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Seminario Filosofa Poltica Clsica

Maestra en Filosofa Poltica


Universidad de Buenos Aires
Seleccin de Textos de Platn: Poltico

1.- Poltico 258 b-e


EXTR. - Despus del sofista debemos examinar al hombre poltico. Y dime ya: tambin a l hay que considerarlo
entre quienes poseen una ciencia? O no?
J. SC. - S, as es. []
EXTR. - El sendero poltico, pues, por dnde podra hallarlo uno? Porque debemos. en efecto, hallarlo y, despus de
aislarlo de los dems, imprimirle una nica forma. []
EXTR. - De este modo, entonces, divide el conjunto de las ciencias y habla de una ciencia prctica y de otra pura y
simplemente cognoscitiva.
J . SC. - Son stas, pues, segn dices, dos especies de la ciencia que en su conjunto es una.
EXTR.- Al poltico, al rey, al amo de sus esclavos y aun al seor de su casa, tendremos que considerarlos una
unidad, aunque les demos todos estos nombres? o bien diremos que hay tantas artes como nombres
mencionamos? Pero no; ser mejor que me sigas por este otro camino. []
EXTR . - Y entonces? Acaso entre una casa muy grande y la masa de una ciudad muy pequea hay alguna
diferencia en lo que toca a su modo de gobernarse?
J . Sc . Ninguna.
EXTR. - En consecuencia, a propsito de lo que estbamos ahora examinando, es evidente que hay una nica ciencia
referida a todas estas cosas. Y se la llame real [basilik], poltica [politik] o administrativa
[oikonomik], es esto algo que no tiene por qu importarnos.

2.- Poltico 293a-297e


Creo yo que el recto gobierno debemos buscarlo en uno, en dos o en un nmero muy reducido de personas,
en el caso de que se realice un gobierno recto.
J. Sc. - As es.
ExTR. - Estos hombres, gobiernen con la aceptacin voluntaria de sus sbditos o sin ella, segn cdigos escritos o
sin ellos, sean ricos o pobres, debemos considerar tal como poco antes pensbamos- que ejercen su
gobierno, cualquiera que sea, conforme a un arte. Otro tanto ocurre en el caso de los mdicos: que nos curen
con nuestro asentimiento o sin l, cortando, quemando o provocndonos algn otro sufrimiento, lo hagan
segn un cdigo escrito o prescindiendo de l, sean pobres o ricos, en ningn caso vamos a dejar de
llamarlos mdicos, siempre que sus prescripciones respondan a un arte y, al purgarnos o reducir de algn
otro modo nuestro peso o bien aumentarlo, lo hagan para bien de nuestro cuerpo, mejoren su estado y
salven con sus tratamientos a los pacientes a su cuidado. De este modo, en mi opinin, y no de otro,
podemos determinar que esta caracterizacin es la nica recta de la medicina y de cualquier otro tipo
de actividad rectora. [] Por necesidad, entonces, de entre los regmenes polticos, al parecer, es recto por
excelencia y el nico rgimen poltico que puede serlo aquel en el cual sea posible descubrir que quienes
gobiernan son en verdad dueos de una ciencia y no slo pasan por serlo; sea que gobiernen conforme a
leyes o sin leyes, con el consentimiento de los gobernados o por imposicin forzada, sean pobres o ricos,
nada de esto ha de tenerse en cuenta para determinar ningn tipo de rectitud.
J. Sc. Muy bien.
EXTR. Y si, tal vez, mandan a la muerte o destierran a algunos individuos para purificar y sanear la
ciudad, o si envan aqu o all colonias como si fueran enjambres de abejas para reducir la ciudad o, por el
contrario, traen inmigrantes de algn otro lado para aumentar su volumen, mientras procedan con ciencia y
justicia para salvarla e introduzcan en lo posible mejoras, debemos decir, atenindonos a tales rasgos, que es
este rgimen poltico el nico recto. En cuanto a todos los dems de los que hablamos, debe decirse que no
son legtimos y que, en realidad, no son regmenes polticos, sino que imitan a ste; unos, aquellos que
decimos que estn regidos por buenas leyes, lo imitan del mejor modo; los otros, en cambio, de la peor
manera.
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J. Sc. Sobre las dems cuestiones, extranjero, me parece que te has expresado con mesura; pero eso de
que se deba gobernar sin leyes es una afirmacin que resulta ms dura al odo.
294a EXTR. Tu pregunta se ha adelantado un poco a la ma, Scrates; porque lo que iba a preguntarte es si
aceptabas todo lo dicho o bien si haba en ello algo que te disgustara. Ahora ya est claro que tendremos que
exponer precisamente la cuestin sobre la rectitud de quienes gobiernan sin leyes.
J. Sc. Y cmo no?
EXTR. En cierto modo, es evidente que la funcin legislativa compete al arte real; lo mejor, sin embargo,
es que imperen, no las leyes, sino el hombre real dotado de sensatez. Sabes por qu?
J. Sc. Qu quieres decir?
B EXTR. Que la ley jams podra abarcar con exactitud lo mejor y ms justo para todos a un tiempo y
prescribir as lo ms til para todos. Porque las desemejanzas que existen entre los hombres, as como entre
sus acciones, y el hecho de que jams ningn asunto humano podra decirse se est
quieto, impiden que un arte, cualquiera que sea, revele en ningn asunto nada que sea simple y valga en
todos los casos y en todo tiempo. En esto estamos de acuerdo, no es cierto?
J. Sc. S, por supuesto.
EXTR. Y la ley, en cambio eso est claro, prcticamente pretende lograr esa simplicidad, como
hara un hombre fatuo e ignorante que no dejara a nadie hacer nada contra el orden por l establecido,
ni a nadie preguntar, ni aun en el caso de que a alguna persona se le ocurriese algo nuevo que fuera mejor,
ajeno a las disposiciones que l haba tomado.
J. Sc. Es verdad. La ley, en efecto, procede con cada uno de nosotros exactamente como acabas de
decir.
EXTR. No es, entonces, imposible que se adapte bien a lo que jams es simple aquello que se mantiene
constantemente simple?
J. Sc. Es muy posible.
EXTR. Pero, entonces, por qu es necesario legislar, dado que la ley no es lo ms correcto?
Tratemos de descubrir la causa de esta necesidad.
J. Sc. Cmo no?
EXTR. Entre vosotros, como en otras ciudades, no hay ciertos ejercicios practicados por grupos de
hombres que se preparan para la carrera o para alguna otra actividad con el solo propsito de competir?
J. Sc. Claro que s, y muchos.
EXTR. Anda, pues; traigamos a la memoria las directivas de quienes ensean gimnasia con un arte y
ejercen su gobierno sobre tales grupos.
J. Sc. Qu tipo de directivas?
EXTR. Ellos consideran que no es posible ocuparse de cada caso en particular y prescribir lo que
conviene a cada cuerpo, sino que es preciso creen ellos impartir las rdenes de un modo ms general,
prestando atencin a lo que es ms ventajoso a los cuerpos en la mayora de los casos y para la mayora
de las personas.
J. Sc. Muy bien.
EXTR. En consecuencia, al asignar a todo el conjunto iguales ejercicios, a todos juntos los hacen iniciar
el movimiento y a todos juntos tambin les hacen cesar la carrera, la lucha y todos los ejercicios fsicos.
J. Sc. As es.
EXTR. As tambin debemos pensar que el legislador, que es quien comanda a esos rebaos en
lo que a la justicia y los contratos recprocos se refiere, nunca ser capaz, puesto que imparte sus
rdenes en conjunto, de atribuir con exactitud a cada uno en particular lo que le conviene.
J. Sc. Es, al menos, verosmil.
EXTR. Pero creo yo que es segn lo que conviene a la mayora de las personas y en la mayora de los

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casos y, en cierto modo, en general, como establecer la ley para cada uno, tanto cuando la promulga en un
cdigo escrito como cuando legisla sin escribir, pero siguiendo las costumbres tradicionales.
J. Sc. Es cierto.
B EXTR. Cierto, sin duda. Pues cmo, Scrates, podra haber alguien capaz de pasarse la vida
sentado junto a cada individuo para poder as ordenarle con exactitud lo que le conviene? Porque, si
existiese alguien capaz de tal cosa segn creo, uno cualquiera de los que poseen en verdad la ciencia
real, difcilmente se pondra trabas a s mismo escribiendo eso que llamamos leyes.
J. Sc. Tal resulta al menos, de lo que ahora se dijo, Extranjero.
EXTR. S, pero ms an, querido mo, de lo que todava est por decir.
J. Sc. De qu?
C EXTR. De lo siguiente: supongamos, por ejemplo, el caso de un mdico, o tambin de un maestro de
gimnasia, que est por ausentarse y permanecer lejos de sus pacientes -o al menos eso piensa- por largo
tiempo; si supone que sus discpulos o pacientes no recordarn sus prescripciones, no querra dejarles
indicaciones por escrito? O no lo crees?
J. Sc. As es.
EXTR. Pero qu ocurrira si regresase al cabo de una ausencia ms breve de la prevista? No crees
que se animara a sustituir por otras aquellas indicaciones que haba dejado por escrito, si se hubiera dado
una condicin ms favorable en los enfermos, causada por los vientos o por cualquier otro fenmeno
procedente de Zeus, que, contra toda expectativa, se hubiera producido de un modo diferente del habitual?
O bien sostendra a pies juntillas que no se deben transgredir las antiguas normas ni impartir otras
indicaciones y que el enfermo no puede atreverse a actuar contra la letra escrita, todo ello en la conviccin
de que slo eso es lo medicinal y saludable y lo que se da, en cambio, de otro modo, es nocivo y ajeno al
arte? O bien todo proceder semejante en el mbito de la
d ciencia o del arte verdaderos no acarreara, en todos los casos, el ms grande ridculo sobre tal modo de
legislar?
J. Sc. Enteramente, por cierto.
[]
EXTR. Sera, quiz, que la violencia es justa si quien la ejerce es rico, e injusta si es pobre? O, ms
bien, si hace lo que es provechoso, usando la persuasin o sin usarla, rico o pobre, segn cdigos escritos o
sin ellos, no ha de ser ste, en tales casos, el carcter distintivo ms autntico de la recta administracin de
la ciudad, carcter segn el cual el hombre sabio y bueno administrar los asuntos de la gente a la que
gobierna? As como el piloto, procurando siempre el provecho de la nave y los navegantes, sin establecer
normas escritas, sino haciendo de su arte ley,
297a preserva la vida de quienes con l navegan, as tambin, del mismo modo, de quienes tienen la capacidad de
ejercer de esta manera el gobierno, podra proceder el recto rgimen poltico, ya que ellos ofrecen la fuerza
de su arte, que es superior a la de las leyes. Y para quienes todo lo hacen gobernando con sensatez, no hay
error posible, siempre y cuando tengan cuidado de la nica cosa importante, que es el dispensar en toda
ocasin a los ciudadanos lo que es ms justo, con inteligencia y arte, y sean capaces as de salvarlos y
hacerlos mejores de lo que eran en la medida de lo posible
J. Sc. No hay modo de rebatir lo que has dicho.
EXTR. Ni lo habr tampoco de rebatir esto otro...
J. Sc. A qu te refieres?
EXTR. A que ninguna muchedumbre de ningn tipo sera jams capaz de adquirir tal ciencia y de
administrar una ciudad con inteligencia, sino que es en algo pequeo y escaso, ms bien en la unidad, donde
debe buscarse aquel rgimen poltico que sea recto, y a los dems considerarlos imitaciones tal como se
dijo un poco antes, algunos de los cuales imitan de la mejor manera y otros de peor modo.

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J. Sc. Qu ests queriendo decir con eso? Porque tampoco antes acab de entender bien lo que se
refiere a las imitaciones.
EXTR. No es, sin duda, poca cosa que, despus de haber suscitado esta cuestin, se la dejase de lado en
lugar de proseguir para poner de manifiesto el error cometido a propsito de este punto.
b J. Sc. Qu error?
EXTR. Lo que debemos buscar es algo no muy habitual ni fcil de ver. Tratemos, sin embargo, de
alcanzarlo. Vamos! Ya que, para nosotros, el nico recto es ese rgimen poltico del que hemos hablado,
sabes que los dems podrn salvarse slo si se sirven de los lincamientos de aqul, haciendo lo que ahora
se aprueba, aunque no sea lo ms recto?
J. Sc. Qu cosa?
c EXTR. Que ningn ciudadano se atreva a actuar en contra de las leyes y que quien as lo haga sea
castigado con la muerte o las ms duras penas. Y esto es lo ms recto y bello en segundo trmino, una vez
excluido aquel principio del que poco antes hablamos. Pero cmo se ha llegado a eso que llamamos segundo
recurso, tenemos que tratar de explicarlo bien. No es cierto?

3.- Poltico 300c-302b:


300 C EXTR. Por tal motivo, entonces, para quienes, sobre cualquier asunto, instauren leyes y cdigos
escritos, se abre una segunda va, que consiste en no permitir que un individuo ni una muchedumbre jams
hagan cosa alguna contra ellos.
J. Sc. Correcto.
EXTR. Entonces esas leyes, escritas por hombres que, en la medida de lo posible, poseen el saber,
no seran imitaciones de lo que en cada caso es la verdad?
J. Sc. Cmo no?
EXTR. Y, sin embargo, segn decamos, quien posee el saber, que es recordmoslo quien es
realmente un poltico, har en su accin personal una cantidad de cosas en virtud de su arte, sin preocuparse
para nada de las normas escritas, cuando le parezcan mejores otras
d reglas frente a las que l ha redactado y enviado por carta a personas que se hallan lejos.
J. Sc. Lo decamos, en efecto.
EXTR. As pues, cualquier hombre o una muchedumbre cualquiera en posesin de leyes instituidas, si
intentaran hacer contra ellas alguna otra cosa que considerasen mejor, haran lo mismo, en la medida de sus
posibilidades, que lo que hace aquel genuino poltico?
J. Sc. Por completo.
EXTR. Pero no es cierto que, si hicieran algo semejante sin poseer ciencia alguna, trataran
e de imitar lo verdadero, pero lo imitaran, sin duda, del todo mal? Pero si, en cambio, son dueos de un arte,
no se trata ya de una imitacin sino de aquello que es verdadero en s mismo?
J. Sc. Sin duda alguna, claro.
EXTR. Hay, sin embargo, un punto anterior en el que estbamos de acuerdo: que ninguna muchedumbre
es capaz de adquirir un arte, sea el que fuere.
J. Sc. Estbamos de acuerdo, en efecto.
EXTR. Por lo tanto, si existe un arte real, ni la muchedumbre de los ricos ni el pueblo todo podrn jams
adquirir esta ciencia poltica.
J. Sc. Cmo podran, en efecto?
301a EXTR. As pues, tales regmenes polticos, al parecer, para poder imitar lo mejor posible aquel rgimen
poltico
verdadero el de un nico individuo que gobierna apoyndose en un arte, cuando han recibido las leyes,
no deben actuar jams contra la letra escrita ni contra las costumbres tradicionales.
J. Sc. Qu bien te has expresado!

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B EXTR. Entonces, cuando los ricos imiten ese rgimen perfecto, llamaremos aristocracia a ese
rgimen poltico; cuando, por el contrario, hagan caso omiso de las leyes, oligarqua.
J. Sc. As parece.
EXTR. A su vez, cuando sea un solo hombre quien gobierne conforme a leyes, imitando a aquel que
posee la ciencia, lo llamaremos rey, sin usar un nombre diferente para el que ejerce la monarqua con
ciencia y para aquel que lo hace con opinin, si ambos gobiernan conforme a leyes.
J. Sc. As tambin parece.
C EXTR. En consecuencia, si gobierna un nico individuo que se halla en verdadera posesin de la
ciencia, se le aplicar, en todos los casos, el mismo nombre de rey y ningn otro. Razn por la cual, sin
duda, los cinco nombres de los que ahora llamamos regmenes polticos se reducen a uno solo.
J. Sc. As parece, al menos.
EXTR. Pero qu ocurre en el caso de un nico gobernante que no acta ni conforme a leyes ni segn
costumbres, pero pretende, a la manera de quien posee un arte, que debe realizarse lo mejor, aun cuando sea
contra la letra escrita, siendo la concupiscencia y la ignorancia guas de esta imitacin? En ese caso no
habr que llamar tirano a todo hombre de ese tipo?
J. Sc. Ciertamente.
EXTR. De este modo podemos decirlo han surgido el tirano, el rey, la oligarqua, la
aristocracia y la democracia, porque los hombres no hallan de su gusto a aquel nico monarca y no confan
en que alguien pueda alguna vez llegar a ser digno de tal gobierno, al punto de querer ser capaz, gobernando
con virtud y ciencia, de dispensar a todos, correctamente, lo justo y lo po; creen, por el contrario, que
podra maltratar, matar y hacer dao a quien de nosotros quisiera, en cualquier oportunidad. Pero si
apareciese un individuo tal como aquel del que hablamos, se le dara, sin duda, una benvola acogida y
vivira pilotando con toda felicidad y exactitud, l solo, aquel que es el nico y perfecto rgimen poltico.
J. Sc. Cmo no?
E EXTR. Pero, ahora que no hay an como, por cierto, decimos rey que nazca en las ciudades como
el que surge en las colmenas, un nico individuo que sea, sin ms, superior en cuerpo y alma, se hace
preciso que, reunidos en asamblea, redactemos cdigos escritos, segn parece, siguiendo las huellas del
rgimen poltico ms genuine / J. Sc. As parece.