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Resistencia del terreno generalidades

sobre cimentacin
La parte del edificio que constituye la base del mismo y est debajo de la tierra, se
denomina cimentacin, que puede clasificarse en:

a) Cimentacin normal, y

b) Cimentacin artificial

Cimentacin normal se dice cuando la base del muro o columna se asientan


directamente sobre el terreno resistente, considerndose conveniente una profundidad
no mayor de 2 mts.

Cimentacin no artificial se denomina cuando estando el terreno resistente a una


profundidad mayor de 2 mts. No es posible asentar directamente la cimentacin sobre
l, recurrindose a algn sistema especial o artificial para alcanzar y utilizar el terreno
resistente.

Dentro de la cimentacin normal llamamos: cimientos corridos a los que constituyen


la base de muros y cuya ejecucin no se interrumpe caracterizndose por su
uniformidad; y cimientos aislados a los que constituyen las bases de columnas,
llamndosele zapatas.

El ancho del cimiento corrido, llamado simplemente cimiento, depende del clculo,
aunque para el suelo de grava de lima y trazndose de una vivienda hasta de dos
pisos, hay valores empricos, por ejemplo, 0.40 m. Para base de muros de cabeza. En
cuanto a la altura se muestra por el calculo que es suficiente que sea igual al ancho,
pero es necesario que el nivel de la cara inferior del cimiento est por lo menos a
1.00 m. Bajo el nivel del suelo para prevenir que las aguas superficiales como
aniegos, riegos, etc. Modifiquen las condiciones de resistencia del terreno; de la
misma manera el nivel de la cara superior del cimiento se llena hasta casi el nivel del
suelo para evitar el mayor costo de encofrado en los sobre cimientos. (Fig. 9).
El sobre cimiento es la parte de la cimentacin que va entre el cimiento y el muro, de
all su nombre; debe tener una altura tal que aleje la humedad del suelo, siendo a 0.30
m. Una altura conveniente para no aumentar el costo de encofrado. Su nivel superior
puede coincidir con el nivel del falso piso, con el nivel del piso terminado o estar
generalmente a unos 0.10 m. Del nivel del piso terminado; en caso de terrenos muy
hmedos es recomendable echar en la cara superior del sobre cimiento una capa de
asfalto para evitar que la humedad suba al muro, sobre todo si se teme la presencia
del salitre. El ancho es igual al ancho del muro que va a soportar y se trazar sobre los
cimientos. (Fig. 8).

Las zapatas hemos dicho que constituyen la base de las columnas y son de concreto
armado cuando llevan una malla de fierro o parrilla; igualmente deben profundizarse
hasta encontrar el terreno resistente pero no a menos de 1.00 m. Del nivel del suelo.
Para comodidad del trazo de la columna y mantener la estabilidad de la parrilla se
construye una sub-zapata con concreto pobre de 2 a 3 de espesor. Se excavar
cuidadosamente la zona de la zapata para evitar la ejecucin de encofrado lateral.
(Fig. 10).

TERRENO
Cimentacin, propiamente dicha, es la obra que media entre el terreno y los muros o
entre terreno y estructura, segn la naturaleza del edificio a construir. Prcticamente
se puede cimentar en cualquier terreno siempre que se observen los procedimientos
recomendados por las investigaciones, para dicha clase de terreno. Lo ideal, por lo
rpido y econmico, seria cimentar sobre roca, pero como la mayora de las veces
esto no es posible, hay que adaptarse a las circunstancias del terreno, debiendo
analizarse el comportamiento del mismo antes de comenzar una edificacin.

El objeto de toda cimentacin es transmitir el terreno todas las cargas y sobrecargas


de un edificio. Esta claro que si el terreno fuese lo suficiente duro y firme, no haran
falta cimientos, sino que sobre la misma rasante del terreno se podran construir las
paredes o estructuras. Pero como esto no sucede as generalmente, hay que buscar la
manera de que estas cargas y sobrecargas asienten en una mayor superficie del
terreno a fin de que a cada porcin del suelo le corresponda menos peso que soportar,
consiguindose, por tanto, una menor fatiga del terreno.

Efectivamente el terreno cede bajo la presin de una carga obligando a sus molculas
a que se modifiquen sus distancias y posiciones, producindose entonces una
deformacin, la cual ser menor cuanto mayor sea la cohesin y dureza del terreno.

Cuando un cimiento se apoya, o mejor dicho, tiene como base un terreno compacto
formado por capas de reconocido espesor, resistencia y extensin no hay peligro
alguno para la estabilidad del edificio. Cuando el suelo no es compacto, pero est
constituido por bancos de pequea extensin y pequea potencia, mientras los
estratos o capas tengan un espesor constante, entonces se podr cimentar con alguna
tranquilidad; pero si por el contrario el terreno es comprensible y est formado por
capas de espesor variable, entonces toda la cimentacin est expuesta a un verdadero
peligro.

CLASIFICACIN DE TERRENOS
En general el terreno estar formado por varias capas supuestas de naturaleza y
resistencia diferentes. Es el caso, pues, de averiguar si se dispone de una capa
resistente, la profundidad a que se encuentra y el espesor (potencia) de la misma.
Teniendo conocimiento de esto cuando se adopta tal o cual tipo de fundacin ms
racional, segura y econmica al mismo tiempo.

Los terrenos del punto de vista de fundacin se dividen en dos grandes categoras:

Categora A.- Terrenos incomprensibles o resistentes:

1) No socavables por el agua: piedra en general, tosca (formada por la mezcla de


arcilla y caliza).

2) Socavables por el agua: arena, grava, arcilla, greda (formada por la mezcla de
arcilla y arena).

Categora B.- Terrenos compresibles:

Fango, tierra vegetal, de relleno, arenas de mdanos (dunas) movibles por el viento,
cieno, turba.

Los terrenos de la categora A, incompresibles y no socavables por el agua, son


terrenos excelentes para las fundaciones de gran resistencia.

POZOS DE EXPLORACIN Y SONDEOS


Para cimentar convenientemente es necesario averiguar si se dispone de una capa
resistente a qu profundidad se encuentra a cul es el espesor o potencia de la misma,
es decir, que se debe efectuar un estudio previo del terreno.
Cuando el terreno firme se supone a poca profundidad se puede efectuar
excavaciones para el conocimiento geolgico del suelo. Esas excavaciones o pozos de
exploracin pueden hacerse de forma que un obrero trabaje con comodidad bastando,
si son de seccin rectangular, un largo de 1 a 1.50m. por un ancho de 0.60 a 0.70 m.,
y si son circulares un dimetro de 1.00 a 1.50 m.

Los sondeos son otro aspecto del reconocimiento del subsuelo, cuado por
circunstancias del terreno hay que ir a ciertas profundidades. Operaciones en la cual
con instrumentos apropiados se atraviesan las diferentes capas del terreno
permitiendo la extraccin de muestras.

Para profundidades hasta 5 metros y tratndose de terrenos de consistencia corriente,


se usa la sonda de mano, que es manejada por un solo obrero. El equipo est formado
por un trpode, el barrero penetra en el terreno por simple rotacin ejecutada a mano.

Para profundidades mayores de 5 metros se emplean barrenos accionados a motor. El


extremo o punta del barreno adopta diferentes formas apropiadas para la resistencia
de diversos terrenos, es decir, yendo desde suaves hasta compactos.

Las exploraciones y sondeos se harn preferentemente cerca de los lugares ms


cargados. Con la investigacin debe determinarse no solo la profundidad a que se
halla la capa resistente, sino tambin su espesor (potencias). Se necesita un espesor
mnimo para cada terreno segn su caracterstica.

Para otra parte si tenemos un terreno de firmeza aparente pero que en su interior
oculta bolsas como las de la figura 13 forzosamente tendr que producirse la
catstrofe, o cuando menos grietas y fisuras peligrosas que ms tarde o ms temprano
darn al traste con la estabilidad de la construccin sino se recurre a inyecciones y
recalces, operaciones que generalmente podrn evitarse si desde el principio se
observan las precauciones necesarias.

Para prever esta posible circunstancia, proponemos un sistema que podemos asegurar
d en la prctica ptimos resultados. El procedimiento se basa en una propiedad fsica
que trataremos de explicar:

Si un cuerpo pesado cae en tierra con alguna violencia, la zona inmediata al choque
percibir una sacudida cuya ser mayor cuanto menor sea la capacidad de resistencia
del terreno a ensayar. Basndonos en este principio, un cubo lleno de agua y un pisn
corriente nos ayudar a saber que con clase de terreno hemos de tratar, si el citado
cubo lo depositamos en el suelo, una vez realizada la excavacin y su alrededor
apisonamos en el terreno repetidas veces con golpes bruscos y secos.
RECONOCIMIENTO DEL TERRENO
A veces, a la cimentacin de un edificio no se le concede la importancia que merece.
Una obra no slo se compone de materiales y la prctica diaria nos ensea que es
posible ahorrarse una gran parte de ellos si realizamos con esmero la cimentacin del
edificio encomendamos. Es necesario estar alerta y reconocer el terreno en
profundidad, especialmente en aquellos puntos en que se concentran las mayores
cargas, pues a menudo se presentan estratos de terrenos, firmes por su naturaleza,
pero de escaso espesor que cubren bolsas huecas o de resistencia nula, cuyo
desconocimiento nos puede conducir a lamentables fracasos (Fig. 13).

De lo que se deduce que incluso cuando se va a cimentar sobre roca es preciso


identificar el terreno, desenmascararlo para conseguir seguridad y firmeza en la
construccin.

Reconocido el terreno es muy conveniente saber su resistencia para lo cual daremos


oro procedimiento prctico llamado el mtodo de la mesa

ENSAYO DE TERRENOS PARA FUNDACIONES


Mtodo de la mesa.- Se cava un pozo de 1.80 m. Por 1.80 m. O ms de lado y de
profundidad igual a la cota de fundacin. Se aplana el piso del pozo, sin apisonarlo.
En el fondo del mismo se cola una mesa robusta de 1.40 por 1 m. Y de 60 cm de
altura, de cuatro patas de 71 por 71 mm. Por lado a fin de tener una superficie de
contacto de 200 cm2. con el suelo. Tambin se emplean mesas de tres patas. (Fig. 14).
La mesa se nivela prolijamente, teniendo a mano chapitas de hierro de 71 por 71 mm.
Y 1 mm. De espesor que se colocan debajo de las patas para as conseguir la perfecta
horizontalidad de la mesa. Al costado de ella se clava una regla sobre al cual se
marca con un lpiz la altura de la mesa.

Instalada as ella, se empieza a cargarla, con todo cuidado, con bolsas de cemento o
bolsas de arena, previamente pesadas, distribuidas uniformemente sobre toda la mesa.

Se carga con 200 Kg. Y se deja as durante media hora. Si no se nota ningn
hundimiento se agregan otros 200 Kg. Y se vuelve a esperar media hora. No
acusando an la mesa ningn hundimiento, se vuelve a cargarla con otros 200 Kg. Y
as sucesivamente hasta producir un hundimiento de 2 a 3 mm. (que se observa en
regla).

Se divide la carga total por la superficie de las patas, o sea 200 cm2. y este resultado
se vuelve a dividir por 8 a 10 coeficiente de seguridad.

Si el terreno que ha de ocupar el edificio, es grande este ensayo se har en 3 o4


puntos diferentes. Para terrenos chicos sera conveniente hacer dos ensayos, en
lugares distintos.

Ejemplo:

Carga total: P = 2400 Kg.

Resistencia del terreno por ensayo:

Resistencia especifica del terreno (o carga de trabajo):


Determinada la carga de trabajo del terreno se procede a investigar el espesor
(potencia) de la carga ensayada.

Esta no debe tener un espesor menor de lo indicado en la tabla para la resistencia y


clase de terrenos encontrados.

INFLUENCIA DEL AGUA EN LOS SUELOS


Las condiciones iniciales de un terreno pueden variar fundamentalmente en
determinados casos, debido a la presencia de agua superficial o subterrnea. Por otra
parte la reaccin del subsuelo a la accin ssmica, ser en general, diferente, a
igualdad de otras condiciones, segn que est sometido a la influencia del agua en el
momento de ocurrir el sismo o bien haya permanecido seco antes y durante el
desarrollo del fenmeno.

La formacin del subsuelo se ha debido a la accin combinada sucesiva de diferentes


fenmenos geolgicos. De all que los terrenos se presentan en la naturaleza
constituidos generalmente por capas alternadas, ms o menos horizontales, de
diferente composicin y permeabilidad.

Las aguas superficiales, que llegan a un terreno o caen sobre l, penetran en las capas
permeables del suelo. Este escurrimiento vertical se detendr al llegar al agua sobre
una capa de suelo fino menos permeable o impermeable, especialmente sobre roca
sana. El agua que se apoya en estas capas impermeables del subsuelo constituye lo
que se denomina napa subterrnea.

El nivel superior de la napa subterrnea flucta de acuerdo con el caudal que recibe o
con su permeabilidad. Durante las distintas estaciones del ao pueden presentarse
variaciones de dicho nivel.

Esta circunstancia debe tenerse en cuenta para el sistema de la cimentacin pues al


bajar de dicho nivel, se produce una compactacin en el suelo que an cuando es
insignificante cada vez, con el tiempo puede tener una gran influencia, especialmente
en los casos de una estructura pesada sobre el terreno.

Los suelos orgnicos deben su calidad de inestables, a la descomposicin


progresiva de las sustancias de origen vegetal que contienen, oxigenada por los
agentes qumicos del agua. Es po esto que la existencia de continuas variaciones
facilita los procesos de descomposicin y por consiguiente los agrietamientos del
terreno.

En el caso de los rellenos artificiales (aquellos que han sido colocados y


compactados o consolidados siguiendo procedimientos tcnicos especiales), las
variaciones de humedad posteriores a su colocacin influirn en sus propiedades ms
intensamente que en un terreno que en un terreno natural semejante. La influencia del
agua es notable en el caso de utilizacin de pilotes de madera. Es bien sabido que
muchas clases de madera tienen larga vida si se les conserva siempre en seco o
siempre sumergidas pues el que se hallen alternativamente en una u otra situacin
produce la putrefaccin. Muchos pilotes se clavan hasta el nivel del agua subterrnea,
por tanto, si varan ese nivel los pilotes quedan alternativamente en seco o en agua y
por consiguiente expuestos al deterioro.

Son frecuentes los trastornos en las cimentaciones a causa de la desecacin de suelos


arcillosos, ocurrido por descenso del nivel del agua subterrnea. Parte de la ciudad de
Montreal en Canad es buen ejemplo de lo dicho.

Del mismo modo la hinchazn de la arcilla puede provocar accidentes.

Por consiguiente es parte necesaria de la exploracin subterrnea del lugar donde se


va a cimentar, el tener en cuenta la posible accin del agua, ya exista o ya falte en el
terreno donde se haya de construir.

Lo esencial consiste en mantener el terreno al nivel de la cimentacin en las


condiciones en que ha sido calculado, es decir, seco si la resistencia se calcul para
terreno seco, hmedo si el clculo de resistencia se efectu para terreno hmedo.

RELLENO Y APISONADO
Los rellenos se presentan en muchos casos de la obra cuando se necesita llevar el
terreno a sus niveles terminados segn el proyecto.

El Reglamento General de Construcciones para la Provincia de Lima de las normas


que transcribimos a continuacin para rellenos: (Art. E-I-14):

Se harn rellenos en todos los lugares que los necesiten, siempre y cuando el volumen
de lo rellenado, no sirva de base o apoyo a un elemento estructural que transmita
cargas o presiones al suelo y sea, por tanto susceptible de asentamiento.

As, debern rellenarse los costados de zapatas, pero no sus bases, que en todo caso
sern rellenadas con un solado de concreto pobre. Como material de relleno podr
servir el excedente de excavacin, siempre que est limpio, carezca de materias
orgnicas y otras de descomposicin.

El material de relleno no deber ser compresible y en lo posible ser homogneo.

Podr utilizarse tierra que rena las cualidades antes mencionadas o tierra con arena,
u hormign de ro o canto rodado en caso que no haya material de relleno de
excavacin que cumpla con las condiciones indicadas.

En todo caso el material de relleno no ser ms suave que la tierra adyacente y ser
bien graduado. Mientras que los cimentos, tuberas o cualquier otro trabajo en
excavaciones o bajo suelo no haya sido aprobado, no deber hacerse ningn relleno.

Se quitarn las plantas, se extirparn las races y otras materias, asimismo las piedras
grandes que no puedan ser fcilmente hundidas.
Para efectuar el trabajo, se verter el material seleccionado hasta cubrir una capa de
30 cm. Como mximo.

Vaciada esta primera capa se apisionar fuertemente y regar abundantemente, hasta


lograr que no se produzca hundimientos; se ir rellenando as en capas sucesivas de
30 cm. Dejando el volumen bien consolidado.

Para la ejecucin de terraplenes, que pueden recibir encima calzadas, se emplearn


capas sucesivas de no ms de 20 cm, debidamente regadas y compactadas.

CUBICACIN DE CORTES Y RELLENOS


Con frecuencia se presenta la necesidad de cubicar (computar), de antemano el corte
o relleno de un terreno muy irregular del punto de vista altimtrico, afn de que una
vez efectuado el corte o relleno, presente un solo nivel en toda su superficie.

Para esto se puede recurrir al mtodo rpido, de resultado aproximado.

Mtodo rpido.- Vamos a suponer un terreno de 80 m. De frente por 120 m de fondo


(vase fig. 15) cuyas caractersticas altimtricas quedan indicadas en la figura por
medio de cotas con respecto a un plano de comparacin cualquiera adoptado, por ej.
El plano de sardinel de la vereda, al cual le asignamos la cota (0.00).

Se entiende que las cotas indicadas en l figura, fueron previamente determinadas por
una nivelacin, usando el nivel de anteojo o nivel de constructor (nivel de manguera)
y miras, nivelando, desde luego, aquellos puntos del terreno que ms inters
presenten por su brusca elevacin o depresin en relacin entre s. La exactitud de la
cubicacin es tanto mayor cuanto ms puntos del terreno se nivelen, anotando en una
libreta las cotas observadas.

Las cotas son positivas (+) para los puntos de terreno que estn por encima (ms
altos) del plano de comparacin y son negativas (-) para aquellos que estn de bajo de
dicho plano. Las cotas negativas indican que en esos puntos habr que terraplenar,
para lo cual se usar la tierra excavada, obtenindose as una compensacin en la
excavacin y en la extraccin de la tierra cavada.

Efectuada la velacin, se suman las cotas positivas y las negativas. Se retan entre s y
el resultad se divide entre el nmero total de puntos nivelados. Se obtendr as una
sola cota medida, que multiplicada por la superficie del terreno, dar el volumen
aproximado de tierra a excavar (si la resta de la suma diera un resultado negativo
significara un relleno y no un corte).

En nuestro caso tenemos 51 puntos nivelados, de estos 43 puntos son ms bajos. La


suma de las 43 cotas positivas es igual a 28.06 m. Y de las 8 cotas negativas es igual a
2.93m la diferencia d ambas sumas es de 25.13 m., que divida entre los 51 puntos
nivelados, da una cuota media positiva de altura 0.49274 m.

El volumen de tierra a cortar seria aproximadamente de 80 m x 120 m x 0.49274 m.


= 4730.30 m3 para dejar el terreno al plano del nivel del sardinel de la vereda. Si la
suma de las cotas negativas fuera mayor que las cotas positivas, significara que en
vez de cortar habra que rellenar con tierra trada de afuera.

Asentamientos en cimentaciones
Durante la construccin de edificios, a medida que las cargas de columnas se sitan
sobre las cimentaciones, stas se asientan.

Si los cimentos se apoyan sobre roca o suelos muy duros, los asentamientos pueden
ser muy pequeos; sin embargo, si se trata de suelos ordinarios de valle, el
asentamiento puede ser de una fraccin de pulgada o de varias pulgadas. Son
comunes los asentamientos de a 1 pulgada (1,27 a 2.54 cm).

Gran parte del asentamiento puede producirse durante la construccin. En otros casos,
los asentamientos se producen muy lentamente y prosiguen durante varios aos,
despus de concluida la construccin.

Asentamientos calculados
Se ha establecido un sistema de pruebas y clculos para estimar los asentamientos
para una cimentacin dada.
Cuando una carga se sita sobre una cimentacin, dicha carga se transfiere
hacia abajo a cada uno de los estratos del suelo en que se apoyan los
cimientos. En la figura 15.1 se ilustra esta distribucin de presiones.
Inmediatamente debajo de las zapatas, la presin del suelo aumenta hasta
alcanzar casi la capacidad total de presin de carga. A profundidades de 10
20 pies (3 6 metros) por debajo de la superficie del terreno, la carga se
distribuye entonces y el aumento de presin es pequeo.

Tabla 1 Valores tpicos de asentamientos para una carga de columna de 300,000 libras
(136,200 kg)

Tipo de suelo Presin De Tamao De zapatas (pies)Asentamientos(pulg


carga(Ib/pie2) adas)
Arcilla 10,00010,0003,000 51/2X51/251/2X51/210X10 0.50.31.50.8
duraArena 3,000 10X10
compactaArc 3.0
illa 1,500 14X14
moderadame 1.5
nte 1,500 14X14
firmeArena
moderadame
nte compacta

Arcilla
blanda

Arena suelta
Para calcular los asentamientos, se divide en estratos el suelo en que se apoyan una
cimentacin. Para obtener el asentamiento total, se estima el asentamiento de cada
estrato y se suman los resultados parciales.

En la figura 15.1, la curva de presin natural del suelo indica que la presin del suelo,
a una profundidad de 5 pies (1.5m) es de aproximadamente 500 Ib/pie2 (2,441
kg/m2), ya que el suelo pesa cerca de 100 Ib/pie3 (1,625 kg/m3). La nueva
cimentacin tendr una presin de carga de 3,000 Ib/pie2 (14,647 kg/m2), debido a
las cargas muertas y otras cargas estticas reales. Las cargas temporales debidas a los
vientos, los movimientos ssmicos y otras cargas poco frecuentes y de corta duracin,
casi siempre se deducen por que influyen poco sobre el asentamiento. La presin del
suelo se distribuye en ste y, por tanto, el aumento de presin a una profundidad de 5
pies (1.5m) no es de 3,000 Ib/pie2 (14,647 kg/m2), si no de aproximadamente 2,100
Ib/pie2 (10,253 kg/m2).

Puesto que la presin normal a una profundidad de 5 pies es de 500 Ib/pie2 (2,441
kg/m2), esta presin aumentar a 2,600 Ib/pie2, debido al peso de la cimentacin.
Basndose en la prueba de consolidacin de laboratorio, se descubri que una
muestra obtenida a una profundidad de 5 pies (1.5 m) se consolidaba muy poco
cuando se le aplicaba una carga de 500 Ib/pie2 (10,253 kg/m2). Esto es razonable,
puesto que el suelo se ha cargado ya a 500 Ib/pie2 (2,441 kg/m2) y se ha consolidado.
La pequea consolidacin se toma como punto de partida para las mediciones. Al
proseguir la prueba de consolidacin mediante la aplicacin de cargas ms pesadas,
se descubri que el suelo se consolida un 1% adicional, cuando se aplica a la muestra
de suelo la carga completa de 2,600 Ib/pie2 (12,694 kg/m2).

Suponiendo que ese estrato tenga un espesor de 5 pies (1.5m), la comprensin total
del estrato ser de 0.6 pulgadas (1.5 cm) (60 pulg. X 1% = 0.6 pulgadas). Se pueden
hacer clculo similar para todos los dems estratos por debajo de la cimentacin. El
total es el asentamiento esperado de las zapatas, que es probable que se encuentre en
la gama de 1.5 (3.81 cm).

En la tabla 1 se dan varios valores tpicos de asentamientos estimados para


cimentaciones en varias clases de suelos.

Asentamientos medidos.
Los asentamientos se miden con frecuencia. Dichas mediciones pueden hacerse con
mayor facilidad y presin, si se hacen marcas en las columnas, en las primeras fases
de la construccin. Si no se hacen esas marcas de referencia, las observaciones de
asentamientos se comparan de nuevo con las elevaciones construidas para las
cimentaciones o las losas de pisos apoyadas. Esos registros suelen ser muchos menos
exactos.
Asentamientos durante la construccin
Algunos suelos, como las arenas Y los materiales de drenaje libre, se asientan con
rapidez cundo se someten a las cargas. Casi todo el asentamiento suele producirse
durante el periodo de construccin; por tanto, una vez concluida la construccin,
prcticamente no se producir ningn asentamiento.

Al contrario, los suelos limosos y arcillosos tienen un drenaje lento. Por


consiguiente, durante la construccin se producirn asentamientos que proseguirn
durante varios aos, despus de que se ha terminado la construccin.

Durante las pruebas de consolidacin el laboratorio, se puede medir la velocidad con


que se comprimen las muestras de suelos. Esto da una buena indicacin del tiempo
que puede tomar el asentamiento de las cimentaciones.

Se ha establecido un mtodo de calculo para estimar cuanto tiempo se requiera para


que se produzca la mayor parte de los asentamientos. El drenaje de un estrato de
suelo depende de su velocidad de drenaje y el espesor del estrato. Cuando sea
analizado una muestra dado de un estrato de suelo, se puede estimar el tiempo
necesario para consolidacin, comparado el espesor de la muestra de prueba con el
del estrato del suelo, en el terreno.

Muestra de prueba Estrato de suelo Espesor = 1 pulgar (2.54cm) Velocidad de


asentamiento = 30 minutos Nota: El drenaje del fondo y de la parte superior se
aplica a la muestra de prueba y, asimismo, al estrato de suelo. As, la
trayectoria de drenaje es de la mitad del espesor del estrato.

Estrato de suelo

Espesor = 10 Mitad del espesor = 60 pulgadas Tiempo para el

asentamiento

= 30 das

En general, se considera que una capa de suelo est libre para drenarse, si hay capas
de arena por encima o por debajo de ella. Con frecuencia, los suelos arcillosos se
entremezclan con estratos de arena. En ese caso, los estratos de arena actan como
capas de drenaje, haciendo que los asentamientos se produzcan con mayor rapidez
que en el caso de un cuerpo de limo o arcilla, sin estratos arenosos.
Asentamientos admisibles
El asentamiento de un edificio se puede medir como el asentamiento total de la
estructura, o bien, como el asentamiento diferencial entre zapatas adyacentes o entre
el centro y las esquinas de un edificio.

En general, si los asentamientos totales son uniformes se pueden tolerar sin grandes
dificultades. Si todas las cimentaciones de un edificio se asientan 3 pulgadas, el nico
problema ser el de acomodo de las instalaciones de servicio pblico que llegan al
edificio y el nivel de las aceras o banquetas y las zonas de estacionamiento de
vehculos.

Si el asentamiento de los cimientos es desigual, por ejemplo, en el caso de que la


zapata de una columna se asiente 1 pulgada (2.54 cm), mientras que una zapata
adyacente se asiente 2 pulgadas (5 cm), esto puede hacer que el edificio se
distorsione y que las paredes se agrien. Este tipo de asentamiento es mucho ms
difcil de tolerar. Por consiguiente, los asentamientos diferenciales tienen una
importancia mucho mayor que los totales.

Algunos tipos de estructura, como las de almacenes grandes llegan a asentarse varios
pies, y a pesar de ello se ha tenido pocas dificultades para mantenerlos en
funcionamiento. A menudo, los grandes tanques de almacenamiento de petrleo se
construyen suponiendo que el asentamiento sea de un pie (30 cm). Lo ms importante
es que el casco del depsito se asiente de manera uniforme en todas sus partes.

En las estructuras comerciales ms importantes, es comn limitar los asentamientos


diferenciales permisibles entre columnas adyacentes a de pulgada o menos. Los
asentamientos entre columnas adyacentes pueden ser aceptables para estructuras de
madera o edificios industriales de estructura ligera de acero.

Mtodo de ajuste de asentamiento


Los asentamientos pueden reducir mediante un cambio en el diseo de las
cimentaciones, que puede consistir en hacer cimientos ms grandes o ms profundos.
Asimismo los asentamientos se pueden reducir, si el sitio se carga previamente o se
sobrecarga antes del construir el edificio (vase la seccin 15.7), o bien, efectuando
una compactacin previa del suelo (vase el captulo 23). Si durante la construccin y
al aplicar las cargas iniciales las asentamientos se producen con rapidez, estos se
podrn corregir y no constituirn un problema cuando se entregue el edificio al
propietario. Es posible acelerar el asentamiento, mejorando el drenaje de los suelos
comprensibles.

En lo que se refiere al empleo de cimentaciones ms anchas, se puede suponer, como


gua aproximada, que el asentamiento se reduce al aumentar el rea de apoyo de las
zapatas cuadradas. Por ejemplo, para una carga de columna de 400 kips, supngase
que el tamao de la zapata es de 88 pies (2.40 X 2.40m) y que el asentamiento
estimado es de 1 pulgada (2.54cm). si el tamao de la zapata se aumenta a 12X12
pies (3.6 X 3.6m), el asentamiento ser de 8 + 12 = 2/3 de pulgada (1.69). Si el
tamao de las zapatas aumentan a 16 X16 pies (4.80 X 4.80 m), el asentamiento ser
de 8 + 16 = 1/2 pulgada (1.27 cm). Esta gua se aplica mejor al suelo arcilloso y
limoso que al arenoso.

Con frecuencia el ajuste de los asentamientos se efecta cambiando el mtodo para


armar la estructura y la construccin de los muros, con el fin de hacerla ms flexible.

Los cimientos de edificios ligeros se pueden disear con pernos de anclaje largos y
ngulos sujetadores en la columna, que permitan que se inserten gatos y que de vez
en cuando se levanten las columnas, para renivelar la estructura del edificio.

En un edificio se pueden hacer separaciones estructurales a ciertos intervalos. Esto


permitir que las distorsiones y los movimientos del edificio se lleven a cabo a lo
largo de brechas pre-establecidas.

Los tableros laterales que se sujeten a columnas de acero pueden absorber


movimientos diferenciales apreciables, sin distorsiones. Al contrario, los muros de
concreto, los de ladrillo, los de concreto colado in situ o los muros inclinados y
continuos de concreto, son frgiles, se agrietan con facilidad y sufren fracturas
importantes, aun cuando los asentamientos diferenciales sean pequeos. Es preciso
recordar que los muros de concreto bien reforzados pueden tener una considerable
resistencia de trabe y pueden servir como puentes sobre las cimentaciones que
tienden a asentarse demasiado. A veces, los muros de los edificios se disean para
que acten como trabes. Esto parece funcionar bien, siempre que el claro no sea
demasiado grande, ya que en estos muros se produce una redistribucin de
esfuerzos, que no puede determinar.

Mtodos de preconsolidacin.
Relleno de sobrecarga

El asentamiento del suelo el que se va construir se puede forzar antes de edificar las
estructuras. Con es fin, a menudo se suelen utilizar rellenos de sobrecarga. En
general el relleno de sobrecarga que se pone en un sito tiene un peso igual o mayor
que el edificio que se va a construir. Antes de iniciar la construccin debe dejarse que
transcurra el tiempo necesario para que se produzca el asentamiento.
Los rellenos de sobrecarga pueden ser del orden de 4 a 5 pies (1.20 a 1.5 m) para
edificios industriales de un piso, supermercados y edificios escolares. Los rellenos de
sobrecarga pueden ser de 30 a 40 pies (9 a 12 m) para edificios de concreto reforzado,
los cuales son relativamente pesados. A veces se constituyen rellenos de sobrecarga
de 30 a 40 pies (9 a 12m) en los sitios en que se construirn tanques pesados de
almacenamiento centrales elctricas u otras estructuras sumamente pesadas.

En el fondo de los rellenos de sobrecarga, se pueden poner marcadores de


asentamiento para medir el asentamiento y el trmino del asentamiento. En la figura
15.2 se muestra un relleno tpico de sobrecarga.

Compactacin o compresin del suelo.

Existen varios para compactar o comprimirlos suelos. Entre ellos: (a) vibroflotacin;
(b) disminucin del nivel del agua, mediante el empleo de sumideros o web points;
(c) excavaciones del suelo para volverlo a colocar como relleno compactado, y (d)
insercin de drenes de arena, drenajes de mecha u otros dispositivos, para permitir
que el agua se drene del suelo con mayor rapidez. En estos mtodos se describen con
ms detalle en captulo 23.

Correccin
Desde la antigedad, el asentamiento de los cimientos ha constituido un problema; sin
embargo, muchas estructuras grandes y pesadas cuyos cimientos han sufrido
asentamientos importantes se han establecido o puesto de nuevo en sus posiciones
originales. La tcnica de la construccin permite corregir problemas muy graves de
esta naturaleza, con nosotros razonables, en comparacin con el costo de reemplazar
la estructura. Esta tcnica aplicada a tiempo a la torre inclinada de pista estabilizar la
estructura y tal vez nivelarla de nuevo.

Los promedios de correccin que ms se utilizan son: (a) elevacin de los cimientos,
inyectando cemento de suelos u otros materiales bajo la cimentaciones; (b) soporte de
columnas, mientras se pone una nueva cimentacin bajo cimientos ya existentes: (c)
extensin de las zapatas a una elevacin menor, de porcin en porcin; (d) inyeccin
de compuestos qumicos o lechada en suelos porosos, bajo los cimentos y (e)
instalacin de pilotes, cajones perforados u otros nuevos cimientos adyacentes a las
zapatas existentes, transfiriendo el peso de las columnas a esos nuevos cimientos, por
medio de vigas de aguja, que se pueden insertar por debajo o por encima de las
zapatas, para conectarse directamente a las columnas. Otro mtodo menos comn
consiste en congelar el suelo, por debajo de una cimentacin, y mantenerlo
permanentemente congelado.

Asentamientos de otros tipos de cimentaciones


En este captulo se han estudiado los asentamientos de cimentaciones aisladas; sin
embargo, tambin se pueden producir asentamientos en otros tipos de cimentaciones,
tales como los pilotes friccin, los polotes de soporte en el extremo, grupo o
conjuntos de pilotes, pilares rectos, cajones perforados y acampanados y otras
cimentaciones profundas.Las cimentaciones profundas aplican sus cargas a estratos
ms firmes y profundos, o bien, distribuyen su carga sobre un rea a una mayor
profundidad.

Tambin esos cimientos se asientan al cargarse; pero, por lo comn, los


asentamientos son mucho menos que los delas cimentaciones aisladas.

Si se utilizaran cimentaciones aisladas en una zona dada y se experimentaran


asentamientos del orden de 1 a2 pulgadas (2.54 a 5.08 cm), se podra esperar que los
cimientos sobre pilotes u otras cimentaciones profundas apropiadas sufrieran
asentamientos de 1/4 a 1/2 pulgada (0.6 a 1.27 cm). No obstante, si los cimientos
llegan al apoyo final sobre rocas o suelos duros, los asentamientos sern
esencialmente los que se deban a la contraccin elstica de los pilotes, al situar las
cargas. Supngase que un edificio se apoya en pilotes de friccin, que se apoyan en
todo el suelo a travs del que se hinchan, sin llegar a tener una carga de extremo
final.
Si una columna del edificio tiene una carga de 50 toneladas, puede sostener en un
pilote simple. Otra columna del edificio puede tener una carga de 400 toneladas y
requerir ocho pilotes. Aunque cada pilote se carga con una cantidad igual, 50
toneladas por pilote, se podr esperar que el grupo de ocho pilotes se asiente ms que
el pilote simple. La diferencia de asentamiento puede no ser grande; por ejemplo, el
pilote simple se puede asentar 1/4 pulg., y el grupo de pilotes 1/2 pulg. El
asentamiento diferencial resultante de 1/4 pulg. (0.6 cm) no constituir un problema
desde el punto de vista estructural y nunca se detectar, a menos que se tomen
medidas precisas.

El asentamiento de pilotes individuales o de grupos de pilotes es ms fcil de estimar


que el de las cimentaciones aisladas. Se han creado mtodos simplificados para hacer
estimados aproximadas de los asentamientos. Esos mtodos son muy similares a los
que se usan para calcular los asentamientos de cimentaciones aisladas.
Por lo comn, se supone que la carga sobre los grupos de pilotes se distribuye de tal
modo que el grupo de pilotes es equivalente aproximadamente, a una cimentacin
aislada, situada a cierta profundidad por debajo del restante. Este concepto se ilustra
en la figura 15.3. despus de transformar el grupo de pilotes en una cimentacin
aislada equivalente, sobre el suelo, ser posible calcular la presin adicional del
suelo. Utilizando esta presin del suelo, es posible estimar la consolidacin de los
diversos estratos de suelos bajo los cimientos, como se describi antes, y ser posible
calcular el asentamiento total. Por lo contrario, si los pilotes del grupo se hincan en
suelos blandos, y luego hasta el rechazo sobre grava y arena muy densa y profunda,
la zapata equivalente ser ms profunda, como se muestra en la figura 15.4.

Por lo comn, los asentamientos de estructuras apoyadas en pilotes son relativamente


pequeos y no usan problemas. Sin embargo, puede haber dificultades importantes si
una parte de una estructura se apoya en pilotes, mientras que otras partes se apoyan
sobre cimentaciones aisladas. En la figura 15.5 se muestra una estructura de dos
pisos, apoyada en cimentaciones de pilotes. Junto a ella, se levanta una estructura
ms ligera, de un solo piso, sobre cimientos aislados, que se sujet al edificio original
de dos pisos. En el edificio de un solo piso se produjeron grandes asentamientos.

Por regla general, si una parte de una estructura se apoya sobre pilotes, las adiciones,
aunque sean ligeras, tambin debern ponerse sobre pilotes. Slo despus de un
estudio muy cuidadoso de los asentamientos probables, se podr considerar el uso de
una combinacin de tipos de cimentaciones. Si se combinan los tipos, ser mejor
efectuar una separacin, con dobles columnas, entre las dos partes de la estructura.

Los asentamientos para cajones perforados y acampanados, pilares profundos o una


forma modificada de cimentaciones aisladas, se pueden calcular utilizando las
mismas tcnicas que para las zapatas corridas.

La cimentacin Franki se utiliza tambin como cajn. Sin embargo, el caso se


compacta y preconsolida. Por tanto, los asentamientos son apreciablemente menores
que los que pudieran calcularse para otros tipos de cajones apoyados en el suelo. En
general esta cimentacin se emplea para apoyos en suelos arenosos.

Debe sealarse de nuevo que este anlisis no indica con exactitud la manera de
efectuar un clculo del asentamiento. Se pueden obtener ms datos por medio de
pruebas, como las que se describen en la referencia 4; pero tampoco en esas
referencias se indica el mtodo, as como tampoco lo indican los ingenieros de suelos.

Resumen. Los principales puntos de este post son los siguientes:

HECHOS: Los cimientos de los edificios se asientan; lo importante es saber la


medida en que esto sucede. Las mayores dificultades se deben a los de asentamientos
desiguales de las columnas adyacentes. Los asentamientos de zapata en la arena son
rpidos y se producen durante la construccin. Las zapatas sobre arcilla se asientan
con lentitud. Adems, se pueden mejorar las condiciones de los sitios para reducir el
asentamiento.

ATENCIN A: Un sitio de construccin que tiene suelos firmes en un lado y blando


en el otro. Zapatas muy cargadas, adyacentes a zapatas con cargas ms ligeras.

Cimentaciones

Zapatas aisladas.

Las zapatas aisladas consisten generalmente en un cuerpo regular de concreto


colocado a poca profundidad bajo el nivel superficial del terreno, y sirven para
sostener una columna de edificio. Las zapatas aisladas son el tipo ms comn de
cimentaciones para edificios.

Zapatas en terrenos inclinados.

Por lo comn en terrenos inclinados las zapatas se escalonan a la manera de escaleras.


A veces, cuando la inclinacin de la superficie del terreno es relativamente ligera, las
cimentaciones se cuelan de modo que se conformen a la inclinacin de la ladera.
Cuando una zapata deba encontrarse cerca de otra y a mayor elevacin, es comn
restringir la colocacin de tal modo que un plano trazado desde la parte inferior de la
zapata ms alta, a un ngulo de 45 grados de horizontal, no intercepte a la zapata ms
baja. Este concepto se ilustra en la figura 14.2. por supuesto, la zapata inferior se
deber construir y rellenar primero. No obstante en algunos casos, ser necesario
excavar por debajo de una zapata adyacente para instalar una nueva zapata a menor
elevacin. Puede ser que el ngulo del talud superior no siempre sea seguro. Por
ejemplo, si el suelo es de arena con ngulo de friccin de 30grados, el talud estable de
30 grados significar que la zapata superior puede fallar. Es necesario pedir a los
ingenieros de suelos mtodos adecuados.

Si se hace necesario poner zapata a menor distancia que la lnea de 45 grados, puede
ser necesario limitar el valor de capacidad de carga para la zapata superior y puede
esperarse que la zapata inferior tenga asentamientos un poco mayores, puesto que
soportar parte de la carga de la zapata superior. Quiz sea mejor poner la zapata
superior a mayor profundidad. Asimismo, ser posible modificar la localizacin de la
zapata superior y hacer un diseo especial para la conexin entre la columna y la
zapata.

Hay otro problema relacionado con las cimentaciones en suelos estratificados o rocas
sedimentarias. Esta condicin se muestra en la figura 14.2. aunque el suelo o la roca
sea firme, cada plano de deposicin situado a la derecha de la zanja en un plano
posible de corrimiento o deslizamiento. La cua ABC no puede utilizarse para
soporte de cimentaciones. La zapata de la derecha deber mantenerse ms all del
punto C; por lo contrario, la zapata de la izquierda puede situarse ms cerca de la
zanja.

Cajones acampanados.

Se han fabricado perforadoras especiales para la instalacin de cajones acampanados


como los que aparecen en la figura 14.3. el tipo de perforadora que se usa para
instalar estos cajones se en la figura 4.5. en general, se trata de un tipo muy
econmico de cimentacin, porque esos cajones no suelen estar reforzados. Se
disean como columnas cortas, que no requieren acero vertical de refuerzo.

Para fines de diseo, se considera que esos cajones son zapatas aisladas profundas y
se utilizan valores de capacidad de carga similares a los que se emplean en el caso de
las zapatas aisladas. Debido a la profundidad considerable de la base de los cajones,
en general se usan valores ms altos de capacidad de carga. Al calcular el peso del
cajn, el peso de la tierra extrada se resta del peso de concreto.

A veces se instala una forma modificada de cajn acampanado, perforando un pozo


abierto de gran dimetro, colando una zapata circular en el fondo y ascendiendo con
un pedestal. Con frecuencia, se emplean formas de cartn de sonotubo para el
colado de la columna.

Tambin los cajones perforados se suelen excavar como pozos rectos, hasta llegar a
un estrato duro o al lecho rocoso. Los cajones se disean como zapatas aisladas,
utilizando la presin de carga permitida sobre la base de la zapata (vase el captulo
21).
Zapatas corridas.

Las zapatas corridas tales como las de muros y las continuas, as como las
cimentaciones con trabes, son zapatas aisladas alargadas, a la longitud suficiente para
recibir un muro o una hilera de varias columnas.

Con frecuencia las excavaciones para esas zapatas largas se pueden con excavadoras
de zanjas, lo que constituye un sistema rpido y econmico. Esas excavaciones se
pueden recortar en forma manual hasta el tamao exacto de las zapatas corridas que
se vayan a instalar colando el concreto sin necesidad de utilizar cimbras laterales. La
eliminacin del trabajo de carpintera para el cimbrado puede ahorrar tiempo y
dinero. Esas cimentaciones siempre van reforzadas.

Las zapatas corridas tienen la ventaja de que sirven como puentes sobre las zonas
blandas locales. Por consiguiente ofrecern un apoyo ms uniforme para un muro o
una hilera de columna que las zapatas individuales.

Losas de cimentacin.

Con frecuencia se utilizan losas de cimentacin bajo las estructuras muy


pesadas. Estas losa son continuas en ambas direcciones y, por tanto, ocupan una
superficie muy amplia. Por lo comn son gruesas, requieren de gran volumen de
concreto y tienen un peso considerable de acero de refuerzo, por lo que resulta
costosas. Puede ser conveniente instalarlas donde haya una presin hidrosttica
ascendente, debido a un alto nivel m fretico.

Las losas de cimentacin tienen ciertas ventajas ya que junto con los muros laterales
de los edificios actan como barcazas. El peso de la tierra excavada antes del colado
de la cimentacin se puede restar del peso total del edificio, lo que puede hacer que se
reduzca considerablemente el asentamiento. A veces las losas de cimentacin se
sitan a tal profundidad que el peso de la tierra retirada es igual al peso bruto del
edificio. En este caso, los asentamientos futuros de los edificios suelen ser muy
pequeos, puesto que no se ejerce ningn peso nuevo sobre el suelo que esta debajo
de la cimentacin.

Las losas de cimentacin actan como zapatas corridas, en ambas direcciones y, por
consiguiente, pueden servir como puentes sobre las zonas blandas, con lo que se
obtiene un apoyo ms uniforme para las columnas de los edificios.

Cimentaciones planas.

Con frecuencia se utilizan cimentaciones planas bajo estructuras ligeras de uno o dos
pisos, tales como las casas, los edificios escolares y los edificios ligeros industriales y
comerciales.
Por lo comn, el borde de la cimentacin se hace ms grueso para construir una
zapata perimetral. Adems, se puede poner rellenos o encostillados como partes de
refuerzo de la cimentacin, para recibir muros o zapatas. En la figura 14.4 se ilustra
ese tipo de cimentacin.

Este diseo se emplea, sobre todo, por razones econmicas. No es adecuado en zonas
de congelacin profunda, en niveles freticos altos o en suelos expansivos.

En sus diseos, el Distrito Escolar de la Ciudad de Los Angeles utiliza


frecuentemente cimentaciones planas de este tipo.

Cargas temporales.

Los valores de la capacidad de carga que se dan en l figura 14.1 se aplican a cargas
muertas estticas, a cargas vivas estticas y, con frecuencia, a las cargas vivas
aplicadas.

Tambin se pueden aplicar cargas temporales debido a la fuerza del viento, las
presiones ssmicas laterales, las fuerzas de impactos u otras cargas temporales de muy
corta duracin. Para esas circunstancias, se acostumbra dejar margen para un
aumento de las presiones de carga que pesan sobre el suelo. Los mrgenes varan del
10% hasta el 100% un incremento del 33%.

Durante la construccin, se pueden aplicar cargas temporales a las zapatas. Por


ejemplo, es frecuente que se pongan muros de concreto inclinados sobre zapatas, en
posiciones de columnas y en seguida se cuela la zapata corrida bajo el muro
inclinado.

En ese caso, cuando se termina la construccin del edificio, la zapata puede estar
sujeta a una presin de carga mucho mayor que la que deba resistir en el diseo.

En general hay cierta resistencia de reserva, que permite que se sobre carguen las
cimentaciones. A esto se le suele dar el nombre de factor de seguridad. Con
frecuencia los factores de seguridad van de 1.5 a 4.0

Si se planean cargas temporales que sobrepasen considerablemente el valor de


capacidad de carga de diseo, ser preciso revisar los planos con el diseador
estructural del edificio, para asegurarse de que no se sobrepasar la resistencia de
reserva de la cimentacin. A veces las cimentaciones fallan, debido a las cargas
temporales de construccin.

Cimientos de suelos compactados.

Muchos suelos se depositan en forma natural no compacta, de modo que no


proporcionan un buen apoyo para las cimentaciones corrida. Por tanto, a menudo se
usan cimentaciones en pilotes o de otros tipos igualmente costosos.

En muchos de esos casos, resulta ms econmico excavar los suelos blandos o


sueltos. A veces se pueden utilizar para rellenos compactados de construccin; en
otras ocasiones es necesario traer de otra parte materiales para lograr un relleno
adecuado. Esos suelos se utilizan para rellenar las excavaciones. Los rellenos se
pueden usar mediante clculo y compactacin para que soporten las cargas de
cimentacin. Esos rellenos se convierten en partes del sistema de cimentacin de una
estructura y a veces se denominan rellenos estructurales.

Es un caso como ste, la cimentacin para una central elctrica debera apoyarse
sobre un estrato de arena limosa fina y suelta, de 6 metros de espesor (20 pies). Desde
el punto de vista econmico, se consider conveniente retirar la tierra suelta.
Despus de retirarla, se volvi a compactar el suelo al interior de la excavacin. El
espesor disminuy de 6 a 4.5 metros (20 a 15 pies). Se trajeron materiales
adicionales para compensar la prdida, y los cimientos de la central elctrica se
instalaron sobre ese relleno estructural (vase la referencia 30).

Con frecuencia los suelos se compactan en el lugar en que se encuentran, para


incrementar su capacidad de carga para poder soportar el peso de las cimentaciones.
En el captulo 23 se analizan los mtodos de compactacin in situ.

Tolerancias.
Ubicacin de las zapatas.

En las primeras etapas de la construccin, la confusin que suele reinar puede hacer
que una o ms cimentaciones se cuelen fuera de sus posiciones correctas. Entonces
se presenta un problema relativo a la posibilidad de utilizar las zapatas.

En algunos casos, las zapatas se levantan por medio de gras y se colocan en los
lugares adecuados. En cierto caso, varias zapatas estaban fuera de la posicin en
una distancia de 2 pies (60 cm). Se perforan orificios en las zapatas, se fijaron pernos
en ellos y se levantaron las zapatas. Las bases de las zapatas se limpiaron con agua.
Se hicieron nuevas excavaciones de zapatas, que se extendan a una profundidad de 4
pulgadas (10 cm) ms que la original. Se vertieron 10 cm (4 pulgadas) de concreto
nuevo y se instalaron las zapatas sobre el concreto fresco.
En muchas ocasiones se ha considerado la posibilidad de desplazar lateralmente las
zapatas, unos cuantos centmetros, mediante el empleo de gatos hidrulicos o
equipos pesados de construccin; pero es poco probable que ese procedimiento se
haya empleado alguna vez en la prctica. Al parecer, esto implicara ciertos riesgos,
debido a que se aflojaran y se alteraran los suelos debajo de las zapatas,
propiciando los asentamientos.

Es posible que la conexin de la columna a la zapata pueda aceptar cierto momento


de inclinacin, en cuyo caso, ser todava posible utilizar la zapata desviada, en
posicin excntrica. Esto deber verificarse con el ingeniero de estructuras.

Cuando las excavaciones para zapatas se cortan limpiamente en el suelo y no se


usan cimbras laterales, las cimentaciones se suelen extender hacia los lados ms de
lo planeado; esto parece hacer que la cimentacin sea excntrica; sin embargo, en
tanto los cimientos sean tan grandes o mayores que lo planeado en las otras tres
direcciones, no se sabe de ningn caso en el que esa excentricidad haya provocado
algn problema.

Secado o saturacin.

Los suelos situados al fondo de una excavacin de cimentacin se pueden alterar


mucho mediante el secado o la saturacin.

El secado debe restringirse y se puede regular rociando con frecuencia los suelos o
cubrindolos con lminas de plstico, lonas tierra suelta o paja.

Los suelos muy secos y que se contraen y agrietan mucho, pueden recuperar su
contenido de humedad despus de que se hayan terminado los cimientos y el
edificio. En esas condiciones, la recuperacin de la humedad puede hacer que los
suelos se dilaten y eleven, quiz levantando los cimientos o las losas de pisos.

Con frecuencia las excavaciones para cimentaciones se suelen saturar durante las
lluvias fuertes, debido a que el agua se acumula en esos puntos bajos. En general, la
solucin ms conveniente suele ser la de excavar a mayor profundidad, para retirar el
suelo blando.

Si ya se coloc el acero de refuerzo, puede que valga la pena efectuar otros


experimentos. Pueden hacerse sondeos para determinar el espesor de los suelos
ablandados y el aumento probable de los asentamientos. Para las estructuras flexibles,
el asentamiento adicional esperado puede no constituir un problema muy grave.

En algunos casos, se han utilizado calentadores y sopladores para provocar la


desecacin rpida de suelos saturados.

Excavaciones excesivas.
Muchas excavaciones de cimentacin se hacen con grandes mquinas excavadoras,
cuyo control en zonas muy limitadas a veces resulta difcil, por lo que es frecuente
que las excavaciones sean excesivas.

En cierto caso, se hicieron las excavaciones de cimentacin, se coloc al acero y el


camin de revolvedora estaba listo para verter el concreto. La inspeccin de los
fondos de la excavacin incluy el sondeo con una varilla de acero. En casi todas las
excavaciones, la varilla se pudo introducir con facilidad de 6 a 12 pulgadas (15 a 30
cm) en los suelos del fondo.

El fondo de las excavacin estaba plano; pero se descubri que el operador de la


mquina haba excavado en exceso, hasta 12 pulgadas (30 cm) ms de profundidad
que lo indicado. Luego, verti tierra suelta a excavacin, para nivelar el fondo.

Se han observado muchos casos en los que los suelos situados al fondo de las
excavaciones excesivas accidentales. La tierra se reintegr apresuradamente, para
ocultar la equivocacin cometida. En general, el relleno con concreto delgado se
considera como parte de la cimentacin de suelos y no como una extensin de la
cimentacin de concreto propiamente dicha.

En general, resulta ms barato aceptar que se ha excavado en exceso, ya que el


exceso se puede resultar menos costoso que el tratar de compactar los suelos en
zonas limitadas y pequeas. En general, el relleno con concreto delgado se considera
como parte de la cimentacin de suelos y no como una extensin de la cimentacin de
concreto propiamente dicha.

Con frecuencia los fondos de cimentacin son irregulares, debido a problemas


encontrados al excavar el suelo. La tendencia natural consiste en nivelar el fondo
de la excavacin. Su aspecto es mejor y resulta ms fcil poner el acero. La
nivelacin se hace con tierra o grava y el material empleado se compacta y se
prueba, sin embargo la mayora de los ingenieros de suelos est de acuerdo en que
es mejor dejar el fondo irregular, sin alterar el suelo, echando un poco de concreto
para rellenar las partes ms bajas. El concreto de relleno puede colarse, si esto facilita
la instalacin del acero de refuerzo.

Cargas excntricas.

Las cargas de volteo que hacen que se ejerzan fuerzas excntricas sobre los cimentos,
son muy comunes en las estructuras sujetas a cargas de vientos o ssmicas o para los
muros de contencin.

El mtodo que ms se usa para analizar las presiones de cimentacin consiste en


convertir la excentricidad en una presin de suelos de forma triangular. Esto se indica
en la figura 14.5.
Se puede recortar tericamente un extremo de la zapata, con el fin de que la parte
restante de la cimentacin sea concntrica. En este caso, la cimentacin se puede
disear para que sea ms pequea, utilizando el total de las presiones de capacidad de
carga de diseo, como se indico antes.

Zapatas inclinadas.

Las zapatas inclinadas se suelen utilizar como bloques de apoyo para


apuntalamientos, como anclajes de atiesadores y como bloques de anclaje para codos
de tuberas. Esas zapatas tienen una capacidad de carga ms baja que las zapatas
cargadas verticalmente a la misma profundidad promedio. A continuacin en la figura
14.6 se presenta una gua aproximadamente para estimar la reduccin de la
capacidad de carga.

Cimentacin en suelos expansivos.

Varios constructores de residencias han sufrido prdidas financieras, al construir


numerosa casa en suelos expansivos. Esos suelos se dilatan al humedecerse y se
contraen al secarse. Los cambios de volumen pueden ser del 5 al 10% o mayores
(vase el captulo 7, seccin 7.11: el captulo 8, seccin 8.10 y la figura14.7).
El primer problema es el de identificar los suelos. A veces, se pueden encontrar
indicaciones mediante el examen del sitio. Los suelos expansivos suelen ser duros y
agrietarse cuando se secan. Las grietas del suelo son como ladrillos y no se pueden romper
con facilidad. Cuando est mojado, el suelo es plstico, como arcilla de alfarera:

1. Mantener constante el contenido de agua.

2. Situar los cimientos bajo el nivel de cambios de humedad.

3. Tratar los suelos expansivos con los compuestos qumicos, como la cal, para
estabilizarlos.

4. Excavar y retirar los suelos expansivos en las zonas de construccin,


reemplazndolos con suelos estables (vase la figura 14.7 a y b).

Cimentaciones Franki.

Un tipo de cimentacin popular en Europa y otras artes del mundo, y que se utiliza en
algunas regiones de los Estados Unidos, se conoce como cimentacin Franki. Las
cimentaciones aisladas. Se instalan mediante el empleo de un equipo especial.

En este mtodo, se introduce en el suelo, al nivel de la cimentacin, un bulbo de concreto


de bajo contenido de agua. Esto desplaza y compacta el suelo natural circundante. La
cimentacin resultante acta como una zapata aislada, pero se apoya en un suelo que se ha
compactado previamente hasta alcanzar una resistencia mucho mayor.

Cimentaciones en suelos corrosivos

Los compuestos qumicos que hay en algunos suelos pueden corroer el acero y deteriorar el
concreto. A estos suelos se les llama corrosivos, si los anlisis de laboratorio o las pruebas
de resistencia indican esas condiciones, pueden necesitarse precauciones espaciales para
proteger el concreto y el acero de refuerzo. Se han preparado tablas, basadas en la
experiencia, para indicar los porcentajes de compuestos qumicos que pueden crear
problemas. En la pgina 170 se presenta una tabla abreviada.

Basada en la referencia 31, para mostrar las cantidades de compuestos qumicos que pueden
causar dificultades.

Una solucin comn en los suelos de alto contenido de sulfatos o cloruros, consiste en
utilizar cementos ms resistentes, tales como