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La hidrografa de la Tierra

Desde el espacio, nuestro planeta es azul y blanco. El azul se debe al agua lquida que cubre la
superficie, especialmente los ocanos, y el blanco, a las nubes y al vapor de agua contenido en
la atmsfera. Esto lo distingue de la superficie de otros planetas. La hidrosfera se constituye en
fuente de vida, pues el agua es un elemento indispensable para la subsistencia de los seres
vivos. Los organismos presentan un alto contenido de este lquido. Por ejemplo, el cuerpo
humano puede llegar a tener hasta 75% de agua.
La distribucin del agua
La presencia de agua es una de las caractersticas de la Tierra. El agua cubre
alrededor del 71% de la superficie terrestre. Las aguas se pueden dividir en
dos grandes grupos: las aguas marinas y las aguas continentales.
Las aguas marinas
Gran parte de la hidrosfera est compuesta por los mares y ocanos, que
son extensas masas de agua salada. La principal diferencia entre ellos es
que los ocanos tienen un mayor tamao y separan a los continentes. Los
ocanos de la Tierra, organizados segn su extensin, son: el Pacfico, el
Atlntico, el ndico, el Antrtico y el rtico. Los mares son cuerpos de menor
tamao que los ocanos. Dentro de los mares de mayor extensin estan: el mar Caribe, el mar
Mediterrneo, el mar Negro y el mar Rojo.
Las aguas continentales
Las aguas continentales son los ros, los lagos, las lagunas, los glaciares y las aguas
subterrneas. Representan el 3% del agua total del planeta. Generalmente, son aguas dulces,
es decir, contienen menos sales que las marinas.
Los ros. Son corrientes de agua dulce que
corren de forma permanente por la superficie de
los continentes. A su paso pueden surtir los
acueductos y permitir el desarrollo de
actividades como la agricultura y la navegacin.
Los ros se forman por la acumulacin del agua
de lluvia, el deshielo de las montaas o por las
aguas subterrneas que fluyen hacia la superficie
terrestre. Un ro se forma en un lugar llamado
manantial y lleva sus aguas hasta la
desembocadura. Si un ro desemboca en el mar
o en un lago, se llama ro principal. Si un ro
desemboca en otro ro es un afluente.
Los lagos y las lagunas. Son depsitos
naturales de agua formados en las depresiones del relieve, que se abastecen con las lluvias, los
riachuelos, las quebradas, los ros y manantiales. Los lagos son ms grandes en extensin y en
profundidad que las lagunas. En general, estos depsitos son importantes como fuentes de
abastecimiento de aguay minerales, tambin para desarrollar actividades como la pesca y la
recreacin.
Las aguas subterrneas. Corresponden al agua que se infiltra en el suelo, formando depsitos
que se conocen con el nombre de acuferos. La mayora de las aguas subterrneas son de gran
pureza y estn libres de agentes patgenos, por eso se consideran aptas para el consumo
humano y constituyen las mayores reservas de agua potable del mundo.
Los glaciares. Son masas de hielo creadas por la acumulacin de nieve durante cientos de
aos. Existen glaciares en las zonas polares y en las zonas ms elevadas de algunas montaas.
Importancia de las aguas

Ocenicas Almacenan calor: los ocanos retienen ms


calor que los continentes y lo liberan ms
lentamente, lo que permite que las zonas
costeras se mantenga ms tibias que el interior
del continente.
Ayudan a descontaminar, porque capturan
dixido de carbono, el cual se deposita en el
fondo marino y luego de millones de aos se
convierte en petrleo.
Ofrece recursos para la industria minera y la
alimenticia.

Continentales
Facilitan el desarrollo de actividades como la
recreacin, el transporte, el comercio, la pesca,
el buceo, la navegacin y la investigacin.
Abastecen los acueductos donde se potabiliza y
queda apta para el consumo.
Permiten la produccin de energa elctrica a
travs de la construccin de centrales
hidroelctricas.

Algunos problemas de la hidrosfera


Disminucin de ecosistemas estratgicos: como los pramos y las selvas. Por ejemplo, al
reducirse la el rea de los pramos merma el caudal de los ros.
El retroceso de los glaciares: el derretimiento de los cuerpos de hielo, ha provocado el
ascenso del nivel del mar, la erosin en las costas y el aumento de las inundaciones en las
reas planas y bajas de las cuencas hidrogrficas, procesos con los que se afectan las
poblaciones y las actividades humanas.
El aumento de desechos: producto de las actividades humanas como las agrcolas y
ganaderas el agua termina contaminndose con productos como los pesticidas y las basuras.
El incremento de la poblacin en todo el planeta: porque aumenta la demanda o la
necesidad de agua.
El acceso limitado al agua potable: especialmente en zonas secas y en poblaciones con
bajos recursos econmicos donde el estado no ha generado polticas de cobertura y calidad.
Responde las siguientes preguntas en
tu cuaderno. 4. En que partes de la cuenca de un ro
ubicaras:
1. Explica por qu la hidrosfera es a) Una hidroelctrica
fundamental para la vida en la tierra. b) Una zona de cultivo
c) Un rea de reserva natural.
2. Explica la diferencia entre:
Aguas continentales y ocenicas 5. Cmo influyen las aguas ocenicas en el
Ocanos y mares clima del planeta?

3. Porque son importantes las aguas 6. Representa mediante imgenes y texto


continentales? las acciones que puedes desarrollar, en tu
familia y en tu institucin educativa, para 8. Qu sucedera si los casquetes polares
cuidar y conservar el agua. se derritieran totalmente como
consecuencia del calentamiento global?
7. Escribe los problemas que se presentan a
diario cuando contaminamos y 9. Comenten y respondan en grupo:
desperdiciamos el agua. Qu relacin tienen las vas martimas
con las actividades econmicas?