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Universidad de Chile

Facultad de Filosofa y Humanidades


Departamento de Literatura

LITERATURA COMO MMESIS


Prueba N1-Formato A.

Diego Leiva Quilabrn


Licenciatura en Lengua y Literatura Hispnica
Introduccin a los Estudios Literarios
19 de mayo de 2014
Universidad de Chile
Facultad de Filosofa y Humanidades
Departamento de Literatura
Defina literatura como mmesis considerando las tres lneas fundamentales que vimos
en clases.
El punto de partida de literatura como mmesis puede fijarse en el captulo X de la
Repblica de Platn, donde se consigna que el arte es imitacin de la realidad 1. De esta
marca, se desprende una tradicin de teora literaria que en el contexto de las culturas
clsicas present dos importantes variaciones. Sin embargo, antes de explicar las
variaciones, se debe puntualizar los caracteres fundamentales que fueron la base de la
definicin de literatura.
Mmesis es un concepto metafsico que seala una relacin de emulacin de un
plano superior. En la teora platnica se entienden tres niveles de la realidad, jerrquicos:
mundo de las ideas, mundo fsico y mundo de las imgenes (en orden descendente de
verdad y perfeccin). El segundo es imitacin del primero, y el tercero del segundo; de este
fenmeno resulta que los niveles inferiores son degradaciones del plano antecedente, por lo
que las imgenes corresponden a una segunda degradacin, en el cual la verdad de las
esencias de las cosas est prcticamente ausente.
Como sugiere el ttulo del libro donde se encuentra la definicin sealada, en un
principio Platn describi el discurso literario en virtud de la exposicin de un modelo
poltico ideal. No obstante, hizo esto dndole una naturaleza peyorativa.
El modelo educativo de la Repblica plantea un valor fundamental de la educacin,
elemento que en ese momento estaba basado en los saberes de los poetas: ellos eran los
responsables de la instruccin de la juventud. Los poetas no podan ser fuente de
conocimiento a legar, puesto que no conocen de lo que hablan: Homero cant de la guerra
sin ser soldado.
El nivel de degradacin de las ideas que ostentan las imgenes hace imposible que
sean modelos de virtud, salvo cuando se trata de lrica de alabanza a los dioses. En esas
situaciones, el arte intenta trascender remitiendo al plano de las ideas con sus limitados
recursos2. Por otra parte, algo de verdad puede tener el poeta si se estima que su canto
procede de la Musa, pero el acto del poema est contaminado por el puente que significa
el poeta entre la inspiracin y su elocucin3.
1
Platn. (1988). Repblica. (C. Eggers Lan, Trad.) Madrid: Gredos, pg. 457.
2
Verdenius, W. J. (1981). Doctrina de Platn sobre la imitacin artstica. (X. Ponce de Len, Trad.)
Santiago: Depto Filosofa, U. de Chile, Serie Traducciones, pg 25.
3
Ibd, pg 6
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El peligro de la degeneracin de la juventud, se debe a la habilidad seductora del
poeta, que sobre receptores inexpertos podra tener efectos irracionales que aparten las
acciones de lo lgico.
Si en Platn la mmesis buscaba lo ideal (la Verdad), Aristteles, en su definicin de
arte, esta vez en un sentido autnomo (recordemos que para este filsofo las esencias no se
hallaban fuera de las cosas, sino en ellas) y no subsumido en planteamientos poltico, valora
por sobretodo la verosimilitud y le da un carcter positivo a la mmesis.
La literatura, entonces imita la realidad con el lenguaje literatura se encierra en el
concepto tragedia desde la concepcin de la Potica, pero su fin de prodesse (ser de
provecho) yace en la capacidad de representacin de acciones humanas (existe en este, caso
restriccin del objeto a imitar) en arco de eventos, estructurados en una unidad argumental
a la que llama fbula4, que genere en el espectador compasin y temor (catarsis)5.
El entendimiento de la accin imitada remitira a la razn en tanto lo imitado puede
no ser verdadero, pero el entramado lgico-causal (desarrollo de la entelequia) de las
acciones tiene el carcter de verosmil, comportndose as la presentacin escnica de la
tragedia e incluso la sola narracin de su fbula 6 como un elemento que muestre la
conexin esencial de las acciones y la esencia de lo representado. Esto genera en los
espectadores una capacidad de experimentacin de los hechos sin las consecuencias de
vivirlo (lo que hoy se llama empata). El hombre aprende en apreciacin de la mmesis
entendiendo el encadenamiento natural de los hechos.
La identificacin de los espectadores con los caracteres, en base a que la
construccin natural de la fbula encuentra una validez en s misma, es una convencin en
el sentido de ser validada por un calce apropiado entre la obra y las expectativas de sus
receptores7 en un contexto cultural, social e histrico determinado.
Ahora bien, hasta este momento de la apreciacin del concepto de mimesis, el foco
haba estado en el proceso de imitacin en relacin con su el proceso imagen-objeto
teniendo el propsito como determinacin de la cualidad artstica. Sin embargo,
posteriormente en Roma se suceder un cambio en el que la continuidad de la herencia

4
Aristteles. (1974). Potica. (V. Garca Yebra, Trad.) Madrid: Gredos, pg 146.
5
Ibd. pg 145
6
Ibd. pg 173
7
Potolski, M. (2006). Mmesis. New York: Routhledge. (Traduccin y seleccin de fragmentos por F. Concha
y M. Rebolledo), pg 4
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clsica literaria-terica no ser en el plano idealizador, sino que se acercar ms al concepto
de tcnica.
La imitatio (voz latina de mmesis) enmarca la mmesis en la relacin entre el
poeta y sus modelos poticos vinculado con tradicin, convencin y ejemplo8. En otras
palabras, se siguen modelos propios de un pasado, establecidos socialmente como lo
correcto y que son paradigmas de composicin (antecedente del problema del canon).
De aqu se puede entender una nocin de bellas letras como escribir tan bien como lo hizo
tal o cual poeta.
A la vez que se forma la valoracin de buenas letras, en ellas confluyen el
delectare y el prodesse de la poesa, que se ven subyugados al docere, delectare y movere
del discurso retrico9. Esto trascender al Renacimiento, que reformular la mmesis en una
adicin de teora aristotlica y romana.
Los lricos romanos pudieron haber emulado las tcnicas compositivas, pero no
significa que se mantuvieron estticos en trminos temticos, pues desarrollaron nuevos
ejes de la literatura. He aqu los precedentes de lo que hoy conocemos como influencia e
intertextualidad.
En conclusin, la literatura como imitacin es una definicin abordable en mltiples
formas solamente difiriendo en qu es lo imitado, puesto que en estas lneas no se ha hecho
mencin a los medios ni al modo. Se han descrito slo tres relaciones: literatura y mundo
(con el criterio de Verdad), literatura como objeto construido (en base a verosimilitud) y
arte como convencionalidad tcnica (canon rescatado por los romanos). De este modo se
comprende la imitacin como un modo de abordar el arte en general, y no como una teora
dogmtica que impulse a pensar en una generalizacin absoluta de los mtodos literarios
(basta pensar en la crisis de representacin que devino en el surgimiento de las Vanguardia
del siglo XX).

8
Ibd. pg 7.
9
Vaisman, Luis: Literatura y estudios literarios, en Revista Chilena de Humanidades N 3 (1983), pg. 61.