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LOS MTODOS CUANTITATIVOS


Y CUALITATIVOS EN LA
INVESTIGACIN EDUCATIVA
Por la Dra.Ruth Sautu

Conferencia pronunciada el 6 de marzo de 2000


en el acto de incorporacin como miembro de nmero
de la Academia Nacional de Educacin

H ace unos aos particip de una mesa redonda organizada


por esta Academia; el tema de mi ponencia fue tambin las
metodologas cuantitativas y cualitativas en la investiga-
cin social. Cuando concluyeron las exposiciones, Regina Gibaja,
serios (desde los cuarenta a los sesenta tempranos), hasta la
emergencia de modelos de anlisis mixtos (Tashkkori y Teddlie,
1998: 15) se han construido en la prctica de la investigacin
estrategias y estilos donde el planteo de preguntas de investigacin
miembro del panel, se acerc y expres su satisfaccin y sorpresa requiere la aplicacin de varios mtodos2 .
por mi defensa de la legitimidad y utilidad de los mtodos cualitativos. La idea de combinar mtodos cualitativos y cuantitativos en una
Me sorprendi; mi respuesta fue: en el mbito en el cual trabajo sola investigacin ha estado muy influenciada por la propia prctica
deberas felicitarme por mostrar la legitimidad y utilidad de los y la realizacin de las limitaciones de unos y otros para responder a
mtodos cuantitativos, los que con frecuencia son criticados con los desafos que planteaban algunos temas y problemas. La pro-
argumentos de hace treinta aos cuando Gino Germani (y posterior- puesta de mezclar metodologas para el estudio de un mismo
mente Regina Gibaja) dictaron la materia. fenmeno fue designada por Denzin (1978) como triangulacin.
Regina Gibaja tena una slida formacin y una extensa prctica Mediante su aplicacin se asuma que los errores o fuentes de
en investigaciones que utilizaban mtodos cuantitativos. Tambin invalidez inherentes a los datos, investigadores y mtodos seran
tena un profundo conocimiento de los fundamentos epistemolgicos neutralizados si se utilizaban conjuntamente otras fuentes de datos,
de los mtodos cualitativos. Como profesora e investigadora en el mtodos y modelos de anlisis. El uso simultneo o secuencial de
viejo Instituto de Sociologa, se le critic su docencia de la metodo- encuestas y entrevistas en profundidad u observacin ha devenido
loga cuantitativa. Aos ms tarde, como docente e investigadora en en una de las combinaciones ms frecuentes en la investigacin
Mxico llev a cabo una investigacin sobre percepciones, valores social.
y modelos de aprendizaje utilizando una metodologa cualitativa que En el campo de la investigacin evaluativa educacional se men-
en esos aos (a mediados de los setenta) representaba un cionan cinco razones para combinar mtodos: primero, la acumula-
cuestionamiento a la preeminencia de los diseos experimentales y cin de resultados de investigaciones cuantitativas y cualitativas
correlacionales en la investigacin como principales instrumentos permite mostrar la convergencia de resultados; segundo, estos
para la evaluacin educativa1 . Regina Gibaja, que haba enseado resultados complementarios permiten ampliar la comprensin de los
metodologa de la investigacin y que por casi cuarenta aos haba temas estudiados. Tercero, es posible profundizar el conocimiento
investigado utilizando mtodos cuantitativos y cualitativos, constitu- de las secuencias de un proceso. Cuarto, se pueden contrastar
ye hoy para nosotros un modelo que sintetiza la posicin de muchos resultados y resolver conclusiones contradictorias dentro de un
investigadores, no slo en educacin sino tambin en las otras mismo estudio y quinto, se ampla la cobertura temtica de un estudio
ciencias sociales: la sociologa, la psicologa, la ciencia poltica, la y se incorporan algunos nudos tericos cruciales para la realizacin
comunicacin, y la misma antropologa que siempre combin el del estudio (adaptado de Creswell, 1994: 175).
mtodo etnogrfico con tcnicas cuantitativas. La utilizacin conjun-
ta o alternativa de mtodos cuantitativos y cualitativos constituye el Paradigmas y metodologas
tema de nuestra disertacin.
Aunque el campo de la epistemologa y metodologa de las En la prctica de la investigacin, qu es lo que significa
ciencias sociales sigue siendo controversial, el nmero de investiga- triangular? Qu se combina: paradigmas? mtodos? datos?
dores que actualmente propician combinar enfoques cuantitativos y modelos de anlisis? Intentar responder desde la prctica sea-
cualitativos (Tashkkori y Teddlie, 1998) es cada vez mayor al punto lando qu elementos se tienen en cuenta en el momento de tomar
que los propugnadores del monomtodo estn quedando en mino- decisiones acerca de un proyecto de investigacin.
ra; nos referimos a quienes slo reconocen como vlido o legtimo El investigador profesional, aqul para quien la investigacin y la
una u otra metodologa, la cuantitativa o la cualitativa. Significa esto docencia es su modo de vida, su actividad principal, ha incorporado
que todo el mundo utiliza indistintamente una u otra? Significa que los principios que definen los paradigmas como parte de su vida
las diferencias paradigmticas han desaparecido? No. Significa que cotidiana, aun cuando no reflexione sobre s mismo/a y su tarea. La
una parte de la comunidad acadmica est construyendo puentes y reflexin profunda y la discusin epistemolgica y metodolgica
puntos de coincidencia. queda en manos de los especialistas. La conciencia sobre un tema
A lo largo de una serie de etapas, comenzando por el perodo no significa que l constituya el ncleo principal de la preocupacin.
purista metodolgico en el que los enfrentamientos fueron muy Si los fsicos y los bilogos se cuestionaran permanentemente los

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sustentos epistemolgicos del diseo de sus experimentos, proba- con sus propios rganos de difusin y encuentro. Existe por lo
blemente no haran investigacin. general, en el seno de estos conjuntos humanos coincidencia
El paradigma es la orientacin general de una disciplina, el modo paradigmtica, preferencias por ciertos temas y teoras, y por ende
de orientarse y mirar aquello que la propia disciplina ha definido metodologas. En los grupos de investigacin muy consolidados
como su contenido temtico sustantivo. En las ciencias sociales institucionalmente el espacio para la triangulacin paradigmtica
conviven varios paradigmas que compiten en su modo de compren- depende mucho de los temas que se trabajen. Lo que s sucede y
der sus disciplinas y sus problemas, esto lleva a que inclusive sea cada vez con mayor frecuencia es la aceptacin de la legitimidad de
discutido el contenido temtico de cada disciplina y sus respectivas otros paradigmas y la posibilidad de tomar prestados elementos de
competencias. Si tenemos en cuenta que la primera etapa de un ellos. Por ejemplo, la perspectiva del actor es uno de los componen-
diseo de investigacin es la formulacin del problema o tema a tes del paradigma constructivista/interpretativista que goza de la
investigar veremos que el paradigma en el cual se ubica el estudio mayor preferencia de los post-positivistas cuando deciden combinar
influye en forma decisiva sobre la definicin de esos objetivos y su mtodos, por ejemplo encuestas con entrevistas.
orientacin metodolgica. No todo es acuerdo y tolerancia. Los autores que no estn de
El objetivo de investigacin es una construccin o formulacin a acuerdo acerca de la posibilidad de triangular paradigmas sealan
partir de la teora que la sustenta. Implcita o explcitamente esta que existe o no existe una realidad real; que la investigacin es
teora involucra una visin del mundo y su naturaleza, el lugar que las objetiva, libre de valores, o es subjetiva y valorativa. En sntesis, no
personas ocupan en l, y el rango de posibles relaciones entre el todo visualizan la forma de compatibilizar estas posiciones (Guba y
y las partes. Lincoln, 1994). Por otro lado, particularmente aquellos entrenados en
A medida que el investigador avanza en la construccin de sus las metodologas cuantitativas que adhieren al paradigma post-
objetivos toma decisiones acerca de la naturaleza de la realidad y por positivista pueden llegar a aceptar que la realidad es una construc-
lo tanto de lo que puede o no ser investigado acerca de ella. As cin subjetiva y que la asepcia valorativa es un imposible y no
emergen los supuestos sobre los que se apoya el sistema de obstante utilizar una metodologa cuantitativa. Probablemente esto
creencias bsicas que constituyen el paradigma al cual adhieren se deba a que el investigador obvia en el curso de su trabajo esas
(Guba y Lincoln, 1994: 107). Primero, cul es la naturaleza y forma cuestiones y se concentra en resolver los problemas que le impone
de la realidad y qu se puede conocer acerca de ella? La realidad la implementacin de la metodologa elegida.
es objetiva y separable del investigador o es subjetiva y mltiple
(supuestos ontolgicos)? Segundo, es posible establecer distancia Mtodos puros y combinados
con el objeto y los actores estudiados? O por el contrario, la
interaccin entre ambos y la mutua influencia deben ser ellas mismas As como podemos decir que en reglas generales una investiga-
parte de la investigacin? La concepcin de la realidad y como ella cin se encuadra en un paradigma dominante, que puede estar
opera estn vinculadas a los supuestos acerca del vnculo entre el articulado o complementado con aportes desde otros paradigmas,
conocedor y lo que ser conocido. Si se asume que la realidad es real los mtodos cada vez menos se utilizan en forma pura. Existen
entonces esto implicar un cierto detachment (distancia) entre el modos predominantes que en alguna etapa de su elaboracin y
investigador y lo que ser el objeto de la investigacin (supuestos desarrollo reciben el aporte de otros mtodos.
epistemolgicos). Tercero, es posible desprenderse de los propios Los paradigmas aparecen asociados con metodologas; el posi-
valores, de las ideas de bien y mal, de lo justo o injusto, de nuestras tivismo y post-positivismo con la metodologa cuantitativa; y el
ideas profundas acerca de lo que deseamos para nosotros y para los constructivismo, naturalista e interpretativo, con la metodologa
otros? (supuesto axiolgico). Cuarto, cul ser la estrategia terico- cualitativa. Para algunos autores el post-positivismo tambin debera
metodolgica de la investigacin? Cules sern los ejes sobre los asociarse con metodologas cualitativas (Creswell, 1994: 4). La idea
cuales se construir el andamiaje que permitir producir la evidencia de que existen dos tradiciones, la cuantitativa y la cualitativa, con
que responda a esos objetivos? Involucrados en este punto tenemos estilos de investigacin muy dispares pero que comparten una lgica
la concepcin de la causalidad, la utilizacin de procedimientos de la inferencia, ha ganado adeptos en la ltima dcada particular-
deductivos, inductivos o abductivos; el papel de la teora en el diseo mente entre aquellos ms preocupados por el diseo de la investiga-
del estudio, la definicin y delimitacin del contexto socio-histrico, cin que por cuestiones ontolgicas o epistemolgicas (King, Keohane
y los problemas de generalidad, validez y confiabilidad, y los modelos y Verba, 1994: cap. 1). Muchos investigadores influyentes han
de anlisis (supuestos metodolgicos) (Creswell, 1994: 5). afirmado que las diferencias entre los dos paradigmas (cuantitativo
Las concepciones e ideas contenidas en un paradigma y los y cualitativo) han desaparecido y que el ischism no es tan grande
supuestos implcitos o explcitos constituyen el marco dentro del cual como lo han retratado los puristas (Tashkkori y Teddlie, 1998: 11).
se construir el/los objetivos de investigacin y se llevar a cabo su Esta posicin es compatible con la idea sobre el papel preponderante
diseo, el cual consiste en todas las etapas y procedimientos que del objetivo de la investigacin, porque todas las dems cuestiones
permiten llevar a cabo un estudio, en el marco de una estrategia se resuelven a partir de l.
terico-metodolgica. En trminos de la prctica, el objetivo de la En una investigacin sus objetivos son traducidos en preguntas
investigacin depender del paradigma, la teora y la metodologa, de investigacin (los objetivos especficos), las cuales han sido
que como dijimos estn vinculados entre s, aunque no siempre derivadas de la teora; es decir, son construcciones tericas alrede-
dichos vnculos se establezcan de manera explcita. dor de un tema o problema. Esas preguntas llevan implcitas una
El investigador, que trabaja en un marco institucional, tiene a su postura paradigmtica y tambin un mtodo de investigacin. En el
disposicin paquetes, conjuntos de temas que su propia comunidad marco de esta posicin es posible articular y compatibilizar objetivos
de referencia define como relevantes y vlidos. Es la propia comuni- especficos que se responden con mtodos asociados a las
dad acadmica la que define los contenidos temticos y el men de metodologas cuantitativa o cualitativa. Es decir que la triangulacin
teoras y metodologas apropiados a esos contenidos disciplinarios. o combinacin de metodologas es posible en el nivel de la construc-
Los investigadores se reconocen entre s y establecen vnculos con cin de los objetivos, que repetimos es una construccin terica, y se
otras instituciones y centros, se citan y critican e inclusive cuentan implementa en la seleccin de los mtodos.

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Mtodos de investigacin y metodologa se utilizan frecuente- trasvasamientos de mtodos, en trminos generales al igual que las
mente como intercambiables pero preferimos diferenciarlos. La teoras los diversos mtodos aparecen asociados a una u otra. Existe
metodologa es el estudio de los mtodos, desde sus fundamentos en la prctica una especializacin temtica alrededor de la cual se
epistemolgicos hasta los problemas de medicin (Vogt, 1999: 175). han desarrollado teoras; o mejor dicho, las teoras han dado lugar a
La metodologa es una rama de la lgica que se ocupa de la una seleccin temtica en la delimitacin de objetivos de investiga-
aplicacin de los principios de razonamiento a la investigacin cin y en la enunciacin de criterios de relevancia. Esta especializa-
cientfica y filosfica. La metodologa es un sistema de mtodos en cin temtica construida alrededor de cuerpos tericos, ha desarro-
una ciencia particular; y el mtodo es un modo de hacer, un llado estrategias de investigacin, modos o procedimientos lgicos
procedimiento, generalmente regular y ordenado (Websters, 1980: que como dijimos denominamos mtodos.
894-895). La metodologa discute los fundamentos epistemolgicos En la prctica, en la utilizacin de un mtodo se respetan con
del conocimiento, el papel de los valores, la idea de causalidad, el ciertos grados de libertad los presupuestos de la metodologa en la
papel de la teora y su vinculacin con lo emprico, la definicin y cual se encuadra. Este margen de maniobra es necesario para
validez o aceptabilidad del recorte de la realidad, el uso y el papel que resolver los dos grandes desafos que cualquier mtodo impone:
juegan la deduccin e induccin, cuestiones de verificacin y falsacin; primero, transformar la conjuncin tema/problema y teora en obje-
y los contenidos y alcances de la explicacin e interpretacin. No tivos y preguntas de investigacin; segundo, traducir las preguntas
menos importante, tambin trata cuestiones como el papel del en procedimientos para la produccin de la evidencia emprica3 ;
investigador, y en general sus orientaciones culturales y especial- stas no son observaciones ni mediciones aisladas, sino que cons-
mente sus valores, su interaccin con los agentes sociales, y las tituyen un constructo lgico y terico relacionado.
diferencias y superposiciones entre los niveles macro y microsociales. La definicin terica de los objetivos y los procedimientos emp-
Los mtodos o modos de procedimiento son una serie de pasos ricos que tiene lugar en el seno del diseo es una construccin nica
que el investigador sigue en el proceso de producir una contribucin y especfica para cada investigacin. La evidencia emprica produci-
al conocimiento. Diesing, a quien pertenece esta definicin, prefiere da en la investigacin educacional es amplia y variada. En nuestro
denominar a los mtodos pautas de descubrimiento porque en su medio las ms frecuentes son los datos estadsticos censales y no
libro trata con el proceso completo de investigacin, el proceso censales; las encuestas, que debido a su alto costo generalmente
completo de descubrimiento o de crear o desarrollar conocimiento y utilizan muestras no muy grandes y acotadas geogrficamente; y la
no solamente su verificacin (1972: 1). observacin y la entrevista. Las investigaciones histricas y los
Metodologas y mtodos se entrecruzan aunque no en forma estudios de polticas hacen uso de una versin adaptada del mtodo
azarosa. Las denominadas metodologas cuantitativas se caracteri- documental en el que el ncleo de la evidencia emprica est
zan por hacer un uso extensivo del mtodo experimental y por constituido por material bibliogrfico complementado a veces con
encuesta, y de tcnicas estadsticas de anlisis; mientras que las datos estadsticos; es decir, son lo que se denomina meta-anlisis
cualitativas privilegian entre otros las entrevistas no estructuradas, la (Cook, et. al. 1992).
observacin, la narrativa y el anlisis del discurso. Mi propsito en esta parte no es elaborar un estado del arte en la
No existe una coincidencia total entre metodologa y mtodos. investigacin educacional en Argentina y por supuesto mucho me-
Los mtodos se sustentan sobre principios epistemolgicos y nos a nivel internacional. El objetivo es discutir los mtodos cualita-
metodolgicos; estos pre-supuestos son los que le otorgan indivi- tivos y cuantitativos en la investigacin del sistema escolar y su
dualidad. No es posible utilizar cualquier mtodo, o cualquier tcnica, vnculo con las polticas y programas educacionales. Esta eleccin
en el marco de una metodologa determinada si ellos contradicen sus se apoya en una publicacin reciente de la Secretara de Ciencia y
pre-supuestos. En la prctica estos problemas se resuelven al Tcnica de la Nacin (1999a), que recoge las opiniones de un
seleccionar las teoras y conceptos con los cuales se abordar el conjunto importante de investigadores en ciencias de la educacin.
tema propuesto y la perspectiva metodolgica que es tericamente El informe es una sntesis de las discusiones llevadas a cabo en dos
relevante, y factible de ser utilizada dado el estado de conocimiento subcomisiones constituidas por investigadores y especialistas en
acumulado a la fecha. Tambin se tienen en cuenta la clase de datos, polticas, y de las respuestas a una consulta posterior, por e-mail,
informacin, en general la evidencia emprica que se construir, y la entre estos mismo expertos y entre investigadores del Conicet y del
localizacin espacio-temporal en que los sucesos-procesos tienen Sistema de Incentivos a la Docencia e Investigacin del Ministerio de
lugar. La prctica de la investigacin y el estado del conocimiento Educacin. Como resultado de esas consultas la propia comunidad
sobre un tema o problema es el punto de partida de cualquier estudio; acadmica elabor un estado de situacin de la investigacin en
ellos brindan a los investigadores los elementos para la elaboracin educacin y seal cules a su criterio son las reas de vacancia
del diseo de la investigacin. prioritarias para nuestro pas.
As como el mtodo brinda el procedimiento general, el diseo es Siete reas temticas dominantes aparecen como prioritarias en
propio de cada estudio. En l se toman decisiones acerca de la el informe de la SECyT (Sautu, DOnofrio y Prez, en curso), su
estrategia terico-metodolgica y del mtodo a seguir (el procedi- ordenamiento refleja el mayor o menor nmero de temas y subtemas
miento) y las tcnicas apropiadas a ser aplicadas para concretar las comprendidos en cada rea: primero, el sistema educativo en el
etapas del procedimiento. Durante el diseo las tcnicas cruciales contexto de la sociedad democrtica; segundo, la educacin y el
son aquellas destinadas a construir la evidencia (recoger datos, mercado de trabajo; tercero, el diseo, implementacin y evaluacin
seleccionar fuentes, definir el universo, establecer los conceptos de polticas y programas; cuarto, la gestin y organizacin de las
sensibilizadores en un estudio de campo, o elaborar los instrumentos instituciones educativas; quinto, los vnculos entre la familia y la
para medir en una encuesta, etc.) y sistematizar y analizar esos datos escuela, instituciones y redes sociales vinculadas a la escuela; sexto,
(tcnicas cualitativas o cuantitativas de anlisis). la economa de la educacin; y finalmente, pobreza, escuela y
exclusin social. La investigacin en cada una de estas reas
Mtodos y diseos en la investigacin educacional temticas requiere que se piense en ms de un mtodo y que se
incorporen enfoques tericos multidisciplinarios.
Aunque entre las metodologas cuantitativa y cualitativa existen Los temas que se mencionan en la primera rea, el sistema

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educativo en su contexto socio-histrico, abordan distintos aspectos cos multidisciplinarios en los cuales las teoras desarrolladas en
de funcionamiento del sistema y su evaluacin macrosocial para ciencias de la educacin sean articuladas con los aportes de la
establecer su papel en la distribucin de oportunidades y por lo tanto psicologa, la sociologa e inclusive de la poltica y la economa.
su impacto en la equidad social. Esta es una lnea de investigacin La investigacin para la formulacin de polticas y la evaluacin
prolfica en nuestro pas, en la cual se ha investigado la expansin de de rendimientos siempre aparece asociada a mtodos cuantitativos,
los ciclos educativos y el acceso a los mismos de distintas clases y sin embargo, la experiencia muestra el papel que juegan los resulta-
segmentos sociales, as como del rendimiento, repeticin y deser- dos de investigaciones en el aula. Por ejemplo, el estudio del conflicto
cin. Estos estudios macrosociales del funcionamiento del sistema y la violencia en la escuela, y en la comunidad en la cual est ubicada.
han sido abordados mediante el anlisis de datos secundarios La recopilacin estadstica de situaciones de violencia probablemen-
estadsticos, los que han permitido la medicin de cobertura y te no brinde una imagen completa de la seriedad de los problemas.
rendimiento para diversas provincias y subgrupos sociales; por Existen formas sutiles de violencia contra los nios y otras no tan
ejemplo, pobres y no pobres. sutiles- en las cuales los agresores son miembros de la familia u otros
Si el objetivo de un estudio es, como en este caso, analizar rasgos nios; a veces tambin en forma no evidente de los propios docentes.
del sistema escolar y las consecuencias de su funcionamiento, la Podran tal vez utilizarse tests psicolgicos o psicosociales en el
utilizacin de metodologas cuantitativas parece lo ms apropiado, marco de una encuesta; dudo sin embargo que su aplicacin en el
ya sea utilizando datos secundarios o encuestas. El sistema escolar campo sea sencilla. En cambio la entrevista clnica psicolgica y el
comprende el conjunto de instituciones de todos los niveles y estudio de casos son mtodos ms realistas de llegar a estos temas.
modalidades relacionados entre s. A la investigacin macrosocial le La investigacin de la violencia en la escuela es un ejemplo de
interesan no solamente los elementos de su funcionamiento sino triangulacin de teoras que aportan a las ciencias de la educacin:
tambin sus vnculos con la estructura econmica, la estratificacin la psicologa educacional; la psicologa clnica con su experiencia en
social y la organizacin del poder poltico, las instituciones familiares diagnsticos; y la sociologa que se ocupa de estudiar el entorno
y religiosas as como otros aspectos importantes de la estructura familiar y barrial, y el funcionamiento de las instituciones como la
social, que incluye la dimensin demogrfica y los fenmenos Justicia y la polica. A esta altura de nuestra exposicin debemos
ideolgicos (Eichelbaum de Babini, 1991: 6). mencionar la etapa de la medicin y observacin; es decir, lo que
Existen estudios histricos del sistema educativo en Argentina normalmente designamos como el diseo de tcnicas e instrumen-
basados, como ya mencionamos, en un mtodo documental adapta- tos. Aqu el mundo emprico nos dice qu podemos y qu no
do. La fuente de datos es bibliogrfica. Si bien estos estudios han podemos hacer.
constituido un aporte muy importante al conocimiento del sistema y Como dijimos, el paradigma en el cual trabaja un equipo de
la poltica educativa, faltara desde un punto de vista formal de investigacin o un investigador- define su orientacin metodolgica,
claridad metodolgica, revisar la estructura de su diseo para esta- cuantitativa o cualitativa. El marco terico sustantivo utilizado para
blecer ms claramente la delimitacin entre un ensayo, muy relevan- formular el objetivo de investigacin condiciona el mtodo a utilizar.
te e iluminador, y una investigacin cientfica. Es paradjica en A su turno, las condiciones y caractersticas de la poblacin, del lugar
nuestro pas la escasa discusin metodolgica de la investigacin donde se realizar el estudio, condicionarn el diseo de los instru-
basada en bibliografa porque ella permite reconstruir procesos mentos y tcnicas de medicin y observacin. En sntesis, una
histricos e inclusive describir situaciones y sucesos a los cuales tal investigacin es una obra de arte, un producto de la creatividad
vez no tendramos acceso utilizando otros mtodos (Cook et. al., humana; as tambin una obra de arte es una investigacin de
1992) significados, perspectivas, luz, color y sonido. Sera imposible pen-
En el contexto del estudio de los sistemas escolares, la comuni- sar en una pintura o escultura, o en una pieza musical como algo
dad acadmica seal la importancia de investigar no slo las fragmentado. Es una totalidad y como tal debe construirse, evaluarse
cuestiones macroestructurales sino tambin temas vinculados con e interpretarse. Lo mismo sucede con una investigacin.
los estilos de enseanza y los procesos de aprendizaje; stos Al inicio mencionbamos las crticas a las investigaciones cuan-
involucran asimismo el estudio del microcosmos escolar cualquiera titativas experimentales y correlacionales para la evaluacin del
sea su ciclo o nivel-, la interaccin docente-alumno y el reconoci- rendimiento del sistema escolar y el inters por las contribuciones
miento del contexto familiar, y de la comunidad tnica y lingstica que a este campo poda hacerse desde la investigacin cualitativa.
(SECyT, 1999a). Aunque la encuesta que es un mtodo extremada- Este tipo de investigacin de los procesos de evaluacin ofrece tres
mente flexible y adaptable puede, y de hecho lo es, ser utilizado en ventajas. Primero, no es cara, se lleva a cabo en el momento que se
la investigacin de estos temas, en general los mtodos cualitativos la necesita, y satisface las necesidades de los administradores de
parecen ms fructferos. La investigacin en el aula es una versin programas. Otra de sus ventajas es que es flexible, y puede
de la aplicacin del mtodo etnogrfico a la investigacin educativa, incorporar una vez iniciada los cambios que necesariamente se
el cual en la actualidad ha adquirido individualidad diferencindose introducen durante la implementacin del programa; permite ade-
de la tpica aplicacin en antropologa. La entrevista en profundidad ms respetar las peculiaridades de las diversas localidades y las
y la observacin permiten comprender cmo funciona el microcosmos diferencias en los contenidos especficos de los programas (Rossi y
de los sistemas escolares, cmo son las relaciones sociales entre Wright, 1984: 336). Debido a que la implementacin local de los
distintos actores, y la construccin de su cultura. Muchas de estas programas y polticas es en los hechos readaptada, el enfoque
investigaciones con frecuencia triangulan mtodos: encuesta, entre- cualitativo tiene la potencialidad de ser sensible a los inconvenientes
vista, observacin y recopilacin de estadsticas referidas al aula de las metas (centralmente) mal definidas, y que son redefinidas
(Scott, 1996; Sefa Dei, et. al. 1997). Entre los temas que abordan se localmente, y a cambios hechos durante su implementacin. El
puede mencionar los estilos de enseanza, la interaccin y el carcter naturalista de la investigacin cualitativa, su apego al
funcionamiento de las tareas en el aula, las tipificaciones de los terreno, y su enfoque en los procesos, la hacen una herramienta
maestros y sus expectativas y la violencia en la escuela (Hammersley, valiosa de conocimiento y tambin de informacin para toma de
1986). Todos son estudios de caso en los cuales se utilizan cuestio- decisiones y evaluacin. Bajo ninguna circunstancia esto invalida la
narios, observacin y entrevistas; todos demandan enfoques teri- investigacin cuantitativa orientada a evaluar, como ya dijimos, al

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sistema, ya sea a parte de l o en su totalidad. En el campo de las


polticas es necesario contar con un diagnstico del conjunto. En el Aquel que corresponda: cuantitativo, cualitativo o ambos
estudio de los procesos y de las estructuras sociales, en el anlisis
del poder, de la incidencia y distribucin de la pobreza o de la Creo que Regina Gibaja estara de acuerdo con la conclusin de
exclusin social, todava los mtodos cuantitativos son un instrumen- esta disertacin: en una investigacin es ms importante el diseo
to poderoso de produccin de conocimiento. Una perspectiva no que el mtodo; que lo que debe evaluarse es la pertinencia y
invalida a la otra y viceversa. correccin terica o metodolgica de ese diseo para responder a los
La referencia a la flexibilidad de la investigacin cualitativa nos objetivos que el propio estudio se plantea.
lleva a otro tema mencionado como prioritario en el estudio de reas Nuestra posicin ha sido que tanto en la investigacin cuantitativa
de vacancia (SECyT, 1999a): el diseo, la implementacin y evalua- como cualitativa el paradigma, las teoras, los mtodos y las tcnicas
cin de polticas. Antes de abordar este tema consideramos til e instrumentos dependen de la problemtica que se desea investi-
mencionar qu se entiende por un diseo o mtodo flexible: que es gar; de las necesidades de informacin que tengamos y la utilizacin
ajustable al cambio, adaptable a situaciones cambiantes. Este atribu- prctica que se dar a los resultados.
to de la investigacin cualitativa es uno de sus ms grandes ventajas La investigacin cualitativa, cuyo modelo es el mtodo etnogrfico,
porque permite estudiar una realidad que no slo est conformada se apoya sobre la idea de la unidad de la realidad, de ah que sea
histricamente sino que tambin es cambiante. Los mtodos cualita- holstica, y en la fidelidad a la perspectiva de los actores involucrados
tivos, como es el etnogrfico, incorporan el cambio, aunque sea sutil, en esa realidad. En cambio, para la cuantitativa, cuyo modelo es la
a su propia lgica de investigacin. La encuesta puede ser diseada encuesta o el censo, el ncleo fundamental del estudio reside en el
para captar cambios en dos o ms momentos (por ejemplo, el diseo planteo de las hiptesis iniciales, en la abstraccin y seleccin de las
panel) y as reconstruir el proceso de cambio. La investigacin dimensiones de la realidad, denominadas variables, en los criterios
cualitativa hace del proceso mismo su objeto de estudio. Paradjica- de medicin, y en la seleccin de la muestra.
mente, esta misma cualidad ha permitido que diseos de investiga- Qu temas nos demandan la bsqueda de una respuesta
cin francamente cuantitativistas en su planteo terico-metodolgico holstica que respete la perspectiva de los propios actores? Aquellos
(por su enfoque ontolgico, epistemolgico o axiolgico) sean equi- estudios que traten con colectivos (como es el aula, la escuela) y en
vocadamente calificados como cualitativos. Una investigacin es los que sea necesario conocer cmo funciona el conjunto; los
cualitativa cuando su diseo est elaborado dentro del paradigma, estudios en los cuales se intenta describir o explicar un proceso,
cuando su marco terico, insisto sobre la teora, da lugar a objetivos donde la generacin, emergencia y cambio sean aspectos centrales
que requieren la eleccin de un mtodo cualitativo. El tratamiento de para la comprensin del tema a investigar; los estudios en los cuales
los datos tiene su propia lgica y reglas de procedimiento; el proce- el lenguaje sea una parte constitutiva central del objetivo; y los
samiento de los mismos puede o no dar lugar a la utilizacin de anlisis donde la interaccin mutua entre actores y el contexto en el
tcnicas cuantitativas; por ejemplo, el anlisis de conversaciones o que actan forme parte del tema a investigar.
el uso de programas de computacin. No obstante, la investigacin Totalidad, tiempo, lenguaje, interaccin son elementos claves
es cualitativa porque fue diseada utilizando un mtodo cualitativo. para definir la orientacin terico-metodolgica cualitativa de un
Existen estudios de campo que se disean utilizando la lgica estudio. Cuando el tema a investigar contiene alguno de estos
cuantitativa, teoras asociadas a esta metodologa; y aunque el elementos, el investigador debe recurrir a teoras, modelos, proposi-
tratamiento de los datos sea verbalizado, esto por s slo no le ciones, conceptos, y orientaciones que lo ayuden a abordarlo. El
confiere el carcter de investigacin cualitativa. Muchas investiga- campo de eleccin no es infinito; por el contrario, podramos decir
ciones en el rea del estudio de los sistemas escolares o de las que es relativamente limitado si la bsqueda se orienta hacia encua-
polticas y programas educacionales tienen esas caractersticas4 . dres tericos ms especficos y no se limita a la postulacin de ciertas
Constituye esto un error metodolgico? No dira eso; puede ser una ideas generales acerca de la sociedad y las instituciones, y la manera
investigacin muy bien diseada que se equivoc en el nombre. como stas se desarrollan.
Entre los temas especficos de polticas que se mencionan como La definicin concreta del campo de estudio juntamente con el
reas prioritarias cabe mencionar que la comunidad acadmica nfasis en todos o alguno de los elementos antedichos: totalidad,
considera que debe evaluarse la reforma educativa, que los docen- proceso, tiempo, lenguaje, interaccin, contexto, definen un campo
tes deberan ser destinatarios de una consulta para establecer cmo de eleccin bastante acotado a la tradicin que existe en el rea.
la reforma es implementada a nivel de las escuelas. Asimismo, Difcilmente los investigadores introduzcan innovaciones totales en
proponen la investigacin para el desarrollo de polticas para sus orientaciones terico-metodolgicas o en sus diseos. Existe un
discapacitados, y de programas de mejoramiento de calidad educa- grado mayor o menor de originalidad creativa en la construccin del
tiva y rendimiento en los nios que viven en situaciones de pobreza5 . diseo de la investigacin, dentro de ciertos cnones bastante
La base de datos con los resultados de las pruebas de lengua, limitados por la experiencia concreta.
matemticas y ciencias sociales y naturales tomadas en el marco del Por su parte, la investigacin cuantitativa, cuyo modelo es la
SINEC (Sistema Nacional de Evaluacin de la Calidad Educativa) encuesta, se apoya en el supuesto de que es posible y vlido abstraer
permiten llevar a cabo investigaciones cuantitativas para evaluar el aspectos tericamente relevantes de la realidad para analizarlos en
logro de los nios y tambin el rendimiento de las escuelas (Llach, et su conjunto en busca de regularidades, de constantes, que sosten-
al. 1999). La crtica, si correspondiera, no es a la metodologa gan generalizaciones tericas. Cuando el inters del investigador se
cuantitativa ni al mtodo formal del anlisis de datos secundarios, centra alrededor de dimensiones especficas de la realidad, como
sino a la construccin de los instrumentos (los tests) y/o al trabajo de son si se concurre o no a la escuela, el nmero de aos que se
campo. Dentro del propio mtodo podra objetarse que este tipo de permanece en el sistema, la importancia de la educacin recibida
evaluacin tiene como cualquier otro tipo de investigacin sus para acceder a un empleo; en estos casos corresponde plantear una
limitaciones; es necesario tener en cuenta qu es lo que se conoce investigacin cuantitativa. Asimismo, si se desea establecer si dife-
y qu no se alcanza a conocer; y en qu situaciones es necesario rentes tipos de personas, que habitan distintos lugares, o que
plantear la utilizacin de ms de un mtodo de investigacin. provienen de diversas familias, son distintas tambin en su nivel de

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IDEAS Y TRABAJOS

educacin, concurrencia o logro escolar; o cuando las dimensiones realidad a partir de esas constelaciones permite desbrozar la com-
son especficas y el nmero de unidades involucradas es grande, en pleja trama de las causas inmediatas del abandono o recuperar la
estos casos corresponde disear una investigacin cuantitativa. interpretacin de los propios actores.
Los enfoques cualitativos y cuantitativos comparten en el proceso El anlisis de uno u otro tipo de causalidad la inmediata de los
de inferencia una lgica comn, la comparativa, y una meta, la actores o la estadstica estructural- implica la interpretacin de los
reconstruccin de la realidad estudiada. En la investigacin cuantita- datos o de las observaciones en trmino de teoras. Falsamente se
tiva, el anlisis de los datos involucra la aplicacin de tcnicas cree que la investigacin cualitativa no maneja conceptos o teoras
estadsticas que definen la causalidad de acuerdo con el modelo o no las necesita- mientras, tambin se sostiene, las teoras que
experimental; asociacin estadstica, secuencia temporal de las utiliza la investigacin cuantitativa de tan simplificadas son triviales.
variables y control de factores extraos, que traducidos en trminos Ni lo uno ni lo otro.
de anlisis estadstico significan que las variables constituyen un Las teoras, las prcticas de investigacin y el proceso de
sistema relacionado, que pueden existir efectos directos e indirectos inferencia perfilan temas legtimos para ser llevados a cabo siguien-
de unas sobre otras y que las relaciones pueden ser positivas, do un enfoque terico-metodolgico, paradigma, teora, mtodo
negativas o neutras. cualitativo o cuantitativo. Ambos enfoques son legtimos en tanto
En el estudio cualitativo, existe un nmero limitado, aunque ms respeten las condiciones que el tema impone a la eleccin de la
completo, de reas temticas, configuraciones o constelacin de metodologa y el investigador sea fiel a los requerimientos que la
situaciones que configuran o pueden dar cuenta del, por ejemplo, prctica usual impone en uno y otro caso.
abandono escolar. La comparacin constante y reconstruccin de la

Anexo

POLTICAS EDUCATIVAS POLTICAS EDUCATIVAS

Investigacin para:
Investigacin para:

ETAPA Predominio de mtodos y ETAPA Predominio de mtodos y


contenidos contenidos

Implementacin y 1. Anlisis Organizacional.


Formulacin de 1. En funcin del modelo - seguimiento. 2. Estudios de estrategias de
las metas valores sociales. Reformulacin de gestin.
2. Diagnstico macrosocial. polticas. 3. Assesment research
Mtodos cuantitativos. (Delphi, grupo nominal,
3. Aceptabilidad y legitimi- tcnicas grupales).
dad social: encuestas. 4. Investigacin participativa.
4. Factibilidad econmica:
cuantitativo.

POLTICAS EDUCATIVAS POLTICAS EDUCATIVAS

Investigacin para: Investigacin para:

ETAPA Predominio de mtodos y ETAPA Predominio de mtodos y


contenidos contenidos

Evaluacin 1. Estudios cuantitativos


Diseo de Estrategias 1. Investigacin en el aula. de resultados longitudinales.
2. Diagnstico de recursos Anlisis de cohortes.
humanos y materiales. 2. Evaluacin de impacto.
Anlisis de datos secundarios. Cuantitativo - cualitativo.
3. Investigacin del barrio, 3. Anlisis de costos:
las familias. cuantitativo.

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IDEAS Y TRABAJOS

Notas Referencias bibliogrficas

1
En una de sus publicaciones (1986) de un estudio terminado en Alasuutari, P. (1998) An invitation to social research, Londres:
1978, Gibaja cita a E.E. Guba (The Failure of Educational Evaluation, Sage Publications.
Educational Technology, Mayo 1969) quien en el campo de la Cook, Th. et. al. (1992) Meta-Analysis for Explanation. A Casebook,
investigacin educacional cuestion seriamente la utilizacin de Nueva York: Russell Sage Foundation.
ndices y tests entre los alumnos para medir el rendimiento de las Creswell, J.W. (1994) Research Design. Qualitative and
escuelas. Quantitative Approaches, Thousand Oaks, Ca.: Sage Publications.
2
Tashakkori y Teddlie (1998) adaptaron de Denzin y Lincoln Denzin, N.K. (1978) The Research Act. A Theoretical Introduction
(1994) las etapas del uso de metodologas cualitativas y cuantitativas to Sociological Methods, Nueva York: Mc Graw Hill Book Co.
en ciencias sociales y del comportamiento. Durante la primera mitad Denzin, N.K y Y.S. Lincoln (1994) Introduction. Entering the Field
del siglo XX hasta los aos cincuenta predominaron los monomtodos, of Qualitative Research en N.K. Denzin y Y.S. Lincoln (eds.) Handbook
con una fuerte preeminencia del positivismo; su cuestionamiento en of Qualitative Research, Thousand Oaks, Ca.: Sage Publications.
los aos cincuenta y sesenta dio lugar al postpositivismo que Eichelbaum de Babini, A.M. (1991) Sociologa de la educacin,
incorpor elementos de los enfoques cualitativo e interpretativo. Una Buenos Aires: El Ateneo.
nueva generacin del mundo acadmico adhiri a teoras Gibaja, R.C. (1979) Las ciencias sociales en la escuela, supues-
interpretativas (etnometodologa, fenomenologa, teora crtica, fe- tos epistemolgicos y pedaggicos del texto de sexto grado, Mxico
minismo) y se inspir para sus investigaciones en las prcticas de la D.F.: UNAM.
investigacin cualitativa. La tercera, 1970-1986, es una etapa fruct- Gibaja, R.C. (1986) El mundo simblico de la escuela, Oaxaca:
fera de desarrollo y articulacin entre diversos mtodos y crecimiento Universidad Autnoma Benito Jurez.
terico. Los paradigmas naturalista, postpositivista y constructivista Gubba, E.G. y Y.S. Lincoln (1994) Competing Paradigms in
ganaron preeminencia en este perodo especialmente en educacin Qualitative Research, en N.K. Denzin y Y.S. Lincoln (eds.) op.cit.
(Denzin y Lincoln, 1994). Los noventa han sido aos de cambios Hammersley, M. (eds.) (1986) Case Studies in Classroom
importantes en los cuales los estudios culturales, el anlisis de textos Research, Stony Stanford, Milton Keynes: Open University Press.
y la narrativa han aumentado el nmero de adherentes. Simultnea- Llach, J.J., S. Montoya y F. Roldan (1999) Educacin para todos,
mente, el avance de los mtodos estadsticos de anlisis y su Buenos Aires: IERAL.
potencial explicativo ha sido enorme. El desarrollo de programas de King, G., R.O. Keohane y S. Verba (1994) Designing Social
computacin para el anlisis de datos cualitativos (anlisis textual, Inquiry, Princeton: Princeton University Press.
etnogrfico, etc.) y datos longitudinales han sido elementos de Rossi, P.H. y J.D. Wright (1984) Evaluation Research: An
acercamiento entre ambas metodologas. Assessment, en R.H. Turner y J.F. Short (eds.) Annual Review of
Sociology, vol. 10, Palo Alto, Ca.: Annual Review Inc.
3
Las observaciones y mediciones en una investigacin constitu- Sautu, R. y A.M. Eichelbaum de Babini (1999) Argentina:
yen indicios acerca del fenmeno o proceso que se estudia. La tarea Elementary School Enrollment and Attainment, en L. Randall y J.B.
del investigador es decidir cmo los indicios van a ser interpretados Anderson (eds.) Schooling for Success. Preventing Repetition and
de manera tal de arribar a una construccin lgica. Si se encuentra Dropout in Latin American Schools, Armonk, NY: M.E. Sharpe.
una explicacin lgica esto le confiere mayor credibilidad a los Sautu, R., M.G. DOnofrio y A. Prez (en curso) La constitucin
indicios. Cuando la solucin que se propone es considerada correcta de una comunidad acadmica en ciencias sociales.
(o viable) los indicios que soportan esa solucin a menudo son Secretara de Ciencia y Tecnologa (1999a) La investigacin
considerados evidencia. (Alasuutari, 1998: 32). cientfica y tecnolgica en Argentina. Diagnstico e identificacin de
4
El caso comn son las entrevistas semi-estructuradas e inclu- reas de vacancia, Buenos Aires: SECyT.
sive abiertas que son encuadradas en un marco conceptual prede- Secretara de Ciencia y Tecnologa (1999b) La investigacin
terminado y el anlisis se lleva a cabo construyendo variables y cientfica y tecnolgica en Argentina. Un anlisis de las reas de
haciendo inferencias causales con un enfoque propio de la investi- vacancia desde la demanda, Buenos Aires: SECyT.
gacin cuantitativa. Scott, D. (1996) Ethnography and education, en D. Scott y R.
5
Las investigaciones cualitativas o cuantitativas, planteadas a un Usher (eds.) Understanding educational research, Londres: Routledge.
nivel macrosocial o microsocial permiten ser utilizadas en el diseo Sefa Dei, G.J., J. Mazzuca, E. McIsaac y J. Zine (1997)
de polticas educativas. Esto no significa que el nexo sea inmediato. Reconstructing Drop-Out. A Critical Ethnography of the Dynamics of
Como en la biologa, la qumica o la fsica, en ciencias de la Black Students Disengagement from School, Toronto: University of
educacin es necesario producir la transferencia de conocimientos. Toronto Press.
El estudio socio-psicolgico del aprendizaje, los emergentes colec- Tashakkori, A. y Ch. Teddlie (1999) Mixed Methodology. Combining
tivos en respuesta a programas de accin, el estudio de la difusin Qualitative and Quantitative Approaches, Thousand Oaks, Ca.: Sage
de innovaciones educativas, son ejemplos del potencial de transfe- Publications.
rencia mencionados en otro documento de la SECyT (1999b). La Vogt, W.P. (1999) Dictionary of Statistics and Methodology,
investigacin en educacin, cuantitativa o cualitativa, es un insumo Thousand Oaks, Ca.: Sage Publications.
en el desarrollo de programas y polticas y no solamente un mecanis- Websters (1980) New World Dictionary of the American Language,
mo, crucial para la formacin de recursos humanos y el asesoramien- Nueva York: Simon & Schuster.
to.

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