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Número 21, Enero del 2009

La electrocoagulación (EC): una alternativa para el
tratamiento de agua contaminada con arsénico

• Varios estados de la República sufren este delicado Hoy en día existen procesos que ofrecen altas eficiencias
problema de remoción de arsénico, como la adsorción en alúmina
María de Lourdes Rivera Huerta, Alejandra Martín activada o por hidróxidos férricos, el intercambio iónico
Domínguez, Martín Piña Soberanis, Sara Pérez en resinas y la ósmosis inversa; sin embargo, todos
Castrejón y José Edy García Espinosa. ellos presentan limitantes al aplicarse a las fuentes de
abastecimiento que existen en México, debido a que
La exposición continua a la ingestión de arsénico requieren la adición y/o el manejo de agentes químicos,
vía el agua se asocia a problemas neurológicos, la importación de equipos o partes consumibles, o
cardiovasculares y dermatológicos, así como a sufren el desaprovechamiento de entre el 20 y el 40%
efectos carcinogénicos. La Organización Mundial de del caudal total del agua, misma que se desecha
la Salud (OMS) establece un valor guía provisional de a través de la corriente de rechazo como en el caso
arsénico en el agua potable de 10 µg/L, en vista de la de la ósmosis inversa, o en la etapa de regeneración
alta incertidumbre en la evaluación del riesgo por la de los procesos de adsorción e intercambio iónico.
carcinogenicidad de este metaloide, el límite práctico de Un inconveniente más de estas tecnologías es que
cuantificación en el intervalo de 1 a 10 µg/L y la dificultad generan una considerable cantidad de contaminantes
para removerlo del aguai. secundarios con un alto contenido de arsénico, tales
como lodos, soluciones de regeneración de carácter
Considerando lo anterior, la legislación mexicana básico o ácido, o corrientes de agua de rechazo.
modificó el año 2000 la Norma Oficial Mexicana, NOM
127 SSA1-1994, a fin de establecer un límite permisible La coagulación-floculación mediante sales de hierro
de 25 µg/L de arsénico en agua para uso y consumo (III) es un método de tratamiento en el que este metal
humanoii. reacciona con la alcalinidad del agua para formar
hidróxidos férricos, compuestos que forman pequeños
conglomerados insolubles llamados “flóculos”. El
En México no existe actualmente un cálculo exacto de arsénico se liga a los flóculos de hidróxido férrico
la población expuesta a la ingestión de arsénico a partir formados, que posteriormente son removidos por
del agua; sin embargo, se conoce que son varias las sedimentación y/o filtración en lechos granulares. Este
localidades del país cuyas fuentes de abastecimiento tratamiento tiene la desventaja de requerir valores de
se encuentran contaminadas con este metaloide. Tales pH neutros o ligeramente ácidos en el agua para tener
localidades se ubican en los estados de Chihuahua, altas eficiencias de remoción, además de que consume
Coahuila, Durango, San Luis Potosí, Guanajuato, parte de la alcalinidad del agua.
Jalisco, Morelos, Hidalgo y Guerreroiii. En la mayoría
de los casos aún no se implementa un proceso de La EC es una alternativa de tratamiento para la remoción
tratamiento debido a varias razones, entre las que del arsénico del agua. A diferencia de la coagulación
se destacan los costos de la inversión inicial y de la química, el catión coagulante es generado en el agua
operación, y el mantenimiento de la planta o de los contaminada por la oxidación electrolítica del ánodo. En
equipos de tratamiento. este proceso, las especies iónicas son removidas por

Cocke. México. y por ello pueden ser separados más fácilmente por filtración). La EC tiene las siguientes ventajas: requiere equipos relativamente simples. Pruebas Referencias a flujo continuo han permitido remociones mayores al 96% con agua cuyo contenido inicial de arsénico fue de i World Health Organization. El volumen de los lodos producidos en la EC someterse el agua para su potabilización”. “Modificación a la Los residuos o lodos producidos en la EC son Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994. este tren de tratamiento se estiman en valores inferiores Recommendations. Héctor Moreno y Michael Weir. Valenzuela. México. debido a que los primeros están menos hidratados.3 y 0. 3a ed. Los costos de operación de water quality incorporating first addendum. Suiza.. Guidelines for drinking– 0. estos residuos iii Información proporcionada por la Subgerencia de deben ser tratados para retirar de ellos la mayor Explotación y Monitoreo Geohidrológico de la Gerencia de Aguas Subterráneas. Informe final. a $1/m3. Debido a su composición. México”. George Irwin. Esta configuración hidráulica disminuye los problemas de zonas muertas y cortocircuitos. Agua para uso y consumo humano. es 50% menor que lo que se obtiene por coagulación miércoles 22 de noviembre de 2000. asimismo. La siguiente fase del estudio se enfoca al 306. Jewel A. pp. los flóculos formados por EC son similares a los producidos por coagulación química (excepto que los primeros tienden a ser mucho más largos. Tercera etapa. El lodo El reactor de EC usado en este estudio es de mezcla deshidratado debe disponerse en lugares pertinentes.who. Journal of Reactor de electrocoagulación con electrodos de acero. por lo que actualmente se http://www.reacción con: a) un ión de carga opuesta. Hazardous Materials B-124. Vol. En el IMTA se llevaron a cabo el diseño y la optimización de un reactor semipiloto a escala. Salud básicamente especies químicas de hierro ligadas al ambiental. 2007.2.pdf gasto de 1 litro por segundo..1. José R. 0. con el mínimo volumen. en el cual se Sistema experimental de electrocoagulación. iv Tecnologías de Remoción de arsénico.int/water_sanitation_health/dwq/ trabaja en la construcción de una planta piloto para un gdwq0506. y b) con los flóculos de hidróxidos metálicos generados. electrodos. Gomes.1. es fácil de utilizar y su operación es flexible.5 mg/Liv. “Arsenic removal via electrocoagulation from heavy metal contaminated groundwater in Comarca Lagunera. además de que los componentes del sistema pueden ser fabricados en el país. hidráulica y a flujo pistón. 2005. Mehmet Kesmez. manejar y. 247-254. . Proyecto interno TC-0707. en la celda de EC los procesos electrolíticos son controlados eléctricamente sin dispositivos mecánicos. Génova. 0. con el objeto cantidad de agua posible y obtener un producto fácil de de liberar un catión coagulante de hierro en el agua. contienen menos agua superficial. y su interior está dividido protegido de la intemperie para evitar su dispersión o con pantallas deflectoras que a la vez fungen como su disolución. David L. química. utilizan ánodos de sacrificio que se corroen mediante la aplicación de una corriente eléctrica. p. escalamiento del proceso. Límites arsénico. v Parga. 2006. Jesús L. lo que requiere menos mantenimiento. Comisión Nacional del Agua. son ácido-resistentes y son más estables. ii Diario Oficial de la Federación. que en su mayoría se encuentran en forma permisibles de calidad y tratamiento a que debe hidratadav.1.

de riego. además impactos relevantes ocasionados por propuestas de de hacer o participar en la integración y evaluación de desarrollo. que puede funcional. regional. que IMTA a participar en importantes reuniones de trabajo permita hallar también las más eficaces medidas de con la DGIRA. desde 1999 el IMTA ha formado . también se han revisado algunas estrategias (LEGEEPA) y su Reglamento. entre otras. así como por contar Dirección General de Impacto y Riesgo Ambiental con obras dispersas y presentar impactos acumulativos. sobre todo si es proyecto mismo y con sus medidas de mitigación. instalaciones de gas natural licuado. que se encuentran en la etapa de planeación. Regionales (SAR’s) de proyectos que requieren una manifestación de impacto ambiental regional (MIA-R). es necesario elaborar por servicios ambientales. caudales ambientales. En la Ley General del Equilibrio Ecológico y Protección al Ambiente Por otro lado. tales como el caudal ambiental. su comparación con las condiciones los estudios multidisciplinarios que integran una iniciales previas al proyecto. como las presas los requerimientos de información y alcances de la hidroeléctricas. Enero del 2009 Evaluación del Impacto y del Riesgo Ambiental • Busca ser una herramienta rigurosa. calidad del Internacional de Impacto Ambiental. la integridad y la estructura una Manifestación de Impacto Ambiental. donde se han discutido las estrategias mitigación para establecer los límites de los Sistemas Ambientales María Antonieta Gómez Balandra. Los estudios de impacto y riesgo ambiental son un por incidir tanto en la estructura de las comunidades requerimiento que la SEMARNAT. el pago etapas de los proyectos. se ha participado en estudios específicos y especializados Estos alcances se han ido transformando. la gestión de los proyectos ha llevado al competencia estatal. dependiendo de la extensión ecológica para los ecosistemas terrestres y acuáticos. a través de la como en los procesos ecológicos. previa la toma de decisiones mayores y la los impactos ambientales. predicción. tanto en para establecer las condiciones base o prístinas de su gestión como en la profundidad con que se hacen un ecosistema. Desde el punto de vista de la gestión de proyectos de A nivel federal. sociales y otros manejo de cuencas e indicadores ambientales. hidrometeorológicos. del proyecto y las características de sus impactos. Para ello. para aplicar las mejores prácticas de la Asociación hidráulicos. abastecimiento de agua e evaluación del referido impacto. como el proceso de identificación. contaminación difusa. los escenarios con el manifestación de impacto ambiental. Las guías sectoriales para dichas manifestaciones señalan Para proyectos con alcance regional. de aguas subterráneas. solicita para las obras y actividades federales sinérgicos y residuales. se establecen las líneas para evaluar los impactos ambientales sobre temas para evaluar los impactos ambientales en las distintas emergentes. además de la potencial compensación ser o particular o regional. Los temas con los que el IMTA ha participado comprenden La definición de la EIA propuesta en los principios los aspectos hidrológicos. evaluación caracterización de macroinvertebrados bentónicos y y mitigación de los efectos biofísicos. (DGIRA). Número 21. realización de compromisos. la caracterizan agua.

así como capacitar e interactuar efectos por ingesta de agua. sin que México sea la El “Paso de la reina”. útil. además. además de ceñirse a los estándares transformando asimismo en una evaluación estratégica respectivos y cubrir los requisitos de registro en los sectorial o regional que permita reconocer los impactos. ya que los juicios de los expertos de cada disciplina se constituyen en un elemento clave para establecer la significación de los impactos. En el comité donde se ubican los proyectos. la autorización del uso del suelo y fraccionamientos. sino en los de de riesgo se ha hecho principalmente para el manejo de desarrollo regional de políticas. para ello. que evalúan las concentraciones diversas instituciones.parte del Comité Técnico de Impacto Ambiental de la efectiva y participativa. dado su bajo estándar. a convertirse en una herramienta rigurosa Janiltepec. ha seguido las guías y las normas Finalmente. La evolución del impacto ambiental se orienta actualmente en muchos países. focalizada. representantes de los municipios y necesario hacer estudios específicos de la presencia de de la Federación de Colonos del Estado de Morelos. municipio de Santiago excepción. representa un reto para la aplicación de las mejores prácticas de evaluación de impactos ambientales. Se cuenta. estándares nacionales e internacionales. revisar los instrumentos Las concentraciones obtenidas. la de riesgo ambiental. en establecer una secuencia adecuada y coordinada en la autorización de las obras. presentaba una Para los estados de Veracruz y México el IMTA ha probabilidad mayor.tomando en cuenta los límites de tiempo. Este lugar está sujeto a evaluación de que aplique la “mejor ciencia posible”. Se busca que esta herramienta Comisión de Agua y Medio Ambiente del Estado de complete su ciclo de seguimiento y retroalimentación de Morelos. Este comité se creó con la participación de la evaluación de impactos. planes y programas cloro en plantas potabilizadoras y para la disposición final a corto. con los tiempos y distancias en que puedan alcanzarse las concentraciones de interés por sus daños a la salud de las poblaciones y a los recursos naturales. metales y su potencial migración.disciplinaria. todas por debajo de los de planeación a los que deba sujetarse cada proyecto. presa hidroeléctrica. Oaxaca. incluyendo las municipales ambientales de referencia en los cuerpos de agua donde se realizan las obras. de árboles y otras afectaciones ecológicas por el debido a las características particulares de los sitios desarrollo de las obras y otras actividades. mientras que el riesgo ininterrumpidamente en el seno del Comité. en plantas de y aplicación de las mejores prácticas de preservación tratamiento de aguas residuales industriales. amortiguamiento. así como para la estos estudios se establecen las zonas de alto riesgo y mitigación y compensación de los impactos. interdisciplinaria. en términos de evaluación del riesgo.. transparente. manejo del drenaje pluvial y diseñar las instalaciones determinándose una probabilidad menor a 1 x 106 de sanitarias e hidráulicas. derribo Por otro lado. relevante. así como los costos para la obtención de datos y la comparación con estándares. La evaluación no sólo en proyectos individuales. se evaluaron considerar el tratamiento de aguas residuales y el también según el enfoque de riesgo a la salud. El análisis de la mayoría de los proyectos se hace con la participación de personal del Servicio Geológico previamente a su desarrollo. a veces inexistentes para cada componente ecológico. inter y en algunos casos trans. se ha incidido asociados al río que vaya a ser embalsado. y de la efectividad de las las distintas instituciones del gobierno relacionadas con medidas de mitigación. y se ha incidido sobre Mexicano (antes COREMI) y del Servicio Geológico todo en informar y tomar en cuenta las opiniones de de Estados Unidos. hecho. Actualmente. de su bioacumulación por parte de las comunidades acuáticas. impacto y riesgo ambiental por el proyecto de construir en él una efectiva. además de la evaluación de impacto. en el río Verde. En ambas. la participación multi-institucional. Asimismo. la evaluación del impacto ambiental se está correspondientes. asignaciones de agua y descargas residuales. información y recursos disponibles. para el conocimiento de residuos sólidos de manejo especial. . padrones de prestadores de servicios. Mediante y conservación de los ecosistemas. mediano y largo plazos. también ha sido participan.