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En segundo lugar, la propensin de los presidentes a la utilizacin de las facultades habilitadas por la constitucin. Esto se relaciona, por un lado, con la capacidad poltica que ten-
ga quien ocupa la funcin presidencial y, por el otro lado, con las rutinas concretas que se cristalizan en el funcionamiento de los sistemas polticos. Por ejemplo, si bien Francia es
el pas adems de Irlanda que menos prerrogativas le otorga al Presidente constituye, sin embargo, el caso que ms se ha acercado a la realidad del presidencialismo. De la
misma manera, aunque el presidente de Islandia posee una gran cantidad de prerrogativas, slo superadas por la constitucin de Finlandia, la forma en que realmente funciona el
gobierno lo acerca casi totalmente a una mecnica parlamentarista.
Finalmente, el tercer elemento que permite establecer diferencias entre los distintos tipos de semipresidencialismo se refiere al balance de poder poltico o, ms especficamente, a
la coincidencia de la mayora presidencial con la parlamentaria. En este sentido, es posible encontrar, al menos, tres interacciones bsicas. En la primera, el presidente se encuentra
en oposicin con respecto a la mayora parlamentaria, en consecuencia aqul posee nicamente, una funcin reguladora del proceso poltico. En este caso se dan fenmenos de
"cohabitacin" como ha venido ocurriendo muy frecuentemente en Francia en las ltimas dos dcadas del siglo XX. La funcin presidencial se asemeja en gran medida a la del Jefe
de Estado parlamentario aunque aqu puede resguardar una funcin arbitral (reguladora) que sirva de contrapeso poltico.
La segunda interaccin se da cuando la mayora en el parlamento, que domina al gobierno designando al Jefe de Gobierno y su gabinete, coincide con la presidencial, pero el presi-
dente no es el lder del partido mayoritario. En este sentido, el lder del partido mayoritario se convierte en Primer Ministro, haciendo efectivo el rol de Jefe de Gobierno, mientras
que el Jefe de Estado se convierte meramente en un smbolo, encajando as casi perfectamente con el rol de su par parlamentario.
Finalmente, cuando el Presidente es el lder del partido mayoritario en el Parlamento pasa a tener, de hecho, un poder similar a su par de cualquier pas presidencialista. En este
caso el gabinete (incluido el Primer Ministro) no pasa de ser, en cuanto a su ejecutividad, un apndice del Jefe de Estado quien se convierte en el actor que efectivamente ejerce el
gobierno. Recordemos que, como se seal anteriormente, en estos casos, a pesar de la distincin entre un Jefe de Estado y un Jefe de Gobierno, el primero de ellos se convierte,
institucionalmente, en la figura central, debindoselo incorporar en la definicin de gobierno (en sentido estricto),

Conclusiones
El presente artculo a discutido algunos problemas alrededor del gobierno. En primer lugar, ha indagado la ambigedad del trmino analizando tres posibles abordajes a su estu-
dio. As, el gobierno puede ser visto como conjunto de actores, como conjunto de funciones, y como conjunto de instituciones. Naturalmente, los tres abordajes que se presentan
como unilaterales son s6lo formas de encarar un tema complejo y multifactico como lo es el del gobierno.
En segundo lugar, el artculo se ha centrado en algunos aspectos institucionales del gobierno para subrayar las caractersticas de la distincin entre parlamentarismo, presidencia-
lismo, y semi-presidencialismo. Se ha sealado cuales son las caractersticas tpicas de cada forma de gobierno, as como las diferencia que se pueden encontrar dentro de cada
forma en funcin de elementos institucionales y, fundamentalmente, de la estructura del sistema de partidos.

LA DEMOCRACIA. UNA DISCUSIN EN TORNO DE SUS SIGNIFICADOS


por Sofia Respuela en Introduccin a la ciencia poltica (nueva versin), J. Pinto comp.

En una democracia el pueblo puede hacer cualquier cosa pero debe saber que no debe hacer cualquier cosa. La democracia es el rgimen de la autolimitacin y es, pues, el rgimen del riesgo histrico
y un rgimen trgico.

Abordar el problema de los significados de la democracia nos exige un trabajo de recopilacin histrica as como de actualizacin de distintos debates, a fin de entender cmo ha
ido evolucionando el trmino y cmo puede ser entendido en nuestros das. Obviamente nunca llegaremos a una respuesta nica pues la democracia, sus condiciones y sus caracte-
rsticas estn en continua discusin, y su definicin depende del paradigma desde el cual se aborde la problemtica y de los contextos sociohistricos, econmicos y polticos en los
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cuales se desarrollen las experiencias democrticas. Como seguramente se sabe, el trmino "democracia" es de origen griego y hasta all debemos retroceder para iniciar este cap-
tulo.

1 LA DEMOCRACIA CLSICA
El primer antecedente de democracia y los orgenes del trmino se remontan a la Grecia clsica, en la primera mitad del siglo V antes de Cristo, en la forma de gobierno que expe-
riment la polis griega, siendo Atenas el ejemplo ms representativo. De esta poca y de estas prcticas proviene su definicin etimolgica: la democracia definida como "el gobier-
no del pueblo", exactamente demokratia, trmino compuesto por demos = pueblo y kratia = gobierno. Si bien etimolgicamente, como reconoce Dahl, el trmino parece sencillo,
sus dos componentes nos plantean dos problemas centrales: qu o quines constituyen el pueblo y qu significa que ellos gobiernan. Dos preguntas claves a lo largo de toda la tra-
dicin del pensamiento y debate democrtico, de cuyas respuestas depender el contenido de esta forma de gobierno.
Grecia constituye, en trminos de Cornelius Castoriadis, el primer ejemplo de una sociedad que "delibera explcitamente sobre sus leyes y que a la vez es capaz de modificar esas le-
yes. En este sentido es la primera comunidad con vida poltica, entendida sta como una actividad colectiva cuyo objeto es la institucin de la sociedad como tal. En Grecia la pol-
tica es autonoma: los ciudadanos establecen y modifican sus propias leyes, son capaces de su autoinstitucin. La comunidad poltica es absolutamente soberana, y se fundamenta
en la igualdad de todos los ciudadanos. Esta igualdad se manifiesta en un doble sentido. Es isonoma, igualdad de los ciudadanos ante la ley, y es isegora o el derecho de todo ciu-
dadano de participar y expresarse en la asamblea. En trminos de Tucdides, el demos es autnomos, autodiktos, autoteles, es decir: se rige por sus propias leyes, posee su jurisdic-
cin independiente y se gobierna l mismo.
El fundamento de la democracia griega es la participacin plena y activa de todos sus ciudadanos. Esta participacin es la que los constituye en ciudadanos; renunciar a ella signifi-
ca renunciar a la ciudadana, situarse fuera de la polis. La participacin en el gobierno de la polis es un elemento necesario para el desarrollo de la persona humana, uno de los me-
dios indispensables para que los individuos desarrollen sus capacidades y facultades materiales. Segn la visin griega de la democracia, el ciudadano es un ser total para quien la poltica
constituye una actividad social natural, no separada del resto de la vida (...) y para quien el gobierno y el Estado (o ms bien, la polis) no son entidades remotas y ajenas, sino que la vida poltica es
una extensin armoniosa de s mismo.
El lugar fundamental de la participacin era la Ecc1esia, la Asamblea, donde el pueblo, soberano, decida sobre sus propios problemas. En ella todos los ciudadanos tenan el dere-
cho de tomar la palabra (isegora), sus votos tenan el mismo peso (isopsephia) y todos posean la obligacin moral de hablar con absoluta franqueza (parhesla). La participacin se
materializaba tambin en la posibilidad de todos los ciudadanos de ocupar los cargos electivos o de ser jueces. La democracia era concebida como una relacin inherente a la vida
de la Polis, una "relacin simbitica".
Los ideales polticos que, en trminos de Held, sostienen este sistema son: la igualdad entre ciudadanos. la libertad y el respeto a la ley y la justicia. Los individuos se consideran
iguales entre s y se reconocen colectivamente como soberanos capaces de crear las leyes y disear las instituciones adecuadas para su autogobierno, basado en la idea de bien co-
mn, que no implica que todos deban tener los mismos intereses sino poder coincidir en lo que es bueno para la ciudad. En este mundo griego no existe la divisin entre lo pblico
y lo privado ni todas las diferenciaciones que adquiere la vida social del hombre en el mundo moderno, como Estado/sociedad civil, participacin/representacin, liber-
tad/igualdad.
La democracia griega funcionaba a travs de las siguientes instituciones: la Asamblea, el Consejo de los 500, los Tribunales, los magistrados y el Comit de los 50. La Asamblea, Ec-
clesia, estaba compuesta por toda la ciudadana y ella trataba, discuta y decida sobre todos los grandes asuntos que afectaban a la comunidad. El Consejo de los 500 tena como
funcin central organizar la Asamblea, es decir redactar su agenda, hacer borradores de la legislacin, recibir iniciativas, proponer decisiones, etc. Con este Consejo colaboraba
tambin el Comit de los 50 que, por su escaso nmero, era tambin ms efectivo. Las funciones de administracin de la ciudad eran llevadas a cabo por los magistrados, quienes
duraban en sus cargos generalmente un ao y eran elegidos por sorteo o eleccin. Y finalmente los Tribunales, que estaban organizados de manera similar al Consejo. En todos los
casos, todas las magistraturas y los jurados eran ocupados por eleccin, por sorteo o por rotacin, lo que aseguraba la participacin de un gran nmero de ciudadanos en funciones
oficiales, y no exista la reeleccin.
Junto a estas instituciones existan otras tendientes a garantizar la participacin de los ciudadanos, aumentar los medios de control, establecer responsabilidades para con la co-
munidad y autolimitar el poder del pueblo. Entre ellas podemos mencionar al derecho de "acusacin de ilegalidad" (grphe paranomon): un ciudadano puede acusar a otro/s de in-
citar a la Ecclesia, al pueblo, a votar una ley ilegal; de esta manera uno tiene el derecho a proponer absolutamente todo lo que quiera ante la Ecclesia, pero debe reflexionar cuida-
dosamente antes de presentar una propuesta pues puede ser juzgado por ella.
El demos puede apelar al demos contra si mismo: el pueblo dicta la ley, el pueblo puede equivocarse, el pueblo puede corregirse.
El cuadro de la pgina siguiente, elaborado por David Held en Modelos de democracia, grafica perfectamente el funcionamiento institucional de la democracia griega.
Pero toda esta democracia funcionaba a partir de determinadas caractersticas estructurales indispensables:  Ciudad-Estado pequea (Held)  Economa de esclavitud, que de-
ja tiempo libre a los ciudadanos (Held).  Trabajo domstico, es decir, el trabajo de la mujer, que libera al hombre para los deberes pblicos (Held).  Restriccin de la ciudada-
na a un nmero relativamente pequeo (Held). Eran ciudadanos solamente los varones adultos libres atenienses; estaban excluidas las mujeres, los esclavos y los extranjeros. 
Los ciudadanos deben tener intereses suficientemente armnicos entre s, de modo de compartir un intenso sentimiento de lo que es el bien general (Dahl).  Los ciudadanos de-
ben mostrar un alto grado de homogeneidad respecto de caractersticas que, de otra manera, tenderan a generar entre ellos agudas discrepancias y conflictos polticos respecto del
bien pblico. Entre estas caractersticas estn la distribucin del poder econmico de los ciudadanos, del tiempo libre, la homogeneidad religiosa o idiomtica, el grado de instruc-
cin, etctera (Dahl).  La cantidad de ciudadanos debe ser pequea. fundamentalmente por tres razones: a) para evitar la heterogeneidad; b) para un mejor conocimiento de la
ciudad y de los dems ciudadanos gracias a la observacin, la experiencia y el debate, y c) para la reunin conjunta de todos los ciudadanos en asamblea a fin de que puedan actuar
como gobernantes soberanos de su ciudad (Dahl).  Los ciudadanos deben estar en condiciones de reunirse para decidir en forma directa acerca de las leyes y medidas polticas
(Dahl).  La participacin de los ciudadanos no debe limitarse a la participacin en la asamblea, debe incluir tambin la participacin en la administracin y el desempeo de car-
gos pblicos (Dahl). La ciudad-Estado debe ser autnoma (Dahl).
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LOS CIUDADANOS
(Atenienses mayores de veinte aos)

(Repartidos entre unos cien distritos territoriales locales o demos:


unidades de gobierno local)

ASAMBLEA
(o Ecclesia)
(El principal rgano soberano, con un minono de cuarenta sesiones al ao y un qurum
de 6.000 ciudadanos en las sesiones; plenarias y en otras ocasiones especiales)

(A)

CONSEJO DE LOS 500


(Comit ejecutivo y de gobierno
de la asamblea, compuesto,
por los varones mayores de treinta aos)

DIEZ GENERALES MAGISTRADOS TRIBUNALES MILITARES (C)


(Cargos normalmente (Grandes jurados
(B) desempeados populares de ms
por un consejo de 201, y a menudo
de diez) por encima de los
(A) 501 ciudadanos)
COMIT DE 50 (A)
(Para guiar y hacer propuestas al Consejo)

PRESIDENTE DEL COMIT


(Mandato de un da)

LA DEMOCRACIA CLSICA: ATENAS*


MTODOS DE ELECCIN O SELECCIN: (A) Los demos elegan candidatos en proporcin aproximada a su tamao, para que les representasen en el Consejo o en otros rganos. La eleccin inicial se haca al azar. Los "elegidos"
pasaban a formar parte de una lista de candidatos. Finalmente, los candidatos que desempearan realmente el cargo eran seleccionados, de nuevo por sorteo, de esta lista. Este mtodo pretenda igualar las posibilidades de todos de
acceder a un puesto. Los mandatos de los cargos pblicos eran cortos, sin posibilidad de reeleccin. Se pagaba a todos los candidatos elegidos por sus servicios, al igual que la asistencia a la asamblea en determinadas ocasiones, (B)
Elegidos por eleccin directa de todos los ciudadanos y suceptibles de posteriores reelecciones. (C) El Comit se formaba por rotacin de los miembros del Consejo, que desempeaban el puesto durante una dcima parte del manda-
to anual.
*Basado en la constitucin de Clstenes, reformada el 507 a. C. FUENTE: Finley (1963, 1983); Sabine (1963); Anderson (1974), en Held, D.: cp. cit., pg. 37.
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Es necesario tener siempre en cuenta las condiciones enumeradas para subrayar que estos requisitos se hallan en oposicin con
las caractersticas de las sociedades modernas, y por lo tanto no es posible extrapolar modelos independientemente de los contex-
tos en los cuales los mismos tuvieron lugar.
Entre muchos factores, lo que aliment un modo de vida democrtico fue quizs el surgimiento de una ciudadana a la vez econmica y mili-
tarmente independiente, en el contexto de comunidades relativamente pequeas y compactas. Los cambios polticos tuvieron lugar en comuni-
dades social y geogrficamente acotadas, con una poblacin de unos pocos miles de habitantes, que convivan en estrecha relacin, en un cen-
tro urbano o en sus alrededores. En estas comunidades la comunicacin era relativamente fcil (...) las cuestiones de culpabilidad y responsabi-
lidad poltica eran prcticamente ineludibles, y el tipo de obstculos a la participacin poltica que plantean las sociedades grandes y complejas
no eran todava significativos.

1.1 LAS CRTICAS A LA DEMOCRACIA GRIEGA


Una de las peculiaridades o paradojas de la democracia griega, modelo que ha servido de ejemplo para las democracias occidenta-
les y de punto de partida de nuestras experiencias histricas, es que fue severamente criticada por los pensadores de la poca que
ms han trascendido: Platn y Aristteles. Con distintos argumentos, ambos consideraban a la democracia como una forma des-
viada, impura o injusta de gobierno.
En su tipologa de regmenes polticos Platn considera una sola forma capaz de realizar el ideal de justicia, la aristocracia, siendo
las dems formas impuras e injustas. Para entender la clasificacin platnica es necesario, entonces, comenzar por el concepto de
justicia pero, para ello, debemos considerar algunos premisas bsicas.
Los hombres, por naturaleza, tienen aptitudes diferentes; en ellos puede predominar la razn, el valor o las pasiones. Segn el
elemento predominante encontraremos tres tipos de ciudadanos. Aquellos en los que la razn es el elemento predominante son
los filsofos, los que pueden aprehender las verdades, alcanzar el mundo de las ideas, los que son "capaces de comprender lo que
existe siempre de una manera inmutable". Aquellos en los que predomina el valor son los guardianes, los guerreros. Finalmente,
aquellos en los que predominan los instintos son los artesanos, trabajadores, labradores de la tierra. Estas tres partes que encon-
tramos en el alma de los hombres, se reproducen en la ciudad originando los tres grupos sociales descriptos.
Hay tres parte en nosotros que se encargan de su funcin respectiva, una nos induce a aprender, otra a encolerizarnos y la tercera a desear los
placeres ( ... ) Los que formis parte de la ciudad sois, pues, hermanos, pero el dios que os ha formado hizo entrar oro en la composicin de
aquellos de vosotros que sois propios para gobernar a los dems; por tanto, son stos los ms nobles; hizo entrar plata en la composicin de sus
auxiliares, y hierro y bronce en la de los labradores y dems artesanos ( ... ) la ciudad perecer cuando sea guiada por el hierro o el bronce."
Establecidas las partes constituyentes de una sociedad, Platn deduce el concepto de justicia. La justicia consiste, entonces, en
hacer cada uno lo suyo segn su propia naturaleza; es decir, cada cual debe tener en la ciudad una sola ocupacin, para la cual su
naturaleza lo ha dotado convenientemente mejor que para cualquier otra tarea, y debe asegurarse a cada uno la posesin de su
propio bien y el ejercicio de la actividad que le es propia. Cuando los comerciantes, los auxiliares y los guardianes se mantienen
dentro de su clase y cada uno hace lo suyo, ese estado de cosas hace justa a la ciudad. La ciudad nos parece justa cuando las tres
clases de naturaleza que la componen llenan las funciones que le son propias.
Una ciudad justa es, entonces, una ciudad bien gobernada, en la cual los filsofos gobiernan, los guardianes defienden la ciudad y
los artesanos, labradores, comerciantes se ocupan de ejercer sus oficios. Esta forma de gobierno perfecta y justa es la aristocra-
cia126. Cualquier modificacin de sta, cualquier mezcla entre sus partes dar origen a formas impuras e injustas, formas malas y
viciosas, caracterizadas por el desorden y la desorganizacin desde el momento en que las naturalezas de los hombres se mezclan
y desempean funciones que no se corresponden con sus almas. Sus actos no sern justos y no lo ser tampoco la ciudad. Platn
establece un proceso de decadencia de la ciudad a partir de la mezcla de sus clases, proceso que determina una tipologa de las
formas de gobierno, desde la justa por excelencia, la aristocracia, hasta la ms injusta, la tirana.
Tenemos entonces, por un lado a la aristocracia como forma pura y justa que se corresponde con una determinada forma de orga-
nizacin de la sociedad y con un tipo de hombre, y por el otro cuatro formas malas y viciosas con sus correspondientes tipos de
almas individuales: timocracia, oligarqua, democracia y tirana. El pasaje sucesivo entre estas formas se produce por la mala
combinacin y mezcla de las clases que componen a la sociedad. As, cuando los filsofos se mezclan con los guardianes y el esp-
ritu predominante vive sediento de victorias y honras y ansias de honores, nos encontramos en una timocracia: gobierna el alma
donde reside la ambicin y la clera. Cuando los gobernantes son invadidos por un deseo ilimitado de riquezas nos encontramos
en una oligarqua. Aqu mandan los ricos y el gobierno est basado en el censo; los pobres no participan de ninguna manera en el
poder. En el alma de los gobernantes predominar el elemento pasional, el espritu de avaricia y codicia. El gobierno de la riqueza
ser la causa de la aparicin del tercer tipo vicioso, la democracia, es decir el gobierno de los muchos y pobres, de la masa de la
poblacin que naturalmente slo deba dedicarse a los trabajos artesanales, el comercio y la labranza. La oligarqua, por el afn de
riquezas de sus gobernantes, suele reducir a la indigencia al resto de la poblacin.
La democracia nace, entonces, cuando los pobre- despus de haber obtenido la victoria sobre los ricos, matan a unos, destierran a otros, y com-
parten con los que quedan el gobierno y los cargos pblicos, distribucin que por lo comn suele echarse a suerte en el sistema poltico.
En este sistema de gobierno habr hombres de todas las clases. Reina la extrema licencia, la extrema libertad, nadie tiene la obli-
gacin ni de mandar ni de obedecer. La democracia "es una forma de gobierno encantadora, anrquica y pintoresca, pues estable-
ce una especie de igualdad tanto entre iguales como entre los desiguales". El hombre que habita en este sistema no posee ni orden
ni control sobre su vida, sus pasiones y sus deseos, no hay orden ni sujecin en su conducta y sigue el caprichoso curso de su vida
que considera agradable, libre y dichosa". La democracia es, a su vez, el origen de la siguiente y ltima de las formas malas y vicio-
sas: la tirana, y es precisamente la caracterstica central de aqulla, la libertad, la causa del nuevo rgimen. Es el deseo inmodera-
do de libertad que lleva a los hombres a desear su opuesto: el exceso de autoridad y, con ella, su esclavitud. La excesiva igualdad
entre gobernantes y gobernados y el reinado de la licencia ms absoluta conduce a la anarqua y la esclavitud. En este nuevo go-
bierno un caudillo gobernar con poderes absolutos. Pero, como siempre es posible la victoria de la justicia sobre la injusticia, y
del saber y la verdad sobre las sombras, las opiniones y la ignorancia, es posible el regreso desde una tirana nuevamente a una
aristocracia.

Aristocracia

Timocracia
Tirana

Oligarqua

Democracia

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La aristocracia es el gobierno de los filsofos, nicos capaces de percibir esencias, capaces de conocer lo bueno, lo bello, lo justo en su esencia, en tanto idea y abstraccin, en tanto verdad inteligible, de apre-
hender la realidad, de conocer, de acceder a la verdad.
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Queda as expuesto el concepto negativo que posee Platn de la democracia. Con una explicacin un tanto diferente, Aristteles
coincide con Platn en su evaluacin contraria a este rgimen de gobierno. Aristteles distingua las formas de gobierno segn sus
fines. Un rgimen poltico es "la organizacin de las magistraturas en las ciudades, cmo se distribuyen, cul es el elemento sobe-
rano y cul el fin de la comunidad en cada caso". Cuando un rgimen se propone el bien comn es un rgimen recto; en cambio,
cuando el objetivo era el beneficio y bien de los propios gobernantes, las formas de gobierno son desviaciones de las rectas. De-
ntro de cada uno de estos grupos (formas rectas y formas desviadas) encontramos subtipos segn entre quines y entre cuntos se
distribuyen las magistraturas.

objetivos objetivos
El bien comn-Formas pu- El bien de los gobernantes- Formas des-
ras viadas
Ejercen el po- uno Monarqua Tirana
der
Ejercen el po- pocos Aristocracia Oligarqua
der
Ejercen el po- muchos Repblica o politeia democracia
der

As la monarqua, la aristocracia y la repblica son las formas de gobierno las cuales se gobierna en vistas al bien comn de la po-
lis. La tirana puede definirse como una monarqua orientada hacia el inters del monarca, en la cual se ejerce un poder desptico
sobre la comunidad. La oligarqua, por su parte, tiene lugar cuando los que gobiernan son los pocos con fortuna y lo hacen en be-
neficio propio. Finalmente, la democracia es el gobierno de los pobres en su propio beneficio.
De las formas pervertidas, la democracia es la ms moderada y la tirana la peor. La democracia se caracteriza por fundarse cen-
tralmente en la igualdad, entendida por la ley como "que no sean ms en nada los pobres que los ricos, sino que ambas clases sean
semejantes", y como la participacin de todos en la mayor medida posible en el gobierno y en la libertad.
Una de las caractersticas de la libertad es el ser gobernado y gobernar por turno, y la justicia democrtica consiste en tener todos
lo mismo numricamente y no segn merecimiento. Son procedimientos democrticos los siguientes: el que todas las magistratu-
ras sean elegidas entre todos; que todos manden sobre cada uno, y que cada uno, en su turno, sobre todos; que las magistraturas
se provean por sorteo o todas, o las que no requieren experiencia o habilidades especiales; que no se funden en ninguna propiedad
o en la menor posible, que la misma persona no ejerza dos veces la misma magistratura; que las magistraturas sean de corta dura-
cin; que administren justicia todos los ciudadanos, elegidos entre todos y acerca de todas las cuestiones; que la asamblea tenga
soberana sobre todas las cosas, y que los magistrados en cambio no tengan ninguna o sobre las cuestiones menos importantes. La
institucin ms democrtica es el consejo. La justicia consiste en que todos tengan numricamente lo mismo, y lo mismo es que
no gobiernen ms los pobres que los ricos, ni tengan slo los primeros la soberana, sino todos por igual numricamente.
Expuestos, tanto el modelo democrtico griego como las crticas de sus contemporneos, ambos han trascendido de su mero
mundo para sentar las bases del pensamiento democrtico moderno, como afirma Held: Tanto el modelo clsico de democracia como
sus crticas han tenido un impacto duradero en el pensamiento poltico moderno occidental: el primero como fuente de inspiracin para mu-
chos pensadores demcratas, y las segundas como advertencia de los peligros de la poltica democrtica.
Cul debe ser el lugar dentro de la teora de la democracia del modelo griego? Creo que la siguiente cita de Castoriadis nos sirve
de contexto para pensar y ubicar a la democracia griega en el mundo moderno: Grecia es el locus histrico-social donde se cre la de-
mocracia y la filosofa y donde, por consiguiente, estn nuestros propios orgenes. En la medida en que el sentido y el vigor de esta creacin no
estn agotados, Grecia es para nosotros un germen, no un modelo" ni un ejemplar entre nosotros, sino un germen.

2. El ocaso del pensamiento democrtico y el esbozo de la soberana popular


Un largo perodo de silencio en torno de la democracia caracterizar al mundo posterior a la experiencia griega y todo el apogeo
de la poca medieval. Fundamentalmente podemos agrupar las razones en dos categoras: por un lado el predominio de la visin
religiosa y teolgica del mundo y la plenitud de la dominacin cristiana, de la Iglesia de Roma, sobre el mundo occidental, y por el
otro la interrupcin del pensamiento democrtico por el surgimiento de los imperios, los Estados poderosos y los regmenes mili-
tares, y luego el advenimiento del mundo feudal de autoridad fragmentada basada en el poder del seor.
Este dominio que el cristianismo ejerca sobre la vida social y poltica de los hombres desplaza las preocupaciones de cuestiones
como el autogobierno, las leyes adecuadas para la ciudad, los derechos de participacin, la construccin de un rgimen justo, la
legitimidad de la autoridad. El total predominio de la religin sobre la vida de los hombres signific que la poltica deje de ser vis-
ta como una actividad y construccin humana, el habitante deje de ser considerado un ciudadano, para convertirse en un hombre
de fe que vive en una sociedad que debe ser dirigida por aquellos situados ms cerca de Dios, por los elegidos, que conducirn a
los hombres por el correcto camino de la fe y la verdad cristiana. La aparicin del cristianismo desplaz la preocupacin sobre la
relacin gobernantes/gobernados y la legitimidad del poder. Con l se transform la problemtica de las fuentes de la autoridad y
la accin poltica.
La nueva vida social y poltica est basada ahora en un mundo y en un orden extrasocietal, de verdades dogmticas y reveladas,
que no admiten discusin sino sometimiento. Contrariamente al mundo griego donde lo bueno y lo justo estaba ligado al bienes-
tar de la polis y a la organizacin armnica de sus elementos, ahora lo bueno y lo justo son valores extramundanos, verdades in-
mutables, definidas independientemente de lo social. La preocupacin ya no es la construccin de la ciudad justa a partir de la
participacin directa de los ciudadanos, a partir de considerar a la poltica como un espacio de libre determinacin, sino la cons-
truccin de un mundo que respetara los principios cristianos, que estableciera la jerarqua de la Iglesia como principal elemento
de dominacin. La ciudad buena y justa es ahora aquella en que los hombres pueden vivir en comunidad con Dios y llevar una vi-
da cristiana basada en la fe.
En este nuevo mundo no hay espacio para interrogantes respecto del derecho de la autoridad para mandar, de la legitimidad de
los gobernantes. La autoridad era la Iglesia, nica fuente de toda legitimidad del poder, y sus representantes. En general la socie-
dad era concebida como un todo jerrquicamente organizado, en cuya cspide se encontraban los representantes de Dios en la
tierra, siendo el Papa la figura central de este ordenamiento.
Respecto de la segunda causa que impidi el pensamiento democrtico, es suficiente decir con Maepherson: En la Edad Media no se
espera encontrar, y no se encuentra, ninguna teora de la democracia, ni ninguna exigencia de derecho democratico de voto (...) en aquella po-
ca el poder no sola residir en rganos electivos donde imperaba el feudalismo, el poder dependa de la posicin social.
Pero a pesar de este ocaso del pensamiento democrtico, Norberto Bobbio reconoce, dentro de lo que denomina la "tradicin de
pensamiento romano-medieval", el surgimiento del concepto de "soberana popular" y desde all su incorporacin a la teora de-
mocrtica como punto de partida indiscutible de las democracias modernas. Para este autor la teora de la soberana popular con-
trapone a la concepcin descendente del poder una teora ascendente, segn la cual el poder deriva del pueblo y es delegado al
prncipe. "El prncipe tiene tal autoridad porque el pueblo se la ha conferido." Esta idea de que el poder emana del pueblo trae
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consigo otra idea fundamental en la teora poltica- es el pueblo el que posee el derecho de hacer la ley. El poder soberano consiste
en el poder de hacer la ley.

3 La tradicin republicana y la teora democrtica


El silencio en tomo de la democracia fue roto cuando se introdujo en el campo de la teora poltica el concepto de "repblica". Re-
tomando nuevamente a Norberto Bobbio y las tradiciones de pensamiento que identifica como convergentes en la democracia
moderna2l, "el desarrollo de la historia romana propuso al pensamiento poltico... el tema de la contraposicin entre reino y re-
pblica o entre repblica y principado".
Puede considerarse a Nicols Maquiavelo como el iniciador de esta tradicin de pensamiento. En su obra El Prncipe distingue en-
tre las repblicas y los principados: cuantos Estados, cuantos dominios han tenido y tienen autoridad sobre los hombres han sido
y son repblicas y principados"
[Esta] nocin idealizada de repblica de Maquiavelo se transmitir (...) hasta la revolucin francesa, entendida precisamente en su contraposi-
cin al gobierno regio, como aquella forma de gobierno en la que el poder no est concentrado en las manos de uno solo sino que est distribui-
do diversamente en diferentes cuerpos colegiados.
Con Maquiavelo la poltica vuelve a pertenecer al mbito de las creaciones humanas, desligada de cualquier orden extramundano,
de todo sistema jerrquico determinados por criterios extrasociales, de autoridades legitimadas por la religin y de verdades abso-
lutas. La poltica es ahora lucha por el poder. Maquiavelo es uno de los responsables de la creacin de un campo poltico autno-
mo, separado de la religin y que posee identidad y caractersticas propias. La poltica es el campo para la "virtud", el lugar donde
los gobernantes debern enfrentar a la "fortuna".
Las preguntas respecto de por qu obedecen los hombres, respecto de la legitimidad del poder, de los lmites de la autoridad y los
mrgenes para la autonoma ciudadana regresan con mucho vigor, y para quedarse, al centro de la teora poltica.
Para Robert Dahl el origen de la tradicin republicana se encuentra en Aristteles: en el conjunto de ideas que tienen su origen en el
crtico ms notable de la democracia griega. Basada en Aristteles, conformada por las experiencias de la Roma republicana y de la Repblica
de Venecia a lo largo de varios siglos, interpretada a fines del Renacimiento fundamentalmente por Nicols Maquiavelo, fue reformulada y re-
interpretada en Inglaterra y en los Estados Unidos durante los siglos XVII y XVIII
Entre este conjunto de ideas el autor menciona los siguientes principios constitutivos de esta tradicin de pensamiento:  El
hombre es un animal poltico.  La asociacin poltica es necesaria e indispensable para la realizacin de las potencialidades
humanas.  Un hombre bueno debe ser tambin un buen ciudadano.  Un sistema poltico est constituido por buenos ciuda-
danos.  El ciudadano posee como atributo central y caracterstico la virtud cvica.  La virtud cvica es la inclinacin de los
hombres a procurar el bien en todos los asuntos pblicos.  El mejor sistema poltico es aquel basado en la igualdad de los ciu-
dadanos en ciertos aspectos fundamentales: la igualdad ante la ley, la ausencia de dependencias, la ausencia de jerarquas, etcte-
ra.  Los sistemas polticos slo son legtimos si en su gobierno participaba todo el pueblo.
La preocupacin central del republicanismo es la bsqueda de mecanismos que eviten la posibilidad de la corrupcin de los lide-
razgos y, como consecuencia directa de ello, la corrupcin de la virtud cvica. Las principales amenazas a la virtud cvica provienen
desde las facciones y los conflictos polticos, dado el reconocimiento de que el pueblo no es homogneo; por ende la preocupacin
central es elaborar una constitucin y con ella producir un diseo institucional que permita equilibrar los intereses de las distintas
facciones y grupos que surgen al interior de lo social.
El modelo constitucional ms notorio y que influir notablemente a las democracias occidentales modernas y al derecho es la constitucin de la
repblica romana con su sistema de cnsules, senado y tribunos del pueblo. Otro de estos modelos, aparecido con mucha posterioridad, en el si-
glo XVIII fue la constitucin inglesa en donde la monarqua se combina con la cmara de los lores y la cmara de los comunes.
Dahl identifica dos versiones del republicanismo, versiones que se originan a partir, fundamentalmente del desarrollo que ste
tuvo en los Estados Unidos de Amrica: el republicanismo aristocrtico y el republicanismo ms democrtico.
Para la versin aristocrtica, si bien el pueblo deba participar en la toma de decisiones y crea en el principio de la soberana po-
pular, el papel del pueblo en el gobierno deba ser limitado. El pueblo no era un sujeto en el cual poda confiarse totalmente. Los
muchos, las masas eran ms vale impulsivas, y era necesario proteger al sistema y a las instituciones de esos impulsos. As, la fun-
cin del pueblo no es gobernar sino elegir a los gobernantes (idea que a mediados del siglo XX reaparecer con mucha fuerza en
Schumpeter), quienes decidirn sobre las cuestiones pblicas teniendo en cuenta el bien comn. La caracterstica central de estos
gobernantes es su superior calificacin respecto de la media del pueblo. Podrn identificar el bien comn a la vez que equilibrar
los diferentes intereses existentes en el seno de la comunidad.
Para el republicanismo ms democrtico, no es el pueblo la mayor fuente de peligros y perversiones sino los elementos aristocr-
tico y oligrquico que existen en la comunidad. E inversamente, la confianza para evitar las perversiones del rgimen no radica en
los liderazgos sino en el pueblo. En este sentido, la tarea constitucional consiste en proyectar un sistema que de algn modo su-
pere la tendencia inevitable a la preponderancia de los pocos o de uno. A diferencia de los republicanos aristocrticos, los dem-
cratas ven cada vez con mayor recelo la salida institucional de equilibrar con diferentes instituciones los distintos intereses. La
nueva propuesta es la salida enunciada por Montesquieu: la divisin de las tres ramas del poder: el legislativo, el ejecutivo y el ju-
dicial, su separacin constitucional e institucional.

4 Liberalismo y democracia
El surgimiento del liberalismo a partir del siglo XVH significar la aparicin de una nueva forma de pensar la poltica, basada cen-
tralmente en las libertades individuales. Estos cambios, en general, se incorporarn a la teora de la democracia a tal punto que,
como coinciden autores de distinta tradicin de discurso -desde Sartori hasta Held-, la democracia moderna es democracia libe-
ral.
Bsicamente centrado en la preocupacin de limitar el poder de la autoridad para dejar espacio al individuo y proteger al ciuda-
dano y sus libertades frente al poder del Estado y frente a los otros, el liberalismo articula una serie de conceptos centrales: la
concepcin del sujeto como poseedor de derechos, la representacin, el nuevo concepto de libertad y el gobierno legal y constitu-
cional.
Cuestionando los poderes de las "monarquas despticas" y sus pretensiones de "sancin divina" el liberalismo pretendi restringir los poderes
del Estado y definir una esfera privada especial, independiente de la accin del Estado. En el centro de este proyecto estaba el objetivo de libe-
rar a la sociedad civil de la interferencia poltica y de limitar simultneamente la autoridad del Estado.
Ya el contractualismo haba modificado fundamentalmente el concepto de lo social. La sociedad deja de ser considerada un orden
natural al cual los hombres pertenecen naturalmente y de la cual dependen para constituirse en tanto tales. Ahora la sociedad es
producto de la voluntad de los hombres: hombres libres e iguales que viviendo en un estado de naturaleza caracterizado por la li-
bertad e igualdad de todos deciden crear la sociedad civil, y con ella el sistema poltico a fin de finalizar con las situaciones de gue-
rra que este estado de naturaleza generaba. El contractualismo significa el origen artificial de lo social: la sociedad es producto de
la creacin humana, de hombres libres e iguales que pactan vivir juntos. Y en tanto libres e iguales, tambin en ellos residir la
soberana popular, fundamento de la democracia y del derecho de los ciudadanos a hacer la ley y a elegir a sus representantes, El
individuo es ahora el protagonista de la vida poltica. La concepcin religiosa de la sociedad, para la cual el todo era el que otorga-
93
ba sentido a las partes y de la evolucin de este todo dependa la evolucin de las partes, es reemplazada por una concepcin indi-
vidualista de la sociedad. Adems del contractualismo, Norberto Bobbio identifica dos sucesos ms que caracterizan a la filosofa so-
cial de la poca y que confluyeron en la concepcin individualista de la sociedad y del Estado: el nacimiento de la economa poltica, o sea, de un
anlisis de la sociedad y de relaciones sociales cuyo sujeto es una vez ms el individuo, el homo oeconomicus el individuo especfico que segn
Adam Smith, "persiguiendo el inters propio frecuentemente promueve el inters social de manera ms eficaz que lo que pretenda realmente
promover" y la filosofa utilitarista, de Bentham a Mill, segn la cual el nico criterio para fundamentar una tica objetiva y, por tanto, para
distinguir e bien del mal (...) es a partir de consideraciones de condiciones esencialmente individuales, como el placer y el dolor, y de resolver el
problema tradicional del bien comn en la suma de los bienes individuales, o de acuerdo con la frmula de Bentham, en la felicidad del mayor
nmero.
En esta sociedad constituida a partir de individuos, la libertad adquiere tambin otro carcter, que Benjamin Constant bautizar
la "libertad de los modernos", diferencindola de la "libertad de los antiguos".
El fin de los antiguos era la distribucin del poder poltico entre todos los ciudadanos de una misma patria: ellos llamaban a esto libertad. El fin
de los modernos es la seguridad en los goces privados: ellos llamaban libertad a las garantas acordadas por las instituciones para estas goces
(...) Nosotros ya no podemos gozar de la libertad de los antiguos, que estaba constituida por la participacin activa y constante en el poder co-
lectivo. Nuestra libertad en cambio debe estar constituida por el gozo pacfico de la independencia privada.
La necesidad o la obligacin de la participacin no constituye un acto de libertad en el mundo moderno. Para Constant la libertad
poltica radica en la posibilidad de la eleccin de la participacin en la vida pblica, la libertad de elegir y ser elegido. La participa-
cin poltica aparece ahora como una posibilidad, una opcin libre de los ciudadanos a quienes se les debe garantizar la posibili-
dad de elegir su participacin y, de inclinarse por ella, no deben interponrsele obstculos.
Estos individuos libres son considerados, a su vez, sujetos de derecho, poseedores naturalmente de una serie de derechos inalie-
nables contra los cuales ninguna autoridad puede actuar: el derecho a la vida, a la libertad, a la seguridad, a la felicidad. Frente a
ellos el Estado debe actuar como garante y protector de los msmos, defendindolos ante cualquier intervencin, violacin o ava-
sallamiento posible.
Atribuir a alguien un derecho significa reconocer que l tiene la facultad de hacer o no hacer lo que le plazca, y al mismo tiempo el poder de re-
sistir, recurriendo en ltima instancia a la fuerza propia o de los dems, contra el transgresor eventual, quien en consecuencia tiene el deber (o
la obligacin) de abstenerse de cualquier acto que pueda interferir con la facultad de hacer o de no hacer.
De la nueva concepcin de lo social, de la centralidad del individuo y del concepto de "libertad negativa", el gobierno que aparece
junto con el liberalismo es el gobierno representativo. Al rescatar el concepto de representacin, el liberalismo modificar funda-
mentalmente a la democracia pues se incorporar un elemento tradicionalmente no democrtico como es precisamente la repre-
sentacin. La dimensin de la poltica y la democracia se modifican: ya deja de ser democracia directa para transformarse en de-
mocracia representativa.
La transformacin que experimentaron la teora y la prctica democrticas como consecuencia de esta amalgama con la representacin tuvo
profundas consecuencias. (...) La ms importante (...) fue que el gobierno popular ya no debla limitarse a los Estados pequeos sino que ahora
poda extendrselo casi indefinidamente, hasta incluir vastos conglomerados humanos (...) Dentro del mbito de los nuevos Estados nacionales
pudieron florecer nuevas concepciones acerca de los derechos de las personas, la libertad y la autonoma del individuo.
El liberalismo entendido como la "teora y la prctica de la defensa a travs del Estado constitucional de la libertad poltica indivi-
dual", como cuerpo terico que se fue articulando alrededor del individuo y sus libertades, que defiende el Estado de derecho, las
libertades individuales, el derecho a la propiedad y la economa de mercado, se transform en un elemento constitutivo de la de-
mocracia.
La democracia es hoy en sentido amplio el nombre de una civilizacin o, mejor, del producto poltico final de la civilizacin occidental (...) Desde
mediados del siglo pasado los ideales liberales y democrticos se han fundido y, de esa forma, han llegado a confundirse. El momento histrico
que los uni borr sus caracteres respectivos.
En trminos de Bobbio: El Estado liberal no solamente es el supuesto histrico sino tambin jurdico del Estado democrtico. El Estado libe-
ral v el Estado democrtico son interdependientes en dos formas: 11 en la lnea que Ya el liberalismo a la democracia, en el sentido de que son
necesarias ciertas libertades para el correcto ejercicio del poder democrtico; 2) en la lnea opuesta, la que va de la democracia al liberalismo,
en el sentido de que es indispensable el poder democrtico para garantizar la existencia y la persistencia de las libertades fundamentales. En
otras palabras: es improbable que un Estado no liberal pueda asegurar un correcto funcionamiento de la democracia.

5 Recapitulando
De todo este pensamiento clsico surgen una serie de "ideales democrticos" a partir de los cuales se pretende juzgar a las demo-
cracias de las sociedades modernas, Norberto Bobbio, en El futuro de la democracia", realiza un listado de estas 'falsas promesas",
que creemos necesario enumerar a fin de tener un panorama claro de cmo se demarca el debate de la democracia contempor-
nea. Tomando como punto de partida a los autores clsicos, la democracia nos prometa: el protagonismo poltico individual y la
centralidad del ciudadano en el sistema poltico: la representacin de los intereses del pueblo y no de facciones o grupos (lo que
supone el mandato libre de los representantes pues stos gobernarn en vistas al bien comn); el gobierno real del pueblo o de
una mayora significativa de ste: la paulatina pero constante extensin de la democracia a otros mbitos; la visibilidad del poder
y de los mecanismo de toma de decisiones y la profundizacin democrtica y extensin de la participacin a partir del aprendizaje
que significa la propia vida democrtica. En contraste con la realidad, lo que caracteriza a la democracia, en lugar de estos "idea-
les", es: el protagonismo de los grupos y actores colectivos; la representacin de intereses sectoriales; la limitacin de la participa-
cin a un nmero reducido de liderazgos y grupos; la limitacin de la democracia a los mecanismos institucionales de decisiones
polticas y la persistencia de grandes centros de poder no democratizados como la empresa y la burocracia: la subsistencia de me-
canismos invisibles de toma de decisiones, y la apata y desinters.
La cuestin fundamental reside en ver qu tienen de "falsas promesas", y si, como lo determina Bobbio, estas "falsas promesas" no
encierran un engao sino que se transformaron en imposibles de cumplir a partir del surgimiento de nuevas realidades en las so-
ciedades modernas de masas, no previstas por los tericos que pensaron la democracia en su visin clsica. El secreto reside en
que estas "promesas no fueron cumplidas debido a obstculos que no fueron previstos o que sobrevinieron luego de las transfor-
maciones de la sociedad civil". Bsicamente estos obstculos son tres: a) La tecnocracia. La complejizacin de todas las esferas
de las sociedades de masas actuales determina que las decisiones ya no puedan ser tomadas por todos o por cualquiera, sino ni-
camente por el que sabe; los problemas polticos requieren capacidad tcnica, es decir personal cada vez ms especializado, per-
sonal tcnico. La democracia y la tecnocracia son antitticas: si el protagonista de la sociedad industrial es el experto, quien lleva
el papel principal en dicha sociedad no puede ser el ciudadano comn y corriente. La democracia se basa en la hiptesis de que
todos pueden tomar decisiones sobre todo, mientras que la tecnocracia significa que los que toman las decisiones son los pocos
que poseen algn saber especializado. b) La burocracia, de crecimiento continuo en las sociedades modernas. Con este creci-
miento tambin crecen los espacios de autoridad jerrquica, no democrtica. c) El escaso rendimiento, entendido como la in-
capacidad del sistema poltico para poder responder a la creciente cantidad de inputs provenientes de la sociedad civil, fuente in-
agotable de demandas. La cantidad y rapidez de stas son tales que ningn sistema poltico, por muy eficaz que fuera, es capaz de
adecuarse a ellas. Pero lo que es fundamental tener en cuenta es que, si en las democracias la demanda es fcil y la respuesta dif-
cil, en las autocracias la respuesta es fcil porque tiene la capacidad de dificultar la demanda, es ms, de impedirla.
94
Ahora bien, mi conclusin es que las falsas promesas y los obstculos imprevistos de los que me he ocupado, no han Sido capaces de transfor-
mar un rgimen democrtico en otro autocrtico. La diferencia Sustancial entre unos y otros permanece. El contenido mnimo del Estado de-
mocrtico no ha decado: garanta de los principales derechos de libertad, existencia de varios partidos en competencia, elecciones peridicas y
sufragio universal decisiones colectivas o concertadas o tomadas en base al principio de mayora, de cualquier manera siempre despus del de-
bate libre entre las partes o entre los aliados de una coalicin de gobierno.
Es entonces a partir de estas consideraciones que puede abordarse el debate contemporneo.

6. LA ERA DE LA DEMOCRACIA: LA DEMOCRACIA EN EL PENSAMIENTO CONTEMPORNEO


La publicacin en 1942 del libro Capitalismo, socialismo y democracia de Joseph Schumpeter marca un importante punto de rup-
tura dentro de la teora de la democracia. Su nueva propuesta ante la necesidad de describir a las democracias reales, constituye el
punto de partida de un amplio debate y renovacin conceptual en tomo de la democracia y sus problemas.
Tras la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, las distintas ideologas predominantes se "apropiaron" del trmino para califi-
car como democrticos a regmenes polticos y organizaciones sociales de signo ideolgico muy diverso. Esta amplia y ambigua
utilizacin del trmino ha desembocado en lo que Giovanni Sartori denomina una "poca de democracia confusa" poca en la cual
el trmino nunca ha sido tan usado, sea como sustantivo o como adjetivo, pero tampoco nunca ha estado tan vaco de contenido.
Coincidiendo con Sartori, David Held en Modelos de democracia describe en forma similar el panorama actual de la teora de la
democracia: Hoy en da casi todo el mundo dice ser demcrata, ya sean sus posturas de izquierda, centro o derecha. Los regmenes polticos de
todo tipo, en por ejemplo Europa occidental---el bloque del Este y Amrica latina, dicen ser democracias. Sin embargo, lo que cada uno de estos
regmenes dice, y lo que hace, es radicalmente distinto. La democracia parece dotar de un aura de legitimidad a la vida poltica moderna:
normas, leyes, polticas y decisiones parecen estar justificadas y ser apropiadas si son democrticas.
Desde la teora de la democracia se ha intentado establecer bases comunes al debate a partir de las "definiciones mnimas". Ya sea
considerada como "aquel conjunto de normas y procedimientos que resultan de un acuerdo-compromiso para la resolucin pac-
fica de los conflictos entre los actores sociales, polticamente relevantes. y los otros actores institucionales presentes en el escena-
rio poltico" (Morlino) o como "conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen quien est autorizado para tomar
las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos" (Bobbio), se busca determinar criterios para identificar a las democracias re-
ales. Pero, coincidiendo con Jos Nun toda prctica tiene un sentido determinado al interior de los grupos y sociedades; por lo
tanto, los procedimientos en s mismos nada nos dicen del funcionamiento y significado real de la democracia para cada comuni-
dad.
La teora de la democracia se ve nuevamente sacudida en los aos 70 y 80: la crisis del Estado de bienestar, la cada de los comu-
nismos reales y las caractersticas del nuevo mercado internacional traern consigo el desafo de volver a pensar la democracia. El
triunfo, tan pregonado, de la democracia liberal significa la definitiva universalizacin de los procedimientos de este modelo, a la
vez que deja en evidencia que los indicadores empricos o los procedimientos polirquicos y las definiciones mnimas son insufi-
cientes para dar cuenta de los sistema polticos que se dicen democrticos.
Pareciera entonces que, dada la universalizacin alcanzada por el trmino, vivimos en la "era" de la democracia. Pero en este con-
texto, qu significa hoy la democracia?, cmo puede definrsela? A diferencia de Sartori, que encontrar un respuesta unvoca al
definirla simplemente como democracia liberal, nuestra premisa bsica consiste en afirmar que no existe "una" definicin de de-
mocracia: (...) teoras y no teora, porque se comprenden los condicionamientos histricos que pesan tanto sobre la teora como sobre la praxis
poltica, impidiendo ese hecho la existencia de una teora -y un modelo de implementacin de la misma- que puedan ser vlidos en cualquier
circunstancia socio-histrico-cultural. Su gnesis histrica es la que orientada las instituciones y prcticas democrticas.

6.1 LA DEMOCRACIA DE MASAS


Una de las grandes transformaciones de la poltica moderna ha sido el sufragio universal, eje portador y diferencial de la democracia
poltica el reconocimiento general de la subjetividad poltica (y jurdica) de todos los hombres y mujeres. Este perfil universal de la democracia
no conoce antecedentes, sino que es el verdadero, autntico rasgo caracterizante de la democracia de los modernos y tambin de la democracia
de los contemporneos (...) el sufragio universal da principio a la democracia y gobierno de todo el pueblo.
La irrupcin de las masas en la poltica y su reconocimiento institucional a partir del sufragio universal introduce una nueva di-
nmica a la vida poltica, dinmica que transformar no slo las formas de hacer poltica sino tambin de pensar la participacin,
la libertad, las instituciones y la democracia.

6. 1. 1 Max Weber y la democracia plebiscitaria


En la teora moderna es Max Weber uno de los primeros autores que, creemos, capta las transformaciones que impone la demo-
cracia de masas y la masificacin de la poltica, que comprende el hecho de que la transformacin de la poltica de clases en polti-
ca de competencia entre partidos no slo supone un cambio de forma, sino tambin un cambio decisivo del contenido. En este
sentido, coincidiendo con Held, son el escepticismo y una visin sombra del futuro los determinantes de las construcciones pol-
ticas weberianas.
Las sociedades modernas son, fundamental mente, sociedades de masas que, en la visin weberiana, ahogaban cada vez ms la
posibilidad de una vida individual, la participacin en la vida democrtica y la posibilidad de gozar y ejercer las libertades indivi-
duales. La expansin de la burocracia como cuerpo administrativo de la dominacin legal-racional constituye el cerco dentro del
cual queda aprisionado el individuo.
Weber es presa del doble juego perverso entre la necesidad e inevitabilidad de los procedimientos para garantizar la vida demo-
crtica a la vez que el efecto restrictivo de los mismos sobre las libertades individuales. En su desesperanza frente al avance de los
mecanismos burocrticos que impone la democratizacin, Weber rescata, con escepticismo, como nica posibilidad, la poltica,
las instituciones representativas (el parlamento) y, fundamentalmente, el lder carismtico.
Si bien expone una serie de razones convincentes para centrar la atencin, y en principio la posibilidad de contrarrestar la even-
tualidad de una dominacin burocrtica, en el parlamento, el reconocimiento de la lgica competitiva que impone el sufragio uni-
versal traslada su atencin a los partidos polticos y a los liderazgos. El sufragio universal implica el surgimiento de asociaciones
polticas que tienen como tarea central organizar al electorado, un electorado que es heterogneo y se encuentra fragmentado y
dividido por mltiples intereses. Con el rol creciente que desempean los partidos en la vida poltica al competir por los votos, el
liderazgo se sita en el centro de la atencin poltica y es el medio ms eficaz para controlar la organizacin y para atraer al electo-
rado. En trminos de Held, Weber, Mescribe a la democracia como un terreno de prueba para los lderes potenciales. La democra-
cia es como un 'mercado', un mecanismo institucional para eliminar a los ms dbiles y para establecer a los ms competentes en
la lucha competitiva por los votos y el poder".
Los partidos polticos y el liderazgo -y en menor medida el parlamento- aparecen entonces en Weber como las consecuencias de la
masificacin de la vida democrtica a la vez que como las garantas para evitar la definitiva dominacin burocrtica- administrati-
va en el Estado moderno. "El jefe es slo aquel al que la mquina obedece, aun por encima de la cabeza del parlamento. La crea-
cin de semejantes mquinas (burocrticas) significa, con otras palabras, el advenimiento de la democracia plebiscitaria."
95
En la misma lnea weberiana, y dominado tambin por un fuerte escepticismo, Schumpeter desarrolla concretamente el problema
de la relacin liderazgo-masas al interior de la teora de la democracia. La lgica del nuevo espacio pblico lleva a Schumpeter a
"describir" a las "democracias reales" en trminos de un mtodo institucional mediante el cual se elegir a aquellos que tendrn el
poder de decidir en las sociedades modernas.

6.2 LOS DEBATES CENTRALES EN TORNO DE LA DEMOCRACIA EN LA POSGUERRA

6.2. 1 Shumpeter y la democracia como mtodo


Preocupado por la necesidad de describir lo que las democracias realmente son, de encontrar criterios que nos sirvan para identi-
ficar a las verdaderas democracias, Schumpeter rechaza lo que denomina la "teora clsica" de la democracia. Este modelo "clsi-
co" se caracteriza por estar ntimamente asociado a conceptos como soberana popular, voluntad general, inters comn, y se arti-
cula en torno del protagonismo central del pueblo, un pueblo soberano que conforma un todo homogneo, capaz de producir una
voluntad colectiva que acta en beneficio del bien comn y del inters general. As, se supone que los sujetos protagonistas de esta
democracia son sujetos racionales capaces de identificar constante y continuamente aquello que constituye el bien comn, discer-
nir entre su propio inters personal y el inters general de la comunidad y actuar en beneficio de este ltimo renunciando al pri-
mero. En esta concepcin democrtica no hay cabida para la nocin de partes, de grupos de inters; por lo tanto, no existe la posi-
bilidad de la representacin parcial ni de mandatos imperativos, sino que se representa al todo, a ese todo homogneo, sin fisuras,
que es el pueblo soberano.
Schumpeter polemiza precisamente con esta teorizacin de la democracia. Su punto de partida para la construccin de su "otra
teora" es la desarticulacin de la "teora clsica" de neto corte roussoniano. Segn Schumpeter, la "teora clsica" est asentada
sobre dos supuestos errneos. En primer lugar suponer la existencia de un inters comn, y en segundo, la existencia de una vo-
luntad general que se corresponde con aqul. Para desarticular estos conceptos Schumpeter debe cuestionar la racionalidad del
sujeto protagonista de la teora clsica de la democracia, pues es este sujeto racional quien puede crear la voluntad general y dis-
cernir el inters comn a partir de una constante motivacin y completa informacin para participar y decidir sobre lo "pblico".
Pero el hombre no rene precisamente esas cualidades; basta verlo, por ejemplo, actuar como protagonista de una accin masiva
o como consumidor -totalmente influido en su eleccin por la propaganda y no por la reflexin y evaluacin racional- para darnos
cuenta de que est muy lejos de operar racionalmente. El sujeto protagonista de la "otra teora de la democracia" es irracional,
aptico, manipulado y desinformado. La racionalidad de las acciones humanas puede observarse en las decisiones sobre temas de
las esferas ms prximas al hombre, terreno en el que su responsabilidad respecto de la decisin es bastante importante. Pero a
medida que nos alejamos de esta esfera de responsabilidad directa, tambin nos alejamos de la posibilidad de la racionalidad de la
accin. La participacin activa requiere informacin; esto presupone una permanente predisposicin a informarse, y el ciudadano
de una sociedad de masas no est dispuesto a afrontar los costos de la necesaria informacin diaria.
A medida que nos alejamos de la familia y de la oficina y nos internamos en las regiones de los negocios nacionales (...) la volicin individual, el
conocimiento de los hechos y el mtodo de inferencia dejan pronto de desempear el papel que le atribuye la teora clsica.
Una racionalidad decreciente a medida que nos alejamos de la esfera prxima del individuo caracteriza a la conducta humana, lle-
gando casi a la irracionalidad total cuando de acciones y decisiones polticas se trata. A esto debe sumarse la manipulacin por
parte de los "polticos-empresarios" y su propaganda para vender sus "productos" a los votantes, con lo cual se observa claramen-
te que en la realidad esa voluntad general es creada artificialmente.
Schumpeter niega la existencia de este "bien comn" cognoscible racionalmente, pues la idea de bien depende de valores ltimos,
no de una lgica racional, y los individuos responden a una lgica de valores y principios ltimos situados ms all de la esfera de
la racionalidad. Adems, suponiendo que fuera posible la articulacin social de un bien comn, sera imposible que universalmen-
te se compartiera la identificacin de aquello que se considera un problema social y el acuerdo, tambin universal, respecto de las
soluciones posibles y adecuadas. As, si es imposible la existencia de un "bien comn", ms an lo es la idea de voluntad general,
pues sta tiene como base a aqul.
Schumpeter retoma de Weber la nocin de la mercantilizacin de la poltica al comparar el funcionamiento del mercado econmi-
co con el mercado poltico. La conducta del votante tiene las mismas caractersticas que las del consumidor. El consumidor elige
en el mercado irracionalmente, desde el momento en que su opinin, sus gustos, son creados y manipulados. En esta analoga en-
tre ambos mercados, as como los consumidores tienen su paralelo en los votantes, a los empresarios les corresponden los polti-
cos, los lderes partidarios que proponen al mercado sus productos, polticas y proyectos. Y el valor fundamental para el funcio-
namiento de cualquier mercado es la competencia.
As, la "otra teora de la democracia" o teora del liderazgo poltico es definida como "un mtodo para llegar a decisiones polticas,
en el que los individuos adquieren el poder de decidir por medio de una lucha de competencia por el voto del pueblo". Se reduce,
por lo tanto, la democracia. a un mtodo electivo mediante el cual el pueblo crea un gobierno eligiendo a un lder, e inversamente
a la teora clsica, que coloca el acento en el pueblo, Schumpeter lo colocar en los lderes que se proponen y compiten libremente
por el libre voto, un libre voto de votantes irracionales manipulados e influidos por la propaganda. Son los lderes los que deben
llamar a la vida a las masas, despertarlas y excitar sus opiniones y voliciones, el "liderazgo despierta, organiza y estimula a los
grupos y sus intereses".
La democracia queda entonces reducida a la competencia por el liderazgo, donde los lderes se constituyen en el nuevo eje del
proceso poltico; los lderes proponen, y los no lderes, los representados no cuentan con otra instancia de participacin, salvo
cuando tienen la posibilidad de votar. La democracia y el gobierno son subproductos, consecuencias de la competencia. Y esto es
lo que la democracia "es".

6.3 LOS DEBATES


Esta particular construccin terica de la democracia moderna producir dos ejes centrales de debate. Uno de ellos es cmo debe
definirse a la democracia: si a partir de lo que realmente es -es decir, describirla empricamente a partir de su deber ser, de su
contenido prescriptivo. De un lado se han enrolado quienes continan con esta descripcin de lo que la democracia es, corrigien-
do y superando a Schumpeter, y en el otro, los que definen a la democracia normativamente: la democracia es lo que es a partir de
una definicin de lo que debera ser. El segundo eje pasa por cul es el rol de los liderazgos en las democracias modernas. Estos
dos ejes han dado origen a los debates empirismo versus normativismo y elitismo versus antielitismo o participacionismo.
Entre quienes recogen las races schumpeterianas podemos identificar, siguiendo a Mauricio Ferraraj, tres grandes filones espe-
culativos y de investigacin: los estudios conductistas sobre la participacin poltica, la teora econmica de la democracia y la
teora pluralista de la democracia.
Los estudios sobre la participacin y las conductas polticas han corroborado empricamente las afirmaciones intuitivas de
Schumpeter sobre la participacin poltica respecto de la apata y el desinters por lo pblico y lo alejado de la esfera de directa
responsabilidad. la irracionalidad de las decisiones, y la manipulacin y creacin de la opinin.
96
Por otro lado, la teora econmica de la democracia (Anthony Dows, Brian Barry o James Buchanan Y Gordon Tullock) se diferen-
cia de la teora schumpeteriana por la racionalidad constante de las conductas del "votante- consumidor". La analoga entre el
mercado poltico y el econmico subsiste, pero si el mercado de Schumpeter es oligoplico Y caracterizado por un consumidor
irracional, para la teora econmica de la democracia, los actores son en todo momento seres racionales que se movilizan y actan
a partir de un clculo costo-beneficio en tanto maximizadores de su inters.
Segn esta escuela, la premisa bsica que gua la actividad poltica es la maximizacin de la utilidad, premisa que puede ser des-
compuesta en cinco postulados:  Los actores tienen un orden de preferencia.  Tienen a su alcance la informacin que necesi-
tan para calcular cul puede ser su eleccin mejor.  Se parte de la base de que los actores no calculan las utilidades de los dems
sino slo la suya propia.  Siempre se elige ms utilidad, nunca menos.  Las opciones posibles pueden ser clasificadas en un
orden transitivo.
De este modo, la actividad poltica se puede caracterizar como un Juego de interaccin estratgica en el cual los actores toman
sus decisiones en virtud de jugadas deseables, situaciones deseadas por su mxima utilidad y tambin costos a pagar por ellos. (...)
Los jugadores partidos polticos) compiten para formar coaliciones ganadoras y para obtener el mximo de votos, con el prop-
sito de ganar un "premio" (acceder al poder), bajo ciertas regias a las que deben ajustar sus comportamientos. Las reglas son
restricciones que los jugadores deben respetar mientras tratan de formar las coaliciones y, de conseguir los votos que les perimiti-
rn ganar. Adems cada "Jugador cuenta con un "capital" con el que comienza a "jugar", y con determinada informacin disponi-
ble en todo lo que hace al contenido de las reglas, as como tambin al movimiento de los otros jugadores.

6.3.1 La teora pluralista de la democracia


Por ltimo, del tronco schumpeteriano se desprende la teora pluralista, cuyo autor ms significativo es Robert Dahl, quien intro-
duce algunas modificaciones importantes a la "descripcin" schumpeteriana. Dahl entiende a la democracia como la posibilidad
de la igualdad de participacin y de control de los ciudadanos en y sobre el gobierno. Pero, dado que es imposible (por razones f-
sicas, psquicas, de inters personal, de formacin, de ocupacin, de informacin, etc.) el control igualitario de los gobernantes
por parte de los gobernados, no podemos hablar de democracia. En este contexto, para Dahl, los tericos del elitismo tienen razn
cuando afirman que el poder est en manos de minoras. La innovacin de Dahl respecto de Schumpeter es la introduccin de
otro elemento que los elitistas no describieron: a la ley de hierro de la oligarqua se opone la "ley compensadora de la reciproci-
dad", pues la realidad nos muestra que hay instancias de control de los no lderes sobre los lderes. Al existir estas dos tendencias
en tensin no podemos hablar de democracia, pues el poder es ejercido por minoras, pero tampoco de autocracias, porque exis-
ten instancias de control sobre los lderes gobernantes por parte de los no lderes. Dada la imposibilidad real de la democracia y
puesto que este concepto designa algo inexistente, debemos descartar el trmino cuando queremos hablar de "democracias re-
ales": lo que en realidad existe son poliarquas, es decir la combinacin de liderazgos con control de los no lderes sobre los lde-
res.
Las caractersticas e instituciones que Dahl describiera como notas tpicas de la poliarqua se han convertido en los requisitos m-
nimos de las democracias reales: oportunidades de voto para la mayora de los adultos; igual peso de cada voto; subordinacin de
los no lderes a los lderes elegidos (los no lderes deben aceptar y acatar las decisiones y formulacin de polticas pblicas imple-
mentadas por los lderes elegidos); subordinacin de los lderes a los no lderes (lderes deben aceptar la decisin de los goberna-
dos y abandonar pacfica y rpidamente el poder cuando los votantes eligen otros gobernantes); existencia de fuentes alternativas
de informacin; posibilidad real de los no lderes de agruparse y presentar nuevos lderes y polticas; eleccin y sustitucin peri-
dica y pacfica de los funcionarios pblicos mediante elecciones libres e imparciales: derecho de la mayora de los adultos a ocupar
cargos pblicos presentndose como candidatos en dichas elecciones; derecho efectivo a la libertad de expresin y al acceso a di-
versas fuentes de informacin de todos los ciudadanos y derecho efectivo a formar asociaciones autnomas, incluidas las polticas,
que procuren influir en el gobierno rivalizando en las elecciones y por otras vas pacficas.
Dahl describe poliarquas desde y para sociedades pluralistas. Hablar de una sociedad pluralista presupone el reconocimiento de
la dispersin del poder, la existencia de ciudadanos con distinto tipo de intereses -que pueden ser hasta contradictorios-, la posi-
bilidad de los ciudadanos de agruparse libremente, la existencia de grupos de inters libres, competitivos, coyunturales, volunta-
rios e independientes del Estado,
En varios aspectos Dah1 se distancia de Schumpeter. En esta nueva versin de la democracia el rol de los liderazgos, que en
Schumpeter era ms que relevante, es atenuado por el concepto de "grupo de inters", en el seno del cual los no lderes controlan
a los lderes. Los grupos de inters son, para Dah1, los protagonistas de la vida poltica, antes que los liderazgos. Dahl considera
bajo otra ptica el rol asignado a los ciudadanos. Para Schumpeter los ciudadanos eran irracionales y manipulados, incapaces de
generar cualquier accin o voluntad colectiva propia, dependientes de la "llamada" (en sentido weberiano) de los lderes y, por lo
tanto, no ejercan ningn control sobre los liderazgos y la cuestin pblica. Para Dah1, en cambio, desempean un rol ms activo
en la vida poltica, En la poliarqua de Dahl los lderes no pueden desentenderse de los no lderes hasta las siguientes elecciones,
pues del poder de fiscalizacin de los grupos para evaluar si sus representantes satisficieron sus intereses depende la renovacin
de su mandato y su supervivencia como lderes. Para Dahl los no lderes evalan constantemente el desempeo y las decisiones de
los liderazgos y a partir de esta evaluacin emiten su voto, mientras que Schumpeter niega la posibilidad del voto como elemento
de fiscalizacin.
Otro aspecto que Dahl, incorpora ante el silencio schumpeteriano es la relacin entre lderes. Los lderes, dado que representan a
grupos (no al "pueblo", al "todo", ni a una "masa de votantes") y puesto que estos grupos son grupos de inters, deben negociar
para mantener la gobernabilidad del sistema. La negociacin no slo sirve para acordar polticas en el marco de una sociedad plu-
ralista, sino tambin como mecanismo de control entre los propios lderes que se obligan mutuamente a permanecer dentro del
sistema, respetando las reglas de juego. Se establece as un doble control al liderazgo: por un lado un control vertical ejercido por
los ciudadanos comunes, y por el otro un control horizontal en el cual los lderes se controlan mutuamente.
Dahl y Schumpeter son considerados expositores de lo que se ha denominado teora emprica de la democracia, es decir, la des-
cripcin de lo que la democracia es independientemente de los valores y creencias compartidas. En confrontacin con esta visin,
la teora normativa de la democracia rescata el papel central de los valores, del deber ser en la construccin histrica de la demo-
cracia. Lo que la democracia es hoy en da, llmese democracia competitiva de lderes o poliarquas, es producto de los valores y
creencias compartidos por la sociedad, que motivaron y se constituyeron en el motor de las luchas por la construccin de los sis-
temas pluralistas y libres de hoy, basados en la tolerancia, y el respeto a las libertades y a los derechos sociales. La existencia de
estos valores es lo que permite pensar en futuras transformaciones, avances y profundizaciones de la democracia, las revoluciones
silenciosas de Bobbio.

6.3.2 Elitismo y antielitismo


Muy cercana al debate entre teora normativa y emprica de la democracia, se ubica la discusin sobre el rol de las lites de poder
en las democracias y el papel y la participacin real de las masas los no lderes, los representados, en el proceso de toma de deci-
siones pblicas. La "otra teora" de la democracia ha sido objeto de un violento ataque por parte de una serie de autores que han
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reaccionado ante este enfoque -elitista y conservador" de la democracia y la poltica. A partir de Schumpeter y su descripcin de lo
que la democracia es, las nuevas visiones de la democracia han bautizado a esta corriente "teora elitista de la democracia" remon-
tando su origen a Mosca, Pareto y Michels, de los cuales Schumpeter, Dahl y Sartori seran continuadores. El comn denominador
resulta, obviamente, el rol central que para todos ellos juegan las lites en las democracias, conclusin a la que generalmente lle-
gan a partir de un anlisis exhaustivo de la realidad (de all el estrecho vnculo entre ambos debates). Por lo tanto, los antieltistas
critican este realismo, pues al describir la democracia "tal cual es" se est legitimando y avalando la supremaca de las lites en las
sociedades industriales modernas.
Mosca con su teora de la clase dirigente, Pareto y las "lites de poder", Michels y su "ley de hierro de la oligarqua" constituyen
los antecedentes de la democracia competitiva schumpeteriana. Segn estos autores, el poder est irremediable e inevitablemente
en manos de las lites. Schumpeter y Dahl, al afirmar que las democracias en realidad constituyen mecanismos mediante los cua-
les las lites se proponen y son elegidas por medio del voto (generalmente nica instancia de participacin), son considerados
continuadores de esta corriente.
Muchas crticas han surgido como reaccin a estas teoras centradas en los fenmenos de los liderazgos y de la democracia com-
petitiva. Las ms importantes y frecuentes en general van dirigidas a la ficcin de la "teora clsica" de la democracia construida
por Schumpeter; a su concepcin de los ciudadanos; al rol asignado a los liderazgos; a la falacia de ser "solamente una descrip-
cin" de las democracias reales alejada de toda influencia de valores y sin consideracin de algn tipo de deber ser; a la concep-
cin restringida de lo poltico, y a la presentacin de su modelo como un modelo alternativo de democracia.
Vahos autores coinciden en sostener el carcter ficcional de la "democracia clsica" de Schumpeter. y afirman que, al elaborar la
teora de la democracia como una alternativa o respuesta a la teora "clsica", est englobando entro de esta construccin toda una
gama de autores muy diferentes entre si, que no pueden ser encasillados bajo el mismo rtulo: los dos Mill, Bentham, Rousseau
no pueden ser analizados sin realizar diferenciacin alguna entre ellos (Pateman). Sostienen tambin que el primer error de
Schumpeter es considerar su definicin como una definicin alternativa a la doctrina de la democracia clsica, pues al hacerlo est
demostrando su ignorancia respecto de la historia de las ideas polticas (Birch). Agregan que el modelo "clsico" es en realidad
una confusa mezcla de la democracia preindustrial y de los modelos de democracia como proteccin y democracia como desarro-
llo (Macpherson). O, finalmente. dicen que la concepcin de Schumpeter representa una curiosa amalgama de teoras, combinan-
do elementos de una variedad de modelos bastante distintos; se alude a ideas utilitaristas y roussonianas, as como, creo yo, a
ciertas nociones marxistas acerca de la integracin del Estado y la sociedad. Las ideas de que existe una teora clsica, tal como l
la llamaba, tiene poco sentido y debera desecharse.
En trminos de Carole Pateman. Schumpeter ha tenido su mayor triunfo al lograr que su "teora de la democracia su nocin de la
teora clsica, su caracterizacin de la democracia como mtodo de eleccin de lderes, y el rol marginal de la participacin hayan
sido aceptados por la mayora de los tericos de la democracia".
Respecto de su "descripcin emprica de la democracia", una de las crticas centrales proviene de Peter Bachrach, quien afirma
que en realidad es te teora, que se presenta con un enfoque en gran medida explicativo antes que normativo y que tiene como me-
ta aclarar cmo funcionan los sistemas democrticos vigentes antes que sugerir cmo deberan operar, lo que en realidad hace es
reflejar la acogida dispensada a la estructura actual de poder y a las decisiones de la lte en las grandes sociedades industriales Esta teora
general pretende estar por encima de las ideologas pero est, en verdad, profundamente enraizada en una ideologa, que se funda a su vez en
un hondo recelo haca la mayora de los hombres y mujeres corrientes y en la confiada creencia de que las lites establecidas preservarn los
valores de la civilidad y las reglas del juego democrtico.
Este "presunto realismo" de la teora competitiva y/o pluralista de la democracia implica la prdida de la dimensin normativa del
concepto democracia.
Para Maepherson es un modelo "elitista, pluralista de equilibrio": Es pluralista en el sentido de que parte del supuesto de que la sociedad
a la que debe adaptarse un sistema poltico democrtico moderno es una sociedad plural, es decir, una sociedad formada por individuos cada
uno de los cuales se ve atrado en muchas direcciones por sus diversos intereses (...) Es elitista en el sentido de que asigna el papel principal en
el proceso poltico a grupos dirigentes que se escogen a s mismos. Es un modelo de equilibrio en el sentido de que presenta el proceso democr-
tico como un sistema que mantiene el equilibrio entre la oferta y la demanda de mercaderas polticas.
Esta idea de democracia como equilibrio se origina en la analoga entre mercado econmico y mercado poltico que realizan los
autores de esta corriente: En el modelo econmico se supona que los empresarios y los consumidores eran maximizadores racionales de su
propio bien y actuaban en circunstancias de libre competencia, en las cuales se llevaban al mercado todas las energas y todos los recursos, con
el resultado de que el mercado produca la distribucin ptima del trabajo, el capital y los bienes de consumo. Asimismo, en el modelo poltico,
se supona que los polticos y los votantes eran maximzadores racionales y actuaban en circunstancias de libre competencia poltica, con el re-
sultado de que el sistema poltico, anlogo al mercado, produca una distribucin ptima de energas polticas y bienes polticos (...) Este mode-
lo no slo presupone que el hombre poltico, al igual que el hombre econmico, es esencialmente un consumidor y un apropiador, presupone
tambin que las cosas que diversas gentes, pretenden del gobierno son tan diversas y cambiantes que la nica forma de hacerlas efectivas es un
sistema empresarial que funcione conforme al modelo normalizado de la economa competitiva de mercado (...) Se ofrece un sistema de parti-
dos polticos empresariales que ofrecen series surtidas y diferentes de mercaderas polticas, de entre las cuales los votantes eligen una por ma-
yora que produce un gobierno estable que equilibra la oferta y la demanda.
Las crticas centrales de Macpherson tienden a desarticular el supuesto de la soberana del consumidor y la falacia de la semejan-
za entre mercado econmico y mercado poltico; por lo tanto, lo acertado de la descripcin de la democracia como equilibrio de-
pende de tener y considerar al hombre como un hombre de mercado y a la sociedad como una sociedad de mercado, y el equilibrio
que produce este modelo es un equilibrio de desigualdades.

6.3.3 La democracia participativa


Los tericos que critican al elitismo y al realismo poltico proponen una nueva teora de la democracia en la cual se rescata el rol
transformador de los valores y se niega el protagonismo de lites "autoelegidas" en el centro del sistema poltico. Esta nueva teora
pone el acento en la participacin como valor central a la vez que como elemento fundamental para contrarrestar esta tendencia a
la "oligarqua" en el sistema poltico.
Reconociendo su fuente en la teora clsica y retomando sus principales ideales, autores como Bachrach, Macpherson y Pateman
afirman que la poca participacin y la desigualdad social estn ntimamente unidas y, como corolario, para que haya una sociedad
ms equitativa y ms humana hace falta un sistema poltico ms participativo.
Para los tericos de la democracia participativa, la democracia vista como un mtodo mediante el cual las lites compiten por el
libre voto de los ciudadanos es una visin que desvirta lo que la democracia es, y est pensada esencialmente para legitimar la
toma de decisiones concentrada en los grandes grupos de poder en las sociedades desarrolladas actuales, a la vez que para impe-
dir que la participacin de todos los ciudadanos invada los espacios de poder usurpados por estas lites. "La concepcin de la de-
mocracia efitista sirve de formidable defensa a la divisin entre lites y masas en la estructura de los sistemas democrticos actua-
les."
Carole Pateman, retomando a determinados autores "clsicos" -Rousseau, John Stuart Mill y G. D. Cole-, recupera el concepto de
participacin como el ncleo central de la teora de la democracia, en la cual la participacin deja de tener el sentido restringido
de participacin como proteccin, es decir la vigencia de garantas que permitan hacer uso de la participacin cuando por alguna
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razn est en peligro o se ve amenazado alguno de nuestros derechos y libertades. La existencia de la democracia representativa
no es suficiente para la democracia: la participacin es necesaria para el desarrollo de aptitudes individuales y cualidades psicol-
gicas de los miembros de una sociedad y para garantizar una verdadera democratizacin.
Es necesario rescatar el valor de la participacin, la dimensin de la democracia que hace referencia al inters de los ciudadanos
en participar en el proceso mismo de toma de decisiones: debemos dejar de pensar que lo nico que importan son los productos
(los outputs) del sistema. Segn este criterio, Bachrach ve a la democracia como el nico rgimen poltico que permite y favorece
el autodesarrollo, pues el desarrollo del hombre depende "estrechamente de su posibilidad de contribuir a la solucin de los pro-
blemas vinculados con sus propias acciones". La democracia no es solamente un mtodo; posee fundamentalmente una dimen-
sin tica, La democracia implica una concepcin amplia de lo poltico, es decir, no restringida exclusivamente a las instituciones
representativas -gubernativas sino abarcativa de todos aquellos espacios en los que se tornan decisiones que afectan significati-
vamente los valores sociales. Esta nueva concepcin de lo poltico implica incluir a los grandes grupos privados de poder, como las
empresas, y es por all por donde debe avanzar la democracia, fomentando la participacin de todos los afectados por las decisio-
nes.
La democracia representativa debe combinarse con democracia directa all donde sea posible. Ajuicio de Macpherson, la demo-
cracia participativa puede ser calificada as: [Un] sistema piramidal, con la democracia directa en la base y la democracia delegada en to-
dos los niveles por encima de ella. As, se empezara con una democracia directa al nivel del barrio o de la fbrica, con debates totalmente direc-
tos, decisin por consenso o mayora y eleccin de delegados que formaran un consejo al nivel ms amplio inmediato (...) Los delegados ten-
dran que contar con suficientes instrucciones de sus electores y ser responsables ante ellos. Y as sucesivamente.
Por su parte, Held va ms all de la democracia participativa y propone un modelo de doble democratizacin a partir de la inte-
gracin de distintas corrientes de pensamiento, rescatando de ellas sus aportes centrales a la teora de la democracia. Su propues-
ta de lo que debera entenderse hoy por democracia parte de las limitaciones de cada uno de los paradigmas tericos centrales: el
marxismo y el liberalismo, pero aceptando un elemento comn a ambas tradiciones: su escepticismo respecto del poder poltico
en la tradicin liberal y respecto del poder econmico en la tradicin marxista. Hay que ser pues, escpticos ante ambos poderes,
dice Held. Para l, la autonoma connota la capacidad de los seres humanos de razonar conscientemente, de ser reflexivos y auto-
determinantes. Implica cierta habilidad para deliberar, juzgar, escoger y actuar entre los distintos cursos de accin, posibles en la
vida privada al igual que en la pblica", y da lugar a lo que denomina "principio de autonoma": Los individuos deberan ser libres e
iguales para determinar las condiciones de su propia vida; es decir deberan disfrutar de los mismos derechos (y, por consiguiente de las mis-
mas obligaciones- en la especificacin del marco que genera y limita las oportunidades disponibles para ellos siempre y cuando no utilicen este
marco para negar los derechos a otros.
Este concepto de autonoma cobra significado a partir de la definicin de la poltica: (...) capacidad de los agentes, agencias e institu-
ciones sociales para mantener o transformar su medio social o fsico (...) es un fenmeno que se encuentra en todos y entre todos los grupos,
instituciones (formales e informales) y sociedades, que atraviesa la vida pblica Y privada (...) se expresa en todas las actividades de coopera-
cin, negociacin y lucha por el uso y distribucin de los recursos (...) crea y condiciona todos los aspectos de nuestras vidas y es el centro del
desarrollo de los problemas en la sociedad y de los modos colectivos de resolverlos.
Esta concepcin amplia de la poltica significa nuevos horizontes para la teora de la democracia, nuevos espacios de decisin de-
mocrtica, lo que equivale a la bsqueda de principios colectivos de toma de decisiones que permitan la participacin extensa de
los ciudadanos en una tambin extensa variedad de problemas pblicos, hechos ambos que condicionan la aplicacin del princi-
pio de autonoma.
Los ciudadanos deben, entonces, contar con el mismo status poltico y con las mismas oportunidades efectivas para participar en
los procesos de toma de decisiones. Es una cuestin difcil, pues "la estructura de la sociedad civil (incluyendo la propiedad pro-
ductiva privada, vastas desigualdades sexuales y raciales -malentendidas o aprobadas por los modelos de democracia liberales-)
no crean las condiciones para la igualdad de voto, la participacin efectiva, una comprensin poltica adecuada y el control por
igual de la agenda poltica" -condiciones stas indispensables para la autonoma-, "mientras que la estructura del Estado demo-
crtico liberal (incluyendo grandes, y con frecuencia innumerables, aparatos burocrticos, la dependencia institucional del proce-
so de acumulacin de capital y representantes polticos preocupados por su propia reeleccin) no genera una fuerza organizativa
que pueda regular adecuadamente los centros de poder civil.
Esto impone un nuevo proceso de democratizacin, considerado ahora como un proceso doble, de dos caras: por un lado la re-
forma del poder del Estado y por el otro la reestructuracin de la sociedad civil, es decir, la transformacin interdependiente tanto
del Estado como de la sociedad civil.
Las caractersticas de su propuesta respecto de la democratizacin del Estado, son:  Reconocimiento formal del principio de au-
tonoma.  Estructura parlamentarla con mecanismos para asegurar la soberana del parlamento sobre el Estado y de la ciuda-
dana sobre el parlamento, basado en la representacin proporcional y en una representacin estadstica de las categoras sociales
claves (gnero, raza, religin, etctera).  Sistema judicial que incluya foros especializados en examinar la interpretacin de los
derechos.  Sistemas competitivos de partidos basados en la participacin directa de los ciudadanos, un acceso genuino a los
cargos y nuevos sistemas de financiacin pblica.  Servicios administrativos centrales y locales organizados internamente de
acuerdo con el principio de participacin directa, y basados en el requisito de coordinar las demandas del usuario local.
Y respecto de la democratizacin de la sociedad civil:  Diversidad de tipos de familias y fuentes de informacin, instituciones
culturales, grupos de consumidores, etctera.  Servicios comunitarios, como el cuidado de nios, los centros de salud y educa-
cin, organizados internamente de acuerdo a la participacin directa, estableciendo las prioridades del usuario.  Empresas au-
todirigidas.  Una variedad de empresas privadas para ayudar a promover la innovacin y la diversidad.
Finalmente, ambas democratizaciones son posibles si existe:  Disponibilidad de informacin para garantizar decisiones infor-
madas respecto de todas las cuestiones pblicas.  Prioridades de inversin establecidas en conjunto por el gobierno, pero ex-
tensa regulacin de los bienes Y del trabajo por parte del mercado.  Reduccin al mnimo de los innumerables centros de poder
en la vida pblica y privada.  Mantenimiento de un marco institucional receptivo a los experimentos con las formas organizati-
vas.  Responsabilidad colectiva por las tareas mundanas y reduccin al mnimo del trabajo rutinario.
Sin embargo, al margen de estas caractersticas, Held no ha desarrollado an los lineamientos centrales que ambas reformas de-
ben contener, las caractersticas de las mismas y los medios para su realizacin. Propone una lista de problemas a los que esta do-
ble democratizacin deber hacer frente, entre ellos: la creacin de un conjunto mucho ms amplio de derechos, tanto formales
como concretos, que incluyan la igualdad de los derechos para disfrutar de las condiciones para una participacin efectiva; una
comprensin bien informada y el establecimiento de la agenda poltica; un amplio conjunto de derechos sociales ligados a la re-
produccin, al cuidado de los nios, la sanidad y la educacin; derechos econmicos y financieros para una autonoma democrti-
ca; el establecimiento de nuevas obligaciones de los ciudadanos entre s, y del Estado hacia grupos y hacia los ciudadanos; la cen-
tralidad de las cuestiones distributivas y de los temas de justicia social.

6.4 UNA VISIN ARTICULADA DE LOS DEBATES SOBRE LA DEMOCRACIA


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A esta altura nos parece fundamental ordenar el debate en torno de la teora de la democracia, pues la tendencia de las diferentes
teoras a armar tipos binarios excluyentes y alternativos -teora clsica de la democracia versus la "otra" teora de la democracia
de Schumpeter o teora elitista versus teora participativa, a modo de ejemplo- slo aporta ms confusin.
De Teora de la democracia de Giovanni Sartori, puede deducirse el siguiente cuadro de doble entrada donde quedan evidenciadas
las dimensiones que componen a la democracia y sus teorizaciones, cuadro que solamente cumple un rol analtico y no es un in-
tento de "encasillar" todo el debate entorno de la democracia
dimensiones horizontal Vertical
Democracia
Prescriptita I IV
descriptiva II III
Esta diferenciacin nos permite en primer lugar tener en cuenta que una teora de la democracia incluye tanto el aspecto normati-
vo como descriptivo. Lo que la democracia es y ha llegado a ser depende de lo que, en trminos de ideales, ha representando.
La democracia est especialmente abierta y depende de la tensin entre hechos y valores (...) la democracia debe su misma existencia a sus va-
lores (...) el ideal democrtico no define a la realidad democrtica y viceversa, una democracia real no puede ni debe ser una democracia ideal
y la democracia resulta de, y es conformada por, las interacciones entre sus ideales y su realidad, el empuje del deber y la resistencia del ser.
Desconocer el rol de los ideales v los valores en las democracias es impedir cualquier intento de renovacin de las democracias re-
ales. A pesar de este carcter recproco entre hechos y valores, algunos autores ponen ms nfasis en alguno de los dos aspectos.
Por ejemplo, Schumpeter est ms preocupado por la descripcin de las democracias reales, mientras que los participacionistas
intentan sistematizar cmo debera ser la democracia. Por lo tanto Schumpeter estara en la parte inferior del cuadro y los partici-
pacionistas en la superior. Tambin en la parte superior podramos colocar a los autores clsicos, como por ejemplo Rousseau o
Locke, pues, a pesar de las diferencias entre ambos, los dos describen proyectos futuros de democracia.
Del mismo modo en que pueden diferenciarse las dimensiones prescriptivas y descriptivas de la democracia podemos marcar su
dimensin vertical y la horizontal. La representacin es el fenmeno constitutivo de la dimensin vertical, mientras que la partici-
pacin, el sufragio, la democracia directa son formas de la horizontalidad de la democracia. La democracia horizontal es la legiti-
mante de la vertical, Sin participacin, sin sufragio universal, no hay autoridad poltica democrtica legtima. En las democracias
de masas, donde los votos de una multitud de ciudadanos sumamente heterogneos se cuentan por uno. La lgica de la compe-
tencia lleva a la preeminencia de los liderazgos. Pero esta descripcin es una descripcin de la dimensin vertical de la democra-
cia. La democracia participativa est orientada hacia otra dimensin, tambin constitutiva de la democracia, la horizontal, defini-
da a partir de la participacin directa y sin intermediacin de los ciudadanos en la cosa pblica.
Al entrecruzar dimensiones debemos considerar cuatro aspectos: I) una definicin prescriptiva horizontal; II) una definicin des-
criptiva horizontal; III) una definicin descriptiva vertical, y IV) una definicin prescriptiva vertical. Dentro de cada una, que se
corresponden con los casilleros del cuadro, podemos identificar diferentes tradiciones tericas y autores que focalizan distintos
aspectos de la democracia.
El casillero I comprende a los tericos prescriptivos de la democracia horizontal. Podemos ubicar en l bsicamente a los clsicos,
los defensores de la democracia ideal griega, los tericos de la democracia directa, autores como Rousseau, y en cierta medida a
los participacionistas. El casillero II comprende las dimensiones descriptiva y horizontal, es decir la democracia electoral, la de-
mocracia de referndum, autores que describen los momentos reales en que toda la ciudadana participa en la toma de decisiones
colectivas: es la democracia gobernante en la cual encontramos al pueblo gobernando. El casillero III agrupa a los descriptores de
la dimensin vertical, es decir a la construccin emprica de la democracia representativa, en l se ubicaran autores como
Schumpeter y Dahl. Finalmente, el casillero IV en el cual colocamos a los tericos del deber ser de la democracia horizontal, por
ejemplo, los federalistas o la poliarqua selectiva" de Sartori.
Pero plantear los diferentes modelos como alternativa en las sociedades de masas es un esfuerzo intil. Lo que creemos un impor-
tante aspecto de bsqueda es la complementariedad entre las distintas teoras. Ni la democracia puramente representativa que
menosprecie el rol de la participacin, ni la democracia puramente participativa que desconozca el carcter representativo de la
democracia de masas: ninguna de ellas nos sirve para analizar a las democracias modernas y para buscar caminos para su supera-
cin.
Hay algo que aprender de cada una de las tradiciones de pensamiento poltico, y no es fructfera la propensin a comparar simplemente unas
posturas con otras, o contraponer unas a otras.

6.5 LOS PRERREQUISITOS DE LA DEMOCRACIA


Uno de los tpicos arduamente debatido dentro de la teora de la democracia es la cuestin de cules son las condiciones sociales,
econmicas, culturales y/o institucionales mnimas para que en un determinado pas pueda prosperar un rgimen democrtico, es
decir, el tema de los requisitos mnimos de la democracia. Distintos autores y desde distintas perspectivas lo han analizado y pro-
puesto algunos prerrequisitos. Buscando solamente elaborar un muestreo representativo, sin pretensiones de exhaustividad, las
siguientes son algunas de las respuestas a esta preocupacin.
Los valores y la cultura poltica han sido un requisito recurrentemente enumerado por distintas escuelas, pero fundamentalmente
por el pluralismo clsico, como lo determinante -o uno de los factores ms importantes- para el xito democrtico. La cuestin era
identificar algn conjunto de valores constitutivos de la cultura poltica que fueran indispensables para la vida democrtica. Sin
duda los trabajos de Almond y Verba en este sentido son los ms representativos. Centrando su inters en las creencias comparti-
das por la ciudadana respecto de las estructuras formales e informales de la vida poltica -el gobierno, el parlamento, el voto, los
partidos polticos, los grupos de inters, etc.- y en las conductas de los individuos, Almond y Verba elaboran una tipologa de cul-
turas polticas: la localista, la de sbdito, la participante y los tipos mixtos: la cultura localista de sbdito, la de sbdito participan-
te y la localista participante o cvica.
Cada uno de estos tipos representa una forma particular de cmo los ciudadanos se relacionan con el sistema poltico, tanto en
trminos de movilizacin hacia el sistema como de reaccin ante las acciones y decisiones implementadas por los rganos e insti-
tuciones polticas en el nivel local y nacional. Por ejemplo, en el tipo cultura de sbdito el ciudadano es consciente del sistema po-
ltico y de los efectos que las decisiones tienen sobre su vida, pero no posee conocimientos respecto de cules son las instituciones
y los mecanismos adecuados para expresarse y relacionarse con el sistema poltico. En la cultura participante, junto con el cono-
cimiento del sistema poltico se da en el ciudadano una amplia informacin sobre las instituciones en las cuales puede participar y
una orientacin positiva hacia las mismas, lo que probablemente se traducir en una amplia participacin tanto en las demandas
como en las decisiones del sistema poltico.
No creemos necesario un anlisis exhaustivo de cada tipo. Es suficiente con centrarnos en las caractersticas del tipo cvico y las
implicaciones que este trabajo tiene para la teora de la democracia. As se afirma: La cultura que mejor sostiene un sistema democrti-
co es la llamada cultura cvica, que se caracteriza por participacin, por una actividad poltica viva, por un compromiso civil moderado, por la
ausencia de disensos profundos, por la confianza en el propio ambiente social, por el respeto a la autoridad, pero tambin por un sentido de in-
dependencia y actitudes favorables hacia las estructuras polticas.
100
Esta investigacin sobre cultura poltica de Almond y Verba supone afirmar que las sociedades democrticas necesitan para su es-
tabilidad de un consenso sobre valores y normas y que, sin cambios en los valores constitutivos de una sociedad hacia las caracte-
rsticas de una cultura cvica, es inviable una democracia estable. Esta afirmacin implica un determinismo muy fuerte entre valo-
res, por un lado, e instituciones y sistema poltico por otro.
Si bien esta relacin entre cultura poltica y democracia ha sido atenuada, sigue vigente dentro de la teora poltica moderna. El
caso ms representativo lo constituye Giovanni Sartori cuando afirma, en un trabajo reciente, que una cultura poltica basada en
los valores del pluralismo, la creencia en la diferencia, en el debate, en el disenso, en el dilogo, en el cambio, es una condicin ne-
cesaria para la vigencia de un sistema democrtico, y que "el consenso bsico sobre las cuestiones fundamentales (las creencias
valorativas y la estructura de nuestro sistema de creencias) es una condicin que facilita, aunque no sea una condicin necesaria
para, la democracia".
Arend Lijphart, partiendo de su disconformidad frente a los requisitos de homogeneidad social y cultural como condicin para
una democracia exitosa y de su constatacin de la posibilidad de democracias estables en sociedades fragmentadas socialmente,
construye un nuevo "tipo" democrtico. En respuesta a los trabajo de Almond y Verba, Lijphart percibe casos en los cuales puede
hablarse de una democracia estable, siendo la nota caracterstica de los mismos la fragmentacin cultural. Austria, Blgica,
Holanda y Suiza llaman la atencin de Lijphart, quien a partir del anlisis comparado enumera para las sociedades cultural, reli-
giosa y/o tnicamente fragmentadas una serie de requisitos para el xito y la estabilidad democrtica, que poco tienen que ver con
la cultura poltica de la poblacin. Cuatro son las caractersticas que definen a las democracias consociativas de Lijphart: 1) el go-
bierno de una gran coalicin de lderes polticos de todos los sectores significativos de la sociedad plural, todos los lderes coope-
ran en esta coalicin para gobernar el pas; 2) el veto mutuo o mando de la "mayora recurrente"; 3) la proporcionalidad como
norma principal de la representacin poltica, convenios de servicio civil y distribucin de fondos pblicos, y 4) alto grado de au-
tonoma de cada sector para que arregle sus propios asuntos internos.
La estabilidad poltica de las democracias consociativas debe ser explicada en trminos de un factor adicional -cooperacin de los lderes de los
diferentes grupos que trasciende las divisiones sectoriales o subculturales al nivel popular- en vez de asignarlas a una posicin intermedia en la
variable interpretativa de la cultura poltica. Es por esta razn que la experiencia de las democracias europeas consociativas es de tal impor-
tancia normativa para las sociedades plurales en el Tercer Mundo: son democracias estables no porque sus sociedades sean ligeramente plura-
les, sino a pesar de las profundas divisiones sectoriales en sus sociedades.
Adoptando la definicin schumpeteriana de la democracia, Seygmour Lipset, en El hombre poltico", enumera una serie de condi-
ciones para la posibilidad de un gobierno democrtico. Lipset combina la cultura poltica con el desarrollo econmico. As, hay
dos caractersticas que "pesan enormemente en el problema de la democracia estable: el desarrollo econmico y la legitimidad, o
grado en que las instituciones son valoradas en s mismas y consideradas justas y adecuadas".
Respecto del desarrollo econmico la premisa central sostiene que, a mayor prosperidad de una nacin, mayores son las posibili-
dades de que una democracia se mantenga. El desarrollo econmico implica riqueza, ndustrializacin, urbanizacin y educacin.
Mediante la investigacin emprica en casos concretos los datos le dicen a Lipset que "en cada caso, el promedio de riqueza, el gra-
do de 'industrializacin Y urbanizacin y el nivel de educacin es mucho ms alto en los pases ms democrticos (...) Una vez rea-
lizadas las mediciones, los diferentes aspectos del desarrollo econmico se hallan tan ntimamente relacionados como para consti-
tuir un factor fundamental que posee el correlato poltico de la democracia".
Pero "la estabilidad de cualquier democracia dada depende no solamente del desarrollo econmico, sino tambin de la eficiencia y
la legitimidad de su sistema poltico. La eficacia significa verdadera actuacin, el grado en que el sistema satisface las funciones
bsicas de gobierno tales como las consideran la mayora de la poblacin y los grupos (...) La legitimidad implica la capacidad del
sistema para engendrar y mantener la creencia de que las instituciones polticas existentes son las ms apropiadas para la socie-
dad".
Robert Dahl tambin identifica precondiciones para las poliarquas. Ellas son:  Adoctrinamiento social: todos los ciudada-
nos, tanto lderes como no lderes deben compartir normas, hbitos, valores, pues son stos quienes en ltima instancia "definen
cules usos del control son legtimos y cules ilegtimos, qu conducta es aceptable y qu conducta no lo es".  Acuerdo bsi-
co: es requisito el acuerdo entre todos los actores polticos, lderes y no lderes; acuerdo respecto de los planteos bsicos, de los
mtodos para la resolucin pacfica de los conflictos y de la competencia poltica pacfica. El acuerdo es necesario tanto sobre los
procesos bsicos como sobre las polticas bsicas. Este acuerdo supone la aceptacin de todos los derechos constitutivos de la de-
mocracia: la libertad de asociacin, la libertad de informacin, el derecho al voto, el derecho a la crtica, el derecho a participar li-
bremente en elecciones tanto para elegir como para ser elegido, el derecho a ejercer la oposicin.  Pluralismo social: debe
darse la existencia de una gran diversidad de organizaciones sociales mediante las cuales se ejerza la participacin poltica y el
control tanto entre lderes como de los no lderes sobre los liderazgos, y estos grupos deben poseer autonoma.  Actividad po-
ltica: para que un rgimen polirquico funcione es necesario un grado relativamente alto de participacin en la vida poltica y en
el proceso gubernamental.  Circulacin, o la constante renovacin de los liderazgos: las lites polticas deben reclu-
tar continuamente nuevos miembros a fin de facilitar la inclusin y la participacin de todos los sectores sociales y asegurar la re-
presentacin de intereses y preferencias de distintos grupos. "La circulacin debe ser suficientemente rpida como para impedir
la exclusin de cualquier persona que posea un control significativo fuera del gobierno; debe ser suficientemente gradual como
para que el liderazgo existente no se deteriore y resulte por lo tanto, incapaz de transmitir los hbitos del control polirquico." 
Sociedad con un considerable grado de seguridad psicolgica, limitada disparidad de riqueza y renta y una educacin difundida.
Desde el anlisis institucional tambin se han establecido premisas para la estabilidad democrtica; entre ellas y a modo de ejem-
plo, existe una corriente importante dentro de la literatura de diseos institucionales que afirma que los regmenes parlamenta-
rios son ms favorables para la estabilidad democrtica que las formas presidencialistas. "La mayora de las democracias estables
de Europa y el Commonwealth han tenido regmenes parlamentarios. Mientras que la mayora de los pases con constituciones
presidencialistas han sido democracias inestables o regmenes autoritarios. Esta concepcin arguye que los presidencialismos im-
piden los acuerdos polticos parlamentarios pues el "ganador se lleva todo"; que imponen un juego de suma cero; que el presiden-
cialismo es rgido, en contraste con la flexibilidad del parlamentarismo, que permite el reemplazo del ejecutivo en casos de crisis;
que el sistema presidencial es imprevisible; que la existencia en l de dos poderes con legitimidad democrtica (legislativo y ejecu-
tivo) dificulta la cooperacin entre ambos. Con base en estos argumentos se asevera que un diseo institucional parlamentario, si
bien no es un prerrequisito de la democracia, es un factor que favorece una democracia estable.
Ante tanta variedad de requisitos lo que puede afirmarse es que no hay condiciones suprahistricas y supranacionales que favo-
rezcan o perjudiquen a la democracia, Slo se tiende a sostener que una relativa distribucin de la riqueza, la ausencia de des-
igualdades extremas, el consenso respecto de las reglas de procedimiento para la resolucin pacfica de los conflictos, son factores
que generalmente contribuyen al xito de un rgimen democrtico, pero lejos estn de constituir requisitos indispensables.

7 El "mundo" de las democracias: cambios y desafos


101
Sin duda, el momento en el cual las democracias florecieron estuvo definido por una serie de factores que se desarrollaron en
forma paralela a ella. Los cambios que algunos de esos factores estn experimentando en las ltimas dcadas imponen nuevos de-
safos a la democracia.

7.1 EL ESTADO-NACIN, ESTADO DE DERECHO


Dentro de estos rasgos distintivos de la poca, encontramos que la democracia ha tenido siempre como base al Estado-nacin. Es-
te anclaje territorial impone dos caractersticas a esta forma de gobierno. Primero, el lmite territorial al alcance de los mecanis-
mos institucionales para la toma de decisiones polticas: los sistemas democrticos estn limitados a un determinado Estado, no
son -an- mecanismo decisionales supraestatales. Y en segundo lugar, el Estado-nacin es el primer factor definitorio de la ciuda-
dana. Independientemente de la extensin que ha adquirido con el tiempo (sin lmites de renta, gnero, raza, etc.) el primer crite-
rio que determina quines son o no son ciudadanos es la pertenencia a una determinada unidad territorial: el Estado-nacin.
Actualmente estos dos aspectos estn siendo puestos en tela de juicio a partir de dos cuestiones centrales. En primer lugar, el sur-
gimiento de unidades polticas y econmicas que comprenden a varios Estados, siendo el caso de la Unin Europea el ms repre-
sentativo. El cambio de escala de los regmenes democrticos plantear problemas y desafos a la democracia, del mismo modo en
que las sociedades modernas y el Estado-nacin transforma ron a la democracia clsica directa en democracia representativa, con
instituciones especficas para su funcionamiento (los partidos polticos, por ejemplo). Una democracia con base en un conjunto de
Estados implicar nuevos diseos institucionales, nuevas prcticas y mecanismos decisionales, nuevos problemas de "elitizacin
de la poltica, as como mayor distancia entre el ciudadano y el sistema poltico, lo que dificultar enormemente la participacin
en la vida poltica y el control sobre los liderazgos.
El otro problema que est socavando la base territorial del Estado son los movimientos migratorios y la existencia de grandes
grupos de "extranjeros" al interior de regmenes democrticos, Conviven ahora distintos "tipos" de ciudadanos y no ciudadanos:
aquellos que gozan de todos los derechos y que son en la ms amplia acepcin del trmino "ciudadanos"; aquellos que gozan de
una "ciudadana incompleta", es decir, tienen por ejemplo derechos sociales pero no polticos, y finalmente los que no gozan de
ningn tipo de derecho, que viven en sociedades democrticas pero sin pertenecer a esa sociedad ni gozar de los principios demo-
crticos que a su vez se proclaman universales.

7.2 ESTADO KEYNESIANO Y ESTADO DE BIENESTAR


Las democracias del mundo moderno en el presente siglo se desarrollaron junto a alguna forma de Estado keynesiano y/o de
bienestar que cambi las reglas de la poltica y la economa permitiendo mayor equidad, crecimiento econmico, redistribucin y
pacificacin del conflicto de clases.
Este Estado asistencial es producto del compromiso de clases, compromiso entre capital y trabajo para garantizar la existencia del
mercado frente a las amenazas revolucionarias provenientes del proletariado organizado y para amortiguar las desventajas del
capitalismo de libre mercado. Puede afirmarse, por lo tanto, que el Estado asistencial ha servido como la ms importante frmula pa-
cificadora de las democracias capitalistas avanzadas en el perodo siguiente a la Segunda Guerra Mundial. En lo fundamental, esta frmula
pacificadora consiste, en primer lugar, en la explcita obligacin del aparato estatal de proveer asistencia y apoyo a aquellos ciudada-
nos que sufren de necesidades y riesgos especficos, caractersticos de la sociedad de mercado (...) En segundo lugar, el Estado asistencial est
basado en el reconocimiento del rol formal de los sindicatos de los trabajadores tanto en la redaccin de los convenios colectivos de trabajo co-
mo en las formacin de las polticas pblicas. Se considera que estos dos componentes estructurales del Estado asistencial limitan el conflicto de
clases y lo mitigan, equilibrando el poder asimtrico del trabajo y el capital y, como consecuencia de ello, superando las condiciones de lucha
disgregantes y de contradicciones que constituyen la caracterstica ms conspicua del Estado preasistencial o del capitalismo liberal (...) El Es-
tado asistencial ha sido celebrado a lo largo del perodo posblico como la solucin poltica a las contradicciones sociales.
As, el Estado asistencial permiti la "pacificacin" de las democracias occidentales capitalistas, desarrolladas al incorporar al sis-
tema a travs de importantes beneficios a grandes masas sociales, dio origen a lo que Offe denomina "mercantilizacin de la pol-
tica y politizacin de la economa" y favoreci nuevas formas de redistribucin.
La crisis del petrleo en 1973 marca un importante punto de quiebre en la gobernabilidad de las democracias centrales, que ob-
viamente se reflejar en la teora poltica. El aumento inesperado de los precios del petrleo pone en evidencia los lmites del Es-
tado de bienestar. La amplia coalicin social que haba dado consenso y legitimidad a este Estado parece desarticularse y ste pasa
a constituir el blanco de todas las crticas y el origen de todos los problemas. Su carcter multifuncional y polifactico se convierte
ahora en su verdugo.
La imposibilidad del Estado de bienestar de dar respuestas a las crecientes demandas originadas en la sociedad civil no slo es
causa de su prdida de legitimidad sino de algo ms grave: desde algunos sectores se cuestionan la legitimidad misma de la demo-
cracia. Se comienza a hablar de exceso de democracia y de su ingobernabilidad.
Los ataques centrales provienen desde el noeliberalismo y el neoconservadorismo, que cuestionan las ineficiencias de las demo-
cracias a partir de un Estado que le quita incentivo al capital (dada la gran carga impositiva) y al trabajo (quien no tiene alicientes
para la competencia y la eficiencia pues se ha eliminado el ejrcito de reserva y se provee al trabajador de asistencia en caso de
desempleo) y, por lo tanto, es el responsable de la detencin del crecimiento. Es necesario volver al mercado y que el sistema pol-
tico democrtico deje de tomar decisiones para las cuales muestra acabadamente su ineficiencia. Al respecto Huntington, Crozier
y Watanaki, en el Informe al Comit Ejecutivo de la Comisin Trilateral, afirman que el exceso de democracia genera ingobernabi-
lidad, y ese exceso de democracia est bsicamente representado por un Estado de bienestar que no pone lmite a los inputs, es
ms, los incentiva, y al hacerlo est causando ingobernabilidad.
Se ha dicho muchas veces que la poltica keynesiana fue un intento de salvar al capitalismo sin salir de la democracia, en contra de las dos posi-
ciones opuestas existentes: la de abatir al capitalismo sacrificando la democracia (prctica leninista) y la de abatir a la democracia para salvar
al capitalismo (fascismo). Ahora se dira que para los liberales de nuevo cuo el problema es al contrario, es decir, el de salvar, si todava es po-
sible y por aquello que es todava posible, a la dernocracia sin salir del capitalismo. En la crisis de los 30 pareci que fuese el capitalismo el que
pona en crisis a la democracia, hoy les parece a estos nuevos liberales que la democracia es la que pone en crisis al capitalismo.
La crisis del Estado de bienestar y el surgimiento de las nuevas caractersticas del mercado cambiarn el escenario en el cual se
desarrollaron estas democracias y pondrn a prueba su capacidad de adaptacin al cambio.
Los aos 70 marcan un giro importante en el modelo de acumulacin capitalista. En este triunfo del modelo capitalista sobre
otros modelos alternativos, el mercado adquiere un nuevo protagonismo. El mercado ha ganado centralidad frente a la crisis que
en los 70 envuelve a los Estados de bienestar. La revolucin del Estado mnimo tiene como premisa bsica que el problema de la
economa poskeynesiana es la inversin.
En el captulo 6 de Capitalismo 'y socialdemocracia, Adani Przeworski marca con claridad la ruptura entre la economa keynesia-
na y la poskeynesiana: Desde el punto de vista del keynesianismo el consumo es el que produce la fuerza motriz para la produccin, y sbita-
mente obreros y desposedos pasaron a ser los representantes del inters general. Su inters particular por el consumo coincide con el inters
general por la produccin (...) La economa keynesiana es la economa de la demanda (...) De hecho, la estimulacin de la demanda acenta el
problema cuando ste es el de la escasez de capital (...) El lado de la oferta es el reino de la burguesa. En l la burguesa es hegemnica: la rea-
lizacin de sus beneficios es condicin necesaria para mejorar la situacin material de todos. El aumento de la produccin exige inversiones. 1a
102
inversin se financia con el ahorro y el ahorro se financia con beneficio. De aqu que los beneficios sean condicin necesaria para el crecimiento.
Desde el lado del ahorro es el motor de la acumulacin.
De all que, dada la necesidad de generar ahorro, la disminucin de la tasa fiscal y por ende la reduccin de los gastos del bienes-
tar "son considerados" centrales para poder reactivar a las economas.
Eugenio Troni y Ricardo Lagos -quienes sostienen que los procesos de ajuste estructural que implementan las economas capita-
listas, tanto desarrolladas como subdesarrolladas, estn reestructurando los patrones de acumulacin y el modo de regulacin de
la produccin y dando as origen a un nuevo orden social- sistematizan de la siguiente manera las caractersticas centrales del or-
den industrial, que parece finalizar:  Produccin masiva basada en el sistema de mquinas automticas y caracterizada por la
organizacin colectiva del trabajo a nivel de la empresa.  Expansin de la mano de obra semi-especializada en perjuicio de la
especializada y no especializada.  Consumo masivo de bienes estandarizados y/o de bienes y servicios producidos por el Estado.
 Generalizacin de la relacin salarial en todos los sectores y tipos de actividad.  Fijacin del salario mediante contratos co-
lectivos.  Importancia creciente del Estado: asegura el crecimiento y la estabilidad econmica, el pleno empleo y la seguridad
social de la poblacin. Estado keynesiano.  Modelo fordista: paradigma del mundo moderno.
El fordismo se define as a partir de: 1) economa centrada en la produccin masiva de productos estandarizados; 2) la mano de
obra es calificada: se necesita un trabajador semi-especializado en perjuicio del especializado y del no especializado; 3) consumo
masivo en un mercado homogneo que admite productos standarizados; 4) dependencia del keynesianismo: intervencin estatal
para manejar la demanda en la economa con el fin de asegurar su crecimiento.
Los rasgos centrales del nuevo orden econmico pueden ser sintetizados en los siguientes puntos:  Nueva tecnologa basada en
la microelectrnica. Revolucin electrnica: el constante desarrollo de la tecnologa y su incorporacin a la produccin modifica la
lgica de la produccin. Incorporada al sistema productivo, es la causa y efecto de una revolucin mayor, la Tercera Revolucin
Industrial.  Flexibilizacin laboral, flexibilizacin tecnolgica y flexibilizacin de los procesos productivos.  Procesos de con-
centracin y centralizacin de: capitales, informacin y decisiones.  Fin de la homogeneizacin de la calificacin de la fuerza de
trabajo: frente a la demanda de trabajadores semi-especializados, este nuevo orden se caracteriza por la heterogeneidad de la ca-
pacitacin de la mano de obra: no especializados, especializados con funciones creativas y de supervisin.  Ampliacin de las
posibilidades de adaptar tanto los procesos de produccin como los bienes producidos a los requerimientos cambiantes de los
consumidores individuales: por ende, se expande la capacidad de satisfacer demandas cada vez ms sofisticadas; se produce para
nichos, no para un mercado estandarizado; la enorme variacin y ampliacin de la oferta de productos determina la flexibilizacin
de la oferta.  Trasnacionalizacin de la economa: se pone en tela de juicio la visin tradicional del desarrollo de las empresas
multinacionales que dominara en el perodo de posguerra. La competencia mundial no se da ya slo entre empresas trasnaciona-
les aisladas sino en una configuracin de alianzas entre ellas en un marco de rivalidad exacerbada: interaccin competitiva. Las
empresas ms innovadoras son las que imponen las condiciones. Las empresas lderes concentran la competencia, son los "con-
ductores del sistema".  La dinmica del sistema hace necesaria la cooperacin y las alianzas: para enfrentar a otros conducto-
res del sistema, por la envergadura de los recursos necesarios para afrontar la revolucin tecnolgica, minimizar riesgos; permite
potenciar las ventajas comparativas, lograr monopolios de recursos tecnolgicos, mercados o instalaciones, forma de escapar a los
controles estatales, forma de eliminar a la competencia.  La competencia ya no se da a nivel de las naciones y desde estructuras
productivas nacionales homogneas sino por la configuracin de sistemas trasnacionalizados; prdida de la importancia de los
Estados-nacin como unidad poltica.  Desmantelamiento del Estado providencia, abandono de polticas keynesianas, abando-
no del objetivo de pleno empleo, disminucin de la proteccin social, los servicios sociales son transferidos al mercado. Ahora el
Estado interviene regulando la poltica financiera y fiscal.  Privatizacin del sector pblico.  Desregulacin del sector priva-
do.  Orden social fracturado: coexisten procesos de globalizacin financiera, comercial, poltica, tecnolgica- cultural y ambien-
tal, con profundas y crecientes divisiones entre los pases y los diferentes grupos sociales que los constituyen.  Disminucin de
los niveles de consumo masivo.  Extensin de subcontratacin.  Salario individualizado.  Polticas de ajuste estructural.
 Creciente heterogeneidad entre las diversas naciones que componen el Tercer Mundo.  Rol cada vez ms importante de los
servicios.  Profundizacin de la heterogeneidad social no slo a nivel mundial sino dentro de las naciones ms avanzadas. 
Fin del fordismo y de la utopa moderna.  Rechazo de la organizacin jerrquica. La organizacin extensa era necesaria en el
fordismo para distribuir productos standarizados en un mercado masivo.  Declinacin de la organizacin burocrtica, las fir-
mas capitalistas disminuyen su organizacin jerrquica.
Estas caractersticas del sistema productivo estn redefiniendo la composicin y las caractersticas de las clases sociales, las carac-
tersticas de la demanda de mano de obra, la organizacin y localizacin de los obreros al ir desapareciendo la industria tradicio-
nal, y estn cambiando las pautas salariales y las formas de negociarlas. La tendencia es haca un proceso de reduccin de los
puestos de trabajo a la vez que un aumento de la calificacin de los mismos. Las clases medias sufren procesos de heterogeneiza-
cin, dispersin y pauperizacin de muchas de sus actividades clsicas, que se proletarizan. Los ricos son cada vez ms ricos, los
pobres cada vez ms pobres y los del medio se dispersan.
La recesin econmica, el desempleo, la desindustrializacin, el aumento de trabajadores informales, la reduccin de salarios, la
desaparicin del trabajo asalariado de tiempo completo, la fragmentacin social, la aparicin e incremento de los sectores margi-
nales, la precarizacin del empleo, la extensin de la pobreza y la aparicin de nuevas formas de pobreza, la heterogeneizacin la-
boral, la proletarizacin de sectores de la clase media, la pauperizacin, el empobrecimiento y la informalidad, la precarizacin,
son fenmenos que afectan a los distintos grupos sociales en esta poca de ajuste estructural y cambios en la actividad productiva.
En este nuevo contexto las democracias debern demostrar su capacidad para sobrevivir, para adaptarse y dar respuesta a los
nuevos desafos econmicos y sociales.

8 El fin de un paradigma?
La democracia misma (...) est hoy soportando presiones evolutivas sin paralelos en las sociedades postindustriales. Estas presiones se han
vuelto tan intensas que el poder explicativo de la nocin misma de "democracia representativa" (...) es en la actualidad, seriamente cuestionado
(...) La idea de democracia representativa (...) ya no parece capaz de describir con xito los sistemas polticos de los sistemas de los pases post-
industriales y de distinguir adecuadamente los democrticos de los no democrticos (...) el pluralismo democrtico que va desde Schumpeter a,
entre otros, Lipset, Dahl, Plamenatz, Aron y Sartori (...) no es, en la actualidad, menos rudimentario o irrealista que la doctrina clsica de la
democracia, a cuya falta de complejidad y realismo declararon originalmente oponerse. Nos vemos ante la necesidad de desarrollar otra teora
de la democracia, de una complejidad y realismo aun mayores que los que nos transmiti anteriormente la tradicin occidental, tanto clsica
como "neoclsica".
Estas consideraciones de Danlo Zolo tienen como base la afirmacin de la gran complejidad sistmica a la que han llegado los sis-
temas sociales actuales requiere de otros paradigmas explicativos de los procesos institucionales y decisionales de las democracias
modernas. Los supuestos de la democracia representativa -soberana, racionalidad y autonoma moral del individuo- han demos-
trado su inadecuacin a los tiempos postindustriales. Las teoras actuales de la democracia omiten ofrecernos instrumentos concep-
tuales suficientemente complejos como para permitir una interpretacin realista de la relacin entre las instituciones democrticas y la crecien-
te complejidad de las sociedades postindustriales (...) La teora poltica occidental cada vez ms incapaz de hacer frente a las masivas trans-
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formaciones que la "revolucin de la informacin est provocando en los subsistemas primarios de la sociedad industrializada, estas transfor-
maciones aceleran los procesos de especializacin funcional aumentando la complejidad social.
Su punto de partida es la idea de la complejidad, entendida sta como una situacin cognitiva en la cual se encuentran los agentes,
ya sean individuos o grupos. Estos agentes se encuentran en situaciones de "complejidad social" que se manifiesta:  En la va-
riedad de lenguajes, entendimientos, tcnicas y valores que se utilizan dentro de cada subsistema de las sociedades postindustria-
les caracterizadas por una gran divisin del trabajo y una alta diferenciacin funcional.  En las mltiples interdependencias en-
tre los diversos subsistemas.  En la movilidad social ante los mltiples espacios sociales regulados por criterios contingentes y
flexibles que conduce a una marcada aceleracin del cambio social.  En la despersonalizacin" y "abstraccin de las relaciones
sociales como consecuencia de los procesos de diferenciacin y especializacin.
En consecuencia, la incertidumbre y la complejidad creciente del medio ambiente, que se manifiesta en el desarrollo de tecnolog-
as avanzadas, en las caractersticas del sistema productivo, en la especializacin funcional de todos los subsistemas sociales -que
no slo se traducen en un aumento de la complejidad sino tambin en un aumento vertiginoso de la velocidad con la que los cam-
bios se producen- significan que el proceso democrtico de toma de decisiones est adquiriendo caractersticas nuevas de las que
la teora de la democracia debe dar cuenta.
Lo expuesto demuestra que, a pesar de la cada de los regmenes comunistas y el triunfo indiscutido de la democracia como nica
forma de gobierno legtima en las sociedades modernas actuales, la democracia est lejos de ser un rgimen definido y de caracte-
rsticas indiscutibles sino que, por el contrario, nuevos debates, nuevos cambios, nuevos problemas son desafos que debe encarar
la teora democrtica para adaptarse a las nuevas sociedades del siglo XXI.

LOS PARTIDOS POLTICOS


por Andrs Malamud en Introduccin a la ciencia poltica (nueva versin), J. Pinto comp.

1 El origen
Los partidos polticos, en su acepcin ms amplia, poseen en la actualidad una caracterstica significativa: la universalidad. En
efecto, casi no hay pas independiente en el globo que pueda exhibir un sistema poltico carente de partidos; ms all del tipo de
rgimen, de la ubicacin geogrfica o de los antecedentes histricos, prcticamente todas las naciones cuentan con (al menos uno
de) estos actores institucionales.
Sin embargo, esta omnipresencia no implica que todos los partidos polticos tengan la misma naturaleza ni que cumplan estric-
tamente las mismas funciones ni, mucho menos, que las causas de su existencia puedan encontrarse en una pandmica voluntad
creadora del hombre. Ms bien, y haciendo un paralelo con la evolucin histrica de la democracia, los partidos aparecen como la
consecuencia no buscada de la masificacin de las sociedades y la expansin territorial de los Estados, cuyas dinmicas van a dar
lugar a un nuevo concepto: el de la representacin poltica.
La institucin de la representacin, como mecanismo a travs del cual la deliberacin pblica y las decisiones de gobierno se tras-
ladan desde el titular de la soberana democrtica (el pueblo) hacia quienes aparecen ahora como los agentes de aquel soberano
(los representantes), establece la frontera histrica y terica entre la democracia antigua o directa y la moderna o represen-
tativa, al mismo tiempo que va separando gradualmente al gobierno por medio de personas ya sea en asamblea, consejo o
monarqua del gobierno por medio de partidos, o gobierno de partidos.
La condicin histrica del surgimiento de los primeros partidos polticos fue el incremento de la participacin poltica, que se ve-
rific fundamentalmente a partir de la profundizacin del proceso de urbanizacin de los siglos XVIII y XIX. Asimismo, el sustra-
to indispensable sobre el que se desarrollaron (y al que robustecieron) los partidos fue el rgano de representacin poltica por
excelencia, aquel al que la ascendente burguesa fue constituyendo en herramienta de control de las medidas de gobierno: el par-
lamento.
En ese mbito, los portadores de ideas afines, intereses coincidentes o aun simpatas personales, elaboraron los primeros lazos de
solidaridad de las que en un principio seran llamadas "facciones". Con una carga de valor negativa, este trmino haca referencia
a las divisiones polticas subnacionales a las que la concepcin organicista, holista y monocrtica de la sociedad entonces reinante
no poda menos que calificar de antinatural.
Sin embargo, el grado de importancia que tuvieron los elementos mencionados (aumento de la participacin, expansin de las
atribuciones del parlamento) es materia de debate an hoy, y distintas posiciones sobre el tema son sostenidas por relevantes au-
tores-.
La primera explicacin acerca de las causas del surgimiento de los partidos polticos la esboz Ostrogorski Y la continu Duver-
gerl, constituyendo la vertiente de las llamadas teoras institucionales que ponen el acento sobre la relacin con el parlamento. En
esta concepcin, los partidos se habran desarrollado a modo de organizaciones auxiliares de las nacientes o ampliadas cma-
ras representativas, con el fin de coordinar la seleccin y las tareas de los miembros de la asamblea. En consecuencia, puede
hablarse de partidos de creacin interna (al parlamento) o externa (cuando no son creados dentro de los canales institucionales
sino por fuera de ellos, desde la sociedad). Pero este reconocimiento debilita el argumento, ya que relativiza la verdadera influen-
cia del rgano legislativo sobre la formacin del partido.
En contraposicin con esta postura. Stein Rokkan ha desarrollado un poderoso marco terico que concilia el mtodo histrico con
el comparativo, explicando la aparicin de los distintos partidos polticos a partir de una serie de crisis y rupturas histricas que
dividieron a las sociedades nacionales cuando an no estaban consolidadas como tales, y provocaron, en cada quiebre, la forma-
cin de agrupamientos sociales enfrentados por el conflicto en cuestin La crtica que se le hace a este enfoque es que limita su
pretensin explicativa al hemisferio occidental, y principalmente al escenario europeo por ser la fuente emprica de su observa-
cin de campo.
Por ltimo, La Palombara y Weiner, adscriben ms fielmente a las teoras del desarrollo, y justifican la aparicin de los partidos
como una consecuencia natural de la modernizacin social y de las necesidades funcionales del sistema poltico. Como todas las
teoras generales, la dificultad de esta aproximacin consiste en que las correlaciones detectadas entre las variables no justifican
necesariamente un orden causal, ni mucho menos excluyente. Un anlisis exigente sobre la gnesis de los partidos polticos debe-
ra contemplar la medida en que cada caso particular responde a distintos factores, sean stos institucionales, histricos o estruc-
turales; pero una ponderacin global que busque generalizar las regularidades detectadas an no se ha logrado.
Es necesario mencionar que las descripciones evolutivas que se realizan generalmente acerca del surgimiento de los partidos to-
man como paradigma el caso britnico, porque incluso el francs y el norteamericano difieren en su modalidad y sus tiempos.
Empero, en todos los casos, compartieron la mala fama de ser percibidos inicialmente como agrupaciones facciosas, que actuaban
en desmedro del bien comn persiguiendo sus intereses egostas.