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Barmetro

Dibujo esquemtico de un barmetro.

Un barmetro es un instrumento que mide la presin atmosfrica. La presin atmosfrica es


el peso por unidad de superficie ejercida por la atmsfera. Uno de los barmetros ms
conocidos es el de mercurio.

ndice
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1Funcionamiento general
2Historia
3Unidades del barmetro
4Tipos de barmetros
o 4.1Barmetro de mercurio
o 4.2Barmetro aneroide
o 4.3Altmetros baromtricos
o 4.4Barmetro de Fortin
5Aparatos derivados del Barmetro
6Referencias
7Enlaces externos

Funcionamiento general[editar]
Los primeros barmetros estaban formados por una columna de lquido encerrada en un tubo
cuya parte superior est cerrada. El peso de la columna de lquido compensa exactamente el
peso de la atmsfera.

Historia[editar]
Los primeros barmetros fueron construidos por el fsico y matemtico italiano Evangelista
Torricelli en el siglo XVII. La presin atmosfrica equivale a la altura de una columna de agua
de unos 10 m de altura. En los barmetros de mercurio, cuya densidad es unas 14 veces
mayor que la del agua, la columna de mercurio sostenida por la presin atmosfrica al nivel
del mar es de unos 76 cm.1
Luego del descubrimiento del barmetro, Torricelli dijo:1
Vivimos en el fondo de un ocano del elemento aire, el cual, mediante una experiencia incuestionable,
se demuestra que tiene peso.
Torricelli

Los barmetros son instrumentos fundamentales para saber el estado de la atmsfera y


realizar predicciones meteorolgicas. Las altas presiones se corresponden con regiones sin
precipitaciones, mientras que las bajas presiones son indicadores de regiones
de tormentas y borrascas.

Unidades del barmetro[editar]


La unidad de medida de la presin atmosfrica que suelen marcar los barmetros se
llama hectopascal, de abreviacin hPa. Esta unidad significa: hecto: cien; pascales:unidad de
medida de presin.
El barmetro de mercurio, determina en muchas ocasiones la unidad de medicin, la cual es
denominada como "pulgadas de mercurio" o "milmetros de mercurio" (mtodo abreviado
mmHg). Una presin de 1 mmHg es 1 torr (por Torricelli).

Tipos de barmetros[editar]

Bargrafo.

Barmetro de mercurio[editar]
Inventado por Torricelli en 1643, est formado por un tubo de vidrio de unos 850 mm de altura,
cerrado por el extremo superior y abierto por el inferior. El tubo se llena de mercurio, se
invierte y se coloca el extremo abierto en un recipiente lleno del mismo lquido.2 Si se destapa,
se ver que el mercurio del tubo desciende unos centmetros, dejando en la parte superior un
espacio vaco (cmara baromtrica o vaco de Torricelli).
Definido este fenmeno en la ecuacin:

As, el barmetro de mercurio indica la presin atmosfrica directamente por la altura de la


columna de mercurio.3 El uso de este barmetro est desaconsejado a causa
del envenenamiento por mercurio.
Barmetro aneroide[editar]
Es un barmetro que no utiliza mercurio. Indica las variaciones de presin atmosfrica por las
deformaciones ms o menos grandes que aquella hace experimentar a una caja metlica de
paredes muy elsticas en cuyo interior se ha hecho el vaco ms absoluto. Se grada por
comparacin con un barmetro de mercurio pero sus indicaciones son cada vez ms
inexactas por causa de la variacin de la elasticidad del resorte plstico. Fue inventado por
Lucien Vidie en 1843.4 y es ms grande que el barmetro de mercurio.
Altmetros baromtricos[editar]
Artculo principal: Altmetro

Utilizados en aviacin son esencialmente barmetros con la escala convertida


a metros o pies de altitud.
Barmetro de Fortin[editar]

Barmetro de Fortin.

Detalles del barmetro de Fortin.

El barmetro de Fortin se compone de un tubo Torricelliano que se introduce en el mercurio


contenido en una cubeta de vidrio en forma tubular, provista de una base de piel
de gamo cuya forma puede ser modificada por medio de un tornillo que se apoya de la punta
de un pequeo cono de marfil. As se mantiene un nivel fijo. El barmetro est totalmente
recubierto de latn, salvo dos ranuras verticales junto al tubo que permiten ver el nivel de
mercurio. En la ranura frontal hay una graduacin en milmetros y un nonio para la lectura de
dcimas de milmetros. En la posterior hay un pequeo espejo para facilitar la visibilidad del
nivel. Al barmetro va unido un termmetro.
Los barmetros Fortin se usan en laboratorios cientficos para las medidas de alta precisin, y
las lecturas deben ser corregidas teniendo en cuenta todos los factores que puedan influir
sobre las mismas, tales como la temperatura del ambiente, la aceleracin de gravedad de
lugar, la tensin de vapor del mercurio, etc.
Aparatos derivados del Barmetro[editar]
Del barmetro se derivan los siguientes instrumentos:

Bargrafo, que registra las fluctuaciones de la presin atmosfrica a lo largo de un


periodo de tiempo mediante una tcnica muy similar a la utilizada en los sismgrafos.
Esfigmomanmetro, que registra las lecturas de la presin arterial.

Referencias[editar]
1. Saltar a:a b Libro "Del tomo a la mente", 2002, de Ignacio Martnez y Juan Luis Arsuaga.
Captulo 1 "La carta de Dios", subttulo " El experimento", aproximadamente en el sitio 9% del
libro.
2. Volver arriba [1] BARMETRO.
3. Volver arriba Young, Hugh D. San Francisco; Mxico City: Pearson/Addison Wesley, 2008.,
texto adicional.
4. Volver arriba Diccionario enciclopdico popular ilustrado Salvat (1906-1914).

Enlaces externos[editar]