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œuvre d'un symbolisme clair et méritoire, Diomède ne fut ni surpris ni contristé.

—Cela vous semble hideux, parce que c'est peint et tout neuf, mon cher Pascase;
mais nu, sans être moins laid, cela serait tout pareil aux turpides marbres que vous
voulez bien goûter chaque printemps. L'art de Saint-Sulpice n'est pas autre chose
que l'art officiel d'aujourd'hui mis, au moyen de quelques touches ingénieuses, à la
portée des classes pauvres et dévotes. Depuis quatre siècles la Religion, devenue
prudente, s'est pliée docilement aux goût successifs qui ont régné sur le monde. Elle
suit, elle obéit. Soyez sûr qu'elle est même incapable d'inventer une laideur
nouvelle. Ce genre, qui vous effraie, est un compromis fort sage; c'est la statuaire
du jour soumise à la tradition polychrome. Pour faire mieux, il faudrait du génie;
mais le génie; c'est le nouveau, c'est l'indiscipline, c'est le feu... Oui, il faudrait le
feu, un grand feu purificateur... Croyez-vous que cet art de paysan riche soit bien
inférieur aux bronzes déments qui agitent leurs antennes le long du Luxembourg, ce
musée des indigents? Chaque groupe social se fait un idéal particulier de beauté et
de puissance incompréhensible pour les autres. Plus haut, lorsqu'il s'agit d'individus
et non plus de castes fourmilières, d'intelligence et non d'instinct, l'accord des goûts
et des jugements est pareillement rare, et se réalise plutôt sur des mots que sur des
idées. Cette petite découverte m'a incliné à l'indulgence,—et j'admets la beauté de
cette Vierge sacristine, puisqu'elle est la Beauté pure pour tant de cœurs doux et
pour tant de simples esprits...