l.\~ ¡. Entre el sistema receptor y el efector.. Eaefcaso .Úfá.~tú::~i!~~:¡~~~. El hombre..:/'..~\\tj~':¡"~~~~.. Sin embargo..i.:C .d:'.'1~:~: 46 : .. un imperativo ético funda~ .'.'té.~~ t-¡ algo senalar como ..de este universo... como si dijéramos.l:1r~cr?~. hombre no sólo vive en una realidad más amplia sino.~~.l Die 1..' Primariamente.~ t ' < ~ . Su círculo funcio~ 'ver o conocer nada . La racionalidad es un rasgo inherente a todas las ac.'.if~~.. vaca. .¡'~{:· \.'progreso en pensamien~ :'abstracción.:~'~'" :' cuentran ezi'todas-ras especiesanimaTe5. v'~ c~ ámbiente. mentaVLa razón es un término verdaderamente inadecuado actividad simbólica.r: .sino a través de la interposición de este " ~ nal no sólo se ha' a'mpl1ado-ciiañtTtatíVa'¡'nente~"sino-qüel1á-su~' medio artificial/Su situación es la misma en la esfera teórica ~ " fridotamb¡~n-un carnhio ci. uI!-.".-~¡m o.:.•.El hombre no pue~' .. bru~ ~'" proceso lento y complicado de pensamiento. en medio de emociones. Desde el punto de' vista al que acabamos de· llegar pode~ ~. . '-"-""'"que pouemos . no es puramente "~ ..2 pero. " •.prImerO.~~~!'.'.':.. ya no hay salida de esta reversión del or~ toto.~~~i~~ir~láKJf~:~i~t~~'Ü~~..o lA k . .\ ~ la marca distintiva de la vida del hombre.~i~~. "simbÓlico"'. :r:iO racional no eran empirista s ni trataron nunca de proporcionar puede verla. Tampoco en ésta vive en un mundo de '1'1 jé~.. . . más bien.'.. el sobre las cosas ". ..tividade.téi. ¡ cv.\-wo.\:¡j...¡i~ist~a -sino la forma ideal..••.-ii:ología no es una masa.o Denken J ~ lli"" .u I t Cassirer. fántasías'y de sus sueños: "Lo que perturba y alarma al hombre._-. no puede escapar de su propio logro.' __q Y'\!I-V:J.. A primera vista '. ~f"'_ .\h' ~ rh ~~(o. Estanueva-éi. decirlo así. tal como . ~ . juñ"to--arTetlguajelógico o científico. 1921).••.se echa de ver que esta definición no alcanza a cubrir todo .¡. •.... el lenguaje no ex~ ~ )' propia vida. y retardada en el segundd !a'-VJf5 -E...•... eslabon •• IntermedIO ----.!. en cierto ha sentido.. El lenguaje ha sido identificado a menudo ~ROusseau....&. la respuestas humanas.:aná~La-. sería imposible caracterizar 'la estructura del ~<'5 ca".-_.::" it.. Comparado con los"demás animales. j~~~~t.Ñ Begriftsform . .%~~~~~~] b·.kL1~..:~r. "es un animal depravado": sobrepasar . c.f~:~.2. no son las cosas sino su's opiniones y figuraciones ( del~-humana.:~. ilusiones y.» una noción empírica de la naturaleza humar¿)Con esta de~ sica parece retroceder en la mis~a proporción que avanza su y finición expresaban.liúltivci~··Er1iomhi:-e:"C-oíiiOSTdi~' :. Porque junJo al lenguaje conceptual tenemos un lengua~ .. <> sino en un universo simbólico.-h-ü. " \1""':' recta respuesta e inmediata es demorét~a!es s'igue ~~le~tímulo InterrumpIda e~terno..!:"~~: )i~:}:" 1:..' :'j~r. por . esperanzas y temo~ ~.'aquisicfó-n transforma la totalidad dice Epicteto.j~I~.. Vive.sIstema -' - 'res. ya no vive solamente en un puro universp físico {presa pensamientos ideas si~o sentimientos y emociones: Y .. -' to y experiencia afina y reIuer~a esta red. ! mos corregir y ampliar la definición clásica del hombre...~. ·'idcampo.bra grandes de lopensadores que es unaque vida'definieron al hombre religiosa genuina comp anImal \ ' y concreta'0os de enfrentarse ya con la realidad de un modo inmediato.. '. íO\ 1" I e. aunque .:. \j '~1~ humana sino su deterioro.-~.\". '-la ~. ~ .-'d r -(Leipzig. - J:.wYI"'l I V\.conver~a envuelto ~~n~tanteme~te.!)/' ..'¡)'~ ¡'.-.¡ '¿QUÉ ES EL HOMBRE? ELSÍl\'!BOLO 47 . de supresticiones () de grandes ilusiones.-. .. el lenguaje no le I queda más remedio que adoptar las condiciones de su :'ae:-Ia imaginación poética.. Ñó nos su...

¿. 49 f~'t..¡1~~~.I. A LAS RESPUESTAS HUMANAS De este modo podemos designar su diferencia ". Es necesario desarrollar ahora en algún grado esta td~finición para dotada de una mayor precisión.o LX ~ ÜJánicos? ¿No constituye el simbolismo un principio que puede .bre como animal simbólico hemos llegado a la primera etapa para investigaciones ulte- . ininteligible. grandes esfuerzos ¡Jara conectar el hecho deIsimbolismo con otros hechos bien ~onocidos y más elementales. ~ j 'ri~res..i(.:. en ciertci sentido....definición del hon:¡. ceptar semejante solución."):'.VJ áv¡ ~ O:~lV.e.' 'que todo el progreso de la cultura se basa en estas condicio- nes.-.'~~i16~~-i~:1~:.j. ..ltado el caballo d. aislado y." í. Es innegable jAf 'que el pensamiento simbólico y la conducta simbólica se ha- "..o de la civilizacióx:.Ú.abierta.. lugar de proporcionamos "una descripción y' un análisis ne~os.deI fenómeno mismo..l~.e batalla . La cuestión acerca del jrÍgen del lenguaje. Desde un principio ha sido 'oscurecido y' enturbiado Y::por otras cuestiones que 'pertenecen a un campo de las discu- 'siones completamente diferente..tiS~~kli.'. . Por lo tanto.JlJA~~ . .cambio de ideasen torno a: este problema se ha convertido disputametafisi~a~ ija. por desgracia.te especial del hombre" con .~} "'~1:1..~~.¡j""J&~j~". ..:.:.:' ' .C. 48 ¿QUÉ ES EL HOivI!lRE? para abarcar las formas de.J.( v-~ I in ámbito de aplicabilidad mucho más amplio? 'Si responde- [nos a esta 'cuestión en sentido negativo habrá que confesar \itestra ignorancia en 10 que concierne a muchas cuestiones urida'mentales que han ocupado perennemente el centro de la t~~ción en la filosQfía de la cultura. Se ha sentido que este problema /revestié\ una importancia extraordinaria pero.. la vida cultural humana en toda III su riqueza y diversidad. por consiguien~e.~ min.estamos autorizados para consideradas como do- v ¡o-o r. r~f:\f~t...:.-' H.".~:~¡:./. Ü¿Ú~¡~~{~"'l_e4\~. " ... .< '.~*li"h:.:'.<'pocas veces ha sido abordado con una mente enteramente ... en lugar de definü: al hombre como DE LAS REACCIONES ANIMALES un animal racional lo definiremos como un animal simbólico.~:ái:~l/J~:. Han realizado.b~:.resll.. del arte y de la religión ~o encontrará ~espuesta y quedaremos abandonados frente a la cultura como ante un hecho dado que parece.el .•.::':~:.. pero todas estas formas son formas simbólicas. ¿Pero . :(:~d. r.~.:.>iv~.exclusión de los demás seres or- \. C~tMVl retrotraerse hasta una fuente mucho más honda y que posee. 'llan entre los rasgos más característicos de la vida humana y -1.~~. I J r' . En.:.:~d~\..(¡ o V'Y1 Ct •• ' !.specífica y po- demos comprender el nuevo camino abierto al hombre: el ca- CON NUESTRA..' Se comprende que los científicos hayan rehusado siempre .'i::.i:<~~':.i~~~r5!r~W~i!~ }¡'Í'f~J~1~~~~~~~~~~f~!~~~ .&~~ii¡.~í~..¡. .