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Para la historia de la expansin del espaol por Mxico

Author(s): Luis Fernando Lara


Source: Nueva Revista de Filologa Hispnica, T. 56, No. 2 (2008), pp. 297-362
Published by: El Colegio de Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40300720
Accessed: 25-03-2017 04:51 UTC

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NUEVA REVISTA DE
FILOLOGA HISPN
TOMO LVI 2008 NM. 2

PARA LA HISTORIA DE
DEL ESPAOL POR M
Para Antonio Alatorre

En el primero de sus conocidos y justamente apreciados estudios


de los orgenes regionales de los colonizadores espaoles de
Amrica, Peter Boyd-Bowman seala con claridad que

The growth of the Spanish American dialects has varied in each


region with a number of factors, each of them important but none
in itself decisive. These include: (1) the dates of conquest and the
regional composition of the conquistadores; (2) the population
density and cultural level of the conquered iadians; (3) the vary-
ing degrees of bilingualism and linguistic iiiterchange arising
from such results of the conquest as religious conversion, mes-
tizaje, enslavement, extinction, the importation of Negroes from
Africa; and (4) (something all too forgotten) the contributions of
subsequent waves of colonists and the amount of cultural contact
throughout the colonial period with Spain itself1.

No podra ser ms claro el camino que hay que seguir si uno


quiere llegar a comprender no slo la manera en que se desarro-
llaron los dialectos hispanoamericanos, sino tambin la historia
de la expansin del espaol por Amrica, que no fue un simple
transplante a un territorio deshabitado o poblado por salvajes,
siempre ajenos a unos colonizadores que, por s solos, hicieron
evolucionar la lengua trada de Espaa y la implantaron en el
nuevo continente. No: esa historia es tan compleja como lo sea-
laba Boyd Bowman y todava est por escribirse. En este artculo
me ocupar de seguir esas lneas generales de investigacin,
revisar los datos que hay disponibles y ofrecer algunas hiptesis

1 Peter Boyd Bowman, "The regional origins of the earliest Spanish


colonists of America", PMLA, 71 (1956), p. 1153, n. 6.

NRFH, LVI (2008), num. 2, 297-362

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298 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

y tesis acerca de la manera en que


territorios que ahora conforman
comienzo de un amplio tema de inve
muchas secuelas en Mxico y en c

1. De Mesoamrica a Nueva Espaa

Lo primero que hay que tomar en cuenta es que la expansin d


espaol por el centro de la antigua Mesoamrica2 y despus
la Nueva Espaa fue, en primera instancia, resultado del m
en que se cre el virreinato sobre los fundamentos poblacional
polticos y culturales del mundo prehispnico. La Nueva Esp
no habra tenido las caractersticas que tuvo si las sociedad
indgenas no hubieran transmitido a los conquistadores primer
y a los colonizadores despus, su propia organizacin territoria
sus propias rutas de comercio, de tributo y de exploracin,
propios lmites seoriales, incluso el poderoso smbolo hist
co-mtico de Mxico-Tenochtitln3 y si su densidad poblacio
no hubiera impedido la aniquilacin de sus integrantes, co
sucedi en las Antillas o en buena parte de las costas mexica
y centroamericanas y de la Amrica septentrional.
El historiador Bernardo Garca Martnez4 ha venido pro
niendo una concepcin de la geografa histrica de Mxico
sirve de base para comprender las caractersticas que habr
adquirir el largo proceso de colonizacin espaola de Mxi
Garca Martnez divide la parte de la antigua Mesoamr
que despus correspondi al virreinato de la Nueva Espaa,
una regin central y dos regiones subsidiarias o "vertientes

2 El concepto de 'Mesoamrica', propuesto por el antroplogo Pau


Kirchhoff, es esencial para poder situar las culturas prehispnicas q
dieron origen a la Nueva Espaa y, despus, a Mxico. Su artculo "Mesoam
rica" apareci en 1943 en Acta Americana. Revista de la Sociedad de Antropo
y Geografa (Mxico).
3 No en balde el pas actual ha sido creacin de la Ciudad de Mxico
grado de tomar su nombre. B. Garca Martnez ("La organizacin colon
del espacio: un tema mexicano de geografa e historia", Memorias del Terc
Simposio Panamericano de Historia, Instituto Panamericano de Geogra
Historia, Mxico, 1995, p. 84) afirma que "la geografa y la historia de Mx
corresponden a un espacio definido, en el sentido ms amplio del trm
por ese centro [Mxico] tan relevante".
4 En "La organizacin colonial. . ." y en El desarrollo regional, siglos xvi a
en Historia econmica de Mxico, coord. E. Semo, UNAM-Ocano, Mxico,

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 299

Mapa 1 (tomado de P. Gerhard,


Geografa histrica de la Nueva Espaa) .

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primera queda definida por el ter


Antigedad por la gran ciudad d
a. C. y 600 d. C.) y, ms tarde, por
Alianza (mexica, tepaneca y acolhu
cuyo ncleo central fue Mxico-Ten
junto con la parte nuclear de Mic
el dominio mexica en pocas prehi
forma el llamado "Mxico central",
regiones subsidiarias del altiplano son
del Golfo, correspondiente al actua
aproximadamente, el macizo mont
Pacfico, sobre todo el actual estado
1). Dice Garca Martnez:

El altiplano dependa en gran med


que obtena de las tierras serranas y
construir un sistema de dominacin ef
y control militar. Las sierras y las c
como hacia el otro, vertientes fisiogr
tieron tambin en vertientes culturale
la dependencia impuesta por el cent
ms alta. . . Una estructura radial conflua en el dominante Mxico
Central y amarraba estas vertientes en el conjunto (El desarrollo. ..,
p. 15).

El lmite septentrional de Mesoamrica alcanzaba el trpico


de Cncer por las costas, en tanto que por el altiplano llegaba
aproximadamente al actual estado de Quertaro. Esta enorme
regin, de poco inters para las culturas mesoamericanas, pobla-
da por muchos grupos nmadas o seminmadas, guerreros -los
chichimecas o brbaros, en la consideracin mexica- se habra

5 Aunque la lengua nahua prefiere las palabras graves, la tradicin mexi-


cana ha pasado el acento de sus topnimos a la slaba final. As, Teotihuacn
se pronuncia en espaol mexicano como Teotihuacn y Tenochtitlan como
Tenochtitln.
6 Con la excepcin de algunos pequeos seoros que pudieron resistir
la dominacin de Mxico-Tenochtitln, como Tlaxcala, de tan importante
papel en la Conquista.
7 No toda la costa del Pacfico correspondiente a Mesoamrica estaba
bajo el dominio del Mxico central: el dominio purpecha o tarasco del
occidente (Michoacn), enemigo del altiplano, bloqueaba el acceso a buena
parte de la costa mesoamericana del Pacfico. Cf. Peter Gerhard, Geografa
histrica de la Nueva Espaa, 1519-1821, trad. S. Mastrangelo, UNAM, Mxico,
1986, p. 4.

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Mapa 2 (tomado de B. Garca Martnez,


"La organizacin colonial del espacio...").

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de convertir, durante la Colonia, en u


co central, de creciente importanc
"El Norte". Por el sur, en cambio, m
pennsula de Yucatn y el Soconusc
poltica del Centro e inters por ex
tacin hacia Centroamrica, no se
habido una dependencia econmica
rutas de comercio y algunos enclaves
La conquista y la primera expansi
se ajust a esas caractersticas del M
Martnez,

lo que comnmente se conoce como


guerra por el control de [la Ciudad de
(es decir, las Antillas espaolas), y las r
da Tlaxcala, los valles altos de la cuen
poblacin totonaca. La conquista d
empresa global, se complet con el som
sujetas a Mxico (el imperio de la Tr
otros seoros independientes, hacia am
cialmente hacia Oaxaca8. La creacin
el Reino de la Nueva Espaa, fue un
mexica y conserv, reconstruida, pero
su misma capital... No slo hered e
mantuvo como tal; reforz incluso s
verticalidad, a lo que contribuy el d
costeras al pie de las vertientes ("La

Sobre esos fundamentos la Nueva


sin: hacia el Occidente, aprovecha
mexica, logr incorporar Michoacn

8 Segn B. Garca Martnez (El desarr


regiones oaxaqueas -como los valles de N
formaron como mbitos muy estables des
Pero su predominio sobre otras reas no f
su gradual incorporacin al mbito mexica
del altiplano. La regin mixe, Tehuantepec
Soconusco y otras reas menores quedaron co
de un mosaico pobremente interconectado
9 Garca Martnez, El desarrollo..., p. 2
lo que los mexicas no haban logrado, y M
dos conquistas simultneas. Por cierto que no
sino de una imposicin seminegociada por

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Mapa 3 (tomado de P. Gerhard,


Geografa histrica de la Nueva Espaa) .

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con Colima y anexar as buena pa


Pacfico; hacia el oeste-noroeste de la Ciudad de Mxico, la
rivalidad de uo de Guzmn con Hernn Corts llev al
primero a fundar el reino de Nueva Galicia (Guadalajara)
153110; en tanto que Francisco de Garay alcanz el ro Pan
(1527) en el lmite noreste de Mesoamrica. Ambas expansio
pronto quedaron sometidas al virreinato de Mxico (1535). "
-dice Garca Martnez (ibid., p. 89)- el rea controlada desde
ciudad de Mxico se haba ms que duplicado entre 1519 y 15
La ciudad conquistada haba retomado su tradicin de ciud
conquistadora" (vase Mapa 3).
Si los seoros prehispnicos del altiplano no haban exte
dido su dominio hacia el istmo de Tehuantepec y la penns
de Yucatn, pero s, desde poca teotihuacana, hacia el Socon
co, entre la sierra y el mar en el sur, y haban establecido rut
de comercio hacia Centroamrica, con algunas tributaciones
pueblos aislados, la conquista de Guatemala por Pedro de Al
rado vino a imposibilitar una expansin novohispana hacia
regin, pues

ocurri en un momento en que Nueva Espaa, an no del todo


consolidada, se envolva en el caos poltico. En Guatemala, en
cambio, las circunstancias locales favorecieron la consolidacin
de un grupo de poder capaz de reclamar autonoma efectiva.
As, en poco tiempo se organiz un gobierno separado... Al
centralizar el control de varias provincias encadenadas desde
Chiapas hasta Costa Rica, la gobernacin de Guatemala (con su
audiencia adjunta) consolid un mbito espacial propio, efectivo,
duradero. . . Con Guatemala se amarr un sistema espacial que
propongo denominar Cadena Centroamericana (Garca Martnez,
El desarrollo..., pp. 25-26).

Para este historiador, a diferencia de las vertientes del Golfo,


del Pacfico y del Norte, la Cadena Centroamericana se carac-
teriz por estar formada por "una concatenacin de regiones

en una especie de protectorado, conservando a su rey. [A causa de la rebe-


lin de uo de Guzmn contra Corts] la corona dispuso la incorporacin
plena de Michoacn a la naciente Nueva Espaa de manera que fuera gober-
nado desde la ciudad de Mxico".
10 uo de Guzmn "opt por concentrar sus esfuerzos ya no en contro-
lar Nueva Espaa sino en organizar un gobierno aparte. . . Ese gobierno fue el
que vino a conocerse con el nombre de Reino de Nueva Galicia (establecido
en 1531)" (Garca Martnez, El desarrollo..., p. 24).

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de caractersticas diversas, cada una con su propia expre


pequea escala de altiplanos y vertientes, pero con ms r
nes e intercambios en el sentido longitudinal que en el tran
sal" (Garca Martnez, "La organizacin. . .", p. 90), que m
relaciones distantes con el Mxico central.
Yucatn, por su parte, junto con Tabasco, era ya excntrico
en poca precolombina, por lo que los espaoles organizaron
una empresa especfica de conquista entre 1527 y 1544:

Comprensiblemente, tambin aqu se estableci un gobierno


aparte. Pero los aos d guerra e inestabilidad propiciaron el des-
poblamiento de algunas regiones, sobre todo hacia el sur (Acaln)
y el Peten, y la desarticulacin de las redes comerciales tradicio-
nales de la pennsula con el exterior. El resultado fue la virtual
insularidad del Yucatn colonial, la autonoma de su gobierno,
que se explica ms bien por su irrelevancia que por su poder, y
sobre todo su vuelco hacia el Caribe espaol como eslabn de lo
que propongo denominar Cadena Caribea, tendida desde Puerto
Rico hasta Tabasco (vase Mapa 4).

Afirma Garca Martnez que "la caracterstica ms notable


de la Cadena Caribea era su ruptura con los sistemas espaciales
preexistentes: se trataba, contundentemente, de una creacin
colonial" (id.).
El norte del Mxico central, como se adelant, no formaba
parte de los intereses de expansin mesoamericanos; pero pri-
mero con la creacin del reino de Nueva Galicia y despus con
el descubrimiento de la riqueza minera de Zacatecas en 1548,
comenz un permanente avance en tierras chichimecas que, por
la belicosidad de sus habitantes, no permiti una colonizacin
como la del centro de la Nueva Espaa, sino que dio lugar a una
apropiacin directa de territorio, constantemente apoyada por
fuerzas militares:

El descubrimiento de plata en Zacatecas en 1548 dio un sentido


totalmente nuevo a la expansin. . . Zacatecas y las regiones vecinas
estaban ocupadas por poblaciones no agrcolas y seminmadas
que los espaoles no podan enfrentar en guerra formal ni con-
trolar por medio de alianzas o convenios... la llamada guerra
chichimeca. . . termin con el exterminio de los pobladores nativos
(Garca Martnez, El desarrollo. . ., p. 49).

Esa expansin novohispana tambin llen los espacios que


distanciaban al imperio mexica de los seoros rivales; as,

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Mapa 4 (tomado de B. Garca Mar


"La organizacin colonial del espa

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incorpor al Mxico central los territorios que mediaba


los dominios mexicas y los tarascos11, como fue el ca
cuenca alta del ro Lerma y, al norte, la media para fo
Bajo (ibid., p. 48); lo mismo hizo con el valle de Puebla,

otra zona muy poco poblada a la llegada de los espaoles


a las turbulencias polticas que haban llevado al aislami
Tlaxcala. Los espaoles fundaron la Ciudad de [Puebla
Angeles y la Villa de Carrin (hoy... Atlixco...), ...propic
importantes movimientos de poblacin espaola e india
zaron caminos totalmente nuevos en funcin del comercio local
y del conjunto de la colonia: la ruta de la ciudad de Mxico al lito-
ral del Golfo se tendi por el valle, con lo cual se releg la va pre-
hispnica que se orientaba a Tuxpan y no a Veracruz (ibid., p. 44).

La expansin hacia Zacatecas, en el norte, fue el motivo para


abrir el llamado "Camino de Tierradentro" que, pasando por
Quertaro (1540), una la Ciudad de Mxico con Guanajuato
(1546), Zacatecas (1548), Durango (1562), Parral (1575), Chi-
huahua (1652), El Paso del Norte (1681), Alburquerque y Santa
Fe (1693), en Nuevo Mxico (1598). Segn Garca Martnez, "la
mayora de los dems caminos [en el norte] fueron de un modo
u otro tributarios de ste" ("La organizacin...", p. 93).
El conquistador Francisco de Ibarra se orient hacia la
sierra noroccidental, en donde las poblaciones indgenas eran
agrcolas y sedentarias, por lo que pudo organizar el reino de
Nueva Vizcaya, que cubra los actuales estados de Durango y
Chihuahua. Resume Garca Martnez: "As cobr forma la ima-
gen de la que se podra denominar la Gran Nueva Espaa...
compuesta por la Nueva Espaa propiamente dicha, la Nueva
Galicia y la Nueva Vizcaya" (ibid., pp. 93-94). Nuevo Len y Nuevo
Mxico no quedaron integrados a Nueva Vizcaya, para impedir
que este reino cobrara demasiado poder. "Nuevo Len funcion
como una especie de traspatio del centro de Mxico, con el que
estableci rutas relativamente directas. De todas las provincias
norteas fue la que menos dependi del eje central del Camino
de Tierradentro". En cambio,

las actividades misionales alimentaron el crecimiento de Nueva


Vizcaya sobre las regiones situadas a su occidente, que los espao-

11 "Tarasco" era el nombre atribuido por los nahuas a los purpechas de


Michoacn (ste, a su vez, un topnimo nahua).

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les agruparon en tres provincias deli


Sinaloa, Ostimuri y Sonora. Pero est
lento y no pudo considerarse cumpl
siglo xvii (El desarrollo. . ., p. 52).

La colonizacin de la vertiente nort


el siglo xvii pero su consolidacin f
xix. Debido a las condiciones geogr
norte y en la costa sonorense y bajac
montaosas hacia las costas-, a la r
la habitaban, unida a su baja densid
hablar en seguida- no fue una colo
gneamente el territorio y que fuer
hacia el norte. Por el contrario, la
peridicamente; asentamientos hum
a mediados o fines del siglo xvi se a
poblar en el xvii o en el xvm. Las p
desaparecan segn los medios tcni
o no explotar los yacimientos de pla
con vrtices en Guadalajara, Parral
la regin de mayor consolidacin n
faja costera en el Pacfico entre Bah
Toda la Sierra Madre Occidental y s
te de la Nueva Galicia y el desierto
regiones en las que la Colonia tena
que la vertiente nororiental, al nort
Como deca antes, siguiendo a Gar
Centroamericana y Caribea no se art
tral de la misma manera que el resto
tera sur novohispana segua una lnea
altura de Crdenas, Tabasco, un poco
unirse con la frontera ms o menos a
La Cadena Caribea, por lo tanto, se c
Tabasco, el Soconusco y toda la pen
colonizacin espaola qued reducid
que rodeaba Mrida y la costa camp
sula y la selva chiapaneca y guatem
Chiapas era parte de Guatemala, es
americana. Los pueblos indgenas de
lenguas mayas, resistieron los avance

12 En P. Gerhard, La frontera norte de la


1996, p. 44.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 309

Con esta exposicin sumaria de las caractersticas g


ficas de la Mesoamrica precortesiana y la expansin
pana hacia las vertientes costeras y nortea, as como de
relacin de Nueva Espaa con las Cadenas Centroam
y Caribea podemos ahora pasar a considerar la pobla
estos territorios y su papel en la expansin de la lengua e

2. La poblacin de la Nueva Espaa

Los estudios de demografa histrica de la Nueva Espa


despus de Mxico no permiten determinar con toda certez
papel que tuvieron las poblaciones aborigen, espaola y negra e
la conformacin de la sociedad novohispana, aunque s pon
rarlo con alguna verosimilitud. Contamos con suficientes da
-al menos desde el punto de vista probabilstico13- acerca d
poblacin espaola que pas a la Nueva Espaa, en particula
durante el siglo xvi, pero tambin en los siglos posteriore
incluso al Mxico independiente durante el xix y el xx. Con
mos con clculos, basados en diversos tipos de datos14, que
permiten evaluar las dimensiones de la poblacin prehispn
sobre todo del Mxico central, durante los siglos xvi al xv
pero tambin del norte mesoamericano y del sur-sureste m
cano. Contamos con menos datos acerca de la poblacin ne
trada a la Nueva Espaa, primero desde las Antillas y desp
directamente de frica occidental y las islas de Cabo Verde

13 pETER Boyd Bowman, en el art. cit., afirma que si los datos por
reunidos a propsito de los pobladores espaoles de Amrica en el siglo
nos informan con relativa certeza del origen regional de 20 a 25% de e
podrn considerarse estadsticamente representativos.
14 Como resume Mrner en "Evolucin demogrfica de Hispanoam
rica durante el perodo colonial", Research Paper Series, Institute of L
American Studies, Stockholm, 1979, p. 3, basados en listas de tribut
prehispnicos y coloniales, tamao supuesto de las familias de indios, y
manera importante, clculos de la capacidad de produccin alimentic
de irrigacin, de tcnicas agrcolas, de tamao de las ciudades, etc.,
sigue ofreciendo, cada vez ms, la arqueologa.
15 Juan M. de la Serna, "Perodos, cifras y debates del comercio
esclavos novohispano, 1540-1820", Amrica Latina en la Historia Econm
21 (2004), 49-55, ofrece un panorama actualizado del comercio de escla
en la Nueva Espaa comparado con otros, con estudios de esta poblaci
el resto del continente. Los clculos que citar ms adelante, de Agu
Beltrn, se han tomado en cuenta en esos estudios ms modernos.

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310 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

por ltimo, los clculos de la poblaci


que, como se ver, fueron elemento
poblacional novohispana, son slo e
los clculos referidos a los dos prim
sin embargo, permiten construir
papel de la poblacin novohispana
por Mxico.
No hace falta revisar y discutir d
poblacin prehispnica que han o
Kubler en 1942, Simpson en 1948,
en 1967, Cook y Borah en 19681
1973 y Mrner en 1979. Frente a lo
propona una poblacin de 4 500 0
momento de la Conquista, los que
los historiadores y demgrafos de
drow Borah y Sherwood F. Cook) p
a la realidad indicada por los descu
25200000 habitantes en 151918. La
hispnica era, sin embargo, diferent
dos vertientes, segn las posibili
zona y sus caractersticas climtica
el altiplano que en las costas. En cu
Espaa, el historiador Peter Gerhar
16 Las llamadas "castas" novohispanas,
mestizos y mulatos, fueron combinaciones e
que la sociedad novohispana del siglo xvn
algn orden a su manera de comprender la p
no tuvieron existencia real ni son compar
la India, por ejemplo. Debo estas aclaracio
17 Cuidadosamente expuestos por Ni
La poblacin de Amrica Latina: desde los tiemp
Alianza, Madrid, 1973.
18 Ajuicio de Nicols Snchez de Al
consultan nuevos documentos y se afina
magnitud de la poblacin aborigen del M
en la opinin de los historiadores. . . Todas l
francamente dentro de la corriente alcista"
p. 24), se adhiere al clculo de Borah y Co
Alta, 1520-1960, Berkeley, 1968); Mrner
ltimo aade: "Lo que sobre todo habr qu
son los hallazgos de la arqueologa moder
elevados de irrigacin y de tecnologa agr
culturas precolombinas y una extensin m
lo que antes pareca posible".
19 En La frontera norte de la Nueva Espa

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 311

territorio tan grande, que tendra una densidad pobla


de apenas dos y medio habitantes por kilmetro cuad
momento de la Conquista. "La mayor densidad [hacia el
se encontraba en los frtiles valles de aluvin de la Nueva Galicia
y Sinaloa hasta el delta del Yaqui en la costa occidental, y por el
lado este en la regin del Panuco" (ibid., p. 48). En cuanto a los
territorios que conformaban las Cadenas Centroamericana
y Caribea que quedaron despus dentro de las fronteras de
Mxico, Gerhard20 calcul una poblacin total en Tabasco, Cam-
peche, Yucatn, Chiapas y el Soconusco de 1 728000 personas,
de las cuales 110000 habitaban el interior de Yucatn, que nunca
lograron dominar los espaoles.
Como se sabe, el primer siglo de la colonizacin produjo en
la Nueva Espaa un despoblamiento catastrfico, que redujo la
poblacin aborigen a cerca de un milln de personas para el ao
160521. Haya sido la poblacin prehispnica de veintids millo-
nes o de slo cinco, todas las fuentes documentales demuestran
un descenso vertiginoso de la poblacin india en ochenta aos,
como se ve en la Tabla I22:

Tabla 1

Ao Poblacin en millones

1519 25^2
1523 16.8
1548 6.3
1568 2.6
1580 1.9
1595 1.3
1605 1

Afirma Mrner:

Los datos sugieren ritmos de descenso [de la poblacin] algo dis-


tintos en los diversos lugares del Nuevo Mundo. . . Sobre todo. . .

20 En La frontera sureste de la Nueva Espaa, trad. S. Mastrangelo, UNAM,


Mxico, 1991, pp. 20-21.
21 Un despoblamiento debido, en orden de importancia, a las epide-
mias de viruela, sarampin y tifo contagiadas por los espaoles a los indios;
en seguida, al trabajo forzoso en las minas y las plantaciones de caa de
azcar; despus, naturalmente, a la guerra y por ltimo, aunque de impor-
tancia, al "desgano vital" de los indios, que haban visto desaparecer su
mundo de un golpe.
22 Borah y Cook citados por Snchez Albornoz, op. cit, p. 62.

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312 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

se trata de una diferencia entre tier


disminucin, tanto en Mxico como
lenta y asoladora que en aqullas. En
de las tierras bajas ha consistido, en
eliminacin ("Evolucin...", p. 3)23.

Lo mismo seala Garca Martnez: "Las vertientes sufrieron


un desplome demogrfico ms radical que el experimentado
en el altiplano, al grado de que varias regiones quedaron vir-
tualmente despobladas" ("La organizacin...", p. 95). Segn los
clculos de Cook y Borah, tomados por Mrner (id.), la poblacin
indgena en las dos vertientes costeras disminuy de 8 millones a
200000. Algo semejante se puede decir del sur-sureste: Gerhard
(La frontera sureste. . ., p. 20) calcula la declinacin de la poblacin
entre 1511 y 1550 en un 75%; mayor en las zonas clidas y hme-
das de la costa, en donde super el 90%, y de 50% o menos en
los Altos de Chiapas y la costa noroeste de Yucatn.
Lo que me parece crucial de estos datos es que, por un lado,
a diferencia de otras regiones americanas, como las Antillas, la
poblacin indgena no desapareci por completo y sigui cons-
tituyendo la mayor parte de los habitantes de la Nueva Espaa,
como se ver en los datos que siguen; por el otro, que los habi-
tantes de las zonas costeras de las dos vertientes y de la Cadena
Centroamericana casi fueron aniquilados, lo cual dio lugar a un
lento proceso de repoblamiento cuyas consecuencias habr que
tratar ms tarde.
Los colonizadores espaoles, segn Garca Martnez24, nun-
ca llegaron a sobrepasar el 4% o 5% de la poblacin total de la
Nueva Espaa (unos 20000 a mediados del siglo xvi, concentra-
dos en ciudades como Mxico, Puebla, Guadalajara, Mrida,
Antequera -hoy Oaxaca-y Valladolid -hoy Morelia). Para Castro
Aranda, basado en Aguirre Beltrn y ste en Rosenblat25, en

23 Comprese con lo que afirma Jos Luis Ri varla en El espaol de


Amrica en su historia: "La costa, que era en el Per prehispnico una regin
de alta densidad demogrfica, fue duramente afectada, aparentemente por-
que las condiciones ecolgicas favorecieron las epidemias: su despoblacin
en dicho lapso ha llegado a ser calculada, posiblemente con exageracin, en
un 95 por ciento de la cifra poblacional postulada para 1520" (Universidad,
Valladolid, 2001, p. 140).
24 En "La poca colonial hasta 1760", cap. de la Nueva historia mnima de
Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, p. 72.
25 En Primer censo de poblacin de la Nueva Espaa. Censo de Revillagigedo, ed.
H. Castro Aranda, Mxico, 1977, p. 23. Su clculo se basa en los de Gonzalo

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 313

cambio, nunca alcanzaron el 1%, segn se ve en la Tabla


parativa de las poblaciones europea, india y mestiza:

Tabla 2

Ao Pobl. total Europeos % indios % mestizos %


1570 3380000 6464 0.2 3366800 98.7 - 1.1
1646 1712600 1378 0.4 1269600 74.6 429200
25
1742 2477200 9814 0.8 1540200 62.2 946200
38
1793 3799500 7904 0.2 2319700 61 1487700
39
1810 6122300 15000 0.2 3476200 60 2461100
40
1910 15160300 - - 1960300 13 13143300 87

El historiador Woodrow Borah, por su pa


te clculo en la Tabla 326:

Tabla 3

Blancos Indios

Ao Nueva Espaa Mxico central Mxico central


1570 63000 57000 4409000 (1565)
1646 125000 114000 1500000(1650)
1742 565000 465000 1500000
1772 784000 586000
1793 1050000 780000 3700000

Probablemente, el clculo de Ca
poblacin llamada "europea" sea
cin con los datos que llevaron a
de 20 000 y a Borah de 63 000,
clculos de Borah no distinguen
los "blancos", por lo que las cant
parecen corresponder a la suma de
la cercana entre los clculos de
Borah y Castro Aranda valida a e
al descenso poblacional indgena
refiere a la poblacin mestiza27.

Aguirre Beltrn en La poblacin negra d


corr. y aum., F.C.E., Mxico, 1972.
26 Apud M. Mrner, Race mixture in th
Brown & Co., Boston, 1967, pp. 97-98.
27 Englobar todas las "castas" novoh
porque ajuicio de los historiadores con

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314 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Faltan todava ms estudios de la po


que puedan comprobar la veracidad
trn o corregirlos. Pero se sabe bien
negros como parte del servicio dom
sino que desde muy temprano com
africanos hacia el continente amer
sus amos desde Espaa ya hablaban
que llegaban directamente, primer
a la Nueva Espaa, procedentes de l
las costas occidentales de frica te
Amrica. A la Nueva Espaa, duran
entrar por Veracruz (Aguirre Beltr
excepcionalmente, tambin desem
Campeche.
Aguirre Beltrn (p. 198) hizo los siguientes clculos de la
poblacin negra en la Nueva Espaa28:

Tabla 4

Ao Europeos Negros
1570 6464 20569
1646 13780 35089
1742 9859 15980

Como se ve, la pobl


la espaola, al grado
por ms que no hay
la poblacin total no
aduce el testimonio
juzgaba que "Puebla t
ms de otros quinient
les, no hay indios nin
lo cita tambin: "De los ms de 100 000 habitantes de la ciudad
de Mxico en 1612, no menos de 35 por ciento eran negros y
entre castas creadas entre los siglos xvn y xvni no se sostenan en su pro-
pia poca y, segundo, porque hoy en da nos basta con reconocer la mezcla
racial que se produjo entre espaoles, indios y negros para comprender los
fenmenos poblacionales y culturales que se produjeron durante la Colonia
y el primer siglo del Mxico independiente.
28 l mismo calcula que, entre 1550 y 1640, llegaron al continente
americano 170000 negros y que para 1700 eran ya medio milln. Garca
Martnez ("La poca colonial...", p. 73) calcula 15000 negros en Nueva
Espaa hacia 1550.

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NRFHy LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 315

mulatos" ("Evolucin. . .", p. 16). En la Relacin de la visita ecl


tica del obispo de Puebla, Juan de Palafox y Mendoza, que lo l
recorrer el dilatado territorio del obispado de Puebla entre 1
y 1646, se encuentran asientos como los siguientes: en el ing
de Ordua, en la regin de Jalapa (sierra veracruzana): "
espaoles, 80 negros y 26 indios"; en el poblado de Tlacui
"100 vecinos espaoles y ms de 200 negros y gente ordin
(pp. 48-49).
A diferencia de los Altos de Chiapas, donde se asent una
comunidad espaola, en la selva y en la costa de Tabasco y
Campeche, a causa de su clima opresivo e insalubre (muchos
espaoles moran de malaria y fiebre amarilla) y de que no se
descubrieron minas de oro ni de plata, las comunidades espao-
las eran pequeas, familias provincianas aisladas endogmicas,
"en un mar de indios hostiles", dice Gerhard {La frontera sureste,
p. 22). En la zona costera del Golfo correspondiente a la Cadena
Caribea, donde la poblacin aborigen desapareci en un 90%
durante el siglo xvi, los esclavos negros sustituyeron a esa fuer-
za de trabajo. Segn Gerhard (p. 23) "para fines del siglo xviii
haba en el sureste alrededor de 68 000 personas con sangre
africana, aproximadamente la misma cantidad que de espaoles
y mestizos. En Laguna de Trminos llegaron a ser el elemento
numricamente mayor de la poblacin". Lo mismo afirma Agui-
rre Beltrn29 acerca de la poblacin negra en el litoral sur de
Guerrero.
Dadas estas proporciones entre los pobladores aborgenes,
los espaoles y los negros de la Nueva Espaa, es necesario
preguntarse cmo fueron sus relaciones y en qu medida la
expansin del espaol y las caractersticas dialectales que fue
tomando en diferentes zonas del Mxico actual dependi de la
poblacin india y negra de la Nueva Espaa y del largo proceso
de mestizaje que caracteriz al pas, en comparacin con otras
regiones hispanoamericanas.

3. El mestizaje

Las uniones entre conquistadores e indias fueron inmediatas


a partir de la Conquista. El apetito de los soldados, su anti-

29 En su estudio de 1958, Cuijla. Esbozo etnogrfico de un pueblo negro,


F.C.E., Mxico, pp. 54 ss.

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316 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

qusima costumbre de apoderarse y


pueblos conquistados y la sumisin
de sus seores dieron lugar a un m
me los colonizadores aumentaban y
dominadas. Ese primer mestizaje, de
a la consolidacin de la sociedad nov
facilidad a la poblacin espaola. Se

The first mestizos were being absorbed


ental group. . . And not a few of the f
accepted by society, despite its illegi
had been recognized by their fathers. B
mate mestizos, left to the care of thei
produced a group that was not accepted
(Race mixture, p. 55).

Hay que agregar el esfuerzo de la


que el amancebamiento de espaole
lo que muy pronto se foment el pa
olas, as que, si entre los primeros
hombres, seis esclavos negros y slo
del siglo xvi la proporcin entre hom
a una. Durante el reinado de Felipe
porcin creci a dos hombres por ca
28% de poblacin infantil espaola t
Segn Snchez Albornoz (op. cit, p. 10
calculaba Vzquez de Espinosa en la
podran corresponder al menos 750
El combate al mestizaje ilegtimo y
de los matrimonios entre espaole
los hijos de espaoles e indias, que
aumentando:

Se originaron as dos grupos sociales diferenciados: el de los hijos


de legtimo matrimonio que fueron llamados espaoles, criollos
o americanos; y el de los ilegtimos que merecieron el calificativo
de mestizos. . . Ello quiere decir que la separacin entre los hbri-
dos denominados criollos y los llamados mestizos tuvo una raz
fundamentalmente cultural y no biolgica. Mientras los criollos

30 Carlos Martnez Shaw, "Geografa de la emigracin: la distribucin


espacial de los emigrantes a la Amrica Espaola (1492-1824)", en Mxico en
el mundo hispnico, ed. O. Mazn Gmez, El Colegio de Michoacn, Zamora,
2000, 1. 1, p. 158.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 317

eran hbridos encauzados por los canales de la cultura occid


bajo el amparo y potestad del padre europeo, los mestizos eran
mismos hbridos retenidos por la madre nativa y ganados p
cultura indgena (Aguirre Beltrn, La poblacin, p. 245).

El nmero de mulatos aument conforme negros e ind


amancebaban o se casaban, impulsados sobre todo porqu
acuerdo con las leyes, los hijos nacidos de esas uniones ya no
daban sometidos a la esclavitud31, gracias al reconocimiento
de la madre indgena. As lo comprueba un comentario del v
Martn Enrquez a Felipe II, en que le cuenta que "las ind
gente muy flaca y muy perdida por los negros, y as se hue
ms en casar con ellos que con indios, y ni ms ni meno
negros se casan con ellas, antes que con otras negras, por
de dejar a sus hijos libres" (Aguirre Beltrn, La poblacin, p

4. La sociedad colonial

Desde los comienzos de la Colonia las autoridades y la


preocuparon por establecer una clara distincin y s
entre los colonizadores espaoles y los indios, tanto par
var las estructuras de dominio y tributacin precortesi
garantizaban el control de los pueblos conquistados y su
to -efecto de su magnitud poblacional-32, como para
evangelizacin de los indios, sustrados a los "malos
morales que les podan dar los espaoles. Esa distinc

31 Que no era el caso de los hijos de uniones o matrimonios con


"As the slave condition of the mother dictated the bondage of th
mulatto children also became slaves as a matter of course" (M
mixture, p. 42).
32 "Este tipo de organizacin, caracterstico de la parte central
Espaa, era producto de dos circunstancias principales. La pr
herencia prehispnica mesoamericana preservada tras la conqui
Los espaoles consumaron su conquista dejando a los antiguos
buen margen de autonoma y amplios privilegios a sus lderes nati
segunda circunstancia fue el proceso de congregacin o concen
la poblacin, fundado en circunstancias econmicas y poltic
sado conjuntamente por gobierno e iglesia, que indujo o forz
caso) dentro de cada altpetl la formacin de un cierto nmero
urbanos de inspiracin europea" (B. Garca Martnez en el pr
de Palafox y Mendoza, Relacin de la visita eclesistica del obispo de
1646, transcr., introd. y notas B. Garca Martnez, Gobierno d
Puebla, Puebla, 1997, pp. xxvi-xxvii).

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318 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

necesariamente reconoca el dere


tlatoques a conservar el control de su
o altpetlss) implicaba que los indi
nivel de la jerarqua social, debajo d
de los mestizos, los negros libres, mu
en la realidad esa jerarqua se invir
indios al final de la escala35.
Pero la separacin entre ambos grupos de pobladores -y
entre stos y los mestizos y mulatos- nunca pudo mantenerse,
sino que hubo entre ellos contacto y cercana desde los primeros
tiempos de la Colonia36. La mezcla racial emborronaba la rgida
separacin legal entre espaoles e indios, y adems las mismas
condiciones legales y de tributacin que imponan esa separacin
se convirtieron en un problema creciente, por cuanto mestizos
y mulatos no estaban obligados a tributar a ninguna autoridad,
por una parte y, por la otra, cada vez tenan menos cabida en
las poblaciones pertenecientes a los dos grupos legalmente
reconocidos. De ah que constantemente se les persiguiera, se
intentara expulsarlos de los pueblos y tendieran, ya a la vagancia,
ya a concentrarse en las grandes aglomeraciones urbanas:

Conforme aumentaba el nmero de mestizos, se les fue limitando


sus derechos: en 1549 no podan recibir encomiendas; en 1570 no
podan ser protectores de indios, notarios, ni caciques, ni vivir
entre los indios; en 1643 no podan ser soldados; prcticamente

33 "En la poca colonial el altpetl poda describirse como una entidad


poltica que tena al menos dos atributos principales: en primer lugar, una
organizacin corporativa formada por un cierto nmero de integrantes (por
ejemplo cien, quinientas, mil o ms familias de uno o varios linajes), un cuer-
po de gobierno o repblica con su respectivo gobernador, y una tesorera
o comunidad que inclua tierras, dinero y otros bienes pertenecientes a
la corporacin... Frecuentemente esta organizacin estaba acompaada
de otros atributos, como la presencia de un jefe hereditario o cacique y
una elite de individuos de posicin preeminente o principales" (prl. de
Garca Martnez a Palafox, Relacin de la visita. . ., p. xxv).
34 M. Mrner, Estado, razas y cambio social en la Hispanoamrica colonial,
SEP, Mxico, 1974, p. 91.
35 Segn Garca Martnez, la jerarquizacin de "castas" que propone
Mrner no corresponde a la realidad novohispana, para la cual la sociedad
se conformaba corporativamente, por sus "calidades" y no por sus diferencias
raciales, segn se haba dicho antes.
36 Dice Garca Martnez (El desarrollo..., p. 47): "En la prctica, la
poblacin se mezcl en el espacio an ms de lo que se mezcl en la sangre".

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 319

se les excluy de las rdenes sacerdotales, por ilegtimos (Mrn


Race mixture, p. 43).

En esas condiciones, la poblacin de mestizos y mulatos cr


ba un problema que las autoridades coloniales nunca pud
resolver, aunque se convirti en el elemento ms dinmic
la formacin de la nueva sociedad.
Esa situacin se hizo ms evidente con la cada poblacional
indgena, pues la fuerza de trabajo india se volvi ms escasa.
Para poder ordenar y administrar mejor a esos trabajadores se
introdujo el "repartimiento" o "mita" (Mrner, Estado, razas...,
pp. 13-16), que a la postre haba de convertir a los indios en
"gaanes" de las haciendas, "laboros" o "naboros", jornaleros
y peones.
Pero si el "repartimiento" y el crecimiento de la poblacin de
mestizos y mulatos comenz a crear problemas en las ciudades y
en los pueblos, la exploracin y conquista de Nueva Galicia y de
la vertiente norte abri una vlvula de escape a esa poblacin:

Gran parte de las explotaciones agropecuarias que fundaron los


espaoles requirieron de nutrido personal. No fue raro que la
mano de obra proviniera de los pueblos de indios inmediatos y
se estableciera un movimiento regular de trabajadores residen-
tes dentro de las propiedades espaolas. Estos asentamientos
se nutrieron de gente muy diversa: esclavos africanos llevados
ex profeso (comunes en las empresas dedicadas a la produccin de
azcar), espaoles de variada extraccin, mestizos e indios emi-
grados de sus pueblos... El resultado de este proceso fue el sur-
gimiento de numerosos asentamientos humanos de origen por
completo colonial a lo largo de todo el campo novohispano, en
especial dentro de la zona central y hacia el Bajo y el Norte (Gar-
ca Martnez, El desarrollo, p. 63).

Otro fue el caso de las regiones costeras de las vertien-


tes. All,

el descenso demogrfico generalizado, desencadenado por las


epidemias de los aos de la conquista y reforzado por varios ciclos
ms de epidemias devastadoras [tuvo] efectos ms acusados... en
especial, al parecer, en la vertiente del Pacfico. Al mismo tiempo
hubo desplazamientos considerables de poblacin, que desem-
bocaron en la desaparicin casi completa de algunos mbitos
regionales, o en su repoblamiento con sangre afroamericana
{ibid., p. 46).

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320 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

As por ejemplo, seala Garca


pp. xxxv-xxxvii):

Veracruz Vieja (La Antigua) y Verac


ciento por ciento espaolas y colonial
fica, poltica, social y econmica era
los altpetl de races prehispnicas;

los ingenios azucareros en esa regi


ron formando, lo mismo, "se nutra
diversas o difusas, o gente de origen
Algo semejante sucedi en la costa
a la Cadena Centroamericana (Tab
Comparativamente despoblada de
gua nahua y chontal durante el siglo
blando con mayas de Yucatn y zo
frontera sureste, p. 22).
Con toda razn afirma Mrner:

But the advance of the mestizaje during the Conquest would have
been much less conspicuous if the Indian masses had remain as
numerous as they evidently were prior to contact with the Euro-
peans. In order to assess the importance of the mestizaje during
the sixteenth century, we must see it against the background of the
terribly rapid decline in the Indian populations (Race mixture, p. 31).

Esta afirmacin es importante para comprender cmo se


expandi la lengua espaola por Mxico: en primer lugar hay
que insistir en que, pese a su cada demogrfica, la poblacin
indgena sigui siendo mayoritaria en la Nueva Espaa, incluso
como se vio en el cuadro correspondiente, hasta el inicio del
Mxico independiente y parte del siglo xix. Esta poblacin, de
hablantes de muchas lenguas diferentes, pero entre las cuales
la nhuatl era la lengua materna de los habitantes del Mxico
central y la ms extendida como medio de comunicacin con lo
otros pueblos aborgenes37, constituy el sustento de la domina-

37 Incluso en la Nueva Galicia, que no form parte del territorio


mesoamericano controlado por los mexicas, fray Alonso Ponce, comisario
general de los franciscanos, tras visitarla en 1584 observ: "Esta lengua
mexicana [nhuatl] corre por toda la Nueva Espaa, que el que la sabe
puede irse desde los zacatecas y desde mucho ms adelante hasta el cabo
de Nicaragua, que son ms de seiscientas leguas y en todas hallar quien la
entienda, porque no hay pueblo ninguno, al menos en el camino real y pasa-

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 321

cin espaola y la que habra de dar su pauta cultural a la N


Espaa e incluso al Mxico posterior. Una pauta subyacent
costumbres, creencias, preferencias alimenticias, comportam
tos sociales e incluso, concepciones de la vida38.
Con el teln de fondo de esa realidad demogrfica y no
por motivos religiosos se puede comprender el largo esf
de los misioneros de todas las rdenes, pero especialmen
los franciscanos en el siglo xvi, por conservar las lenguas
rindias y, en especial, por extender el nhuatl como le
de la poblacin del Mxico central39. Despus de nume
cdulas reales, que ora iban a favor de la enseanza oblig
ria del espaol, por ejemplo, una de Carlos V en 155040,
a favor de convertir al nhuatl en "lengua general", com
otra de Felipe II en 1570, todava Felipe III promulg en
un decreto para que los clrigos aprendieran las lengu
sus respectivas greyes, hecho que se comprueba, por ejem
en los mltiples comentarios del obispo Palafox duran
recorrido por el obispado de Puebla, en los que va seala
el dominio de las lenguas nahua, totonaca y huasteca d
clrigos bajo su mitra.
Sin embargo, la constante y rpida cada demogrfica i
gena debe haber sido un elemento que tomaba cada vez
peso en los alegatos, sobre todo del clero secular, por ob
a los indios a aprender espaol y contrariar el apoyo misione
la expansin del nhuatl y, en general, al respeto de las le
amerindias. A ello hay que agregar como factor determin
el crecimiento de la poblacin mestiza y mulata, para la c
espaol era ya su lengua materna y la ms conveniente
subsistencia.
Igualmente, el encarecimiento concomitante de la mano de
obra india y sus consecuencias para la economa novohispana, al
dar lugar al desplazamiento de los indios de sus pueblos hacia dife-

jero, donde no haya indio mexicano o quien sepa aquella lengua, que por
cierto es cosa grande" (informe del Comisario General fray Alonso Ponce,
cit. por Mariano Cuevas, Historia de la Iglesia en Mxico, Tlalpan, 1921-1926,
apud Shirley Brice Heath, La poltica del lenguaje en Mxico: de la Colonia a
la Nacin, INI, Mxico, 1972, p. 50).
38 Vase al respecto el sugerente libro de Solange Alberro, Del gachupn
al criollo, o de cmo los espaoles de Mxico dejaron de serlo, El Colegio de Mxico,
Mxico, 1992.
39 Vase Silvio Zavala, Poder y lenguaje desde el siglo xvi, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1996.
40 Zavala, op. cit, p. 40 y Brice Heath, op. cit, p. 43.

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322 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

rentes regiones, en particular hacia el


vertiente norte debe haber sido un fa
inexorable desplazamiento de las lengu
El mestizaje espaol/indio, por su
las madres indias a preferir la leng
los que trataran de integrar a la so
de reabsorberlos en la comunidad in
los rechazara. Dice Mrner: "Las in
estmulo para unirse con los for
hombres de su propia raza. Los hij
daran exentos de tributos y otras
y gozaran de mayor reputacin socia
As, el espaol se convirti en la leng
mestiza. A esa poblacin hay que ag
camente, segn las clasificaciones s
los pardos-, mayoritariamente result
del matrimonio entre esclavos negr
conservacin de la lengua materna t
y s, en cambio, el aprendizaje del e
En las vertientes costeras, princip
donde casi desapareci la poblacin
bajo mayoritaria era negra41; se pued
de lo sucedido en otras regiones de
discriminada, s, pero no mantenid
con los restos de la poblacin ind
indias, como se vio antes, era deter
espaola, por lo cual era natural qu
el espaol y no llegara a formar alg
lengua criolla, como sucedi en var
Tratndose de la vertiente del Pacf
franja de dominio mexica (aunque
eran de varias lenguas diferentes) -
ro- la desaparicin de su poblacin
negros, empleados como capataces
41 Recientemente investigadores de la Uni
encontraron restos de pobladores negros,
correspondientes al ltimo cuarto del sig
plaza principal de la ciudad de Campeche
2006, p. 12).
4 Concuerdo, por eso, con la critica de Juan Antonio Frago en Historia
del espaol de Amrica. Textos y contextos, Gredos, Madrid, 1999, 3.3, pp. 179-
199, a la ligereza con que algunos autores tratan el papel de la poblacin
negra y la formacin de lenguas criollas en Hispanoamrica.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 323

nes de azcar, y tambin como pescadores y vaqueros. Da


aislamiento geogrfico, esa zona se convirti ms tarde e
"regin de refugio", como gustaba llamarlas Aguirre Belt
para los negros "cimarrones" que huan de las plantacion
azcar de Atlixco y de Guatulco y ponan de esa manera,
ellos y el Mxico central, la trrida y peligrosa regin de "t
caliente". Las nicas comunidades mexicanas que conse
elementos de las culturas africanas son, precisamente, las
Costa Chica del litoral de Guerrero y de Oaxaca, pero no
huellas de la existencia anterior entre ellas de algn pidgin o
una lengua criolla43.
Se conforma as un mapa de las comunidades novohisp
al comienzo del siglo xvn, segn el cual en el Mxico cen
sigue predominando la poblacin aborigen pero el nh
aunque contina siendo la principal lengua de comunicaci
perdiendo terreno con el espaol como lengua de superes
en las vertientes costeras histricas del Golfo y, quiz en alg
medida, del Pacfico, restos del nhuatl y espaol de los colo
dores, los mestizos y los mulatos44; en la Nueva Galicia, exte
inicial del nhuatl, pero paulatina sustitucin por el espa
las nacientes poblaciones del norte, un espaol llevado de
Mxico central tanto por los jefes militares espaoles com
los colonizadores, en varios casos, indios tlaxcaltecas y m
(otomes en algunas zonas) -como lo comprueban los topn
nahuas en Nueva Galicia y los varios pueblos de la Nueva Viz
llamados "Tlaxcaltecas", "Nueva Tlaxcala", etc.-, ms los n
mestizos y mulatos que se sumaban a ellos.
Esas migraciones, impuestas por la colonizacin, fu
determinantes para la conformacin de las sociedades
Gran Nueva Espaa en los siglos xvn y xviii. Dice Mrner ("E
lucin...", p. 28):

En las regiones nucleares dominaran fuerzas centrfugas. A


de escapar al tributo y servicios forzosos, los indios abandonar
sus pueblos nativos. Ms tarde o ms pronto, se establecera
otros pueblos, pero ahora como elementos marginados, sin tier
(indios forasteros), o en las tierras de haciendas. La migrac

43 Cf. Aguirre Beltrn, Cuijla y Miguel ngel Gutirrez


Lxico del trabajo agrcola en San Nicols, Municipio de Cuajinicuilapa, Cos
de Guerrero, tesis, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico,
44 No as en el norte de Veracruz, en la regin del Panuco, que conse
disminuida, por supuesto, su poblacin nahua, totonaca y huasteca.

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324 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

veces, por implicar cierto grado de t


a un cambio del estado tnico al tran
indio en mestizo,

pues "all se impuso la convivencia


aceler por necesidad prctica la tr
en la adopcin del castellano" (Mrn
En el siglo xvn, segn sintetiza M

estn en vas de realizarse dos proces


dentales. Primero, se trata de una sa
iniciada con la Conquista con su secu
que destaca la formacin de la gran p
la baja extraordinaria de la poblacin
punto ms bajo para ser reemplazada
no por una tendencia al alza. Consec
los indios tambin tomarn parte d
("Evolucin...", p. 16).

Si bien el avance del espaol era c


hispanizado se volvi indistinguibl
nahua sigui teniendo un papel impor
al grado de que, para sorpresa del a
de Lorenzana a su llegada a Mxic
que los indios en los contornos d
hablaban nhuatl o se rehusaban
Estado, razas..., p. 142). Pero no sl
nhuatl, sino que los mismos espao
tores, tenan que hablarlo (al igual q
regin) para poderse comunicar co
Durante el siglo xviii los prejuici
mentaron en la sociedad novohispa
p. 57), quiz impulsados por el crecim
za y mulata; as, mientras que en 1790
mes sobre la pureza de sangre no de
entre las malas y deficientes, a mesti
restringa el movimiento, se regula
les prohiba tener armas. Negros y
a trabajos forzados y deban vivir sep
en la colonizacin del norte se les usa
a los ataques de los indios nmadas
La lengua espaola, el nhuatl, el o
mesoamericanas convivieron, en con

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 325

poca colonial y hasta principios del siglo xx, en que el e


logr imponerse como lengua materna del 80% de la pob
mexicana. En las costas de la vertiente del Golfo, al sur d
Panuco y hasta el ro Grijalva, por lo menos, los negros
mulatos sustituyeron a los indios; en la vertiente norte, en
tante expansin desde el siglo xvn, en cambio, la mezcla
espaoles, mestizos, negros y mulatos fue ms abierta qu
Mxico central, en tanto que las poblaciones indgenas cas
ron exterminadas o, en el caso de la vertiente noroeste, log
conservarse por efecto de su belicosidad, de la proteccin
jesuitas y de la distancia a que se encontraban del Mxico cen
y el Camino de Tierradentro.
Qu efectos tuvo esta compleja sociedad de la Gran N
Espaa en la manera en que se expandi la lengua espao
su territorio? A plantear ms claramente esta pregunta,
la investigacin no nos ofrece hasta ahora datos suficientes
poderla contestar plenamente, me dedicar en la siguiente p
de este trabajo.

6. LOS COLONIZADORES Y SU LENGUA

Despus de los estudios de Peter Boyd Bowman acerca de la pro-


cedencia regional de los colonizadores espaoles en el siglo xvi
no cabe duda de su origen predominantemente andaluz en ese
siglo (36.9%, equivalente a 20229 individuos, en toda Amrica);
del conjunto total, el 40.6% de los que llegaron a la Nueva Espa-
a eran andaluces, y mayor fue su porcentaje en las Antillas y
Panam45; aun en los dos siglos posteriores, a decir de Martnez
Shaw ("Geografa...", p. 160), cuando en toda Amrica dismi-
nuye la presencia andaluza, el 43.64% del total de los espaoles
que vienen a la Nueva Espaa son andaluces46. As, esa poblacin
tuvo un papel determinante en la colonizacin de Mxico. El
resto de los colonizadores era, como se sabe, de castellanos nue-
vos, extremeos, castellanos viejos, leoneses y vascos en el siglo
xvi, ms cantidades menores de habitantes de otras regiones
espaolas. Las ciudades que aportaron ms colonizadores fueron
Sevilla, Badajoz, Toledo y Cceres. Martnez Shaw reafirma que
"las cuatro. . . incluyen la mitad aproximada de los metropolita-

45 P. Boyd Bowman, "Regional origins", p. 587.


46 La inmigracin extremea casi desaparece durante el segundo siglo,
mientras crece la de vascos (9.53%), cntabros (5.47%) y gallegos (5.15%).

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326 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

nos instalados en Mxico (51.8%)" (i


procedentes de Sevilla superaban po
otras ciudades, al grado de que uno
una mujer de cada tres de ellos y u
eran sevillanos47.
Boyd Bowman (op. cit.y p. 592) obs
comerciantes, entre los que daban
Sevilla se encontraban apellidos como
ria, Llerena, Plasencia, lo que revela
cambio, es sntoma del poder de atra
en el siglo xvi. (Entre los comercian
formaban el conjunto mayor, con e
la ciudad y la provincia de Sevilla, p
de atraccin debe haber sido uno de los determinantes de las
caractersticas sociales de la Colonia.
En su muy conocido y apreciado artculo, "Sevilla frente
a Madrid, algunas precisiones sobre el espaol de Amrica",
Menndez Pidal48 pondera el crecimiento y el papel que adquiri
Andaluca a partir de los ltimos aos del siglo xv: "La Andalu-
ca haba alcanzado a partir de los ltimos aos del siglo xv un
extraordinario engrandecimiento, gracias a las dos mayores fuer-
zas propagadoras del idioma que entonces operaron, la recon-
quista y los descubrimientos geogrficos". Ms adelante afirma:
"Conforme avanza el siglo xvi Andaluca se senta ms firme en
su valor cultural y llevaba con menos conformidad la suprema-
ca lingstica de Castilla" (pp. 104 ss). Si bien Menndez Pidal
ofrece muchos datos que documentan el orgullo cultural de los
sevillanos y el origen sevillano o andaluz de varios grandes escri-
tores, slo encuentro en Lapesa49 una posible indicacin de que
tal orgullo tuviera tambin un aspecto lingstico: la afirmacin
de Fernando de Herrera al Prete Jacopn: "Pensis que es tan
estrecha el Andaluca como el condado de Burgos, o que no
podremos usar vocablos en toda la grandeza de esta provincia sin

47 All mismo aporta datos que demuestran que, en la poca de Felipe III,
Andaluca llega a dominar con el 48.29% de la emigracin a Amrica; Casti-
lla la Nueva aumenta su participacin (19.80%), en tanto que Extremadura
desciende (15.65%) y Len-Castilla la Vieja retroceden al 9.5% de los colo-
nizadores.
48 Publicado en Estructuralismo e historia. Miscelnea homenaje a Andr
Martinet, Universidad de La Laguna, Canarias, 1957, t. 3, pp. 99-165.
49 Rafael Lapesa, "Sobre el ceceo y el seseo andaluces", tambin en
Estructuralismo e historia, 1. 1, pp. 67-94.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 327

estar admitidos al lenguaje de los condes de Carrin o de los


te Infantes de Lara?"; en cambio, segn Ramn Menndez

al igual que en Castilla la Vieja, en Andaluca se atenda co


nica norma de bien hablar al patrn toledano. En 1503-1
Nebrija, aunque la confusin era ya sin duda preponderante en
las clases bajas y deba estar muy tolerada entre las clases
describe desde Sevilla un espaol con /ss/ y /s/ distintas de /
/z/; y por su parte tenda a considerar risible la prctica c
que seguan muchos de sus convecinos50.

El gegeo-zezeo51 se hace evidente en los comentarios


gsticos de Arias Montano y Mateo Alemn, y se comp
en textos de Juan de la Cueva e incluso de Luis de Gngo
Si Sevilla tuvo un papel central en la conquista de Gra
y despus el control de la emigracin hacia Amrica du

50 Op. cit., p. 118. Respeto las barras diagonales con que Menndez P
indica que se trata de fonemas, aunque luego utilice las grafas con
los representa en la escritura. En lo que sigue, salvo cuando se trata de
de otros autores, me ajustar a la convencin de indicar fonemas m
barras diagonales, sonidos mediante corchetes y letras mediante n
51 Hoy slo se habla de seseo para caracterizar la inexistencia d
oposicin fonolgica entre /s/ escrita <s> y /0/ escrita <c,z> (pro
espaol castellano) en los dialectos andaluces, canario e hispanoam
nos (el llamado "espaol atlntico"), cuyo sistema tiene un solo fonema
Pero en el origen de este fenmeno se encuentra el llamado gegeo-
que Emilio Alarcos Llorach (en su Fonologa espaola, 4a ed. aum. y
Gredos, Madrid, 1965, p. 276) explica as: "En una amplia zona del caste
la andaluza (y en su prolongacin canaria y americana), donde vimo
ablandamiento de las antiguas africadas precedi al del castellano, t
se mantuvo la diferencia /s/ apical y // predorsal: incluso antes d
prdida de la sonoridad alcanzara al Sur, las dos sibilantes confluy
beneficio de la realizacin predorsal [], originando el fenmeno llamad
el xvi ceceo (igualacin de /s/ y /s/ en favor de []), y zezeo (iguala
// y /z/ en favor de [z]). De este fenmeno, cuando la confluencia ca
de sordas y sonoras se propaga al Sur a fines del xvi, queda slo el cece
significaba la igualacin de la predorso-dental y la pico-alveolar e
de la primera, es decir, en realizar tanto // como /s/ con la articulac
(mientras el seseo se reservaba para esa igualacin realizada con l
[s], como en cataln). Slo modernamente se distinguen el ceceo y e
andaluces con otro criterio, segn que la primitiva [] predorsal se
con un orificio plano (como nuestra [castellana] [8]) o con un canal
tudinal (como las sibilantes); pero todas las variedades andaluzas ho
del fenmeno (dento-interdental [0], o predorso-dental [] o corono
[s]) son histricamente ceceo (en la pronunciacin del siglo xvi [e
decir, articulacin de la antigua apical /s/ como una predorsal igual

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328 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

el siglo xvi, junto con el del comer


de extraar que, al menos entre la
cionada con el pasaje a Indias, los s
comerciantes, poco o nada educado
pasajeros, creciera un principio de
festara en la afirmacin de su modo
cia, se produjera una presin social
otras regiones peninsulares que esp
meses, conseguir el permiso y el lug
adoptaran o se asimilaran al hablar
primera "nivelacin" lingstica, au
cialistas suponen se produjo en las An
prestigio culto ni manifestaciones l
normatividad implcita real para la
en Sevilla a la espera de la partida d
la peligrosa travesa del Atlntico.
De ser as, no habra que atribuir
nivelacin lingstica en la historia

52 Dice Menndez Pidal (op. cit.y p. 143):


rica "se carenaba, se equipaba, se cargaba
San Lcar; su alistamiento obligaba a tod
en Andaluca una temporada (casos hubo,
flota con sus 64 navios estuvo detenida die
todo el numeroso pasaje vagando en Sevill
53 Es decir, que ya desde Sevilla se produc
y nivelacin entre variedades lingsticas
relacionadas desde el punto de vista genr
gicamente. [Un] proceso... condicionado...
por los psicolingistas acomodacin ling
adaptacin mutua entre modalidades idio
son manejadas por hablantes que convive
dotadas de redes sociales muy densas y fu
cidas por los espaoles en Amrica en los
e incluso posteriormente) con el fin de a
eliminando de las mismas indeseables dife
propuesto j>or Germn de Granda ("Form
Amrica. poca colonial", en Espaol de Amri
llas hispanoamericanas: cambios, contactos y t
54 Con todo el respeto y el aprecio que m
me atrevo a proponer esta hiptesis, relativa
de que la primera etapa del espaol ameri
so de koineizacin que, a partir de una sit
lingstica originada en la traslacin a tier
ciones diatpicas y diastrticas de la metr
hacia un estadio final caracterizado por la

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 329

sino slo una cristalizacin normativa implcita y tenden


de un hablar sevillano previo en una poblacin de aventu
y pioneros entre quienes, como se comprueba en casos sem
tes, hablar con ciertas caractersticas contribuye a consolida
relaciones de solidaridad y se convierte en sea de identi
Es decir, ese hablar isleo o baquiano de que hablaban lo
nistas57, aunque slo reconocido por sus peculiaridades l
podra haber sido un hablar de pioneros cuyo sevillanis
hubiera visto solamente reforzado y salpicado con vocab
antillano.

7. El andalucismo americano

La llamada "primera nivelacin del espaol americano" (puest


que la mayora de los estudiosos la consideran as), atribuida
perodo antillano, se ha reconocido sobre todo en el sistema
fonolgico: seseo, yesmo y velarizacin de // para dar lug

lingstica comn, obtenida por convergencia de las variantes de uso ant


riormente existentes" (op. cit., p. 61).
55 Sobre esta clase de normatividad vase mi Lengua histrica y normati
vidad, El Colegio de Mxico, Mxico, 2004, p. 60.
56 Aducir ejemplos de otras pocas siempre tiene el peligro de deshiston-
zar los acontecimientos reales, atribuyndole al pasado comportamientos que
son solamente modernos (algo en lo que los estadounidenses son verdader
expertos); sin embargo, el ejemplo de lo sucedido en el espaol de Cub
despus de la Revolucin puede dar idea de la manera en que una situaci
social radicalmente nueva promueve el prestigio de una sola capa social sobre
el resto y conduce a modificaciones dialectales importantes, como se coli
del artculo de Max Figueroa, "Normas en conflicto y polos variacionales en
el espaol de Cuba", Lingstica Mexicana, 2 (2005), nm. 2, 251-276.
57 Jos Luis Ri varla en El espaol de Amrica en su historia, Universidad
Valladolid, 2001, p. 52, es quien mejor lo ha sealado: "Hay menciones an
guas de cronistas que se refieren a un lenguaje de las islas con referen
al espaol antillano primitivo: como ha sugerido Guitarte, este espao
quiz no estaba caracterizado solamente por fenmenos del nivel lxic
(por ejemplo, prstamos indgenas) sino tambin por fenmenos de otr
niveles. . . si bien no creo que pueda pensarse en una modalidad uniforme u
homognea, determinados rasgos de este lenguaje son probablemente l
que se difundieron a lo ancho y largo del continente y en algunos casos lle-
garon a tener difusin general. En este sentido se puede postular una cierta
continuidad entre esta habla islea o baquiana, y el espaol de los criollo
(vase tambin Guillermo L. Guitarte, "Perspectivas de la investigaci
diacrnica en Hispanoamrica", en Perspectivas de la investigacin lingstic
en Hispanoamrica, ed.J. M. Lope Blanch, Mxico, 1980, p. 123).

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330 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

a un nuevo fonema /x/, junto con


aspiracin o eliminacin de [-s] imp
distincin /-r/ : /-I/ finales de slab
clica y aspiracin de /x/ 58, a los qu
servacin de la aspiracin en formas
latinos con /f-/ inicial o de voces ra
de [s] dorsodental y, ocasionalmente
/s/ y la articulacin velar [rj] de /-n/
tctico, se caracteriza, segn De Gr
de la oposicin [+deferencial] - [-de
personal de quinta persona [sic] c
exclusiva de ustedes (o de sus anteceso
nimiento del esquema etimolgico d
de tercera y sexta personas y, muy
reformulacin simplificadora del su
el lxico, la incorporacin de antilla

Fenmenos fonolgicos. Ya Menndez


Lapesa, Diego Cataln, y los posterio
suficientes documentos de la aparic
seseo en Sevilla desde mediados del
p. 70) y Alarcos (op. cit.9 p. 273) agre
plificacin de las oposiciones entre lo
alfonses (/s/: /z/: /s/: /z/) fue an
portugus y cataln, por lo que se p
ms a una tendencia fonolgica inte
efecto exclusivamente social, ya fuer
Si fue as, la inestabilidad de la evo
no se haba resuelto todava en el sigl
del castellano moderno vino a conso

58 Cf. Juan M. Lope Blanch, "Esbozo his


en Historia y presente del espaol de Amrica, J
1992, p. 610.
59 De Granda, op. cit., pp. 64-68.
60 Menndez Pidal, op. cit., pp. 111-117.
61 El rendimiento funcional de las opo
dependa de sus posiciones en la palabra.
que la distincin sorda/sonora, en las sib
posicin interna intervoclica, lo que facili
"haba una excesiva acumulacin fonemti
por lo que "parece natural que la economa
integrando mejor sus miembros".

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 331

y el xviii62- se manifestara en los colonizadores, tanto and


como castellanos (y leoneses, etc.) y no habra lugar, tod
que se enfrentaran con claridad un sistema castellano d
guidor de /s/ y /O/ con un sistema andaluz de /s/ 63. Sobr
vigorosamente, en cambio, la tradicin ortogrfica alfon
conservaba las distinciones de las sibilantes entre los colonizado-
res educados, frente a los errores de ortografa inducidos por la
propia inestabilidad del sistema y la tendencia andaluza antigua al
seseo64. De ah que me parezca posible suponer que el seseo, que
vendra a distinguir a todo el llamado "espaol atlntico" (Anda-
luca, Canarias, Hispanoamrica) se haya impuesto lentamente
durante el siglo xvi por su carcter fonolgico y, en consecuencia,
inconsciente, de un modo que no admitira correccin ni eleccin,
a pesar de la ortografa, como s sucedi con los dems fenme-
nos fonticos, no fonolgicos, que se considera caracterizan la
nivelacin antillana del principio del siglo xvi.
Lo mismo se puede suponer en cuanto al yesmo, en que la
sustitucin de la oposicin /A/: /y/ por un solo fonema /y/ se
vio auspiciada por su bajo rendimiento funcional, el carcter
aislado de la oposicin y la velarizacin de /s/ y /z/, que impul-
saron la aparicin de /y/ palatal. Aunque el fenmeno es tan
antiguo como el mozrabe y se daba entre rsticos, moriscos y

62 Segn Alarcos (op. cit, p. 272): "La interdentalizacin de /s/ y // es


un proceso slo definitivamente cumplido muy tarde, pues si los testimonios
inequvocos de las articulacin [0] son del siglo xviii, no podemos creer que
estuviera realmente extendido antes de la segunda mitad entrada del xvn".
63 Rivarola (op. cit, p. 56) ofrece la hiptesis de que "dentro de las
marcas meridionales de lo que he llamado habla baquiana, por ser el seseo
la ms extendida social y geogrficamente en el Medioda espaol era la
menos susceptible de estigmatizacin y, en consecuencia, la ms apta para
constituirse en rasgo de identidad general en Amrica. En un momento de
la historia fontico-fonolgica del espaol en el que las sibilantes estaban en
situacin de inestabilidad y en el que se iban esbozando soluciones distintas
definitivas, la modalidad seseante -a diferencia de las otras particularidades
fonticas meridionales que quedaron restringidas en su vigencia america-
na- tena una capacidad mayor para resistir a la opcin diferenciadora que
muchos recin llegados aportaban y para convertirse en una seal -quiz
no reconocida muy tempranamente- de lo americano diferenciador, trans-
mitida del habla baquiana al habla criolla".
64 Rivarola (op. cit, p. 22) tambin lo ha sealado: "La ausencia de
grafas confundidoras no implica necesariamente ausencia de norma con-
fundidora en el plano oral-fonolgico y, por otra parte. . . las grafas confun-
didoras apuntan en principio a la confusin fonolgica, pero no permiten
ver en qu direccin alofnica se materializaba".

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332 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

menestrales del reino de Toledo de


a consolidarse hasta el xvn. Segn o
los documentos novohispanos que es
1554, no hay casos de confusin ent
tes <11> y <y> y tampoco se encuentr
por Parodi67, aunque Boyd Bowma
Bowman) y Frago (op. cit, p. 68) enc
cartas de pobladores andaluces en 1
llierto 'yerto', cabayo, valleta 'bayeta',
Vayan', hay ares 'hallares', o y amis '
As que, si bien el yesmo caracter
tico hispanoamericano y atlntico,
esa "primera nivelacin antillana" y
conquista de Mxico, sino que se ex
siglo por el "espaol atlntico" y tr
del siglo xvi.
El ltimo fenmeno fonolgico, el de la velarizacin de /s/,
implicado en la reorganizacin sistemtica de las sibilantes,

podra haberse iniciado en la Pennsula ya en el s. xv, pero, en


cualquier caso, procedi lentamente, de modo que durante todo
el xvi debieron de convivir al menos cuatro alfonos, tanto en
Espaa como en Amrica: el palatal originario (que termin por
desaparecer en el xvn, si hacemos caso omiso del judeo-espaol),
el medio palatal no coronal (del tipo ich-Laut), el aspirado -carac-
terstico del espaol meridional- y el velar,

segn lo interpreta Rivarola (op. cit., p. 64). Rivarola afirma


despus que:

los testimonios grficos y las observaciones metalingsticas. . . nos


muestran de modo indudable que el lapso de coexistencia de los
tipos de variantes sealados fue bastante amplio, por lo menos
de siglo y medio. Esto quiere decir que durante todo el siglo xvi y
hasta muy entrado el xvn, junto a la variante medieval correspon-

65 En Rafael Lapesa, Historia de la lengua espaola, 9a ed. corr. y aum.,


Gredos, Madrid, 1981, 93, 1.
66 En su libro El espaol de Mxico en el siglo xvi, UNAM, Mxico, 1997, p. 38.
67 Claudia Parodi, Orgenes del espaol americano, UNAM, Mxico, 1995,
p. 90. Todos los textos estudiados son de colonizadores y amanuenses nacidos
en Espaa y la mayora andaluces.
68 En "Brotes de fonetismo andaluz en Mxico hacia fines del siglo xviw,
NRFH, 36 (1988), p. 80.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 333

diente al tipo originario, es decir [s], se daban, probableme


fc] (es decir, ich-Laut), [x] y [h] (p. 202).

El papel de los documentos escritos. La escritura en los docum


conservados de entre los siglos xvi y xvn y aun en much
xviii no es fiel reflejo de la pronunciacin; basta ver
sucede en nuestra poca, en que los hispanoamericanos,
sistema lingstico tiene un solo fonema /s/ y un solo fonem
dominamos un sistema ortogrfico que distingue las letras <
de <s >, y <11> de <y>, que no tienen correspondencia fonol
Si bien esto es evidente para la gran mayora de los especial
aludidos, hay que sacar la consecuencia general de que la c
vacin de la ortografa alfons en la Nueva Espaa69, sobr
durante buena parte del siglo xvi, puede no reflejar un s
fonolgico toledano conservado entre las primeras genera
de colonizadores espaoles. Los documentos, en cambi
muestran constante fluctuacin ortogrfica, lo nico que re
con seguridad es aquella inestabilidad del sistema fonolgico
tellano y andaluz, o en muchos casos dudas de escritura pro
das por un bajo nivel de educacin escrita y cierta capacidad
dejar traslucir en la escritura una pronunciacin propia, com
ve en los textos, citados ms adelante, en que se elide la letr
en posicin implosiva o final de palabra, o cuando se conf
las letras <1> y <r> en final de slaba o de palabra. Claudia P
afirma, por ejemplo, que en los documentos que estudi,
tos hacia 1523 en la naciente Nueva Espaa (dos aos des
apenas, de la toma de Tenochtitln), constituidos entre ot
diversos colonizadores y amanuenses, por textos de los co
tadores Francisco de Garay y Francisco de Ordua,

pocos son los casos en que un autor. . . refleja consistentement


pronunciacin de un solo dialecto en las grafas de sus man
tos. [Lo que] sugiere que la mayora de los primeros habit
hispanos de Amrica no hablaban un solo dialecto peninsula
un espaol nivelado, el cual contena rasgos de todos los dialec
aunque fuera predominantemente andaluzado (op. ciL, p. 2

Me parece que no es esa la conclusin que se puede sa


menos que se piense que el "espaol nivelado" es una espe

69 Un convencimiento que preside el estudio citado de Arias.

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334 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

conjuncin entre diferentes pronunc


lo que esos documentos revelan es l
tradicin ortogrfica alfons, la inest
gico castellano y andaluz, y la mayo
de sus autores.
Son mejores testigos indirectos de fenmenos de la pronun-
ciacin de los espaoles las versiones escritas de palabras de
las lenguas amerindias, pues en esos casos los colonizadores se
enfrentaban con sonidos que tenan que interpretar activamente
con su propio sistema de escritura; es decir, no podan seguir
pasivamente una tradicin ortogrfica, sino que tenan que
tratar de reflejar con esa tradicin los sonidos de una lengua
verdaderamente extraa. Fray Andrs de Olmos, franciscano,
nativo de Burgos y con estudios en Valladolid, llegado a la Nueva
Espaa en 1528, lo seala claramente:

La ortographa y manera de escriuir y pronunciar suele se tomar


de las escrituras de los sabios y antiguos donde los hay; pero en
esta lengua que no tenan escritura, falta esta lumbre y ans en
ella hemos de andar adeuinando; pero pondr aqu lo que me
parecer acerca de la ortographa y pronunciacin71.

El papel del nhuatl. Para poder interpretar adecuadamente esas


versiones escritas de palabras nahuas en el espaol de los prime-
ros colonizadores hay que considerar primero las caractersticas
del sistema fonolgico nahua, por cuanto el contraste entre
ambos sistemas fonolgicos sirve para explicar las primeras.

70 Creo, junto con Rivarola (op. cit., p. 78), que: "En lo que respecta al
andaluz, se trataba de una variedad (o de un conjunto de variedades) del
castellano mismo, moldeada con elementos de otras procedencias, y sobre
cuya real distancia respecto del castellano central no se puede dar juicio
preciso, problemtica como es ya la antigedad misma del andaluz, una de
las principales quaestiones disputatae de la dialectologa histrica espaola.
En cualquier caso, en el nivel escrito el castellano era hegemnico. En el
registro literario y administrativo-oficial exista una cierta estandarizacin
homogeneizadora -que vena forjndose desde haca siglos-, aunque con
mrgenes amplios a la variacin, sobre todo en el terreno ortogrfico, pero
tambin en el fonolgico, cuya variacin poda verse reflejada en la grafa.
Este registro es el que permite, en mi opinin, suponer de modo plausible la
existencia, tambin en el nivel oral, de una variedad alta con caractersticas
homologas de estandarizacin".
71 Apud Dlos L. Canfield, Spanish literature in Mexican languages as a
source for the study of Spanish pronunciation, Instituto de las Espaas, New York,
1934, p. 41.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 335

El sistema fonolgico del nhuatl clsico, segn se ha reco


truido modernamente, constaba de un fonema dental fric
sordo //, un dental africado sordo //, un palatal fricativo
// y un palatal africado sordo /c/72. Se podra pensar qu
consecuencia, la escritura del nhuatl no debiera haber ca
ninguna dificultad a los primeros misioneros interesado
ella, cuando se tratara de esos cuatro fonemas, tan semej
a los castellanos. Fray Alonso de Molina, quien lleg ni
Nueva Espaa, aprendi el nhuatl por inmersin73 y sirvi
maestro e intrprete a los frailes mayores de su orden fran
na, dice en su Arte de la lengua mexicana y castellana (1571) q
nhuatl "tiene una letra Hebrayca, que es tsade. La qual se
escreuir con t y s o con t y z y ase de pronunciar como t y s dizi
do nimitztlagotla, nitzatzi, niuetzi"74. Si tanto el fonema n
/s/ como el espaol alfons, escrito con la letra <q> eran afr
dos, podra uno suponer que, si el fonema espaol se conse
y todava no sufra la prdida de la oclusin que caracter
evolucin en Castilla, Molina no habra tenido dificultad
asignar al fonema nahua la letra <g>; pero el fraile franci
no lo identificaba de esa manera y por eso lo comparaba
letra "tsade hebrea" (aunque en su Vocabulario de 1571 s
que "el tza, tzi, tzo, tzu [que se usa mucho en este lengua] va
pronunciacin de ga, ce, ci, ?o, gu")75; Horacio Carochi, a
de otro Arte de la lengua mexicana (1645), afirmaba por su p

72 Segn Mauricio Swadesh y Madalena Sancho, Los mil element


mexicano clsico, UNAM, Mxico, 1966, p. 6; B. Arias, op. cit, p. 47 y J
Lockhart, The Nahuas after the conquest A social and cultural history o
Indians of Central Mexico, Sixteenth through Eighteenth Centuries, Stanfor
versity Press, Stanford, 1992, p. 296.
73 Dice en el prl. de su Vocabulario en lengua castellana y mexicana
1555: "Algunas dificultades que se me han ofrecido an sido causa que
de agora no aya puesto mano en esta obra. Lo primero y principal, n
mamado esta lengua con la leche, ni serme natural: sino averia apre
por un poco de uso y exercicio" (apud Canfield, op. cit, p. 46).
74 Apud Canfield, ibid., p. 133.
75 Canfield, op. cit, p. 134. Una gramtica espaola del siglo xv
sevillano Antonio del Corro, traducida al ingls en 1590 afirmaba qu
pronunciation of this letter [c] is answerable to a letter which the Heb
have, which they call gadic" y se pronunciaba "by applying the ton
both ranks of the teeth, making the winde go out by force, like many o
Grecians pronounce the letter sigma" {apud Canfield, op. cit, p. 161
tambin, para aclararlo, Lope Blanch, "La influencia del sustrato e
fontica del espaol de Mxico", en Estudios sobre el espaol de Mxico, U
Mxico, 1983 [1967], p. 108.

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336 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

que "otra letra tienen parecida en l


g pero es de ms fuerte pronunciaci
Alarcos (pp. cit., p. 272) observa que
val // "debi incurrir en el proceso
los otros oclusivos sonoros (/b/, /d/
posiciones tras consonante y pausa
sera /%/ (una fricativa dorso-den
el fonema /z/)". En tal caso, se pu
del fonema nahua, por ser ms fuert
castellanos indujera a Molina y a Ca
tinguirla de stos, cuya prdida de
avanzada que, para sus odos, la let
pondera a una fricativa dorso-den
camino de la interdentalizacin,
una conclusin semejante llega el c
Arias {pp. cit., p. 50):

A travs [sic] de los datos que ofrecen


mos pensar que el castellano ya no
sordo /s/ (grficamente "g") y s un
tanto para el sonido africado dental
sonido fricativo dental nahua se utiliz
de otras grafas como "z" y "s" y la dig

Eso explicara que el sistema de escrit


haya preferido adoptar el dgrafo <ts
En cambio, al parecer, puesto que e
sordo // del nhuatl resultaba de

76 Richard Perceval, Bibliotheca Hispn


almost as the Italian z... or like Hebrew
not altogether so strong upon the t" (apud
77 Vale la pena agregar la idea de Alar
ciertas zonas, este ablandamiento de ambas a
y en toda su comarca, durante el siglo xv, h
eran ms que fricativas predorso-dentales [
cin de estas africadas en fricativas es anterior a la confluencia de ambas en
un solo sonido sordo".
78 Lockhart (pp. cit., p. 335) hace una observacin muy importante:
para l, el corpus de textos nahuas ms temprano escrito con el alfabeto
latino es un censo de Cuernavaca de finales de 1530 o principios de 1540.
Los varios autores de esos textos parecen revelar un sistema de escritura uni-
ficado, probablemente establecido por un fraile del monasterio franciscano
del lugar. Ese sistema, que corresponde esencialmente al ms extendido
posteriormente, no transcriba /s/ con <tz> sino con <c, c, y z>.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 337

pico-alveolar fricativo sordo castellano /s/ y quiz t


del ceceante andaluz (lo cual indicara que la articu
dorso-dental atribuida al andaluz de esa poca y a la s
nivelacin antillana no era todava predominante), los
ros preferan transcribirlo con <z> ante las vocales /a,
en posicin final, y con <g> o <c> ante las vocales /e, i/
confirma la hiptesis propuesta por Alarcos recin cit
prctica relativamente diferente de la seguida por los aut
los textos que estudi Arias (op. cit.9 p. 48), quienes optab
<z>, <s> y <g>: tinguez hoy 'tianguis, mercado temporal o
lante', Tezcatepucal< Tezcatlipoca, Escapu$alco< Azcaput
un aparente desconcierto, que podra revelar la inesta
propia de las sibilantes espaolas, o el sonido dental m
rente al del fonema /s/ espaol.
Esa diferencia sonora entre los fonemas /s/ del nhuat
castellano -que al parecer tambin era de muchos and
comienzo del siglo xvi- haca que los indios reproduje
su parte, para el fonema /s/ castellano un sonido [s],
pondiente a su fonema palatal fricativo sordo79 en los
espaoles que incorporaban a su lengua; por ejempl
Vocabulario manual de las lenguas castellana y mexicana,
de Arenas (1611), aparecen los siguientes prstamos al
caxtillan ajox (ajos), montzanex 'manganas', polatanox 'pl
poyox 'un pollo', colex 'coles'. Molina, en su Vocabulario, a
axno conetl 'bur rico', hicox 'higos'80 y caxtil 'gallo o g
Castilla'. En el Vocabulario trilinge de Sahagn (1583) se
caxtilla metlatl 'acenna para moler (hoy diramos metat)
a castillan oquichtoch conetl 'asno pequeo'. Sorprende
dad de los misioneros al sonido que perciban como [s
prstamos del espaol al nhuatl81, a pesar de que mu

79 Gf. Canfield (op. cit., p. 155): "As far as the sibilants are conc
the outstanding facts revealed by the use of the Spanish alphab
transcription of Indian languages of Mexico are that there was
distinction made between s and g in the work of all Spaniards u
1600, and that the s of some twenty Indian languages was best repr
by Spanish f. Spanish s, when written, stood for s in the native pr
tion, and the latter sound is still heard for Spanish s in words borro
Castilian during the early years".
80 Como lo notaba Molina, en nhuatl no haba fonemas de la
sonora /b, d, g/.
81 Vale la pena tomar en cuenta las observaciones que hace
(op. cit, p. 338) en cuanto a la manera en que los nahuas adoptaro
tura alfabtica: "The primary innovation that indigenous writer

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338 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

podran haberlo transcrito como <s


gn-, reconociendo la procedencia
Por ltimo, en la Coleccin de documen
publicada por Antonio Peafiel82, apa
tares mexicanos formas como las si
Francisco', Malquex 'marqus', Toma*
PateleXanto Tadre Santo', celextialy T
Este mismo autor (p. 224) sostien
los prstamos espaoles a las lengu

the system, technically speaking, was to app


different object. Spaniards used letters to sp
to reproduce pronunciation". Es decir, los
parte de los grupos de redaccin de Sahag
cuando ya conocieran las palabras espaolas
tal como lo escuchaban.
82 Cantares del idioma mexicano, reproduccin facs. del manuscrito original
existente en la Biblioteca Nacional por Antonio Peafiel, Oficina Tipogr-
fica de la Secretara de Fomento, Mxico, 1904.
83 Todos los ejemplos, tomados de Canfield (op. cit). Claudia Parodi
(op. cit, p. 54) ofrece ms ejemplos de la misma clase, correspondientes a
lenguas amerindias actuales del tronco maya de Chiapas, zona en la que
hubo poco contacto entre espaoles e indios y fue ms tardo (Chiapas,
segn Garca Martnez, como se dijo antes, formaba parte de la Cadena
Centroamericana, en donde la penentracin espaola fue posterior y reduci-
da): 'jabn' [sarpuh] del motocintleco, [saBon] del tzotzily [sbo:n] del maya
quiche, [wakas] 'vacas' del tzotzil, [lawus] 'clavos' del tzeltal, [kostal] 'costal'
del kekch y del chol, [salten] 'sartn' y [pesu] del tzotzil, as como tambin
[se:r] 'cera' para nombrar a la abeja en kekch; [sakristan] en tzeltal, [kostiya]
en tzotzil y [yegwas] en acateco. Lo mismo suceda en los prstamos al otom:
mixa 'misa', axta 'hasta'; al zapoteca: mesha 'mesa', shih 'silla', misha 'misa'
(recogidos en 1899); al huasteco: pcasch 'vacas', pollosch 'pollos' (recogidos
en 1896); todos ellos, apud Canfield, op. cit, pp. 183-201. Ms registros de
/s/ espaola como [s] se encuentran en Lockhart, op. cit, cap. 7, por los
que no queda ninguna duda de que la /s/ de los conquistadores ya era la [s]
castellana y no la [] andaluza. J. L. Rivarola (op. cit, p. 134) anota la misma
situacin en los prstamos al quechua: se transcribe con <x> Xauxa (Jauja)
y no Sausa, Caxamarca (Cajamarca) y no Casamarca. Segn la opinin de
Cerrn Palomino y B. Mannheim, a quienes cita, las escrituras <s> y <ss> en
la primera gramtica del quechua de fray Domingo de Santo Toms (1560)
"apuntan a la existencia de una sibilante apical en la variedad quechua des-
crita por Fray Domingo". Aunque, seala, para A. Torero, en tal variedad no
exista la sibilante apical, y ms bien considera que tales grafas reproducan
un fonema /s/, por lo que "si Fray Domingo no usaba la letra <x> para este
propsito, como habra podido esperarse, era porque la letra <x> ya no estaba
en capacidad de representar dicho fonema, en vista de que el espaol haba
pasado a la fase [cj, hecho que habra sido rpidamente reconocido por el
fraile dominico".

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 339

confusin entre los fonemas /A/ y /y/ se registra much


tarde en la poca colonial La lengua nahua tena un fonem
y un fonema /I:/ -como en latn <11>-, pero ninguno parec
/A/. Por eso en los numerosos prstamos en que aparece
para significar lo espaol, Molina, como se vio antes, transc
owct/para 'gallo o gallina', aunque la mayor parte de las ve
conservaba la escritura castilla8*. Se puede entonces pens
la tendencia al yesmo trada de Andaluca se haya visto ref
por la imposibilidad nahua de pronunciar el fonema /A/. Pa
(op. cil, p. 55) seala que en las lenguas mayas el fonema /A
reinterprete como /l/+/y/: el grupo ly se divide en dos sl
como en [sebolya] en acateco, [towalya] en tzotzil, [kastil
tzotzil; aunque en otros casos se simplifica a /I/ como en
'llave' (maya quiche), [sila] 'silla' (quiche, tzotzil), [kas
[kastilan] 'castizo' (quiche); es decir, el fonema castellano
tambin lleg a la Nueva Espaa. Durante el siglo xvi, el y
se fue imponiendo, como lo demuestran los siguientes ejem
cauayo 'caballo' en el Arte de la lengua de Michuacn (tar
de fray Maturino Gilberti (1558); yahue 'llave' {Arte del
mexicano, de Manuel Prez, 1713), y [kaway] 'caballo' en
[kostiya] en tzotzil, [yewas] en acateco85.
Por ltimo, en cuanto al fonema alfons prepalatal fri
sonoro /z/, el nhuatl, que no tena un fonema semejant
da a adoptarlo tambin como [s] sordo: Xoano o Xihuan Jua
registra entre los mencionados cantares mexicanos; en el Ar
idioma Monaco Joseph Zambrano y Bonilla (1715), recoge
por Joseph86; Lockhart recoge lexitol 'regidor' (op. cil, p
otros documentos novohispanos -pero no indios- pa
reflejar la aspiracin andaluza de /x/ como confusin e
las letras <x>, <j>, <h> y <g>: galapa 'Xalapa', guannico Ju
enogo 'enojo', mgico 'Mxico', trugo 'truxo', gerera 'Herrera

84 Lockhart {op. cit., pp. 276-279) explica cmo caxtillan -pronu


[kastilran]- para nombrar lo espaol se convierte rpidamente en
en un vocablo propio, que da lugar a muchas formaciones nahuas
caxtillan acalli 'bote espaol', caxtillan tlatolli 'habla castellana', caxtillan
'gallina' y caxtiltecatl 'espaol'.
85 Lockhart (op. cit., p. 292) cita la oracin nahua yn castila t
quitocayotia blanquilio" ('la harina espaola que llaman blanqui
Anales de Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, ms. 212 de la Bib
Nacional de Pars (siglo xvii) en donde se ve que el fonema /X/ se o
bin en nhuatl como [1+y].
86 Apud Canfield, op. cit., p. 180.

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340 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Parodi (op. cit, p. 55) encuentra [k


tzil y jacalteco, [kusa] 'aguja' en aca
chol; tambin [lex] 'leja', [nxl] 'n
ya registra casos de aspiracin del f
rizacin de /z/ > /x/ > [h]: [tehele
'caja' en itz (aunque esta ltima, co
un prstamo del espaol ms mod
vacilacin entre las letras <g>, <j> y <
trabaxos (op. cit., p. 37). Es decir, n
documentos que demuestren ms f
cia consolidada de la velarizacin de
pero s datos que indican la presen
entre las lenguas mayas de Chiapas
Cadena Centroamericana, cuyas com
eran pequeas y estaban aisladas de
central. No es posible hasta ahora s
esos prstamos las lenguas mayas d
As que, en lo que se refiere a los
se ha considerado caracterizan la "nivelacin antillana" de un
espaol andaluz, los datos anteriores llevan a concluir que a
la Nueva Espaa lleg la misma inestabilidad fonolgica que
caracterizaba al castellano y al andaluz de finales del siglo xv y
primera mitad del xvi, y que los fenmenos de seseo, yesmo
y velarizacin de /s/ se produjeron en estos territorios al mis-
mo paso que en Andaluca y las Antillas. Creo que tena razn
Lope Blanch ("Esbozo. . .", p. 610) al afirmar que

el seseo y el yesmo seran. . . fenmenos fonticos [sic] que se des-


arrollaran en la Nueva Espaa, como en otras partes, durante mu-
chos aos posteriores a la conquista. Sin negarla, no conviene
tampoco exagerar la importancia de la etapa antillana dentro
de la historia del espaol americano87.

87 Por lo que hay que insistir, con Frago (Historia, p. 307), en que "la
lengua que encontraremos en los orgenes del espaol americano ser una y
diversa al mismo tiempo, siendo que la diversidad tendr su ms clara mani-
festacin en los usos populares de las diferentes regiones. Todo intento de
mantener la ficcin de un espaol uniforme para el tramo final del siglo xv
y las dos centurias siguientes, contra el viento y la marea de la abrumadora
informacin documental que la contradice, no slo est abocada al fracaso
cientfico, sino que obstaculiza un correcto enfoque de la gnesis del espaol
de Amrica".

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 341

Pero hay que subrayar la diferencia entre los fenme


fonolgicos, sobre los cuales, insisto, la sociedad no tiene con
y no hay normas que se les puedan imponer, y los fenm
fonticos, que durante cierto lapso se hacen patentes a la
dad y promueven reacciones en ella, tanto de aceptacin
de rechazo.

Fenmenos fonticos. Ahora hay que revisar los fenmenos fonticos


para construir un cuadro de conjunto de la pronunciacin del
espaol que lleg a la Nueva Espaa y las zonas de las Cadenas
Caribea y Centroamericana que despus pasaron a formar
parte de Mxico.
Hay que recordar que la aspiracin [h] toledana y andalu-
za de /f-/ inicial no era fonolgica, sino, como seala Alarcos
(Fonologa, p. 264), "ms estilstica que contextual", aunque
caracterizaba la pronunciacin toledana y andaluza frente a
la castellana vieja, que la haba perdido. Parodi (op. cil, p. 63)
encuentra en los textos estudiados que "los escribanos ms cultos
seguan la norma88 toledana" y que "los manuscritos comprue-
ban que en los primeros aos del siglo xvi en la Nueva Espaa
algunos hablantes aspiraban la /f/ latina [inicial de palabra] y
otros la perdan". Lo mismo documenta Arias (op. cil, pp. 29-31).
Parodi (p. 49) registra prstamos a lenguas mayas que adop-
taron la aspiracin: [hiye:ra] 'higuerilla', [hila] 'hilo' [o hila
'hilera de la siembra del maz'], pero tambin su prdida: [i:lo],
[arca] y [?a:ca] 'hacha', [a:ba] 'haba' en huasteco (esta lengua,
de la regin mesoamericana del noreste, al sur del Panuco, tuvo
constante contacto con el espaol desde muy temprano), [haca]
'hacha' en tzeltal, [horno] en chol, [hebrero] en tzotzil, [hari:na]
y [ari:na] en motocintleco, pero [umu] 'humo' en tzotzil. De ello
se puede concluir que tampoco se impuso del todo en la Nueva
Espaa la aspiracin andaluza de /f-/ inicial, sino que convivi
con su prdida, caracterstica del castellano viejo.
Acerca de la aspiracin de /-s/ implosiva o final de palabra,
Juan Antonio Frago {op. ciL9 p. 19) observa que en el Cdice
Florentino (Historia general de las cosas de la Nueva Espaa), termi-

88 La desafortunada confusin con que se usa el trmino norma en la


lingstica hispnica no permite distinguir cundo se trata de usos generali-
zados y cundo de verdaderas normas de correccin. En este caso hay que
considerar que se trata de una verdadera norma de correccin, que por serlo
da lugar a multitud de ultracorrecciones entre los amanuenses que no aspi-
raban el fonema /f/ en posicin inicial de palabra (cf. Parodi, op. cit., p. 62).

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342 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

nado de escribir en 1577, fray Ber


"casi medio siglo llevaba en tierr
puso a redactar. . . su extraordinar
"acab siendo atrado a la fontica andalucista, a tenor de lo
que significan en su manuscrito elisiones de - y presencias de
eses finales ultracorrectas, trueques de h por jen hunco 'junco'
y alternancias de s con c-z". Hay que tomar esta afirmacin con
reservas, pues el manuscrito fue obra de amanuenses indios y
no sabemos si escriban al dictado y si fray Bernardino revisaba
sus textos; Boyd Bowman ("Brotes. . .", p. 81) encuentra, en cartas
escritas en Veracruz en 1568 y 1569 por andaluces, formas como
demole por dmosle, decanso por descanso, decisey por diecisis, hito
que por visto que, mimo por mismo y varias ms, que pueden ser
efecto de la extrema aspiracin de /-s/ (hasta su eliminacin).
Este mismo autor (ibid., pp. 83-84) tambin encuentra en el
Cdice Florentino de Sahagn confusiones entre <1> y <r>: sartar
por sartal, liberares por liberales, exelcicio por exercicio, seo-
realse por seorearse, alabar por atabal, adulteral por adulterar,
quarquier por qualquier, salnapor sarna, etc.; hay que notar que
el nhuatl no tena fonemas /r/ ni /rr/, por lo que la confusin
andaluza se podra ver reforzada por la manera en que sus ama-
nuenses interpretaran la oposicin /l/:/r/ 89. Tambin aparecen
escrituras como martiles por mrtires, hastas por hartas, enfemedad
por enfermedad, vedor por verdor, persadumbre por pesadumbre,
o maltatalla por maltratarla, obrigar por obligar, etc., pero si bien
muchos de estos errores de escritura pueden corresponder a la
fontica andaluza o a la fontica nahua del espaol, liberares,
martiles, hastasy hasta obrigar podran indicar ms una confusin
de fonemas y letras entre los amanuenses indios, que un fonetis-
mo andaluz.
En cuanto a la prdida de /-d-/ intervoclica, Boyd Bowman
(ibid., p. 81) encuentra muy pocos casos en las cartas estudiadas:
perdi por perdido o que por quede. Lo mismo sucede en cuanto
al debilitamiento, prdida o velarizacin de /-n/ final de slaba
pogo por pongo.
Se puede concluir entonces que, en los textos provenientes del
comienzo de la colonizacin de Mxico, el fonetismo andaluz no

89 Lockhart (op. cit., p. 560, n. 43) registra varios ejemplos de la con-


fusin r/1 de los nahuas, lo que indica que su interpretacin era sistemtica
en favor de /I/ y no de /r/, un fonema que no exista en su lengua: Genelal
capitn, toya ixapeltzin 'doa Isabel', ixpayolme, un calco hbrido de 'espaol',
Malia 'Mara', y Malintzin < Marina.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 343

se manifiesta como se esperara si la nivelacin antillana h


sido tan poderosa como se supone, por ms que hubiera
ya ms de veinte aos de la llegada de los espaoles a A
la vida antillana fuera la matriz dialectal de los conqui
del continente; en el ltimo cuarto del siglo xvi, como
ca el ttulo del artculo de Boyd Bowman, se aprecian
de fonetismo andaluz en Mxico", todos ellos documentados
en cartas de colonizadores andaluces. Las lenguas indgenas
mexicanas, en cambio, no revelan en los prstamos tomados del
espaol un fonetismo andaluz, con excepcin de la aspiracin de
/f-/ o el mantenimiento de la aspirada [h] en algunos casos90.

Fenmenos morfolgicos y sintcticos. Adems de los rasgos fonol-


gicos y fonticos atribuidos a la "nivelacin antillana", como se
apunt antes, hay otros morfolgicos, lxicos y sintcticos que
se ha considerado que la caracterizaban. El que ms destaca,
por su carcter no slo lingstico, sino simblico social, es el
de la conservacin en algunas regiones americanas del uso de la
segunda persona del singular vos, frente a la generalizacin de
usted. Aqu estamos ante un caso muy diferente de los consi-
derados hasta ahora, porque el pronombre es un signo que en
la gran mayora de las lenguas no slo sirve para significar al
interlocutor presente ante quien habla, sino para simbolizar rela-
ciones sociales. Ya Juan de Valds, en el Dilogo de la lengua91, al
hablar de las formas del imperativo afirma que utiliza toma "para
quando hablo con un muy inferior, a quien digo tu", toma "pa-
ra quando hablo con un casi igual, a quien digo vos". Lapesa92
confirma que

en la Espaa del 1500 t era el tratamiento que se daba a los infe-


riores, o entre iguales cuando haba mxima intimidad; en otros
casos, aun dentro de la mayor confianza, se haca uso de vos. Al
generalizarse vuestra merced > usted como tratamiento de respeto,
t recobr terreno a costa de vos en el coloquio familiar, hasta
eliminarlo durante el siglo xvn y quiz parte del xvin.

90 Frago (Historia, p. 71) juzga tambin que habra muchos andaluces,


"genuinos aspiradores de /f/, mientras otros en diferentes grados la estaban
perdiendo, sin que tal vez faltaran los que a finales del quinientos casi la
desconocan ya, con excepciones lexicalizadas".
91 Ed. por J. M. Lope Blanch, Castalia, Madrid, 1969, p. 92.
92 En "Las formas verbales de segunda persona y los orgenes del voseo",
Actas del Tercer Congreso Internacional de Hispanistas, El Colegio de Mxico,
Mxico, 1969 y en Historia, 132.

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344 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Los usos del 1500 se ven claram


proceso inquisitorial de 1539, transcr
Arias (op. cit., pp. 432-433) contra d
indio, seor de Texcoco, descendien
do de proposiciones herticas: al dirig
indio, claramente de condicin social
el amanuense, dicindole: "Pobre de ti
Pues hgote saber. . .". Aunque es casi
haya sido hecha originalmente en
nada menos que fray Alonso de Mo
Sahagn, segn consta en el proces
la versin al espaol, que transcrib
el texto confirma el tuteo hacia los
a las normas de uso de los pronomb
blemente en esos textos, como debe
ra de los del gnero jurdico proce
fieles de las declaraciones y los dil
los juicios, por lo que no es fcil enco
tren los usos de t, vos y usted en es
el contrario, Frago (Historia, p. 47)
extremeo Alonso Ortiz a su mujer
desde Mxico: "saca recados en gafra
otra semejante: "Y de todo esto os pod
que llevaba estas cartas, ques Juan Ma
acaso lo vierdes, mindelas manos. Y m
qur de sentaros. . ."93. Estas cuatro
del uso de los pronombres y la con
expuso en 1970, as como del uso d
andaluces de la Nueva Espaa.
Ahora bien, es fcil deducir que las
los espaoles y los indios, en que
inferior, extendieran por la Nueva
espaoles a los indios y probableme
pales" o caciques indios a sus subdi
a don Carlos Ometochtzin y en cor
to que se sabe sentan los indios po
que en sentido inverso, los indios, e
de la cortesa se manifestaban de man
habrn aprendido el voseo para hablar

93 Documentos lingsticos de la Nueva Espa


pany, UNAM, Mxico, 1994, does. 44-45.

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 345

los espaoles, el tuteo de inferioridad con que stos los trat


y el uso de vuestra merced y ms tarde de usted para dirigirs
miembros de la sociedad dominante en el centro de la Nueva
Espaa. En cambio, en las regiones ms alejadas del Mxico
central, en Tabasco y Chiapas, parte de la Cadena Centroameri-
cana, y en la vertiente del Pacfico, en el litoral sur de Guerrero,
en donde haba pocas familias espaolas, una sociedad menos
estratificada que la de la capital virreinal y sus regiones, y una
poblacin indgena pequea y ms refractaria al contacto que
las dems (en Guerrero, adems, una predominante poblacin
negra) las diferencias sociales seran menores. Se puede entonces
pensar que el tratamiento de vos, caracterstico de los poblado-
res espaoles de la regin, se pudo conservar por la muy simple
estratificacin social entre ellos y que as se haya conservado en
los siglos posteriores, aunque reorganizado, como lo testimonia
la escritora Rosario Castellanos, originaria de Comitn, muy
cerca de la frontera con Guatemala, y buena observadora de
las costumbres de su tiempo, quien ofrece claros ejemplos de la
conservacin del voseo en su novela Baln Cann: "Olo vos, este
indio igualado. Est hablando castilla quin le dara permiso?
Porque hay reglas: el espaol es privilegio nuestro. Y lo usamos
hablando de usted a los superiores; de t a los iguales; de vos a los
indios". Y sigue: "Indio embelequero, sub, sub"94. A diferencia
de los usos clsicos del vos en Toledo, en la Cadena Centroameri-
cana se convirti en la manera de hablar a los inferiores. Muchos
indios de la regin, en la actualidad, utilizan el vos como nico
pronombre de segunda persona del singular cuando hablan
espaol. Aguirre Beltrn (Cuijla, p. 204), en su estudio sobre
Cuijla, en Guerrero, registra el mismo voseo, con aspiracin de
/-s/ final: [boh soh], [no te ehpanth].
Como lo sealaban Menndez Pidal ("Sevilla...", p. 157) y
Lapesa (Historia, 132), deben haber sido las grandes diferencias
sociales de la Nueva Espaa las que llevaron a la eliminacin del
voseo y al reforzamiento de la distancia social mediante el uso de
t entre iguales y usted como manifestacin de respeto. Chiapas y
Tabasco, y el litoral sur de Guerrero, los primeros nunca articu-
lados al virreinato y socialmente parte de la Cadena Centroame-

94 Baln Cann, ed. D. Sales, Ctedra, Madrid, 2005. Este voseo en


Tabasco se registra muy poco en el habla formal, como lo observa Rodney
Williamson en su tesis El habla de Tabasco, estudio lingstico, El Colegio
de Mxico, Mxico, 1986, 3.8, pp. 140-141.

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346 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

ricana, y el segundo muy aislado del


esa realidad histrica con la conservacin del voseo.
El ltimo fenmeno morfosintctico que se atribuye a la nive-
lacin antillana es la conservacin de la oposicin etimolgica
entre fopara el objeto directo y le para el indirecto, contra el em-
pleo de le para el objeto directo referido a personas (lesmo) ya
generalizado en Espaa en el siglo xvi. Tanto Lapesa (Historia,
97) como Frago (Historia, p. 13) afirman que eran lestas los cas-
tellanos viejos, mientras que solan ser distinguidores de loy lelos
leoneses -como fray Toribio de Benavente, Motolinia-, los arago-
neses y particularmente los andaluces. Por eso Frago sostiene que

el lesmo en la primera mitad del quinientos va a Indias sobre todo


en el habla de los castellanos viejos, aunque no siempre con pleno
arraigo, y que dicho modismo prcticamente se haba generalizado
a finales de este siglo en Castilla la Vieja, seguida en su implantacin
por Castilla la Nueva. La distincin lo/le era propia de aragoneses,
leoneses y andaluces -con Extremadura como zona de transicin,
aunque ms apegada a la norma distinguidora-, siendo asimismo
el uso predominante en Canarias. Esto explica que en Amrica la
diferenciacin pronominal de tipo etimolgico se impusiera.

Se ve que ha sido mucho ms difcil identificar otros elemen-


tos morfosintcticos que realmente demuestren tener caracters-
ticas andaluzas, tan claramente definidas como las fonolgicas
y las fonticas. Hacen falta muchos ms para poder llegar a
formarse una idea de conjunto de las tendencias lingsticas
que se produjeron en la Nueva Espaa entre el comienzo de la
colonizacin, el final del siglo xvi, cuando ya viven varias gene-
raciones de mestizos y mulatos, y los siglos posteriores.

El lxico. El lxico, por su parte, resulta mucho ms heterogneo,


como corresponde a su naturaleza lingstica, que no depende
de un sistema, como sucede con la fonologa, la morfologa y la
sintaxis, sino que est sujeto a la experiencia de la vida en cada
regin y de cada individuo. En especial hay que reconocer que,
para indios, mestizos y mulatos, que comenzaban a aprender
el espaol, el vocablo que oyeran por primera vez era el que
constitua su acervo lxico inicial, viniera de donde viniera: al
que traan los colonizadores andaluces hay que agregar el de los
extremeos, los castellanos viejos y nuevos, los leoneses, quiz
tambin los vascos. Frago (Historia, pp. 126-129) demuestra el

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 347

origen andaluz de vocablos como lama, chinchorro, lancha, ma


andancia, pocilio, rancho, hacienda, anafre, gurbia, garlopa -
ellos del acervo tradicional mexicano- y quiz guindar 'colgar
Veracruz. Tambin candela (por 'fuego' como se dice tod
en el campo veracruzano?), cobija, chicharra, chorrillo, pmp
pargo, y albardn, agarradera, alambique, ameritar, etc.95. Au
dado el carcter ilimitado del lxico de una lengua, todos
vocablos no son suficientes para demostrar una constitu
andaluza del lxico novohispano, mientras no se puedan co
rar con la totalidad del vocabulario que se haya podido regist
entre los siglos xvi -sobre todo, pues es lo que contribu
probar el andalucismo originario y la nivelacin antillana pr
del espaol novohispano- y xviii en la Nueva Espaa.
Los colonizadores trajeron tambin, ciertamente, antill
mos que se extendieron por el resto de Hispanoamrica.
notables maz, que logr imponerse al nhuatl centli (el g
o tlayolli (la mazorca); cacique, que desplaz a tlatoani, o t
en vez de piciyetl, triunfantes a pesar de la importancia cul
mesoamericana de los objetos que nombraban; en cambio
no resisti al nahua chile, ni mana, cacahuate; entraron al e
ol novohispano, sin competencia, canoa, enaguas, tiburn, l
iguana, etc., pero a la vez se impusieron multitud de voces n
para hablar de flora, fauna, alimentos, utensilios doms
etc. Chile, pulque, jitomate y tomate, chocolate y cacao, atole, agu
acocil, mezclapique, chicozapote, zapote, quelite, ahuautle y m
ms vocablos se integraron al espaol novohispano cuan
modificaron las costumbres alimenticias de los colonizado
los nombres de las hierbas medicinales tradicionales pasa
formar parte del vocabulario de la farmacopea novohisp
cocoztomatl, caxuchitl, izcapatli, maztla de los frailes, muicle, nop
sacatlascale, y cientos ms; los utensilios domsticos y del ca
introdujeron sus nombres, como acocote, tlachique, chiluca, c
huite, tompiate, guaje, itacate, metate, molcajete, mecate, popote, q
tecomate, tequesquite, apantle, etc. Que hoy en da la mayor

95 Estas ltimas en Moreno de Alba, El espaol en Amrica, 3a ed. co


y aum., F.C.E., Mxico, 2001, p. 59, a partir de Toms Buesa Oliver
Enguita, Lxico del espaol de Amrica: su elemento patrimonial e indg
Mapfre, Madrid, 1992, pp. 194-198. Lope Blanch, en Investigaciones
dialectologa mexicana, UNAM, Mxico, 1979, pp. 163-164, agrega m
ms, aunque no es claro si provienen de fuentes del siglo xvi o del x
96 Sobre esa modificacin entre los espaoles, vase el libro de So
Alberro antes citado, sin duda el que con mayor profundidad exp
penetracin indgena en las costumbres de los colonizadores.

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348 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

de este vocabulario nahua haya ca


niega su gran importancia al menos h

La normatividad castellana. Uno de lo


de Menndez Pidal en su ya citad
Madrid" consiste en la suposicin d
tanto para castellanos como para an
"ideal de lengua", para poderse mat
que valoraran las pronunciaciones,
Para una poblacin mayoritariame
haber sido la de los colonizadores, s
nos vocablos caractersticos podran
entre andaluces y castellanos (por r
mentacin, puesto que castellanos v
quiz quepan entre ellos)97. Y si Fer
la cultura de Sevilla frente a la cas
como pensaba Menndez Pidal, que h
andaluza que pudiera contraponers
pronunciacin andaluza, con su /s/
proceso de expansin, su aspiracin d
ba ante consonante y final de palabra
se, como deca antes, en sea de iden
todos los habitantes del resto de Espa
para embarcarse hacia Amrica y par
debe haberlos invadido despus de
Atlntico y de una cadena de enfre
ajena y los pobladores originarios del
eso puede haber dado lugar a una nor
cial entre los colonizadores espaole
enfrente de ella estara la normati
sobre todo en la escritura. No haca
pobladores castellanos para que se
toledana, ni que fueran ellos quie
cargos del gobierno virreinal. Basta
reconocido un valor mayor a la norm
ellos mismos, fueran derrotando p
mas implcitas tendenciales. Tal rec

97 Vase la observacin de Frago (Histo


naturales de Castilla la Vieja y de Len p
influjo nivelador frente al meridionalism
por cntabros, asturianos y gallegos, cuya
ron considerablemente en el siglo xvm".

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 349

la ortografa, como se mostr en este apartado; y slo las


personales, de pobladores menos educados, revelan po
existencia del andalucismo en Mxico.
Tratndose de signos lingsticos de primera articulacin -y no
de segunda, como el fonema y el sonido- la normatividad poda
mezclarse con una normatividad social, de carcter simblico, que
se prestaba a elecciones mucho ms claras entre los colonizadores.
Ese es el caso de la posterior reorganizacin de los pronombres
de segunda persona. El voseo tan claramente definido por Juan de
Valds, toledano, se ve sustituido en el centro del virreinato por las
distinciones entre t, vosy usted, en donde el ltimo es deferencial,
el segundo se vuelve vulgar y el primero conserva su valor de pro-
nombre entre iguales. En el mbito del lxico, habr que detectar
posibles juicios normativos en correcciones puntuales al modo de
hablar o de escribir de los colonizadores o de indios, negros, mes-
tizos y mulatos, semejantes a lo que sucede hoy en da en el mundo
hispnico: cuando queremos utilizar un espaol ms internacional,
los mexicanos sustituimos nuestra banqueta por acera. Por eso me
parece que Menndez Pidal tena razn al afirmar que "Mjico. . .
se mostr refractaria a los neologismos andaluzantes dialectales o
vulgares. . . y se mantuvo fiel al espaol literario del siglo xvi con
un conservatismo mayor que el de la propia Madrid"98. Mxico, es
decir, el centro de la Nueva Espaa.

8. Las lenguas de los pueblos mayoritarios

La lengua nahua era la lengua de la mayora de la po


de la Nueva Espaa. A pesar de su rpida declinacin
se vio antes, segua siendo la base social de la coloniza
sus costumbres y tradiciones formaban parte de la ada
de los conquistadores a su nuevo mundo. Costumbres,
ciones y comportamientos sociales, aunque atacados
evangelizacin y la ley espaola, dejaban su pauta en l
sociedad, como todava se percibe en la zona mesoam
del Mxico actual, aunque hayan pasado casi quiniento
Cabe entonces preguntarse si el nhuatl, junto con mucha

98 Es claro que el contexto de la discusin y las propuestas ac


andalucismo en Amrica fue la larga polmica que se dio en la filo
pnica desde Rufino Jos Cuervo hasta ngel Rosenblat. Cf. Gui
Guitarte, "Cuervo, Henrquez Urea y la polmica sobre el andalu
Amrica", VR, 17 (1958), 363-416, y Moreno de Alba, El espaol . ., p

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350 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

dems lenguas aborgenes, dej tam


gua espaola, como para haber contri
que se expandi por Mxico como a
Se puede proponer que la impron
dias, en especial del nhuatl, puede
cfica, de influencia de sus caracter
Mxico central, y una ms general,
nado pasivamente los cauces de ado
indios primero, y despus entre los m
James Lockhart, en el captulo 7 de
de la Conquista, da cuenta de cmo
Mxico central a la llegada de los espa
cultura y su lengua para adaptarse a l
hart interpreta ese largo proceso, la
de la llegada de los colonizadores es
menos en cuatro perodos. Durante
de a los aos 1519 -fecha del primer
nhuatl reaccion con su propia cre
nuevas realidades con que se enfren
adoptaron inmediatamente el espa
presencia espaola y las novedades s
religiosas en nhuatl y desde su prop
nombran a los espaoles caxtiltecas,
como si fuera raz nahua, caxtillan-,
misma manera en que formaron tlaxc
teca, tlahuica, etc.; aaden a los nomb
-tzin: Malintzin para doa Marina, y
propios recursos semnticos para f
nuevos; por ejemplo, para hablar de
bre del nico cuadrpedo semejante,
forman, por ejemplo, magaconetV jov
al potro; al asno joven, en esa prime
oquichtoch conetl, como se vio antes;
zando el nombre del algodn: ichcatl;
(ntese el paralelismo contrario en E
pavo gallina de Indias). La pronunciac
se adapta a las condiciones fonolg
no haba la serie fricativa sonora /b, d,
para espaol, toya Ixapeltzin 'Doa I
escuchaban deba ser pico-alveolar
suya; por eso la remedaron con su fo
como se vio antes); al no haber soni

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 351

/rr/ sustituyen marqus por malquex, Mara por Malta, regido


legitol, ejercicio por exelcicio, sarnapor saina, etc.; ajustan el s
al esquema CV predominante en su patrn cannico: Xam
cizco por Son Francisco, y Patefe Xanto por Podre Santo, etc.
El segundo perodo transcurre de 1540 o 1550 a 1640 o 1
En este, todo parece indicar que el espaol comenz a
de ser una lengua de adstrato, a una de superestrato, por l
es cuando crecen rpidamente los prstamos y la formaci
hbridos: cahuallo, cahuallocalli 'casa del caballo' por caballe
pollo, tlapalvino Vino coloreado' o vino tinto, quixtiano 'crist
xinola 'seora' para hablar de las mujeres espaolas, etc. E
cer perodo va de 1640 o 1650 a mediados del siglo xviii; s
Lockhart es cuando el nhuatl incorpora sonidos del espa
que no tenan semejanza con los suyos, para poder pronun
el gran nmero de prstamos de esta lengua. El cuarto sub
de esa ltima poca, a partir del momento en que comien
registrarse grandes cantidades de textos escritos en espao
hablantes nahuas; es decir, pasaron dos siglos y medio ant
que los nahuas comenzaran a escribir en espaol, lo cual n
refleja la velocidad de adopcin del espaol entre ellos, si
cambio de las condiciones jurdicas en que se encontraba
Es sugerente el hecho de que la segunda etapa de la hi
ria de la lengua nahua despus de la Conquista coincid
el momento en que la primera generacin mestiza lleg
madurez y que, a partir de entonces, se acelere la presen
del espaol incluso entre los indios. Se puede suponer qu
espaol aprendido por los indios en la primera poca y po
primeros mestizos, educados en la nueva lengua por sus m
indias, habr tenido un fuerte cariz nahua. Incluso ms t
Domingo Chimalphin, descendiente de la nobleza de Chal
educado por los espaoles, quien vivi durante la primera
del siglo xvii, deba hablar el espaol con fuerte acento n
segn opina Lockhart (op. cit, p. 461), y en la misma poca v
misioneros registran todava calcos de la sintaxis nahua
habla espaola de los indios. Es decir, el nhuatl, como se
mente las dems lenguas aborgenes, determin pasivam
las caractersticas del espaol de la Nueva Espaa.
En cuanto a la influencia especfica del nhuatl, lo qu
entiende como sustrato activo, en tanto se investiga su prob
influencia en siglos pasados, slo se puede afirmar que e
espaol mexicano actual es mnima, salvo por la conserv
de la capacidad fontica de los mexicanos de articular el fo

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352 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

lateral oclusivo sordo /ti/ nahua, e


grupo /t+1/, como en el resto del esp
mas palatal fricativo sordo // y d
/s/ del nhuatl en muchos vocablos
fonolgicos-; en cambio, no se ha
influencia determinante de la fon
ol mexicano"; s las hay en cuanto
el espaol yucateco y, si uno se ad
amerindias modernas, encontrar fu
lenguas sobre su espaol. Igualmen
en la morfologa y la sintaxis mod
sufijo -eca para formar gentilicios: ch
el lxico, en cambio, el nahuatlism
anteriores, en tanto que ha descend
dad (con excepcin de los topnimo

Mestizos y mulatos. Si bien los doc


por Lockhart, del que tom los ejem
formarse una idea de la manera en
tando voces, sonidos y algunos elem
(una investigacin que todava habr
ms de una sorpresa), lo que no par
proceso de adquisicin del espaol
mestizos, negros y mulatos, ni las ca
tenido el habla de esa poblacin, qu
antes, a lo largo del siglo xvi y que
los siglos subsecuentes. Quiz esa fa
la separacin legal de las comunidad
"invisibilidad" jurdica de los negros,
los archivos en Mxico y en Sevilla o
tos del espaol de los colonizadore
rico legado de testamentos y anales
partir de la segunda etapa, comenza
y su crculo de la Universidad de C

99 Vase al respecto Juan M. Lope Blan


mexicano y el sustrato nahua" y "La infl
del espaol de Mxico", en Estudios sobre el e
1983 [1967], pp. 97-112, y 79-95, respectivam
oo Vase J. M. Lope Blanch, El lxico ind
Colegio de Mxico, Mxico, 1969 y mi "Activ
indigenes dans le Diccionario del espaol de M
Bdard etj. Maurais, Conseil de la Langue Fr

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 353

Portilla y por Teresa Rojas et al.101, que no slo han servido


dibujar la historia del nhuatl despus de la Conquista, si
tambin permitirn pepenar o espigar tanto posibles observ
nes de la manera de hablar espaol durante los siglos xvn y
en la Nueva Espaa, como fragmentos del espaol usado
los indios a partir de 1580. Mientras no exploremos con d
ese acervo no ser posible demostrar el papel que pueden
tenido negros, mestizos y mulatos en las caractersticas que
el espaol en Mxico, aunque s elaborar algunas hiptes
Para la gran mayora de la poblacin novohispana el es
de la primera mitad del siglo xvi era una lengua nueva, sin
janza al menos tipolgica con las aborgenes y sin tradic
adecuadas propias con qu orientar su adquisicin y con
seleccionar variantes; una lengua que se aprenda, una se
lengua, en cuyas primeras caractersticas fonolgicas y fon
predominaban la inestabilidad propia de la Pennsula ibr
esa poca y las condiciones fonolgicas de las lenguas am
dias, particularmente del nhuatl.
Lamentablemente tampoco parece haber documentos
registren el modo de hablar de las madres indias a sus
de la primera generacin mestiza; pero s se sabe que
pocas mujeres espaolas en esos primeros aos y que el
cebamiento de los conquistadores con las indias fue un
natural. Si, adems, se toma en cuenta que las indias, un
preadas por los conquistadores, ya no eran bien recibi
sus comunidades originarias y, en cambio, se quedaban
casa espaola, es de suponerse que habrn intentado q
hijos mestizos adquirieran el espaol desde su nacimient
que se asimilaran lo ms rpidamente posible a la socied
sus padres, a la sociedad dominante, como hoy sigue suc
do con los hijos de las "maras" otomes, mazahuas y mix
que emigran a las ciudades y a las regiones tursticas mex
como vendedoras callejeras, y como sucede con la gran m
de los mexicanos que emigran a los Estados Unidos de Am
Cmo habrn enseado las indias ese espaol de los amos
su propia lengua nhuatl? Lo mismo puede preguntarse i
en cuanto a las pilmamas o nodrizas indias de nios de
espaola, muchos de los cuales no slo recibieron el espa
sus padres, sino tambin el nhuatl de sus pilmamas.

101 Vase la introd. de Lockhart a su obra citada; de Teresa Rojas et a


y bienes olvidados, testamentos indgenas novohispanos, CIESAS, Mxico, 19

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354 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Tampoco parece haber documento


cartas personales) -o no se han estu
de las siguientes generaciones de m
que los africanos recin llegados a la
Pacfico y despus diseminados por el
aprendan y hablaban espaol. Pero
muy importante, no puede inhibir
avaladas por lo que la sociolingstica
modernas han venido estudiando en
dades que podemos considerar sem
a formar en el siglo xvi.
Por eso me parece que, al menos
suponer la extensin del andalucismo
hispanos; es decir, ese andalucismo
como general en el continente pue
Nueva Espaa, propio de una parte
colonizadores andaluces y los traba
mulatos que dependieran de ellos, e
central. En contra de la tesis de Ge
cin. . .", pp. 74-75), de que se haya f
de caractersticas andaluzas, que se ha
general, en la totalidad de las reas te
rica", y slo mucho ms tarde haya
Espaa por otro tipo de lengua en que
luces estn ausentes, me parece que
rola (Historia, p. 55), que "no se dio u
que ms bien en ciertas zonas o luga
en otras otros, y que en unas hubo m
otras. Es decir, pienso en una especie
dependiendo de variables vinculadas a
Se puede postular, ms que la difu
llana en la Nueva Espaa, ante todo,
indio" a partir de la Conquista, que h
la /s/ dorsodental (diferente, como s

102 Fueron mestizos de origen noble Dom


Alvarado Tezozomoc, que era nieto del rey
Ixtlixchitl, descendiente de la familia real d
lenguas nahua y espaola. Al parecer, los
escritos originariamente en espaol, aun
relatos nahuas. Hasta donde llega mi infor
de estos tres mestizos mexicanos, publica
objeto de una modernizacin lingstica, q
cientemente su manera de escribir el espa

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 355

de la /s/ andaluza) y el yesmo, y haya resultado refractario


fontica andaluza, tanto por las caractersticas fonolgica
nhuatl, como por la influencia normativa castellana.
Tambin habr que demostrar, en consecuencia, qu
expansin del espaol por el centro de la Nueva Espaa d
el siglo xvi adquiri, debido al modo en que se estaban m
cando los componentes de su poblacin, una impronta me
y mulata, determinada a su vez, en su fontica, por la mane
que los nahuas adaptaron los fonemas espaoles, por las te
cias evolutivas que segua el espaol atlntico y por la pre
normativa de la sociedad virreinal.

El espaol de las vertientes. El segundo argumento con que Menn-


dez Pidal sostena su explicacin del modo en que evolucion el
espaol en Amrica, consiste en la distincin entre las regiones
costeras americanas visitadas por la flota, en constante contacto
con Andaluca, y las regiones del centro de los virreinatos, dirigi-
das por la normatividad castellana. Me parece que hay que modi-
ficar esta hiptesis de Menndez Pidal. La flota llegaba al puerto
de Veracruz slo dos veces al ao; durante las semanas que tomaba
descargar y cargar los navios, la poblacin portea creca, pero
al irse se reduca, debido a la insalubridad del clima. Por el otro
lado, la vertiente del Pacfico no recibi visitas de la flota -aunque
haya sido Acapulco el puerto de enlace de la nao de China con
las Islas Filipinas-, por lo que difcilmente se puede considerar
"tierra visitada por la flota". Ms bien, para explicar el evidente
andalucismo de esas vertientes hay que considerar su papel en la
conformacin de la Nueva Espaa y en las Cadenas Caribea y
Centroamericana, es decir, hay que considerar el papel que tuvo
el despoblamiento inicial y su posterior repoblamiento a base de
negros y mulatos, bajo el dominio de sus pobladores andaluces.
Haba expuesto antes, siguiendo a Garca Martnez, cmo
la Cadena Caribea, creada durante la colonizacin y orienta-
da a las Antillas, no formaba parte de la Nueva Espaa. Tam-
bin, cmo en la vertiente costera del Golfo, correspondiente
a Veracruz, desde el sur del Panuco, aproximadamente, hasta
el macizo montaoso de los Tuxtlas, la poblacin indgena fue
virtualmente aniquilada y sustituida por esclavos negros. Lo
mismo sucedi en la costa occidental de Yucatn y en el sur de
Campeche, un hecho amplificado ms tarde por la ocupacin
inglesa de la Laguna de Trminos (1660-1716), que aport ms
poblacin africana. Una gran parte de esos esclavos se quedaba

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356 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

en la costa, en las plantaciones de ca


pocas mujeres indias que sobreviva
la esclavitud. Los primeros esclavos
Antillas y all habrn aprendido su p
con el andaluz de sus amos, seores
tierra, se habr convertido en el es
regiones, que luego se transmiti a
directamente desde frica, y a la cre
sigui repoblando las costas. No e
de esa regin se les llama tradiciona
que, como seala Aguirre Beltrn: "f
regin veracruzana a la mezcla del neg
mulatos pardos103. Mulatos y negros
Lo mismo sucedi en la costa de la vertiente del Pacfico. La
comunicacin hacia el Soconusco, en la costa sur del Pacfico,
era sencilla a travs del Istmo de Tehuantepec, por lo que hubo
migraciones de negros y mulatos hacia all, los que, junto con
los asentados en la vertiente del Pacfico, en el sur de Guerrero,
habrn diseminado tambin su andalucismo fontico. Si en la
vertiente del Golfo y en la Cadena Caribea los colonizadores
andaluces, alejados del ncleo del virreinato, de su normatividad
castellana y de su compleja estratificacin social, eran quienes
enseaban espaol a los negros y los mulatos, se entiende la
conservacin de la fontica andalucista, no tanto por un con-
tacto frecuente con la flota como por la falta de obstculos
al desarrollo de su dialecto. Eso tambin puede explicar la
inexistencia de pdgines o lenguas criollas en estos territorios:
la conservacin de las lenguas africanas de los esclavos no tena
suficiente soporte social y comunicativo; tampoco la conforma-
cin de una lengua hbrida. Casados o amancebados los negros
con indias, para que su descendencia eludiera la condicin de
esclava, la mujer india hablara nhuatl o alguna de las lenguas
de la regin, pero ni podra hablarla con su pareja, ni estara
dispuesta a ensearla a sus hijos mulatos, rechazados por la
poblacin indgena; los esclavos no tendran ninguna motiva-
cin para aprender el nhuatl o las otras lenguas amerindias, ni
tena sentido conservar las propias; slo el espaol de los amos
servira para la comunicacin familiar y social. Los esclavos, los

103 La poblacin..., p. 179. En Puebla eran los chinos -de all la "china
poblana", personaje que se ha convertido en estereotipo de la mexicana- y
en Oaxaca los cambujos (ibid., p. 169).

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NRFH, LVI LA EXPANSIN DEL ESPAOL POR MXICO 357

indios y los mulatos, discriminados seguramente pero no


dos, no dejaron por eso de integrarse a la sociedad hispn
al dialecto andalucista de la regin.
En consecuencia, ms que a causa de una peculiaridad
gstica de las lenguas africanas tradas por los esclavos n
-cuya posibilidad y caractersticas no hay que descartar y, p
contrario, investigar con cuidado-, es probable que el and
mo de las vertientes mexicanas del Golfo y del Pacfico hay
resultado de la manera en que se las repobl, bajo la infl
social y cultural de la Cadena Caribea.
Las tierras de la Cadena Centroamericana, correspondi
en el Mxico actual al Estado de Chiapas y la parte de T
alejada de la costa, slo se caracterizan hoy por la conser
del voseo (en decadencia, debido al poder expansivo de la
y la televisin nacionales, que impone el dialecto de la Ciuda
Mxico). Fueron tierras, como se mostr antes, poco po
por espaoles, a las que tampoco llegaron cantidades impo
tes de esclavos africanos; en cambio, las poblaciones ind
protegidas por la selva, se mantuvieron relativamente re
tarias al espaol. Quiz eso explique por qu no se propa
andalucismo por ellas y tampoco el dialecto que se iba for
en el centro del virreinato.
Por el contrario, la expansin del espaol hacia Nueva Gali-
cia y el norte (Nueva Vizcaya, Nuevo Len y la costa noroeste de
Sinaloa y Sonora, junto con las poblaciones de Baja California)
sigue constituyendo una gran interrogante. Esas regiones se
colonizaron desde la Ciudad de Mxico, como seal antes, a
base de indios hispanizados y mestizos, sobre todo durante los
siglos xvn y xvn, cuando es probable que el espaol del Mxico
central ya tuviera rasgos propios. Qu factores contribuyeron
a la formacin de los dialectos de Nueva Galicia, del norte y de
las costas noroeste y noreste? Esa es una pregunta que debemos
tratar de contestar con la investigacin futura.

9. El espaol actual de las vertientes


y de la Cadena Caribea

Las hiptesis y los argumentos que he venido ofreciendo par


tentarlas podran ser meras especulaciones si no hubiera d
actuales que confirmaran, al menos por ahora, algunas de
Para eso me basar en los mapas que ofrecen el Atlas ling

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358 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

de Mxico y l estudio de Jos Mo


pronunciacin del espaol en Mxico1
Los mapas 18 de Moreno de Alb
extensin del relajamiento de /s/ fi
de /s/ final de palabra ante vocal ini
seguida de oclusiva sorda inicial; 27,
de oclusiva sonora inicial; y 31, qu
frecuente de /s/ implosiva, junto
de /x/, muestran sistemticamente
histricas del Golfo y del Pacfico
bea del actual Mxico. No son fe
zonas, pero slo en ellas son sistem
andalucismo de la Cadena Caribea
rsticas de su repoblamiento y su al
de la Nueva Espaa. Son las mism
poner a Menndez Pidal que eran "ti
La pennsula de Yucatn, histric
Caribea, no muestra los mismos ra
se deca antes, slo la costa occide
poblacin espaola y africana; los
interior y volvieron a repoblar es
glo xvii. En consecuencia, fue la r
occidental de Yucatn la que hizo
probable del siglo xvi y la que dio
peculiares caractersticas105.
Los resultados del Atlas lingst
enorme cantidad de interrogacion
macin dialectal actual mexicana,
puesta, as como permiten propon
comprender la forma en que el espa
de la Nueva Espaa. Los mismos m
ejemplo, la extensin de la relajaci
costa noroccidental de Mxico, corre
que se conquistaron a finales del s
xvii, en los que hay que estudiar c
las misiones jesuitas en Sinaloa y S
de poblamiento de esas tierras que
cin de Everardo Mendoza, El lxi
la sierra, es decir, del interior de la

104 El primero, dir. por J. M. Lope Blan


co, 1990; el segundo, publicado en El Col
105 Vase el importante artculo de J.
zona maya en el marco de la dialectologa m

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Mapa 5. Relajamiento de -s final ante pausa.

Mapa 6. Relajamiento de -s final ante vocal inicial.

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360 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Mapa 7. Relajamiento de -s final + ocl

Mapa 8. Relajamiento de -s implosiva

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Mapa 9. Relajamiento de -s implosiva + consonante sonora.

Mapa 10. Relajamiento de /x/.

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362 LUIS FERNANDO LARA NRFH, LVI

Cmo se pobl el norte de la Nue


que los contingentes poblacionales de e
nan del centro de la Nueva Espaa y es
mente por mestizos, mulatos e indios
Cmo es posible que en los dialectos m
jamiento y la aspiracin de /s/ se hay
aleatoriamente? Corresponden a fenm
de interpretacin de las encuestas del A
Tenemos por delante una tarea de
histrica y lingstica tan inmensa co
pero que hay que comenzar si querem
que el espaol se difundi por Mxic
y, de esa manera, aumentar nuestro
de la lengua espaola, desde hace
los mexicanos. Por eso ha sido mi o
slo problematizar un poco la histo
Amrica, sino ante todo mostrar la
el espaol mexicano integrando la v
ricos y variados estudios histricos
con que contamos, a la exploracin
documentos, espaoles e indios, d
El espaol novohispano resulta as
como corresponde a su historia, a la
ricana que lo recibi y a la composici
La evolucin castellano-andaluza d
Antillas, determin el sistema fono
pano y despus mexicano, as como
su sistema gramatical y dej su her
resto del vocabulario hispnico; per
transplante completo de la supuest
teriormente suplantado por un esp
castellanas, sino el resultado de ml
polticos, demogrficos y sociales p
y las Cadenas Caribea y Centroame
pueden ser iguales en el resto del con
dio de la historia del espaol en Am
y superar la ilusin de unidad que p
de la lengua espaola, ms producto d
litano y de una abstraccin excesiva
de que disponemos.
Luis Fernando Lara
El Colegio de Mxico

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