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Terapia cognitiva

Conceptos bsicos y profundizacin


Judith S. Beck

La Terapia cognitiva trata trastornos psquicos tales como la depresin


y la ansiedad, en los cuales subyacen una alteracin en el pensamiento.
Esta alteracin se manifiesta en una deformacin sistemtica en el
modo en como los pacientes interpretan experiencias particulares.
Se ha descubierto que se pueden aliviar los sntomas:
Al sealar esta desviacin de la interpretacin y proponer otras
alternativas posibles, lo cual produce un alivio casi inmediato de
los sntomas.
Entrenar al paciente en el desarrollo de estas habilidades
cognitivas, ayuda a que esta mejora se mantenga.
*Se pueden suspender de manera casi total los sntomas en un
lapso de 10 a 14 semanas.
Este tipo de tratamiento sirve para:
Trastornos de ansiedad.
Trastorno de depresiones menores y mayores.
Trastorno de pnico.
Fobias de todo tipo.
Fobias sociales.
Drogadiccin.
Trastornos de alimentacin.
Enfermedades crnicas como: Dolor de cintura, colitis,
hipertensin y sndrome de fatiga crnica.
Problemas de pareja.
Combinadas con frmacos:
Trastorno bipolar afectivo.
Esquizofrenia.
Como tratamiento nico o junto con otros:
Trastorno obsesivo-compulsivo.
Estrs post-traumtico.
Trastorno de personalidad.
Depresin recurrente.
Dolor crnico.
Hipocondra.
La terapia cognitiva es eficaz para pacientes que cuentan con distintos
niveles de educacin, ingresos y extraccin social; de todas las edades,
desde los preescolares hasta los ancianos; puede ser trata de manera
grupal e individual.
*El tratamiento se basa en la formulacin cognitiva de un
trastorno especfico y su aplicacin a la conceptualizacin o
comprensin de cada paciente. El terapeuta busca producir un
cambio cognitivo (Pensamiento y sistema de creencias) en el
paciente, para conseguir una transformacin duradera de sus
emociones y comportamientos.

Captulo 1 Introduccin
El doctor Aaron T. Beck, a comienzos de los aos sesenta, desarroll la
teraa cognitiva como un tratamiento para la depresin, de manera
estructurada y breve, centrada en la problemtica presente y destinada
a resolver problemas actuales y a modificar el pensamiento y las
conductas disfuncionales.
El modelo cognitivo propone que todas las perturbaciones psicolgicas
tienen en comn una distorsin del pensamiento, que influye en el
estado de nimo y en la conducta de los pacientes. Se trata de un
sistema de psicoterapia que cuenta con una teora unificada de la
personalidad y la psicopatologa.
Una evaluacin realista y la consiguiente modificacin del pensamiento
producen una mejora permanente, la cual resulta de la modificacin de
las creencias disfuncionales subyacentes.
Diversas formas de terapia cognitivo conductual:

Terapia racional-emotiva, Albert Ellis.


Modificacin cognitivo conductual Donald Meichenbaum.
Terapia multimodal, Arnold Lazarus.
Intervenciones tpicas de la terapia cognitiva:
1. Se especifica un problema que es importante para el paciente.
2. Se identifica y se evala una idea disfuncional asociada.
3. Se disea un plan razonable.
4. Se evala la eficacia de la intervencin
Principios que subyacen en toda aplicacin de la terapia cognitiva:

Principio 1: Se fundamenta en una formulacin dinmica del


paciente y sus problemas planteada en trminos cognitivos.
1. Se identifica un pensamiento presente y sus comportamientos
problemticos.
2. El terapeuta discrimina los factores desencadenantes que
influyeron sobre las percepciones del paciente.
3. El terapeuta formula una hiptesis acerca de situaciones clave
en el desarrollo del paciente y modelos persistentes de
interpretacin de esas situaciones que pueden haber
predispuesto a generar un sntoma por Ej.: La depresin.
Principio 2: Requiere de una slida alianza teraputica.
Principio 3: Enfatiza la colaboracin y la participacin activa.
Principio 4: Est orientada hacia objetivos y centrada en
problemas determinados.
Principio 5: Destaca el presente. La atencin puede centrarse en
el pasado en tres circunstancias:
1. Cuando el paciente expresa una fuerte predileccin por
hacerlo.
2. Cuando el trabajo centrado en el presente produce poco o
ningn cambio desde lo cognitivo, conductual y emocional.
3. Cuando el terapeuta considera que es importante comprender
cmo y cundo se forjaron ciertas ideas disfuncionales que
afectan al paciente en la actualidad.
Principio 6: Es educativa, tiene por objeto ensear al paciente a
ser su propio terapeuta y pone nfasis en la prevencin de las
recadas.
Principio 7: Tiende a ser limitada en el tiempo, en la mayora de
las ocasiones va desde 4 a 14 sesiones.
Principio 8: Son estructuradas.
Principio 9: Ayuda a los pacientes a identificar y a evaluar sus
pensamientos y comportamientos disfuncionales y a actuar en
consecuencia.
Principio 10: Se sirve de una variedad de tcnicas para cambiar
el pensamiento, el estado de nimo y la conducta.
*El nfasis que se da al tratamiento depende del trastorno
particular.
La formacin de un terapeuta cognitivo:
Conceptualizan el caso.
Construyen el vnculo.
Socializan y educan al paciente.
Identifican problemas.
Recogen datos.
Ponen a prueba hiptesis.
Sintetizan.
El desarrollo de los conocimientos tcnicos que requiere un terapeuta
cognitivo se puede describir en tres pasos:
1. Aprenden a estructurar la sesin y a utilizar las tcnicas
bsicas. Conceptualizan un caso en trminos cognitivos
fundamentndose en una evaluacin inicial y en los datos
obtenidos en la sesin.
2. Comienzan a integrar la conceptualizacin con su
conocimiento de las tcnicas.
3. Integran ms automticamente los datos nuevos a la
conceptualizacin.

Captulo 2 La conceptualizacin cognitiva


La conceptualizacin cognitiva provee al terapeuta el marco necesario
para comprender al paciente.
La conceptualizacin comienza durante el primer contacto con el
paciente y se va profundizando en cada nuevo encuentro.
El terapeuta establece, entonces, una hiptesis acerca del modo como
el paciente lleg a desarrollar su trastorno psicolgico particular.
El modelo cognitivo: La terapia cognitiva se basa en el modelo
cognitivo, que plantea la hiptesis de que las percepciones de los
eventos influyen sobre las emociones y los comportamientos de las
personas, el modo en cmo las personas interpretan esas situaciones.
Los sentimientos de las personas estn asociados con su forma de
pensar e interpretar una situacin.
*Es fundamental conceptualizar el paciente en trminos
cognitivos, para poder determinar el tratamiento ms eficiente y
efectivo. La conceptualizacin comienza durante el primer
contacto con el paciente y es permanente, siempre sujeto a
modificaciones, en la medida que se presenten datos nuevos y
que las hiptesis previas se confirmen o se rechacen.
Las creencias:
A partir de su infancia, las personas desarrollan ciertas creencias
acerca de ellas mismas, las otras personas y el mundo.
Creencias centrales: Son ideas tan fundamentales y profundas que no
se suelen expresar, ni si quiera ante uno mismo, son consideradas por la
persona como verdades absolutas. Constituyen el nivel ms esencial de
creencia. Son globales, rgidas y se generalizan en exceso.
Creencias intermedias: Tienen lugar entre los pensamientos
automticos y las creencias centrales. Son las reglas, actitudes y
presunciones. A menudo no expresadas, estas creencias influyen en la
forma de ver una situacin, y esa visin a su vez influye en el modo
como piensa, siente y se comporta.

Actitud: Ser incompetente es algo terrible.


Reglas/expectativas: Debo trabajar lo ms duro que pueda todo
el tiempo.
Presuncin: Si trabajo muy duro, podr hacer algunas cosas que
otras personas pueden hacer fcilmente.
Pensamientos automticos: Parecen brotar de manera automtica y
suelen ser veloces y breves. Son las palabras e imgenes que pasan por
la mente de la persona, son especficas para cada situacin y se
considera que constituyen el nivel ms superficial de la cognicin
Las creencias centrales e intermedias se originan desde las primeras
etapas de su desarrollo, en donde las personas tratan de comprender su
entorno.
Las creencias disfuncionales pueden ser Desaprendidas y en su lugar
se pueden aprender otras creencias basadas en la realidad y ms
funcionales.
En el inicio del tratamiento en la terapia cognitiva, se pone ms nfasis
en los pensamientos automticos (Conocimientos ms cercanos a la
conciencia).
Luego, el tratamiento se centra en las creencias intermedias y
centrales, y pensamientos que subyacen en las ideas disfuncionales;
aquellas que resultan relevantes son evaluadas de distintas maneras y,
ms tarde, son modificadas para lograr un cambio en las conclusiones
que saca el paciente a partir de sus percepciones de los hechos.
*En una situacin especfica, las creencias subyacentes de una
persona influyen sobre sus percepciones, y esto se expresa por
medio de pensamientos automticos especficos para esta
situacin. Estos pensamientos, a su vez, inciden sobre las
emociones.