TEMA 2. NUEVOS RUMBOS DE LA PSICOLOGÍA: LA EMOCIÓN 1. ¿Hacia un nuevo paradigma?

Los orígenes: la polémica James vs Cannon

1. ¿Qué es una emoción para W. James? La expresión corporal sigue directamente a la percepción del hecho desencadenante y que nuestra sensación de esos cambios según se va produciendo es la emoción (lágrimas  tristeza) ¿Y para Cannon? La sensación de los cambios corporales que acompañan a la percepción de los estímulos ambientales. La clave sería el feedback de los cambios corporales periféricos sobre el cerebro. ¿Cuáles son los tres pilares fundamentales de cada una de estas propuestas teóricas? JAMES  Periferalista Especificidad Fisiológico Cognitivo

CANNON  Centralista Dimensionalidad Las perspectivas: conductista y cognitiva LA EMOCIÓN EN EL CONDUCTISMO MEDIACIONAL • • • El grupo de Yale (Hull, Mowrer, Miller) Emoción = Motivación = Activación

Planteamiento Híbrido entre James y Cannon : Periferalista / Dimensional /Fisiológico

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Su metáfora: la máquina sensomotora  con órganos sensoriales que reciben estímulos y con músculos motores que realizan las conductas, pero no tiene cerebro ni corazón, que no piensa ni siente.

LA EMOCIÓN EN LA PSICOLOGÍA COGNITIVA • • Emoción = Perturbación en el procesamiento cognitivo Planteamiento . Centralista (anti-periferalista)

. Dimensional (anti-especificidad) . Cognitivo (anti-fisiológico) • Su metáfora: el ordenador electrónico  máquina con funciones cerebrales que le permiten pensar y actuar, pero que no tiene corazón, que no siente.

2. ¿Cuáles han sido las aportaciones más importantes del paradigma conductista y del paradigma cognitivo del procesamiento de la información a la Psicología como disciplina científica? Conductismo  primero, haber defendido que el objeto de estudio de la psicología es la conducta, entendiendo por conducta la actividad de los organismos en su relación con el medio. Segundo, haber aceptado el método positivo-experimental como la vía epistemológica más apropiada para estudiar científicamente la conducta. Cognitivismo  Modelos muy precisos sobre cómo transformamos la energía estimular en un mundo ordenado de objetos y personas (percepción), sobre cómo seleccionamos unos estímulos ignorando otros (atención), sobre cómo almacenamos y recordamos sucesos que han ocurrido en el pasado (memoria) y sobre cómo representamos estímulos que no están realmente presentes (imaginación). También otros temas como: los mecanismos implicados en la resolución de problemas lógicos, la toma de decisiones, el uso experto del lenguaje, la comprensión de textos, la lectura y la escritura. ¿Cuáles han podido ser las limitaciones de cada uno de estos paradigmas? Conductismo  primero, considerar que conducta era sólo la conducta externa – las acciones y movimientos -, olvidándose que una parte importante de la actividad de los organismos, es pensar y sentir, dos formas de conducta interna o encubierta. Segundo, limitar la explicación de la conducta a factores ambientales relacionados con los estímulos antecedentes y consecuentes, negando validez científica a cualquier mecanismo explicativo interno de tipo fisiológico o psicológico. Sólo eran válidas las relaciones funcionales E-R. 2

Cognitivismo  mismo error que el conductismo: centrarse en un aspecto de la conducta, el que tiene que ver con el conocimiento, el pensamiento y la mente cognitiva, dejando las emociones y los sentimientos fuera. Las mismas conductas externar, las acciones, quedaron muy degradadas. Dejó fuera el cuerpo biológico. Estudiar procesos psicológicos. 3. ¿Por qué decimos que los planteamientos teóricos de Bower (1981) y Lang (1979) constituyen una excepción dentro del paradigma cognitivo del procesamiento de la información? Por que la emoción se incorpora al modelo cognitivo por parte de Bower y Lang. Bower demostró como el estado emocional de la persona en el momento del aprendizaje y en el momento del recuerdo facilita o dificulta la memoria. La emoción como un nodo o código representacional. La teoría bioinformacional de Lang se basa en el modelo de Bower. La nueva perspectiva psicofisiológica LA METÁFORA EMOCIONAL: EL ORDENADOR BIOLÓGICO • • • Estudiar la conducta en su sentido más amplio La conducta = lo que hacemos, pensamos y sentimos en íntima relación con el cuerpo biológico que la sustenta La perspectiva psicofisiológica

4. ¿Qué significa estudiar el comportamiento humano desde la perspectiva psicofisiológica que defendemos en este capítulo? Investigar lo que hacemos, pensamos y sentimos teniendo en cuenta simultáneamente los mecanismos psicológicos y fisiológicos que sustentan dicha actividad. 2. Marco Teórico y Metodológico

El modelo de P. J. Lang

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CARACTERÍSTICAS DEL MODELO DE LANG Periferalista y Centralista Específico y Dimensional Fisiológico y Cognitivo 5. Responde a las siguientes preguntas referidas al modelo teórico de Lang sobre las emociones: a. ¿Qué son las emociones? Disposiciones para la acción que se han ido desarrollando a lo largo de la evolución a partir de reacciones de carácter adaptativo ante situaciones relevantes para la supervivencia. b. ¿Cuáles son los dos sistemas motivacionales primarios? Apetitivo y aversivo. c. ¿Cuáles son los tres sistemas de respuesta en que se manifiestan las emociones? Conductual  acciones externas (huida o ataque) y emoción en tareas no emocionales (atención o memoria). Expresivo-lingüístico  comunicación verbal de tipo emocional (tristeza o ira) y los informes evaluativos sobre los propios sentimientos. Fisiológico  respuestas viscerales y somáticas –apoyo logístico e instrumental de las acciones externas- y los cambios fisiológicos cerebrales. d. ¿En cuántos niveles pueden organizarse estructuralmente las reacciones emocionales? Tres. Patrones específicos de la respuesta emocional (miedo a los perros o a las heridas), programas emocionales (miedo, alegría, tristeza, cada una, una respuesta diferente) y dimensiones emocionales.

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e. ¿Cuáles son las tres dimensiones en las que se organiza el mundo emocional en el nivel superior? Todas las emociones: valencia (agradable o desagradable), arousal (activado o calmado) y dominancia (controlador o controlado). f. ¿Cuál es la principal estructura subcortical del sistema motivacional defensivo? El núcleo central de la amígdala. g. ¿Cuáles son los diferentes mecanismos de activación de las emociones? No solo se produce por la presencia de estímulos externos relevantes para la supervivencia. Debido a las múltiples conexiones de las estructuras motivacionales primarias (subcorticales y corticales profundas) con las estructuras neurales más recientes (corticales), los circuitos neurofisiológicos de la emoción pueden también activar por el procesamiento interno de estímulos simbólicos o mediante la activación de memorias afectivas. h. ¿Qué ventajas presenta este modelo frente a los modelos clásicos de las emociones (James y Cannon)? Incluir elementos que son simultáneamente específicos (nivel inferior) y dimensionales (nivel superior), centrales (circuitos cerebrales) y periféricos (respuestas viscerales y somáticas), y cognitivo (red de información) y fisiológicos (funcionamiento corporal). i. ¿Cuál es el principal paradigma de investigación derivado de este modelo teórico? La perspectiva psicofisiológica. El paradigma de visualización de imágenes (IAPS) International Affective Picture System: IAPS • Basado en el modelo teórico de Lang

6. ¿Qué es el IAPS? Sistema Internacional de Imágenes afectivas del inglés International Affective Picture System. Es un instrumento elaborado inicialmente en el Centro para el estudio de la emoción y la atención que dirige Lang en la Universidad de Florida y que ha sido adaptado recientemente en la población española en las universidades de Granada y Castellón. Incluye 832 fotografías, en categorías de agradables, neutras y desagradables. • Construido de acuerdo con métodos psicométricos: El SAM ¿Y el SAM? Método psicométrico de construcción de escalas: el Maniquí de Autoevaluación (Self-Assessment Manikin), utilizado por el IAPS. Utiliza escalas pictográficas (no verbales) de fácil y rápida aplicación. Valencia (superior), arousal (intermedia) y dominancia (inferior).

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Información sobre: Valencia, Arousal y Dominancia

Representación de las imágenes del IAPS en el espacio bidimensional valencia-arousal para hombres (izquierda) y mujeres (derecha).

7. ¿De qué forma se distribuyen las imágenes afectivas del IAPS en el espacio bidimensional definido por las dimensiones de valencia y arousal? Adopta la forma de boomerang, con dos brazos que salen desde una zona afectivamente neutra y mínima activación hacia los dos extremos, agradable y desagradable, de máxima activación. Además, se aprecia que el brazo que se extiende hacia el polo agradable tiene una menor inclinación, junto con una mayor dispersión, que el brazo que se extiende hacia el polo desagradable. También se observa la práctica ausencia de imágenes en algunas regiones del espacio bidimensionales, en particular el cuadrante poco activador y desagradable y en el altamente activador y neutro.

¿Con qué tipo de medidas covaría la dimensión subjetiva de valencia? Clara covariación con diversas respuestas fisiológicas: el reflejo de sobresalto, la frecuencia cardíaca y la actividad electromiográfica de los músculos corrugador y cigomático (responsables del fruncimiento de las cejas y el estiramiento de los labios, respectivamente). Las imágenes desagradables producen mayor amplitud del reflejo de sobresalto, mayor 6

desaceleración cardíaca, mayor tensión en el músculo corrugador y menor tensión en el músculo cigomático que las imágenes neutras y agradables, en este orden. ¿Y la de arousal? Clara covariación con la conductancia eléctrica de la piel, los potenciales corticales evocados, el tiempo de visión de las imágenes, la evaluación subjetiva de interés por las imágenes y las medidas de recuerdo y reconocimiento de imágenes previamente presentadas. Las imágenes más activantes (agradables y desagradables) producen cambios mayores en todas estas medidas que las imágenes neutras. La modulación emocional de los reflejos defensivos • • COVARIACIÓN CON RESPUESTAS PSICOFISIOLÓGICAS Y CONDUCTUALES Efecto de Valencia . Reflejo de Sobresalto . Tasa Cardiaca . EMG del Corrugador y el Cigomático 8. ¿Qué es el reflejo de sobresalto? Es un patrón de activación motora elicitado por estimulación intensa o aversiva de inicio repentino. Descrito por Landis y Hunt (1939) como una acción refleja con test componentes: a) un parpadeo; b) una inclinación brusca de la cabeza hacia delante, y c) una onda de flexión descendente que se transmite desde el tronco hasta las rodillas. ¿Cuál es el estímulo más utilizado en las investigaciones psicofisiológicas para provocar el reflejo? Ruidos repentinos. ¿Cuál es la medida del reflejo de sobresalto más utilizada en estas investigaciones? En humanos el registro psicofisiológico del parpadeo –el componente primero y más estable del sobresalto- a través de la electromiografía (EMG) del músculo orbicular del ojo. 9. ¿En qué consiste la hipótesis de priming (facilitación) motivacional de Lang? Predice que se observará potenciación de un reflejo cuando exista congruencia entre el tipo de reflejo (defensivo o apetitivo) y el estado motivacional propio del estado afectivo en el que se encuentre el organismo (defensivo o apetitivo). Por el contrario, se observará inhibición del reflejo cuando exista incongruencia entre el tipo de reflejo y el estado 7

motivacional en que se encuentre el organismo. Se considera que el reflejo de sobresalto es un reflejo intrínsecamente protector o defensivo propio del sistema motivacional aversivo. Los estímulos desagradables inducen un estado emocional negativo, también propio del sistema motivacional aversivo. La congruencia entre ambos estados provoca la potenciación del reflejo. Por el contrario, los estímulos agradables, al inducir un estado emocional positivo, propio del sistema motivacional apetitivo y, por tanto, opuesto al sistema motivacional activado por el estímulo del sobresalto, producirán la inhibición del reflejo. • • COVARIACIÓN CON RESPUESTAS PSICOFISIOLÓGICAS Y CONDUCTUALES Efecto de Arousal . Conductancia de la Piel . Potenciales Corticales . Tiempo de Visión + Interés 3. Regulación emocional: entre el corazón y el cerebro Estudios sobre la Respuesta Cardiaca de Defensa (Grupo de Investigación Psicofisiología Humana y Salud) 10.¿Qué es la respuesta cardiaca de defensa? Otro tipo de respuesta defensiva del organismo con una larga tradición en la investigación psicofisiológica desde la época de James y Cannon. Cannon la identificó con la respuesta de lucha o huida, con una clara significación motivacional de preparación para acciones adaptativas ante situaciones de amenaza o peligro. ¿Cuál es el estímulo más utilizado en las investigaciones psicofisiológicas para provocar esta respuesta? Estímulos auditivos de alta intensidad. 11.¿Qué paradigma se ha utilizado en las investigaciones psicofisiológicas para estudiar simultáneamente la modulación del reflejo motor de sobresalto y de la respuesta cardiaca de defensa? Neurofisiológicos de la emoción. ¿Que interés científico puede tener la investigación simultánea del reflejo motor de sobresalto y de la respuesta cardiaca de defensa? Han demostrado que manipulando simultáneamente la intensidad, la duración y el tiempo de subida, o risetime, del estímulo elicitador 8

podemos provocar simultáneamente el reflejo motor de sobresalto y la respuesta cardíaca de defensa, sólo el reflejo motor de sobresalto o sólo la respuesta cardíaca de defensa. También se ha podido descartar que en el patrón de la respuesta cardíaca de defensa existan dos componentes diferenciados, uno de sobresalto (relacionado con la primera aceleración) y un componente de defensa propiamente dicho (relacionado con la segunda aceleración). Ambos componentes acelerativos, forman parte del patrón secuencial de la respuesta cardíaca de defensa, dado que, cuando se utilizan tiempos de subida que descartan el sobresalto, continúa produciéndose el patrón completo de la respuesta. La modulación emocional de los reflejos defensivos • • Modulación de la RCD y el Reflejo de Sobresalto mediante visualización de imágenes afectivas (Sánchez et al. (2002). Psicothema Potenciación de la RCD y el Reflejo de Sobresalto mediante visualización de imágenes fóbicas

(Vila y cols., 2003. The Spanish Journal of Psychology) 12.¿En qué medida los dos estudios que mencionamos en el capítulo sobre visualización de imágenes afectivas bajo condiciones de procesamiento consciente confirman la hipótesis del priming motivacional? En el caso de la respuesta cardíaca de defensa, los resultados muestran no sólo una marcada potenciación de los componentes acelerativos de la respuesta ante las imágenes desagradables y fóbicas, reforzando el modelo del priming motivacional, sino también una marcada modificación de la topografía de la respuesta: la primera y segunda aceleraciones parecen juntarse adelantándose la segunda aceleración y desaparecniendo totalmente la primera. ¿Ocurre lo mismo en el caso de los dos estudios mencionados sobre el procesamiento no consciente? Si, los resultados confirman que el efecto modulador de las imágenes fóbicas tanto en el subgrupo consciente como en el no cosnciente. Modulación pre-atencional: la no conciencia • Potenciación de la RCD y el Reflejo de Sobresalto mediante visualización de imágenes fóbicas no conscientes (Ruiz y cols. 2001) Psychophysiology

13.¿Qué relevancia puede tener para la Psicología Clínica la investigación sobre el procesamiento no consciente de estímulos emocionales? Puede entender muchos de los comportamientos patológicos encontrados en personas con trastornos de ansiedad o con trastornos neuropisológicos. 9

Además, el tema de la no consciencia conecta con el núcleo de las explicaciones psicoanalíticas de la patología: el inconsciente.

Implicaciones teóricas y clínicas • • • • • • La perspectiva evolucionista El cerebro emocional El cerebro cognitivo El corazón y los músculos Psicopatología Terapia y educación

14.¿Qué relación puede establecerse entre estrés y defensa desde la perspectiva psicofisiológica actual? El estrés no sería una respuesta defensiva concreta, sería el estado mantenido de activación del sistema motivacional defensivo, un estado que favorece la continua aparición de respuestas defensivas diversas, en función del contexto, cuyos indicadores psicofisiológicos correlacionan con una pobre salud física y psicológica: incrementos en la tasa cardíaca mediada simpáticamente y decrementos en la variabilidad cardíaca mediada vagalmente (arritmia sinusal respiratoria y reflejo barorreceptor). ¿Y entre emoción y motivación? Las emociones y los sentimientos nos ayudan a estructurar nuestro mundo como bueno o como malo, como positivo o como negativo, facilitando con ello comportamientos adaptativos de aproximación o evitación. La emoción es más una predisposición a la acción que una acción en sí misma. 15. ¿Cuáles son las principales vías de activación y regulación de las emociones a nivel cerebral? Son dos vías paralelas e independientes de activación emocional: unas van por circuitos fundamentalmente subcorticales activando los sistemas apetitivo y defensivo de forma directa y automática (no consciente), mientras que otras pasan por circuitos corticales antes de llegar a los centros subcorticales reguladores de las emociones.

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16. ¿Qué papel tiene el denominado cerebro cognitivo en la activación y regulación de las emociones? Está interconectado con el cerebro emocional y su papel es regular las habilidades cognitivas e intelectuales. 17. El hecho de que se puedan encontrar estructuras cerebrales diferentes en personas con determinados trastornos psicopatológicos, ¿significa necesariamente que las causas de esos trastornos son biológicas? Razona tu respuesta. No, se está poniendo en evidencia la ingenuidad del científico al ignorar que el propio comportamiento, a lo largo de la historia del individuo, puede también moldear morfológica y funcionalmente el cerebro, siendo la causa y no el efecto de las diferencias encontradas. Son las experiencias e interacciones del organismo con el ambiente las que van conformando morfológicamente y funcionalmente el cerebro, y no a la inversa. 18. ¿Cuál crees que es el gran reto de la Psicología Clínica con base experimental en el momento actual? Tener en cuenta que lo importante no es tanto saber si las técnicas son o no eficaces, sino saber por qué son eficaces. Es responsabilidad de la psicología experimental de mostrar, en primer lugar, que existen mecanismos psicológicos que explican la psicopatología y, en segundo lugar, que existen procedimientos psicológicos de intervención capaces de restaurar el funcionamiento alterado, sin necesidad de recurrir a tratamientos biomédicos.

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