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Nmero 21, Enero del 2009

La electrocoagulacin (EC): una alternativa para el


tratamiento de agua contaminada con arsnico

Varios estados de la Repblica sufren este delicado Hoy en da existen procesos que ofrecen altas eficiencias
problema de remocin de arsnico, como la adsorcin en almina
Mara de Lourdes Rivera Huerta, Alejandra Martn activada o por hidrxidos frricos, el intercambio inico
Domnguez, Martn Pia Soberanis, Sara Prez en resinas y la smosis inversa; sin embargo, todos
Castrejn y Jos Edy Garca Espinosa. ellos presentan limitantes al aplicarse a las fuentes de
abastecimiento que existen en Mxico, debido a que
La exposicin continua a la ingestin de arsnico requieren la adicin y/o el manejo de agentes qumicos,
va el agua se asocia a problemas neurolgicos, la importacin de equipos o partes consumibles, o
cardiovasculares y dermatolgicos, as como a sufren el desaprovechamiento de entre el 20 y el 40%
efectos carcinognicos. La Organizacin Mundial de del caudal total del agua, misma que se desecha
la Salud (OMS) establece un valor gua provisional de a travs de la corriente de rechazo como en el caso
arsnico en el agua potable de 10 g/L, en vista de la de la smosis inversa, o en la etapa de regeneracin
alta incertidumbre en la evaluacin del riesgo por la de los procesos de adsorcin e intercambio inico.
carcinogenicidad de este metaloide, el lmite prctico de Un inconveniente ms de estas tecnologas es que
cuantificacin en el intervalo de 1 a 10 g/L y la dificultad generan una considerable cantidad de contaminantes
para removerlo del aguai. secundarios con un alto contenido de arsnico, tales
como lodos, soluciones de regeneracin de carcter
Considerando lo anterior, la legislacin mexicana bsico o cido, o corrientes de agua de rechazo.
modific el ao 2000 la Norma Oficial Mexicana, NOM
127 SSA1-1994, a fin de establecer un lmite permisible La coagulacin-floculacin mediante sales de hierro
de 25 g/L de arsnico en agua para uso y consumo (III) es un mtodo de tratamiento en el que este metal
humanoii. reacciona con la alcalinidad del agua para formar
hidrxidos frricos, compuestos que forman pequeos
conglomerados insolubles llamados flculos. El
En Mxico no existe actualmente un clculo exacto de arsnico se liga a los flculos de hidrxido frrico
la poblacin expuesta a la ingestin de arsnico a partir formados, que posteriormente son removidos por
del agua; sin embargo, se conoce que son varias las sedimentacin y/o filtracin en lechos granulares. Este
localidades del pas cuyas fuentes de abastecimiento tratamiento tiene la desventaja de requerir valores de
se encuentran contaminadas con este metaloide. Tales pH neutros o ligeramente cidos en el agua para tener
localidades se ubican en los estados de Chihuahua, altas eficiencias de remocin, adems de que consume
Coahuila, Durango, San Luis Potos, Guanajuato, parte de la alcalinidad del agua.
Jalisco, Morelos, Hidalgo y Guerreroiii. En la mayora
de los casos an no se implementa un proceso de La EC es una alternativa de tratamiento para la remocin
tratamiento debido a varias razones, entre las que del arsnico del agua. A diferencia de la coagulacin
se destacan los costos de la inversin inicial y de la qumica, el catin coagulante es generado en el agua
operacin, y el mantenimiento de la planta o de los contaminada por la oxidacin electroltica del nodo. En
equipos de tratamiento. este proceso, las especies inicas son removidas por
reaccin con: a) un in de carga opuesta, y b) con los
flculos de hidrxidos metlicos generados.

La EC tiene las siguientes ventajas: requiere equipos


relativamente simples; es fcil de utilizar y su operacin
es flexible; los flculos formados por EC son similares
a los producidos por coagulacin qumica (excepto
que los primeros tienden a ser mucho ms largos,
contienen menos agua superficial, son cido-resistentes
y son ms estables, y por ello pueden ser separados
ms fcilmente por filtracin); en la celda de EC los
procesos electrolticos son controlados elctricamente
sin dispositivos mecnicos, lo que requiere menos
mantenimiento, adems de que los componentes del
sistema pueden ser fabricados en el pas.

En el IMTA se llevaron a cabo el diseo y la optimizacin


de un reactor semipiloto a escala, en el cual se Sistema experimental de electrocoagulacin.
utilizan nodos de sacrificio que se corroen mediante
la aplicacin de una corriente elctrica, con el objeto
cantidad de agua posible y obtener un producto fcil de
de liberar un catin coagulante de hierro en el agua.
manejar y, asimismo, con el mnimo volumen. El lodo
El reactor de EC usado en este estudio es de mezcla
deshidratado debe disponerse en lugares pertinentes,
hidrulica y a flujo pistn, y su interior est dividido
protegido de la intemperie para evitar su dispersin o
con pantallas deflectoras que a la vez fungen como
su disolucin.
electrodos. Esta configuracin hidrulica disminuye los
problemas de zonas muertas y cortocircuitos. Pruebas
Referencias
a flujo continuo han permitido remociones mayores al
96% con agua cuyo contenido inicial de arsnico fue de
i World Health Organization, Guidelines for drinking
0.1, 0.2, 0.3 y 0.5 mg/Liv. Los costos de operacin de
water quality incorporating first addendum. Vol.1.
este tren de tratamiento se estiman en valores inferiores
Recommendations. 3a ed, Gnova, Suiza, 2006, p.
a $1/m3. La siguiente fase del estudio se enfoca al
306.
escalamiento del proceso, por lo que actualmente se
http://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/
trabaja en la construccin de una planta piloto para un
gdwq0506.pdf
gasto de 1 litro por segundo.
ii Diario Oficial de la Federacin, Modificacin a la
Los residuos o lodos producidos en la EC son
Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994, Salud
bsicamente especies qumicas de hierro ligadas al
ambiental. Agua para uso y consumo humano. Lmites
arsnico, que en su mayora se encuentran en forma
permisibles de calidad y tratamiento a que debe
hidratadav. El volumen de los lodos producidos en la EC
someterse el agua para su potabilizacin, Mxico,
es 50% menor que lo que se obtiene por coagulacin
mircoles 22 de noviembre de 2000.
qumica, debido a que los primeros estn menos
hidratados. Debido a su composicin, estos residuos
iii Informacin proporcionada por la Subgerencia de
deben ser tratados para retirar de ellos la mayor
Explotacin y Monitoreo Geohidrolgico de la Gerencia
de Aguas Subterrneas, Comisin Nacional del Agua,
Mxico, 2007.

iv Tecnologas de Remocin de arsnico. Tercera etapa.


Informe final, Proyecto interno TC-0707.1.

v Parga, Jos R., David L. Cocke,, Jess L. Valenzuela,


Jewel A. Gomes, Mehmet Kesmez, George Irwin,
Hctor Moreno y Michael Weir, Arsenic removal via
electrocoagulation from heavy metal contaminated
groundwater in Comarca Lagunera, Mxico, Journal of
Reactor de electrocoagulacin con electrodos de acero. Hazardous Materials B-124, 2005. pp. 247-254.
Nmero 21, Enero del 2009

Evaluacin del Impacto y del Riesgo Ambiental

Busca ser una herramienta rigurosa, que IMTA a participar en importantes reuniones de trabajo
permita hallar tambin las ms eficaces medidas de con la DGIRA, donde se han discutido las estrategias
mitigacin para establecer los lmites de los Sistemas Ambientales
Mara Antonieta Gmez Balandra. Regionales (SARs) de proyectos que requieren una
manifestacin de impacto ambiental regional (MIA-R),
Los estudios de impacto y riesgo ambiental son un por incidir tanto en la estructura de las comunidades
requerimiento que la SEMARNAT, a travs de la como en los procesos ecolgicos, as como por contar
Direccin General de Impacto y Riesgo Ambiental con obras dispersas y presentar impactos acumulativos,
(DGIRA), solicita para las obras y actividades federales sinrgicos y residuales.
que se encuentran en la etapa de planeacin. En la Ley
General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente Por otro lado, tambin se han revisado algunas estrategias
(LEGEEPA) y su Reglamento, se establecen las lneas para evaluar los impactos ambientales sobre temas
para evaluar los impactos ambientales en las distintas emergentes, tales como el caudal ambiental, el pago
etapas de los proyectos. Para ello, es necesario elaborar por servicios ambientales, la integridad y la estructura
una Manifestacin de Impacto Ambiental, que puede funcional, adems de la potencial compensacin
ser o particular o regional, dependiendo de la extensin ecolgica para los ecosistemas terrestres y acuticos.
del proyecto y las caractersticas de sus impactos. Las
guas sectoriales para dichas manifestaciones sealan Para proyectos con alcance regional, como las presas
los requerimientos de informacin y alcances de la hidroelctricas, de riego, abastecimiento de agua e
evaluacin del referido impacto. instalaciones de gas natural licuado, entre otras, se ha
participado en estudios especficos y especializados
Estos alcances se han ido transformando, tanto en para establecer las condiciones base o prstinas de
su gestin como en la profundidad con que se hacen un ecosistema, su comparacin con las condiciones
los estudios multidisciplinarios que integran una iniciales previas al proyecto, los escenarios con el
manifestacin de impacto ambiental, sobre todo si es proyecto mismo y con sus medidas de mitigacin.
regional.
Los temas con los que el IMTA ha participado comprenden
La definicin de la EIA propuesta en los principios los aspectos hidrolgicos, hidrometeorolgicos,
para aplicar las mejores prcticas de la Asociacin hidrulicos, de aguas subterrneas, calidad del
Internacional de Impacto Ambiental, la caracterizan agua, contaminacin difusa, caudales ambientales,
como el proceso de identificacin, prediccin, evaluacin caracterizacin de macroinvertebrados bentnicos y
y mitigacin de los efectos biofsicos, sociales y otros manejo de cuencas e indicadores ambientales, adems
impactos relevantes ocasionados por propuestas de de hacer o participar en la integracin y evaluacin de
desarrollo, previa la toma de decisiones mayores y la los impactos ambientales.
realizacin de compromisos.
Desde el punto de vista de la gestin de proyectos de
A nivel federal, la gestin de los proyectos ha llevado al competencia estatal, desde 1999 el IMTA ha formado
parte del Comit Tcnico de Impacto Ambiental de la efectiva y participativa. Se busca que esta herramienta
Comisin de Agua y Medio Ambiente del Estado de complete su ciclo de seguimiento y retroalimentacin de
Morelos. Este comit se cre con la participacin de la evaluacin de impactos, y de la efectividad de las
las distintas instituciones del gobierno relacionadas con medidas de mitigacin.
la autorizacin del uso del suelo y fraccionamientos,
asignaciones de agua y descargas residuales, derribo Por otro lado, en trminos de evaluacin del riesgo,
de rboles y otras afectaciones ecolgicas por el debido a las caractersticas particulares de los sitios
desarrollo de las obras y otras actividades. En el comit donde se ubican los proyectos, tambin ha sido
participan, adems, representantes de los municipios y necesario hacer estudios especficos de la presencia de
de la Federacin de Colonos del Estado de Morelos. metales y su potencial migracin. Se cuenta, para ello,
El anlisis de la mayora de los proyectos se hace con la participacin de personal del Servicio Geolgico
previamente a su desarrollo, y se ha incidido sobre Mexicano (antes COREMI) y del Servicio Geolgico
todo en informar y tomar en cuenta las opiniones de de Estados Unidos, que evalan las concentraciones
diversas instituciones, incluyendo las municipales ambientales de referencia en los cuerpos de agua
donde se realizan las obras. Asimismo, se ha incidido asociados al ro que vaya a ser embalsado.
en establecer una secuencia adecuada y coordinada
en la autorizacin de las obras, revisar los instrumentos Las concentraciones obtenidas, todas por debajo de los
de planeacin a los que deba sujetarse cada proyecto, estndares nacionales e internacionales, se evaluaron
considerar el tratamiento de aguas residuales y el tambin segn el enfoque de riesgo a la salud,
manejo del drenaje pluvial y disear las instalaciones determinndose una probabilidad menor a 1 x 106 de
sanitarias e hidrulicas, as como capacitar e interactuar efectos por ingesta de agua, mientras que el riesgo
ininterrumpidamente en el seno del Comit. de su bioacumulacin por parte de las comunidades
acuticas, dado su bajo estndar, presentaba una
Para los estados de Veracruz y Mxico el IMTA ha probabilidad mayor.
hecho, adems de la evaluacin de impacto, la de riesgo
ambiental. En ambas, ha seguido las guas y las normas Finalmente, la evaluacin del impacto ambiental se est
correspondientes, adems de ceirse a los estndares transformando asimismo en una evaluacin estratgica
respectivos y cubrir los requisitos de registro en los sectorial o regional que permita reconocer los impactos,
padrones de prestadores de servicios. La evaluacin no slo en proyectos individuales, sino en los de
de riesgo se ha hecho principalmente para el manejo de desarrollo regional de polticas, planes y programas
cloro en plantas potabilizadoras y para la disposicin final a corto, mediano y largo plazos, para el conocimiento
de residuos slidos de manejo especial, en plantas de y aplicacin de las mejores prcticas de preservacin
tratamiento de aguas residuales industriales. Mediante y conservacin de los ecosistemas, as como para la
estos estudios se establecen las zonas de alto riesgo y mitigacin y compensacin de los impactos.
amortiguamiento, con los tiempos y distancias en que
puedan alcanzarse las concentraciones de inters por
sus daos a la salud de las poblaciones y a los recursos
naturales.
Actualmente, la participacin multi-institucional, inter
y en algunos casos trans- disciplinaria, representa
un reto para la aplicacin de las mejores prcticas de
evaluacin de impactos ambientales, ya que los juicios
de los expertos de cada disciplina se constituyen en
un elemento clave para establecer la significacin de
los impactos,.tomando en cuenta los lmites de tiempo,
informacin y recursos disponibles, as como los costos
para la obtencin de datos y la comparacin con
estndares, a veces inexistentes para cada componente
ecolgico.

La evolucin del impacto ambiental se orienta


actualmente en muchos pases, sin que Mxico sea la
El Paso de la reina, en el ro Verde, municipio de Santiago
excepcin, a convertirse en una herramienta rigurosa Janiltepec, Oaxaca. Este lugar est sujeto a evaluacin de
que aplique la mejor ciencia posible, interdisciplinaria, impacto y riesgo ambiental por el proyecto de construir en l una
efectiva, focalizada, relevante, transparente, til, presa hidroelctrica.