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Educar para potenciar la disconformidad o hacer ciudadanos

integrados?

LAS ANTINOMIAS DE BRUNER

( J. Prats. Publicado en ESCUELA 14 de marzo de 2013)

Algunas cuestiones, poco explicitas, estn en el trasfondo de muchas


inquietudes y perplejidades del profesorado. De especial relevancia son las de
Jerome Bruner. Las define como las tres antinomias que expresan algunas
contradicciones muy presentes en el sistema educativo. Estas antinomias, que
se refieren a lo que se ensea y a cmo se ensea, estn marcando, de
manera destacada, la profesin de ensear.

Jerome Bruner ( Nueva York, 1915)

La primera de estas antinomias es saber si la educacin debe permitir que los


individuos desarrollen y operen al mximo de sus capacidades, lo que significa
que puedan usar su inteligencia y sus habilidades al completo. Ante esta
posibilidad, existe una contraparte antinmica. La sociedad otorga a la
educacin una funcin reproductora que debe ser asumida, no slo en los
mbitos culturales, sino tambin en los econmicos, polticos y sociales. Las
sociedades occidentales buscan en el sistema educativo una fuerza de trabajo
preparada, disciplinada y entusiasta. Ciudadanos que piensen y consideren
que el tipo de sociedad de la que son parte constituye la nica forma correcta
y valida de vivir.

Ambas posibilidades deben ser consideradas con atencin. Se puede


entender la escolarizacin como el instrumento para la realizacin individual
que acte de manera crtica sobre el entorno, y al tiempo, como una formacin
para la reproduccin ideolgica que sirva para desarrollar o mantener una
cultura? Con algo de irona, Bruner contesta a esta pregunta con un escueto:
no exactamente.

La segunda antinomia refleja dos aspectos aparentemente incompatibles de la


naturaleza y usos de la mente. Dos perspectivas dignas de ser tenidas en
cuenta cuando se toman por separado. La primera proclama que el
aprendizaje es puramente intrapersonal por lo que debe ser considerado como
intrapsquico. Cada individuo se apoya en sus propias cualidades intelectivas,
progresando al mximo con independencia de lo que lo hagan los dems.

La segunda perspectiva, que es evidentemente antinmica, defiende que toda


actividad mental est situada y apoyada en un contexto cultural ms o menos
facilitador. Recuerden a Vygotsky. Los contextos culturales son, desde esta
posicin, los que facilitan el desarrollo personal. Por ello, los aprendizajes son
inevitablemente interpersonales y se basan en intercambios simblicos. La
colaboracin e interaccin con los familiares, los profesores, los compaeros y
amigos hace posible el avance. Individualismo versus socializacin?; llevando
esta antinomia hasta sus ltimas consecuencias: competitividad versus
comprensividad? He aqu un punto de reflexin que sigue siendo muy actual.

La tercera antinomia est muy presente entre los que nos dedicamos a
ensear ciencias sociales. Se concreta en la visin particularista del mundo
frente a otra visin ms universal. Se trata de determinar segn que
parmetros y por quien, deben juzgarse las formas de pensar, de construir
significado y las formas de experimentar la realidad. Dicho de una manera ms
directa y cercana a m especialidad: Quin posee la versin correcta de la
historia? La antinomia est en dos de las respuestas ms habituales a esta
pregunta: Por un lado la que se centra en la experiencia cercana subjetiva y
particularista y la ausencia de certidumbres, o lo que es lo mismo, el
relativismo. Muy en boga en lo que ha sido el postmodernismo aplicado a los
contenidos de la educacin.

Por otro lado, la posibilidad de establecer como contenidos educativos el nivel


mximo de certeza que nos ofrece el conocimiento cientfico o lo que en
nuestra sociedad es considerado como saber. Acercndome de nuevo a mi
especialidad, ensear una historia que explique y acerque el anlisis sobre
bases ms slidas: el mtodo cientfico aplicado al conocimiento del pasado.
La realidad histrica (o social) particularista, contada desde un punto de vista
no ser nunca una explicacin global aunque esta explicacin sea parte de
sta. Como es sabido, la explicacin global no es la suma de la explicacin de
las partes sino el resultado de un trayecto que incluye teora y metodologa
cientfica. Es esta la perspectiva desde la que hay que ensear?

Ante estas tres antinomias nos podemos preguntar: Educar para potenciar la
disconformidad, o hacer ciudadanos integrados y efectivos en la reproduccin
de los valores sociales hegemnicos? Individualismo y competitividad, o bien
comprensividad? Objetividad y conocimiento acorde con las certezas a las
que llegue el conocimiento cientfico, o subjetivismo y experiencialismo en los
contenidos educativos?

Sera falso, y a la vez pretencioso por mi parte, dice Bruner, que sealara las
posiciones que debemos adoptar ante estas tres antinomias, ya que stas no
tienen, como parece evidente, una solucin general. Pero sera insensato no
considerarlas ni valorarlas a la hora de reflexionar sobre la tarea de educar e
instruir.

Lo cierto es que necesitamos impulsar el potencial de cada individuo y, al


tiempo, mantener y dar estabilidad a la sociedad. Se debera reconocer el
talento natural y diferenciado de los individuos, pero es preciso equipar a todo
el mundo con las herramientas suficientes de la cultura, seala Bruner. Es
necesario considerar los particularismos, pero, al tiempo, hay que dotar a los
estudiantes de herramientas de anlisis social slidas que sirvan para
comprender la realidad y para dotarlos de pensamiento racional y cientfico.
Buena leccin la de Bruner.

Joaqun Prats.