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Ernest RENAN (1823-1892)

crivain, philologue, philosophe et historien franais.

(1863)

Histoire des origines


du christianisme.
Livre premier
VIE DE JSUS

Un document produit en version numrique par Claude Ovtcharenko, bnvole,


Journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Prigueux
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Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 2

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LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 3

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bnvole, journaliste la retraite prs de Bordeaux, 40 km de Pri-
gueux.
Courriel: c.ovt@wanadoo.fr

partir de :

Ernest Renan

Histoire des origines du christianisme. Livre premier.


VIE DE JSUS.

Paris : Michel Lvy Frres, libraires-diteurs, 9e dition, 1863, 459 pp. Une
dition ralise partir du fac-simil de la Bibliothque nationale numris dans
le cadre du Projet Gutenberg en 2005 et mis en page par Claude Ovtcharenko en
2010.

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Title: Vie de Jsus


Histoire des origines du christianisme; 1

Author: Ernest Renan


Release Date: February 20, 2005 [EBook #15113]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1

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VIE DE JSUS ***

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http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k29523k.r=.langFR
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Ernest RENAN (1823-1892)


crivain, philologue, philosophe et historien franais.

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier
VIE DE JSUS

Paris : Michel Lvy Frres, libraires-diteurs, 9e dition, 1863, 459 pp. Une
dition ralise partir du fac-simil de la Bibliothque nationale numris dans
le cadre du Projet Gutenberg en 2005 et mis en page par Claude Ovtcharenko en
2010.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 6

Table des matires


Ddicace

Introduction, o lon traite principalement des sources de cette histoire.

Chapitre I. Place de Jsus dans lhistoire du monde.


Chapitre II. Enfance et jeunesse de Jsus. Ses premires impressions.
Chapitre III. ducation de Jsus.
Chapitre IV. Ordre dides au sein duquel se dveloppa Jsus.
Chapitre V. Premiers aphorismes de Jsus. Ses ides dun Dieu pre et
dune religion pure. Premiers disciples.
Chapitre VI. Jean-Baptiste. Voyage de Jsus vers Jean et son sjour au
dsert de Jude. Il adopte le baptme de Jean.
Chapitre VII. Dveloppement des ides de Jsus sur le royaume de Dieu.
Chapitre VIII. Jsus Capharnahum.
Chapitre IX. Les disciples de Jsus.
Chapitre X. Prdications du lac.
Chapitre XI. Le royaume de Dieu conu comme lavnement des pauvres.
Chapitre XII. Ambassade de Jean prisonnier vers Jsus. Mort de Jean.
Rapports de son cole avec celle de Jsus.
Chapitre XIII. Premires tentatives sur Jrusalem.
Chapitre XIV. Rapports de Jsus avec les paens et les Samaritains.
Chapitre XV. Commencement de la lgende de Jsus. Ide quil a lui-
mme de son rle surnaturel.
Chapitre XVI. Miracles.
Chapitre XVII. Forme dfinitive des ides de Jsus sur le royaume de Dieu.
Chapitre XVIII. Institutions de Jsus.
Chapitre XIX. Progression croissante denthousiasme et dexaltation.
Chapitre XX. Opposition contre Jsus.
Chapitre XXI. Dernier voyage de Jsus Jrusalem.
Chapitre XXII. Machinations des ennemis de Jsus.
Chapitre XXIII. Dernire semaine de Jsus.
Chapitre XXIV. Arrestation et procs de Jsus.
Chapitre XXV. Mort de Jsus.
Chapitre XXVI. Jsus au tombeau.
Chapitre XXVII. Sort des ennemis de Jsus.
Chapitre XXVIII. Caractre essentiel de luvre de Jsus.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 7

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

DDICACE

lme pure de ma sur Henriette


morte Byblos, le 24 septembre 1861.

Retour la table des matires

Te souviens-tu, du sein de Dieu o tu reposes, de ces longues journes de


Ghazir, o, seul avec toi, jcrivais ces pages inspires par les lieux que nous
avions visits ensemble ? Silencieuse ct de moi, tu relisais chaque feuille et la
recopiais sitt crite, pendant que la mer, les villages, les ravins, les montagnes
se droulaient nos pieds. Quand laccablante lumire avait fait place
linnombrable arme des toiles, tes questions fines et dlicates, tes doutes dis-
crets, me ramenaient lobjet sublime de nos communes penses. Tu me dis un
jour que ce livre-ci tu laimerais, dabord parce quil avait t fait avec toi, et
aussi parce quil te plaisait. Si parfois tu craignais pour lui les troits jugements
de lhomme frivole, toujours tu fus persuade que les mes vraiment religieuses
finiraient par sy plaire. Au milieu de ces douces mditations, la mort nous frappa
tous les deux de son aile ; le sommeil de la fivre nous prit la mme heure ; je
me rveillai seul ! Tu dors maintenant dans la terre dAdonis, prs de la sainte
Byblos et des eaux sacres o les femmes des mystres antiques venaient mler
leurs larmes. Rvle-moi, bon gnie, moi que tu aimais, ces vrits qui domi-
nent la mort, empchent de la craindre et la font presque aimer.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 8

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

INTRODUCTION
O lon traite principalement des sources
de cette histoire.

Retour la table des matires

Une histoire des Origines du Christianisme devrait embrasser toute la p-


riode obscure, et, si jose le dire, souterraine, qui stend depuis les premiers
commencements de cette religion jusquau moment o son existence devient un
fait public, notoire, vident aux yeux de tous. Une telle histoire se composerait de
quatre livres. Le premier, que je prsente aujourdhui au public, traite du fait m-
me qui a servi de point de dpart au culte nouveau ; il est rempli tout entier par la
personne sublime du fondateur. Le second traiterait des aptres et de leurs disci-
ples immdiats, ou, pour mieux dire, des rvolutions que subit la pense religieuse
dans les deux premires gnrations chrtiennes. Je larrterais vers lan 100, au
moment o les derniers amis de Jsus sont morts, et o tous les livres du Nouveau
Testament sont peu prs fixs dans la forme o nous les lisons. Le troisime
exposerait ltat du christianisme sous les Antonins. On ly verrait se dvelopper
lentement et soutenir une guerre presque permanente contre lempire, lequel, arri-
v ce moment au plus haut degr de la perfection administrative et gouvern par
des philosophes, combat dans la secte naissante une socit secrte et thocrati-
que, qui le nie obstinment et le mine sans cesse. Ce livre contiendrait toute
ltendue du IIe sicle. Le quatrime livre, enfin, montrerait les progrs dcisifs
que fait le christianisme partir des empereurs syriens. On y verrait la savante
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 9

construction des Antonins crouler, la dcadence de la civilisation antique devenir


irrvocable, le christianisme profiter de sa ruine, la Syrie conqurir tout
lOccident, et Jsus, en compagnie des dieux et des sages diviniss de lAsie,
prendre possession dune socit laquelle la philosophie et ltat purement civil
ne suffisent plus. Cest alors que les ides religieuses des races groupes autour de
la Mditerrane se modifient profondment ; que les cultes orientaux prennent
partout le dessus ; que le christianisme, devenu une glise trs nombreuse, oublie
totalement ses rves millnaires, brise ses dernires attaches avec le judasme et
passe tout entier dans le monde grec et latin. Les luttes et le travail littraire du
IIIe sicle, lesquels se passent dj au grand jour, ne seraient exposs quen traits
gnraux. Je raconterais encore plus sommairement les perscutions du commen-
cement du IVe sicle, dernier effort de lempire pour revenir ses vieux principes,
lesquels dniaient lassociation religieuse toute place dans ltat. Enfin, je me
bornerais pressentir le changement de politique qui, sous Constantin, intervertit
les rles, et fait du mouvement religieux le plus libre et le plus spontan un culte
officiel, assujetti ltat et perscuteur son tour.

Je ne sais si jaurai assez de vie et de force pour remplir un plan aussi vaste. Je
serai satisfait si, aprs avoir crit la vie de Jsus, il mest donn de raconter com-
me je lentends lhistoire des aptres, ltat de la conscience chrtienne durant les
semaines qui suivirent la mort de Jsus, la formation du cycle lgendaire de la
rsurrection, les premiers actes de lglise de Jrusalem, la vie de saint Paul, la
crise du temps de Nron, lapparition de lApocalypse, la ruine de Jrusalem, la
fondation des chrtients hbraques de la Batane, la rdaction des vangiles,
lorigine des grandes coles de lAsie-Mineure, issues de Jean. Tout plit ct
de ce merveilleux premier sicle. Par une singularit rare en lhistoire, nous
voyons bien mieux ce qui sest pass dans le monde chrtien de lan 50 lan 75,
que de lan 100 lan 150.

Le plan suivi pour cette histoire a empch dintroduire dans le texte de lon-
gues dissertations critiques sur les points controverss. Un systme continu de
notes met le lecteur mme de vrifier daprs les sources toutes les propositions
du texte. Dans ces notes, on sest born strictement aux citations de premire
main, je veux dire lindication des passages originaux sur lesquels chaque asser-
tion ou chaque conjecture sappuie. Je sais que pour les personnes peu inities
ces sortes dtudes, bien dautres dveloppements eussent t ncessaires. Mais je
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 10

nai pas lhabitude de refaire ce qui est fait et bien fait. Pour ne citer que des livres
crits en franais, les personnes qui voudront bien se procurer les ouvrages sui-
vants :

tudes critiques sur lvangile de saint Matthieu, par M. Albert Rville,


pasteur de lglise wallonne de Rotterdam 1 .

Histoire de la thologie chrtienne au sicle apostolique, par M. Reuss,


professeur la Facult de thologie et au sminaire protestant de Strasbourg 2 .

Des doctrines religieuses des Juifs pendant les deux sicles antrieurs
lre chrtienne, par M. Michel Nicolas, professeur la Facult de thologie
protestante de Montauban 3 .

Vie de Jsus, par le Dr Strauss, traduite par M. Littr, membre de


lInstitut 4 .

Revue de thologie et de philosophie chrtienne, publie sous la direction


de M. Colani, de 1850 1857. Nouvelle Revue de thologie, faisant suite
la prcdente, depuis 1858. 5 .

Les personnes, dis-je, qui voudront bien consulter ces excellents crits 6 , y
trouveront expliqus une foule de points sur lesquels jai d tre trs succinct. La
critique de dtail des textes vangliques, en particulier, a t faite par M. Strauss
dune manire qui laisse peu dsirer. Bien que M. Strauss se soit tromp dans sa
thorie sur la rdaction des vangiles 7 , et que son livre ait, selon moi, le tort de se

1 Leyde, Noothoven van Goor, 1862. Paris, Cherbuliez. Ouvrage couronn par la socit de
La Haye pour la dfense de la religion chrtienne.
2 Strasbourg, Treuttel et Wurtz. 2e dition, 1860. Paris, Cherbuliez.
3 Paris, Michel Lvy frres, 1860.
4 Paris, Ladrange. 2e dition, 1856.
5 Strasbourg, Treuttel et Wurtz. Paris, Cherbuliez.
6 Au moment o ces pages simpriment, parat un livre que je nhsite pas joindre aux pr-
cdents, quoique je naie pu le lire avec lattention quil mrite : Les vangiles, par M. Gus-
tave dEichthal. Premire partie : Examen critique et comparatif des trois premiers vangi-
les. Paris, Hachette, 1863.
7 Les grands rsultats obtenus sur ce point nont t acquis que depuis la premire dition de
louvrage de M. Strauss. Le savant critique y a, du reste, fait droit dans ses ditions succes-
sives avec beaucoup de bonne foi.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 11

tenir beaucoup trop sur le terrain thologique et trop peu sur le terrain histori-
que 8 , il est indispensable, pour se rendre compte des motifs qui mont guid dans
une foule de minuties, de suivre la discussion toujours judicieuse, quoique parfois
un peu subtile, du livre si bien traduit par mon savant confrre, M. Littr.

Je crois navoir nglig, en fait de tmoignages anciens, aucune source


dinformations. Cinq grandes collections dcrits, sans parler dune foule dautres
donnes parses, nous restent sur Jsus et sur le temps o il vcut, ce sont : 1 les
vangiles et en gnral les crits du Nouveau Testament ; 2 les compositions
dites Apocryphes de lAncien Testament ; 3 les ouvrages de Philon ; 4 ceux
de Josphe ; 5 le Talmud. Les crits de Philon ont linapprciable avantage de
nous montrer les penses qui fermentaient au temps de Jsus dans les mes oc-
cupes des grandes questions religieuses. Philon vivait, il est vrai, dans une tout
autre province du judasme que Jsus ; mais, comme lui, il tait trs dgag des
petitesses qui rgnaient Jrusalem ; Philon est vraiment le frre an de Jsus. Il
avait soixante-deux ans quand le prophte de Nazareth tait au plus haut degr de
son activit, et il lui survcut au moins dix annes. Quel dommage que les hasards
de la vie ne laient pas conduit en Galile ! Que ne nous et-il pas appris !

Josphe, crivant surtout pour les paens, na pas dans son style la mme sin-
crit. Ses courtes notices sur Jsus, sur Jean-Baptiste, sur Juda le Gaulonite, sont
sches et sans couleur. On sent quil cherche prsenter ces mouvements si pro-
fondment juifs de caractre et desprit sous une forme qui soit intelligible aux
Grecs et aux Romains. Je crois le passage sur Jsus 9 authentique. Il est parfaite-
ment dans le got de Josphe, et si cet historien a fait mention de Jsus, cest bien
comme cela quil a d en parler. On sent seulement quune main chrtienne a re-
touch le morceau, y a ajout quelques mots sans lesquels il et t presque blas-
phmatoire 10 , a peut-tre retranch ou modifi quelques expressions 11 . Il faut se

8 Il est peine besoin de rappeler que pas un mot, dans le livre de M. Strauss, ne justifie
ltrange et absurde calomnie par laquelle on a tent de dcrditer auprs des personnes su-
perficielles un livre commode, exact, spirituel et consciencieux, quoique gt dans ses par-
ties gnrales par un systme exclusif. Non-seulement M. Strauss na jamais ni lexistence
de Jsus, mais chaque page de son livre implique cette existence. Ce qui est vrai, cest que
M. Strauss suppose le caractre individuel de Jsus plus effac pour nous quil ne lest peut-
tre en ralit.
9 Ant., XVIII, III, 3.
10 Sil est permis de lappeler homme.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 12

rappeler que la fortune littraire de Josphe se fit par les chrtiens, lesquels adop-
trent ses crits comme des documents essentiels de leur histoire sacre. Il sen
fit, probablement au IIe sicle, une dition corrige selon les ides chrtiennes 12 .
En tout cas, ce qui constitue limmense intrt de Josphe pour le sujet qui nous
occupe, ce sont les vives lumires quil jette sur le temps. Grce lui, Hrode,
Hrodiade, Antipas, Philippe, Anne, Caphe, Pilate sont des personnages que nous
touchons du doigt et que nous voyons vivre devant nous avec une frappante rali-
t.

Les Apocryphes de lAncien Testament, surtout la partie juive des vers sibyl-
lins et le Livre dHnoch, joints au Livre de Daniel, qui est, lui aussi, un vritable
apocryphe, ont une importance capitale pour lhistoire du dveloppement des
thories messianiques et pour lintelligence des conceptions de Jsus sur le
royaume de Dieu. Le Livre dHnoch, en particulier, lequel tait fort lu dans
lentourage de Jsus 13 , nous donne la clef de lexpression de Fils de lhomme
et des ides qui sy rattachaient. Lge de ces diffrents livres, grce aux travaux
de MM. Alexandre, Ewald, Dillmann, Reuss, est maintenant hors de doute. Tout
le monde est daccord pour placer la rdaction des plus importants dentre eux au
IIe et au Ier sicle avant Jsus-Christ. La date du Livre de Daniel est plus certaine
encore. Le caractre des deux langues dans lesquelles il est crit ; lusage de mots
grecs ; lannonce claire, dtermine, date, dvnements qui vont jusquau temps
dAntiochus piphane ; les fausses images qui y sont traces de la vieille Babylo-
nie ; la couleur gnrale du livre, qui ne rappelle en rien les crits de la captivit,
qui rpond au contraire par une foule danalogies aux croyances, aux murs, au
tour dimagination de lpoque des Sleucides ; le tour apocalyptique des visions ;
la place du livre dans le canon hbreu hors de la srie des prophtes ; lomission
de Daniel dans les pangyriques du chapitre XLIX de lEcclsiastique, o son
rang tait comme indiqu ; bien dautres preuves qui ont t cent fois dduites, ne
permettent pas de douter que le Livre de Daniel ne soit le fruit de la grande exalta-

11 Au lieu de [Greek : christos outos n] il y avait srement [Greek : christos outos elgeto]. Cf.
Ant., XX, IX, 1.
12 Eusbe (Hist. eccl. I, 11, et Dmonstr. vang., III, 5) cite le passage sur Jsus comme nous
le lisons maintenant dans Josphe. Origne (Contre Celse, I, 47 ; II, 13) et Eusbe (Hist.
eccl., II, 23) citent une autre interpolation chrtienne, laquelle ne se trouve dans aucun des
manuscrits de Josphe qui sont parvenus jusqu nous.
13 Jud Epist., 14.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 13

tion produite chez les Juifs par la perscution dAntiochus. Ce nest pas dans la
vieille littrature prophtique quil faut classer ce livre, mais bien en tte de la
littrature apocalyptique, comme premier modle dun genre de composition o
devaient prendre place aprs lui les divers pomes sibyllins, le Livre dHnoch,
lApocalypse de Jean, lAscension dIsae, le quatrime livre dEsdras.

Dans lhistoire des origines chrtiennes, on a jusquici beaucoup trop nglig


le Talmud. Je pense, avec M. Geiger, que la vraie notion des circonstances o se
produisit Jsus doit tre cherche dans cette compilation bizarre, o tant de pr-
cieux renseignements sont mls la plus insignifiante scolastique. La thologie
chrtienne et la thologie juive ayant suivi au fond deux marches parallles,
lhistoire de lune ne peut bien tre comprise sans lhistoire de lautre.
Dinnombrables dtails matriels des vangiles trouvent, dailleurs, leur commen-
taire dans le Talmud. Les vastes recueils latins de Lightfoot, de Schoettgen, de
Buxtorf, dOtho, contenaient dj cet gard une foule de renseignements. Je me
suis impos de vrifier dans loriginal toutes les citations que jai admises, sans en
excepter une seule. La collaboration que ma prte pour cette partie de mon tra-
vail un savant isralite, M. Neubauer, trs vers dans la littrature talmudique,
ma permis daller plus loin et dclaircir les parties les plus dlicates de mon
sujet par quelques nouveaux rapprochements. La distinction des poques est ici
fort importante, la rdaction du Talmud stendant de lan 200 lan 500 peu
prs. Nous y avons port autant de discernement quil est possible dans ltat ac-
tuel de ces tudes. Des dates si rcentes exciteront quelques craintes chez les per-
sonnes habitues naccorder de valeur un document que pour lpoque mme
o il a t crit. Mais de tels scrupules seraient ici dplacs. Lenseignement des
Juifs depuis lpoque asmonenne jusquau IIe sicle fut principalement oral. Il ne
faut pas juger de ces sortes dtats intellectuels daprs les habitudes dun temps
o lon crit beaucoup. Les Vdas, les anciennes posies arabes, ont t conservs
de mmoire pendant des sicles, et pourtant ces compositions prsentent une for-
me trs arrte, trs dlicate. Dans le Talmud, au contraire, la forme na aucun
prix. Ajoutons quavant la Mischna de Juda le Saint, qui a fait oublier toutes les
autres, il y eut des essais de rdaction, dont les commencements remontent peut-
tre plus haut quon ne le suppose communment. Le style du Talmud est celui de
notes de cours ; les rdacteurs ne firent probablement que classer sous certains
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 14

titres lnorme fatras dcritures qui stait accumul dans les diffrentes coles
durant des gnrations.

Il nous reste parler des documents qui, se prsentant comme des biographies
du fondateur du christianisme, doivent naturellement tenir la premire place dans
une vie de Jsus. Un trait complet sur la rdaction des vangiles serait un ouvra-
ge lui seul. Grce aux beaux travaux dont cette question a t lobjet depuis
trente ans, un problme quon et jug autrefois inabordable est arriv une solu-
tion qui assurment laisse place encore bien des incertitudes, mais qui suffit
pleinement aux besoins de lhistoire. Nous aurons occasion dy revenir dans notre
deuxime livre, la composition des vangiles ayant t un des faits les plus impor-
tants pour lavenir du christianisme qui se soient passs dans la seconde moiti du
premier sicle. Nous ne toucherons ici quune seule face du sujet, celle qui est
indispensable la solidit de notre rcit. Laissant de ct tout ce qui appartient au
tableau des temps apostoliques, nous rechercherons seulement dans quelle mesure
les donnes fournies par les vangiles peuvent tre employes dans une histoire
dresse selon des principes rationnels 14 ?

Que les vangiles soient en partie lgendaires, cest ce qui est vident, puis-
quils sont pleins de miracles et de surnaturel ; mais il y a lgende et lgende. Per-
sonne ne doute des principaux traits de la vie de Franois dAssise, quoique le
surnaturel sy rencontre chaque pas. Personne, au contraire, naccorde de cran-
ce la Vie dApollonius de Tyane, parce quelle a t crite longtemps aprs
le hros et dans les conditions dun pur roman. A quelle poque, par quelles
mains, dans quelles conditions les vangiles ont-ils t rdigs ? Voil donc la
question capitale do dpend lopinion quil faut se former de leur crdibilit.

On sait que chacun des quatre vangiles porte en tte le nom dun personnage
connu soit dans lhistoire apostolique, soit dans lhistoire vanglique elle-mme.
Ces quatre personnages ne nous sont pas donns rigoureusement comme des au-
teurs. Les formules selon Matthieu, selon Marc, selon Luc, selon
Jean, nimpliquent pas que, dans la plus vieille opinion, ces rcits eussent t

14 Les personnes qui souhaiteraient de plus amples dveloppements peuvent lire, outre
louvrage de M. Rville prcit, les travaux de MM. Reuss et Scherer dans la Revue de
thologie, t. X, XI, XV ; nouv. srie, II, III, IV, et celui de M. Nicolas dans la Revue ger-
manique, sept, et dc. 1862, avril et juin 1863.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 15

crits dun bout lautre par Matthieu, par Marc, par Luc, par Jean 15 ; elles si-
gnifient seulement que ctaient l les traditions provenant de chacun de ces ap-
tres et se couvrant de leur autorit. Il est clair que si ces titres sont exacts, les
vangiles, sans cesser dtre en partie lgendaires, prennent une haute valeur,
puisquils nous font remonter au demi-sicle qui suivit la mort de Jsus, et mme,
dans deux cas, aux tmoins oculaires de ses actions.

Pour Luc dabord, le doute nest gure possible. Lvangile de Luc est une
composition rgulire, fonde sur des documents antrieurs 16 . Cest luvre
dun homme qui choisit, lague, combine. Lauteur de cet vangile est certaine-
ment le mme que celui des Actes des Aptres 17 . Or, lauteur des Actes est un
compagnon de saint Paul 18 , titre qui convient parfaitement Luc 19 . Je sais que
plus dune objection peut tre oppose ce raisonnement ; mais une chose au
moins est hors de doute, cest que lauteur du troisime vangile et des Actes est
un homme de la seconde gnration apostolique, et cela suffit notre objet. La
date de cet vangile peut dailleurs tre dtermine avec beaucoup de prcision
par des considrations tires du livre lui-mme. Le chapitre XXI de Luc, inspa-
rable du reste de louvrage, a t crit certainement aprs le sige de Jrusalem,
mais peu de temps aprs 20 . Nous sommes donc ici sur un terrain solide ; car il
sagit dun ouvrage crit tout entier de la mme main et de la plus parfaite unit.

Les vangiles de Matthieu et de Marc nont pas, beaucoup prs, le mme ca-
chet individuel. Ce sont des compositions impersonnelles, o lauteur disparat
totalement. Un nom propre crit en tte de ces sortes douvrages ne dit pas
grandchose. Mais si lvangile de Luc est dat, ceux de Matthieu et de Marc le
sont aussi ; car il est certain que le troisime vangile est postrieur aux deux
premiers, et offre le caractre dune rdaction bien plus avance. Nous avons
dailleurs, cet gard, un tmoignage capital de la premire moiti du IIe sicle. Il

15 Cest ainsi quon disait : lvangile selon les Hbreux, lvangile selon les gyp-
tiens.
16 Luc, I, 1-4.
17 Act., I, 1. Comp. Luc, I, 1-4.
18 partir de XVI, 10, lauteur se donne pour tmoin oculaire.
19 II Tim., IV, 44 ; Philem., 24, Col., IV, 14. Le nom de Lucas (contraction de Lucanus) tant
fort rare, on na pas craindre ici une de ces homonymies qui jettent tant de perplexits
dans les questions de critique relatives au Nouveau Testament.
20 Versets 9, 20, 24, 28, 32. Comp. XXII, 36.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 16

est de Papias, vque dHirapolis, homme grave, homme de tradition, qui fut
attentif toute sa vie recueillir ce quon pouvait savoir de la personne de Jsus 21 .
Aprs avoir dclar quen pareille matire il prfre la tradition orale aux livres,
Papias mentionne deux crits sur les actes et les paroles du Christ : 1 un crit de
Marc, interprte de laptre Pierre, crit court, incomplet, non rang par ordre
chronologique, comprenant des rcits et des discours [Greek : lechthenta prach-
thenta], compos daprs les renseignements et les souvenirs de laptre Pierre ;
2 un recueil de sentences [Greek : logia] crit en hbreu 22 par Matthieu, et que
chacun a traduit comme il a pu. Il est certain que ces deux descriptions rpon-
dent assez bien la physionomie gnrale des deux livres appels maintenant
vangile selon Matthieu, vangile selon Marc, le premier caractris par
ses longs discours, le second surtout anecdotique, beaucoup plus exact que le
premier sur les petits faits, bref jusqu la scheresse, pauvre en discours, assez
mal compos. Que ces deux ouvrages tels que nous les lisons soient absolument
semblables ceux que lisait Papias, cela nest pas soutenable ; dabord, parce que
lcrit de Matthieu pour Papias se composait uniquement de discours en hbreu,
dont il circulait des traductions assez diverses, et en second lieu, parce que lcrit
de Marc et celui de Matthieu taient pour lui profondment distincts, rdigs sans
aucune entente, et, ce semble, dans des langues diffrentes. Or, dans ltat actuel
des textes, lvangile selon Matthieu et lvangile selon Marc offrent des parties
parallles si longues et si parfaitement identiques quil faut supposer, ou que le
rdacteur dfinitif du premier avait le second sous les yeux, ou que le rdacteur
dfinitif du second avait le premier sous les yeux, ou que tous deux ont copi le
mme prototype. Ce qui parat le plus vraisemblable, cest que, ni pour Matthieu,
ni pour Marc, nous navons les rdactions tout fait originales ; que nos deux
premiers vangiles sont dj des arrangements, o lon a cherch remplir les
lacunes dun texte par un autre. Chacun voulait, en effet, possder un exemplaire
complet. Celui qui navait dans son exemplaire que des discours voulait avoir des
rcits, et rciproquement. Cest ainsi que lvangile selon Matthieu se trouva
avoir englob presque toutes les anecdotes de Marc, et que lvangile selon

21 Dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39. On ne saurait lever un doute quelconque sur lauthenticit
de ce passage. Eusbe, en effet, loin dexagrer lautorit de Papias, est embarrass de sa
navet, de son millnarisme grossier, et se tire daffaire en le traitant de petit esprit. Comp.
Irne, Adv. hr., III, I.
22 Cest--dire en dialecte smitique.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 17

Marc contient aujourdhui une foule de traits qui viennent des Logia de Mat-
thieu. Chacun, dailleurs, puisait largement dans la tradition vanglique se conti-
nuant autour de lui. Cette tradition est si loin davoir t puise par les vangiles
que les Actes des aptres et les Pres les plus anciens citent plusieurs paroles de
Jsus qui paraissent authentiques et qui ne se trouvent pas dans les vangiles que
nous possdons.

Il importe peu notre objet actuel de pousser plus loin cette dlicate analyse,
dessayer de reconstruire en quelque sorte, dune part, les Logia originaux de
Matthieu ; de lautre, le rcit primitif tel quil sortit de la plume de Marc. Les Lo-
gia nous sont sans doute reprsents par les grands discours de Jsus qui remplis-
sent une partie considrable du premier vangile. Ces discours forment, en effet,
quand on les dtache du reste, un tout assez complet. Quant aux rcits du premier
et du deuxime vangile, ils semblent avoir pour base un document commun dont
le texte se retrouve tantt chez lun, tantt chez lautre, et dont le deuxime van-
gile, tel que nous le lisons aujourdhui, nest quune reproduction peu modifie.
En dautres termes, le systme de la vie de Jsus chez les synoptiques repose sur
deux documents originaux : 1 les discours de Jsus recueillis par laptre Mat-
thieu ; 2 le recueil danecdotes et de renseignements personnels que Marc crivit
daprs les souvenirs de Pierre. On peut dire que nous avons encore ces deux do-
cuments, mls des renseignements dautre provenance, dans les deux premiers
vangiles, qui portent non sans raison le nom d vangile selon Matthieu et
d vangile selon Marc.

Ce qui est indubitable, en tous cas, cest que de trs bonne heure on mit par
crit les discours de Jsus en langue aramenne, que de bonne heure aussi on
crivit ses actions remarquables. Ce ntaient pas l des textes arrts et fixs
dogmatiquement. Outre les vangiles qui nous sont parvenus, il y en eut une foule
dautres prtendant reprsenter la tradition des tmoins oculaires 23 . On attachait
peu dimportance ces crits, et les conservateurs, tels que Papias, y prfraient
hautement la tradition orale 24 . Comme on croyait encore le monde prs de finir,
on se souciait peu de composer des livres pour lavenir ; il sagissait seulement de
garder en son cur limage vive de celui quon esprait bientt revoir dans les

23 Luc, I, 1-2 ; Origne, Hom. in Luc., I, init. ; saint Jrme, Comment. in Matth., prol.
24 Papias, dans Eusbe, H. E., III, 39. Comparez Irne, Adv. hr., III, II et III.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 18

nues. De l le peu dautorit dont jouissent durant cent cinquante ans les textes
vangliques. On ne se faisait nul scrupule dy insrer des additions, de les com-
biner diversement, de les complter les uns par les autres. Le pauvre homme qui
na quun livre veut quil contienne tout ce qui lui va au cur. On se prtait ces
petits livrets ; chacun transcrivait la marge de son exemplaire les mots, les para-
boles quil trouvait ailleurs et qui le touchaient 25 . La plus belle chose du monde
est ainsi sortie dune laboration obscure et compltement populaire. Aucune r-
daction navait de valeur absolue. Justin, qui fait souvent appel ce quil nomme
les mmoires des aptres 26 , avait sous les yeux un tat des documents van-
gliques assez diffrent de celui que nous avons ; en tous cas, il ne se donne au-
cun souci de les allguer textuellement. Les citations vangliques, dans les crits
pseudo-clmentins dorigine bionite, prsentent le mme caractre. Lesprit tait
tout ; la lettre ntait rien. Cest quand la tradition saffaiblit dans la seconde moi-
ti du IIe sicle que les textes portant des noms daptres prennent une autorit
dcisive et obtiennent force de loi.

Qui ne voit le prix de documents ainsi composs des souvenirs attendris, des
rcits nafs des deux premires gnrations chrtiennes, pleines encore de la forte
impression que lillustre fondateur avait produite, et qui semble lui avoir long-
temps survcu ? Ajoutons que les vangiles dont il sagit semblent provenir de
celle des branches de la famille chrtienne qui touchait le plus prs Jsus. Le
dernier travail de rdaction, au moins du texte qui porte, le nom de Matthieu,
parat avoir t fait dans lun des pays situs au nord-est de la Palestine, tels que
la Gaulonitide, le Hauran, la Batane, o beaucoup de chrtiens se rfugirent
lpoque de la guerre des Romains, o lon trouvait encore au IIe sicle des pa-
rents de Jsus 27 , et o la premire direction galilenne se conserva plus long-
temps quailleurs.

Jusqu prsent nous navons parl que des trois vangiles dits synoptiques. Il
nous reste parler du quatrime, de celui qui porte le nom de Jean. Ici les doutes
sont beaucoup plus fonds, et la question moins prs dune solution. Papias, qui se

25 Cest ainsi que le beau rcit Jean, VIII, 1-11 a toujours flott sans trouver sa place fixe dans
le cadre des vangiles reus.
26 [Greek : Ta apomnmoneumata tn apostoln, a kaleitai suangelia.] Justin, Apol., I, 33, 66,
67 ; Dial. cum Tryph., 10, 100, 101, 102, 103, 104, 105, 106, 107.
27 Jules Africain, dans Eusbe, Hist. eccl., I, 7.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 19

rattachait lcole de Jean, et qui, sil navait pas t son auditeur, comme le veut
Irne, avait beaucoup frquent ses disciples immdiats, entre autres Aristion et
celui quon appelait Presbyteros Joannes, Papias, qui avait recueilli avec passion
les rcits oraux de cet Aristion et de Presbyteros Joannes, ne dit pas un mot dune
Vie de Jsus crite par Jean. Si une telle mention se ft trouve dans son ou-
vrage, Eusbe, qui relve chez lui tout ce qui sert lhistoire littraire du sicle
apostolique, en et sans aucun doute fait la remarque. Les difficults intrinsques
tires de la lecture du quatrime vangile lui-mme ne sont pas moins fortes.
Comment, ct de renseignements prcis et qui sentent si bien le tmoin oculai-
re, trouve-t-on ces discours totalement diffrents de ceux de Matthieu ? Comment,
ct dun plan gnral de la vie de Jsus, qui parat bien plus satisfaisant et plus
exact que celui des synoptiques, ces passages singuliers o lon sent un intrt
dogmatique propre au rdacteur, des ides fort trangres Jsus, et parfois des
indices qui mettent en garde contre la bonne foi du narrateur ? Comment enfin,
ct des vues les plus pures, les plus justes, les plus vraiment vangliques, ces
taches o lon aime voir des interpolations dun ardent sectaire ? Est-ce bien
Jean, fils de Zbde, le frre de Jacques (dont il nest pas question une seule fois
dans le quatrime vangile), qui a pu crire en grec ces leons de mtaphysique
abstraite, dont ni les synoptiques ni le Talmud ne prsentent lanalogue ? Tout
cela est grave, et, pour moi, je nose tre assur que le quatrime vangile ait t
crit tout entier de la plume dun ancien pcheur galilen. Mais quen somme cet
vangile soit sorti, vers la fin du premier sicle, de la grande cole dAsie-
Mineure, qui se rattachait Jean, quil nous reprsente une version de la vie du
matre, digne dtre prise en haute considration et souvent dtre prfre, cest
ce qui est dmontr, et par des tmoignages extrieurs et par lexamen du docu-
ment lui-mme, dune faon qui ne laisse rien dsirer.

Et dabord, personne ne doute que, vers lan 150, le quatrime vangile


nexistt et ne ft attribu Jean. Des textes formels de saint Justin 28 ,
dAthnagore 29 , de Tatien 30 , de Thophile dAntioche 31 , dIrne 32 , montrent

28 Apol., I, 32, 61 ; Dial. cum Tryph., 88.


29 Legatio pro christ., 10.
30 Adv. Grc., 5, 7. Cf. Eusbe, H.E., IV, 29 ; Thodoret, Hretic. fabul., I, 20.
31 Ad Autolycum, II, 22.
32 Adv. hr., II, XXII, 5 ; III, I. Cf. Eus., H. E., V, 8.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 20

ds lors cet vangile ml toutes les controverses et servant de pierre angulaire


au dveloppement du dogme. Irne est formel ; or, Irne sortait de lcole de
Jean, et, entre lui et laptre, il ny avait que Polycarpe. Le rle de notre vangile
dans le gnosticisme, et en particulier dans le systme de Valentin 33 , dans le mon-
tanisme 34 et dans la querelle des quartodcimans 35 , nest pas moins dcisif.
Lcole de Jean est celle dont on aperoit le mieux la suite durant le IIe sicle ; or,
cette cole ne sexplique pas si lon ne place le quatrime vangile son berceau
mme. Ajoutons que la premire ptre attribue saint Jean est certainement du
mme auteur que le quatrime vangile 36 ; or, lptre est reconnue comme de
Jean par Polycarpe 37 , Papias 38 , Irne 39 .

Mais cest surtout la lecture de louvrage qui est de nature faire impression.
Lauteur y parle toujours comme tmoin oculaire ; il veut se faire passer pour
laptre Jean. Si donc cet ouvrage nest pas rellement de laptre, il faut admettre
une supercherie que lauteur savouait lui-mme. Or, quoique les ides du temps
en fait de bonne foi littraire diffrassent essentiellement des ntres, on na pas
dexemple dans le monde apostolique dun faux de ce genre. Non-seulement, du
reste, lauteur veut se faire passer pour laptre Jean, mais on voit clairement quil
crit dans lintrt de cet aptre. chaque page se trahit lintention de fortifier
son autorit, de montrer quil a t le prfr de Jsus 40 , que dans toutes les cir-
constances solennelles ( la Cne, au Calvaire, au tombeau) il a tenu la premire
place. Les relations, en somme fraternelles, quoique nexcluant pas une certaine
rivalit, de lauteur avec Pierre 41 , sa haine au contraire contre Judas 42 , haine
antrieure peut-tre la trahison, semblent percer a et l. On est tent de croire
que Jean, dans sa vieillesse, ayant lu les rcits vangliques qui circulaient, dune

33 Irne, Adv. hr., I, III, 6 ; III, XI, 7 ; saint Hippolyte, Philosophumena, VI, II, 29 et suiv.
34 Irne, Adv. hr., III, XI, 9.
35 Eusbe, Hist. eccl., V, 24.
36 I Joann., I, 3, 5. Les deux crits offrent la plus complte identit de style, les mmes tours,
les mmes expressions favorites.
37 Epist. ad Philipp., 7.
38 Dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.
39 Adv. hr., III, XVI, 5, 8. Cf. Eusbe, Hist. eccl., V, 8.
40 XIII, 23 ; XIX, 26 ; XX, 2 ; XXI, 7, 20.
41 Jean, XVIII, 15-16 ; XX, 2-6 ; XXI, 15-19. Comp. I, 35, 40, 41.
42 VI, 63 ; XII, 6 ; XIII, 21 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 21

part, y remarqua diverses inexactitudes 43 , de lautre, fut froiss de voir quon ne


lui accordait pas dans lhistoire du Christ une assez grande place ; qualors il
commena dicter une foule de choses quil savait mieux que les autres, avec
lintention de montrer que, dans beaucoup de cas o on ne parlait que de Pierre, il
avait figur avec et avant lui 44 . Dj, du vivant de Jsus, ces lgers sentiments de
jalousie staient trahis entre les fils de Zbde et les autres disciples 45 . Depuis
la mort de Jacques, son frre, Jean restait seul hritier des souvenirs intimes dont
ces deux aptres, de laveu de tous, taient dpositaires. De l sa perptuelle at-
tention rappeler quil est le dernier survivant des tmoins oculaires 46 , et le plai-
sir quil prend raconter des circonstances que lui seul pouvait connatre. De l,
tant de petits traits de prcision qui semblent comme des scolies dun annotateur :
Il tait six heures ; il tait nuit ; cet homme sappelait Malchus ; ils
avaient allum un rchaud, car il faisait froid ; cette tunique tait sans coutu-
re. De l, enfin, le dsordre de la rdaction, lirrgularit de la marche, le dcou-
su des premiers chapitres ; autant de traits inexplicables dans la supposition o
notre vangile ne serait quune thse de thologie sans valeur historique, et qui, au
contraire, se comprennent parfaitement, si lon y voit, conformment la tradi-
tion, des souvenirs de vieillard, tantt dune prodigieuse fracheur, tantt ayant
subi dtranges altrations.

Une distinction capitale, en effet, doit tre faite dans lvangile de Jean. Dune
part, cet vangile nous prsente un canevas de la vie de Jsus qui diffre consid-
rablement de celui des synoptiques. De lautre, il met dans la bouche de Jsus des
discours dont le ton, le style, les allures, les doctrines nont rien de commun avec
les Logia rapports par les synoptiques. Sous ce second rapport, la diffrence est
telle quil faut faire son choix dune manire tranche. Si Jsus parlait comme le
veut Matthieu, il na pu parler comme le veut Jean. Entre les deux autorits, aucun
critique na hsit, ni nhsitera. A mille lieues du ton simple, dsintress, imper-
sonnel des synoptiques, lvangile de Jean montre sans cesse les proccupations

43 La manire dont Aristion ou Presbyteros Joannes sexprimait sur lvangile de Marc devant
Papias (Eusbe, H. E., III, 39) implique, en effet, une critique bienveillante, ou, pour mieux
dire, une sorte dexcuse, qui semble supposer que les disciples de Jean concevaient sur le
mme sujet quelque chose de mieux.
44 Comp. Jean, XVIII, 15 et suiv., Matth., XXVI, 58 ; Jean, XX, 2-6, Marc, XVI, 7. Voir
aussi Jean, XIII, 24-25.
45 Voir ci-dessous, p. 159.
46 I, 14 ; XIX, 35 ; XXI, 24 et suiv. Comp. la premire ptre de saint Jean, I, 3, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 22

de lapologiste, les arrire-penses du sectaire, lintention de prouver une thse et


de convaincre des adversaires 47 . Ce nest pas par des tirades prtentieuses, lour-
des, mal crites, disant peu de chose au sens moral, que Jsus a fond son uvre
divine. Quand mme Papias ne nous apprendrait pas que Matthieu crivit les sen-
tences de Jsus dans leur langue originale, le naturel, lineffable vrit, le charme
sans pareil des discours synoptiques, le tour profondment hbraque de ces dis-
cours, les analogies quils prsentent avec les sentences des docteurs juifs du m-
me temps, leur parfaite harmonie avec la nature de la Galile, tous ces caractres,
si on les rapproche de la gnose obscure, de la mtaphysique contourne qui rem-
plit les discours de Jean, parleraient assez haut. Cela ne veut pas dire quil ny ait
dans les discours de Jean dadmirables clairs ; des traits qui viennent vraiment de
Jsus 48 . Mais le ton mystique de ces discours ne rpond en rien au caractre de
lloquence de Jsus telle quon se la figure daprs les synoptiques. Un nouvel
esprit a souffl ; la gnose est dj commence ; lre galilenne du royaume de
Dieu est finie ; lesprance de la prochaine venue du Christ sloigne ; on entre
dans les aridits de la mtaphysique, dans les tnbres du dogme abstrait. Lesprit
de Jsus nest pas l, et si le fils de Zbde a vraiment trac ces pages, il avait
certes bien oubli en les crivant le lac de Gnsareth et les charmants entretiens
quil avait entendus sur ses bords.

Une circonstance, dailleurs, qui prouve bien que les discours rapports par le
quatrime vangile ne sont pas des pices historiques, mais des compositions des-
tines couvrir de lautorit de Jsus certaines doctrines chres au rdacteur, cest
leur parfaite harmonie avec ltat intellectuel de lAsie-Mineure au moment o
elles furent crites. LAsie-Mineure tait alors le thtre dun trange mouvement
de philosophie syncrtique ; tous les germes du gnosticisme y existaient dj. Jean
parat avoir bu ces sources trangres. Il se peut quaprs les crises de lan 68
(date de lApocalypse) et de lan 70 (ruine de Jrusalem), le vieil aptre, lme
ardente et mobile, dsabus de la croyance une prochaine apparition du Fils de
lhomme dans les nues, ait pench vers les ides quil trouvait autour de lui, et
dont plusieurs samalgamaient assez bien avec certaines doctrines chrtiennes. En

47 Voir, par exemple, chap. IX et XI. Remarquer surtout leffet trange que font des passages
comme Jean, XIX, 35 ; XX, 31 ; XXI, 20-23, 24-25, quand on se rappelle labsence de tou-
te rflexion qui distingue les synoptiques.
48 Par exemple, IV, 1 et suiv. ; XV, 12 et suiv. Plusieurs mots rappels par Jean se retrouvent
dans les synoptiques (XII, 16 ; XV, 20).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 23

prtant ces nouvelles ides Jsus, il ne fit que suivre un penchant bien naturel.
Nos souvenirs se transforment avec tout le reste ; lidal dune personne que nous
avons connue change avec nous 49 . Considrant Jsus comme lincarnation de la
vrit, Jean ne pouvait manquer de lui attribuer ce quil tait arriv prendre pour
la vrit.

Sil faut tout dire, nous ajouterons que probablement Jean lui-mme eut en ce-
la peu de part, que ce changement se fit autour de lui plutt que par lui. On est
parfois tent de croire que des notes prcieuses, venant de laptre, ont t em-
ployes par ses disciples dans un sens fort diffrent de lesprit vanglique primi-
tif. En effet, certaines parties du quatrime vangile ont t ajoutes aprs coup ;
tel est le XXIe chapitre tout entier 50 , o lauteur semble stre propos de rendre
hommage laptre Pierre aprs sa mort et de rpondre aux objections quon al-
lait tirer ou quon tirait dj de la mort de Jean lui-mme (v. 21-23). Plusieurs
autres endroits portent la trace de ratures et de corrections 51 .

Il est impossible, distance, davoir le mot de tous ces problmes singuliers,


et sans doute bien des surprises nous seraient rserves, sil nous tait donn de
pntrer dans les secrets de cette mystrieuse cole dphse qui, plus dune fois,
parat stre complu aux voies obscures. Mais une exprience capitale est celle-ci.
Toute personne qui se mettra crire la vie de Jsus sans thorie arrte sur la
valeur relative des vangiles, se laissant uniquement guider par le sentiment du
sujet, sera ramene dans une foule de cas prfrer la narration de Jean celle
des synoptiques. Les derniers mois de la vie de Jsus en particulier ne
sexpliquent que par Jean ; une foule de traits de la Passion, inintelligibles dans
les synoptiques 52 , reprennent dans le rcit du quatrime vangile la vraisemblan-
ce et la possibilit. Tout au contraire, jose dfier qui que ce soit de composer une
vie de Jsus qui ait un sens en tenant compte des discours que Jean prte Jsus.
Cette faon de se prcher et de se dmontrer sans cesse, cette perptuelle argu-
mentation, cette mise en scne sans navet, ces longs raisonnements la suite de
chaque miracle, ces discours raides et gauches, dont le ton est si souvent faux et

49 Cest ainsi que Napolon devint un libral dans les souvenirs de ses compagnons dexil,
quand ceux-ci, aprs leur retour, se trouvrent jets au milieu de la socit politique du
temps.
50 Les versets XX, 30-31, forment videmment lancienne conclusion.
51 VI, 2, 22 ; VI, 22.
52 Par exemple, ce qui concerne lannonce de la trahison de Judas.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 24

ingal 53 , ne seraient pas soufferts par un homme de got ct des dlicieuses


sentences des synoptiques. Ce sont ici, videmment, des pices artificielles 54 , qui
nous reprsentent les prdications de Jsus, comme les dialogues de Platon nous
rendent les entretiens de Socrate. Ce sont en quelque sorte les variations dun mu-
sicien improvisant pour son compte sur un thme donn. Le thme peut ntre pas
sans quelque authenticit ; mais dans lexcution, la fantaisie de lartiste se donne
pleine carrire. On sent le procd factice, la rhtorique, lapprt 55 . Ajoutons que
le vocabulaire de Jsus ne se retrouve pas dans les morceaux dont nous parlons.
Lexpression de royaume de Dieu, qui tait si familire au matre 56 , ny figu-
re quune seule fois 57 . En revanche, le style des discours prts Jsus par le
quatrime vangile offre la plus complte analogie avec celui des ptres de saint
Jean ; on voit quen crivant les discours, lauteur suivait, non ses souvenirs, mais
le mouvement assez monotone de sa propre pense. Toute une nouvelle langue
mystique sy dploie, langue dont les synoptiques nont pas la moindre ide
( monde, vrit, vie, lumire, tnbres, etc.). Si Jsus avait ja-
mais parl dans ce style, qui na rien dhbreu, rien de juif, rien de talmudique, si
jose mexprimer ainsi, comment un seul de ses auditeurs en aurait-il si bien gard
le secret ?

Lhistoire littraire offre du reste un autre exemple qui prsente la plus grande
analogie avec le phnomne historique que nous venons dexposer, et qui sert
lexpliquer. Socrate, qui comme Jsus ncrivit pas, nous est connu par deux de
ses disciples, Xnophon et Platon, le premier rpondant par sa rdaction limpide,
transparente, impersonnelle, aux synoptiques, le second rappelant par sa vigou-
reuse individualit lauteur du quatrime vangile. Pour exposer lenseignement
socratique, faut-il suivre les Dialogues de Platon ou les Entretiens de X-
nophon ? Aucun doute cet gard nest possible ; tout le monde sest attach aux
Entretiens et non aux Dialogues. Platon cependant napprend-il rien sur
Socrate ? Serait-il dune bonne critique, en crivant la biographie de ce dernier, de
ngliger les Dialogues ? Qui oserait le soutenir ? Lanalogie, dailleurs, nest

53 Voir, par exemple, II, 25 ; III, 32-33, et les longues disputes des ch. VII, VIII, IX.
54 Souvent on sent que lauteur cherche des prtextes pour placer des discours (ch. III, V,
VIII, XIII et suiv.).
55 Par exemple, chap. XVII.
56 Outre les synoptiques, les Actes, les ptres de saint Paul, lApocalypse en font foi.
57 Jean, III, 3, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 25

pas complte, et la diffrence est en faveur du quatrime vangile. Cest lauteur


de cet vangile, en effet, qui est le meilleur biographe, comme si Platon, tout en
prtant son matre des discours fictifs, connaissait sur sa vie des choses capitales
que Xnophon ignort tout fait.

Sans nous prononcer sur la question matrielle de savoir quelle main a trac le
quatrime vangile, et tout en inclinant croire que les discours au moins ne sont
pas du fils de Zbde, nous admettons donc que cest bien l lvangile selon
Jean, dans le mme sens que le premier et le deuxime vangile sont bien les
vangiles selon Matthieu et selon Marc. Le canevas historique du qua-
trime vangile est la vie de Jsus telle quon la savait dans lcole de Jean ; cest
le rcit quAristion et Presbyteros Joannes firent Papias sans lui dire quil tait
crit, ou plutt nattachant aucune importance cette particularit. Jajoute que,
dans mon opinion, cette cole savait mieux les circonstances extrieures de la vie
du fondateur que le groupe dont les souvenirs ont constitu les vangiles synopti-
ques. Elle avait, notamment sur les sjours de Jsus Jrusalem, des donnes que
les autres ne possdaient pas. Les affilis de lcole traitaient Marc de biographe
mdiocre, et avaient imagin un systme pour expliquer ses lacunes 58 . Certains
passages de Luc, o il y a comme un cho des traditions johanniques 59 , prouvent
du reste que ces traditions ntaient pas pour le reste de la famille chrtienne
quelque chose de tout fait inconnu.

Ces explications seront suffisantes, je pense, pour quon voie, dans la suite du
rcit, les motifs qui mont dtermin donner la prfrence tel ou tel des quatre
guides que nous avons pour la vie de Jsus. En somme, jadmets comme authenti-
ques les quatre vangiles canoniques. Tous, selon moi, remontent au premier si-
cle, et ils sont peu prs des auteurs qui on les attribue ; mais leur valeur histo-
rique est fort diverse. Matthieu mrite videmment une confiance hors ligne pour
les discours ; l sont les Logia, les notes mmes prises sur le souvenir vif et net de
lenseignement de Jsus. Une espce dclat la fois doux et terrible, une force

58 Papias, loc. cit.


59 Ainsi, le pardon de la femme pcheresse, la connaissance qua Luc de la famille de Btha-
nie, son type du caractre de Marthe rpondant au [Greek : dichonei] de Jean (XII, 2), le
trait de la femme qui essuya les pieds de Jsus avec ses cheveux, une notion obscure des
voyages de Jsus Jrusalem, lide quil a comparu la Passion devant trois autorits,
lopinion o est lauteur que quelques disciples assistaient au crucifiement, la connaissance
quil a du rle dAnne ct de Caphe, lapparition de lange dans lagonie (comp. Jean,
XII, 28-29).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 26

divine, si jose le dire, souligne ces paroles, les dtache du contexte et les rend
pour le critique facilement reconnaissables. La personne qui sest donn la tche
de faire avec lhistoire vanglique une composition rgulire, possde cet gard
une excellente pierre de touche. Les vraies paroles de Jsus se dclent pour ainsi
dire delles-mmes ; ds quon les touche dans ce chaos de traditions
dauthenticit ingale, on les sent vibrer ; elles se traduisent comme spontan-
ment, et viennent delles-mmes se placer dans le rcit, o elles gardent un relief
sans pareil.

Les parties narratives groupes dans le premier vangile autour de ce noyau


primitif nont pas la mme autorit. Il sy trouve beaucoup de lgendes dun
contour assez mou, sorties de la pit de la deuxime gnration chrtienne 60 .
Lvangile de Marc est bien plus ferme, plus prcis, moins charg de circonstan-
ces tardivement insres. Cest celui des trois synoptiques qui est rest le plus
ancien, le plus original, celui o sont venus sajouter le moins dlments post-
rieurs. Les dtails matriels ont dans Marc une nettet quon chercherait vaine-
ment chez les autres vanglistes. Il aime rapporter certains mots de Jsus en
syro-chaldaque 61 . Il est plein dobservations minutieuses venant sans nul doute
dun tmoin oculaire. Rien ne soppose ce que ce tmoin oculaire, qui videm-
ment avait suivi Jsus, qui lavait aim et regard de trs prs, qui en avait
conserv une vive image, ne soit laptre Pierre lui-mme, comme le veut Papias.

Quant , louvrage de Luc, sa valeur historique est sensiblement plus faible.


Cest un document de seconde main. La narration y est plus mrie. Les mots de
Jsus y sont plus rflchis, plus composs. Quelques sentences sont pousses
lexcs et fausses 62 . crivant hors de la Palestine, et certainement aprs le sige
de Jrusalem 63 , lauteur indique les lieux avec moins de rigueur que les deux
autres synoptiques ; il a une fausse ide du temple, quil se reprsente comme un
oratoire, o lon va faire ses dvotions 64 ; il mousse les dtails pour tcher
damener une concordance entre les diffrents rcits 65 ; il adoucit les passages

60 Ch. I et II surtout. Voir aussi XXVII, 3 et suiv. ; 19, 60, en comparant Marc.
61 V, 41 ; VII, 34 ; XV, 34. Matthieu noffre cette particularit quune fois (XXVII, 46).
62 XIV, 26. Les rgles de lapostolat (ch. X) y ont un caractre particulier dexaltation.
63 XIX, 41, 43-44 ; XXI, 9, 20 ; XXIII, 29.
64 II, 37 ; XVIII, 10 et suiv. ; XXIV, 53.
65 Par exemple, IV, 16.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 27

qui taient devenus embarrassants au point de vue dune ide plus exalte de la
divinit de Jsus 66 ; il exagre le merveilleux 67 ; il commet des erreurs de chro-
nologie 68 ; il omet les gloses hbraques 69 , ne cite aucune parole de Jsus en
cette langue, nomme toutes les localits par leur nom grec. On sent lcrivain qui
compile, lhomme qui na pas vu directement les tmoins, mais qui travaille sur
les textes, et se permet de fortes violences pour les mettre daccord. Luc avait
probablement sous les yeux le recueil biographique de Marc et les Logia de Mat-
thieu. Mais il les traite avec beaucoup de libert ; tantt il fond ensemble deux
anecdotes ou deux paraboles pour en faire une 70 ; tantt il en dcompose une
pour en faire deux 71 . Il interprte les documents selon son sens particulier ; il na
pas limpassibilit absolue de Matthieu et de Marc. On peut dire certaines choses
de ses gots et de ses tendances particulires : cest un dvot trs exact 72 ; il tient
ce que Jsus ait accompli tous les rites juifs 73 ; il est dmocrate et bionite
exalt, cest--dire trs oppos la proprit et persuad que la revanche des pau-
vres va venir 74 ; il affectionne par-dessus tout les anecdotes mettant en relief la
conversion des pcheurs, lexaltation des humbles 75 ; il modifie souvent les an-
ciennes traditions pour leur donner ce tour 76 . Il admet dans ses premires pages
des lgendes sur lenfance de Jsus, racontes avec ces longues amplifications,
ces cantiques, ces procds de convention qui forment le trait essentiel des van-
giles apocryphes. Enfin, il a dans le rcit des derniers temps de Jsus quelques
circonstances pleines dun sentiment tendre et certains mots de Jsus dune dli-
cieuse beaut 77 , qui ne se trouvent pas dans les rcits plus authentiques, et o

66 III, 23. Il omet Matth., XXIV, 36.


67 IV, 14 ; XXII, 43, 44.
68 Par exemple, en ce qui concerne Quirinius, Lysanias, Theudas.
69 Comp. Luc, I, 31, Matth., I, 21.
70 Par exemple, XIX, 12-27.
71 Ainsi, le repas de Bthanie lui donne deux rcits (VII, 36-48, et X, 38-42.)
72 XXIII, 56.
73 II, 21, 22, 39, 41, 42. Cest un trait bionite. Cf. Philosophumena, VII, VI, 34.
74 La parabole du riche et de Lazare. Comp. VI, 20 et suiv. ; 24 et suiv. ; XII, 13 et suiv. ; XVI
entier ; XXII, 35 ; Actes, II, 44-45 ; V, 1 et suiv.
75 La femme qui oint les pieds, Zache, le bon larron, la parabole du pharisien et du publicain,
lenfant prodigue.
76 Par exemple, Marie de Bthanie devient pour lui une pcheresse qui se convertit.
77 Jsus pleurant sur Jrusalem, la sueur de sang, la rencontre des saintes femmes, le bon lar-
ron, etc. Le mot aux femmes de Jrusalem (XXIII, 28-29) ne peut gure avoir t conu
quaprs le sige de lan 70.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 28

lon sent le travail de la lgende. Luc les empruntait probablement un recueil


plus rcent, ou lon visait surtout exciter des sentiments de pit.

Une grande rserve tait naturellement commande en prsence dun docu-


ment de cette nature. Il et t aussi peu critique de le ngliger que de lemployer
sans discernement. Luc a eu sous les yeux des originaux que nous navons plus.
Cest moins un vangliste quun biographe de Jsus, un harmoniste, un cor-
recteur la manire de Marcion et de Tatien. Mais cest un biographe du premier
sicle, un artiste divin qui, indpendamment des renseignements quil a puiss
aux sources plus anciennes, nous montre le caractre du fondateur avec un bon-
heur de trait, une inspiration densemble, un relief que nont pas les deux autres
synoptiques. Son vangile est celui dont la lecture a le plus de charme ; car
lincomparable beaut du fond commun, il ajoute une part dartifice et de compo-
sition qui augmente singulirement leffet du portrait, sans nuire gravement sa
vrit.

En somme, on peut dire que la rdaction synoptique a travers trois degrs : 1


ltat documentaire original [Greek : logia] de Matthieu, [Greek : lechthenta
prachthenta] de Marc), premires rdactions qui nexistent plus ; 2 ltat de sim-
ple mlange, o les documents originaux sont amalgams sans aucun effort de
composition, sans quon voie percer aucune vue personnelle de la part des auteurs
(vangiles actuels de Matthieu et de Marc) ; 3 ltat de combinaison ou de rdac-
tion voulue et rflchie, o lon sent leffort pour concilier les diffrentes versions
(vangile de Luc). Lvangile de Jean, comme nous lavons dit, forme une com-
position dun autre ordre et tout fait part.

On remarquera que je nai fait nul usage des vangiles apocryphes. Ces com-
positions ne doivent tre en aucune faon mises sur le mme pied que les vangi-
les canoniques. Ce sont de plates et puriles amplifications, ayant les canoniques
pour base et ny ajoutant rien qui ait du prix. Au contraire, jai t fort attentif
recueillir les lambeaux conservs par les Pres de lglise danciens vangiles qui
existrent autrefois paralllement aux canoniques et qui sont maintenant perdus,
comme lvangile selon les Hbreux, lvangile selon les gyptiens, les vangi-
les dits de Justin, de Marcion, de Tatien. Les deux premiers sont surtout impor-
tants en ce quils taient rdigs en aramen comme les Logia de Matthieu, quils
paraissent avoir constitu une varit de lvangile de cet aptre, et quils furent
lvangile des bionim, cest--dire de ces petites chrtients de Batane qui gar-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 29

drent lusage du syro-chaldaque, et qui paraissent quelques gards avoir conti-


nu la ligne de Jsus. Mais il faut avouer que, dans ltat o ils nous sont arrivs,
ces vangiles sont infrieurs, pour lautorit critique, la rdaction de lvangile
de Matthieu que nous possdons.

On comprend maintenant, ce semble, le genre de valeur historique que


jattribue aux vangiles. Ce ne sont ni des biographies la faon de Sutone, ni
des lgendes fictives a la manire de Philostrate ; ce sont des biographies lgen-
daires. Je les rapprocherais volontiers des lgendes de Saints, des Vies de Plotin,
de Proclus, dIsidore, et autres crits du mme genre, o la vrit historique et
lintention de prsenter des modles de vertu se combinent des degrs divers.
Linexactitude, qui est un des traits de toutes les compositions populaires, sy fait
particulirement sentir. Supposons quil y a dix ou douze ans, trois ou quatre
vieux soldats de lempire se fussent mis chacun de leur ct crire la vie de Na-
polon avec leurs souvenirs. Il est clair que leurs rcits offriraient de nombreuses
erreurs, de fortes discordances. Lun deux mettrait Wagram avant Marengo ;
lautre crirait sans hsiter que Napolon chassa des Tuileries le gouvernement de
Robespierre ; un troisime omettrait des expditions de la plus haute importance.
Mais une chose rsulterait certainement avec un haut degr de vrit de ces nafs
rcits, cest le caractre du hros, limpression quil faisait autour de lui. En ce
sens, de telles histoires populaires vaudraient mieux quune histoire solennelle et
officielle. On en peut dire autant des vangiles. Uniquement attentifs mettre en
saillie lexcellence du matre, ses miracles, son enseignement, les vanglistes
montrent une entire indiffrence pour tout ce qui nest pas lesprit mme de J-
sus. Les contradictions sur les temps, les lieux, les personnes taient regardes
comme insignifiantes ; car, autant on prtait la parole de Jsus un haut degr
dinspiration, autant on tait loin daccorder cette inspiration aux rdacteurs.
Ceux-ci ne senvisageaient que comme de simples scribes et ne tenaient qu une
seule chose : ne rien omettre de ce quils savaient 78 .
Sans contredit, une part dides prconues dut se mler de tels souvenirs.
Plusieurs rcits, surtout de Luc, sont invents pour faire ressortir vivement cer-
tains traits de la physionomie de Jsus. Cette physionomie elle-mme subissait
chaque jour des altrations. Jsus serait un phnomne unique dans lhistoire si,

78 Voir le passage prcit de Papias.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 30

avec le rle quil joua, il navait t bien vite transfigur. La lgende dAlexandre
tait close avant que la gnration de ses compagnons darmes ft teinte ; celle
de saint Franois dAssise commena de son vivant. Un rapide travail de mta-
morphose sopra de mme, dans les vingt ou trente annes qui suivirent la mort
de Jsus, et imposa sa biographie les tours absolus dune lgende idale. La
mort perfectionne lhomme le plus parfait ; elle le rend sans dfaut pour ceux qui
lont aim. En mme temps, dailleurs, quon voulait peindre le matre, on voulait
le dmontrer. Beaucoup danecdotes taient conues pour prouver quen lui les
prophties envisages comme messianiques avaient eu leur accomplissement.
Mais ce procd, dont il ne faut pas nier limportance, ne saurait tout expliquer.
Aucun ouvrage juif du temps ne donne une srie de prophties exactement libel-
les que le Messie dt accomplir. Plusieurs des allusions messianiques releves
par les vanglistes sont si subtiles, si dtournes, quon ne peut croire que tout
cela rpondt une doctrine gnralement admise. Tantt lon raisonna ainsi :
Le Messie doit faire telle chose ; or Jsus est le Messie ; donc Jsus a fait telle
chose. Tantt lon raisonna linverse : Telle chose est arrive Jsus ; or
Jsus est le Messie ; donc telle chose devait arriver au Messie 79 . Les explica-
tions trop simples sont toujours fausses quand il sagit danalyser le tissu de ces
profondes crations du sentiment populaire, qui djouent tous les systmes par
leur richesse et leur infinie varit.

peine est-il besoin de dire quavec de tels documents, pour ne donner que
de lincontestable, il faudrait se borner aux lignes gnrales. Dans presque toutes
les histoires anciennes, mme dans celles qui sont bien moins lgendaires que
celles-ci, le dtail prte des doutes infinis. Quand nous avons deux rcits dun
mme fait, il est extrmement rare que les deux rcits soient daccord. Nest-ce
pas une raison, quand on nen a quun seul, de concevoir bien des perplexits ?
On peut dire que parmi les anecdotes, les discours, les mots clbres rapports par
les historiens, il ny en a pas un de rigoureusement authentique. Y avait-il des
stnographes pour fixer ces paroles rapides ? Y avait-il un annaliste toujours pr-
sent pour noter les gestes, les allures, les sentiments des acteurs ? Quon essaye
darriver au vrai sur la manire dont sest pass tel ou tel fait contemporain ; on
ny russira pas. Deux rcits dun mme vnement faits par des tmoins oculai-
res diffrent essentiellement. Faut-il pour cela renoncer toute la couleur des r-

79 Voir, par exemple, Jean, XIX, 23-24.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 31

cits et se borner lnonc des faits densemble ? Ce serait supprimer lhistoire.


Certes, je crois bien que, si lon excepte certains axiomes courts et presque mn-
moniques, aucun des discours rapports par Matthieu nest textuel ; peine nos
procs verbaux stnographis le sont-ils. Jadmets volontiers que cet admirable
rcit de la Passion renferme une foule d peu prs. Ferait-on cependant lhistoire
de Jsus en omettant ces prdications qui nous rendent dune manire si vive la
physionomie de ses discours, et en se bornant dire avec Josphe et Tacite quil
fut mis mort par lordre de Pilate linstigation des prtres ? Ce serait la, selon
moi, un genre dinexactitude pire que celui auquel on sexpose en admettant les
dtails que nous fournissent les textes. Ces dtails ne sont pas vrais la lettre ;
mais ils sont vrais dune vrit suprieure ; ils sont plus vrais que la nue vrit, en
ce sens quils sont la vrit rendue expressive et parlante, leve la hauteur
dune ide.

Je prie les personnes qui trouveront que jai accord une confiance exagre
des rcits en grande partie lgendaires, de tenir compte de lobservation que je
viens de faire. A quoi se rduirait la vie dAlexandre, si on se bornait , ce qui est
matriellement certain ? Les traditions mme en partie errones renferment une
portion de vrit que lhistoire ne peut ngliger. On na pas reproch M. Spren-
ger davoir, en crivant la vie de Mahomet, tenu grand compte des hadith ou tra-
ditions orales sur le prophte, et davoir souvent prt textuellement son hros
des paroles qui ne sont connues que par cette source. Les traditions sur Mahomet,
cependant, nont pas un caractre historique suprieur celui des discours et des
rcits qui composent les vangiles. Elles furent crites de lan 50 lan 140 de
lhgire. Quand on crira lhistoire des coles juives aux sicles qui ont prcd et
suivi immdiatement la naissance du christianisme, on ne se fera aucun scrupule
de prter Hillel, Schamma, Gamaliel, les maximes que leur attribuent la
Mischna et la Gemara, bien que ces grandes compilations aient t rdiges plu-
sieurs centaines dannes aprs les docteurs dont il sagit.

Quant aux personnes qui croient, au contraire, que lhistoire doit consister
reproduire sans interprtation les documents qui nous sont parvenus, je les prie
dobserver quen un tel sujet cela nest pas loisible. Les quatre principaux docu-
ments sont en flagrante contradiction lun avec lautre ; Josphe dailleurs les
rectifie quelquefois. Il faut choisir. Prtendre quun vnement ne peut pas stre
pass de deux manires la fois, ni dune faon impossible, nest pas imposer
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 32

lhistoire une philosophie a priori. De ce quon possde plusieurs versions diff-


rentes dun mme fait, de ce que la crdulit a ml toutes ces versions des cir-
constances fabuleuses, lhistorien ne doit pas conclure que le fait soit faux ; mais
il doit en pareil cas se tenir en garde, discuter les textes et procder par induction.
Il est surtout une classe de rcits propos desquels ce principe trouve une applica-
tion ncessaire, ce sont les rcits surnaturels. Chercher expliquer ces rcits ou
les rduire des lgendes, ce nest pas mutiler les faits au nom de la thorie ; cest
partir de lobservation mme des faits. Aucun des miracles dont les vieilles histoi-
res sont remplies ne sest pass dans des conditions scientifiques. Une observation
qui na pas t une seule fois dmentie nous apprend quil narrive de miracles
que dans les temps et les pays o lon y croit, devant des personnes disposes y
croire. Aucun miracle ne sest produit devant une runion dhommes capables de
constater le caractre miraculeux dun fait. Ni les personnes du peuple, ni les gens
du monde ne sont comptents pour cela. Il y faut de grandes prcautions et une
longue habitude des recherches scientifiques. De nos jours, na-t-on pas vu pres-
que tous les gens du monde dupes de grossiers prestiges ou de puriles illusions ?
Des faits merveilleux attests par des petites villes tout entires sont devenus,
grce une enqute plus svre, des faits condamnables 80 . Sil est avr
quaucun miracle contemporain ne supporte la discussion, nest-il pas probable
que les miracles du pass, qui se sont tous accomplis dans des runions populai-
res, nous offriraient galement, sil nous tait possible de les critiquer en dtail,
leur part dillusion ?

Ce nest donc pas au nom de telle ou telle philosophie, cest au nom dune
constante exprience, que nous bannissons le miracle de lhistoire. Nous ne disons
pas : Le miracle est impossible ; nous disons : Il ny a pas eu jusquici de
miracle constat. Que demain un thaumaturge se prsente avec des garanties
assez srieuses pour tre discut ; quil sannonce comme pouvant, je suppose,
ressusciter un mort ; que ferait-on ? Une commission compose de physiologistes,
de physiciens, de chimistes, de personnes exerces la critique historique, serait
nomme. Cette commission choisirait le cadavre, sassurerait que la mort est bien
relle, dsignerait la salle o devrait se faire lexprience, rglerait tout le systme
de prcautions ncessaire pour ne laisser prise aucun doute. Si, dans de telles
conditions, la rsurrection soprait, une probabilit presque gale la certitude

80 Voir la Gazette des Tribunaux, 10 sept. et 11 nov. 1851, 28 mai 1857.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 33

serait acquise. Cependant, comme une exprience doit toujours pouvoir se rpter,
que lon doit tre capable de refaire ce que lon a fait une fois, et que dans lordre
du miracle il ne peut tre question de facile ou de difficile, le thaumaturge serait
invit a reproduire son acte merveilleux dans dautres circonstances, sur dautres
cadavres, dans un autre milieu. Si chaque fois le miracle russissait, deux choses
seraient prouves : la premire, cest quil arrive dans le monde des faits surnatu-
rels ; la seconde, cest que le pouvoir de les produire appartient ou est dlgu
certaines personnes. Mais qui ne voit que jamais miracle ne sest pass dans ces
conditions-l ; que toujours jusquici le thaumaturge a choisi le sujet de
lexprience, choisi le milieu, choisi le public ; que dailleurs le plus souvent cest
le peuple lui-mme qui, par suite de linvincible besoin quil a de voir dans les
grands vnements et les grands hommes quelque chose de divin, cre aprs coup
les lgendes merveilleuses ? Jusqu nouvel ordre, nous maintiendrons donc ce
principe de critique historique, quun rcit surnaturel ne peut tre admis comme
tel, quil implique toujours crdulit ou imposture, que le devoir de lhistorien est
de linterprter et de rechercher quelle part de vrit, quelle part derreur il peut
receler.

Telles sont les rgles qui ont t suivies dans la composition de cet crit. la
lecture des textes, jai pu joindre une grande source de lumires, la vue des lieux
o se sont passs les vnements. La mission scientifique ayant pour objet
lexploration de lancienne Phnicie, que jai dirige en 1860 et 1861 81 ,
mamena rsider sur les frontires de la Galile et a y voyager frquemment.
Jai travers dans tous les sens la province vanglique ; jai visit Jrusalem,
Hbron et la Samarie ; presque aucune localit importante de lhistoire de Jsus
ne ma chapp. Toute cette histoire qui, distance, semble flotter dans les nuages
dun monde sans ralit, prit ainsi un corps, une solidit qui mtonnrent.
Laccord frappant des textes et des lieux, la merveilleuse harmonie de lidal
vanglique avec le paysage qui lui servit de cadre furent pour moi comme une
rvlation. Jeus devant les yeux un cinquime vangile, lacr, mais lisible enco-
re, et dsormais, travers les rcits de Matthieu et de Marc, au lieu dun tre abs-
trait, quon dirait navoir jamais exist, je vis une admirable figure humaine vivre,
se mouvoir. Pendant lt, ayant d monter Ghazir, dans le Liban, pour prendre
un peu de repos, je fixai en traits rapides limage qui mtait apparue, et il en r-

81 Le livre o seront contenus les rsultats de cette mission est sous presse.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 34

sulta cette histoire. Quand une cruelle preuve vint hter mon dpart, je navais
plus rdiger que quelques pages. Le livre a t, de la sorte, compos tout entier
fort prs des lieux mmes o Jsus naquit et se dveloppa. Depuis mon retour, jai
travaill sans cesse vrifier et contrler dans le dtail lbauche que javais
crite la hte dans une cabane maronite, avec cinq ou six volumes autour de
moi.

Plusieurs regretteront peut-tre le tour biographique qua ainsi pris mon ou-
vrage. Quand je conus pour la premire fois une histoire des origines du christia-
nisme, ce que je voulais faire, ctait bien, en effet, une histoire de doctrines, o
les hommes nauraient eu presque aucune part. Jsus et peine t nomm ; on
se ft surtout attach montrer comment les ides qui se sont produites sous son
nom germrent et couvrirent le monde. Mais jai compris depuis que lhistoire
nest pas un simple jeu dabstractions, que les hommes y sont plus que les doctri-
nes. Ce nest pas une certaine thorie sur la justification et la rdemption qui a fait
la rforme : cest Luther, cest Calvin. Le parsisme, lhellnisme, le judasme au-
raient pu se combiner sous toutes les formes ; les doctrines de la rsurrection et du
Verbe auraient pu se dvelopper durant des sicles sans produire ce fait fcond,
unique, grandiose, qui sappelle le christianisme. Ce fait est luvre de Jsus, de
saint Paul, de saint Jean. Faire lhistoire de Jsus, de saint Paul, de saint Jean,
cest faire lhistoire des origines du christianisme. Les mouvements antrieurs
nappartiennent notre sujet quen ce quils servent expliquer ces hommes
extraordinaires, lesquels ne peuvent naturellement avoir t sans lien avec ce qui
les a prcds.

Dans un tel effort pour faire revivre les hautes mes du pass, une part de di-
vination et de conjecture doit tre permise. Une grande vie est un tout organique
qui ne peut se rendre par la simple agglomration de petits faits. Il faut quun sen-
timent profond embrasse lensemble et en fasse lunit. La raison dart en pareil
sujet est un bon guide ; le tact exquis dun Goethe trouverait sy appliquer. La
condition essentielle des crations de lart est de former un systme vivant dont
toutes les parties sappellent et se commandent. Dans les histoires du genre de
celle-ci, le grand signe quon tient le vrai est davoir russi combiner les textes
dune faon qui constitue un rcit logique, vraisemblable, o rien ne dtonne. Les
lois intimes de la vie, de la marche des produits organiques, de la dgradation des
nuances, doivent tre chaque instant consultes ; car ce quil sagit de retrouver
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 35

ici, ce nest pas la circonstance matrielle, impossible contrler, cest lme


mme de lhistoire ; ce quil faut rechercher, ce nest pas la petite certitude des
minuties, cest la justesse du sentiment gnral, la vrit de la couleur. Chaque
trait qui sort des rgles de la narration classique doit avertir de prendre garde ; car
le fait quil sagit de raconter a t vivant, naturel, harmonieux. Si on ne russit
pas le rendre tel par le rcit, cest que srement on nest pas arriv le bien voir.
Supposons quen restaurant la Minerve de Phidias selon les textes, on produist un
ensemble sec, heurt, artificiel ; que faudrait-il en conclure ? Une seule chose :
cest que les textes ont besoin de linterprtation du got, quil faut les solliciter
doucement jusqu ce quils arrivent se rapprocher et fournir un ensemble o
toutes les donnes soient heureusement fondues. Serait-on sr alors davoir, trait
pour trait, la statue grecque ? Non ; mais on nen aurait pas du moins la caricatu-
re : on aurait lesprit gnral de luvre, une des faons dont elle a pu exister.

Ce sentiment dun organisme vivant, on na pas hsit le prendre pour guide


dans lagencement gnral du rcit. La lecture des vangiles suffirait pour prouver
que leurs rdacteurs, quoique ayant dans lesprit un plan trs juste de la vie de
Jsus, nont pas t guids par des donnes chronologiques bien rigoureuses ;
Papias, dailleurs, nous lapprend expressment 82 . Les expressions : En ce
temps-l aprs cela alors et il arriva que, etc., sont de simples transi-
tions destines rattacher les uns aux autres les diffrents rcits. Laisser tous les
renseignements fournis par les vangiles dans le dsordre o la tradition nous les
donne, ce ne serait pas plus crire lhistoire de Jsus quon ncrirait lhistoire
dun homme clbre en donnant ple-mle les lettres et les anecdotes de sa jeu-
nesse, de sa vieillesse, de son ge mr. Le Coran, qui nous offre aussi dans le d-
cousu le plus complet les pices des diffrentes poques de la vie de Mahomet, a
livr son secret une critique ingnieuse ; on a dcouvert dune manire peu
prs certaine lordre chronologique o ces pices ont t composes. Un tel re-
dressement est beaucoup plus difficile pour lvangile, la vie publique de Jsus
ayant t plus courte et moins charge dvnements que la vie du fondateur de
lislam. Cependant, la tentative de trouver un fil pour se guider dans ce ddale ne
saurait tre taxe de subtilit gratuite. Il ny a pas grand abus dhypothse sup-
poser quun fondateur religieux commence par se rattacher aux aphorismes mo-
raux qui sont dj en circulation de son temps et aux pratiques qui ont de la vo-

82 Loc. cit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 36

gue ; que, plus mr et entr en pleine possession de sa pense, il se complat dans


un genre dloquence calme, potique, loign de toute controverse, suave et libre
comme le sentiment pur ; quil sexalte peu peu, sanime devant lopposition,
finit par les polmiques et les fortes invectives. Telles sont les priodes quon
distingue nettement dans le Coran. Lordre adopt avec un tact extrmement fin
par les synoptiques suppose une marche analogue. Quon lise attentivement Mat-
thieu, on trouvera dans la distribution des discours une gradation fort analogue
celle que nous venons dindiquer. On observera, dailleurs, la rserve des tours de
phrase dont nous nous servons quand il sagit dexposer le progrs des ides de
Jsus. Le lecteur peut, sil le prfre, ne voir dans les divisions adoptes cet
gard que les coupes indispensables lexposition mthodique dune pense pro-
fonde et complique.

Si lamour dun sujet peut servir en donner lintelligence, on reconnatra


aussi, jespre, que cette condition ne ma pas manqu. Pour faire lhistoire dune
religion, il est ncessaire, premirement, dy avoir cru (sans cela, on ne saurait
comprendre par quoi elle a charm et satisfait la conscience humaine) ; en second
lieu, de ny plus croire dune manire absolue ; car la foi absolue est incompatible
avec lhistoire sincre. Mais lamour va sans la foi. Pour ne sattacher aucune
des formes qui captivent ladoration des hommes, on ne renonce pas goter ce
quelles contiennent de bon et de beau. Aucune apparition passagre npuise la
divinit ; Dieu stait rvl avant Jsus, Dieu se rvlera aprs lui. Profondment
ingales et dautant plus divines quelles sont plus grandes, plus spontanes, les
manifestations du Dieu cach au fond de la conscience humaine sont toutes du
mme ordre. Jsus ne saurait donc appartenir uniquement ceux qui se disent ses
disciples. Il est lhonneur commun de ce qui porte un cur dhomme. Sa gloire ne
consiste pas tre relgu hors de lhistoire ; on lui rend un culte plus vrai en
montrant que lhistoire entire est incomprhensible sans lui.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 37

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre I
Place de Jsus
dans lhistoire du monde.

Retour la table des matires

Lvnement capital de lhistoire du monde est la rvolution par laquelle les


plus nobles portions de lhumanit ont pass des anciennes religions, comprises
sous le nom vague de paganisme, une religion fonde sur lunit divine, la trini-
t, lincarnation du Fils de Dieu. Cette conversion a eu besoin de prs de mille ans
pour se faire. La religion nouvelle avait mis elle-mme au moins trois cents ans
se former. Mais lorigine de la rvolution dont il sagit est un fait qui eut lieu sous
les rgnes dAuguste et de Tibre. Alors vcut une personne suprieure qui, par
son initiative hardie et par lamour quelle sut inspirer, cra lobjet et posa le point
de dpart de la foi future de lhumanit.

Lhomme, ds quil se distingua de lanimal, fut religieux, cest--dire quil


vit, dans la nature, quelque chose au del de la ralit, et pour lui quelque chose
au del de la mort. Ce sentiment, pendant des milliers dannes, sgara de la ma-
nire la plus trange. Chez beaucoup de races, il ne dpassa point la croyance aux
sorciers sous la forme grossire o nous la trouvons encore dans certaines parties
de lOcanie. Chez quelques-unes, le sentiment religieux aboutit aux honteuses
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 38

scnes de boucherie qui forment le caractre de lancienne religion du Mexique.


Chez dautres, en Afrique surtout, il arriva au pur ftichisme, cest--dire
ladoration dun objet matriel, auquel on attribuait des pouvoirs surnaturels.
Comme linstinct de lamour, qui par moments lve lhomme le plus vulgaire au-
dessus de lui-mme, se change parfois en perversion et en frocit ; ainsi cette
divine facult de la religion put longtemps sembler un chancre quil fallait extir-
per de lespce humaine, une cause derreurs et de crimes que les sages devaient
chercher supprimer.

Les brillantes civilisations qui se dvelopprent ds une antiquit fort recule


en Chine, en Babylonie, en gypte, firent faire la religion certains progrs. La
Chine arriva de trs bonne heure une sorte de bon sens mdiocre, qui lui interdit
les grands garements. Elle ne connut ni les avantages, ni les abus du gnie reli-
gieux. En tout cas, elle neut par ce ct aucune influence sur la direction du
grand courant de lhumanit. Les religions de la Babylonie et de la Syrie ne se
dgagrent jamais dun fond de sensualit trange ; ces religions restrent, jusqu
leur extinction au IVe et au Ve sicle de notre re, des coles dimmoralit, o
quelquefois se faisaient jour, par une sorte dintuition potique, de pntrantes
chappes sur le monde divin. Lgypte, travers une sorte de ftichisme appa-
rent, put avoir de bonne heure des dogmes mtaphysiques et un symbolisme rele-
v. Mais sans doute ces interprtations dune thologie raffine ntaient pas pri-
mitives. Jamais lhomme, en possession dune ide claire, ne sest amus la re-
vtir de symboles : cest le plus souvent la suite de longues rflexions, et par
limpossibilit o est lesprit humain de se rsigner labsurde, quon cherche des
ides sous les vieilles images mystiques dont le sens est perdu. Ce nest pas de
lgypte, dailleurs, quest venue la foi de lhumanit. Les lments qui, dans la
religion dun chrtien, viennent, travers mille transformations, dgypte et de
Syrie sont des formes extrieures sans beaucoup de consquence, ou des scories
telles que les cultes les plus purs en retiennent toujours. Le grand dfaut des
religions dont nous parlons tait leur caractre essentiellement superstitieux ; ce
quelles jetrent dans le monde, ce furent des millions damulettes et dabraxas.
Aucune grande pense morale ne pouvait sortir de races abaisses par un despo-
tisme sculaire et accoutumes des institutions qui enlevaient presque tout exer-
cice la libert des individus.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 39

La posie de lme, la foi, la libert, lhonntet, le dvouement, apparaissent


dans le monde avec les deux grandes races qui, en un sens, ont fait lhumanit, je
veux dire la race indo-europenne et la race smitique. Les premires intuitions
religieuses de la race indo-europenne furent essentiellement naturalistes. Mais
ctait un naturalisme profond et moral, un embrassement amoureux de la nature
par lhomme, une posie dlicieuse, pleine du sentiment de linfini, le principe
enfin de tout ce que le gnie germanique et celtique, de ce quun Shakspeare, de
ce quun Goethe devaient exprimer plus tard. Ce ntait ni de la religion, ni de la
morale rflchies ; ctait de la mlancolie, de la tendresse, de limagination ;
ctait par-dessus tout du srieux, cest--dire la condition essentielle de la morale
et de la religion. La foi de lhumanit cependant ne pouvait venir de l, parce que
ces vieux cultes avaient beaucoup de peine se dtacher du polythisme et
naboutissaient pas un symbole bien clair. Le brahmanisme na vcu jusqu nos
jours que grce au privilge tonnant de conservation que lInde semble possder.
Le bouddhisme choua dans toutes ses tentatives vers louest. Le druidisme resta
une forme exclusivement nationale et sans porte universelle. Les tentatives grec-
ques de rforme, lorphisme, les mystres, ne suffirent pas pour donner aux mes
un aliment solide. La Perse seule arriva se faire une religion dogmatique, pres-
que monothiste et savamment organise ; mais il est fort possible que cette orga-
nisation mme ft une imitation ou un emprunt. En tout cas, la Perse na pas
converti le monde ; elle sest convertie, au contraire, quand elle a vu paratre sur
ses frontires le drapeau de lunit divine proclame par lislam.

Cest la race smitique 83 qui a la gloire davoir fait la religion de lhumanit.


Bien au del des confins de lhistoire, sous sa tente reste pure des dsordres dun
monde dj corrompu, le patriarche bdouin prparait la foi du monde. Une forte
antipathie contre les cultes voluptueux de la Syrie, une grande simplicit de rituel,
labsence complte de temples, lidole rduite dinsignifiants theraphim, voil
sa supriorit. Entre toutes les tribus des Smites nomades, celle des Beni-Isral
tait marque dj pour dimmenses destines. Dantiques rapports avec lgypte,
do rsultrent peut-tre quelques emprunts purement matriels, ne firent
quaugmenter leur rpulsion pour lidoltrie. Une Loi ou Thora, trs ancien-

83 Je rappelle que ce mot dsigne simplement ici les peuples qui parlent ou ont parl une des
langues quon appelle smitiques. Une telle dsignation est tout fait dfectueuse ; mais
cest un de ces mots, comme architecture gothique, chiffres arabes, quil faut
conserver pour sentendre, mme aprs quon a dmontr lerreur quils impliquent.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 40

nement crite sur des tables de pierre, et quils rapportaient leur grand librateur
Mose, tait dj le code du monothisme et renfermait, compare aux institutions
dgypte et de Chalde, de puissants germes dgalit sociale et de moralit. Un
coffre ou arche portative, ayant des deux cts des oreillettes pour passer des le-
viers, constituait tout leur matriel religieux ; l taient runis les objets sacrs de
la nation, ses reliques, ses souvenirs, le livre enfin 84 , journal toujours ouvert
de la tribu, mais o lon crivait trs discrtement. La famille charge de tenir les
leviers et de veiller sur ces archives portatives, tant prs du livre et en disposant,
prit bien vite de limportance. De l cependant ne vint pas linstitution qui dcida
de lavenir ; le prtre hbreu ne diffre pas beaucoup des autres prtres de
lantiquit. Le caractre qui distingue essentiellement Isral entre les peuples
thocratiques, cest que le sacerdoce y a toujours t subordonn linspiration
individuelle. Outre ses prtres, chaque tribu nomade avait son nabi ou prophte,
sorte doracle vivant que lon consultait pour la solution des questions obscures
qui supposaient un haut degr de clairvoyance. Les nabis dIsral, organiss en
groupes ou coles, eurent une grande supriorit. Dfenseurs de lancien esprit
dmocratique, ennemis des riches, opposs toute organisation politique et ce
qui et engag Isral dans les voies des autres nations, ils furent les vrais instru-
ments de la primaut religieuse du peuple juif. De bonne heure, ils annoncrent
des esprances illimites, et quand le peuple, en partie victime de leurs conseils
impolitiques, eut t cras par la puissance assyrienne, ils proclamrent quun
rgne sans bornes lui tait rserv, quun jour Jrusalem serait la capitale du mon-
de entier et que le genre humain se ferait juif. Jrusalem et son temple leur appa-
rurent comme une ville place sur le sommet dune montagne, vers laquelle tous
les peuples devaient accourir, comme un oracle do la loi universelle devait sor-
tir, comme le centre dun rgne idal, o le genre humain, pacifi par Isral, re-
trouverait les joies de lden 85 .
Des accents inconnus se font dj entendre pour exalter le martyre et clbrer
la puissance de lhomme de douleur. A propos de quelquun de ces sublimes
patients qui, comme Jrmie, teignaient de leur sang les rues de Jrusalem, un
inspir fit un cantique sur les souffrances et le triomphe du Serviteur de Dieu,

84 I Sam., X, 25.
85 Isae, II, 1-4, et surtout les chapitres XL et suiv., LX et suiv. ; Miche, IV, 4 et suiv. Il faut
se rappeler que la seconde partie du livre dIsae, partir du chapitre XL, nest pas dIsae.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 41

o toute la force prophtique du gnie dIsral sembla concentre 86 . Il slevait


comme un faible arbuste, comme un rejeton qui monte dun sol aride ; il navait ni
grce ni beaut. Accabl dopprobres, dlaiss des hommes, tous dtournaient de
lui la face ; couvert dignominie, il comptait pour un nant. Cest quil sest char-
g de nos souffrances ; cest quil a pris sur lui nos douleurs. Vous leussiez tenu
pour un homme frapp de Dieu, touch de sa main. Ce sont nos crimes qui lont
couvert de blessures, nos iniquits qui lont broy ; le chtiment qui nous a valu le
pardon a pes sur lui, et ses meurtrissures ont t notre gurison. Nous tions
comme un troupeau errant, chacun stait gar, et Jhovah a dcharg sur lui
liniquit de tous. cras, humili, il na pas ouvert la bouche ; il sest laiss me-
ner comme un agneau a limmolation ; comme une brebis silencieuse devant celui
qui la tond, il na pas ouvert la bouche. Son tombeau passe pour celui dun m-
chant, sa mort pour celle dun impie. Mais du moment quil aura offert sa vie, il
verra natre une postrit nombreuse, et les intrts de Jhovah prospreront dans
sa main.

De profondes modifications soprrent en mme temps dans la Thora. De


nouveaux textes, prtendant reprsenter la vraie loi de Mose, tels que le Deutro-
nome, se produisirent et inaugurrent en ralit un esprit fort diffrent de celui des
vieux nomades. Un grand fanatisme fut le trait dominant de cet esprit. Des
croyants forcens provoquent sans cesse des violences contre tout ce qui scarte
du culte de Jhovah ; un code de sang, dictant la peine de mort pour des dlits
religieux, russit stablir. La pit amne presque toujours de singulires oppo-
sitions de vhmence et de douceur. Ce zle, inconnu la grossire simplicit du
temps des Juges, inspire des tons de prdication mue et donction tendre que le
monde navait pas entendus jusque-l. Une forte tendance vers les questions so-
ciales se fait dj sentir ; des utopies, des rves de socit parfaite prennent place
dans le code. Mlange de morale patriarcale et de dvotion ardente, dintuitions
primitives et de raffinements pieux comme ceux qui remplissaient lme dun
zchias, dun Josias, dun Jrmie, le Pentateuque se fixe ainsi dans la forme o
nous le voyons, et devient pour des sicles la rgle absolue de lesprit national.

Ce grand livre une fois cr, lhistoire du peuple juif se droule avec un en-
tranement irrsistible. Les grands empires qui se succdent dans lAsie occiden-

86 Is., LII, 13 et suiv., et LIII entier.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 42

tale, en brisant pour lui tout espoir dun royaume terrestre, le jettent dans les rves
religieux avec une sorte de passion sombre. Peu soucieux de dynastie nationale ou
dindpendance politique, il accepte tous les gouvernements qui le laissent prati-
quer librement son culte et suivre ses usages. Isral naura plus dsormais dautre
direction que celle de ses enthousiastes religieux, dautres ennemis que ceux de
lunit divine, dautre patrie que sa Loi.

Et cette Loi, il faut bien le remarquer, tait toute sociale et morale. Ctait
luvre dhommes pntrs dun haut idal de la vie prsente et croyant avoir
trouv les meilleurs moyens pour le raliser. La conviction de tous est que la Tho-
ra bien observe ne peut manquer de donner la parfaite flicit. Cette Thora na
rien de commun avec les Lois grecques ou romaines, lesquelles, ne soccupant
gure que du droit abstrait, entrent peu dans les questions de bonheur et de mora-
lit privs. On sent davance que les rsultats qui en sortiront seront dordre so-
cial, et non dordre politique, que luvre laquelle ce peuple travaille est un
royaume de Dieu, non une rpublique civile, une institution universelle, non une
nationalit ou une patrie.

travers de nombreuses dfaillances, Isral soutint admirablement cette voca-


tion. Une srie dhommes pieux, Esdras, Nhmie, Onias, les Macchabes, dvo-
rs du zle de la Loi, se succdent pour la dfense des antiques institutions. Lide
quIsral est un peuple de Saints, une tribu choisie de Dieu et lie envers lui par
un contrat, prend des racines de plus en plus inbranlables. Une immense attente
remplit les mes. Toute lantiquit indo-europenne avait plac le paradis
lorigine ; tous ses potes avaient pleur un ge dor vanoui. Isral mettait lge
dor dans lavenir. Lternelle posie des mes religieuses, les Psaumes, closent
de ce pitisme exalt, avec leur divine et mlancolique harmonie. Isral devient
vraiment et par excellence le peuple de Dieu, pendant quautour de lui les reli-
gions paennes se rduisent de plus en plus, en Perse et en Babylonie, un charla-
tanisme officiel, en gypte et en Syrie, une grossire idoltrie, dans le monde
grec et latin, des parades. Ce que les martyrs chrtiens ont fait dans les premiers
sicles de notre re, ce que les victimes de lorthodoxie perscutrice ont fait dans
le sein mme du christianisme jusqu notre temps, les Juifs le firent durant les
deux sicles qui prcdent lre chrtienne. Ils furent une vivante protestation
contre la superstition et le matrialisme religieux. Un mouvement dides extraor-
dinaire, aboutissant aux rsultats les plus opposs, faisait deux cette poque le
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 43

peuple le plus frappant et le plus original du monde. Leur dispersion sur tout le
littoral de la Mditerrane et lusage de la langue grecque, quils adoptrent hors
de la Palestine, prparrent les voies une propagande dont les socits ancien-
nes, coupes en petites nationalits, navaient encore offert aucun exemple.

Jusquau temps des Macchabes, le judasme, malgr sa persistance annon-


cer quil serait un jour la religion du genre humain, avait eu le caractre de tous
les autres cultes de lantiquit : ctait un culte de famille et de tribu. Lisralite
pensait bien que son culte tait le meilleur, et parlait avec mpris des dieux tran-
gers. Mais il croyait aussi que la religion du vrai Dieu ntait faite que pour lui
seul. On embrassait le culte de Jhovah quand on entrait dans la famille juive 87 ;
voil tout. Aucun isralite ne songeait convertir ltranger un culte qui tait le
patrimoine des fils dAbraham. Le dveloppement de lesprit pitiste, depuis Es-
dras et Nhmie, amena une conception beaucoup plus ferme et plus logique. Le
judasme devint la vraie religion dune manire absolue ; on accorda qui voulut
le droit dy entrer 88 ; bientt ce fut une uvre pie dy amener le plus de monde
possible 89 . Sans doute, le sentiment dlicat qui leva Jean-Baptiste, Jsus, saint
Paul, au-dessus des mesquines ides de races nexistait pas encore ; par une tran-
ge contradiction, ces convertis (proslytes) taient peu considrs et traits avec
ddain 90 . Mais lide dune religion exclusive, lide quil y a quelque chose au
monde de suprieur la patrie, au sang, aux lois, lide qui fera les aptres et les
martyrs, tait fonde. Une profonde piti pour les paens, quelque brillante que
soit leur fortune mondaine, est dsormais le sentiment de tout juif 91 . Par un cycle
de lgendes, destines fournir des modles dinbranlable fermet (Daniel et ses
compagnons, la mre des Macchabes et ses sept fils 92 , le roman de
lHippodrome dAlexandrie 93 ), les guides du peuple cherchent surtout in-

87 Ruth, i, 16.
88 Esther, IX, 27.
89 Matth., XXIII, 15 ; Josphe, Vita, 23 ; B. J., II, XVII, 10 ; VII, III, 3 ; Ant., XX, II, 4 ; Horat.,
Sat. I, IV, 143 ; Juv., XIV, 96 et suiv. ; Tacite, Ann., II, 85 ; Hist., V, 5 ; Dion Cassius,
XXXVII, 17.
90 Mischna, Schebiit, X, 9 ; Talmud de Babylone, Niddah, fol. 13 b, Jebamoth, 47 b ; Kiddus-
chin, 70 b ; Midrasch, Jalkut Ruth, fol. 163 d.
91 Lettre apocryphe de Baruch, dans Fabricius, Cad. pseud. V.T. II, 147 et suiv.
92 IIe livre des Macchabes, ch. VII, et le De Maccabis, attribu Josphe. Cf. Eptre aux
Hbreux, XI, 33 et suiv.
93 III livre (apocr.) des Macchabes ; Rufinn, Suppl. ad Jos., Contra Apionem, II, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 44

culquer cette ide que la vertu consiste dans un attachement fanatique des insti-
tutions religieuses dtermines.

Les perscutions dAntiochus piphane firent de cette ide une passion, pres-
que une frnsie. Ce fut quelque chose de trs analogue ce qui se passa sous
Nron, deux cent trente ans plus tard. La rage et le dsespoir jetrent les croyants
dans le monde des visions et des rves. La premire apocalypse, le Livre de
Daniel, parut. Ce fut comme une renaissance du prophtisme, mais sous une
forme trs diffrente de lancienne et avec un sentiment bien plus large des
destines du monde. Le Livre de Daniel donna en quelque sorte aux esprances
messianiques leur dernire expression. Le Messie ne fut plus un roi la faon de
David et de Salomon, un Cyrus thocrate et mosaste ; ce fut un fils de
lhomme apparaissant dans la nue 94 , un tre surnaturel, revtu de lapparence
humaine, charg de juger le monde et de prsider lge dor. Peut-tre le So-
siosch de la Perse, le grand prophte venir, charg de prparer le rgne
dOrmuzd, donna-t-il quelques traits ce nouvel idal 95 . Lauteur inconnu du
Livre de Daniel eut, en tout cas, une influence dcisive sur lvnement religieux
qui allait transformer le monde. Il fournit la mise en scne et les termes techni-
ques du nouveau messianisme, et on peut lui appliquer ce que Jsus disait de
Jean-Baptiste : Jusqu lui, les prophtes ; partir de lui, le royaume de Dieu.

Il ne faut pas croire cependant que ce mouvement, si profondment religieux


et passionn, et pour mobile des dogmes particuliers, comme cela a eu lieu dans
toutes les luttes qui ont clat au sein du christianisme. Le juif de cette poque
tait aussi peu thologien que possible. Il ne spculait pas sur lessence de la divi-
nit ; les croyances sur les anges, sur les fins de lhomme, sur les hypostases divi-
nes, dont le premier germe se laissait dj entrevoir, taient des croyances libres,
des mditations auxquelles chacun se livrait selon la tournure de son esprit, mais
dont une foule de gens navaient pas entendu parler. Ctaient mme les plus or-
thodoxes qui restaient en dehors de toutes ces imaginations particulires, et sen
tenaient la simplicit du mosasme. Aucun pouvoir dogmatique analogue celui
que le christianisme orthodoxe a dfr lglise nexistait alors. Ce nest qu

94 VII, 13 et suiv.
95 Vendidad ; XIX, 48, 49 ; Minokhired, passage publi dans la Zeitschrift der deutsshen mor-
genlndischen Gesellschaft, I, 263 ; Boundehesch XXXI. Le manque de chronologie certai-
ne pour les textes zends et pehlvis laisse planer beaucoup de doute sur ces rapprochements
entre les croyances juives et persanes.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 45

partir du IIIe sicle, quand le christianisme est tomb entre les mains de races
raisonneuses, folles de dialectique et de mtaphysique, que commence cette fivre
de dfinitions, qui fait de lhistoire de lglise lhistoire dune immense contro-
verse. On disputait aussi chez les Juifs ; des coles ardentes apportaient presque
toutes les questions qui sagitaient des solutions opposes ; mais dans ces luttes,
dont le Talmud nous a conserv les principaux dtails, il ny a pas un seul mot de
thologie spculative. Observer et maintenir la loi, parce que la loi est juste, et
que, bien observe, elle donne le bonheur, voil tout le judasme. Nul credo, nul
symbole thorique. Un disciple de la philosophie arabe la plus hardie, Mose
Maimonide, a pu devenir loracle de la synagogue, parce quil a t un canoniste
trs exerc.

Les rgnes des derniers Asmonens et celui dHrode virent lexaltation gran-
dir encore. Ils furent remplis par une srie non interrompue de mouvements reli-
gieux. A mesure que le pouvoir se scularisait et passait en des mains incrdules,
le peuple juif vivait de moins en moins pour la terre et se laissait de plus en plus
absorber par le travail trange qui soprait en son sein. Le monde, distrait par
dautres spectacles, na nulle connaissance de ce qui se passe en ce coin oubli de
lOrient. Les mes au courant de leur sicle sont pourtant mieux avises. Le ten-
dre et clairvoyant Virgile semble rpondre, comme par un cho secret, au second
Isae ; la naissance dun enfant le jette dans des rves de palingnsie universel-
le 96 . Ces rves taient ordinaires et formaient comme un genre de littrature, que
lon couvrait du nom des Sibylles. La formation toute rcente de lEmpire exaltait
les imaginations ; la grande re de paix o lon entrait et cette impression de sen-
sibilit mlancolique quprouvent les mes aprs les longues priodes de rvolu-
tion, faisaient natre de toute part des esprances illimites.

En Jude, lattente tait son comble. De saintes personnes, parmi lesquelles


on cite un vieux Simon, auquel la lgende fait tenir Jsus dans ses bras, Anne,
fille de Phanuel, considre comme prophtesse 97 , passaient leur vie autour du
temple, jenant, priant, pour quil plt Dieu de ne pas les retirer du monde sans

96 Egl. IV. Le Cumum carmen (v. 4) tait une sorte dapocalypse sibylline, empreinte de la
philosophie de lhistoire familire lOrient. Voir Servius sur ce vers, et Carmina sibyllina,
III, 97-817. Cf. Tac., Hist., V, 13.
97 Luc, II, 25 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 46

avoir vu laccomplissement des esprances dIsral. On sent une puissante incu-


bation, lapproche de quelque chose dinconnu.

Ce mlange confus de claires vues et de songes, cette alternative de dcep-


tions et desprances, ces aspirations, sans cesse refoules par une odieuse ralit,
trouvrent enfin leur interprte dans lhomme incomparable auquel la conscience
universelle a dcern le titre de Fils de Dieu, et cela avec justice, puisquil a fait
faire la religion un pas auquel nul autre ne peut et probablement ne pourra ja-
mais tre compar.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 47

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre II
Enfance et jeunesse de Jsus.
Ses premires impressions.

Retour la table des matires

Jsus naquit Nazareth 98 , petite ville de Galile, qui neut avant lui aucune
clbrit 99 . Toute sa vie il fut dsign du nom de Nazaren 100 , et ce nest
que par un dtour assez embarrass 101 quon russit, dans sa lgende, le faire

98 Matth., XIII, 54 et suiv. ; Marc, VII, I et suiv. ; Jean, I, 45-46.


99 Elle nest nomme ni dans les crits de lAncien Testament, ni dans Josphe, ni dans le
Talmud.
100 Marc, I, 24 ; Luc, XVIII, 37 ; Jean, XIX, 19 ; Act. II, 22 ; III, 6. De l le nom de Nazarens,
longtemps appliqu aux chrtiens, et qui les dsigne encore dans tous les pays musulmans.
101 Le recensement opr par Quirinius, auquel la lgende rattache le voyage de Bethlhem, est
postrieur dau moins dix ans lanne o, selon Luc et Matthieu, Jsus serait n. Les deux
vanglistes, en effet, font natre Jsus sous le rgne dHrode (Matth., II, I, 49, 22 ; Luc, I,
5). Or, le recensement de Quirinius neut lieu quaprs la dposition dArchlas, cest--
dire dix ans aprs la mort dHrode, lan 37 de lre dActium (Josphe, Ant., XVII, XIII, 5 ;
XVIII, I, I ; II, I). Linscription par laquelle on prtendait autrefois tablir que Quirinius fit
deux recensements est reconnue pour fausse (V. Orelli, Inscr. lat., n 623, et le supplment
de Henzen, ce numro ; Borghesi, Fastes consulaires [encore indits], anne 742). Le
recensement en tout cas ne se serait appliqu quaux parties rduites en province romaine,
et non aux ttrarchies. Les textes par lesquels on cherche prouver que quelques-unes des
oprations de statistique et de cadastre ordonnes par Auguste durent stendre au domaine
des Hrodes, ou nimpliquent pas ce quon leur fait dire, ou sont dauteurs chrtiens, qui ont
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 48

natre Bethlhem. Nous verrons plus tard 102 le motif de cette supposition, et
comment elle tait la consquence oblige du rle messianique prt Jsus 103 .
On ignore la date prcise de sa naissance. Elle eut lieu sous le rgne dAuguste,
vers lan 750 de Rome, probablement quelques annes avant lan 1 de lre que
tous les peuples civiliss font dater du jour o il naquit 104 .

Le nom de Jsus, qui lui fut donn, est une altration de Josu. Ctait un nom
fort commun ; mais naturellement on y chercha plus lard des mystres et une allu-
sion son rle de Sauveur 105 . Peut-tre lui-mme, comme tous les mystiques,
sexaltait-il ce propos. Il est ainsi plus dune grande vocation dans lhistoire
dont un nom donn sans arrire-pense un enfant a t loccasion. Les natures
ardentes ne se rsignent jamais voir un hasard dans ce qui les concerne. Tout
pour elle a t rgl par Dieu, et elles voient un signe de la volont suprieure
dans les circonstances les plus insignifiante.

La population de Galile tait fort mle, comme le nom mme du pays 106
lindiquait. Cette province comptait parmi ses habitants, au temps de Jsus, beau-
coup de non-Juifs (Phniciens, Syriens, Arabes et mme Grecs 107 ). Les conver-
sions au judasme ntaient point rares dans ces sortes de pays mixtes. Il est donc

emprunt cette donne lvangile de Luc. Ce qui prouve bien, dailleurs, que le voyage de
la famille de Jsus Bethlhem na rien dhistorique, cest le motif quon lui attribue. Jsus
ntait pas de la famille de David (v. ci-dessous, p. 237-238), et, en et-il t, on ne conce-
vrait pas encore que ses parents eussent t forcs, pour une opration purement cadastrale
et financire, de venir sinscrire au lieu do leurs anctres taient sortis depuis mille ans.
En leur imposant une telle obligation, lautorit romaine aurait sanctionn des prtentions
pour elle pleines de menaces.
102 Ch. XIV.
103 Matth., II, 1 et suiv. ; Luc, II, 1 et suiv. Lomission de ce rcit dans Marc, et les deux passa-
ges parallles, Matth, XIII, 54, et Marc, VI, 1, o Nazareth figure comme la patrie de
Jsus, prouvent quune telle lgende manquait dans le texte primitif qui a fourni le canevas
narratif des vangiles actuels de Matthieu et de Marc. Cest devant des objections souvent
rptes quon aura ajout, en tte de lvangile de Matthieu, des rserves dont la contradic-
tion avec le reste du texte ntait pas assez flagrante pour quon se soit cru oblig de corri-
ger les endroits qui avaient dabord t crits un tout autre point de vue. Luc, au contraire
(IV, 16), crivant avec rflexion, a employ, pour tre consquent, une expression plus
adoucie. Quant Jean, il ne sait rien du voyage de Bethlhem ; pour lui, Jsus est simple-
ment de Nazareth ou Galilen, dans deux circonstances o il et t de la plus haute
importance de rappeler sa naissance Bethlhem (I, 45-46 ; VII, 41-42).
104 On sait que le calcul qui sert de base lre vulgaire a t fait au VIe sicle par Denys le
Petit. Ce calcul implique certaines donnes purement hypothtiques.
105 Matth., I, 21 ; Luc, I, 31.
106 Gelil haggoyim, cercle des Gentils.
107 Strabon, XVI, II, 35 ; Jos., Vita, 12.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 49

impossible de soulever ici aucune question de race et de rechercher quel sang cou-
lait dans les veines de celui qui a le plus contribu effacer dans lhumanit les
distinctions de sang.

Il sortit des rangs du peuple 108 . Son pre Joseph et sa mre Marie taient des
gens de mdiocre condition, des artisans vivant de leur travail 109 , dans cet tat si
commun en Orient, qui nest ni laisance ni la misre. Lextrme simplicit de la
vie dans de telles contres, en cartant le besoin de confortable, rend le privilge
du riche presque inutile, et fait de tout le monde des pauvres volontaires. Dun
autre ct, le manque total de got pour les arts et pour ce qui contribue
llgance de la vie matrielle, donne la maison de celui qui ne manque de rien
un aspect de dnment. A part quelque chose de sordide et de repoussant que
lislamisme porte partout avec lui, la ville de Nazareth, au temps de Jsus, ne dif-
frait peut-tre pas beaucoup de ce quelle est aujourdhui 110 . Les rues o il joua
enfant, nous les voyons dans ces sentiers pierreux ou ces petits carrefours gui s-
parent les cases. La maison de Joseph ressembla beaucoup sans doute ces pau-
vres boutiques, claires par la porte, servant la fois dtabli, de cuisine, de
chambre coucher, ayant pour ameublement une natte, quelques coussins terre,
un ou deux vases dargile et un coffre peint.

La famille, quelle provnt dun ou de plusieurs mariages, tait assez nom-


breuse. Jsus avait des frres et des surs 111 , dont il semble avoir t lan 112 .
Tous sont rests obscurs ; car il parat que les quatre personnages qui sont donns
comme ses frres, et parmi lesquels un au moins, Jacques, est arriv une grande
importance dans les premires annes du dveloppement du christianisme, taient
ses cousins germains. Marie, en effet, avait une sur nomme aussi Marie 113 ,

108 On expliquera plus tard (ch. XIV), lorigine des gnalogies destines le rattacher la
race de David. Les bionira les supprimaient (Epiph., Adv. hr., XXX, 14).
109 Matth., XIII, 55 ; Marc, VI, 3 ; Jean, VI, 42.
110 Laspect grossier des ruines qui couvrent la Palestine prouve que les villes qui ne furent pas
reconstruites la manire romaine taient fort mal bties. Quant la forme des maisons, el-
le est, en Syrie, si simple et si imprieusement commande par le climat quelle na jamais
d changer.
111 Matth., XII, 46 et suiv. ; XIII, 55 et suiv. ; Marc, III, 31 et suiv. ; VI, 3 ; Luc, VIII, 19 et
suiv. ; Jean, II 42 ; VII, 3, 5, 40 ; Act. I, 14.
112 Matth., I, 25.
113 Ces deux surs portant le mme nom sont un fait singulier. Il y a l probablement quelque
inexactitude, venant de lhabitude de donner presque indistinctement aux Galilnnes le
nom de Marie.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 50

qui pousa un certain Alphe ou Clophas (ces deux noms paraissent dsigner une
mme personne 114 ), et fut mre de plusieurs fils, qui jourent un rle considra-
ble parmi les premiers disciples de Jsus. Ces cousins germains, qui adhrrent au
jeune matre, pendant que ses vrais frres lui faisaient de lopposition 115 , prirent
le titre de frres du Seigneur 116 . Les vrais frres de Jsus neurent
dimportance, ainsi que leur mre, quaprs sa mort 117 . Mme alors ils ne parais-
sent pas avoir gal en considration leurs cousins, dont la conversion avait t
plus spontane et dont le caractre parat avoir eu plus doriginalit. Leur nom
tait inconnu, tel point que quand lvangliste met dans la bouche des gens de
Nazareth lnumration des frres selon la nature, ce sont les noms des fils de
Clophas qui se prsentent lui tout dabord.

Ses surs se marirent Nazareth 118 , et il y passa les annes de sa premire


jeunesse. Nazareth tait une petite ville, situe dans un pli de terrain largement
ouvert au sommet du groupe de montagnes qui ferme au nord la plaine
dEsdrelon. La population est maintenant de trois quatre mille mes, et elle peut
navoir pas beaucoup vari ( 119 ). Le froid y est vif en hiver et le climat fort salu-

114 Ils ne sont pas tymologiquement identiques. [Greek : Alphaios] est la transcription du nom
syro-chaldaque Halpha ; [Greek : Klpas] ou [Greek : Kleopas] est une forme courte de
[Greek : Kleopatros]. Mais il pouvait y avoir substitution artificielle de lun lautre, de
mme que les Joseph se faisaient appeler Hgsippe , les Eliakim Alcimus , etc.
115 Jean, VII, 3 et suiv.
116 En effet, les quatre personnages qui sont donns (Matth., XIII, 55 ; Marc, VI, 3) comme fils
de Marie, mre de Jsus : Jacob, Joseph ou Jos, Simon et Jude, se retrouvent ou peu prs
comme fils de Marie et de Clophas (Matth., XXVII, 56 ; Marc, XV, 40 ; Gal., I, 19 ; Epist.
Jac., I, 1 ; Epist. Jud, 4 ; Euseb., Chron. ad ann. R. DCCCX ; Hist. eccl., III, 11, 32 ;
Constit. Apost., VII, 46). Lhypothse que nous proposons lve seule lnorme difficult
que lon trouve supposer deux surs ayant chacune trois ou quatre fils portant les mmes
noms, et admettre que Jacques et Simon, les deux premiers voques de Jrusalem, quali-
fis de frres du Seigneur, aient t de vrais frres de Jsus, qui auraient commenc par
lui tre hostiles, puis se seraient convertis. Lvangliste, entendant appeler ces quatre fils
de Clophas frres du Seigneur, aura mis, par erreur, leur nom au passage Matth., XIII,
55 Marc, VI, 3, la place des noms des vrais frres, rests toujours obscurs. On
sexplique de la sorte comment le caractre des personnages appels frres du Seigneur,
de Jacques par exemple, est si diffrent de celui des vrais frres de Jsus, tel quon le voit se
dessiner dans Jean, VII, 3 et suiv. Lexpression de frre du Seigneur constitua videm-
ment, dans lglise primitive, une espce dordre parallle celui des aptres. Voir surtout
I Cor., IX, 5.
117 Act., I, 45.
118 Marc, VI, 3.
119. Selon Josphe (B. J. III, III, 2), le plus petit bourg de Galile avait plus de cinq mille habi-
tants. Il y a l probablement de lexagration.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 51

bre. La ville, comme cette poque toutes les bourgades juives, tait un amas de
cases bties sans style, et devait prsenter cet aspect sec et pauvre quoffrent les
villages dans les pays smitiques. Les maisons, ce quil semble, ne diffraient
pas beaucoup de ces cubes de pierre, sans lgance extrieure ni intrieure, qui
couvrent aujourdhui les parties les plus riches du Liban, et qui, mls aux vignes
et aux figuiers, ne laissent pas dtre fort agrables. Les environs, dailleurs, sont
charmants, et nul endroit du monde ne fut si bien fait pour les rves de labsolu
bonheur. Mme de nos jours, Nazareth est encore un dlicieux sjour, le seul en-
droit peut-tre de la Palestine o lme se sente un peu soulage du fardeau qui
loppresse au milieu de cette dsolation sans gale. La population est aimable et
souriante ; les jardins sont frais et verts. Antonin Martyr, la fin du VIe sicle, fait
un tableau enchanteur de la fertilit des environs, quil compare au paradis 119 .
Quelques valles du ct de louest justifient pleinement sa description. La fon-
taine, o se concentraient autrefois la vie et la gaiet de la petite ville est dtruite ;
ses canaux crevasss ne donnent plus quune eau trouble. Mais la beaut des
femmes qui sy rassemblent le soir, cette beaut qui tait dj remarque au VIe
sicle et o lon voyait un don de la Vierge Marie 120 , sest conserve dune ma-
nire frappante. Cest le type syrien dans toute sa grce pleine de langueur. Nul
doute que Marie nait t l presque tous les jours, et nait pris rang, lurne sur
lpaule, dans la file de ses compatriotes restes obscures. Antonia Martyr remar-
que que les femmes juives, ailleurs ddaigneuses pour les chrtiens, sont ici plei-
nes daffabilit. Aujourdhui encore, les haines religieuses sont Nazareth moins
vives quailleurs.

Lhorizon de la ville est troit, mais si lon monte quelque peu et que lon at-
teigne le plateau fouett dune brise perptuelle qui domine les plus hautes mai-
sons, la perspective est splendide. louest, se dploient les belles lignes du
Carmel, termines par une pointe abrupte qui semble se plonger dans la mer. Puis
se droulent le double sommet qui domine Mageddo, les montagnes du pays de
Sichem avec leurs lieux saints de lge patriarcal, les monts Gelbo, le petit grou-
pe pittoresque auquel se rattachent les souvenirs gracieux ou terribles de Sulem et
dEndor, le Thabor avec sa belle forme arrondie, que lantiquit comparait un
sein. Par une dpression entre la montagne de Sulem et le Thabor, sentrevoient la

119 Itiner., 5.
120 Antonin Martyr, endroit cit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 52

valle du Jourdain et les hautes plaines de la Pre, qui forment du ct de lest


une ligne continue. Au nord, les montagnes de Safed, en sinclinant vers la mer,
dissimulent Saint-Jean-dAcre, mais laissent se dessiner aux yeux le golfe de
Khafa. Tel fut lhorizon de Jsus. Ce cercle enchant, berceau du royaume de
Dieu, lui reprsenta le monde durant des annes. Sa vie mme sortit peu des limi-
tes familires son enfance. Car au del, du ct du nord, lon entrevoit presque
sur les flancs de lHermon, Csare de Philippe, sa pointe la plus avance dans le
monde des Gentils, et du ct du sud, on pressent, derrire ces montagnes dj
moins riantes de la Samarie, la triste Jude, dessche comme par un vent brlant
dabstraction et de mort.

Si jamais le monde rest chrtien, mais arriv une notion meilleure de ce qui
constitue le respect des origines, veut remplacer par dauthentiques lieux saints les
sanctuaires apocryphes et mesquins o sattachait la pit des ges grossiers, cest
sur cette hauteur de Nazareth quil btira son temple. L, au point dapparition du
christianisme et au centre daction de son fondateur, devrait slever la grande
glise o tous les chrtiens pourraient prier. L aussi, sur cette terre o dorment le
charpentier Joseph et des milliers de Nazarens oublis, qui nont pas franchi
lhorizon de leur valle, le philosophe serait mieux plac quen aucun lieu du
monde pour contempler le cours des choses humaines, se consoler de leur contin-
gence, se rassurer sur le but divin que le monde poursuit travers dinnombrables
dfaillances et nonobstant luniverselle vanit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 53

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre III
ducation de Jsus.

Retour la table des matires

Cette nature la fois riante et grandiose fut toute lducation de Jsus. Il ap-
prit lire et crire 121 , sans doute selon la mthode de lOrient, consistant
mettre entre les mains de lenfant un livre quil rpte en cadence avec ses petits
camarades, jusqu ce quil le sache par cur 122 . Il est douteux pourtant quil
comprt bien les crits hbreux dans leur langue originale. Les biographes les lui
font citer daprs des traductions en langue aramenne 123 ; ses principes
dexgse, autant que nous pouvons nous les figurer par ceux de ses disciples,
ressemblaient beaucoup ceux qui avaient cours alors et qui font lesprit des Tar-
gums et des Midraschim 124 .

Le matre dcole dans les petites villes juives tait le hazzan ou lecteur des
synagogues 125 . Jsus frquenta peu les coles plus releves des scribes ou sofe-
rim (Nazareth nen avait peut-tre pas), et il neut aucun de ces titres qui donnent

121 Jean, VIII, 6.


122 Testam. des douze Patr. Lvi, 6.
123 Matth., XXVII, 46 ; Marc, XV, 34.
124 Traductions et commentaires juifs, de lpoque talmudique.
125 Mischna, Schabbath I, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 54

aux yeux du vulgaire les droits du savoir 126 . Ce serait une grande erreur cepen-
dant de simaginer que Jsus fut ce que nous appelons un ignorant. Lducation
scolaire trace chez nous une distinction profonde, sous le rapport de la valeur per-
sonnelle, entre ceux qui lont reue et ceux qui en sont dpourvus. Il nen tait pas
de mme en Orient ni en gnral dans la bonne antiquit. Ltat de grossiret o
reste, chez nous, par suite de notre vie isole et tout individuelle, celui qui na pas
t aux coles est inconnu dans ces socits, o la culture morale et surtout
lesprit gnral du temps se transmettent par le contact perptuel des hommes.
LArabe, qui na eu aucun matre, est souvent nanmoins trs distingu ; car la
tente est une sorte dcole toujours ouverte, o, de la rencontre des gens bien le-
vs, nat un grand mouvement intellectuel et mme littraire. La dlicatesse des
manires et la finesse de lesprit nont rien de commun en Orient avec ce que
nous appelons ducation. Ce sont les hommes dcole au contraire qui passent
pour pdants et mal levs. Dans cet tat social, lignorance, qui chez nous
condamne lhomme un rang infrieur, est la condition des grandes choses et de
la grande originalit.

Il nest pas probable quil ait su le grec. Cette langue tait peu rpandue en
Jude hors des classes qui participaient au gouvernement et des villes habites par
les paens, comme Csare 127 . Lidiome propre de Jsus tait le dialecte syriaque
ml dhbreu quon parlait alors en Palestine 128 . plus forte raison neut-il
aucune connaissance de la culture grecque. Cette culture tait proscrite par les
docteurs palestiniens, qui enveloppaient dans une mme maldiction celui qui

126 Matth., XIII, 54 et suiv. ; Jean, VII, 15.


127 Mischna, Schekalim, III, 2 ; Talmud de Jrusalem, Megilla, halaca XI ; Sota, VII, 1 ; Tal-
mud de Babylone, Baba Kama, 83 a ; Megilla, 8 b et suiv.
128 Matth., XXVII, 46 ; Marc, III, 17 ; V, 41 ; VII, 34 ; XIV, 36 ; XV, 34. Lexpression
[Greek : patrios phn], dans les crivains de ce temps, dsigne toujours le dialecte smi-
tique quon parlait en Palestine (II Macch., VII, 21, 27 ; XII, 37 ; Actes, XXI, 37, 40 ; XXII,
2 ; XXVI, 14 ; Josphe, Ant., XVIII, VI, 10 ; XX, sub fin. ; B. J. prooem. 1, V, VI, 3 ; V,
IX, 2 ; VI, II, 1 ; Contre Apion, I, 9 ; De Macch., 12, 16). Nous montrerons plus tard que
quelques-uns des documents qui servirent de base aux vangiles synoptiques ont t crits
en ce dialecte smitique. Il en fut de mme pour plusieurs apocryphes (IVe livre des
Macch., XVI, ad calcem, etc.). Enfin, la chrtient directement issue du premier mouve-
ment galilen (Nazarens, bionim, etc.), laquelle se continua longtemps dans la Batane et
le Hauran, parlait un dialecte smitique (Eusbe, De situ et nomin. loc. hebr., au mot
[Greek : Chba] ; Epiph., Adv. hr., XXIX, 7, 9 ; XXX, 3 ; S. Jrme, In Matth., XII, 13 ;
Dial. adv. Pelag., III, 2).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 55

lve des porcs et celui qui apprend son fils la science grecque 129 . En tout cas
elle navait pas pntr dans les petites villes comme Nazareth. Nonobstant
lanathme des docteurs, il est vrai, quelques Juifs avaient dj embrass la cultu-
re hellnique. Sans parler de lcole juive dgypte, ou les tentatives pour amal-
gamer lhellnisme et le judasme se continuaient depuis prs de deux cents ans,
un juif, Nicolas de Damas, tait devenu, dans ce temps mme, lun des hommes
les plus distingus, les plus instruits, les plus considrs de son sicle. Bientt
Josphe devait fournir un autre exemple de juif compltement hellnis. Mais
Nicolas navait de juif que le sang ; Josphe dclare avoir t parmi ses contem-
porains une exception 130 , et toute lcole schismatique dgypte stait dtache
de Jrusalem tel point quon nen trouve pas le moindre souvenir dans le Tal-
mud ni dans la tradition juive. Ce quil y a de certain, cest qu Jrusalem le grec
tait trs peu tudi, que les tudes grecques taient considres comme dange-
reuses et mme serviles, quon les dclarait bonnes tout au plus pour les femmes
en guise de parure 131 . Ltude seule de la Loi passait pour librale et digne dun
homme srieux 132 . Interrog sur le moment o il convenait denseigner aux en-
fants la sagesse grecque, un savant rabbin avait rpondu : A lheure qui nest
ni le jour ni la nuit, puisquil est crit de la Loi : Tu ltudieras jour et nuit 133 .

Ni directement ni indirectement, aucun lment de culture hellnique ne par-


vint donc jusqu Jsus. Il ne connut rien hors du judasme, son esprit conserva
cette franche navet quaffaiblit toujours une culture tendue et varie. Dans le
sein mme du judasme, il resta tranger beaucoup defforts souvent parallles
aux siens. Dune part, lasctisme des Essniens ou Thrapeutes 134 , de lautre,
les beaux essais de philosophie religieuse tents par lcole juive dAlexandrie, et
dont Philon, son contemporain, tait lingnieux interprte, lui furent inconnus.
Les frquentes ressemblances quon trouve entre lui et Philon, ces excellentes

129 Mischna, Sanhedrin, XI, 1 ; Talmud de Babylone, Baba Kama, 82 b et 83 a ; Sota, 49, a et
b ; Menachoth, 64 b ; Comp. II Macch., IV, 10 et suiv.
130 Jos., Ant., XX, XI, 2.
131 Talmud de Jrusalem, Pah, I, 1.
132 Jos. Ant., loc. cit. ; Orig., Contra Celsum, II, 34.
133 Talmud de Jrusalem, Pah, I, 1 ; Talmud de Babylone, Menachoth, 99 b.
134 Les Thrapeutes de Philon sont une branche dEssniens. Leur nom mme parat ntre
quune traduction grecque de celui des Essniens [Greek : Essaioi], asaya, mdecins ).
Cf. Philon, De Vila contempl., init.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 56

maximes damour de Dieu, de charit, de repos en Dieu 135 , qui font comme un
cho entre lvangile et les crits de lillustre penseur alexandrin, viennent des
communes tendances que les besoins du temps inspiraient tous les esprits le-
vs.

Heureusement pour lui, il ne connut pas davantage la scolastique bizarre qui


senseignait Jrusalem et qui devait bientt constituer le Talmud. Si quelques
pharisiens lavaient dj apporte en Galile, il ne les frquenta pas, et quand il
toucha plus tard cette casuistique niaise, elle ne lui inspira que le dgot. On peut
supposer cependant que les principes de Hillel ne lui furent pas inconnus. Hillel,
cinquante ans avant lui, avait prononc des aphorismes qui avaient avec les siens
beaucoup danalogie. Par sa pauvret humblement supporte, par la douceur de
son caractre, par lopposition quil faisait aux hypocrites et aux prtres, Hillel fut
le vrai matre de Jsus 136 , sil est permis de parler de matre, quand il sagit
dune si haute originalit.

La lecture des livres de lAncien Testament fit sur lui beaucoup plus
dimpression. Le Canon des livres saints se composait de deux parties principales,
la Loi, cest--dire le Pentateuque, et les Prophtes, tels que nous les possdons
aujourdhui. Une vaste exgse allgorique sappliquait tous ces livres et cher-
chait en tirer ce qui ny est pas, mais ce qui rpondait aux aspirations du temps.
La Loi, qui reprsentait, non les anciennes lois du pays, mais bien les utopies, les
lois factices et les fraudes pieuses du temps des rois pitistes, tait devenue, de-
puis que la nation ne se gouvernait plus elle-mme, un thme inpuisable de subti-
les interprtations. Quant aux prophtes et aux psaumes, on tait persuad que
presque tous les traits un peu mystrieux de ces livres se rapportaient au Messie,
et lon y cherchait davance le type de celui qui devait raliser les esprances de la
nation. Jsus partageait le got de tout le monde pour ces interprtations allgori-
ques. Mais la vraie posie de la Bible, qui chappait aux purils exgtes de Jru-
salem, se rvlait pleinement son beau gnie. La Loi ne parat pas avoir eu pour
lui beaucoup de charme ; il crut pouvoir mieux faire. Mais la posie religieuse des
psaumes se trouva dans un merveilleux accord avec son me lyrique ; ils restrent
toute sa vie son aliment et son soutien. Les prophtes, Isae en particulier et son

135 Voir surtout les traits Quis rerum divinarum hres sit et _De Philanthropia_ de Philon.
136 Pirk Aboth, ch. I et II ; Talm. de Jrus., Pesachim, VI, 1 ; Talm. de Bab., Pesachim, 66 a ;
Schabbath, 30 b et 31 a ; Joma, 35 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 57

continuateur du temps de la captivit, avec leurs brillants rves davenir, leur im-
ptueuse loquence, leurs invectives entremles de tableaux enchanteurs, furent
ses vritables matres. Il lut aussi sans doute plusieurs des ouvrages apocryphes,
cest--dire de ces crits assez modernes, dont les auteurs, pour se donner une
autorit quon naccordait plus quaux crits trs anciens, se couvraient du nom de
prophtes et de patriarches. Un de ces livres surtout le frappa ; cest le livre de
Daniel. Ce livre, compos par un Juif exalt du temps dAntiochus piphane, et
mis par lui sous le couvert dun ancien sage 137 , tait le rsum de lesprit des
derniers temps. Son auteur, vrai crateur de la philosophie de lhistoire, avait pour
la premire fois os ne voir dans le mouvement du monde et la succession des
empires quune fonction subordonne aux destines du peuple juif. Jsus fut pn-
tr de bonne heure de ces hautes esprances. Peut-tre lut-il aussi les livres
dHnoch, alors rvrs lgal des livres saints 138 , et les autres crits du mme
genre, qui entretenaient un si grand mouvement dans limagination populaire.
Lavnement du Messie avec ses gloires et ses terreurs, les nations scroulant les
unes sur les autres, le cataclysme du ciel et de la terre furent laliment familier de
son imagination, et comme ces rvolutions taient censes prochaines, quune
foule de personnes cherchaient en supputer les temps, lordre surnaturel o nous
transportent de telles visions lui parut tout dabord parfaitement naturel et simple.

Quil net aucune connaissance de ltat gnral du monde, cest ce qui r-


sulte de chaque trait de ses discours les plus authentiques. La terre lui parat enco-
re divise en royaumes qui se font la guerre ; il semble ignorer la paix romai-
ne, et ltat nouveau de socit quinaugurait son sicle. Il neut aucune ide
prcise de la puissance romaine ; le nom de Csar seul parvint jusqu lui. Il
vit btir, en Galile ou aux environs, Tibriade, Juliade, Diocsare, Gsare, ou-
vrages pompeux des Hrodes, qui cherchaient, par ces constructions magnifiques,
prouver leur admiration pour la civilisation romaine et leur dvouement envers

137 La lgende de Daniel tait dj forme au VIIe sicle avant J.-C. (zchiel, XIV, 14 et
suiv. ; XXVIII, 3). Cest pour les besoins de la lgende quon la fait vivre au temps de la
captivit de Babylone.
138 Epist. Jud, 14 et suiv. ; II Petri, II, 4, 11 ; Testam. des douze Patr., Simon, 5 ; Lvi, 14,
16 ; Juda, 18 ; Zab. 3 ; Dan, 5 ; Nephtali, 4. Le Livre dHnoch forme encore une partie
intgrante de la Bible thiopienne. Tel que nous le connaissons par la version thiopienne, il
est compos de pices de diffrentes dates, dont les plus anciennes sont de lan 130 ou 150
avant J.-C. Quelques-unes de ces pices ont de lanalogie avec les discours de Jsus. Com-
parez les ch. XCVI-XCIX Luc, VI, 24 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 58

les membres de la famille dAuguste, dont les noms, par un caprice du sort, ser-
vent aujourdhui, bizarrement altrs, dsigner de misrables hameaux de B-
douins. Il vit aussi probablement Sbaste, uvre dHrode le Grand, ville de pa-
rade, dont les ruines feraient croire quelle a t apporte l toute faite, comme
une machine quil ny avait plus qu monter sur place. Cette architecture
dostentation, arrive en Jude par chargements, ces centaines de colonnes, toutes
du mme diamtre, ornement de quelque insipide rue de Rivoli, voil ce quil
appelait les royaumes du monde et toute leur gloire. Mais ce luxe de comman-
de, cet art administratif et officiel lui dplaisaient. Ce quil aimait, ctaient ses
villages galilens, mlanges confus de cabanes, daires et de pressoirs taills dans
le roc, de puits, de tombeaux, de figuiers, doliviers. Il resta toujours prs de la
nature. La cour des rois lui apparat comme un lieu o les gens ont de beaux ha-
bits 139 . Les charmantes impossibilits dont fourmillent ses paraboles, quand il
met en scne les rois et les puissants 140 , prouvent quil ne conut jamais la soci-
t aristocratique que comme un jeune villageois qui voit le monde travers le
prisme de sa navet.

Encore moins connut-il lide nouvelle, cre par la science grecque, base de
toute philosophie et que la science moderne a hautement confirme, lexclusion
des dieux capricieux auxquels la nave croyance des vieux ges attribuait le gou-
vernement de lunivers. Prs dun sicle avant lui, Lucrce avait exprim dune
faon admirable linflexibilit du rgime gnral de la nature. La ngation du mi-
racle, cette ide que tout se produit dans le monde par des lois o lintervention
personnelle dtres suprieurs na aucune part, tait de droit commun dans les
grandes coles de tous les pays qui avaient reu la science grecque. Peut-tre m-
me Babylone et la Perse ny taient-elles pas trangres. Jsus ne sut rien de ce
progrs. Quoique n une poque o le principe de la science positive tait dj
proclam, il vcut en plein surnaturel. Jamais peut-tre les Juifs navaient t plus
possds de la soif du merveilleux. Philon, qui vivait dans un grand centre intel-
lectuel, et qui avait reu une ducation trs complte, ne possde quune science
chimrique et de mauvais aloi.

139 Matth., XI, 8.


140 Voir, par exemple, Matth., XXII, 2 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 59

Jsus ne diffrait en rien sur ce point de ses compatriotes. Il croyait au diable,


quil envisageait comme une sorte de gnie du mal 141 , et il simaginait, avec tout
le monde, que les maladies nerveuses taient leffet de dmons, qui semparaient
du patient et lagitaient. Le merveilleux ntait pas pour lui lexceptionnel ; ctait
ltat normal. La notion du surnaturel, avec ses impossibilits, napparat que le
jour o nat la science exprimentale de la nature. Lhomme tranger toute ide
de physique, qui croit quen priant il change la marche des nuages, arrte la mala-
die et la mort mme, ne trouve dans le miracle rien dextraordinaire, puisque le
cours entier des choses est pour lui le rsultat de volonts libres de la divinit. Cet
tat intellectuel fut toujours celui de Jsus. Mais dans sa grande me, une telle
croyance produisait des effets tout opposs ceux o arrivait le vulgaire. Chez le
vulgaire, la foi laction particulire de Dieu amenait une crdulit niaise et des
duperies de charlatans. Chez lui, elle tenait une notion profonde des rapports
familiers de lhomme avec Dieu et une croyance exagre dans le pouvoir de
lhomme ; belles erreurs qui furent le principe de sa force ; car si elles devaient un
jour le mettre en dfaut aux yeux du physicien et du chimiste, elles lui donnaient
sur son temps une force dont aucun individu na dispos avant lui ni depuis.

De bonne heure, son caractre part se rvla. La lgende se plat le montrer


ds son enfance en rvolte contre lautorit paternelle et sortant des voies com-
munes pour suivre sa vocation 142 . Il est sr, au moins, que les relations de paren-
t furent peu de chose pour lui. Sa famille ne semble pas lavoir aim 143 , et, par
moments, on le trouve dur pour elle 144 . Jsus, comme tous les hommes exclusi-
vement proccups dune ide, arrivait tenir peu de compte des liens du sang. Le
lien de lide est le seul que ces sortes de natures reconnaissent : Voil ma mre
et mes frres, disait-il en tendant la main vers ses disciples ; celui qui fait la vo-
lont de mon Pre, voil mon frre et ma sur. Les simples gens ne
lentendaient pas ainsi, et un jour une femme, passant prs de lui, scria, dit-on :
Heureux le ventre qui ta port et les seins que tu as sucs ! Heureux plu-

141 Matth., VI, 13.


142 Luc, II, 42 et suiv. Les vangiles apocryphes sont pleins de pareilles histoires pousses au
grotesque.
143 Matth., XIII, 57 ; Marc, VI, 4 ; Jean, VII, 3 et suiv. Voyez ci-dessous, p. 153, note 6.
144 Matth., XII, 48 ; Marc, III, 33 ; Luc, VIII, 21 ; Jean, II, 4 ; vang. selon les Hbreux, dans
saint Jrme, Dial. adv. Pelag., III, 2.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 60

tt, rpondit-il 145 , celui qui coute la parole de Dieu et qui la met en pratique !
Bientt, dans sa hardie rvolte contre la nature, il devait aller plus loin encore, et
nous le verrons foulant aux pieds tout ce qui est de lhomme, le sang, lamour, la
patrie, ne garder dme et de cur que pour lide qui se prsentait lui comme la
forme absolue du bien et du vrai.

145 Luc, XI, 27 et suiv.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 61

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre IV
Ordre dides au sein duquel
se dveloppa Jsus.

Retour la table des matires

Comme la terre refroidie ne permet plus de comprendre les phnomnes de la


cration primitive, parce que le feu qui la pntrait sest teint ; ainsi les explica-
tions rflchies ont toujours quelque chose dinsuffisant, quand il sagit
dappliquer nos timides procds dinduction aux rvolutions des poques cratri-
ces qui ont dcid du sort de lhumanit. Jsus vcut un de ces moments o la
partie de la vie publique se joue avec franchise, o lenjeu de lactivit humaine
est pouss au centuple. Tout grand rle, alors, entrane la mort ; car de tels mou-
vements supposent une libert et une absence de mesures prventives qui ne peu-
vent aller sans de terribles contre-poids. Maintenant, lhomme risque peu et gagne
peu. Aux poques hroques de lactivit humaine, lhomme risque tout et gagne
tout. Les bons et les mchants, ou du moins ceux qui se croient et que lon croit
tels, forment des armes opposes. On arrive par lchafaud lapothose ; les
caractres ont des traits accuss, qui les gravent comme des types ternels dans la
mmoire des hommes. En dehors de la Rvolution franaise, aucun milieu histo-
rique ne fut aussi propre que celui o se forma Jsus dvelopper ces forces ca-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 62

ches que lhumanit tient comme en rserve, et quelle ne laisse voir qu ses
jours de fivre et de pril.

Si le gouvernement du monde tait un problme spculatif, et que le plus


grand philosophe ft lhomme le mieux dsign pour dire ses semblables ce
quils doivent croire, cest du calme et de la rflexion que sortiraient ces grandes
rgles morales et dogmatiques quon appelle des religions. Mais il nen est pas de
la sorte. Si lon excepte akya-Mouni, les grands fondateurs religieux nont pas
t des mtaphysiciens. Le bouddhisme lui-mme, qui est bien sorti de la pense
pure, a conquis une moiti de lAsie pour des motifs tout politiques et moraux.
Quant aux religions smitiques, elles sont aussi peu philosophiques quil est pos-
sible. Mose et Mahomet nont pas t des spculatifs : ce furent des hommes
daction. Cest en proposant laction leurs compatriotes, leurs contemporains,
quils ont domin lhumanit. Jsus, de mme, ne fut pas un thologien, un philo-
sophe ayant un systme plus ou moins bien compos. Pour tre disciple de Jsus,
il ne fallait signer aucun formulaire, ni prononcer aucune profession de foi ; il ne
fallait quune seule chose, sattacher lui, laimer. Il ne disputa jamais sur Dieu,
car il le sentait directement en lui. Lcueil des subtilits mtaphysiques, contre
lequel le christianisme alla heurter ds le IIIe sicle, ne fut nullement pos par le
fondateur. Jsus neut ni dogmes, ni systme, mais une rsolution personnelle
fixe, qui, ayant dpass en intensit toute autre volont cre, dirige encore
lheure quil est les destines de lhumanit.

Le peuple juif a eu lavantage, depuis la captivit de Babylone jusquau


moyen ge, dtre toujours dans une situation trs tendue. Voil pourquoi les d-
positaires de lesprit de la nation, durant ce long priode, semblent crire sous
laction dune fivre intense, qui les met sans cesse au-dessus et au-dessous de la
raison, rarement dans sa moyenne voie. Jamais lhomme navait saisi le problme
de lavenir et de sa destine avec un courage plus dsespr, plus dcid se por-
ter aux extrmes. Ne sparant pas le sort de lhumanit de celui de leur petite race,
les penseurs juifs sont les premiers qui aient eu souci dune thorie gnrale de la
marche de notre espce. La Grce, toujours renferme en elle-mme, et unique-
ment attentive ses querelles de petites villes, a eu des historiens admirables ;
mais avant lpoque romaine, on chercherait vainement chez elle un systme g-
nral de philosophie de lhistoire, embrassant toute lhumanit. Le juif, au contrai-
re, grce une espce de sens prophtique qui rend par moments le smite mer-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 63

veilleusement apte voir les grandes lignes de lavenir, a fait entrer lhistoire dans
la religion. Peut-tre doit-il un peu de cet esprit la Perse. La Perse, depuis une
poque ancienne, conut lhistoire du monde comme une srie dvolutions,
chacune desquelles prside un prophte. Chaque prophte a son hazar, ou rgne
de mille ans (chiliasme), et de ces ges successifs, analogues aux millions de si-
cles dvolus chaque bouddha de lInde, se compose la trame des vnements qui
prparent le rgne dOrmuzd. A la fin des temps, quand le cercle des chiliasmes
sera puis, viendra le paradis dfinitif. Les hommes alors vivront heureux ; la
terre sera comme une plaine ; il ny aura quune langue, une loi et un gouverne-
ment pour tous les hommes. Mais cet avnement sera prcd de terribles calami-
ts. Dahak (le Satan de la Perse) rompra les fers qui lenchanent et sabattra sur le
monde. Deux prophtes viendront consoler les hommes et prparer le grand av-
nement 146 . Ces ides couraient le monde et pntraient jusqu Rome, o elles
inspiraient un cycle de pomes prophtiques, dont les ides fondamentales taient
la division de lhistoire de lhumanit en priodes, la succession des dieux rpon-
dant ces priodes, un complet renouvellement du monde, et lavnement final
dun ge dor 147 . Le livre de Daniel, le livre dHnoch, certaines parties des li-
vres sibyllins 148 , sont lexpression juive de la mme thorie. Certes il sen faut
que ces penses fussent celles de tous. Elles ne furent dabord embrasses que par
quelques personnes limagination vive et portes vers les doctrines trangres.
Lauteur troit et sec du livre dEsther na jamais pens au reste du monde que
pour le ddaigner et lui vouloir du mal 149 . Lpicurien dsabus qui a crit
lEcclsiaste pense si peu lavenir quil trouve mme inutile de travailler pour
ses enfants ; aux yeux de ce clibataire goste, le dernier mot de la sagesse est de
placer son bien fonds perdu 150 . Mais les grandes choses dans un peuple se font
dordinaire par la minorit. Avec ses normes dfauts, dur, goste, moqueur,
cruel, troit, subtil, sophiste, le peuple juif est cependant Fauteur eu plus beau
mouvement denthousiasme dsintress dont parle lhistoire. Lopposition fait

146 Yana, XIII, 24 ; Thopompe, dans Plut., De Iside et Osiride, 47 ; Minokhired, passage
publi dans la Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, I, p. 263.
147 Virg., gl. IV ; Servius, sur le v. 4 de cette glogue ; Nigidius, cit par Servius, sur le v. 10.
148 Livre III, 97-817
149 VI, 13 ; VII, 10 ; VIII, 7, 11-17 ; IX, 1-22 ; et dans les parties apocryphes : IX, 10-11 ; XIV,
13 et suiv. ; XVI, 20, 24.
150 Eccl., I, 11 ; II, 16, 18-24 ; III, 19-22 ; IV, 8, 15-16 ; V, 17-18 ; VI, 3, 6 ; VIII, 15 ; IX, 9,
10.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 64

toujours la gloire dun pays. Les plus grands hommes dune nation sont ceux
quelle met mort. Socrate a fait la gloire dAthnes, qui na pas jug pouvoir
vivre avec lui. Spinoza est le plus grand des juifs modernes, et la synagogue la
exclu avec ignominie. Jsus a t la gloire du peuple dIsral, qui la crucifi.

Un gigantesque rve poursuivait depuis des sicles le peuple juif, et le rajeu-


nissait sans cesse dans sa dcrpitude. trangre la thorie des rcompenses
individuelles, que la Grce a rpandue sous le nom dimmortalit de lme, la
Jude avait concentr sur son avenir national toute sa puissance damour et de
dsir. Elle crut avoir les promesses divines dun avenir sans bornes, et comme
lamre ralit qui, partir du IXe sicle avant notre re, donnait de plus en plus le
royaume du monde la force, refoulait brutalement ces aspirations, elle se rejeta
sur les alliances dides les plus impossibles, essaya les volte-face les plus tran-
ges. Avant la captivit, quand tout lavenir terrestre de la nation se fut vanoui par
la sparation des tribus du nord, on rva la restauration de la maison de David, la
rconciliation des deux fractions du peuple, le triomphe de la thocratie et du
culte de Jhovah sur les cultes idoltres. A lpoque de la captivit, un pote plein
dharmonie vit la splendeur dune Jrusalem future, dont les peuples et les les
lointaines seraient tributaires, sous des couleurs si douces, quon et dit quun
rayon des regards de Jsus let pntr une distance de six sicles 151 .

La victoire de Cyrus sembla quelque temps raliser tout ce quon avait espr.
Les graves disciples de lAvesta et les adorateurs de Jhovah se crurent frres. La
Perse tait arrive, en bannissant les dvas multiples et en les transformant en
dmons (divs), tirer des vieilles imaginations ariennes, essentiellement naturalis-
tes, une sorte de monothisme. Le ton prophtique de plusieurs des enseignements
de lIran avait beaucoup danalogie avec certaines compositions dOse et dIsae.
Isral se reposa sous les Achmnides 152 , et, sous Xerxs (Assurus), se fit re-
douter des Iraniens eux-mmes. Mais lentre triomphante et souvent brutale de la
civilisation grecque et romaine en Asie le rejeta dans ses rves. Plus que jamais, il
invoqua le Messie comme juge et vengeur des peuples. Il lui fallut un renouvel-
lement complet, une rvolution prenant le globe ses racines et lbranlant de

151 Isae, LX, etc.


152 Tout le livre dEsther respire un grand attachement cette dynastie.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 65

fond en comble, pour satisfaire lnorme besoin de vengeance quexcitaient chez


lui le sentiment de sa supriorit et la vue de ses humiliations 153 .

Si Isral avait eu la doctrine, dite spiritualiste, qui coupe lhomme en deux


parts, le corps et lme, et trouve tout naturel que, pendant que le corps pourrit,
lme survive, cet accs de rage et dnergique protestation naurait pas eu sa rai-
son dtre. Mais une telle doctrine, sortie de la philosophie grecque, ntait pas
dans les traditions de lesprit juif. Les anciens crits hbreux ne renferment aucu-
ne trace de rmunrations ou de peines futures. Tandis que lide de la solidarit
de la tribu exista, il tait naturel quon ne songet pas une stricte rtribution se-
lon les mrites de chacun. Tant pis pour lhomme pieux qui tombait une poque
dimpit ; il subissait comme les autres les malheurs publics, suite de limpit
gnrale. Cette doctrine, lgue par les sages de lpoque patriarcale, aboutissait
chaque jour dinsoutenables contradictions. Dj du temps de Job, elle tait fort
branle ; les vieillards de Thman qui la professaient taient des hommes arri-
rs, et le jeune Elihu, qui intervient pour les combattre, ose mettre ds son pre-
mier mot cette pense essentiellement rvolutionnaire : la sagesse nest plus dans
les vieillards 154 ! Avec les complications que le monde avait prises depuis
Alexandre, le vieux principe thmanite et mosaste devenait plus intolrable enco-
re 155 . Jamais Isral navait t plus fidle la Loi, et pourtant on avait subi
latroce perscution dAntiochus. Il ny avait quun rhteur, habitu rpter de
vieilles phrases dnues de sens, pour oser prtendre que ces malheurs venaient
des infidlits du peuple 156 . Quoi ! ces victimes qui meurent pour leur foi, ces
hroques Macchabes, cette mre avec ses sept fils, Jhovah les oubliera ternel-
lement, les abandonnera la pourriture de la fosse 157 ? Un sadducen incrdule
et mondain pouvait bien ne pas reculer devant une telle consquence ; un sage
consomm, tel quAntigone de Soco 158 , pouvait bien soutenir quil ne faut pas
pratiquer la vertu comme lesclave en vue de la rcompense, quil faut tre ver-

153 Lettre apocryphe de Baruch, dans Fabricius, Cod. pseud. V.T., II, p. 147 et suiv.
154 Job, XXXIII, 9.
155 Il est cependant remarquable que Jsus, fils de Sirach, sy tient strictement (XVII, 26-28 ;
XXII, 10-11 ; XXX, 4 et suiv. ; XLI, 1-2 ; XLIV, 9). Lauteur de la Sagesse est dun senti-
ment tout oppos (IV, I, texte grec).
156 Esth. XIV, 6-7 (apocr.) ; ptre apocryphe de Baruch (Fabricius, Cod. pseud. V.T. II, p. 147
et suiv.).
157 II Macch., VII.
158 Pirk Aboth, I, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 66

tueux sans espoir. Mais la masse de la nation ne pouvait se contenter de cela. Les
uns, se rattachant au principe de limmortalit philosophique, se reprsentrent les
justes vivant dans la mmoire de Dieu, glorieux jamais dans le souvenir des
hommes, jugeant limpie qui les a perscuts 159 . Ils vivent aux yeux de
Dieu ; ils sont connus de Dieu 160 , voil leur rcompense. Dautres, les Pha-
risiens surtout, eurent recours au dogme de la rsurrection 161 . Les justes revi-
vront pour participer au rgne messianique. Ils revivront dans leur chair, et pour
un monde dont ils seront les rois et les juges ; ils assisteront au triomphe de leurs
ides et lhumiliation de leurs ennemis.

On ne trouve chez lancien peuple dIsral que des traces tout fait indcises
de ce dogme fondamental. Le Sadducen, qui ny croyait pas, tait, en ralit,
fidle la vieille doctrine juive ; ctait le pharisien, partisan de la rsurrection,
qui tait le novateur. Mais en religion, cest toujours le parti ardent qui innove ;
cest lui qui marche, cest lui qui tire les consquences. La rsurrection, ide tota-
lement diffrente de limmortalit de lme, sortait dailleurs trs naturellement
des doctrines antrieures et de la situation du peuple. Peut-tre la Perse en fournit-
elle aussi quelques lments 162 . En tout cas, se combinant avec la croyance au
Messie et avec la doctrine dun prochain renouvellement de toute chose, elle for-
ma ces thories apocalyptiques qui, sans tre des articles de foi (le sanhdrin or-
thodoxe de Jrusalem ne semble pas les avoir adoptes), couraient dans toutes les
imaginations et produisaient dun bout lautre du monde juif une fermentation
extrme. Labsence totale de rigueur dogmatique faisait que des notions fort
contradictoires pouvaient tre admises la fois, mme sur un point aussi capital.
Tantt le juste devait attendre la rsurrection 163 ; tantt il tait reu ds le mo-
ment de sa mort dans le sein dAbraham 164 . Tantt la rsurrection tait gnra-

159 Sagesse, ch. II-VI ; De rationis imperio, attribu Josphe, 8, 13, 16, 18. Encore faut-il
remarquer que lauteur de ce dernier trait ne fait valoir quen seconde ligne le motif de r-
munration personnelle. Le principal mobile des martyrs est lamour pur de la Loi,
lavantage que leur mort procurera au peuple et la gloire qui sattachera leur nom. Comp.
Sagesse, IV, 4 et suiv. ; Eccli., ch. XLIV et suiv. ; Jos. B.J., II, VIII, 10 ; III, VIII, 5.
160 Sagesse, IV, I ; De rat. imp., 16, 18.
161 Il Macch., VII, 9, 14 ; XII, 43-44.
162 Thopompe, dans Diog. Laert., Prooem., 9. Boundehesch, C. XXXI. Les traces du dog-
me de la rsurrection dans lAvesta sont fort douteuses.
163 Jean, XI, 24.
164 Luc, XVI, 22. Cf. De rationis imp., 13, 16, 18.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 67

le 165 , tantt rserve aux seuls fidles 166 . Tantt elle supposait une terre renou-
vele et une nouvelle Jrusalem ; tantt elle impliquait un anantissement prala-
ble de lunivers.

Jsus, ds quil eut une pense, entra dans la brlante atmosphre que craient
en Palestine les ides que nous venons dexposer. Ces ides ne senseignaient
aucune cole ; mais elles taient dans lair, et son me en fut de bonne heure p-
ntre. Nos hsitations, nos doutes ne latteignirent jamais. Ce sommet de la mon-
tagne de Nazareth, o nul homme moderne ne peut sasseoir sans un sentiment
inquiet sur sa destine, peut-tre frivole, Jsus sy est assis vingt fois sans un dou-
te. Dlivr de lgosme, source de nos tristesses, qui nous fait rechercher avec
pret un intrt doutre-tombe la vertu, il ne pensa qu son uvre, sa race, a
lhumanit. Ces montagnes, cette mer, ce ciel dazur, ces hautes plaines
lhorizon, furent pour lui non la vision mlancolique dune me qui interroge la
nature sur son sort, mais le symbole certain, lombre transparente dun monde
invisible et dun ciel nouveau.

Il nattacha jamais beaucoup dimportance aux vnements politiques de son


temps, et il en tait probablement mal inform. La dynastie des Hrodes vivait
dans un monde si diffrent du sien, quil ne la connut sans doute que de nom. Le
grand Hrode mourut vers lanne mme o il naquit, laissant des souvenirs imp-
rissables, des monuments qui devaient forcer la postrit la plus malveillante
dassocier son nom celui de Salomon, et nanmoins une uvre inacheve, im-
possible continuer. Ambitieux profane, gar dans un ddale de luttes religieu-
ses, cet astucieux Idumen eut lavantage que donnent le sang-froid et la raison,
dnus de moralit, au milieu de fanatiques passionns. Mais son ide dun
royaume profane dIsral, lors mme quelle net pas t un anachronisme dans
ltat du monde o il la conut, aurait chou, comme le projet semblable que
forma Salomon, contre les difficults venant du caractre mme de la nation. Ses
trois fils ne furent que des lieutenants des Romains, analogues aux radjas de
lInde sous la domination anglaise. Antipater ou Antipas, ttrarque de la Galile et
de la Pre, dont Jsus fut le sujet durant toute sa vie, tait un prince paresseux et
nul 167 , favori et adulateur de Tibre 168 , trop souvent gar par linfluence mau-

165 Dan., XII, 2.


166 Il Macch. VII, 14.
167 Jos., Ant., XVIII, V, I ; VII, 4 et 2 ; Luc, III, 19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 68

vaise de sa seconde femme Hrodiade 169 . Philippe, ttrarque de la Gaulonitide et


de la Batane, sur les terres duquel Jsus fit de frquents voyages, tait un beau-
coup meilleur souverain 170 . Quant Archlas, ethnarque de Jrusalem, Jsus ne
put le connatre. Il avait environ dix ans quand cet homme faible et sans caractre,
parfois violent, fut dpos par Auguste 171 . La dernire trace dautonomie fut de
la sorte perdue pour Jrusalem. Runie la Samarie et lIdume, la Jude forma
une sorte dannexe de la province de Syrie, o le snateur Publius Sulpicius Qui-
rinius, personnage consulaire fort connu 172 , tait lgat imprial. Une srie de
procurateurs romains, subordonns pour les grandes questions au lgat imprial
de Syrie, Coponius, Marcus Ambivius, Annius Rufus, Valrius Gratus, et enfin
(lan 26 de notre re), Pontius Pilatus, sy succdent 173 , sans cesse occups
teindre le volcan qui faisait ruption sous leurs pieds.

De continuelles sditions excites par les zlateurs du mosasme ne cessrent


en effet, durant tout ce temps, dagiter Jrusalem 174 . La mort des sditieux tait
assure ; mais la mort, quand il sagissait de lintgrit de la Loi, tait recherche
avec avidit. Renverser les aigles, dtruire les ouvrages dart levs par les Hro-
des, et o les rglements mosaques ntaient pas toujours respects 175 ,
sinsurger contre les cussons votifs dresss par les procurateurs, et dont les ins-
criptions paraissaient entaches didoltrie 176 , taient de perptuelles tentations
pour des fanatiques parvenus ce degr dexaltation qui te tout soin de la vie.
Juda, fils de Sariphe, Mathias, fils de Margaloth, deux docteurs de la loi fort c-
lbres, formrent ainsi un parti dagression hardie contre lordre tabli, qui se
continua aprs leur supplice 177 . Les Samaritains taient agits de mouvements du

168 Jos., Ant., XVIII, II, 3 ; IV, 5 ; V, 4.


169 Ibid., XVIII, VII, 2.
170 Ibid., XVIII, IV, 6.
171 Ibid., XVII, XII, 2, et B.J., II, VII, 3.
172 Orelli, Inscr. lat., n 3693 ; Henzen, Suppl., n 7041 ; Fasti prnestini, au 6 mars et au 28
avril (dans le Corpus inscr, lat., I, 314, 317) ; Borghesi, Fastes consulaires [encore indits],
lanne 742 ; R. Bergmann, De inscr. lat. ad P.S. Quirinium, ut videtur, referenda (Berlin,
1851). Cf. Tac., Ann., II, 30 ; III, 48 ; Strabon, XII, VI, 5.
173 Jos., Ant., XVIII.
174 Jos., Ant. les livres XVII et XVIII entiers, et B. J., liv. I et II.
175 Jos., Ant., XV, X, 4. Comp. Livre dHnoch, XCVII, 13-14.
176 Philon, Leg. ad Caum, 38.
177 Jos., Ant., XVII, VI, 2 et suiv. B. J., I, XXXIII, 3 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 69

mme genre 178 . Il semble que la Loi net jamais compt plus de sectateurs pas-
sionns quau moment o vivait dj celui qui, de la pleine autorit de son gnie
et de sa grande me, allait labroger. Les Zlotes (Kenam) ou Sicaires,
assassins pieux, qui simposaient pour tche de tuer quiconque manquait devant
eux la Loi, commenaient paratre 179 . Des reprsentants dun tout autre es-
prit, des thaumaturges, considrs comme des espces de personnes divines, trou-
vaient crance, par suite du besoin imprieux que le sicle prouvait de surnaturel
et de divin 180 .

Un mouvement qui eut beaucoup plus dinfluence sur Jsus fut celui de Juda
le Gaulonite ou le Galilen. De toutes les sujtions auxquelles taient exposs les
pays nouvellement conquis par Rome, le cens tait la plus impopulaire 181 . Cette
mesure, qui tonne toujours les peuples peu habitus aux charges des grandes
administrations centrales, tait particulirement odieuse aux Juifs. Dj, sous Da-
vid, nous voyons un recensement provoquer de violentes rcriminations et les
menaces des prophtes 182 . Le cens, en effet, tait la base de limpt ; or limpt,
dans les ides de la pure thocratie, tait presque une impit. Dieu tant le seul
matre que lhomme doive reconnatre, payer la dme un souverain profane,
cest en quelque sorte le mettre la place de Dieu. Compltement trangre
lide de ltat, la thocratie juive ne faisait en cela que tirer sa dernire cons-
quence, la ngation de la socit civile et de tout gouvernement. Largent des
caisses publiques passait pour de largent vol 183 . Le recensement ordonn par
Quirinius (an 6 de lre chrtienne) rveilla puissamment ces ides et causa une
grande fermentation. Un mouvement clata dans les provinces du nord. Un certain
Juda, de la ville de Gamala, sur la rive orientale du lac de Tibriade, et un phari-
sien nomm Sadok se firent, en niant la lgitimit de limpt, une cole nombreu-
se, qui aboutit bientt une rvolte ouverte 184 . Les maximes fondamentales de

178 Jos., Ant., XVIII, IV, 1 et suiv.


179 Mischna, Sanhdrin, IX, 6 ; Jean, XVI, 2 ; Jos., B. J., livre IV et suiv.
180 Act., VIII, 9. Le verset 11 laisse supposer que Simon le Magicien tait dj clbre au
temps de Jsus.
181 Discours de Claude, Lyon, tab. II, sub fin. De Boissieu, Inscr. ant. de Lyon, p. 136.
182 II Sam., XXIV.
183 Talmud de Babylone, Baba Kama, 113 a ; Schabbath, 33 b.
184 Jos., Ant., XVIII, I, I et 6 ; B. J., II, VII, I ; Act., V, 37. Avant Juda le Gaulonite, les Actes
placent un autre agitateur, Theudas ; mais cest l un anachronisme : le mouvement de
Theudas eut lieu lan 44 de lre chrtienne (Jos., Ant., XX, v, 4).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 70

lcole taient quon ne doit appeler personne matre, ce titre appartenant


Dieu seul, et que la libert vaut mieux que la vie. Juda avait sans doute bien
dautres principes, que Josphe, toujours attentif ne pas compromettre ses core-
ligionnaires, passe dessein sous silence ; car on ne comprendrait pas que pour
une ide aussi simple, lhistorien juif lui donnt une place parmi les philosophes
de sa nation et le regardt comme le fondateur dune quatrime cole, parallle
celles des Pharisiens, des Sadducens, des Essniens. Juda fut videmment le chef
dune secte galilenne, proccupe de messianisme, et qui aboutit un mouve-
ment politique. Le procurateur Coponius crasa la sdition du Gaulonite ; mais
lcole subsista et conserva ses chefs. Sous la conduite de Menahem, fils du fon-
dateur, et dun certain lazar, son parent, on la retrouve fort active dans les der-
nires luttes des Juifs contre les Romains 185 . Jsus vit peut-tre ce Juda, qui
conut la rvolution juive dune faon si diffrente de la sienne ; il connut en tout
cas son cole, et ce fut probablement par raction contre son erreur quil pronona
laxiome sur le denier de Csar. Le sage Jsus, loign de toute sdition, profita
de la faute de son devancier, et rva un autre royaume et une autre dlivrance.

La Galile tait de la sorte une vaste fournaise, o sagitaient en bullition les


lments les plus divers 186 . Un mpris extraordinaire de la vie, ou pour mieux
dire une sorte dapptit de la mort fut la consquence de ces agitations 187 .
Lexprience ne compte pour rien dans les grands mouvements fanatiques.
LAlgrie, aux premiers temps de loccupation franaise, voyait se lever, chaque
printemps, des inspirs, qui se dclaraient invulnrables et envoys de Dieu pour
chasser les infidles ; lanne suivante, leur mort tait oublie, et leur successeur
ne trouvait pas une moindre foi. Trs dure par un ct, la domination romaine,
peu tracassire encore, permettait beaucoup de libert. Ces grandes dominations
brutales, terribles dans la rpression, ntaient pas souponneuses comme le sont
les puissances qui ont un dogme garder. Elles laissaient tout faire jusquau jour
o elles croyaient devoir svir. Dans sa carrire vagabonde, on ne voit pas que
Jsus ait t une seule fois gn par la police. Une telle libert, et par-dessus tout
le bonheur quavait la Galile dtre beaucoup moins resserre dans les liens du

185 Jos., B.J., II, XVII, 8 et suiv.


186 Luc, XIII, 4. Le mouvement galilen de Juda, fils dzchias, ne parat pas avoir eu un
caractre religieux ; peut-tre, cependant, ce caractre a-t-il t dissimul par Josphe (Ant.,
XVII, x, 3).
187 Jos., Ant., XVI, VI, 2, 3 ; XVIII, I, 4.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 71

pdantisme pharisaque, donnaient cette contre une vraie supriorit sur Jrusa-
lem. La rvolution, ou en dautres termes le messianisme, y faisait travailler tou-
tes les ttes. On se croyait la veille de voir apparatre la grande rnovation ;
lcriture torture en des sens divers servait daliment aux plus colossales esp-
rances. chaque ligne des simples crits de lAncien Testament, on voyait
lassurance et en quelque sorte le programme du rgne futur qui devait apporter la
paix aux justes et sceller jamais luvre de Dieu.

De tout temps, cette division en deux parties opposes dintrt et desprit


avait t pour la nation hbraque un principe de fcondit dans lordre moral.
Tout peuple appel de hautes destines doit tre un petit monde complet, ren-
fermant dans son sein les ples opposs. La Grce offrait quelques lieues de
distance Sparte et Athnes, les deux antipodes pour un observateur superficiel, en
ralit surs rivales, ncessaires lune lautre. Il en fut de mme de la Jude.
Moins brillant en un sens que le dveloppement de Jrusalem, celui du nord fut en
somme bien plus fcond ; les uvres les plus vivantes du peuple juif taient tou-
jours venues de l. Une absence complte du sentiment de la nature, aboutissant
quelque chose de sec, dtroit, de farouche, a frapp toutes les uvres purement
hirosolymites dun caractre grandiose, mais triste, aride et repoussant. Avec ses
docteurs solennels, ses insipides canonistes, ses dvots hypocrites et atrabilaires,
Jrusalem net pas conquis lhumanit. Le nord a donn au monde la nave Su-
lamite, lhumble Chananenne, la passionne Madeleine, le bon nourricier Joseph,
la Vierge Marie. Le nord seul a fait le christianisme ; Jrusalem, au contraire, est
la vraie patrie du judasme obstin qui, fond par les pharisiens, fix par le Tal-
mud, a travers le moyen ge et est venu jusqu nous.

Une nature ravissante contribuait former cet esprit beaucoup moins austre,
moins prement monothiste, si jose le dire, qui imprimait tous les rves de la
Galile un tour idyllique et charmant. Le plus triste pays du monde est peut-tre la
rgion voisine de Jrusalem. La Galile, au contraire, tait un pays trs vert, trs
ombrag, trs souriant, le vrai pays du Cantique des cantiques et des chansons du
bien-aim 188 . Pendant les deux mois de mars et davril, la campagne est un tapis

188 Jos. R.J. III, III, 1. Lhorrible tat o le pays est rduit, surtout prs du lac de Tibriade, ne
doit pas faire illusion. Ces pays, maintenant brls, ont t autrefois des paradis terrestres.
Les bains de Tibriade, qui sont aujourdhui un affreux sjour, ont t autrefois le plus bel
endroit de la Galile (Jos., Ant., XVIII, II, 3). Josphe (Bell. Jud., III, x, 8) vante les beaux
arbres de la plaine de Gnsareth, o il ny en a plus un seul. Antonin Martyr, vers lan 600,
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 72

de fleurs, dune franchise de couleurs incomparable. Les animaux y sont petits,


mais dune douceur extrme. Des tourterelles sveltes et vives, des merles bleus si
lgers quils posent sur une herbe sans la faire plier, des alouettes huppes, qui
viennent presque se mettre sous les pieds du voyageur, de petites tortues de ruis-
seaux, dont lil est vif et doux, des cigognes lair pudique et grave, dpouillant
toute timidit, se laissent approcher de trs prs par lhomme et semblent
lappeler. En aucun pays du monde, les montagnes ne se dploient avec plus
dharmonie et ninspirent de plus hautes penses. Jsus semble les avoir particu-
lirement aimes. Les actes les plus importants de sa carrire divine se passent sur
les montagnes ; cest l quil tait le mieux inspir 189 ; cest l quil avait avec
les anciens prophtes de secrets entretiens, et quil se montrait aux yeux de ses
disciples dj transfigur 190 .

Ce joli pays, devenu aujourdhui, par suite de lnorme appauvrissement que


lislamisme a opr dans la vie humaine, si morne, si navrant, mais o tout ce que
lhomme na pu dtruire respire encore labandon, la douceur, la tendresse, sura-
bondait, lpoque de Jsus, de bien-tre et de gaiet. Les Galilens passaient
pour nergiques, braves et laborieux 191 . Si lon excepte Tibriade, btie par An-
tipas en lhonneur de Tibre (vers lan 15) dans le style romain 192 , la Galile
navait pas de grandes villes. Le pays tait nanmoins fort peupl, couvert de peti-
tes villes et de gros villages, cultiv avec art dans toutes ses parties 193 . Aux rui-
nes qui restent de son ancienne splendeur, on sent un peuple agricole, nullement
dou pour lart, peu soucieux de luxe, indiffrent aux beauts de la forme, exclu-
sivement idaliste. La campagne abondait en eaux fraches et en fruits ; les gros-
ses fermes taient ombrages de vignes et de figuiers ; les jardins taient des mas-
sifs de pommiers, de noyers, de grenadiers 194 . Le vin tait excellent, sil en faut

cinquante ans par consquent avant linvasion musulmane, trouve encore la Galile couver-
te de plantations dlicieuses, et compare sa fertilit celle de lgypte (Itin., 5).
189 Matth., V, 4 ; XIV, 23 ; Luc, VI, 12.
190 Matth., XVII, 1 et suiv. ; Marc, IXX, 4 et suiv. ; Luc, IX, 28 et suiv.
191 Jos., B.J., III, III, 2.
192 Jos., Ant., XVIII, II, 2 ; B.J., II, IX, I ; Vita, 12, 13, 64.
193 Jos., B. J., III, III, 2.
194 On peut se les figurer daprs quelques enclos des environs de Nazareth. Cf. Cant. Cant., II,
3, 5, 13 ; IV, 13 ; VI, 6, 10 ; VII, 8, 12 ; VIII, 2, 5 ; Anton. Martyr, b.c. Laspect des gran-
des mtairies sest encore bien conserv dans le sud du pays de Tyr (ancienne tribu dAser).
La trace de la vieille agriculture palestinienne, avec ses ustensiles taills dans le roc (aires,
pressoirs, silos, auges, meules, etc.), se retrouve du reste chaque pas.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 73

juger par celui que les juifs recueillent encore Safed, et on en buvait beau-
coup 195 . Cette vie contente et facilement satisfaite naboutissait pas lpais
matrialisme de notre paysan, la grosse joie dune Normandie plantureuse, la
pesante gaiet des Flamands. Elle se spiritualisait en rves thrs, en une sorte de
mysticisme potique confondant le ciel et la terre. Laissez laustre Jean-Baptiste
dans son dsert de Jude, prcher la pnitence, tonner sans cesse, vivre de saute-
relles en compagnie des chacals. Pourquoi les compagnons de lpoux jene-
raient-ils pendant que lpoux est avec eux ? La joie fera partie du royaume de
Dieu. Nest-elle pas la fille des humbles de cur, des hommes de bonne volont ?

Toute lhistoire du christianisme naissant est devenue de la sorte une dlicieu-


se pastorale. Un Messie aux repas de noces, la courtisane et le bon Zache appels
ses festins, les fondateurs du royaume du ciel comme un cortge de paranym-
phes : voil ce que la Galile a os, ce quelle a fait accepter. La Grce a trac de
la vie humaine par la sculpture et la posie des tableaux charmants, mais toujours
sans fonds fuyants ni horizons lointains. Ici manquent le marbre, les ouvriers ex-
cellents, la langue exquise et raffine. Mais la Galile a cr ltat dimagination
populaire le plus sublime idal ; car derrire son idylle sagite le sort de
lhumanit, et la lumire qui claire son tableau est le soleil du royaume de Dieu.

Jsus vivait et grandissait dans ce milieu enivrant. Ds son enfance, il fit pres-
que annuellement le voyage de Jrusalem pour les ftes 196 . Le plerinage tait
pour les Juifs provinciaux une solennit pleine de douceur. Des sries entires de
psaumes taient consacres chanter le bonheur de cheminer ainsi en famille 197 ,
durant plusieurs jours, au printemps, travers les collines et les valles, tous ayant
en perspective les splendeurs de Jrusalem, les terreurs des parvis sacrs, la joie
pour des frres de demeurer ensemble 198 . La route que Jsus suivait dordinaire
dans ces voyages tait celle que lon suit aujourdhui, par Ginsea et Sichem 199 .
De Sichem Jrusalem elle est fort svre. Mais le voisinage des vieux sanctuai-
res de Silo, de Bthel, prs desquels on passe, tient lme en veil. Ain-el-

195 Matth., IX, 17 ; XI, 19 ; Marc, II, 22 ; Luc, V, 37 ; vu, 34, Jean, II, 3 et suiv.
196 Luc, II, 41.
197 Luc, II, 42-44.
198 Voir surtout ps. LXXXIV, CXXII, CXXXIII (Vulg. LXXXIII, CXXI, CXXXII).
199 Luc, IX, 51-53 ; XVII, 41 ; Jean, IV, 4 ; Jos., Ant., XX, VI, 4 ; B.J. II, XII, 3 ; Vita 52. Sou-
vent, cependant, les plerins venaient par la Pre pour viter la Samarie, o ils couraient
des dangers. Matth., XIX, 4 ; Marc, X, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 74

Harami, la dernire tape 200 , est un lieu mlancolique et charmant, et peu


dimpressions galent celle quon prouve en sy tablissant pour le campement
du soir. La valle est troite et sombre ; une eau noire sort des rochers percs de
tombeaux, qui en forment les parois. Cest, je crois, la Valle des pleurs, ou
des eaux suintantes, chante comme une des stations du chemin dans le dlicieux
psaume 201 , et devenue, pour le mysticisme doux et triste du moyen ge,
lemblme de la vie. Le lendemain, de bonne heure, on sera Jrusalem ; une telle
attente, aujourdhui encore, soutient la caravane, rend la soire courte et le som-
meil lger.

Ces voyages, o la nation runie se communiquait ses ides, et qui taient


presque toujours des foyers de grande agitation, mettaient Jsus en contact avec
lme de son peuple, et sans doute lui inspiraient dj une vive antipathie pour les
dfauts des reprsentants officiels du judasme. On veut que de bonne heure le
dsert ait t pour lui une autre cole et quil y ait fait de longs sjours 202 . Mais
le Dieu quil trouvait l ntait pas le sien. Ctait tout au plus le Dieu de Job,
svre et terrible, qui ne rend raison a personne. Parfois ctait Satan qui venait le
tenter. Il retournait alors dans sa chre Galile, et retrouvait son Pre cleste, au
milieu des vertes collines et des claires fontaines, parmi les troupes denfants et de
femmes qui, lme joyeuse et le cantique des anges dans le cur, attendaient le
salut dIsral.

200 Selon Josphe (Vita, 82), la route tait de trois jours. Mais ltape de Sichem Jrusalem
devait dordinaire tre coupe en deux.
201 LXXXIII selon la Vulgate, v. 7.
202 Luc, IV, 42 ; V, 16.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 75

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre V
Premiers aphorismes de Jsus.
Ses ides dun Dieu Pre et dune re-
ligion pure. Premiers disciples.

Retour la table des matires

Joseph mourut avant que son fils ft arriv aucun rle public. Marie resta de
la sorte le chef de la famille, et cest ce qui explique pourquoi son fils, quand on
voulait le distinguer de ses nombreux homonymes, tait le plus souvent appel
fils de Marie 203 . Il semble que, devenue par la mort de son mari trangre
Nazareth, elle se retira Cana 204 , dont elle pouvait tre originaire. Cana 205 tait
une petite ville deux heures ou deux heures et demie de Nazareth, au pied des
montagnes qui bornent au nord la plaine dAsochis 206 . La vue, moins grandiose
qu Nazareth, stend sur toute la plaine et est borne de la manire la plus pitto-
resque par les montagnes de Nazareth et les collines de Sphoris.

203 Cest lexpression de Marc, VI, 3. Cf. Matth., XIII, 85. Marc ne connat pas Joseph ; Jean et
Luc, au contraire, prfrent lexpression fils de Joseph. Luc, III, 23 ; IV, 22 ; Jean, I,
45 ; IV, 42.
204 Jean, II, 1 ; IV, 46. Jean seul est renseign sur ce point.
205 Jadmets comme probable le sentiment qui identifie Cana de Galile avec Kana el-Djlil.
On peut cependant faire valoir des arguments pour Kefr-Kenna, une heure ou une heure et
demie N.-N.-E. de Nazareth.
206 Maintenant el-Buttauf.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 76

Jsus parat avoir fait quelque temps sa rsidence en ce lieu. L se passa pro-
bablement une partie de sa jeunesse et eurent lieu ses premiers clats 207 .

Il exerait le mtier de son pre, qui tait celui de charpentier 208 . Ce ntait
pas l une circonstance humiliante ou fcheuse. La coutume juive exigeait que
lhomme vou aux travaux intellectuels apprt un tat. Les docteurs les plus cl-
bres avaient des mtiers 209 ; cest ainsi que saint Paul, dont lducation avait t
si soigne, tait fabricant de tentes 210 . Jsus ne se maria point. Toute sa puissan-
ce daimer se porta sur ce quil considrait comme sa vocation cleste. Le senti-
ment extrmement dlicat quon remarque en lui pour les femmes 211 ne se spa-
ra point du dvouement exclusif quil avait pour son ide. Il traita en surs,
comme Franois dAssise et Franois de Sales, les femmes qui sprenaient de la
mme uvre que lui ; il eut ses sainte Claire, ses Franoise de Chantal. Seulement
il est probable que celles-ci aimaient plus lui que luvre ; il fut sans doute plus
aim quil naima. Ainsi quil arrive souvent dans les natures trs leves, la ten-
dresse du cur se transforma chez lui en douceur infinie, en vague posie, en
charme universel. Ses relations intimes et libres, mais dun ordre tout moral, avec
des femmes dune conduite quivoque sexpliquent de mme par la passion qui
lattachait la gloire de son Pre, et lui inspirait une sorte de jalousie pour toutes
les belles cratures qui pouvaient y servir 212 . Quelle fut la marche de la pense
de Jsus durant cette priode obscure de sa vie ? Par quelles mditations dbuta-t-
il dans la carrire prophtique ? On lignore, son histoire nous tant parvenue
ltat de rcits pars et sans chronologie exacte. Mais le dveloppement des pro-
duits vivants est partout le mme, et il nest pas douteux que la croissance dune
personnalit aussi puissante que celle de Jsus nait obi des lois trs rigoureu-
ses. Une haute notion de la divinit, quil ne dut pas au judasme, et qui semble
avoir t de toutes pices la cration de sa grande me, fut en quelque sorte le
principe de toute sa force. Cest ici quil faut le plus renoncer aux ides qui nous
sont familires et ces discussions o susent les petits esprits. Pour bien com-

207 Jean, II, 11 ; IV, 46. Un ou deux disciples taient de Cana. Jean, XXI, 2 ; Matth., X, 4 ;
Marc, III, 18.
208 Marc, VI, 3 ; Justin, Dial. cum Tryph., 88.
209 Par exemple, Rabbi Iohanan le Cordonnier, Rabbi Isaac le Forgeron.
210 Act., XVIII, 3.
211 Voir ci-dessous, p. 151-152.
212 Luc, VII, 37 et suiv. ; Jean, IV, 7 et suiv. ; VIII, 3 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 77

prendre la nuance de la pit de Jsus, il faut faire abstraction de ce qui sest plac
entre lvangile et nous. Disme et panthisme sont devenus les deux ples de la
thologie. Les chtives discussions de la scolastique, la scheresse desprit de
Descartes, lirrligion profonde du XVIIIe sicle, en rapetissant Dieu, et en le li-
mitant en quelque sorte par lexclusion de tout ce qui nest pas lui, ont touff au
sein du rationalisme moderne tout sentiment fcond de la divinit. Si Dieu, en
effet, est un tre dtermin hors de nous, la personne qui croit avoir des rapports
particuliers avec Dieu est un visionnaire, et comme les sciences physiques et
physiologiques nous ont montr que toute vision surnaturelle est une illusion, le
diste un peu consquent se trouve dans limpossibilit de comprendre les grandes
croyances du pass. Le panthisme, dun autre ct, en supprimant la personnalit
divine, est aussi loin quil se peut du Dieu vivant des religions anciennes. Les
hommes qui ont le plus hautement compris Dieu, akya-Mouni, Platon, saint
Paul, saint Franois dAssise, saint Augustin, quelques heures de sa mobile vie,
taient-ils distes ou panthistes ? Une telle question na pas de sens. Les preuves
physiques et mtaphysiques de lexistence de Dieu les eussent laisss indiffrents.
Ils sentaient le divin en eux-mmes. Au premier rang de cette grande famille des
vrais fils de Dieu, il faut placer Jsus. Jsus na pas de visions ; Dieu ne lui parle
pas comme quelquun hors de lui ; Dieu est en lui ; il se sent avec Dieu, et il tire
de son cur ce quil dit de son Pre. Il vit au sein de Dieu par une communication
de tous les instants ; il ne le voit pas, mais il lentend, sans quil ait besoin de ton-
nerre et de buisson ardent comme Mose, de tempte rvlatrice comme Job,
doracle comme les vieux sages grecs, de gnie familier comme Socrate, dange
Gabriel comme Mahomet. Limagination et lhallucination dune sainte Thrse,
par exemple, ne sont ici pour rien. Livresse du soufi se proclamant identique
Dieu est aussi tout autre chose. Jsus nnonce pas un moment lide sacrilge
quil soit Dieu. Il se croit en rapport direct avec Dieu, il se croit fils de Dieu. La
plus haute conscience de Dieu qui ait exist au sein de lhumanit a t celle de
Jsus.

On comprend, dun autre ct, que Jsus, partant dune telle disposition
dme, ne sera nullement un philosophe spculatif comme akya-Mouni. Rien
nest plus loin de la thologie scolastique que lvangile 213 . Les spculations des

213 Les discours que le quatrime vangile prte Jsus renferment dj un germe de thologie.
Mais ces discours tant en contradiction absolue avec ceux des vangiles synoptiques, les-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 78

Pres grecs sur lessence divine viennent dun tout autre esprit. Dieu conu im-
mdiatement comme Pre, voil toute la thologie de Jsus. Et cela ntait pas
chez lui un principe thorique, une doctrine plus ou moins prouve et quil cher-
chait inculquer aux autres. Il ne faisait ses disciples aucun raisonnement 214 ;
il nexigeait deux aucun effort dattention. Il ne prchait pas ses opinions, il se
prchait lui-mme. Souvent des mes trs grandes et trs dsintresses prsen-
tent, associ beaucoup dlvation, ce caractre de perptuelle attention elles-
mmes et dextrme susceptibilit personnelle, qui en gnral est le propre des
femmes 215 . Leur persuasion que Dieu est en elles et soccupe perptuellement
delles est si forte quelles ne craignent nullement de simposer aux autres ; notre
rserve, notre respect de lopinion dautrui, qui est une partie de notre impuissan-
ce, ne saurait tre leur fait. Cette personnalit exalte nest pas lgosme ; car de
tels hommes, possds de leur ide, donnent leur vie de grand cur pour sceller
leur uvre : cest lidentification du moi avec lobjet quil a embrass, pousse
sa dernire limite. Cest lorgueil pour ceux qui ne voient dans lapparition nou-
velle que la fantaisie personnelle du fondateur ; cest le doigt de Dieu pour ceux
qui voient le rsultat. Le fou ctoie ici lhomme inspir ; seulement le fou ne rus-
sit jamais. Il na pas t donn jusquici lgarement desprit dagir dune faon
srieuse sur la marche de lhumanit. Jsus narriva pas sans doute du premier
coup cette haute affirmation de lui-mme. Mais il est probable que, ds ses pre-
miers pas, il senvisagea avec Dieu dans la relation dun fils avec son pre. L est
son grand acte doriginalit ; en cela il nest nullement de sa race 216 . Ni le juif, ni
le musulman nont compris cette dlicieuse thologie damour. Le Dieu de Jsus
nest pas ce matre fatal qui nous tue quand il lui plat, nous damne quand il lui
plat, nous sauve quand il lui plat. Le Dieu de Jsus est Notre Pre. On lentend
en coutant un souffle lger qui crie en nous, Pre 217 . Le Dieu de Jsus nest
pas le despote partial qui a choisi Isral pour son peuple et le protge envers et
contre tous. Cest le Dieu de lhumanit. Jsus ne sera pas un patriote comme les

quels reprsentent sans aucun doute les Logia primitifs, ils doivent compter pour des docu-
ments de lhistoire apostolique, et non pour des lments de la vie de Jsus.
214 Voir Matth., IX, 9, et les autres rcits analogues.
215 Voir, par exemple, Jean, XXI, 15 et suiv.
216 La belle me de Philon se rencontra ici, comme sur tant dautres points, avec celle de Jsus.
De confus. ling., 14 ; De migr. Abr., I ; De somniis, II, 41 ; De agric. No, 12 ; De
mutatione nominum, 4. Mais Philon est peine juif desprit.
217 Saint Paul, ad Galatas, IV, 6.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 79

Macchabes, un thocrate comme Juda le Gaulonite. Slevant hardiment au-


dessus des prjugs de sa nation, il tablira luniverselle paternit de Dieu. Le
Gaulonite soutenait quil faut mourir plutt que de donner un autre qu Dieu le
nom de matre ; Jsus laisse ce nom qui veut le prendre, et rserve pour Dieu
un titre plus doux. Accordant aux puissants de la terre, pour lui reprsentants de la
force, un respect plein dironie, il fonde la consolation suprme, le recours au Pre
que chacun a dans le ciel, le vrai royaume de Dieu que chacun porte en son cur.

Ce nom de royaume de Dieu ou de royaume du ciel 218 fut le terme


favori de Jsus pour exprimer la rvolution quil apportait en ce monde 219 . Com-
me presque tous les termes messianiques, il venait du Livre de Daniel. Selon
lauteur de ce livre extraordinaire, aux quatre empires profanes, destins crouler,
succdera un cinquime empire, qui sera celui des Saints et qui durera ternelle-
ment 220 . Ce rgne de Dieu sur la terre prtait naturellement aux interprtations
les plus diverses. Pour la thologie juive, le royaume de Dieu nest le plus
souvent que le judasme lui-mme, la vraie religion, le culte monothiste, la pi-
t 221 . Dans les derniers temps de sa vie, Jsus crut que ce rgne allait se raliser
matriellement par un brusque renouvellement du monde. Mais sans doute ce ne
fut pas l sa premire pense 222 . La morale admirable quil tire de la notion du
Dieu pre nest pas celle denthousiastes qui croient le monde prs de finir et qui
se prparent par lasctisme une catastrophe chimrique ; cest celle dun monde
qui veut vivre et qui a vcu. Le royaume de Dieu est au dedans de vous, disait-
il ceux qui cherchaient avec subtilit des signes extrieurs 223 . La conception
raliste de lavnement divin na t quun nuage, une erreur passagre que la
mort a fait oublier. Le Jsus qui a fond le vrai royaume de Dieu, le royaume des

218 Le mot ciel, dans la langue rabbinique de ce temps, est synonyme du nom de Dieu,
quon vitait de prononcer. Comp. Matth., XXI, 25 ; Luc, XV, 18 ; XX, 4.
219 Cette expression revient chaque page des vangiles synoptiques, des Actes des Aptres,
de saint Paul. Si elle ne parat quune fois en saint Jean (III, 3 et 5), cest que les discours
rapports par le quatrime vangile sont loin de reprsenter la parole vraie de Jsus.
220 Dan., II, 44 ; VII, 43, 14, 22, 27.
221 Mischna, Berakoth, II, 1, 3 ; Talmud de Jrusalem, Berakoth, II, 2 ; Kidduschin, I, 2 ; Talm.
de Bab., Berakoth, 15 a ; Mekilta, 42 b ; Siphra, 170 b. Lexpression revient souvent dans
les Midraschim.
222 Matth., VI, 33 ; XII, 28 ; XIX, 12 ; Marc, XII, 34 ; Luc, XII, 31.
223 Luc, XVII, 20-21.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 80

doux et des humbles, voil le Jsus des premiers jours 224 , jours chastes et sans
mlange o la voix de son Pre retentissait en son sein avec un timbre plus pur. Il
y eut alors quelques mois, une anne peut-tre, o Dieu habita vraiment sur la
terre. La voix du jeune charpentier prit tout coup une douceur extraordinaire. Un
charme infini sexhalait de sa personne, et ceux qui lavaient vu jusque-l ne le
reconnaissaient plus 225 . Il navait pas encore de disciples, et le groupe qui se
pressait autour de lui ntait ni une secte, ni une cole ; mais on y sentait dj un
esprit commun, quelque chose de pntrant et de doux. Son caractre aimable, et
sans doute une de ces ravissantes figures 226 qui apparaissent quelquefois dans la
race juive, faisaient autour de lui comme un cercle de fascination auquel presque
personne, au milieu de ces populations bienveillantes et naves, ne savait chap-
per.

Le paradis et t, en effet, transport sur la terre, si les ides du jeune matre


neussent dpass de beaucoup ce niveau de mdiocre bont au del duquel on na
pu jusquici lever lespce humaine. La fraternit des hommes, fils de Dieu, et
les consquences morales qui en rsultent taient dduites avec un sentiment ex-
quis. Comme tous les rabbis du temps, Jsus, peu port vers les raisonnements
suivis, renfermait sa doctrine dans des aphorismes concis et dune forme expres-
sive, parfois nigmatique et bizarre 227 . Quelques-unes de ces maximes venaient
des livres de lAncien Testament. Dautres taient des penses de sages plus mo-
dernes, surtout dAntigone de Soco, de Jsus fils de Sirach, et de Hillel, qui
taient arrives jusqu lui, non par suite dtudes savantes, mais comme des pro-
verbes souvent rpts. La synagogue tait riche en maximes trs heureusement
exprimes, qui formaient une sorte de littrature proverbiale courante 228 . Jsus
adopta presque tout cet enseignement oral, mais en le pntrant dun esprit sup-

224 La grande thorie de lapocalypse du Fils de lhomme est en effet rserve, dans les synop-
tiques, pour les chapitres qui prcdent le rcit de la passion. Les premires prdications,
surtout dans Matthieu, sont toutes morales.
225 Matth., XIII, 54 et suiv. ; Marc, VI, 2 et suiv. ; Jean, VI, 42.
226 La tradition sur la laideur de Jsus (Justin, Dial. cum Tryph., 85, 88, 100) vient du dsir de
voir ralis en lui un trait prtendu messianique (Is.., LIII, 2).
227 Les Logia de saint Matthieu runissent plusieurs de ces axiomes ensemble, pour en former
de grands discours. Mais la forme fragmentaire se fait sentir travers les sutures.
228 Les sentences des docteurs juifs du temps sont recueillies dans le petit livre intitul : Pirk
Aboth.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 81

rieur 229 . Enchrissant dordinaire sur les devoirs tracs par la Loi et les anciens,
il voulait la perfection. Toutes les vertus dhumilit, de pardon, de charit,
dabngation, de duret pour soi-mme, vertus quon a nommes bon droit chr-
tiennes, si lon veut dire par l quelles ont t vraiment prches par le Christ,
taient en germe dans ce premier enseignement. Pour la justice, il se contentait de
rpter laxiome rpandu : Ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas quon
te ft toi-mme 230 . Mais cette vieille sagesse, encore assez goste, ne lui
suffisait pas. Il allait aux excs :
Si quelquun te frappe sur la joue droite, prsente-lui lautre. Si
quelquun te fait un procs pour ta tunique, abandonne-lui ton
manteau 231 .

Si ton il droit te scandalise, arrache-le et jette-le loin de toi 232 .

Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent ; priez
pour ceux qui vous perscutent 233 .

Ne jugez pas, et vous ne serez point jug 234 . Pardonnez, et on vous


pardonnera 235 . Soyez misricordieux comme votre Pre cleste est mis-
ricordieux 236 . Donner vaut mieux que recevoir 237 .

Celui qui shumilie sera lev ; celui qui slve sera humili 238 .

229 Les rapprochements seront faits ci-dessous, au fur et mesure quils se prsenteront. On a
parfois suppos que, la rdaction du Talmud tant postrieure celle des vangiles, des
emprunts ont pu tre faits par les compilateurs juifs la morale chrtienne. Mais cela est
inadmissible ; un mur de sparation existait entre lglise et la synagogue. La littrature
chrtienne et la littrature juive nont eu avant le XIIIe sicle presque aucune influence
lune sur lautre.
230 Matth., VII, 12 ; Luc, VI, 31. Cet axiome est dj dans le livre de Tobie, IV, 16. Hillel sen
servait habituellement (Talm. de Bab., Schabbath, 31 a), et dclarait comme Jsus que
ctait l labrg de la Loi.
231 Matth., V, 39 et suiv. ; Luc, VI, 29. Comparez Jrmie, Lament., III, 30.
232 Matth., V, 29-30 ; XVIII, 9 ; Marc, IX, 46.
233 Matth., V, 44 ; Luc, VI, 27. Comparez Talmud de Babylone, Schabbath, 88 b ; Joma, 23 a.
234 Matth., VII, 1 ; Luc, VI, 37. Comparez Talmud de Babylone, Kethuboth, 105 b.
235 Luc, VI, 37. Comparez Lvit., XIX, 18 ; Prov., XX, 22 ; Ecclsiastique, XXVIII, 1 et suiv.
236 Luc, VI, 36 ; Siphr, 54 b (Sultzbach, 1802).
237 Parole rapporte dans les Actes, XX, 33.
238 Matth., XXIII, 12 ; Luc, XIV, 11 ; XVIII, 14. Les sentences rapportes par saint Jrme
daprs l vangile selon les Hbreux (Comment, in Epist. ad Ephes., V, 4 ; in Ezech.,
XVIII ; Dial. adv. Pelag., III, 2), sont empreintes du mme esprit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 82

Sur laumne, la piti, les bonnes uvres, la douceur, le got de la paix, le


complet dsintressement du cur, il avait peu de chose ajouter la doctrine de
la synagogue 239 . Mais il y mettait un accent plein donction, qui rendait nou-
veaux des aphorismes trouvs depuis longtemps. La morale ne se compose pas de
principes plus ou moins bien exprims. La posie du prcepte, qui le fait aimer,
est plus que le prcepte lui-mme, pris comme une vrit abstraite. Or, on ne peut
nier que ces maximes empruntes par Jsus ses devanciers ne fassent dans
lvangile un tout autre effet que dans lancienne Loi, dans le Pirk Aboth ou
dans le Talmud. Ce nest pas lancienne Loi, ce nest pas le Talmud qui ont
conquis et chang le monde. Peu originale en elle-mme, si lon veut dire par l
quon pourrait avec des maximes plus anciennes la recomposer presque tout enti-
re, la morale vanglique nen reste pas moins la plus haute cration qui soit sor-
tie de la conscience humaine, le plus beau code de la vie parfaite quaucun mora-
liste ait trac.

Il ne parlait pas contre la loi mosaque, mais il est clair quil en voyait
linsuffisance, et il le laissait entendre. Il rptait sans cesse quil faut faire plus
que les anciens sages navaient dit 240 . Il dfendait la moindre parole dure 241 , il
interdisait le divorce 242 et tout serment 243 , il blmait le talion 244 , il condamnait
lusure 245 , il trouvait le dsir voluptueux aussi criminel que ladultre 246 . Il
voulait un pardon universel des injures 247 . Le motif dont il appuyait ces maximes
de haute charit tait toujours le mme : Pour que vous soyez les fils de votre
Pre cleste, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants. Si vous
naimez, ajoutait-il, que ceux qui vous aiment, quel mrite avez-vous ? Les publi-

239 Deutr., XXIV, XXV, XXVI, etc. ; Is., LVIII, 7 ; Prov., XIX, 17 ; Pirk Aboth, i ; Talmud
de Jrusalem, Peah, i, 1 ; Talmud de Babylone, Schabbath, 63 a.
240 Matth., V, 20 et suiv.
241 Matth., V, 22.
242 Matth., V, 31 et suiv. Comparez Talmud de Babylone, Sanhdrin, 22 a.
243 Matth., V, 33 et suiv.
244 Matth., V, 38 et suiv.
245 Matth., V, 42. La Loi linterdisait aussi (Deutr., XV, 7-8), mais moins formellement, et
lusage lautorisait (Luc, VII, 41 et suiv.).
246 Matth., XXVII, 28. Comparez Talmud, Masseket Kalla (dit. Frth, 1793), fol. 34 b.
247 Matth., V, 23 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 83

cains le font bien. Si vous ne saluez que vos frres, quest-ce que cela ? Les
paens le font bien. Soyez parfaits, comme votre Pre cleste est parfait 248 .

Un culte pur, une religion sans prtres et sans pratiques extrieures, reposant
toute sur les sentiments du cur, sur limitation de Dieu 249 , sur le rapport imm-
diat de la conscience avec le Pre cleste, taient la suite de ces principes. Jsus
ne recula jamais devant cette hardie consquence, qui faisait de lui, dans le sein
du judasme, un rvolutionnaire au premier chef. Pourquoi des intermdiaires
entre lhomme et son Pre ? Dieu ne voyant que le cur, quoi bon ces purifica-
tions, ces pratiques qui natteignent que le corps 250 ? La tradition mme, chose si
sainte pour le juif, nest rien, compare au sentiment pur 251 . Lhypocrisie des
pharisiens, qui en priant tournaient la tte pour voir si on les regardait, qui fai-
saient leurs aumnes avec fracas, et mettaient sur leurs habits des signes qui les
faisaient reconnatre pour personnes pieuses, toutes ces simagres de la fausse
dvotion le rvoltaient. Ils ont reu leur rcompense, disait-il ; pour toi, quand
tu fais laumne, que ta main gauche ne sache pas ce que fait ta droite, afin que
ton aumne reste dans le secret, et alors ton Pre, qui voit dans le secret, te la ren-
dra 252 . Et quand tu pries, nimite pas les hypocrites, qui aiment faire leur orai-
son debout dans les synagogues et au coin des places, afin dtre vus des hommes.
Je dis en vrit quils reoivent leur rcompense. Pour toi, si tu veux prier, entre
dans ton cabinet, et ayant ferm la porte, prie ton Pre, qui est dans le secret ; et
ton Pre, qui voit dans le secret, texaucera. Et, quand tu pries, ne fais pas de
longs discours comme les paens, qui simaginent devoir tre exaucs force de
paroles. Dieu ton Pre sait de quoi tu as besoin, avant que tu le lui deman-
des 253 .

Il naffectait nul signe extrieur dasctisme, se contentant de prier ou plutt


de mditer sur les montagnes et dans les lieux solitaires, o toujours lhomme a
cherch Dieu 254 . Cette haute notion des rapports de lhomme avec Dieu, dont si

248 Matth., V, 45 et suiv. Comparez Lvit., XI, 44 ; XIX, 2.


249 Comparez Philon, De migr. Abr., 23 et 24 ; De vita contemplativa, en entier.
250 Matth., XV, 11 et suiv. ; Marc, VII, 6 et suiv.
251 Marc, VII, 6 et suiv.
252 Matth., VI, 4 et suiv. Comparez Ecclsiastique XVII, 18 ; XXIX, 15 ; Talm. de Bab., Cha-
giga, 5 a ; Baba Bathra, 9 b.
253 Matth., VI, 5-8.
254 Matth., XIV, 23 ; Luc, IV, 42 ; V, 16 ; VI, 12.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 84

peu dmes, mme aprs lui, devaient tre capables, se rsumait en une prire,
quil enseignait ds lors ses disciples 255 :

Notre Pre qui es au ciel, que ton nom soit sanctifi ; que ton rgne arrive ;
que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel. Donne-nous aujourdhui notre
pain de chaque jour. Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux
qui nous ont offenss. pargne-nous les preuves ; dlivre-nous du M-
chant 256 . Il insistait particulirement sur cette pense que le Pre cleste sait
mieux que nous ce quil nous faut, et quon lui fait presque injure en lui deman-
dant telle ou telle chose dtermine 257 .

Jsus ne faisait en ceci que tirer les consquences des grands principes que le
judasme avait poss, mais que les classes officielles de la nation tendaient de plus
en plus mconnatre. La prire grecque et romaine fut presque toujours un ver-
biage plein dgosme. Jamais prtre paen navait dit au fidle : Si, en apportant
ton offrande lautel, tu te souviens que ton frre a quelque chose contre toi, lais-
se-l ton offrande devant lautel, et va premirement te rconcilier avec ton frre ;
aprs cela viens et fais ton offrande 258 . Seuls dans lantiquit, les prophtes
juifs, Isae surtout, dans leur antipathie contre le sacerdoce, avaient entrevu la
vraie nature du culte que lhomme doit Dieu. Que mimporte la multitude de
vos victimes ? Jen suis rassasi ; la graisse de vos bliers me soulve le cur ;
votre encens mimportune ; car vos mains sont pleines de sang. Purifiez vos pen-
ses ; cessez de mal faire, apprenez le bien, cherchez la justice, et venez
alors 259 . Dans les derniers temps, quelques docteurs, Simon le Juste 260 , J-
sus, fils de Sirach 261 , Hillel 262 , touchrent presque le but, et dclarrent que
labrg de la Loi tait la justice. Philon, dans le monde judo-gyptien, arrivait
en mme temps que Jsus des ides dune haute saintet morale, dont la cons-

255 Matth., VI, 9 et suiv ; Luc, XI, 2 et suiv.


256 Cest--dire du dmon.
257 Luc, XI, 5 et suiv.
258 Matth., V, 23-24.
259 Isae, I, 11 et suiv. Comparez ibid., LVIII entier ; Ose, VI, 6 ; Malachie, i, 40 et suiv.
260 Pirk Aboth, I, 2.
261 Ecclsiastique, XXXV, 1 et suiv.
262 Talm. de Jrus., Pesachim, VI, I ; Talm. de Bab., mme trait, 66 a ; Schabbath, 34 a.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 85

quence tait le peu de souci des pratiques lgales 263 . Schemaa et Abtalion, plus
dune fois, se montrrent aussi des casuistes fort libraux 264 . Rabbi Iohanan al-
lait bientt mettre les uvres de misricorde au-dessus de ltude mme de la
Loi 265 ! Jsus seul, nanmoins, dit la chose dune manire efficace. Jamais on
na t moins prtre que ne le fut Jsus, jamais plus ennemi des formes qui touf-
fent la religion sous prtexte de la protger. Par l, nous sommes tous ses disciples
et ses continuateurs ; par l, il a pos une pierre ternelle, fondement de la vraie
religion, et, si la religion est la chose essentielle de lhumanit, par l il a mrit le
rang divin quon lui a dcern. Une ide absolument neuve, lide dun culte fon-
d sur la puret du cur et sur la fraternit humaine, faisait par lui son entre dans
le monde, ide tellement leve que lglise chrtienne devait sur ce point trahir
compltement ses intentions, et que, de nos jours, quelques mes seulement sont
capables de sy prter.

Un sentiment exquis de la nature lui fournissait chaque instant des images


expressives. Quelquefois une finesse remarquable, ce que nous appelons de
lesprit, relevait ses aphorismes ; dautres fois, leur forme vive tenait lheureux
emploi de proverbes populaires. Comment peux-tu dire ton frre : Permets que
jte cette paille de ton il, toi qui as une poutre dans le tien ? Hypocrite ! t
dabord la poutre de ton il, et alors tu penseras ter la paille de lil de ton
frre 266 .

Ces leons, longtemps renfermes dans le cur du jeune matre, groupaient


dj quelques initis. Lesprit du temps tait aux petites glises ; ctait le moment
des Essniens ou Thrapeutes. Des rabbis ayant chacun leur enseignement, Sche-
maa, Abtalion, Hillel, Schamma, Juda le Gaulonite, Gamaliel, tant dautres dont
les maximes ont compos le Talmud 267 , apparaissaient de toutes parts. On cri-
vait trs peu ; les docteurs juifs de ce temps ne faisaient pas de livres : tout se pas-
sait en conversations et en leons publiques, auxquelles on cherchait donner un

263 Quod Deus immut., 1 et 2 ; De Abrahamo, 22 ; Quis rerum divin. hres, 13 et suiv.,
55, 58 et suiv. ; De profugis, 7 et 8 ; Quod omnis probus liber, en entier ; De vita contem-
plativa, en entier.
264 Talm. de Bab., Pesachim, 67 b.
265 Talmud de Jrusalem, Peah, I, 1.
266 Matth., VII, 4-5. Comparez Talmud de Babylone, Baba Bathra, 15 b ; Erachin, 16 b.
267 Voir surtout Pirk Aboth, ch. 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 86

tour facile retenir 268 . Le jour o le jeune charpentier de Nazareth commena


produire au dehors ces maximes, pour la plupart dj rpandues, mais qui, grce
lui, devaient rgnrer le monde, ce ne fut donc pas un vnement. Ctait un rab-
bi de plus (il est vrai, le plus charmant de tous), et autour de lui quelques jeunes
gens avides de lentendre et cherchant linconnu. Linattention des hommes veut
du temps pour tre force. Il ny avait pas encore de chrtiens ; le vrai christia-
nisme cependant tait fond, et jamais sans doute il ne fut plus parfait qu ce
premier moment. Jsus ny ajoutera plus rien de durable. Que dis-je ? En un sens,
il le compromettra ; car toute ide pour russir a besoin de faire des sacrifices ; on
ne sort jamais immacul de la lutte de la vie.

Concevoir le bien, en effet, ne suffit pas ; il faut le faire russir parmi les
hommes. Pour cela des voies moins pures sont ncessaires. Certes, si lvangile
se bornait quelques chapitres de Matthieu et de Luc, il serait plus parfait et ne
prterait pas maintenant tant dobjections ; mais sans miracles et-il converti le
monde ? Si Jsus ft mort au moment o nous sommes arrivs de sa carrire, il
ny aurait pas dans sa vie telle page qui nous blesse ; mais, plus grand aux yeux de
Dieu, il ft rest ignor des hommes ; il serait perdu dans la foule des grandes
mes inconnues, les meilleures de toutes ; la vrit net pas t promulgue, et le
monde net pas profit de limmense supriorit morale que son Pre lui avait
dpartie. Jsus, fils de Sirach, et Hillel avaient mis des aphorismes presque aussi
levs que ceux de Jsus. Hillel cependant ne passera jamais pour le vrai fonda-
teur du christianisme. Dans la morale, comme dans lart, dire nest rien, faire est
tout. Lide qui se cache sous un tableau de Raphal est peu de chose ; cest le
tableau seul qui compte. De mme, en morale, la vrit ne prend quelque valeur
que si elle passe ltat de sentiment, et elle natteint tout son prix que quand elle
se ralise dans le monde ltat de fait. Des hommes dune mdiocre moralit ont
crit de fort bonnes maximes. Des hommes trs vertueux, dun autre ct, nont
rien fait pour continuer dans le monde la tradition de la vertu. La palme est celui
qui a t puissant en paroles et en uvres, qui a senti le bien, et au prix de son
sang la fait triompher. Jsus, ce double point de vue, est sans gal ; sa gloire
reste entire et sera toujours renouvele.

268 Le Talmud, rsum de ce vaste mouvement dcoles, ne commena gure tre crit quau
deuxime sicle de notre re.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 87

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre VI
Jean-Baptiste. Voyage de Jsus vers
Jean et son sjour au dsert de Jude.
Il adopte le baptme de Jean.

Retour la table des matires

Un homme extraordinaire, dont le rle, faute de documents, reste pour nous en


partie nigmatique, apparut vers ce temps et eut certainement des relations avec
Jsus. Ces relations tendirent plutt faire dvier de sa voie le jeune prophte de
Nazareth ; mais elles lui suggrrent plusieurs accessoires importants de son insti-
tution religieuse, et en tout cas elles fournirent a ses disciples une trs forte autori-
t pour recommander leur matre aux yeux dune certaine classe de Juifs.

Vers lan 28 de notre re (quinzime anne du rgne de Tibre), se rpandit


dans toute la Palestine la rputation dun certain Iohanan ou Jean, jeune ascte
plein de fougue et de passion. Jean tait de race sacerdotale 269 et n, ce semble,
Jutta prs dHbron ou Hbron mme 270 . Hbron, la ville patriarcale par excel-

269 Luc, I, 5 ; passage de lvangile des bionim, conserv par piphane (Adv. hr., XXX, 13).
270 Luc, I, 39. On a propos, non sans vraisemblance, de voir dans la ville de Juda nomme
en cet endroit de Luc la ville de Jutta (Josu, XV, 55 ; XXI, 16). Robinson (Biblical Re-
searches, I, 494 ; II, 206) a retrouv cette Jutta portant encore le mme nom, deux petites
heures au sud dHbron.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 88

lence, situe deux pas du dsert de Jude et quelques heures du grand dsert
dArabie, tait ds cette poque ce quelle est encore aujourdhui, un des boule-
vards de lesprit smitique dans sa forme la plus austre. Ds son enfance, Jean
fut Nazir, cest--dire assujetti par vu certaines abstinences 271 . Le dsert dont
il tait pour ainsi dire environn lattira de bonne heure 272 . Il y menait la vie
dun yogui de lInde, vtu de peaux ou dtoffes de poil de chameau, nayant pour
aliments que des sauterelles et du miel sauvage 273 . Un certain nombre de disci-
ples staient groups autour de lui, partageant sa vie et mditant sa svre parole.
On se serait cru transport aux bords du Gange, si des traits particuliers neussent
rvl en ce solitaire le dernier descendant des grands prophtes dIsral.

Depuis que la nation juive stait prise avec une sorte de dsespoir rflchir
sur sa destine, limagination du peuple stait reporte avec beaucoup de com-
plaisance vers les anciens prophtes. Or, de tous les personnages du pass, dont le
souvenir venait comme les songes dune nuit trouble rveiller et agiter le peuple,
le plus grand tait lie. Ce gant des prophtes, en son pre solitude du Carmel,
partageant la vie des btes sauvages, demeurant dans le creux des rochers, do il
sortait comme un foudre pour faire et dfaire les rois, tait devenu, par des trans-
formations successives, une sorte dtre surhumain, tantt visible, tantt invisible,
et qui navait pas got la mort. On croyait gnralement qulie allait revenir et
restaurer Isral 274 . La vie austre quil avait mene, les souvenirs terribles quil
avait laisss, et sous limpression desquels lOrient vit encore 275 , cette sombre
image qui, jusqu nos jours, fait trembler et tue, toute cette mythologie, pleine de
vengeance et de terreurs, frappaient vivement les esprits et marquaient, en quel-
que sorte, dun signe de naissance tous les enfantements populaires. Quiconque
aspirait une grande action sur le peuple devait imiter lie, et comme la vie soli-
taire avait t le trait essentiel de ce prophte, on shabitua envisager lhomme

271 Luc, I, 15.


272 Luc, I, 80.
273 Matth., III, 4 ; Marc, I, 6 ; fragm. de lvang. des bionim, dans piph., Adv. hr., XXX,
43.
274 Malachie, III, 23-24 (IV, 5-6 selon la Vulg.) ; Ecclsiastique, XLVIII, 10 ; Matth., XVI,
14 ; XVII, 40 et suiv. ; Marc, VI, 15 ; VIII, 28 ; IX, 10 et suiv. ; Luc, IX, 8, 19 ; Jean, I, 21,
25.
275 Le froce Abdallah, pacha de Saint-Jean-dAcre, pensa mourir de frayeur pour lavoir vu en
rve, dress debout sur sa montagne. Dans les tableaux des glises chrtiennes, on le voit
entour de ttes coupes ; les musulmans ont peur de lui.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 89

de Dieu comme un ermite. On simagina que tous les saints personnages avaient
eu leurs jours de pnitence, de vie agreste, daustrits 276 . La retraite au dsert
devint ainsi la condition et le prlude des hautes destines.

Nul doute que cette pense dimitation nait beaucoup proccup Jean 277 . La
vie anachortique, si oppose lesprit de lancien peuple juif, et avec laquelle les
vux dans le genre de ceux des Nazirs et des Rchabites navaient aucun rapport,
faisait de toutes parts invasion en Jude. Les Essniens ou Thrapeutes taient
groups prs du pays de Jean, sur les bords orientaux de la mer Morte 278 . On
simaginait que les chefs de sectes devaient tre des solitaires, ayant leurs rgles
et leurs instituts propres, comme des fondateurs dordres religieux. Les matres
des jeunes gens taient aussi parfois des espces danachortes 279 assez ressem-
blants aux gourous 280 du brahmanisme. De fait, ny avait-il point en cela une
influence loigne des mounis de lInde ? Quelques-uns de ces moines bouddhis-
tes vagabonds, qui couraient le monde, comme plus tard les premiers Francis-
cains, prchant de leur extrieur difiant et convertissant des gens qui ne savaient
pas leur langue, navaient-ils point tourn leurs pas du ct de la Jude, de mme
que certainement ils lavaient fait du ct de la Syrie et de Babylone 281 ? Cest
ce que lon ignore. Babylone tait devenue depuis quelque temps un vrai foyer de
bouddhisme ; Boudasp (Bodhisattva) tait rput un sage Chalden et le fondateur
du sabisme. Le sabisme lui-mme, qutait-il ? Ce que son tymologie
indique 282 : le baptisme lui-mme, cest--dire la religion des baptmes multi-
plis, la souche de la secte encore existante quon appelle chrtiens de Saint-
Jean ou Mendates, et que les Arabes appellent el-Mogtasila, les baptis-
tes 283 . Il est fort difficile de dmler ces vagues analogies. Les sectes flottantes
entre le judasme, le christianisme, le baptisme et le sabisme, que lon trouve dans
276 Ascension dhaie, n, 9-44.
277 Luc, I, 47.
278 Pline, Hist. nat., V, 17 ; Epiph., Adv. hr., XIX, 1 et 2.
279 Josphe, Vita, 2.
280 Prcepteurs spirituels.
281 Jai dvelopp ce point ailleurs (Hist. gnr. des langues smitiques, III, IV, 1 ; Journ.
Asiat., fvrier-mars 1856).
282 Le verbe aramen seba, origine du nom des Sabiens, est synonyme de [Greek : baptiz].
283 Jai trait de ceci plus au long dans le Journal Asiatique, nov.-dc. 1853 et aot-sept. 1855.
Il est remarquable que les Elchasates, secte sabienne ou baptiste, habitaient le mme pays,
que les Essniens (le bord oriental de la mer Morte) et furent confondus avec eux (piph.,
Adv. hr., XIX, I, 2, 4 ; XXX, 46, 47 ; un, 4 et 2 ; Philosophumena, IX, III, 15 et 46 ; X, xx,
29).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 90

dasme, le christianisme, le baptisme et le sabisme, que lon trouve dans la rgion


au del du Jourdain durant les premiers sicles de notre re 284 , prsentent la
critique, par suite de la confusion des notices qui nous en sont parvenues, le pro-
blme le plus singulier. On peut croire, en tout cas, que plusieurs des pratiques
extrieures de Jean, des Essniens 285 et des prcepteurs spirituels juifs de ce
temps venaient dune influence rcente du haut Orient. La pratique fondamentale
qui donnait la secte de Jean son caractre, et qui lui a valu son nom, a toujours
eu son centre dans la basse Chalde et y constitue une religion qui sest perptue
jusqu nos jours.

Cette pratique tait le baptme ou la totale immersion. Les ablutions taient


dj familires aux Juifs, comme toutes les religions de lOrient 286 . Les Ess-
niens leur avaient donn une extension particulire 287 . Le baptme tait devenu
une crmonie ordinaire de lintroduction des proslytes dans le sein de la religion
juive, une sorte dinitiation 288 . Jamais pourtant, avant notre baptiste, on navait
donn limmersion cette importance ni cette forme. Jean avait fix le thtre de
son activit dans la partie du dsert de Jude qui avoisine la mer Morte 289 . Aux
poques o il administrait le baptme, il se transportait aux bords du Jourdain 290 ,
soit Bthanie ou Bthabara 291 , sur la rive orientale, probablement vis--vis de
Jricho, soit lendroit nomm non ou les Fontaines 292 , prs de Salim, o
il y avait beaucoup deau 293 . L des foules considrables, surtout de la tribu de

284 Voir les notices dpiphane sur les Essniens, les Hmro-baptistes, les Nazarens, les
Ossnes, les Nazorens, les bionites, les Sampsens (Adv. hr., liv. I et II), et celles de
lauteur des Philosophumena sur les Elchasates (liv. IX et X).
285 Epiph., Adv. hr., XIX, XXX, LIII.
286 Marc, VII, 4 ; Jos., Ant., XVIII, v, 2 ; Justin, Dial. cum Tryph., 17, 29, 80 ; Epiph., Adv.
hr., XVII.
287 Jos., B. J., II, VIII, 5, 7, 9, 13.
288 Mischna, Pesachim, VIII, 8 ; Talmud de Babylone, Jebamoth, 46 b ; Kerithuth, 9 a ; Aboda
Zara, 57 a ; Massket Grim (dit. Kirchheim, 1851), p. 38-40.
289 Matth., III, 1 ; Marc, I, 4.
290 Luc, III, 3.
291 Jean, I, 28 ; III, 26. Tous les manuscrits portent Bthanie ; mais, comme on ne connat pas
de Bthanie en ces parages, Origne (Comment, in Joann., VI, 24) a propos de substituer
Bthabara, et sa correction a t assez gnralement accepte. Les deux mots ont, du reste,
des significations analogues et semblent indiquer un endroit o il y avait un bac pour passer
la rivire.
292 non est le pluriel chalden nawan, fontaines.
293 Jean, III, 23. La situation de cette localit est douteuse. La circonstance releve par
lvangliste ferait croire quelle ntait pas trs voisine du Jourdain. Cependant les synop-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 91

Juda, accouraient vers lui et se faisaient baptiser 294 . En quelques mois, il devint
ainsi un des hommes les plus influents de la Jude, et tout le monde dut compter
avec lui.

Le peuple le tenait pour un prophte 295 , et plusieurs simaginaient que ctait


lie ressuscit 296 . La croyance ces rsurrections tait fort rpandue 297 ; on
pensait que Dieu allait susciter de leurs tombeaux quelques-uns des anciens pro-
phtes pour servir de guides Isral vers sa destine finale 298 . Dautres tenaient
Jean pour le Messie lui-mme, quoiquil nlevt pas une telle prtention 299 . Les
prtres et les scribes, opposs cette renaissance du prophtisme, et toujours en-
nemis des enthousiastes, le mprisaient. Mais la popularit du baptiste simposait
eux, et ils nosaient parler contre lui 300 . Ctait une victoire que le sentiment de
la foule remportait sur laristocratie sacerdotale. Quand on obligeait les chefs des
prtres sexpliquer nettement sur ce point, on les embarrassait fort 301 .

Le baptme ntait du reste pour Jean quun signe destin faire impression et
prparer les esprits quelque grand mouvement. Nul doute quil ne ft possd
au plus haut degr de lesprance messianique, et que son action principale ne ft
en ce sens. Faites pnitence, disait-il, car le royaume de Dieu approche 302 . Il
annonait une grande colre, cest--dire de terribles catastrophes qui allaient
venir 303 , et dclarait que la cogne tait dj la racine de larbre, que larbre
serait bientt jet au feu. Il reprsentait son Messie un van la main, recueillant le

tiques sont constants pour placer toute la scne des baptmes de Jean sur le bord de ce fleu-
ve (Matth., III, 6 ; Marc, I, 5 ; Luc, III ; 3). Le rapprochement des versets 22 et 23 du chapi-
tre ni de Jean, et des versets 3 et 4 du chapitre IV du mme vangile, porterait dailleurs
croire que Salim tait en Jude, et par consquent dans loasis de Jricho, prs de
lembouchure du Jourdain, puisquon trouverait difficilement, dans le reste de la tribu de
Juda, un seul bassin naturel qui puisse prter la totale immersion dune personne. Saint J-
rme veut placer Salim beaucoup plus au nord, prs de Beth-Schan ou Scythopolis. Mais
Robinson (Bibl. Res., III, 333) na pu rien trouver sur les lieux qui justifit cette allgation.
294 Marc, I, 5 ; Josphe, Ant., XVIII, v, 2.
295 Matth., XIV, 5 ; XXI, 26.
296 Matth., XI, 14 ; Marc, VI, 15 ; Jean, I, 21.
297 Matth., XIV, 2 ; Luc, IX, 8.
298 V. ci-dessus, p. 96, note 1.
299 Luc, III, 45 et suiv. ; Jean, I, 20.
300 Matth., XXI, 25 et suiv. ; Luc, VII, 30.
301 Matth., loc. cit.
302 Matth., III, 2.
303 Matth., III, 7.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 92

bon grain, et brlant la paille. La pnitence, dont le baptme tait la figure,


laumne, lamendement des murs 304 , taient pour Jean les grands moyens de
prparation aux vnements prochains. On ne sait pas exactement sous quel jour il
concevait ces vnements. Ce quil y a de sr, cest quil prchait avec beaucoup
de force contre les mmes adversaires que Jsus, contre les prtres riches, les pha-
risiens, les docteurs, le judasme officiel en un mot, et que, comme Jsus, il tait
surtout accueilli par les classes mprises 305 . Il rduisait rien le titre de fils
dAbraham, et disait que Dieu pourrait faire des fils dAbraham avec les pierres
du chemin 306 . Il ne semble pas quil possdt mme en germe la grande ide qui
a fait le triomphe de Jsus, lide dune religion pure ; mais il servait puissam-
ment cette ide en substituant un rite priv aux crmonies lgales, pour lesquel-
les il fallait des prtres, peu prs comme les Flagellants du moyen ge ont t
des prcurseurs de la Rforme, en enlevant le monopole des sacrements et de
labsolution au clerg officiel. Le ton gnral de ses sermons tait svre et dur.
Les expressions dont il se servait contre ses adversaires paraissent avoir t des
plus violentes 307 . Ctait une rude et continuelle invective. Il est probable quil
ne resta pas tranger la politique. Josphe, qui le toucha presque par son matre
Banou, le laisse entendre mots couverts 308 , et la catastrophe qui mit fin ses
jours semble le supposer. Ses disciples menaient une vie fort austre 309 , je-
naient frquemment et affectaient un air triste et soucieux. On voit poindre par
moments la communaut des biens et cette pense que le riche est oblig de par-
tager ce quil a 310 . Le pauvre apparat dj comme celui qui doit bnficier en
premire ligne du royaume de Dieu.

Quoique le centre daction de Jean ft la Jude, sa renomme pntra vite en


Galile et arriva jusqu Jsus, qui avait dj form autour de lui par ses premiers

304 Luc, III, 11-14 ; Josphe, Ant., XVIII, v, 2.


305 Matth., XXI, 32 ; Luc, III, 12-14.
306 Matth., III, 9.
307 Matth., III, 7 ; Luc, III, 7.
308 Ant., XVIII, v, 2. Il faut observer que, quand Josphe expose les doctrines secrtes et plus
ou moins sditieuses de ses compatriotes, il efface tout ce qui a trait aux croyances messia-
niques, et rpand sur ces doctrines, pour ne pas faire ombrage aux Romains, un vernis de
banalit, qui fait ressembler tous les chefs de sectes juives des professeurs de morale ou
des stociens.
309 Matth., IX, 14.
310 Luc, III, 11.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 93

discours un petit cercle dauditeurs. Jouissant encore de peu dautorit, et sans


doute aussi pouss par le dsir de voir un matre dont les enseignements avaient
beaucoup de rapports avec ses propres ides, Jsus quitta la Galile et se rendit
avec sa petite cole auprs de Jean 311 . Les nouveaux venus se firent baptiser
comme tout le monde. Jean accueillit trs bien cet essaim de disciples galilens, et
ne trouva pas mauvais quils restassent distincts des siens. Les deux matres
taient jeunes ; ils avaient beaucoup dides communes ; ils saimrent et luttrent
devant le public de prvenances rciproques. Un tel fait surprend au premier coup
dil dans Jean-Baptiste, et on est port le rvoquer en doute. Lhumilit na
jamais t le trait des fortes mes juives. Il semble quun caractre aussi roide,
une sorte de Lamennais toujours irrit, devait tre fort colre et ne souffrir ni riva-
lit ni demi-adhsion. Mais cette manire de concevoir les choses repose sur une
fausse conception de la personne de Jean. On se le reprsente comme un vieil-
lard ; il tait au contraire de mme ge que Jsus 312 , et trs jeune selon les ides
du temps. Il ne fut pas, dans lordre de lesprit, le pre de Jsus, mais bien son
frre. Les deux jeunes enthousiastes, pleins des mmes esprances et des mmes
haines, ont bien pu faire cause commune et sappuyer rciproquement. Certes un
vieux matre voyant un homme sans clbrit venir vers lui et garder son gard
des allures dindpendance, se ft rvolt ; on na gure dexemples dun chef
dcole accueillant avec empressement celui qui va lui succder. Mais la jeunesse
est capable de toutes les abngations, et il est permis dadmettre que Jean, ayant
reconnu dans Jsus un esprit analogue au sien, laccepta sans arrire-pense per-
sonnelle. Ces bonnes relations devinrent ensuite le point de dpart de tout un sys-
tme dvelopp par les vanglistes, et qui consista donner pour premire base

311 Matth., ni, 13 et suiv. ; Marc, I, 9 et suiv. ; Luc, m, 21 et suiv. ; Jean, i, 29 et suiv. ; m, 22 et
suiv. Les synoptiques font venir Jsus vers Jean, avant quil et jou de rle public. Mais
sil est vrai, comme ils le disent, que Jean reconnut tout dabord Jsus et lui ft grand ac-
cueil, il faut supposer que Jsus tait dj un matre assez renomm. Le quatrime vang-
liste amne deux fois Jsus vers Jean, une premire fois encore obscur, une deuxime fois
avec une troupe de disciples. Sans toucher ici la question des itinraires prcis de Jsus
(question insoluble vu les contradictions des documents et le peu de souci queurent les
vanglistes dtre exacts en pareille matire), sans nier que Jsus ait pu faire un voyage
auprs de Jean au temps o il navait pas encore de notorit, nous adoptons la donne
fournie par le quatrime vangile (m, 22 et suiv.), savoir que Jsus, avant de se mettre
baptiser comme Jean, avait une cole forme. Il faut se rappeler, du reste, que les premires
pages du quatrime vangile sont des notes mises bout bout, sans ordre chronologique ri-
goureux.
312 Luc, I, bien que tous les dtails du rcit, notamment ce qui concerne la parent de Jean avec
Jsus, soient lgendaires.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 94

la mission divine de Jsus lattestation de Jean. Tel tait le degr dautorit


conquis par le baptiste quon ne croyait pouvoir trouver au monde un meilleur
garant. Mais, loin que le baptiste ait abdiqu devant Jsus, Jsus, pendant tout le
temps quil passa prs de lui, le reconnut pour suprieur et ne dveloppa son pro-
pre gnie que timidement.

Il semble en effet que, malgr sa profonde originalit, Jsus, durant quelques


semaines au moins, fut limitateur de Jean. Sa voie tait encore obscure devant
lui. A toutes les poques, dailleurs, Jsus cda beaucoup lopinion, et adopta
bien des choses qui ntaient pas dans sa direction, ou dont il se souciait assez
peu, par lunique raison quelles taient populaires ; seulement, ces accessoires ne
nuisirent jamais sa pense principale et y furent toujours subordonns. Le bap-
tme avait t mis par Jean en trs grande faveur ; il se crut oblig de faire comme
lui : il baptisa, et ses disciples baptisrent aussi 313 . Sans doute ils accompa-
gnaient le baptme de prdications analogues celles de Jean. Le Jourdain se
couvrit ainsi de tous les cts de baptistes, dont les discours avaient plus ou moins
de succs. Llve gala bientt le matre, et son baptme fut fort recherch. Il y
eut ce sujet quelque jalousie entre les disciples 314 ; les lves de Jean vinrent se
plaindre lui des succs croissants du jeune galilen, dont le baptme allait bien-
tt, selon eux, supplanter le sien. Mais les deux matres restrent suprieurs ces
petitesses. La supriorit de Jean tait dailleurs trop inconteste pour que Jsus,
encore peu connu, songet la combattre. Il voulait seulement grandir son om-
bre, et se croyait oblig, pour gagner la foule, demployer les moyens extrieurs
qui avaient valu Jean de si tonnants succs. Quand il recommena prcher
aprs larrestation de Jean, les premiers mots quon lui met la bouche ne sont
que la rptition dune des phrases familires au baptiste 315 . Plusieurs autres
expressions de Jean se retrouvent textuellement dans ses discours 316 . Les deux
coles paraissent avoir vcu longtemps en bonne intelligence 317 , et aprs la mort

313 Jean, III, 22-26 ; IV, 1-2. La parenthse du verset 2 parat tre une glose ajoute, ou peut-
tre un scrupule tardif de Jean se corrigeant lui-mme.
314 Jean, III, 26 ; IV, 1.
315 Matth., III, 2 ; IV, 17.
316 Matth., III, 7 ; XII, 34 ; XXIII, 33.
317 Matth., XI, 2-13.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 95

de Jean, Jsus, comme confrre affid, fut un des premiers averti de cet vne-
ment 318 .

Jean, en effet, fut bientt arrt dans sa carrire prophtique. Comme les an-
ciens prophtes juifs, il tait, au plus haut degr, frondeur des puissances ta-
blies 319 . La vivacit extrme avec laquelle il sexprimait sur leur compte ne pou-
vait manquer de lui susciter des embarras. En Jude, Jean ne parat pas avoir t
inquit par Pilate ; mais dans la Pre, au del du Jourdain, il tombait sur les
terres dAntipas. Ce tyran sinquita du levain politique mal dissimul dans les
prdications de Jean. Les grandes runions dhommes formes par lenthousiasme
religieux et patriotique autour du baptiste avaient quelque chose de suspect 320 .
Un grief tout personnel vint, dailleurs, sajouter ces motifs dtat et rendit in-
vitable la perte de laustre censeur.

Un des caractres le plus fortement marqus de cette tragique famille des H-


rodes, tait Hrodiade, petite-fille dHrode le Grand. Violente, ambitieuse, pas-
sionne, elle dtestait le judasme et mprisait ses lois 321 . Elle avait t marie,
probablement malgr elle, son oncle Hrode, fils de Mariamne 322 , quHrode
le Grand avait dshrit 323 et qui neut jamais de rle public. La position inf-
rieure de son mari, lgard des autres personnes de sa famille, ne lui laissait au-
cun repos ; elle voulait tre souveraine tout prix 324 . Antipas fut linstrument
dont elle se servit. Cet homme faible tant devenu perdument amoureux delle,
lui promit de lpouser et de rpudier sa premire femme, fille de Hreth, roi de
Petra et mir des tribus voisines de la Pre. La princesse arabe ayant eu vent de
ce projet, rsolut de fuir. Dissimulant son dessein, elle feignit de vouloir faire un
voyage Machro, sur les terres de son pre, et sy fit conduire par les officiers
dAntipas 325 .

318 Matth., XIV, 42.


319 Luc, III, 19.
320 Jos., Ant., XVIII, V, 2.
321 Jos., Ant., XVIII, V, 4.
322 Matthieu (XIV, 3, dans le texte grec) et Marc (VI, 17) veulent que ce soit Philippe ; mais
cest l certainement une inadvertance (voir Josphe, Ant., XVIII, V, 1 et 4). La femme de
Philippe tait Salom, fille dHrodiade.
323 Jos., Ant., XVII, IV, 2.
324 Jos., Ant., XVIII, vu, 1, 2 ; B.J. II, IX, 6.
325 Jos., Ant., XVIII, V, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 96

Makaur 326 ou Machro tait une forteresse colossale btie par Alexandre
Janne, puis releve par Hrode, dans un des ouadis les plus abrupts lorient de
la mer Morte 327 . Ctait un pays sauvage, trange, rempli de lgendes bizarres et
quon croyait hant des dmons 328 . La forteresse tait juste la limite des tats
de Hreth et dAntipas. ce moment-l, elle tait en la possession de Hreth 329 .
Celui-ci averti avait tout fait prparer pour la fuite de sa fille, qui de tribu en tribu
fut reconduite Ptra.

Lunion presque incestueuse 330 dAntipas et dHrodiade saccomplit alors.


Les lois juives sur le mariage taient sans cesse une pierre de scandale entre
lirrligieuse famille des Hrodes et les Juifs svres 331 . Les membres de cette
dynastie nombreuse et assez isole tant rduits se marier entre eux, il en rsul-
tait de frquentes violations des empchements tablis par la Loi. Jean fut lcho
du sentiment gnral en blmant nergiquement Antipas 332 . Ctait plus quil
nen fallait pour dcider celui-ci donner suite ses soupons. Il fit arrter le
baptiste et donna ordre de lenfermer dans la forteresse de Machro, dont il stait
probablement empar aprs le dpart de la fille de Hreth 333 .

Plus timide que cruel, Antipas ne dsirait pas le mettre mort. Selon certains
bruits, il craignait une sdition populaire 334 . Selon une autre version 335 , il aurait
pris plaisir couter le prisonnier, et ces entretiens lauraient jet dans de grandes
perplexits. Ce quil y a de certain, cest que la dtention se prolongea et que Jean
conserva du fond de sa prison une action tendue. Il correspondait avec ses disci-
ples, et nous le retrouverons encore en rapport avec Jsus. Sa foi dans la prochai-
ne venue du Messie ne fit que saffermir ; il suivait avec attention les mouvements

326 Cette forme se trouve dans le Talmud de Jrusalem (Schebiit, IX, 2) et dans les Targums de
Jonathan et de Jrusalem (Nombres, XXII, 35).
327 Aujourdhui Mkaur, dans le ouadi Zerka Man. Cet endroit na pas t visit depuis Seet-
zen.
328 Josphe, De bell. Jud., VII, VI, 1 et suiv.
329 Jos., Ant., XVIII, V, 1.
330 Lvitique, XVIII, 16.
331 Jos., Ant., XV, VII, 10.
332 Matth., XIV, 4 ; Marc, VI, 18 ; Luc, III, 19.
333 Jos., Ant., XVIII, v, 2.
334 Matth., XIV, 5.
335 Marc, VI, 20. Je lis [Greek : porei], et non [Greek : epoiei].
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 97

du dehors, et cherchait y dcouvrir les signes favorables laccomplissement


des esprances dont il se nourrissait.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 98

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre VII
Dveloppement des ides de Jsus
sur le Royaume de Dieu.

Retour la table des matires

Jusqu larrestation de Jean, que nous plaons par approximation dans lt


de lan 29, Jsus ne quitta pas les environs de la mer Morte et du Jourdain. Le
sjour au dsert de Jude tait gnralement considr comme la prparation des
grandes choses, comme une sorte de retraite avant les actes publics. Jsus sy
soumit lexemple des autres et passa quarante jours sans autre compagnie que
les btes sauvages, pratiquant un jene rigoureux. Limagination des disciples
sexera beaucoup sur ce sjour. Le dsert tait, dans les croyances populaires, la
demeure des dmons 336 . Il existe au monde peu de rgions plus dsoles, plus
abandonnes de Dieu, plus fermes la vie que la pente rocailleuse qui forme le
bord occidental de la mer Morte. On crut que pendant le temps quil passa dans
cet affreux pays, il avait travers de terribles preuves, que Satan lavait effray
de ses illusions ou berc de sduisantes promesses, quensuite les anges pour le
rcompenser de sa victoire taient venus le servir 337 .

336 Tobie VIII, 3 ; Luc, XI, 24.


337 Matth., IV, 1 et suiv. ; Marc, I, 12-13 ; Luc, IV, 1 et suiv. Certes, lanalogie frappante que
ces rcits offrent avec des lgendes analogues du Vendidad (farg. XIX) et du Lalitavistara
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 99

Ce fut probablement en sortant du dsert que Jsus apprit larrestation de


Jean-Baptiste. Il navait plus de raisons dsormais de prolonger son sjour dans
un pays qui lui tait demi tranger. Peut-tre craignait-il aussi dtre envelopp
dans les svrits quon dployait lgard de Jean, et ne voulait-il pas sexposer,
en un temps o, vu le peu de clbrit quil avait, sa mort ne pouvait servir en rien
au progrs de ses ides. Il regagna la Galile 338 , sa vraie patrie, mri par une
importante exprience et ayant puis dans le contact avec un grand homme, fort
diffrent de lui, le sentiment de sa propre originalit.

En somme, linfluence de Jean avait t plus fcheuse quutile Jsus. Elle fut
un arrt dans son dveloppement ; tout porte croire quil avait, quand il descen-
dit vers le Jourdain, des ides suprieures celles de Jean, et que ce fut par une
sorte de concession quil inclina un moment vers le baptisme. Peut-tre si le bap-
tiste, lautorit duquel il lui aurait t difficile de se soustraire, ft rest libre,
net-il pas su rejeter le joug des rites et des pratiques extrieures, et alors sans
doute il ft rest un sectaire juif inconnu ; car le monde net pas abandonn des
pratiques pour dautres. Cest par lattrait dune religion dgage de toute forme
extrieure que le christianisme a sduit les mes leves. Le baptiste une fois em-
prisonn, son cole fut fort amoindrie, et Jsus se trouva rendu son propre mou-
vement. La seule chose quil dut Jean, ce furent en quelque sorte des leons de
prdication et daction populaire. Ds ce moment, en effet, il prche avec beau-
coup plus de force et simpose la foule avec autorit 339 .

Il semble aussi que son sjour prs de Jean, moins par laction du baptiste que
par la marche naturelle de sa propre pense, mrit beaucoup ses ides sur le
royaume du ciel. Son mot dordre dsormais, cest la bonne nouvelle,
lannonce que le rgne de Dieu est proche 340 . Jsus ne sera plus seulement un
dlicieux moraliste, aspirant , renfermer en quelques aphorismes vifs et courts
des leons sublimes ; cest le rvolutionnaire transcendant, qui essaye de renouve-
ler le monde par ses bases mmes et de fonder sur terre lidal quil a conu. At-

(ch. XVII, XVIII, XXI) porterait ny voir quun mythe. Mais le rcit maigre et concis de
Marc, qui reprsente ici videmment la rdaction primitive, suppose un fait rel, qui plus
tard a fourni le thme de dveloppements lgendaires.
338 Matth., IV, 12 ; Marc, I, 14 ; Luc, IV, 14 ; Jean, IV, 3.
339 Matth., VII, 29 ; Marc, I, 22 ; Luc, IV, 32.
340 Marc, I, 14-15.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 100

tendre le royaume de Dieu sera synonyme dtre disciple de Jsus 341 . Ce mot
de royaume de Dieu ou de royaume du ciel, ainsi que nous lavons dj
dit 342 , tait depuis longtemps familier aux Juifs. Mais Jsus lui donnait un sens
moral, une porte sociale que lauteur mme du Livre de Daniel, dans son enthou-
siasme apocalyptique avait peine os entrevoir.

Dans le monde tel quil est, cest le mal qui rgne. Satan est le roi de ce
monde 343 , et tout lui obit. Les rois tuent les prophtes. Les prtres et les doc-
teurs ne font pas ce quils ordonnent aux autres de faire. Les justes sont perscu-
ts, et lunique partage des bons est de pleurer. Le monde est de la sorte
lennemi de Dieu et de ses saints 344 ; mais Dieu se rveillera et vengera ses
saints. Le jour est proche ; car labomination est son comble. Le rgne du bien
aura son tour.

Lavnement de ce rgne du bien sera une grande rvolution subite. Le monde


semblera renvers ; ltat actuel tant mauvais, pour se reprsenter lavenir, il
suffit de concevoir peu prs le contraire de ce qui existe. Les premiers seront les
derniers 345 . Un ordre nouveau gouvernera lhumanit. Maintenant le bien et le
mal sont mls comme livraie et le bon grain dans un champ. Le matre les laisse
crotre ensemble ; mais lheure de la sparation violente arrivera 346 . Le royaume
de Dieu sera comme un grand coup de filet, qui amne du bon et du mauvais pois-
son ; on met le bon dans des jarres, et on se dbarrasse du reste 347 . Le germe de
cette grande rvolution sera dabord mconnaissable. Il sera comme le grain de
snev, qui est la plus petite des semences, mais qui, jet en terre, devient un ar-
bre sous le feuillage duquel les oiseaux viennent se reposer 348 ; ou bien il sera
comme le levain qui, dpos dans la pte, la fait fermenter tout entire 349 . Une
srie de paraboles, souvent obscures, tait destine exprimer les surprises de cet

341 Marc, XV, 43.


342 Voir ci-dessus, p. 78-79.
343 Jean, XII, 31 ; XIV, 30 ; XVI, 14. Comp. II Cor., IV, 4 ; Ephes., VI, 2.
344 Jean, I, 10 ; VII, 7 ; XIV, 17, 22, 27 ; XV, 18 et suiv. ; XVI, 8, 20, 33 ; XVII, 9, 14, 16, 25.
Cette nuance du mot monde est surtout caractrise dans les crits de Paul et de Jean.
345 Matth., XIX, 30 ; XX, 16 ; Marc, X, 31 ; Luc, XIII, 30.
346 Matth., XIII, 24 et suiv.
347 Matth., XIII, 47 et suiv.
348 Matth., XIII, 31 et suiv. ; Marc, IV, 31 et suiv. ; Luc, XIII, 19 et suiv.
349 Matth., XIII, 33 ; Luc, XIII, 21.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 101

avnement soudain, ses apparentes injustices, son caractre invitable et dfini-


tif 350 .

Qui tablira ce rgne de Dieu ? Rappelons-nous que la premire pense de J-


sus, pense tellement profonde chez lui quelle neut probablement pas dorigine
et tenait aux racines mmes de son tre, fut quil tait le fils de Dieu, lintime de
son Pre, lexcuteur de ses volonts. La rponse de Jsus une telle question ne
pouvait donc tre douteuse. La persuasion quil ferait rgner Dieu sempara de
son esprit dune manire absolue. Il senvisagea comme luniversel rformateur.
Le ciel, la terre, la nature tout entire, la folie, la maladie et la mort ne sont que
des instruments pour lui. Dans son accs de volont, hroque, il se croit tout-
puissant. Si la terre ne se prte pas cette transformation suprme, la terre sera
broye, purifie par la flamme et le souffle de Dieu. Un ciel nouveau sera cr, et
le monde entier sera peupl danges de Dieu 351 .

Une rvolution radicale 352 , embrassant jusqu la nature elle-mme, telle fut
donc la pense fondamentale de Jsus. Ds lors, sans doute, il avait renonc la
politique ; lexemple de Juda le Gaulonite lui avait montr linutilit des sditions
populaires. Jamais il ne songea se rvolter contre les Romains et les ttrarques.
Le principe effrn et anarchique du Gaulonite ntait pas le sien. Sa soumission
aux pouvoirs tablis, drisoire au fond, tait complte dans la forme. Il payait le
tribut Csar pour ne pas scandaliser. La libert et le droit ne sont pas de ce mon-
de ; pourquoi troubler sa vie par de vaines susceptibilits ? Mprisant la terre,
convaincu que le monde prsent ne mrite pas quon sen soucie, il se rfugiait
dans son royaume idal ; il fondait cette grande doctrine du ddain transcen-
dant 353 , vraie doctrine de la libert des mes, qui seule donne la paix. Mais il
navait pas dit encore : Mon royaume nest pas de ce monde. Bien des tn-
bres se mlaient ses vues les plus droites. Parfois des tentations tranges traver-
saient son esprit. Dans le dsert de Jude, Satan lui avait propos les royaumes de
la terre. Ne connaissant pas la force de lempire romain, il pouvait, avec le fond
denthousiasme quil y avait en Jude et qui aboutit bientt aprs une si terrible
rsistance militaire, il pouvait, dis-je, esprer de fonder un royaume par laudace

350 Matth., XIII entier ; XVIII, 23 et suiv. ; XX, 1 et suiv. ; Luc, XIII, 18 et suiv.
351 Matth., XXII, 30.
352 [Greek : Apikatastasis pantn.] Act., III, 21
353 Matth., XVII, 23-26 ; XXII, 16-22.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 102

et le nombre de ses partisans. Plusieurs fois peut-tre se posa pour lui la question
suprme : Le royaume de Dieu se ralisera-t-il par la force ou par la douceur, par
la rvolte ou par la patience ? Un jour, dit-on, les simples gens de Galile voulu-
rent lenlever et le faire roi 354 . Jsus senfuit dans la montagne et y resta quelque
temps seul. Sa belle nature le prserva de lerreur qui et fait de lui un agitateur
ou un chef de rebelles, un Theudas ou un Barkokeba.

La rvolution quil voulut faire fut toujours une rvolution morale ; mais il
nen tait pas encore arriv se fier pour lexcution aux anges et la trompette
finale. Cest sur les hommes et par les hommes eux-mmes quil voulait agir. Un
visionnaire qui naurait eu dautre ide que la proximit du jugement dernier net
pas eu ce soin pour lamlioration de lhomme, et net pas fond le plus bel en-
seignement moral que lhumanit ait reu. Beaucoup de vague restait sans doute
dans sa pense, et un noble sentiment, bien plus quun dessein arrt, le poussait
luvre sublime qui sest ralise par lui, bien que dune manire fort diffrente
de celle quil imaginait.

Cest bien le royaume de Dieu, en effet, je veux dire le royaume de lesprit,


quil fondait, et si Jsus, du sein de son Pre, voit son uvre fructifier dans
lhistoire, il peut bien dire avec vrit : Voil ce que jai voulu. Ce que Jsus a
fond, ce qui restera ternellement de lui, abstraction faite des imperfections qui
se mlent toute chose ralise par lhumanit, cest la doctrine de la libert des
mes. Dj la Grce avait eu sur ce sujet de belles penses 355 . Plusieurs stociens
avaient trouv moyen dtre libres sous un tyran. Mais, en gnral, le monde an-
cien stait figur la libert comme attache , certaines formes politiques ; les
libraux staient appels Harmodius et Aristogiton, Brutus et Cassius. Le chr-
tien vritable est bien plus dgag de toute chane ; il est ici-bas un exil ; que lui
importe le matre passager de cette terre, qui nest pas sa patrie ? La libert pour
lui, cest la vrit 356 . Jsus ne savait pas assez lhistoire pour comprendre com-
bien une telle doctrine venait juste son point, au moment o finissait la libert
rpublicaine et o les petites constitutions municipales de lantiquit expiraient
dans lunit de lempire romain. Mais son bon sens admirable et linstinct vrai-
ment prophtique quil avait de sa mission le guidrent ici avec une merveilleuse

354 Jean, VI, 15.


355 V. Stobe, Florilegium, ch. LXII, LXXVII, LXXXVI et suiv.
356 Jean, VIII, 32 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 103

sret. Par ce mot : Rendez Csar ce qui est Csar et Dieu ce qui est
Dieu, il a cr quelque chose dtranger la politique, un refuge pour les mes
au milieu de lempire de la force brutale. Assurment, une telle doctrine avait ses
dangers. tablir en principe que le signe pour reconnatre le pouvoir lgitime est
de regarder la monnaie, proclamer que lhomme parfait paye limpt par ddain et
sans discuter, ctait dtruire la rpublique la faon ancienne et favoriser toutes
les tyrannies. Le christianisme, en ce sens, a beaucoup contribu affaiblir le sen-
timent des devoirs du citoyen et livrer le monde au pouvoir absolu des faits ac-
complis. Mais, en constituant une immense association libre, qui, durant trois
cents ans, sut se passer de politique, le christianisme compensa amplement le tort
quil a fait aux vertus civiques. Le pouvoir de ltat a t born aux choses de la
terre ; lesprit a t affranchi, ou du moins le faisceau terrible de lomnipotence
romaine a t bris pour jamais.

Lhomme surtout proccup des devoirs de la vie publique ne pardonne pas


aux autres de mettre quelque chose au-dessus de ses querelles de parti. Il blme
surtout ceux qui subordonnent aux questions sociales les questions politiques et
professent pour celles-ci une sorte dindiffrence. Il a raison en un sens, car toute
direction exclusive est prjudiciable au bon gouvernement des choses humaines.
Mais quel progrs les partis ont-ils fait faire la moralit gnrale de notre esp-
ce ? Si Jsus, au lieu de fonder son royaume cleste, tait parti pour Rome, stait
us conspirer contre Tibre, ou regretter Germanicus, que serait devenu le
monde ? Rpublicain austre, patriote zl, il net pas arrt le grand courant des
affaires de son sicle, tandis quen dclarant la politique insignifiante, il a rvl
au monde cette vrit que la patrie nest pas tout, et que lhomme est antrieur et
suprieur au citoyen.

Nos principes de science positive sont blesss de la part de rves que renfer-
mait le programme de Jsus. Nous savons lhistoire de la terre ; les rvolutions
cosmiques du genre de celle quattendait Jsus ne se produisent que par des cau-
ses gologiques ou astronomiques, dont on na jamais constat le lien avec les
choses morales. Mais, pour tre juste envers les grands crateurs, il ne faut pas
sarrter aux prjugs quils ont pu partager. Colomb a dcouvert lAmrique en
partant dides fort errones ; Newton croyait sa folle explication de lApocalypse
aussi certaine que son systme du monde. Mettra-t-on tel homme mdiocre de
notre temps au-dessus dun Franois dAssise, dun saint Bernard, dune Jeanne
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 104

dArc, dun Luther, parce quil est exempt des erreurs que ces derniers ont profes-
ses ? Voudrait-on mesurer les hommes la rectitude de leurs ides en physique
et la connaissance plus ou moins exacte quils possdent du vrai systme du
monde ? Comprenons mieux la position de Jsus et ce qui fit sa force. Le disme
du XVIIIe sicle et un certain protestantisme nous ont habitus ne considrer le
fondateur de la foi chrtienne que comme un grand moraliste, un bienfaiteur de
lhumanit. Nous ne voyons plus dans lvangile que de bonnes maximes ; nous
jetons un voile prudent sur ltrange tat intellectuel o il est n. Il y a des per-
sonnes qui regrettent aussi que la Rvolution franaise soit sortie plus dune fois
des principes et quelle nait pas t faite par des hommes sages et modrs.
Nimposons pas nos petits programmes de bourgeois senss ces mouvements
extraordinaires si fort au-dessus de notre taille. Continuons dadmirer la morale
de lvangile ; supprimons dans nos instructions religieuses la chimre qui en
fut lme ; mais ne croyons pas quavec les simples ides de bonheur ou de mora-
lit individuelle on remue le monde. Lide de Jsus fut bien plus profonde ; ce
fut lide la plus rvolutionnaire qui soit jamais close dans un cerveau humain ;
elle doit tre prise dans son ensemble, et non avec ces suppressions timides qui en
retranchent justement ce qui la rendue efficace pour la rgnration de
lhumanit.

Au fond, lidal est toujours une utopie. Quand nous voulons aujourdhui re-
prsenter le Christ de la conscience moderne, le consolateur, le juge des temps
nouveaux, que faisons-nous ? Ce que fit Jsus lui-mme il y a 1830 ans. Nous
supposons les conditions du monde rel tout autres quelles ne sont ; nous repr-
sentons un librateur moral brisant sans armes les fers du ngre, amliorant la
condition du proltaire, dlivrant les nations opprimes. Nous oublions que cela
suppose le monde renvers, le climat de la Virginie et celui du Congo modifis, le
sang et la race de millions dhommes changs, nos complications sociales rame-
nes une simplicit chimrique, les stratifications politiques de lEurope dran-
ges de leur ordre naturel. La rforme de toutes choses 357 voulue par Jsus
ntait pas plus difficile. Cette terre nouvelle, ce ciel nouveau, cette Jrusalem
nouvelle qui descend du ciel, ce cri : Voil que je refais tout neuf 358 ! sont
les traits communs des rformateurs. Toujours le contraste de lidal avec la triste

357 Act., III, 21.


358 Apocal., XXI, 1, 2, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 105

ralit produira dans lhumanit ces rvoltes contre la froide raison que les esprits
mdiocres taxent de folie, jusquau jour o elles triomphent et o ceux qui les ont
combattues sont les premiers en reconnatre la haute raison.

Quil y et une contradiction entre la croyance dune fin prochaine du monde


et la morale habituelle de Jsus, conue en vue dun tat stable de lhumanit,
assez analogue celui qui existe en effet, cest ce quon nessayera pas de
nier 359 . Ce fut justement cette contradiction qui assura la fortune de son uvre.
Le millnaire seul naurait rien fait de durable ; le moraliste seul naurait rien fait
de puissant. Le millnarisme donna limpulsion, la morale assura lavenir. Par l,
le christianisme runit les deux conditions des grands succs en ce monde, un
point de dpart rvolutionnaire et la possibilit de vivre. Tout ce qui est fait pour
russir doit rpondre ces deux besoins ; car le monde veut la fois changer et
durer. Jsus, en mme temps quil annonait un bouleversement sans gal dans les
choses humaines, proclamait les principes sur lesquels la socit repose depuis
dix-huit cents ans.

Ce qui distingue, en effet, Jsus des agitateurs de son temps et de ceux de tous
les sicles, cest son parfait idalisme. Jsus, quelques gards, est un anarchiste,
car il na aucune ide du gouvernement civil. Ce gouvernement lui semble pure-
ment et simplement un abus. Il en parle en termes vagues et la faon dune per-
sonne du peuple qui na aucune ide de politique. Tout magistrat lui parat un
ennemi naturel des hommes de Dieu ; il annonce ses disciples des dmls avec
la police, sans songer un moment quil y ait l matire rougir 360 . Mais jamais la
tentative de se substituer aux puissants et aux riches ne se montre chez lui. Il veut
anantir la richesse et le pouvoir, mais non sen emparer. Il prdit ses disciples
des perscutions et des supplices 361 ; mais pas une seule fois la pense dune
rsistance arme ne se laisse entrevoir. Lide quon est tout-puissant par la souf-
france et la rsignation, quon triomphe de la force par la puret du cur, est bien
une ide propre de Jsus. Jsus nest pas un spiritualiste ; car tout aboutit pour lui
une ralisation palpable ; il na pas la moindre notion dune me spare du

359 Les sectes millnaires de lAngleterre prsentent le mme contraste, je veux dire la croyan-
ce une prochaine fin du monde, et nanmoins beaucoup de bon sens dans la pratique de la
vie, une entente extraordinaire des affaires commerciales et de lindustrie.
360 Matth., X, 47-48 ; Luc, XII, 41.
361 Matth., V, 10 et suiv. ; X entier ; Luc, VI, 22 et suiv. ; Jean, XV, 18 et suiv. ; XVI, 2 et
suiv., 20, 33 ; XVII, 14.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 106

corps. Mais cest un idaliste accompli, la matire ntant pour lui que le signe de
lide, et le rel lexpression vivante de ce qui ne parat pas.

qui sadresser, sur qui compter pour fonder le rgne de Dieu ? La pense de
Jsus en ceci nhsita jamais. Ce qui est haut pour les hommes est en abomination
aux yeux de Dieu 362 . Les fondateurs du royaume de Dieu seront les simples. Pas
de riches, pas de docteurs, pas de prtres ; des femmes, des hommes du peuple,
des humbles, des petits 363 . Le grand signe du Messie, cest la bonne nouvelle
annonce aux pauvres 364 . La nature idyllique et douce de Jsus reprenait ici le
dessus. Une immense rvolution sociale, o les rangs seront intervertis, o tout ce
qui est officiel en ce monde sera humili, voil son rve. Le monde ne le croira
pas ; le monde le tuera. Mais ses disciples ne seront pas du monde 365 . Ils seront
un petit troupeau dhumbles et de simples, qui vaincra par son humilit mme. Le
sentiment qui a fait de mondain lantithse de chrtien a, dans les penses
du matre, sa pleine justification 366 .

362 Luc, XVI, 15.


363 Matth., V, 3, 10 ; XVIII, 3 ; XIX, 14, 23-24 ; XXI, 3 ; XXII, 2 et suiv. ; Marc, X, 14-15, 23-
25 ; Luc, IV, 18 et suiv. ; VI, 20 ; XVIII, 16-17, 24-25.
364 Matth., XI, 5.
365 Jean, XV, 19 ; XVII, 14, 16.
366 Voir surtout le chapitre XVII de saint Jean, exprimant, sinon un discours rel tenu par J-
sus, du moins un sentiment qui tait trs profond chez ses disciples et qui srement venait
de lui.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 107

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre VIII
Jsus Capharnahum.

Retour la table des matires

Obsd dune ide de plus en plus imprieuse et exclusive, Jsus marchera d-


sormais avec une sorte dimpassibilit fatale dans la voie que lui avaient trace
son tonnant gnie et les circonstances extraordinaires o il vivait. Jusque-l il
navait fait que communiquer ses penses quelques personnes secrtement atti-
res vers lui ; dsormais son enseignement devient public et suivi. Il avait peu
prs trente ans 367 . Le petit groupe dauditeurs qui lavait accompagn prs de
Jean-Baptiste stait grossi sans doute, et peut-tre quelques disciples de Jean
staient-ils joints lui 368 . Cest avec ce premier noyau dglise quil annonce
hardiment, ds son retour en Galile, la bonne nouvelle du royaume de Dieu.
Ce royaume allait venir, et ctait lui, Jsus, qui tait ce Fils de lhomme que
Daniel en sa vision avait aperu comme lappariteur divin de la dernire et su-
prme rvlation.

Il faut se rappeler que, dans les ides juives, antipathiques lart et la my-
thologie, la simple forme de lhomme avait une supriorit sur celle des chrubs

367 Luc, III, 23 ; vangile des bionim, dans Epiph., Adv. hr. XXX, 13.
368 Jean, I, 37 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 108

et des animaux fantastiques que limagination du peuple, depuis quelle avait subi
linfluence de lAssyrie, supposait rangs autour de la divine majest. Dj dans
zchiel 369 , ltre assis sur le trne suprme, bien au-dessus des monstres du
char mystrieux, le grand rvlateur des visions prophtiques a la figure dun
homme. Dans le Livre de Daniel, au milieu de la vision des empires reprsents
par des animaux, au moment o la sance du grand jugement commence et o les
livres sont ouverts, un tre semblable un fils de lhomme savance vers
lAncien des jours, qui lui confre le pouvoir de juger le monde, et de le gouver-
ner pour lternit 370 . Fils de lhomme est dans les langues smitiques, surtout
dans les dialectes aramens, un simple synonyme dhomme. Mais ce passage capi-
tal de Daniel frappa les esprits ; le mot de fils de lhomme devint, au moins dans
certaines coles 371 , un des titres du Messie envisag comme juge du monde et
comme roi de lre nouvelle qui allait souvrir 372 . Lapplication que sen faisait
Jsus lui-mme tait donc la proclamation de sa messianit et laffirmation de la
prochaine catastrophe o il devait figurer en juge, revtu des pleins pouvoirs que
lui avait dlgus lAncien des jours 373 .

Le succs de la parole du nouveau prophte fut cette fois dcisif. Un groupe


dhommes et de femmes, tous caractriss par un mme esprit de candeur juvnile
et de nave innocence, adhrrent lui et lui dirent : Tu es le Messie. Comme
le Messie devait tre fils de David, on lui dcernait naturellement ce titre, qui tait
synonyme du premier. Jsus se le laissait donner avec plaisir, quoiquil lui caust
quelque embarras, sa naissance tant toute populaire. Pour lui, le titre quil prf-
rait tait celui de Fils de lhomme, titre humble en apparence, mais qui se rat-
tachait directement aux esprances messianiques. Cest par ce mot quil se dsi-
gnait 374 , si bien que dans sa bouche, le Fils de lhomme tait synonyme du

369 I, 5, 26 et suiv.
370 Daniel, VII, 13-14. Comp. VIII, 15 ; X, 16.
371 Dans Jean, XII, 34, les Juifs ne paraissent pas au courant du sens de ce mot.
372 Livre dHnoch, XLVI, 1, 2, 3 ; XLVIII, 2, 3 ; LXII 9, 14 ; LXX, 1 (division de Dillmann) ;
Matth., X, 23 ; XIII, 41 ; XVI, 27-28 ; XIX, 28 ; XXIV, 27, 30, 37, 39, 44 ; XXV, 31 ;
XXVI, 64 ; Marc, XIII, 26 ; XIV, 62 ; Luc, XII, 40 ; XVII, 24, 26, 30 ; XXI, 27, 36 ; XXII,
69 ; Actes, VII, 55. Mais le passage le plus significatif est : Jean, V, 27, rapproch dApoc.,
I, 13 ; XIV, 14. Lexpression, Fils de la femme pour le Messie se trouve une fois dans le
livre dHnoch, LXII, 8.
373 Jean, V, 22, 27.
374 Ce titre revient quatre-vingt-trois fois dans les vangiles, et toujours dans les discours de
Jsus.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 109

pronom je, dont il vitait de se servir. Mais on ne lapostrophait jamais ainsi,


sans doute parce que le nom dont il sagit ne devait pleinement lui convenir quau
jour de sa future apparition.

Le centre daction de Jsus, cette poque de sa vie, fut la petite ville de Ca-
pharnahum, situe sur le bord du lac de Gnsareth. Le nom de Capharnahum, o
entre le mot caphar, village , semble dsigner une bourgade lancienne ma-
nire, par opposition aux grandes villes bties selon la mode romaine, comme
Tibriade 375 . Ce nom avait si peu de notorit, que Josphe, un endroit de ses
crits 376 , le prend pour le nom dune fontaine, la fontaine ayant plus de clbrit
que le village situ prs delle. Comme Nazareth, Capharnahum tait sans pass,
et navait en rien particip au mouvement profane favoris par les Hrodes. Jsus
sattacha beaucoup cette ville et sen fit comme une seconde patrie 377 . Peu
aprs son retour, il avait dirig sur Nazareth une tentative qui neut aucun suc-
cs 378 . Il ny put faire aucun miracle, selon la nave remarque dun de ses bio-
graphes 379 . La connaissance quon avait de sa famille, laquelle tait peu consid-
rable, nuisait trop son autorit. On ne pouvait regarder comme le fils de David
celui dont on voyait tous les jours le frre, la sur, le beau-frre. Il est remarqua-
ble, du reste, que sa famille lui fit une assez vive opposition, et refusa nettement
de croire a sa mission 380 . Les Nazarens, bien plus violents, voulurent, dit-on, le
tuer en le prcipitant dun sommet escarp 381 . Jsus remarqua avec esprit que
cette aventure lui tait commune avec tous les grands hommes, et il se fit
lapplication du proverbe : Nul nest prophte en son pays.

Cet chec fut loin de le dcourager. Il revint Capharnahum 382 , o il trouvait


des dispositions beaucoup meilleures, et de l il organisa une srie de missions sur

375 Il est vrai que Tell-Hum, quon identifie dordinaire avec Capharnahum, offre des restes
dassez beaux monuments. Mais, outre que cette identification est douteuse, lesdits monu-
ments peuvent tre du IIe et du IIIe sicle aprs J.-C.
376 B.J., III, X, 8.
377 Matth., IX, 4 ; Marc, II, 4.
378 Matth., XIII, 54 et suiv. ; Marc, VI, 4 et suiv. ; Luc, IV, 46 et suiv., 23-24 ; Jean, IV, 44.
379 Marc, VI, 3. Cf. Matth., XII, 58 ; Luc, IV, 23.
380 Matth., XIII, 57 ; Marc, VI, 4 ; Jean, VII, 3 et suiv.
381 Luc, IV, 29. Probablement il sagit ici du rocher pic qui est trs prs de Nazareth, au-
dessus de lglise actuelle des Maronites, et non du prtendu Mont de la Prcipitation,
une heure de Nazareth. V. Robinson, II, 335 et suiv.
382 Matth., IV, 13 ; Luc, IV, 31.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 110

les petites villes environnantes. Les populations de ce beau et fertile pays


ntaient gure runies que le samedi. Ce fut le jour quil choisit pour ses ensei-
gnements. Chaque ville avait alors sa synagogue ou lieu de sance. Ctait une
salle rectangulaire, assez petite, avec un portique, que lon dcorait des ordres
grecs. Les Juifs, nayant pas darchitecture propre, nont jamais tenu donner
ces difices un style original. Les restes de plusieurs anciennes synagogues exis-
tent encore en Galile 383 . Elles sont toutes construites en grands et bons mat-
riaux ; mais leur style est assez mesquin par suite de cette profusion dornements
vgtaux, de rinceaux, de torsades, qui caractrise les monuments juifs 384 .
lintrieur, il y avait des bancs, une chaire pour la lecture publique, une armoire
pour renfermer les rouleaux sacrs 385 . Ces difices, qui navaient rien du temple,
taient le centre de toute la vie juive. On sy runissait le jour du sabbat pour la
prire et pour la lecture de la Loi et des Prophtes. Comme le judasme, hors de
Jrusalem, navait pas de clerg proprement dit, le premier venu se levait, faisait
les lectures du jour (parascha et haphtara), et y ajoutait un midrasch ou commen-
taire tout personnel, o il exposait ses propres ides 386 . Ctait lorigine de
lhomlie, dont nous trouvons le modle accompli dans les petits traits de
Philon. On avait le droit de faire des objections et des questions au lecteur ; de la
sorte, la runion dgnrait vite en une sorte dassemble libre. Elle avait un pr-
sident 387 , des anciens 388 , un hazzan, lecteur attitr ou appariteur 389 , des
envoys 390 , sortes de secrtaires ou de messagers qui faisaient la correspon-

383 A Tell-Hum, Irbid (Arbela), Meiron (Mero), Jiseh (Giscala), Kasyoun, Nabartein,
deux Kefr-Bereim.
384 Je nose encore me prononcer sur lge de ces monuments, ni par consquent affirmer que
Jsus ait enseign dans aucun deux. Quel intrt naurait pas, dans une telle hypothse, la
synagogue de Tell-Hum La grande synagogue de Kefr-Bereim me semble la plus ancienne
de toutes. Elle est dun style assez pur. Celle de Kasyoun porte une inscription grecque du
temps de Septime Svre. La grande importance que prit le judasme dans la haute Galile
aprs la guerre des Romains permet de croire que plusieurs de ces difices ne remontent
quau IIIe sicle, poque o Tibriade devint une sorte de capitale du judasme.
385 II Esdr., VIII, 4 ; Matth., XXIII, 6 ; Epist. Jac., II, 3 ; Mischna, Megilla, III, 1 ; Rosch hass-
chana, IV, 7, etc. Voir surtout la curieuse description de la synagogue dAlexandrie dans le
Talmud de Babylone, Sukka, 51 b.
386 Philon, cit dans Eusbe, Proep. evang., VIII, 7, et Quod omnis probus liber, 12 ; Luc,
IV, 16 ; Act. XIII, 15 ; XV, 21 ; Mischna, Megilla, III, 4 et suiv.
387 [Greek : Archisunaggos].
388 [Greek : Presbuteroi].
389 [Greek : Huprets].
390 [Greek : Apostoloi] ou [Greek : angeloi].
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 111

dance dune synagogue lautre, un schammasch ou sacristain 391 . Les synago-


gues taient ainsi de vraies petites rpubliques indpendantes ; elles avaient une
juridiction tendue. Comme toutes les corporations municipales jusqu une po-
que avance de lempire romain, elles faisaient des dcrets honorifiques 392 , vo-
taient des rsolutions ayant force de loi pour la communaut, prononaient des
peines corporelles dont lexcuteur ordinaire tait le hazzan 393 .

Avec lextrme activit desprit qui a toujours caractris les Juifs, une telle
institution, malgr les rigueurs arbitraires quelle comportait, ne pouvait manquer
de donner lieu des discussions trs animes. Grce aux synagogues, le judasme
put traverser intact dix-huit sicles de perscution. Ctaient comme autant de
petits mondes part, o lesprit national se conservait, et qui offraient aux luttes
intestines des champs tout prpars. Il sy dpensait une somme norme de pas-
sion. Les querelles de prsance y taient vives. Avoir un fauteuil dhonneur au
premier rang tait la rcompense dune haute pit, ou le privilge de la richesse
quon enviait le plus 394 . Dun autre ct, la libert, laisse qui la voulait pren-
dre, de sinstituer lecteur et commentateur du texte sacr donnait des facilits
merveilleuses pour la propagation des nouveauts. Ce fut l une des grandes for-
ces de Jsus et le moyen le plus habituel quil employa pour fonder son ensei-
gnement doctrinal 395 . Il entrait dans la synagogue, se levait pour lire ; le hazzan
lui tendait le livre, il le droulait, et lisant la parascha ou la haphtara du jour, il
tirait de cette lecture quelque dveloppement conforme ses ides 396 . Comme il
y avait peu de pharisiens en Galile, la discussion contre lui ne prenait pas ce de-
gr de vivacit et ce ton dacrimonie qui, Jrusalem, leussent arrt court ds
ses premiers pas. Ces bons Galilens navaient jamais entendu une parole aussi

391 [Greek : Diachonos]. Marc, V, 22, 35 et suiv. ; Luc, IV, 20 ; VII, 3 ; VIII, 41, 49 ; XIII, 14 ;
Act., XIII, 15 ; XVIII, 8, 17 ; Apoc., II, 1 ; Mischna, Joma, VII, 1 ; Rosch hasschana, IV, 9 ;
Talm. de Jrus., Sanhdrin, I, 7 ; Epiph., Adv. hr., XXX, 4, 11.
392 Inscription de Brnice, dans le Corpus inscr. grc., n 5361 ; inscription de Kasyoun, dans
la Mission de Phnicie, livre IV [sous presse].
393 Matth., V, 25 ; X, 17 ; XXIII, 34 ; Marc, XIII, 9 ; Luc, XII, 11 ; XXI, 12 ; Act., XXII, 19 ;
XXVI, 11 ; II Cor., XI, 24 ; Mischna, Macoth, III, 12 Talmud de Babyl., Megilla, 7b ;
Epiph., Adv. hr., XXX, 11.
394 Matth., XXIII, 6 ; Epist. Jac., II 3 ; Talm. de Bab., Sukka, 51 b.
395 Matth., IV, 23 ; IX, 35 ; Marc, I, 21,39 ; VI, 2 ; Luc, IV, 15, 46, 31, 44 ; XIII, 10 ; Jean,
XVIII, 20.
396 Luc, IV, 16 et suiv. Comp. Mischna, Joma, VII, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 112

accommode leur imagination riante 397 . On ladmirait, on le choyait, on trou-


vait quil parlait bien et que ses raisons taient convaincantes. Les objections les
plus difficiles, il les rsolvait avec assurance ; le charme de sa parole et de sa per-
sonne captivait ces populations encore jeunes, que le pdantisme des docteurs
navait pas dessches.

Lautorit du jeune matre allait ainsi tous les jours grandissant, et, naturelle-
ment, plus on croyait en lui, plus il croyait en lui-mme. Son action tait fort res-
treinte. Elle tait toute borne au bassin du lac de Tibriade, et mme dans ce bas-
sin elle avait une rgion prfre. Le lac a cinq ou six lieues de long sur trois ou
quatre de large ; quoique offrant lapparence dun ovale assez rgulier, il forme,
partir de Tibriade jusqu lentre du Jourdain, une sorte de golfe, dont la courbe
mesure environ trois lieues. Voil le champ o la semence de Jsus trouva enfin la
terre bien prpare. Parcourons-le pas pas, en essayant de soulever le manteau
de scheresse et de deuil dont la couvert le dmon de lislam.

En sortant de Tibriade, ce sont dabord des rochers escarps, une montagne


qui semble scrouler dans la mer. Puis les montagnes scartent ; une plaine (El-
Ghoueir) souvre presque au niveau du lac. Cest un dlicieux bosquet de haute
verdure, sillonn par dabondantes eaux qui sortent en partie dun grand bassin
rond, de construction antique (An-Medawara). lentre de cette plaine, qui est
le pays de Gnsareth proprement dit, se trouve le misrable village de Medjdel.
A lautre extrmit de la plaine (toujours en suivant la mer), on rencontre un em-
placement de ville (Khan-Minyeh), de trs belles eaux (An-et-Tin), un joli che-
min, troit et profond, taill dans le roc, que certainement Jsus a souvent suivi, et
qui sert de passage entre la plaine de Gnsareth et le talus septentrional du lac.
un quart dheure de l, on traverse une petite rivire deau sale (An-Tabiga),
sortant de terre par plusieurs larges sources quelques pas du lac, et sy jetant au
milieu dun pais fourr de verdure. Enfin, quarante minutes plus loin, sur la
pente aride qui stend dAn-Tabiga lembouchure du Jourdain, on trouve quel-
ques huttes et un ensemble de ruines assez monumentales, nomms Tell-Hum.

Cinq petites villes, dont lhumanit parlera ternellement autant que de Rome
et dAthnes, taient, du temps de Jsus, dissmines dans lespace qui stend du
village de Medjdel Tell-Hum. De ces cinq villes, Magdala, Dalmanutha, Ca-

397 Matth., VII, 28 ; XIII, 54, Marc, I, 22 ; VI, 1 ; Luc, IV, 22, 32.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 113

pharnahum, Bethsade, Chorazin 398 , la premire seule se laisse retrouver au-


jourdhui avec certitude. Laffreux village de Medjdel a sans doute conserv le
nom et la place de la bourgade qui donna Jsus sa plus fidle amie 399 . Dalma-
nutha tait probablement prs de l 400 . Il nest pas impossible que Chorazin ft
un peu dans les terres, du ct du nord 401 . Quant Bethsade et Capharnahum,
cest en vrit presque au hasard quon les place Tell-Hum, An-et-Tin,
Khan-Minyeh, An-Medawara 402 . On dirait quen topographie, comme en his-
toire, un dessein profond ait voulu cacher les traces du grand fondateur. Il est dou-
teux quon arrive jamais, sur ce sol profondment dvast, fixer les places o
lhumanit voudrait venir baiser lempreinte de ses pieds.

Le lac, lhorizon, les arbustes, les fleurs, voil donc tout ce qui reste du petit
canton de trois ou quatre lieues o Jsus fonda son uvre divine. Les arbres ont
totalement disparu. Dans ce pays, o la vgtation tait autrefois si brillante que
Josphe y voyait une sorte de miracle, la nature, suivant lui, stant plu rap-
procher ici cte cte les plantes des pays froids, les productions des zones br-
lantes, les arbres des climats moyens, chargs toute lanne de fleurs et de
fruits 403 ; dans ce pays, dis-je, on calcule maintenant un jour davance
lendroit o lon trouvera le lendemain un peu dombre pour son repas. Le lac est
devenu dsert. Une seule barque, dans le plus misrable tat, sillonne aujourdhui
ces flots jadis si riches de vie et de joie. Mais les eaux sont toujours lgres et
transparentes 404 . La grve, compose de rochers ou de galets, est bien celle

398 Lantique Kinnreth avait disparu ou chang de nom.


399 On sait en effet quelle tait trs voisine de Tibriade. Talmud de Jrusalem, Maasaroth,
III, I ; Schebiit, IX, 1 ; Erubin., vV7.
400 Marc, VIII, 10. Comp. Matth., XV, 39.
401 lendroit nomm Khorazi ou Bir-Krazeh, au-dessus de Tell-Hum.
402 Lancienne hypothse qui identifiait Tell-Hum avec Capharnahum, bien que fortement
attaque depuis quelques annes, conserve encore de nombreux dfenseurs. Le meilleur ar-
gument quon puisse faire valoir en sa faveur est le nom mme de Tell-Hum, Tell entrant
dans le nom de beaucoup de villages et ayant pu remplacer Caphar. Impossible, dun autre
ct, de trouver prs de Tell-Hum une fontaine rpondant ce que dit Josphe (B. J., III, x,
8). Cette fontaine de Capharnahum semble bien tre An-Medawara ; mais An-Medawara
est une demi-heure du lac, tandis que Capharnahum tait une ville de pcheurs sur le bord
mme de la mer (Matth., IV, 13 ; Jean, VI, 17). Les difficults pour Bethsade sont plus
grandes encore ; car lhypothse, assez gnralement admise, de deux Bethsades, lune sur
la rive occidentale, lautre sur la rive orientale du lac, et deux ou trois lieues lune de
lautre, a quelque chose de singulier.
403 B. J., III, x, 8.
404 B. J., III, x, 7 ; Jacques de Vitri, dans le Gesta Dei per Francos, I, 1075.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 114

dune petite mer, non celle dun tang, comme les bords du lac Huleh. Elle est
nette, propre, sans vase, toujours battue au mme endroit par le lger mouvement
des flots. De petits promontoires, couverts de lauriers roses, de tamaris et de c-
priers pineux, sy dessinent ; deux endroits surtout, la sortie du Jourdain, prs
de Tariche, et au bord de la plaine de Gnsareth, il y a denivrants parterres, o
les vagues viennent steindre en des massifs de gazon et de fleurs. Le ruisseau
dAn-Tabiga fait un petit estuaire, plein de jolis coquillages. Des nues doiseaux
nageurs couvrent le lac. Lhorizon est blouissant de lumire. Les eaux, dun azur
cleste, profondment encaisses entre des roches brlantes, semblent, quand on
les regarde du haut des montagnes de Safed, occuper le fond dune coupe dor. Au
nord, les ravins neigeux de lHermon se dcoupent en lignes blanches sur le ciel ;
louest, les hauts plateaux onduls de la Gaulonitide et de la Pre, absolument
arides et revtus par le soleil dune sorte datmosphre veloute, forment une
montagne compacte, ou pour mieux dire une longue terrasse trs leve, qui, de-
puis Csare de Philippe, court indfiniment vers le sud.

La chaleur sur les bords est maintenant trs pesante. Le lac occupe une d-
pression de deux cents mtres au-dessous du niveau de la Mditerrane 405 , et
participe ainsi des conditions torrides de la mer Morte 406 . Une vgtation abon-
dante temprait autrefois ces ardeurs excessives ; on comprendrait difficilement
quune fournaise comme est aujourdhui tout le bassin du lac, partir du mois de
mai, et jamais t le thtre dune prodigieuse activit. Josphe, dailleurs, trou-
ve le pays fort tempr 407 . Sans doute il y a eu ici, comme dans la campagne de
Rome, quelque changement de climat, amen par des causes historiques. Cest
lislamisme, et surtout la raction musulmane contre les croisades, qui ont dess-
ch, la faon dun vent de mort, le canton prfr de Jsus. La belle terre de
Gnsareth ne se doutait pas que sous le front de ce pacifique promeneur
sagitaient ses destines. Dangereux compatriote, Jsus a t fatal au pays qui eut
le redoutable honneur de le porter. Devenue pour tous un objet damour ou de
haine, convoite par deux fanatismes rivaux, la Galile devait, pour prix de sa
gloire, se changer en dsert. Mais qui voudrait dire que Jsus et t plus heureux,

405 Cest lvaluation du capitaine Lynch (dans Ritter, Erd-kunde, XV, 1re part., p. XX). Elle
concorde peu prs avec celle de M. de Bertou (Bulletin de la Soc. de gogr., 2e srie, XII,
p. 146).
406 La dpression de la mer Morte est du double.
407 B. J., III, x, 7 et 8.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 115

sil et vcu un plein ge dhomme, obscur en son village ? Et ces ingrats Naza-
rens, qui penserait eux, si, au risque de compromettre lavenir de leur bourga-
de, un des leurs net reconnu son Pre et ne se ft proclam fils de Dieu ?

Quatre ou cinq gros villages, situs une demi-heure lun de lautre, voil
donc le petit monde de Jsus lpoque o nous sommes. Il ne semble pas tre
jamais entr Tibriade, ville toute profane, peuple en grande partie de paens et
rsidence habituelle dAntipas 408 . Quelquefois, cependant, il scartait de sa r-
gion favorite. Il allait en barque sur la rive orientale, , Gergsa par exemple 409 .
Vers le nord, on le voit Panas ou Csare de Philippe 410 , au pied de lHermon.
Une fois, enfin, il fait une course du ct de Tyr et de Sidon 411 , pays qui devait
tre alors merveilleusement florissant. Dans toutes ces contres, il tait en plein
paganisme 412 . Csare, il vit la clbre grotte du Panium, o lon plaait la
source du Jourdain, et que la croyance populaire entourait dtranges lgen-
des 413 ; il put admirer le temple de marbre quHrode fit lever prs de l en
lhonneur dAuguste 414 ; il sarrta probablement devant les nombreuses statues
votives Pan, aux Nymphes, lcho de la grotte, que la pit entassait dj en
ce bel endroit 415 . Un juif vhmriste, habitu prendre les dieux trangers pour
des hommes diviniss ou pour des dmons, devait considrer toutes ces reprsen-
tations figures comme des idoles. Les sductions des cultes naturalistes, qui eni-
vraient les races plus sensitives, le laissrent froid. Il neut sans doute aucune

408 Jos., Ant., XVIII, II, 3 ; Vita, 12, 13, 64.


409 Jadopte lopinion de M. Thomson (The Land and the Book, II, 34 et suiv.), daprs laquelle
la Gergsa de Matthieu (VIII, 28), identique la ville chananenne de Girgasch (Gen., X,
16 ; XV, 21 ; Deut., VII, 1 ; Josu, XXIV, 11), serait lemplacement nomm maintenant
Kersa ou Gersa, sur la rive orientale, peu prs vis--vis de Magdala. Marc (V, 1) et Luc
(VIII, 26) nomment Gadara ou Gerasa au lieu de Gergesa. Gerasa est une leon impossi-
ble, les vanglistes nous apprenant que la ville en question tait prs du lac et vis--vis de
la Galile. Quant Gadare, aujourdhui Om-Keis, une heure et demie du lac et du Jour-
dain, les circonstances locales donnes par Marc et Luc ny conviennent gure. On com-
prend dailleurs que Gergesa soit devenue Gerasa, nom bien plus connu, et que les impos-
sibilits topographiques quoffrait cette dernire lecture aient fait adopter Gadara. Cf.
Orig., Comment. in Joann., VI, 24 ; X, 10 ; Eusbe et saint Jrme, De situ et nomin. loc.
hebr., aux mots[Greek : Gergesa, Gergasei].
410 Matth., XVI, 13 ; Marc, VIII, 27.
411 Matth., XV, 21 ; Marc, VII, 24, 31.
412 Jos., Vita, 13.
413 Jos., Ant., XV, x, 3 ; B.J., I, xxi, 3 ; III, x, 7 ; Benjamin de Tudle, p. 46, dit. Asher.
414 Jos., Ant., XV, X, 3.
415 Corpus. inscr. gr., n(os) 4537, 4538, 4538 b, 4539.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 116

connaissance de ce que le vieux sanctuaire de Melkarth, Tyr, pouvait renfermer


encore dun culte primitif plus ou moins analogue celui des Juifs 416 . Le paga-
nisme, qui, en Phnicie, avait lev sur chaque colline un temple et un bois sacr,
tout cet aspect de grande industrie et de richesse profane 417 , durent peu lui souri-
re. Le monothisme enlve toute aptitude comprendre les religions paennes ; le
musulman jet dans les pays polythistes semble navoir pas dyeux. Jsus sans
contredit napprit rien dans ces voyages. Il revenait toujours sa rive bien-aime
de Gnsareth. Le centre de ses penses tait l ; l, il trouvait foi et amour.

416 Lucianus (ut fertur), De dea syria, 3.


417 Les traces de la riche civilisation paenne de ce temps couvrent encore tout le Beled-
Bescharrah, et surtout les montagnes qui forment le massif du cap Blanc et du cap Nakoura.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 117

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre IX
Les disciples de Jsus.

Retour la table des matires

Dans ce paradis terrestre, que les grandes rvolutions de lhistoire avaient jus-
que-l peu atteint, vivait une population en parfaite harmonie avec le pays lui-
mme, active, honnte, pleine dun sentiment gai et tendre de la vie. Le lac de
Tibriade est un des bassins deau les plus poissonneux du monde 418 ; des pche-
ries trs fructueuses staient tablies, surtout Bethsade, Capharnahum, et
avaient produit une certaine aisance. Ces familles de pcheurs formaient une so-
cit douce et paisible, stendant par de nombreux liens de parent dans tout le
canton du lac que nous avons dcrit. Leur vie peu occupe laissait toute libert
leur imagination. Les ides sur le royaume de Dieu trouvaient, dans ces petits
comits de bonnes gens, plus de crance que partout ailleurs. Rien de ce quon
appelle civilisation, dans le sens grec et mondain, navait pntr parmi eux. Ce
ntait pas notre srieux germanique et celtique ; mais, bien que souvent peut-tre
la bont ft chez eux superficielle et sans profondeur, leurs murs taient tran-
quilles, et ils avaient quelque chose dintelligent et de fin. On peut se les figurer
comme assez analogues aux meilleures populations du Liban, mais avec le don

418 Matth., IV, 18 ; Luc, V, 44 et suiv. ; Jean, I, 44 ; XXI, 1 et suiv. ; Jos., B.J., III, X, 7 ; Jac-
ques de Vitri, dans le Gesta Dei per Francos, I, p. 1075.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 118

que nont pas celles-ci de fournir des grands hommes. Jsus rencontra l sa vraie
famille. Il sy installa comme un des leurs ; Capharnahum devint sa ville 419 ,
et au milieu du petit cercle qui ladorait, il oublia ses frres sceptiques, lingrate
Nazareth et sa moqueuse incrdulit.

Une maison surtout, Capharnahum, lui offrit un asile agrable et des disci-
ples dvous. Ctait celle de deux frres, tous deux fils dun certain Jonas, qui
probablement tait mort lpoque o Jsus vint se fixer sur les bords du lac. Ces
deux frres taient Simon, surnomm Cphas ou Pierre, et Andr. Ns Bethsa-
de 420 , ils se trouvaient tablis Capharnahum quand Jsus commena sa vie
publique. Pierre tait mari et avait des enfants ; sa belle-mre demeurait chez
lui 421 . Jsus aimait cette maison et y demeurait habituellement 422 . Andr parat
avoir t disciple de Jean-Baptiste, et Jsus lavait peut-tre connu sur les bords
du Jourdain 423 . Les deux frres continurent toujours, mme lpoque o il
semble quils devaient tre le plus occups de leur matre, exercer le mtier de
pcheurs 424 . Jsus, qui aimait jouer sur les mots, disait parfois quil ferait
deux des pcheurs dhommes 425 . En effet, parmi tous ses disciples, il nen eut
pas de plus fidlement attachs.

Une autre famille, celle de Zabdia ou Zbde, pcheur ais et patron de plu-
sieurs barques 426 , offrit Jsus un accueil empress. Zbde avait deux fils,
Jacques qui tait lan, et un jeune fils, Jean, qui plus tard fut appel jouer un
rle si dcisif dans lhistoire du christianisme naissant. Tous deux taient disciples
zls. Salom, femme de Zbde, fut aussi fort attache Jsus et laccompagna
jusqu la mort 427 .

Les femmes, en effet, laccueillaient avec empressement. Il avait avec elles


ces manires rserves qui rendent possible une fort douce union dides entre les

419 Matth., IX, 1 ; Marc, II, 1-2.


420 Jean, I, 44.
421 Matth., VIII, 14 ; Marc, I, 30 ; Luc, IV, 38 ; 1 Cor., IX, 5 ; 1 Petr., V, 13 ; Clm. Alex.,
Strom., III, 6 ; VII, 11 ; Pseudo-Clem., Recogn., VII, 25 ; Eusbe, H. E., III, 30.
422 Matth., VIII, 14 ; XVII, 24 ; Marc, I, 29-31 ; Luc, IV, 38.
423 Jean, I, 40 et suiv.
424 Matth., IV, 18 ; Marc, I, 16 ; Luc, V, 3 ; Jean, XXI, 3.
425 Matth., IV, 19 ; Marc, I, 17 ; Luc, V, 10.
426 Marc, I, 20 ; Luc, V, 10 ; VIII, 3 ; Jean, XIX, 27.
427 Matth., XXVII, 56 ; Marc, XV, 40 ; XVI, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 119

deux sexes. La sparation des hommes et des femmes, qui a empch chez les
peuples smitiques tout dveloppement dlicat, tait sans doute, alors comme de
nos jours, beaucoup moins rigoureuse dans les campagnes et les villages que dans
les grandes villes. Trois ou quatre galilennes dvoues accompagnaient toujours
le jeune matre et se disputaient le plaisir de lcouter et de le soigner tour
tour 428 . Elles apportaient dans la secte nouvelle un lment denthousiasme et de
merveilleux, dont on saisit dj limportance. Lune delles, Marie de Magdala,
qui a rendu si clbre dans le monde le nom de sa pauvre bourgade, parat avoir
t une personne fort exalte. Selon le langage du temps, elle avait t possde
de sept dmons 429 , cest--dire quelle avait t affecte de maladies nerveuses
et en apparence inexplicables. Jsus, par sa beaut pure et douce, calma cette or-
ganisation trouble. La Magdalenne lui fut fidle jusquau Golgotha, et joua le
surlendemain de sa mort un rle de premier ordre ; car elle fut lorgane principal
par lequel stablit la foi la rsurrection, ainsi que nous le verrons plus tard.
Jeanne, femme de Khouza, lun des intendants dAntipas, Susanne et dautres
restes inconnues le suivaient sans cesse et le servaient 430 . Quelques-unes taient
riches, et mettaient par leur fortune le jeune prophte en position de vivre sans
exercer le mtier quil avait profess jusqualors 431 .

Plusieurs encore le suivaient habituellement et le reconnaissaient pour leur


matre : un certain Philippe de Bethsade, Nathanal, fils de Tolma ou Ptolme,
de Cana, peut-tre disciple de la premire poque 432 ; Matthieu, probablement
celui-l mme qui fut le Xnophon du christianisme naissant. Il avait t publi-
cain, et comme tel il maniait sans doute le kalam plus facilement que les autres.
Peut-tre songeait-il ds lors crire ces Logia 433 , qui sont la base de ce que
nous savons des enseignements de Jsus. On nomme aussi parmi les disciples
Thomas, ou Didyme 434 , qui douta quelquefois, mais qui parat avoir t un

428 Matth., XXVII, 55-56 ; Marc, XV, 40-41 ; Luc, VIII, 2-3 ; XXIII, 49.
429 Marc, XVI, 9 ; Luc, VIII, 2 ; Cf. Tobie, III, 8 ; VI, 14.
430 Luc, VIII, 3 ; XXIV, 10.
431 Luc, VIII, 3.
432 Jean, I, 44 et suiv. ; XXI, 2. Jadmets lidentification de Nathanal et de laptre qui figure
dans les listes sous le nom de Bar-Tholom.
433 Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.
434 Ce second nom est la traduction grecque du premier.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 120

homme de cur et de gnreux entranements 435 ; un Lebbe ou Tadde ; un


Simon le Zlote 436 , peut-tre disciple de Juda le Gaulonite, appartenant ce parti
des Kenam, ds lors existant, et qui devait bientt jouer un si grand rle dans les
mouvements du peuple juif ; enfin Judas fils de Simon, de la ville de Kerioth, qui
fit exception dans lessaim fidle et sattira un si pouvantable renom. Ctait le
seul qui ne ft pas Galilen ; Kerioth tait une ville de lextrme sud de la tribu de
Juda 437 , une journe au del dHbron.

Nous avons vu que la famille de Jsus tait en gnral peu porte vers lui 438
( 439 )
. Cependant Jacques et Jude, ses cousins par Marie Clophas, faisaient ds
lors partie des disciples, et Marie Clophas elle-mme fut du nombre des compa-
gnes qui le suivirent au Calvaire 439 . A cette poque, on ne voit pas auprs de lui
sa mre. Cest seulement aprs la mort de Jsus que Marie acquiert une grande
considration 440 et que les disciples cherchent se lattacher 441 . Cest alors
aussi que les membres de la famille du fondateur, sous le titre de frres du Sei-
gneur , forment un groupe influent, qui fut longtemps la tte de lglise de J-
rusalem 442 , et qui aprs le sac de la ville se rfugia en Batane 443 . Le seul fait
de lavoir approch devenait un avantage dcisif, de la mme manire quaprs la
mort de Mahomet, les femmes et les filles du prophte, qui navaient pas eu
dimportance de son vivant, furent de grandes autorits.

Dans cette foule amie, Jsus avait videmment des prfrences et en quelque
sorte un cercle plus troit. Les deux fils de Zbde, Jacques et Jean, paraissent en
avoir fait partie en premire ligne. Ils taient pleins de feu et de passion. Jsus les
avait surnomms avec esprit Fils du tonnerre, cause de leur zle excessif,

435 Jean, XI, 16 ; XX, 24 et suiv.


436 Matth., X, 4 ; Marc, III, 18 ; Luc, VI, 15 ; Act., I, 13 ; vangile des bionim, dans pipha-
ne, Adv. hr., XXX, 13.
437 Aujourdhui Kurytein ou Kereitein.
438 La circonstance rapporte dans Jean, XIX, 25-27, semble supposer qu aucune poque de
la vie publique de Jsus, ses propres frres ne se rapprochrent de lui.
439.
439 Matth., XXVII, 56 ; Marc, XV, 40 ; Jean, XIX, 25.
440 Act., I, 14. Comp. Luc, I, 28 ; II, 35, impliquant dj un grand respect pour Marie.
441 Jean, XIX, 25 et suiv.
442 V. ci-dessus, p. 24-25, note.
443 Jules Africain, dans Eusbe, H.E., I, 7.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 121

qui, sil et dispos de la foudre, en et trop souvent fait usage 444 . Jean, surtout,
parat avoir t avec Jsus sur le pied dune certaine familiarit. Peut-tre ce dis-
ciple, qui devait plus tard crire ses souvenirs dune faon o lintrt personnel
ne se dissimule pas assez, a-t-il exagr laffection de cur que son matre lui
aurait porte 445 . Ce qui est plus significatif, cest que, dans les vangiles synop-
tiques, Simon Barjona ou Pierre, Jacques, fils de Zbde, et Jean, son frre, for-
ment une sorte de comit intime que Jsus appelle certains moments o il se
dfie de la foi et de lintelligence des autres 446 . Il semble dailleurs quils taient
tous les trois associs dans leurs pcheries 447 . Laffection de Jsus pour Pierre
tait profonde. Le caractre de ce dernier, droit, sincre, plein de premier mouve-
ment, plaisait Jsus, qui parfois se laissait aller sourire de ses faons dcides.
Pierre, peu mystique, communiquait au matre ses doutes nafs, ses rpugnances,
ses faiblesses tout humaines 448 , avec une franchise honnte qui rappelle celle de
Joinville prs de saint Louis. Jsus le reprenait dune faon amicale, pleine de
confiance et destime. Quant Jean, sa jeunesse 449 , son exquise tendresse de
cur 450 et son imagination vive 451 devaient avoir beaucoup de charme. La per-
sonnalit de cet homme extraordinaire, qui a imprim un dtour si vigoureux au
christianisme naissant, ne se dveloppa que plus tard. Vieux, il crivit sur son
matre cet vangile bizarre 452 qui renferme de si prcieux renseignements, mais
o, selon nous, le caractre de Jsus est fauss sur beaucoup de points. La nature
de Jean tait trop puissante et trop profonde pour quil pt se plier au ton imper-
sonnel des premiers vanglistes. Il fut le biographe de Jsus comme Platon la
t de Socrate. Habitu remuer ses souvenirs avec linquitude fbrile dune

444 Marc, III, 17 ; IX, 37 et suiv. ; X, 35 et suiv. ; Luc, IX, 49 et suiv., 54 et suiv.
445 Jean, XIII, 23 ; XVIII, 15 et suiv. ; XIX, 26-27 ; XX, 2, 4 ; XXI, 7, 20 et suiv.
446 Matth., XVII, 1 ; XXVI, 37 ; Marc, V, 37 ; IX, 2 ; XIII, 3 ; XIV, 33 ; Luc, IX, 28. Lide
que Jsus avait communiqu ces trois disciples une gnose ou doctrine secrte fut de trs
bonne heure rpandue. Il est singulier que Jean, dans son vangile, ne mentionne pas une
fois Jacques, son frre.
447 Matth., IV, 18-22 ; Luc, V, 10 ; Jean, XXI, 2 et suiv.
448 Matth., XIV, 28 ; XVI, 22 ; Marc, VIII, 32 et suiv.
449 Il parat avoir vcu jusque vers lan 100. Voir son vangile, XXI, 15-23, et les anciennes
autorits recueillies par Eusbe, H.E., III, 20, 23.
450 Voir les ptres qui lui sont attribues, et qui sont srement du mme auteur que le quatri-
me vangile.
451 Nous nentendons pas toutefois dcider si lApocalypse est de lui.
452 La tradition commune me semble sur ce point suffisamment justifie. Il est, du reste, vi-
dent que lcole de Jean retoucha son vangile aprs lui (voir tout le chap. XXI).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 122

me exalte, il transforma son matre en voulant le peindre, et parfois il laisse


souponner ( moins que dautres mains naient altr son uvre) quune parfaite
bonne foi ne fut pas toujours dans la composition de cet crit singulier sa rgle et
sa loi.

Aucune hirarchie proprement dite nexistait dans la secte naissante. Tous de-
vaient sappeler frres, et Jsus proscrivait absolument les titres de supriorit,
tels que rabbi, matre, pre, lui seul tant matre, et Dieu seul tant pre. Le
plus grand devait tre le serviteur des autres 453 . Cependant Simon Barjona se
distingue, entre ses gaux, par un degr tout particulier dimportance. Jsus de-
meurait chez lui et enseignait dans sa barque 454 ; sa maison tait le centre de la
prdication vanglique. Dans le public, on le regardait comme le chef de la trou-
pe, et cest lui que les prposs aux pages sadressent pour faire acquitter les
droits dus par la communaut 455 . Le premier, Simon avait reconnu Jsus pour le
Messie 456 . Dans un moment dimpopularit, Jsus demandant ses disciples :
Et vous aussi, voulez-vous vous en aller ? Simon rpondit : qui irions-
nous, Seigneur ? Tu as les paroles de la vie ternelle 457 . Jsus diverses repri-
ses lui dfra dans son glise une certaine primaut 458 , et lui donna le surnom
syriaque de Kpha (pierre), voulant signifier par l quil faisait de lui la pierre
angulaire de ldifice 459 . Un moment, mme, il semble lui promettre les clefs
du royaume du ciel, et lui accorder le droit de prononcer sur la terre des dci-
sions toujours ratifies dans lternit 460 .

Nul doute que cette primaut de Pierre nait excit un peu de jalousie. La ja-
lousie sallumait surtout en vue de lavenir, en vue de ce royaume de Dieu, o
tous les disciples seraient assis sur des trnes, la droite et la gauche du matre,
pour juger les douze tribus dIsral 461 . On se demandait qui serait alors le plus

453 Matth., XVIII, 4 ; XX, 25-26 ; XXIII, 8-12 ; Marc, IX, 34 ; X, 42-46.
454 Luc, V, 3.
455 Matth., XVII, 23.
456 Matth., XVI, 16-17.
457 Jean, VI, 68-70.
458 Matth., X, 2 ; Luc, XXII, 32 ; Jean. XXI, 15 et suiv. ; Act.,, I, II, V, etc. ; Gal., I, 18 ; II, 7-8.
459 Matth, XVI, 18 ; Jean, I, 42.
460 Matth., XVI, 19. Ailleurs, il est vrai (Matth., XVIII, 18), le mme pouvoir est accord
tous les aptres.
461 Matth., XVIII, 4 et suiv. ; Marc, IX, 33 ; Luc, IX, 46 ; XXII, 30.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 123

prs du Fils de lhomme, figurant en quelque sorte comme son premier ministre et
son assesseur. Les deux fils de Zbde aspiraient ce rang. Proccups dune
telle pense, ils mirent en avant leur mre, Salom, qui un jour prit Jsus part et
sollicita de lui les deux places dhonneur pour ses fils 462 . Jsus carta la deman-
de par son principe habituel que celui qui sexalte sera humili, et que le royaume
des cieux appartiendra aux petits. Cela fit quelque bruit dans la communaut ; il y
eut un grand mcontentement contre Jacques et Jean 463 . La mme rivalit semble
poindre dans lvangile de Jean, o lon voit le narrateur dclarer sans cesse quil
a t le disciple chri auquel le matre en mourant a confi sa mre, et cher-
cher systmatiquement se placer prs de Simon Pierre, parfois se mettre avant
lui, dans des circonstances importantes o les vanglistes plus anciens lavaient
omis 464 .

Parmi les personnages qui prcdent, tous ceux dont on sait quelque chose
avaient commenc par tre pcheurs. En tout cas, aucun deux nappartenait une
classe sociale leve. Seul, Matthieu, ou Lvi, fils dAlphe 465 , avait t publi-
cain. Mais ceux qui on donnait ce nom en Jude ntaient pas les fermiers gn-
raux, hommes dun rang lev (toujours chevaliers romains) quon appelait Ro-
me publicani 466 . Ctaient les agents de ces fermiers gnraux, des employs de
bas tage, de simples douaniers. La grande route dAcre Damas, lune des plus
anciennes routes du monde, qui traversait la Galile en touchant le lac 467 , y mul-
tipliait fort ces sortes demploys. Capharnahum, qui tait peut-tre sur la voie, en

462 Matth., XX, 20 et suiv. ; Marc, X, 33 et suiv.


463 Marc, X, 41.
464 Jean, XVIII, 15 et suiv. ; XIX, 26-27 ; XX, 2 et suiv. ; XXI, 7, 21. Comp. I, 35 et suiv., o
le disciple innom est probablement Jean.
465 Matth., IX, 9 ; X, 3 ; Marc, II, 14 ; III, 18 ; Luc, V, 27 ; VI, 15 ; Act., i, 13. vangile des
bionim, dans piph., Adv. hr., XXX, 13. Il faut supposer, quelque bizarre que cela puis-
se paratre, que ces deus noms ont t ports par le mme personnage. Le rcit Matth., IX,
9, conu daprs le modle ordinaire des lgendes de vocations daptre, a, il est vrai, quel-
que chose de vague, et na certainement pas t crit par laptre mme dont il y est ques-
tion. Mais il faut se rappeler que, dans lvangile actuel de Matthieu, la seule partie qui soit
de laptre, ce sont les Discours de Jsus. Voir Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.
466 Cicron, De provinc. consular., 5 ; Pro Plancio, 9 ; Tac., Ann. IV, 6 ; Pline, Hist. nat., XII,
32 ; Appien, Bell. civ., II, 13.
467 Elle est reste clbre, jusquau temps des croisades, sous le nom de Via maris. Cf. Isae,
IX, I ; Matth., IV, 13-18 ; Tobie, I. Je pense que le chemin taill dans le roc, prs dAn-et-
Tin, en faisait partie, et que la route se dirigeait de l vers le Pont des filles de Jacob, tout
comme aujourdhui. Une partie de la route dAn-et-Tin ce pont est de construction anti-
que.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 124

possdait un nombreux personnel 468 . Cette profession nest jamais populaire ;


mais chez les Juifs elle passait pour tout fait criminelle. Limpt, nouveau pour
eux, tait le signe de leur vassalit ; une cole, celle de Juda le Gaulonite, soute-
nait que le payer tait un acte de paganisme. Aussi les douaniers taient-ils abhor-
rs des zlateurs de la loi. On ne les nommait quen compagnie des assassins, des
voleurs de grand chemin, des gens de vie infme 469 . Les juifs qui acceptaient de
telles fonctions taient excommunis et devenaient inhabiles tester ; leur caisse
tait maudite, et les casuistes dfendaient daller y changer de largent 470 . Ces
pauvres gens, mis au ban de la socit, se voyaient entre eux. Jsus accepta un
dner que lui offrit Lvi, et o il y avait, selon le langage du temps, beaucoup de
douaniers et de pcheurs. Ce fut un grand scandale 471 . Dans ces maisons mal
fames, on risquait de rencontrer de la mauvaise socit. Nous le verrons souvent
ainsi, peu soucieux de choquer les prjugs des gens bien pensants, chercher
relever les classes humilies par les orthodoxes, et sexposer de la sorte aux plus
vifs reproches des dvots.

Ces nombreuses conqutes, Jsus les devait au charme infini de sa personne et


de sa parole. Un mot pntrant, un regard tombant sur une conscience nave, qui
navait besoin que dtre veille, lui faisaient un ardent disciple. Quelquefois
Jsus usait dun artifice innocent, quemploya aussi Jeanne dArc. Il affectait de
savoir sur celui quil voulait gagner quelque chose dintime, ou bien il lui rappe-
lait une circonstance chre son cur. Cest ainsi quil toucha Nathanal 472 ,
Pierre 473 , la Samaritaine 474 . Dissimulant la vraie cause de sa force, je veux dire
sa supriorit sur ce qui lentourait, il laissait croire, pour satisfaire les ides du
temps, ides qui dailleurs taient pleinement les siennes, quune rvlation den
haut lui dcouvrait les secrets et lui ouvrait les curs. Tous pensaient quil vivait
dans une sphre suprieure celle de lhumanit. On disait quil conversait sur les

468 Matth. IX, 9 et suiv.


469 Matth., V, 46-47 ; IX, 10, 11 ; xi, 49 ; XVIII, 17 ; XXI, 31-32 ; Marc, II, 15-16 ; Luc, V,
30 ; VII, 34 ; XV, 1 ; XVIII, 11 ; XIX, 7 ; Lucien, Necyomant., II ; Dio Chrysost., orat, IV,
p. 85 ; orat. XIV, p. 269 (edit. Emperius) ; Mischna, Nedarim, III, 4.
470 Mischna, Baba Kama, X, 1 ; Talmud de Jrusalem, Demai, II, 3 ; Talmud de Bab., Sanh-
drin, 25 b.
471 Luc, V, 29 et suiv.
472 Jean, I, 48 et suiv.
473 Jean, I, 42.
474 Jean, IV, 17 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 125

montagnes avec Mose et lie 475 ; on croyait que, dans ses moments de solitude,
les anges venaient lui rendre leurs hommages, et tablissaient un commerce surna-
turel entre lui et le ciel 476 .

475 Matth., XVII 3 ; Marc, IX, 3 ; Luc, IX, 30-31.


476 Matth., IV, 11 ; Marc, I, 13.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 126

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre X
Prdictions du lac.

Retour la table des matires

Tel tait le groupe qui, sur les bords du lac de Tibriade, se pressait autour de
Jsus. Laristocratie y tait reprsente par un douanier et par la femme dun r-
gisseur. Le reste se composait de pcheurs et de simples gens. Leur ignorance
tait extrme ; ils avaient lesprit faible, ils croyaient aux spectres et aux es-
prits 477 . Pas un lment de culture hellnique navait pntr dans ce premier
cnacle ; linstruction juive y tait aussi fort incomplte ; mais le cur et la bonne
volont y dbordaient. Le beau climat de la Galile faisait de lexistence de ces
honntes pcheurs un perptuel enchantement. Ils prludaient vraiment au royau-
me de Dieu, simples, bons, heureux, bercs doucement sur leur dlicieuse petite
mer, ou dormant le soir sur ses bords. On ne se figure pas lenivrement dune vie
qui scoule ainsi la face du ciel, la flamme douce et forte que donne ce perp-
tuel contact avec la nature, les songes de ces nuits passes la clart des toiles,
sous un dme dazur dune profondeur sans fin. Ce fut durant une telle nuit que
Jacob, la tte appuye sur une pierre, vit dans les astres la promesse dune postri-
t innombrable, et lchelle mystrieuse par laquelle les Elohim allaient et ve-

477 Matth., XIV, 26 ; Marc, VI, 49 ; Luc, XXIV, 39 ; Jean, VI, 19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 127

naient du ciel la terre. lpoque de Jsus, le ciel ntait pas ferm, ni la terre
refroidie. La nue souvrait encore sur le fils de lhomme ; les anges montaient et
descendaient sur sa tte 478 ; les visions du royaume de Dieu taient partout ; car
lhomme les portait en son cur. Lil clair et doux de ces mes simples contem-
plait lunivers en sa source idale ; le monde dvoilait peut-tre son secret la
conscience divinement lucide de ces enfants heureux, qui la puret de leur cur
mrita un jour de voir Dieu.

Jsus vivait avec ses disciples presque toujours en plein air. Tantt, il montait
dans une barque, et enseignait ses auditeurs presss sur le rivage 479 . Tantt, il
sasseyait sur les montagnes qui bordent le lac, o lair est si pur et lhorizon si
lumineux. La troupe fidle allait ainsi, gaie et vagabonde, recueillant les inspira-
tions du matre dans leur premire fleur. Un doute naf slevait parfois, une ques-
tion doucement sceptique : Jsus, dun sourire ou dun regard, faisait taire
lobjection. A chaque pas, dans le nuage qui passait, le grain qui germait, lpi qui
jaunissait, on voyait le signe du royaume prs de venir ; on se croyait la veille de
voir Dieu, dtre les matres du monde ; les pleurs se tournaient en joie ; ctait
lavnement sur terre de luniverselle consolation :

Heureux, disait le matre, les pauvres en esprit ; car cest eux


quappartient le royaume des cieux !
Heureux ceux qui pleurent ; car ils seront consols !
Heureux les dbonnaires ; car ils possderont la terre !
Heureux ceux qui ont faim et soif de justice ; car ils seront rassasis !
Heureux les misricordieux ; car ils obtiendront misricorde !
Heureux ceux qui ont le cur pur ; car ils verront Dieu !
Heureux les pacifiques ; car ils seront appels enfants de Dieu !
Heureux ceux qui sont perscuts pour la justice ; car le royaume des
cieux est eux ! 480

478 Jean, I, 51.


479 Matth., XIII, 1-2 ; Marc, III, 9 ; IV, 1 ; Luc, V, 3.
480 Matth., V, 3-10 ; Luc, VI, 20-25.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 128

Sa prdication tait suave et douce, toute pleine de la nature et du parfum des


champs. Il aimait les fleurs et en prenait ses leons les plus charmantes. Les oi-
seaux du ciel, la mer, les montagnes, les jeux des enfants, passaient tour tour
dans ses enseignements. Son style navait rien de la priode grecque, mais se rap-
prochait beaucoup plus du tour des parabolistes hbreux, et surtout des sentences
des docteurs juifs, ses contemporains, telles que nous les lisons dans le Pirk
Aboth. Ses dveloppements avaient peu dtendue, et formaient des espces de
surates la faon du Coran, lesquelles cousues ensemble ont compos plus tard
ces longs discours qui furent crits par Matthieu 481 . Nulle transition ne liait ces
pices diverses ; dordinaire cependant une mme inspiration les pntrait et en
faisait lunit. Cest surtout dans la parabole que le matre excellait. Rien dans le
judasme ne lui avait donn le modle de ce genre dlicieux 482 . Cest lui qui la
cr. Il est vrai quon trouve dans les livres bouddhiques des paraboles exacte-
ment du mme ton et de la mme facture que les paraboles vangliques 483 .
Mais il est difficile dadmettre quune influence bouddhique se soit exerce en
ceci. Lesprit de mansutude et la profondeur de sentiment qui animrent gale-
ment le christianisme naissant et le bouddhisme, suffisent peut-tre pour expliquer
ces analogies.

Une totale indiffrence pour la vie extrieure et pour le vain appareil de


confortable dont nos tristes pays nous font une ncessit, tait la consquence
de la vie simple et douce quon menait en Galile. Les climats froids, en obligeant
lhomme a une lutte perptuelle contre le dehors, font attacher beaucoup de prix
aux recherches du bien-tre et du luxe. Au contraire, les pays qui veillent des
besoins peu nombreux sont les pays de lidalisme et de la posie. Les accessoires
de la vie y sont insignifiants auprs du plaisir de vivre. Lembellissement de la
maison y est superflu ; on se tient le moins possible enferm. Lalimentation forte
et rgulire des climats peu gnreux passerait pour pesante et dsagrable. Et
quant au luxe des vtements, comment rivaliser avec celui que Dieu a donn la
terre et aux oiseaux du ciel ? Le travail, dans ces sortes de climats, parat inutile ;

481 Cest ce quon appelait les [Greek : Logia kyriaka]. Papias, dans Eusbe, H.E., III, 39.
482 Lapologue, tel que nous le trouvons Juges, IX, 8 et suiv., II Sam., XII, 4 et suiv., na
quune ressemblance de forme avec la parabole vanglique. La profonde originalit de cel-
le-ci est dans le sentiment qui la remplit.
483 Voir surtout le Lotus de la bonne loi, ch. III et IV.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 129

ce quil donne ne vaut pas ce quil cote. Les animaux des champs sont mieux
vtus que lhomme le plus opulent, et ils ne font rien. Ce mpris, qui, lorsquil na
pas la paresse pour cause, sert beaucoup llvation des mes, inspirait Jsus
des apologues charmants : Nenfouissez pas en terre, disait-il, des trsors que
les vers et la rouille dvorent, que les larrons dcouvrent et drobent ; mais amas-
sez-vous des trsors dans le ciel, o il ny a ni vers, ni rouille, ni larrons. O est
ton trsor, l aussi est ton cur 484 . On ne peut servir deux matres ; ou bien on
hait lun et on aime lautre, ou bien on sattache lun et on dlaisse lautre. Vous
ne pouvez servir Dieu et Mamon 485 . Cest pourquoi je vous le dis : Ne soyez pas
inquiets de laliment que vous aurez pour soutenir votre vie, ni des vtements que
vous aurez pour couvrir votre corps. La vie nest-elle pas plus noble que
laliment, et le corps plus noble que le vtement ? Regardez les oiseaux du ciel :
ils ne sment ni ne moissonnent ; ils nont ni cellier ni grenier, et votre Pre cles-
te les nourrit. Ntes-vous pas fort au-dessus deux ? Quel est celui dentre vous
qui, force de soucis, peut ajouter une coude sa taille ? Et quant aux habits,
pourquoi vous en mettre en peine ? Considrez les lis des champs ; ils ne travail-
lent ni ne filent. Cependant, je vous le dis, Salomon dans toute sa gloire ntait
pas vtu comme lun deux. Si Dieu prend soin de vtir de la sorte une herbe des
champs, qui existe aujourdhui et qui demain sera jete au feu, que ne fera-t-il
point pour vous, gens de peu de foi ? Ne dites donc pas avec anxit : Que mange-
rons-nous ? que boirons-nous ? de quoi serons-nous vtus ? Ce sont les paens qui
se proccupent de toutes ces choses. Votre Pre cleste sait que vous en avez be-
soin. Mais cherchez premirement la justice et le royaume de Dieu 486 , et tout le
reste vous sera donn par surcrot. Ne vous souciez pas de demain ; demain se
souciera de lui-mme. chaque jour suffit sa peine 487 .
Ce sentiment essentiellement galilen eut sur la destine de la secte naissante
une influence dcisive. La troupe heureuse, se reposant sur le Pre cleste pour la
satisfaction de ses besoins, avait pour premire rgle de regarder les soucis de la

484 Comparez Talm. de Bab., Baba Bathra, 11 a.


485 Dieu des richesses et des trsors cachs, sorte de Plutus dans la mythologie phnicienne et
syrienne.
486 Jadopte ici la leon de Lachmann et Tischendorf.
487 Matth., VI, 19-21, 24-34. Luc, XII, 22-34, 33-34 ; XVI, 13. Comparez les prceptes Luc, X,
7-8, pleins du mme sentiment naf, et Talmud de Babylone, Sota, 48 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 130

vie comme un mal qui touffe en lhomme le germe de tout bien 488 . Chaque jour
elle demandait Dieu le pain du lendemain 489 . quoi bon thsauriser ? Le
royaume de Dieu va venir. Vendez ce que vous possdez et donnez-le en aum-
ne, disait le matre. Faites-vous au ciel des sacs qui ne vieillissent pas, des trsors
qui ne se dissipent pas 490 . Entasser des conomies pour des hritiers quon ne
verra jamais, quoi de plus insens 491 ? Comme exemple de la folie humaine,
Jsus aimait citer le cas dun homme qui, aprs avoir largi ses greniers et stre
amass du bien pour de longues annes, mourut avant den avoir joui 492 ! Le
brigandage, qui tait trs enracin en Galile 493 , donnait beaucoup de force
cette manire de voir. Le pauvre, qui nen souffrait pas, devait se regarder comme
le favori de Dieu, tandis que le riche, ayant une possession peu sre, tait le vrai
dshrit. Dans nos socits tablies sur une ide trs rigoureuse de la proprit,
la position du pauvre est horrible ; il na pas la lettre sa place au soleil. Il ny a
de fleurs, dherbe, dombrage que pour celui qui possde la terre. En Orient, ce
sont l des dons de Dieu, qui nappartiennent personne. Le propritaire na
quun mince privilge ; la nature est le patrimoine de tous.

Le christianisme naissant, du reste, ne faisait en ceci que suivre la trace des


Essniens ou Thrapeutes et des sectes juives fondes sur la vie cnobitique. Un
lment communiste entrait dans toutes ces sectes, galement mal vues des Phari-
siens et des Sadducens. Le messianisme, tout politique chez les Juifs orthodoxes,
devenait chez elles tout social. Par une existence douce, rgle, contemplative,
laissant sa part la libert de lindividu, ces petites glises croyaient inaugurer sur
la terre le royaume cleste. Des utopies de vie bienheureuse, fondes sur la frater-
nit des hommes et le culte pur du vrai Dieu, proccupaient les mes leves et
produisaient de toutes parts des essais hardis, sincres, mais de peu davenir.

Jsus, dont les rapports avec les Essniens sont trs difficiles prciser (les
ressemblances, en histoire, nimpliquant pas toujours des rapports), tait ici cer-
tainement leur frre. La communaut des biens fut quelque temps de rgle dans la

488 Matth., XIII, 22 ; Marc, IV, 19 ; Luc, VIII, 14.


489 Matth., VI, 11 ; Luc, xi, 3. Cest le sens du mot [Greek : epiousios].
490 Luc, XII, 33-34.
491 Luc, XII, 20.
492 Luc, XII, 16 et suiv.
493 Jos, Ant., XVII, x, 4 et suiv. ; Vita, 11, etc.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 131

socit nouvelle 494 . Lavarice tait le pch capital 495 ; or il faut bien remarquer
que le pch davarice, contre lequel la morale chrtienne a t si svre, tait
alors le simple attachement la proprit. La premire condition pour tre disci-
ple de Jsus tait de raliser sa fortune et den donner le prix aux pauvres. Ceux
qui reculaient devant cette extrmit nentraient pas dans la communaut 496 .
Jsus rptait souvent que celui qui a trouv le royaume de Dieu doit lacheter au
prix de tous ses biens, et quen cela il fait encore un march avantageux.
Lhomme qui a dcouvert lexistence dun trsor dans un champ, disait-il, sans
perdre un instant, vend ce quil possde et achte le champ. Le joaillier qui a
trouv une perle inestimable, fait argent de tout et achte la perle 497 . Hlas ! les
inconvnients de ce rgime ne tardrent pas se faire sentir. Il fallait un trsorier.
On choisit pour cela Juda de ; Kerioth. A tort ou raison, on laccusa de voler la
caisse commune 498 ; ce quil y a de sr, cest quil fit ; une mauvaise fin.

Quelquefois le matre, plus vers dans les choses du ciel que dans celles de la
terre, enseignait une conomie politique plus singulire encore. Dans une parabole
bizarre, un intendant est lou pour stre fait des amis parmi les pauvres aux d-
pens de son matre, afin que les pauvres leur tour lintroduisent dans le royaume
du ciel. Les pauvres, en effet, devant tre les dispensateurs de ce royaume, ny
recevront que ceux qui leur auront donn. Un homme avis, songeant lavenir,
doit donc chercher les gagner. Les Pharisiens, qui taient des avares, dit
lvangliste, entendaient cela, et se moquaient de lui 499 . Entendirent-ils aussi
la redoutable parabole que voici ? Il y avait un homme riche, qui tait vtu de
pourpre et de fin lin, et qui tous les jours faisait bonne chre. Il y avait aussi un
pauvre, nomm Lazare, qui tait couch sa porte, couvert dulcres, dsireux de
se rassasier des miettes qui tombaient de la table du riche. Et les chiens venaient
lcher ses plaies ! Or, il arriva que le pauvre mourut, et quil fut port par les an-
ges dans le sein dAbraham. Le riche mourut aussi et fut enterr 500 . Et du fond
de lenfer, pendant quil tait dans les tourments, il leva les yeux, et vit de loin

494 Act., IV, 32, 34-37 ; V, 1 et suiv.


495 Matth., XIII, 22 ; Luc, XII, 15 et suiv.
496 Matth., XIX, 21 ; Marc, X, 21 et suiv., 29-30 ; Luc, XVIII, 22-23, 28.
497 Matth., XIII, 44-46.
498 Jean, XII, 6.
499 Luc, XVI, 1-14.
500 Voir le texte grec.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 132

Abraham, et Lazare dans son sein. Et scriant, il dit : Pre Abraham, aie piti
de moi, et envoie Lazare, afin quil trempe dans leau le bout de son doigt et quil
me rafrachisse la langue, car je souffre cruellement dans cette flamme. Mais
Abraham lui dit : Mon fils, songe que tu as eu ta part de bien pendant la vie, et
Lazare sa part de mal. Maintenant il est consol, et tu es dans les tourments 501 .
Quoi de plus juste ? Plus tard on appela cela la parabole du mauvais riche.
Mais cest purement et simplement la parabole du riche. Il est en enfer parce
quil est riche, parce quil ne donne pas son bien aux pauvres, parce quil dne
bien, tandis que dautres sa porte dnent mal. Enfin, dans un moment o, moins
exagr, Jsus ne prsente lobligation de vendre ses biens et de les donner aux
pauvres que comme un conseil de perfection, il fait encore cette dclaration terri-
ble : Il est plus facile un chameau de passer par le trou dune aiguille qu un
riche dentrer dans le royaume de Dieu 502 .

Un sentiment dune admirable profondeur domina en tout ceci Jsus, ainsi que
la bande de joyeux enfants qui laccompagnaient, et fit de lui pour lternit le
vrai crateur de la paix de lme, le grand consolateur de la vie. En dgageant
lhomme de ce quil appelait les sollicitudes de ce monde, Jsus put aller
lexcs et porter atteinte aux conditions essentielles de la socit humaine ; mais il
fonda ce haut spiritualisme qui pendant des sicles a rempli les mes de joie
travers cette valle de larmes. Il vit avec une parfaite justesse que linattention de
lhomme, son manque de philosophie et de moralit, viennent le plus souvent des
distractions auxquelles il se laisse aller, des soucis qui lassigent et que la civili-
sation multiplie outre mesure 503 . Lvangile, de la sorte, a t le suprme rem-
de aux ennuis de la vie vulgaire, un perptuel sursum corda, une puissante dis-
traction aux misrables soins de la terre, un doux appel comme celui de Jsus
loreille de Marthe : Marthe, Marthe, tu tinquites de beaucoup de choses ; or
une seule est ncessaire. Grce Jsus, lexistence la plus terne, la plus absor-
be par de tristes ou humiliants devoirs, a eu son chappe sur un coin du ciel.

501 Luc, XVI, 19-25. Luc, je le sais, a une tendance communiste trs prononce (comparez VI,
20-21, 23-26), et je pense quil a exagr celle nuance de lenseignement de Jsus. Mais les
traits des [Greek : Logia] de Matthieu sont suffisamment significatifs.
502 Matth., XIX, 24 ; Marc, X, 25 ; Luc, XVIII, 23. Cette locution proverbiale se retrouve dans
le Talmud (Bab., Berakoth, 55 b, Baba metsia, 38 b) et dans le Coran (Sur., VII, 38). Ori-
gne et les interprtes grecs, ignorant le proverbe smitique, ont cru quil sagissait dun
cble [Greek : camilos]
503 Matth., XIII, 22.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 133

Dans nos civilisations affaires, le souvenir de la vie libre de Galile a t comme


le parfum dun autre monde, comme une rose de lHermon 504 , qui a emp-
ch la scheresse et la vulgarit denvahir entirement le champ de Dieu.

504 Ps. CXXXIII, 3.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 134

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XI
Le royaume de Dieu conu
comme lvnement des pauvres.

Retour la table des matires

Ces maximes, bonnes pour un pays o la vie se nourrit dair et de jour, ce


communisme dlicat dune troupe denfants de Dieu, vivant en confiance sur le
sein de leur pre, pouvaient convenir une secte nave, persuade chaque ins-
tant que son utopie allait se raliser. Mais il est clair quelles ne pouvaient rallier
lensemble de la socit. Jsus comprit bien vite, en effet, que le monde officiel
de son temps ne se prterait nullement son royaume. Il en prit son parti avec une
hardiesse extrme. Laissant l tout ce monde au cur sec et aux troits prjugs, il
se tourna vers les simples. Une vaste substitution de race aura lieu. Le royaume de
Dieu est fait : 1 pour les enfants et pour ceux qui leur ressemblent ; 2 pour les
rebuts de ce monde, victimes de la morgue sociale, qui repousse lhomme bon,
mais humble ; 3 pour les hrtiques et schismatiques, publicains, samaritains,
paens de Tyr et de Sidon. Une parabole nergique expliquait cet appel au peuple
et le lgitimait 505 : Un roi a prpar un festin de noces et envoie ses serviteurs
chercher les invits. Chacun sexcuse ; quelques-uns maltraitent les messagers. Le

505 Matth., XXII, 2 et suiv. ; Luc, XIV, 16 et suiv. Comp. Matth.. VIII, 11-12 ; XXI, 33 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 135

roi alors prend un grand parti. Les gens comme il faut nont pas voulu se rendre
son appel ; eh bien ! ce seront les premiers venus, des gens recueillis sur les pla-
ces et les carrefours, des pauvres, des mendiants, des boiteux, nimporte ; il faut
remplir la salle, et je vous le jure, dit le roi, aucun de ceux qui taient invits ne
gotera mon festin.

Le pur bionisme, cest--dire la doctrine que les pauvres (bionim) seuls se-
ront sauvs, que le rgne des pauvres va venir, fut donc la doctrine de Jsus.
Malheur vous, riches, disait-il, car vous avez votre consolation ! Malheur
vous qui tes maintenant rassasis, car vous aurez faim. Malheur vous qui riez
maintenant, car vous gmirez et vous pleurerez 506 . Quand tu fais un festin,
disait-il encore, ninvite pas tes amis, tes parents, tes voisins riches ; ils te rinvi-
teraient, et tu aurais ta rcompense. Mais quand tu fais un repas, invite les pau-
vres, les infirmes, les boiteux, les aveugles ; et tant mieux pour toi sils nont rien
te rendre, car le tout te sera rendu dans la rsurrection des justes 507 . Cest
peut-tre dans un sens analogue quil rptait souvent : Soyez de bons ban-
quiers 508 , cest--dire : Faites de bons placements pour le royaume de Dieu, en
donnant vos biens aux pauvres, conformment au vieux proverbe : Donner au
pauvre, cest prter Dieu 509 .

Ce ntait pas l, du reste, un fait nouveau. Le mouvement dmocratique le


plus exalt dont lhumanit ait gard le souvenir (le seul aussi qui ait russi, car
seul il sest tenu dans le domaine de lide pure), agitait depuis longtemps la race
juive. La pense que Dieu est le vengeur du pauvre et du faible contre le riche et
le puissant se retrouve chaque page des crits de lAncien Testament. Lhistoire
dIsral est de toutes les histoires celle o lesprit populaire a le plus constamment
domin. Les prophtes, vrais tribuns et en un sens les plus hardis tribuns, avaient
tonn sans cesse contre les grands et tabli une troite relation dune part entre les
mots de riche, impie, violent, mchant, de lautre entre les mots de pauvre,

506 Luc, VI, 24-25.


507 Luc, XIV, 12-14.
508 Mot conserv par une tradition fort ancienne et fort suivie. Clment dAlex., Strom., I, 28.
On le retrouve dans Origne, dans saint Jrme, et dans un grand nombre de Pres de
lglise.
509 Prov., XIX, 17.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 136

doux, humble, pieux 510 . Sous les Sleucides, les aristocrates ayant presque tous
apostasi et pass lhellnisme, ces associations dides ne firent que se fortifier.
Le Livre dHnoch contient des maldictions plus violentes encore que celles de
lvangile contre le monde, les riches, les puissants 511 . Le luxe y est prsent
comme un crime. Le Fils de lhomme, dans cette Apocalypse bizarre, dtrne
les rois, les arrache leur vie voluptueuse, les prcipite dans lenfer 512 .
Linitiation de la Jude la vie profane, lintroduction rcente dun lment tout
mondain de luxe et de bien-tre, provoquaient une furieuse raction en faveur de
la simplicit patriarcale. Malheur vous qui mprisez la masure et lhritage de
vos pres ! Malheur vous qui btissez vos palais avec la sueur des autres ! Cha-
cune des pierres, chacune des briques qui les composent est un pch 513 . Le
nom de pauvre (bion) tait devenu synonyme de saint, d ami de Dieu.
Ctait le nom que les disciples galilens de Jsus aimaient se donner ; ce fut
longtemps le nom des chrtiens judasants de la Batane et du Hauran (Nazarens,
Hbreux), rests fidles la langue comme aux enseignements primitifs de Jsus,
et qui se vantaient de possder parmi eux les descendants de sa famille 514 . A la
fin du IIe sicle, ces bons sectaires, demeurs en dehors du grand courant qui
avait emport les autres glises, sont traits dhrtiques (biontes), et on invente
pour expliquer leur nom un prtendu hrsiarque bion 515 .

On entrevoit sans peine, en effet, que ce got exagr de pauvret ne pouvait


tre bien durable. Ctait l un de ces lments dutopie comme il sen mle tou-
jours aux grandes fondations, et dont le temps fait justice. Transport dans le large
milieu de la socit humaine, le christianisme devait un jour trs facilement
consentir possder des riches dans son sein, de mme que le bouddhisme, exclu-

510 Voir en particulier Amos, II, 6 ; Is., LXIII, 9 ; Ps. XXV, 9 ; XXXVII, 11 ; LXIX, 33, et en
gnral les dictionnaires hbreux, aux mots : [Hebrew : ***].
511 Ch. LXII, LXIII, XCVII, C, CIV.
512
513 Hnoch, XCIX, 13, 14.
514 Jules Africain dans Eusbe, H.E. I, 7 ; Eus., De situ et nom. loc. hebr., au mot [Greek :
Chba] ; Orig., Contre Celse, II, I ; V, 61 ; Epiph., Adv. hr., XXIX, 7, 9 ; XXX, 2, 18.
515 Voir surtout Origne, Contre Celse, II, I ; De principiis, IV, 22. Comparez piph., Adv.
hr., XXX, 17. Irne, Origne, Eusbe, les Constitutions apostoliques, ignorent
lexistence dun tel personnage. Lauteur des Philosophumena semble hsiter (VII, 34 et
35 ; X, 22 et 23). Cest par Tertullien et surtout par piphane qua t rpandue la fable
dun bion. Du reste, tous les Pres sont daccord sur ltymologie [Greek : Ebin] =
[Greek : ptgos].
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 137

sivement monacal son origine, en vint trs vite, ds que les conversions se mul-
tiplirent, admettre des laques. Mais on garde toujours la marque de ses origi-
nes. Bien que vite dpass et oubli, lbionisme laissa dans toute lhistoire des
institutions chrtiennes un levain qui ne se perdit pas. La collection des Logia ou
discours de Jsus se forma dans le milieu bionite de la Batane 516 . La pauvre-
t resta un idal dont la vraie ligne de Jsus ne se dtacha plus. Ne rien poss-
der fut le vritable tat vanglique ; la mendicit devint une vertu, un tat saint.
Le grand mouvement ombrien du XIIIe sicle, qui est, entre tous les essais de fon-
dation religieuse, celui qui ressemble le plus au mouvement galilen, se passa tout
entier au nom de la pauvret. Franois dAssise, lhomme du monde qui, par son
exquise bont, sa communion dlicate, fine et tendre avec la vie universelle, a le
plus ressembl Jsus, fut un pauvre. Les ordres mendiants, les innombrables
sectes communistes du moyen ge (Pauvres de Lyon, Bgards, Bons-Hommes,
Fratricelles, Humilis, Pauvres vangliques, etc.), groups sous la bannire de
lvangile ternel, prtendirent tre et furent en effet les vrais disciples de
Jsus. Mais cette fois encore les plus impossibles rves de la religion nouvelle
furent fconds. La mendicit pieuse, qui cause nos socits industrielles et ad-
ministratives de si fortes impatiences, fut, son jour et sous le ciel qui lui conve-
nait, pleine de charme. Elle offrit une foule dmes contemplatives et douces le
seul tat qui leur convienne. Avoir fait de la pauvret un objet damour et de d-
sir, avoir lev le mendiant sur lautel et sanctifi lhabit de lhomme du peuple,
est un coup de matre dont lconomie politique peut ntre pas fort touche, mais
devant lequel le vrai moraliste ne peut rester indiffrent. Lhumanit, pour porter
son fardeau, a besoin de croire quelle nest pas compltement paye par son sa-
laire. Le plus grand service quon puisse lui rendre est de lui rpter souvent
quelle ne vit pas seulement de pain.

Comme tous les grands hommes, Jsus avait du got pour le peuple et se sen-
tait laise avec lui. Lvangile dans sa pense est fait pour les pauvres ; cest
eux quil apporte la bonne nouvelle du salut 517 . Tous les ddaigns du judasme
orthodoxe taient ses prfrs. Lamour du peuple, la piti pour son impuissance,
le sentiment du chef dmocratique, qui sent vivre en lui lesprit de la foule et se

516 piph., Adv. hr., XIX, XXIX et XXX, surtout XXIX, 9.


517 Matth., XI, 5 ; Luc, VI, 20-21.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 138

reconnat pour son interprte naturel, clatent chaque instant dans ses actes et
ses discours 518 .

La troupe lue offrait en effet un caractre fort ml et dont les rigoristes de-
vaient tre trs surpris. Elle comptait dans son sein des gens quun juif qui se res-
pectait net pas frquents 519 . Peut-tre Jsus trouvait-il dans cette socit en
dehors des rgles communes plus de distinction et de cur que dans une bour-
geoisie pdante, formaliste, orgueilleuse de son apparente moralit. Les phari-
siens, exagrant les prescriptions mosaques, en taient venus se croire souills
par le contact des gens moins svres queux ; on touchait presque pour les repas
aux puriles distinctions des castes de lInde. Mprisant ces misrables aberra-
tions du sentiment religieux, Jsus aimait dner chez ceux qui en taient les vic-
times 520 ; on voyait table ct de lui des personnes que lon disait de mauvai-
se vie, peut-tre pour cela seul, il est vrai, quelles ne partageaient pas les ridicu-
les des faux dvots. Les pharisiens et les docteurs criaient au scandale. Voyez,
disaient-ils, avec quelles gens il mange ! Jsus avait alors de fines rponses, qui
exaspraient les hypocrites : Ce ne sont pas les gens bien portants qui ont besoin
de mdecin 521 ; ou bien : Le berger qui a perdu une brebis sur cent laisse les
quatre-vingt-dix-neuf autres pour courir aprs la perdue, et, quand il la trouve, il
la rapporte avec joie sur ses paules 522 ; ou bien : Le fils de lhomme est ve-
nu sauver ce qui tait perdu 523 ; ou encore : Je ne suis pas venu appeler les
justes, mais les pcheurs 524 ; enfin cette dlicieuse parabole du fils prodigue,
o celui qui a failli est prsent comme ayant une sorte de privilge damour sur
celui qui a toujours t juste. Des femmes faibles ou coupables, surprises de tant
de charme, et gotant pour la premire fois le contact plein dattrait de la vertu,
sapprochaient librement de lui. On stonnait quil ne les repousst pas. Oh ! se
disaient les puritains, cet homme nest point un prophte ; car, sil ltait, il
sapercevrait bien que la femme qui le touche est une pcheresse. Jsus rpon-
dait par la parabole dun crancier qui remit ses dbiteurs des dettes ingales, et

518 Matth., IX, 36 ; Marc, VI, 34.


519 Matth., IX, 10 et suiv. ; Luc, XV entier.
520 Matth., IX, 11 ; Marc, II, 16 ; Luc, V, 30.
521 Matth., IX, 12.
522 Luc, XV, 4 et suiv.
523 Matth., XVIII, 11 ; Luc, XIX, 10.
524 Matth., IX, 13.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 139

il ne craignait pas de prfrer le sort de celui qui fut remise la dette la plus for-
te 525 . Il napprciait les tats de lme quen proportion de lamour qui sy mle.
Des femmes, le cur plein de larmes et disposes par leurs fautes aux sentiments
dhumilit, taient plus prs de son royaume que les natures mdiocres, lesquelles
ont souvent peu de mrite navoir point failli. On conoit, dun autre ct, que
ces mes tendres, trouvant dans leur conversion la secte un moyen de rhabilita-
tion facile, sattachaient lui avec passion.

Loin quil chercht adoucir les murmures que soulevait son ddain pour les
susceptibilits sociales du temps, il semblait prendre plaisir les exciter. Jamais
on navoua plus hautement ce mpris du monde, qui est la condition des gran-
des choses et de la grande originalit. Il ne pardonnait au riche que quand le riche,
par suite de quelque prjug, tait mal vu del socit 526 Il prfrait hautement
les gens de vie quivoque et de peu de considration aux notables orthodoxes.
Des publicains et des courtisanes, leur disait-il, vous prcderont dans le
royaume de Dieu. Jean est venu ; des publicains et des courtisanes ont cru en lui,
et malgr cela vous ne vous tes pas convertis 527 . On comprend combien le
reproche de navoir pas suivi le bon exemple que leur donnaient des filles de joie,
devait tre sanglant pour des gens faisant profession de gravit et dune morale
rigide.

Il navait aucune affectation extrieure, ni montre daustrit. Il ne fuyait pas


la joie, il allait volontiers aux divertissements des mariages. Un de ses miracles
fut fait pour gayer une noce de petite ville. Les noces en Orient ont lieu le soir.
Chacun porte une lampe ; les lumires qui vont et viennent font un effet fort
agrable. Jsus aimait cet aspect gai et anim, et tirait de l des paraboles 528 .
Quand on comparait une telle conduite celle de Jean Baptiste, on tait scandali-
s 529 . Un jour que les disciples de Jean et les Pharisiens observaient le jene :

525 Luc, VII, 36 et suiv. Luc, qui aime relever tout ce qui se rapporte au pardon des pcheurs
(comp. X, 30 et suiv. ; XV entier ; XVII, 16 et suiv. ; XIX, 2 et suiv. ; XXIII, 39-43), a
compos ce rcit avec les traits dune autre histoire, celle de lonction des pieds, qui eut lieu
Bthanie quelques jours avant la mort de Jsus. Mais le pardon de la pcheresse tait, sans
contredit, un des traits essentiels de la vie anecdotique de Jsus. Cf. Jean, VIII, 3 et suiv. ;
Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.
526 Luc, XIX ; 2 et suiv.
527 Matth., XXI, 31-32.
528 Matth., XXV, 1 et suiv.
529 Marc, II, 48 ; Luc, V, 33.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 140

Comment se fait-il, lui dit-on, que tandis que les disciples de Jean et des Phari-
siens jenent et prient, les tiens mangent et boivent ? Laissez-les, dit Jsus ;
voulez-vous faire jener les paranymphes de lpoux, pendant que lpoux est
avec eux. Des jours viendront o lpoux leur sera enlev ; ils jeneront
alors 530 . Sa douce gaiet sexprimait sans cesse par des rflexions vives,
daimables plaisanteries. qui, disait-il, sont semblables les hommes de cette
gnration, et qui les comparerai-je ? Ils sont semblables aux enfants assis sur
les places, qui disent leurs camarades :

Voici que nous chantons,


Et vous ne dansez pas.
Voici que nous pleurons,
Et vous ne pleurez pas 531 .

Jean est venu, ne mangeant ni ne buvant, et vous dites : Cest un fou. Le Fils
de lhomme est venu, vivant comme tout le monde, et vous dites : Cest un man-
geur, un buveur de vin, lami des douaniers et des pcheurs. Vraiment, je vous
lassure, la sagesse nest justifie que par ses uvres 532 .

Il parcourait ainsi la Galile au milieu dune fte perptuelle. Il se servait


dune mule, monture en Orient si bonne et si sre, et dont le grand il noir, om-
brag de longs cils, a beaucoup de douceur. Ses disciples dployaient quelquefois
autour de lui une pompe rustique, dont leurs vtements, tenant lieu de tapis, fai-
saient les frais. Ils les mettaient sur la mule qui le portait, ou les tendaient terre
sur son passage 533 . Quand il descendait dans une maison, ctait une joie et une
bndiction. Il sarrtait dans les bourgs et les grosses fermes, o il recevait une
hospitalit empresse. En Orient, la maison o descend un tranger devient de
suite un lieu public. Tout le village sy rassemble ; les enfants y font invasion ; les
valets les cartent ; ils reviennent toujours. Jsus ne pouvait souffrir quon ru-

530 Matth., IX, 14 et suiv. ; Marc, II, 18 et suiv. ; Luc, V, 33 et suiv.


531 Allusion quelque jeu denfant.
532 Matth., XI, 16 et suiv. ; Luc, VII, 34 et suiv. Proverbe qui veut dire : Lopinion des hom-
mes est aveugle. La sagesse des uvres de Dieu nest proclame que par ses uvres elles-
mmes. Je lis [Greek : ergn], avec le manuscrit B du Vatican, et non [Greek : teknn].
533 Matth., XXI, 7-8.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 141

doyt ces nafs auditeurs ; il les faisait approcher de lui et les embrassait 534 . Les
mres, encourages par un tel accueil, lui apportaient leurs nourrissons pour quil
les toucht 535 . Des femmes venaient verser de lhuile sur sa tte et des parfums
sur ses pieds. Ses disciples les repoussaient parfois comme importunes ; mais J-
sus, qui aimait les usages antiques et tout ce qui indique la simplicit du cur,
rparait le mal fait par ses amis trop zls. Il protgeait ceux qui voulaient
lhonorer 536 . Aussi les enfants et les femmes ladoraient. Le reproche daliner
de leur famille ces tres dlicats, toujours prompts tre sduits, tait un de ceux
que lui adressaient le plus souvent ses ennemis 537 .

La religion naissante fut ainsi beaucoup dgards un mouvement de femmes


et denfants. Ces derniers faisaient autour de Jsus comme une jeune garde pour
linauguration de son innocente royaut, et lui dcernaient de petites ovations
auxquelles il se plaisait fort, lappelant fils de David, criant Hosanna 538 , et
portant des palmes autour de lui. Jsus, comme Savonarole, les faisait peut-tre
servir dinstruments des missions pieuses ; il tait bien aise de voir ces jeunes
aptres, qui ne le compromettaient pas, se lancer en avant et lui dcerner des titres
quil nosait prendre lui-mme. Il les laissait dire, et quand on lui demandait sil
entendait, il rpondait dune faon vasive que la louange qui sort de jeunes lvres
est la plus agrable Dieu 539 .

Il ne perdait aucune occasion de rpter que les petits sont des tres
sacrs 540 , que le royaume de Dieu appartient aux enfants 541 , quil faut devenir
enfant pour y entrer 542 , quon doit le recevoir en enfant 543 , que le Pre cleste

534 Matth., XIX, 13 et suiv. ; Marc, IX, 35 ; X, 13 et suiv. ; Luc, XVIII, 15-16.
535 Ibid.
536 Matth., XXVI, 7 et suiv. ; Marc, XIV, 3 et suiv. ; Luc, VII, 37 et suiv.
537 vangile de Marcion, addition au V. 2 du ch. XXIII de Luc (piph., Adv. hr., XLII, 11). Si
les retranchements de Marcion sont sans valeur critique, il nen est pas de mme de ses ad-
ditions quand elles peuvent provenir, non dun parti pris, mais de ltat des manuscrits dont
il se servait.
538 Cri quon poussait la procession de la fte des Tabernacles, en agitant les palmes. Mis-
clma, Sukka, III, 9. Cet usage existe encore chez les Isralites.
539 Matth., XXI, 15-16.
540 Matth., XVIII, 5, 40, 14 ; Luc, XVII, 2.
541 Matth., XIX, 14 ; Marc, X, 14 ; Luc, XVIII, 16.
542 Matth., XVIII, 4 et suiv. ; Marc, IX, 33 et suiv. ; Luc, IX, 40.
543 Marc, X, 43.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 142

cache ses secrets aux sages et les rvle aux petits 544 . Lide de ses disciples se
confond presque pour lui avec celle denfants 545 . Un jour quils avaient entre eux
une de ces querelles de prsance qui ntaient point rares, Jsus prit un enfant, le
mit au milieu deux, et leur dit : Voil le plus grand ; celui qui est humble com-
me ce petit est le plus grand dans le royaume du ciel 546 .

Ctait lenfance, en effet, dans sa divine spontanit, dans ses nafs blouis-
sements de joie, qui prenait possession de la terre. Tous croyaient chaque instant
que le royaume tant dsir allait poindre. Chacun sy voyait dj assis sur un tr-
ne 547 ct du matre. On sy partageait les places 548 ; on cherchait supputer
les jours. Cela sappelait la Bonne Nouvelle ; la doctrine navait pas dautre
nom. Un vieux mot, paradis, que lhbreu, comme toutes les langues de
lOrient, avait emprunt la Perse, et qui dsigna dabord les parcs des rois
achmnides, rsumait le rve de tous : un jardin dlicieux o lon continuerait
jamais la vie charmante que lon menait ici-bas 549 . Combien dura cet enivre-
ment ? On lignore. Nul, pendant le cours de cette magique apparition, ne mesura
plus le temps quon ne mesure un rve. La dure fut suspendue ; une semaine fut
comme un sicle. Mais quil ait rempli des annes, ou des mois, le rve fut si beau
que lhumanit en a vcu depuis, et que notre consolation est encore den recueil-
lir le parfum affaibli. Jamais tant de joie ne souleva la poitrine de lhomme. Un
moment, dans cet effort, le plus vigoureux quelle ait fait pour slever au-dessus
de sa plante, lhumanit oublia le poids de plomb qui lattache la terre, et les
tristesses de la vie dici-bas. Heureux qui a pu voir de ses yeux cette closion di-
vine, et partager, ne ft-ce quun jour, cette illusion sans pareille ! Mais plus heu-
reux encore, nous dirait Jsus, celui qui, dgag de toute illusion, reproduirait en
lui-mme lapparition cleste, et, sans rve millnaire, sans paradis chimrique,
sans signes dans le ciel, par la droiture de sa volont et la posie de son me, sau-
rait de nouveau crer en son cur le vrai royaume de Dieu !

544 Matth., XI, 25 ; Luc, X, 21.


545 Matth., X, 42 ; XVIII, 5, 44 ; Marc, IX, 36 ; Luc, XVII, 2.
546 Matth, XVIII, 4 ; Marc, IX, 33-36 ; Luc, IX, 46-48.
547 Luc, XXII, 30.
548 Marc, X, 37,40-41.
549 Luc, XXIII, 43 ; II Cor., XII, 4. Comp. Carm. sibyll., prooem., 86 ; Talm. de Bab., Chagi-
ga, 14 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 143

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XII
Ambassade de Jean prisonnier
vers Jsus. Mort de Jean. Rapports
de son cole avec celle de Jsus.

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Pendant que la joyeuse Galile clbrait dans les ftes la venue du bien-aim,
le triste Jean, dans sa prison de Machro, sextnuait dattente et de dsirs. Les
succs du jeune matre quil avait vu quelques mois auparavant son cole arriv-
rent jusqu lui. On disait que le Messie prdit par les prophtes, celui qui devait
rtablir le royaume dIsral, tait venu et dmontrait sa prsence en Galile par
des uvres merveilleuses. Jean voulut senqurir de la vrit de ce bruit, et com-
me il communiquait librement avec ses disciples, il en choisit deux pour aller vers
Jsus en Galile 550 .
Les deux disciples trouvrent Jsus au comble de sa rputation. Lair de fte
qui rgnait autour de lui les surprit. Accoutums aux jenes, la prire obstine,
une vie toute daspirations, ils stonnrent de se voir tout coup transports au

550 Matth., XI 2 et suiv. ; Luc, VII, 18 et suiv.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 144

milieu des joies de la bienvenue 551 . Ils firent part Jsus de leur message : Es-
tu celui qui doit venir ? Devons-nous en attendre un autre ? Jsus, qui ds lors
nhsitait plus gure sur son propre rle de messie, leur numra les uvres qui
devaient caractriser la venue du royaume de Dieu, la gurison des malades, la
bonne nouvelle du salut prochain annonce aux pauvres. Il faisait toutes ces u-
vres. Heureux donc, ajouta-t-il, celui qui ne doutera pas de moi ! On ignore si
cette rponse trouva Jean-Baptiste vivant, ou dans quelle disposition elle mit
laustre ascte. Mourut-il consol et sr que celui quil avait annonc vivait dj,
ou bien conserva-t-il des doutes sur la mission de Jsus ? Rien ne nous lapprend.
En voyant cependant son cole se continuer assez longtemps encore paralllement
aux glises chrtiennes, on est port croire que, malgr sa considration pour
Jsus, Jean ne lenvisagea pas comme devant raliser les promesses divines. La
mort vint du reste trancher ses perplexits. Lindomptable libert du solitaire de-
vait couronner sa carrire inquite et tourmente par la seule fin qui ft digne
delle.

Les dispositions indulgentes quAntipas avait dabord montres pour Jean ne


purent tre de longue dure. Dans les entretiens que, selon la tradition chrtienne,
Jean aurait eus avec le ttrarque, il ne cessait de lui rpter que son mariage tait
illicite et quil devait renvoyer Hrodiade 552 . On simagine facilement la haine
que la petite-fille dHrode le Grand dut concevoir contre ce conseiller importun.
Elle nattendait plus quune occasion pour le perdre.

Sa fille Salom, ne de son premier mariage, et comme elle ambitieuse et dis-


solue, entra dans ses desseins. Cette anne (probablement lan 30), Antipas se
trouva, le jour anniversaire de sa naissance, Machro. Hrode le Grand avait fait
construire dans lintrieur de la forteresse un palais magnifique 553 , o le ttrar-
que rsidait frquemment. Il y donna un grand festin, durant lequel Salom excu-
ta une de ces danses de caractre quon ne considre pas en Syrie comme mes-
santes une personne distingue. Antipas charm ayant demand la danseuse
ce quelle dsirait, celle-ci rpondit, linstigation de sa mre : La tte de Jean

551 Matth., IX, 14 et suiv.


552 Matth., XIV, 4 et suiv. ; Marc, VI, 18 et suiv. ; Luc, III, 49.
553 Jos., De Belle jud., VII, VI, 2.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 145

sur ce plateau 554 . Antipas fut mcontent ; mais il ne voulut pas refuser. Un
garde prit le plateau, alla couper la tte du prisonnier, et lapporta 555 .

Les disciples du baptiste obtinrent son corps et le mirent dans un tombeau. Le


peuple fut trs mcontent. Six ans aprs, Hreth ayant attaqu Antipas, pour re-
prendre Machro et venger le dshonneur de sa fille, Antipas fut compltement
battu, et lon regarda gnralement sa dfaite comme une punition du meurtre de
Jean 556 .

La nouvelle de cette mort fut porte Jsus par des disciples mmes du bap-
tiste 557 . La dernire dmarche que Jean avait faite auprs de Jsus avait achev
dtablir entre les deux coles des liens troits. Jsus, craignant de la part
dAntipas un surcrot de mauvais vouloir, prit quelques prcautions et se retira au
dsert 558 . Beaucoup de monde ly suivit. Grce une extrme frugalit, la troupe
sainte y vcut ; on crut naturellement voir en cela un miracle 559 . partir de ce
moment, Jsus ne parla plus de Jean quavec un redoublement dadmiration. Il
dclarait sans hsiter 560 quil tait plus quun prophte, que la Loi et les proph-
tes anciens navaient eu de force que jusqu lui 561 , quil les avait abrogs, mais
que le royaume du ciel labrogerait son tour. Enfin, il lui prtait dans lconomie
du mystre chrtien une place part, qui faisait de lui le trait dunion entre le
vieux Testament et lavnement du rgne nouveau.

Le prophte Malachie, dont lopinion en ceci fut vivement releve 562 , avait
annonc avec beaucoup de force un prcurseur du Messie, qui devait prparer les
hommes au renouvellement final, un messager qui viendrait aplanir les voies de-
vant llu de Dieu. Ce messager ntait autre que le prophte lie, lequel, selon
une croyance fort rpandue, allait bientt descendre du ciel, o il avait t enlev,
pour disposer les hommes par la pnitence au grand avnement et rconcilier Dieu

554 Plateaux portatifs sur lesquels, en Orient, on sert les liqueurs et les mets.
555 Matth., XIV, 3 et suiv. ; Marc, VI, 14-29 ; Jos., Ant., XVIII, V, 2.
556 Josphe, Ant., XVIII, V, 1 et 2.
557 Matth., XIV, 12.
558 Matth., XIV, 13.
559 Matth., XIV, 15 et suiv. ; Marc, VI, 35 et suiv. ; Luc, IX, 41 et suiv. ; Jean, VI, 2 et suiv.
560 Matth., XI, 7 et suiv. ; Luc, VII, 24 et suiv.
561 Matth., XI, 12-13 ; Luc, XVI, 16.
562 Malachie, III et IV ; Ecclsiast., XLVIII, 10. V. ci-dessus, ch. VI.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 146

avec son peuple 563 . Quelquefois, lie on associait, soit le patriarche Hnoch,
auquel, depuis un ou deux sicles, on stait pris attribuer une haute saintet 564 ,
soit Jrmie 565 , quon envisageait comme une sorte de gnie protecteur du peu-
ple, toujours occup prier pour lui devant le trne de Dieu 566 . Cette ide de
deux anciens prophtes devant ressusciter pour servir de prcurseurs au Messie se
retrouve dune manire si frappante dans la doctrine des Parsis quon est trs por-
t croire quelle venait de ce ct 567 . Quoi quil en soit, elle faisait, lpoque
de Jsus, partie intgrante des thories juives sur le Messie. Il tait admis que
lapparition de deux tmoins fidles, vtus dhabits de pnitence, serait le pr-
ambule du grand drame qui allait se drouler, la stupfaction de lunivers 568 .

On comprend quavec ces ides, Jsus et ses disciples ne pouvaient hsiter sur
la mission de Jean-Baptiste. Quand les scribes leur faisaient cette objection quil
ne pouvait encore tre question du Messie, puisque lie ntait pas venu 569 , ils
rpondaient qulie tait venu, que Jean tait lie ressuscit 570 . Par son genre de
vie, par son opposition aux pouvoirs politiques tablis, Jean rappelait en effet cet-
te figure trange de la vieille histoire dIsral 571 . Jsus ne tarissait pas sur les
mrites et lexcellence de son prcurseur. Il disait que parmi les enfants des hom-
mes il nen, tait pas n de plus grand. Il blmait nergiquement les pharisiens et
les docteurs de ne pas avoir accept son baptme, et de ne pas stre convertis sa
voix 572 .

563 Matth., XI, 14 ; XVII, 10 ; Marc, VI, 15 ; VIII, 28 ; IX, 40 et suiv. ; Luc, IX, 8, 19.
564 Ecclsiastique, XLIV, 16.
565 Matth., XVI, 14.
566 II Macch., XV, 13 et suiv.
567 Textes cits par Anquetil-Duperron, Zend-Avesta, I, 2e part., p. 46, rectifis par Spiegel,
dans la Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesellschaft, I, 261 et suiv. ; extraits
du Jamasp-Nameh, dans lAvesta de Spiegel, I, p. 34. Aucun des textes parsis qui impli-
quent vraiment lide de prophtes ressuscits et prcurseurs nest ancien ; mais les ides
contenues dans ces textes paraissent bien antrieures lpoque de la rdaction desdits tex-
tes.
568 Apoc., XI, 3 et suiv.
569 Marc, IX, 10.
570 Matth., XI, 14 ; XVII, 10-13 ; Marc, VI, 15 ; IX, 10-12 ; Luc, IX, 8 ; Jean, I, 21-25.
571 Luc, I, 17.
572 Matth., XXI, 32 ; Luc, VII, 29-30.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 147

Les disciples de Jsus furent fidles ces principes du matre. Le respect de


Jean fut une tradition constante dans la premire gnration chrtienne 573 . On le
supposa parent de Jsus 574 . Pour fonder la mission de celui-ci sur un tmoignage
admis de tous, on raconta que Jean, ds la premire vue de Jsus, le proclama
Messie ; quil se reconnut son infrieur, indigne de dlier les cordons de ses sou-
liers ; quil se refusa dabord le baptiser et soutint que ctait lui qui devait ltre
par Jsus 575 . Ctaient l des exagrations, que rfutait suffisamment la forme
dubitative du dernier message de Jean 576 . Mais, en un sens plus gnral, Jean
resta dans la lgende chrtienne ce quil fut en ralit, laustre prparateur, le
triste prdicateur de pnitence avant les joies de larrive de lpoux, le prophte
qui annonce le royaume de Dieu et meurt avant de le voir. Gant des origines
chrtiennes, ce mangeur de sauterelles et de miel sauvage, cet pre redresseur de
torts, fut labsinthe qui prpara les lvres la douceur du royaume de Dieu. Le
dcoll dHrodiade ouvrit lre des martyrs chrtiens ; il fut le premier tmoin de
la conscience nouvelle. Les mondains, qui reconnurent en lui leur vritable enne-
mi, ne purent permettre quil vct ; son cadavre mutil, tendu sur le seuil du
christianisme, traa la voie sanglante o tant dautres devaient passer aprs lui.

Lcole de Jean ne mourut pas avec son fondateur. Elle vcut quelque temps,
distincte de celle de Jsus, et dabord en bonne intelligence avec elle. Plusieurs
annes aprs la mort des deux matres, on se faisait encore baptiser du baptme de
Jean. Certaines personnes taient la fois des deux coles ; par exemple, le cl-
bre Apollos, le rival de saint Paul (vers lan 50), et un bon nombre de chrtiens
dphse 577 . Josphe se mit (lan 53) lcole dun ascte nomm Banou 578 ,
qui offre avec Jean-Baptiste la plus grande ressemblance, et qui tait peut-tre de
son cole. Ce Banou 579 vivait dans le dsert, vtu de feuilles darbres ; il ne se
nourrissait que de plantes ou de fruits sauvages, et prenait frquemment pendant
le jour et pendant la nuit des baptmes deau froide pour se purifier. Jacques, celui

573 Act., XIX, 4.


574 Luc, I.
575 Matth., III, 14 et suiv. ; Luc, III, 16 ; Jean, I, 15 et suiv. ; V, 2-33.
576 Matth., XI, 2 et suiv. ; Luc, VII, 18 et suiv.
577 Act., XVIII, 28 ; XIX, 1-5. Cf. piph., Adv. hr., XXX, 16.
578 Vita, 2.
579 Serait-ce le Bouna qui est compt par le Talmud (Bab., Sanhdrin, 43 a) au nombre des
disciples de Jsus ?
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 148

quon appelait le frre du Seigneur (il y a peut-tre ici quelque confusion


dhomonymes), observait un asctisme analogue 580 . Plus tard, vers lan 80, le
baptisme fut en lutte avec le christianisme, surtout en Asie-Mineure. Jean
lvangliste parat le combattre dune faon dtourne 581 . Un des pomes sibyl-
lins 582 semble provenir de cette cole. Quant aux sectes dHmrobaptistes, de
Baptistes, dElchasates (Sabiens, Mogtasila des crivains arabes 583 , qui remplis-
sent au second sicle la Syrie, la Palestine, la Babylonie, et dont les restes subsis-
tent encore de nos jours chez les Mendates, dits chrtiens de Saint-Jean, elles
ont la mme origine que le mouvement de Jean-Baptiste, plutt quelles ne sont la
descendance authentique de Jean. La vraie cole de celui-ci, demi fondue avec
le christianisme, passa ltat de petite hrsie chrtienne et steignit obscur-
ment. Jean avait bien vu de quel ct tait lavenir. Sil et cd une rivalit
mesquine, il serait aujourdhui oubli dans la foule des sectaires de son temps. Par
labngation, il est arriv la gloire et une position unique dans le panthon
religieux de lhumanit.

580 Ilgsippe, dans Eusbe, H.E., II, 23.


581 vang., I, 26,33 ; IV, 2 ; I ptre, V, 6. Cf. Act., X, 47.
582 Livre IV. Voir surtout V. 157 et suiv.
583 Je rappelle que Sabiens est lquivalent aramen du mot Baptistes. Mogtasila a le mme
sens en arabe.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 149

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XIII
Premires tentatives
sur Jrusalem.

Retour la table des matires

Jsus, presque tous les ans, allait Jrusalem pour la fte de Pques. Le dtail
de chacun de ces voyages est peu connu ; car les synoptiques nen parlent pas 584 ,
et les notes du quatrime vangile sont ici trs confuses 585 . Cest, ce quil sem-
ble, lan 31, et certainement aprs la mort de Jean, queut lieu le plus important
des sjours de Jsus dans la capitale. Plusieurs des disciples le suivaient. Quoique
Jsus attacht ds lors peu de valeur au plerinage, il sy prtait pour ne pas bles-
ser lopinion juive, avec laquelle il navait pas encore rompu. Ces voyages,

584 Ils les supposent cependant obscurment (Matth., XXIII, 37 ; Luc, XIII, 34). Ils connaissent
aussi bien que Jean la relation de Jsus avec Joseph dArimathie. Luc mme (X, 38-42)
connat la famille de Bthanie. Luc (IX, 51-54) a un sentiment vague du systme du qua-
trime vangile sur les voyages de Jsus. Plusieurs discours contre les Pharisiens et les
Sadducens, placs par les synoptiques en Galile, nont gure de sens qu Jrusalem. En-
fin, le laps de huit jours est beaucoup trop court pour expliquer tout ce qui dut se passer en-
tre larrive de Jsus dans cette ville et sa mort.
585 Deux plerinages sont clairement indiqus (Jean, II, 13, et V, 1), sans parler du dernier
voyage (VII, 10), aprs lequel Jsus ne retourna plus en Galile. Le premier avait eu lieu
pendant que Jean baptisait encore. Il appartiendrait, par consquent, la pque de lan 29.
Mais les circonstances donnes comme appartenant ce voyage sont dune poque plus
avance (comp. surtout Jean, II, 14 et suiv., et Matth., XXI, 12-13 ; Marc, 15-17 ; Luc,
XIX, 45-46). Il y a videmment des transpositions de date dans ces chapitres de Jean, ou
plutt il a ml les circonstances de divers voyages.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 150

dailleurs, taient essentiels son dessein ; car il sentait dj que, pour jouer un
rle de premier ordre, il fallait sortir de Galile, et attaquer le judasme dans sa
place forte, qui tait Jrusalem.

La petite communaut galilenne tait ici fort dpayse. Jrusalem tait alors
peu prs ce quelle est aujourdhui, une ville de pdantisme, dacrimonie, de dis-
putes, de haines, de petitesse desprit. Le fanatisme y tait extrme et les sditions
religieuses trs frquentes. Les pharisiens y dominaient ; ltude de la Loi, pous-
se aux plus insignifiantes minuties, rduite des questions de casuiste, tait
lunique tude. Cette culture exclusivement thologique et canonique ne contri-
buait en rien polir les esprits. Ctait quelque chose danalogue la doctrine
strile du faquih musulman, cette science creuse qui sagite autour dune mos-
que, grande dpense de temps et de dialectique faite en pure perte, et sans que la
bonne discipline de lesprit en profite. Lducation thologique du clerg moder-
ne, quoique trs sche, ne peut donner aucune ide de cela ; car la Renaissance a
introduit dans tous nos enseignements, mme les plus rebelles, une part de belles-
lettres et de bonne mthode, qui fait que la scolastique a pris plus ou moins une
teinte dhumanits. La science du docteur juif, du sofer ou scribe, tait purement
barbare, absurde sans compensation, dnue de tout lment moral 586 . Pour
comble de malheur, elle remplissait celui qui stait fatigu lacqurir dun ridi-
cule orgueil. Fier du prtendu savoir qui lui avait cot tant de peine, le scribe juif
avait pour la culture grecque le mme ddain que le savant musulman a de nos
jours pour la civilisation europenne, et que le vieux thologien catholique avait
pour le savoir des gens du monde. Le propre de ces cultures scolastiques est de
fermer lesprit tout ce qui est dlicat, de ne laisser destime que pour les diffici-
les enfantillages o lon a us sa vie, et quon envisage comme loccupation natu-
relle des personnes faisant profession de gravit 587 .
Ce monde odieux ne pouvait manquer de peser fort lourdement sur les mes
tendres et dlicates du nord. Le mpris des Hirosolymites pour les Galilens ren-
dait la sparation encore plus profonde. Dans ce beau temple, objet de tous leurs
dsirs, ils ne trouvaient souvent que lavanie. Un verset du psaume des ple-
rins 588 , Jai choisi de me tenir la porte dans la maison de mon Dieu, sem-

586 On en peut juger par le Talmud, cho de la scolastique juive de ce temps.


587 Jos., Ant., XX, XI, 2.
588 Ps. LXXXIV (Vulg. LXXXIII), 11.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 151

blait fait exprs pour eux. Un sacerdoce ddaigneux souriait de leur nave dvo-
tion, peu prs comme autrefois en Italie le clerg, familiaris avec les sanctuai-
res, assistait froid et presque railleur la ferveur du plerin venu de loin. Les Ga-
lilens parlaient un patois assez corrompu ; leur prononciation tait vicieuse ; ils
confondaient les diverses aspirations, ce qui amenait des quiproquo dont on riait
beaucoup 589 . En religion, on les tenait pour ignorants et peu orthodoxes 590 ;
lexpression sot Galilen tait devenue proverbiale 591 . On croyait (non sans
raison) que le sang juif tait chez eux trs mlang, et il passait pour constant que
la Galile ne pouvait produire un prophte 592 . Placs ainsi aux confins du ju-
dasme et presque en dehors, les pauvres Galilens navaient pour relever leurs
esprances quun passage dIsae assez mal interprt 593 : Terre de Zabulon et
terre de Nephtali, Voie de la mer 594 , Galile des gentils ! Le peuple qui marchait
dans lombre a vu une grande lumire ; le soleil sest lev pour ceux qui taient
assis dans les tnbres. La renomme de la ville natale de Jsus tait particuli-
rement mauvaise. Ctait un proverbe populaire : Peut-il venir quelque chose de
bon de Nazareth 595 .

La profonde scheresse de la nature aux environs de Jrusalem devait ajouter


au dplaisir de Jsus. Les valles y sont sans eau ; le sol, aride et pierreux. Quand
lil plonge dans la dpression de la mer Morte, la vue a quelque chose de saisis-
sant ; ailleurs elle est monotone. Seule, la colline de Mizpa, avec ses souvenirs de
la plus vieille histoire dIsral, soutient le regard. La ville prsentait, du temps de
Jsus, peu prs la mme assise quaujourdhui. Elle navait gure de monuments
anciens, car jusquaux Asmonens, les Juifs taient rests trangers tous les
arts ; Jean Hyrcan avait commenc lembellir, et Hrode le Grand en avait fait
une des plus superbes villes de lOrient. Les constructions hrodiennes le dispu-
tent aux plus acheves de lantiquit par leur caractre grandiose la perfection de

589 Matth., XXVI, 73 ; Marc, XIV, 70 ; Act., II, 7 ; Talm. de Bab., Erubin, 53 a et suiv. ; Be-
reschith rabba, 26 c.
590 Passage du trait Erubin, prcit.
591 Erubin, loc. cit., 53 b.
592 Jean, VII, 52.
593 IX, 1-2 ; Matth., IV, 13 et suiv.
594 Voir ci-dessus, p. 160, note 3.
595 Jean I, 46.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 152

lexcution, la beaut des matriaux 596 . Une foule de superbes tombeaux, dun
got original, slevaient vers le mme temps aux environs de Jrusalem 597 . Le
style de ces monuments tait le style grec, mais appropri aux usages des Juifs, et
considrablement modifi selon leurs principes. Les ornements de sculpture vi-
vante, que les Hrodes se permettaient, au grand mcontentement des rigoristes,
en taient bannis et remplacs par une dcoration vgtale. Le got des anciens
habitants de la Phnicie et de la Palestine pour les monuments monolithes taills
sur la roche vive, semblait revivre en ces singuliers tombeaux dcoups dans le
rocher, et o les ordres grecs sont si bizarrement appliqus une architecture de
troglodytes. Jsus, qui envisageait les ouvrages dart comme un pompeux talage
de vanit, voyait tous ces monuments de mauvais il. 598 Son spiritualisme abso-
lu et son opinion arrte que la figure du vieux monde allait passer ne lui lais-
saient de got que pour les choses du cur.

Le temple, lpoque de Jsus, tait tout neuf, et les ouvrages extrieurs nen
taient pas compltement termins. Hrode en avait fait commencer la reconstruc-
tion lan 20 ou 21 avant lre chrtienne, pour le mettre lunisson de ses autres
difices. Le vaisseau du temple fut achev en dix-huit mois, les portiques en huit
ans ; 599 mais les parties accessoires se continurent lentement et ne furent termi-
nes que peu de temps avant la prise de Jrusalem 600 . Jsus y vit probablement
travailler, non sans quelque humeur secrte. Ces esprances dun long avenir
taient comme une insulte son prochain avnement. Plus clairvoyant que les
incrdules et les fanatiques, il devinait que ces superbes constructions taient ap-
peles une courte dure 601 .

Le temple, du reste, formait un ensemble merveilleusement imposant, dont le


haram actuel 602 (, malgr sa beaut, peut peine donner une ide. Les cours et les

596 Jos., Ant., XV, VIII-XI ; B.J., V, V, 6 ; Marc, XIII, 1-2.


597 Tombeaux dits des Juges, des Rois, dAbsalom, de Zacharie, de Josaphat, de saint Jacques.
Comparez la description du tombeau des Macchabes Modin (I Macch., XIII, 27 et suiv.).
598 Matth., XXIII, 27,29 ; XXIV, 4 et suiv. ; Marc, XIII, 4 et suiv. ; Luc, XIX, 44 ; XXI, 5 et
suiv. Comparez Livre dHnoch, XCVII, 43-14 ; Talmud de Babylone, Schabbath, 33 b.
599 Jos., Ant., XV, XL 5, 6.
600 Ibid., XX, IX, 7 ; Jean, II 20.
601 Matth., XXIV, 2 ; XXVI, 61 ; XXVII, 40 ; Marc, XIII, 2 ; XIV, 58 ; XV, 29 ; Luc, XXI, 6 ;
Jean, II, 19-20.
602 Nul doute que le temple et son enceinte noccupassent lemplacement de la mosque
dOmar et du haram, ou Cour Sacre, qui environne la mosque. Le terre-plein du haram
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 153

portiques environnants servaient journellement de rendez-vous une foule consi-


drable, si bien que ce grand espace tait la fois le temple, le forum, le tribunal,
luniversit. Toutes les discussions religieuses des coles juives, tout
lenseignement canonique, les procs mme et les causes civiles, toute lactivit
de la nation, en un mot, tait concentre l 603 . Ctait un perptuel cliquetis
darguments, un champ clos de disputes, retentissant de sophismes et de questions
subtiles. Le temple avait ainsi beaucoup danalogie avec une mosque musulma-
ne. Pleins dgards cette poque pour les religions trangres, quand elles res-
taient sur leur propre territoire 604 , les Romains sinterdirent lentre du sanctuai-
re ; des inscriptions grecques et latines marquaient le point jusquo il tait permis
aux non-Juifs de savancer 605 . Mais la tour Antonia, quartier gnral de la force
romaine, dominait toute lenceinte et permettait de voir ce qui sy passait 606 . La
police du temple appartenait aux Juifs ; un capitaine du temple en avait
lintendance, faisait ouvrir et fermer les portes, empchait quon ne traverst
lenceinte avec un bton la main, avec des chaussures poudreuses, en portant
des paquets ou pour abrger le chemin 607 . On veillait surtout scrupuleusement
ce que personne nentrt ltat dimpuret lgale dans les portiques intrieurs.
Les femmes avaient une loge absolument spare.

Cest l que Jsus passait ses journes, durant le temps quil restait Jrusa-
lem. Lpoque des ftes amenait dans cette ville une affluence extraordinaire.
Runis en chambres de dix et vingt personnes, les plerins envahissaient tout et
vivaient dans cet entassement dsordonn o se plat lOrient 608 . Jsus se perdait
dans la foule, et ses pauvres Galilens groups autour de lui faisaient peu deffet.
Il sentait probablement quil tait ici dans un monde hostile et qui ne
laccueillerait quavec ddain. Tout ce quil voyait lindisposait. Le temple, com-
me en gnral les lieux de dvotion trs frquents, offrait un aspect peu difiant.
Le service du culte entranait une foule de dtails assez repoussants, surtout des

est, dans quelques parties, notamment lendroit o les Juifs vont pleurer, le soubassement
mme du temple dHrode.
603 Luc, II, 46 et suiv. ; Mischna, Sanhdrin, X, 2.
604 Suet., Aug., 93.
605 Philo, Legatio ad Caum, 31 ; Jos., B.J., V, v, 2 ; VI, II, 4 ; Act., XXI, 28.
606 Des traces considrables de la tour Antonia se voient encore dans la partie septentrionale du
haram.
607 Mischna, Berakoth, IX, 5 ; Talm. de Babyl., Jebamoth, 6 b ; Marc, XI, 16.
608 Jos., B.J., II, XIV, 3 ; VI, IX, 3. Comp. PS. CXXXIII (Vulg. CXXXII).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 154

oprations mercantiles, par suite desquelles de vraies boutiques staient tablies


dans lenceinte sacre. On y vendait des btes pour les sacrifices ; il sy trouvait
des tables pour lchange de la monnaie ; par moments, on se serait cru dans un
bazar. Les bas officiers du temple remplissaient sans doute leurs fonctions avec la
vulgarit irrligieuse des sacristains de tous les temps. Cet air profane et distrait
dans le maniement des choses saintes blessait le sentiment religieux de Jsus, par-
fois port jusquau scrupule 609 . Il disait quon avait fait de la maison de prire
une caverne de voleurs. Un jour mme, dit-on, la colre lemporta ; il frappa
coups de fouet ces ignobles vendeurs et renversa leurs tables 610 . En gnral, il
aimait peu le temple. Le culte quil avait conu pour son Pre, navait rien faire
avec des scnes de boucherie. Toutes ces vieilles institutions juives lui dplai-
saient, et il souffrait dtre oblig de sy conformer. Aussi le temple ou son em-
placement ninspirrent-ils de sentiments pieux, dans le sein du christianisme,
quaux chrtiens judasants. Les vrais hommes nouveaux eurent en aversion cet
antique lieu sacr. Constantin et les premiers empereurs chrtiens y laissrent
subsister les constructions paennes dAdrien 611 . Ce furent les ennemis du chris-
tianisme, comme Julien, qui pensrent cet endroit 612 . Quand Omar entra dans
Jrusalem, lemplacement du temple tait dessein pollu en haine des Juifs 613 .
Ce fut lislam, cest--dire une sorte de rsurrection du judasme dans sa forme
exclusivement smitique, qui lui rendit ses honneurs. Ce lieu a toujours t anti-
chrtien.

Lorgueil des Juifs achevait de mcontenter Jsus, et de lui rendre le sjour de


Jrusalem pnible. mesure que les grandes ides dIsral mrissaient, le sacer-
doce sabaissait. Linstitution des synagogues avait donn linterprte de la Loi,
au docteur, une grande supriorit sur le prtre. Il ny avait de prtres qu Jrusa-
lem, et l mme, rduits des fonctions toutes rituelles, peu prs comme nos
prtres de paroisse exclus de la prdication, ils taient prims par lorateur de la
synagogue, le casuiste, le sofer ou scribe, tout laque qutait ce dernier. Les
hommes clbres du Talmud ne sont pas des prtres ; ce sont des savants selon les

609 Marc, XI, 16.


610 Matth., XXI, 12 et suiv. ; Marc, XI, 15 et suiv. ; Luc, XIX, 45 et suiv. ; Jean, II, 14 et suiv.
611 Itin. a Burdig. Hierus., p. 152 (dit. Schott) ; S. Jrme, In Is., II, 8, et in Matth., XXIV, 15.
612 Ammien Marcellin, XXIII, 1.
613 Eutychius, Ann., II, 286 et suiv. (Oxford, 1659).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 155

ides du temps. Le haut sacerdoce de Jrusalem tenait, il est vrai, un rang fort
lev dans la nation ; mais il ntait nullement la tte du mouvement religieux.
Le souverain pontife, dont la dignit avait dj t avilie par Hrode 614 , devenait
de plus en plus un fonctionnaire romain 615 , quon rvoquait frquemment pour
rendre la charge profitable plusieurs. Opposs aux pharisiens, zlateurs laques
trs exalts, les prtres taient presque tous des sadducens, cest--dire des
membres de cette aristocratie incrdule qui stait forme autour du temple, vivait
de lautel, mais en voyait la vanit 616 . La caste sacerdotale stait spare tel
point du sentiment national et de la grande direction religieuse qui entranait le
peuple, que le nom de sadducen (sadoki), qui dsigna dabord simplement un
membre de la famille sacerdotale de Sadok, tait devenu synonyme de matria-
liste et d picurien.

Un lment plus mauvais encore tait venu, depuis le rgne dHrode le


Grand, corrompre le haut sacerdoce. Hrode stant pris damour pour Mariamne,
fille dun certain Simon, fils lui-mme de Bothus dAlexandrie, et ayant voulu
lpouser (vers lan 28 avant J.-C.), ne vit dautre moyen, pour anoblir son beau-
pre et llever jusqu lui, que de le faire grand-prtre. Cette famille intrigante
resta matresse, presque sans interruption, du souverain pontificat pendant trente-
cinq ans 617 . troitement allie la famille rgnante, elle ne le perdit quaprs la
dposition dArchlas, et elle le recouvra (lan 42 de notre re) aprs quHrode
Agrippa eut refait pour quelque temps luvre dHrode le Grand. Sous le nom de
Bothusim 618 , se forma ainsi une nouvelle noblesse sacerdotale, trs mondaine,
trs peu dvote, qui se fondit peu prs avec les Sadokites. Les Bothusim, dans
le Talmud et les crits rabbiniques, sont prsents comme des espces de m-
crants et toujours rapprochs des Sadducens 619 . De tout cela rsulta autour du

614 Jos., Ant., XI, III, 1, 3.


615 Jos., Ant., XVIII, II.
616 Act., IV, 1 et suiv. ; V, 17 ; Jos., Ant., XX, IX, 1 ; Pirk Aboth, I, 10.
617 Jos., Ant., XV, IX, 3 ; XVII, VI, 4 ; XIII, 1 ; XVIII, I, 1 ; II, 1 ; XIX, VI, 2 ; VIII, 1.
618 Ce nom ne se trouve que dans les documents juifs. Je pense que les Hrodiens de
lvangile sont les Bothusim.
619 Trait Aboth Nathan, 5 ; Soferim, III, hal. 5 ; Mischna, Menachoth, X, 3 ; Talmud de Baby-
lone, Schabbath, 118 a. Le nom des Bothusim schange souvent dans les livres talmudi-
ques avec celui des Sadducens ou avec le mot Minim (hrtiques). Comparez Thosiphta
Joma, I, Talm. de Jrus., mme trait, I, 5, et Talm. de Bab., mme trait, 19 b ; Thos.
Sukka, III, Talm. de Bab., mme trait, 43 b ; Thos. ibid., plus loin, Talm. de Bab., m-
me trait, 48 b ; Thos. Rosch hasschana, I, Mischna, mme trait, II, 1, Talm. de Jrus.,
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 156

temple une sorte de cour de Rome, vivant de politique, peu porte aux excs de
zle, les redoutant mme, ne voulant pas entendre parler de saints personnages ni
de novateurs, car elle profitait de la routine tablie. Ces prtres picuriens
navaient pas la violence des Pharisiens ; ils ne voulaient que le repos ; ctaient
leur insouciance morale, leur froide irrligion qui rvoltaient Jsus. Bien que trs
diffrents, les prtres et les Pharisiens se confondirent ainsi dans ses antipathies.
Mais tranger et sans crdit, il dut longtemps renfermer son mcontentement en
lui-mme et ne communiquer ses sentiments qu la socit intime qui
laccompagnait.

Avant le dernier sjour, de beaucoup le plus long de tous quil fit Jrusalem
et qui se termina par sa mort, Jsus essaya cependant de se faire couter. Il pr-
cha ; on parla de lui ; on sentretint de certains actes que lon considrait comme
miraculeux. Mais de tout cela ne rsulta ni une glise tablie a Jrusalem, ni un
groupe de disciples hirosolymites. Le charmant docteur, qui pardonnait tous
pourvu quon laimt, ne pouvait trouver beaucoup dcho dans ce sanctuaire des
vaines disputes et des sacrifices vieillis. Il en rsulta seulement pour lui quelques
bonnes relations, dont plus tard il recueillit les fruits. Il ne semble pas que ds lors
il ait fait la connaissance de la famille de Bthanie qui lui apporta, au milieu des
preuves de ses derniers mois, tant de consolations. Mais de bonne heure il attira
lattention dun certain Nicodme, riche pharisien, membre du sanhdrin et fort
considr Jrusalem 620 . Cet homme, qui parat avoir t honnte et de bonne
foi, se sentit attir vers le jeune Galilen. Ne voulant pas se compromettre, il vint
le voir de nuit et eut avec lui une longue conversation 621 . Il en garda sans doute
une impression favorable, car plus tard il dfendit Jsus contre les prventions de
ses confrres 622 , et, la mort de Jsus, nous le trouverons entourant de soins

mme trait, II, 1, et Talm. de Bab., mme, trait, 22 b ; Thos. Menachoth, X, Mischna,
mme trait, X, 3, Talm. de Bab., mme trait, 65 a, Mischna, Chagiga, II, 4, et Megillath
Taanith, I ; Thos. Iadam, II, Talm. de Jrus., Baba Bathra, VIII, 1, Talm. de Bab., mme
trait, 115 b, et Megillath Taanith, V.
620 Il semble quil est question de lui dans le Talmud. Talm. de Bab., Taanith., 20 a ; Gittin.,
56 a ; Ketuboth, 66 b ; trait Aboth Nathan, VII ; Midrasch rabba, Eka, 64 a. Le passage
Taanith lidentifie avec Bouna, lequel, daprs Sanhdrin (v. ci-dessus, p. 203, note 3),
tait disciple de Jsus. Mais si Bouna est le Banou de Josphe, ce rapprochement est sans
force.
621 Jean, III, 1 et suiv. ; VII, 50. On est certes libre de croire que le texte mme de la conversa-
tion nest quune cration de Jean.
622 Jean, VII, 50 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 157

pieux le cadavre du matre 623 . Nicodme ne se fit pas chrtien ; il crut devoir sa
position de ne pas entrer dans un mouvement rvolutionnaire, qui ne comptait pas
encore de notables adhrents. Mais il porta videmment beaucoup damiti J-
sus et lui rendit des services, sans pouvoir larracher une mort dont larrt,
lpoque o nous sommes arrivs, tait dj comme crit.

Quant aux docteurs clbres du temps, Jsus ne parat avoir eu de rapports


avec eux. Hillel et Schamma taient morts ; la plus grande autorit du temps tait
Gamaliel, petit-fils de Hillel. Ctait un esprit libral et un homme du monde,
ouvert aux tudes profanes, form la tolrance par son commerce avec la haute
socit 624 . lencontre des Pharisiens trs svres, qui marchaient voils ou les
yeux ferms, il regardait les femmes, mme les paennes 625 . La tradition le lui
pardonna, comme davoir su le grec, parce quil approchait de la cour 626 . Aprs
la mort de Jsus, il exprima sur la secte nouvelle des vues trs modres 627 . Saint
Paul sortit de son cole 628 . Mais il est bien probable que Jsus ny entra jamais.

Une pense du moins que Jsus emporta de Jrusalem, et qui ds prsent


parat chez lui enracine, cest quil ny a pas de pacte possible avec lancien culte
juif. Labolition des sacrifices qui lui avaient caus tant de dgot, la suppression
dun sacerdoce impie et hautain, et dans un sens gnral labrogation de la Loi lui
parurent dune absolue ncessit. A partir de ce moment, ce nest plus en rforma-
teur juif, cest en destructeur du judasme quil se pose. Quelques partisans des
ides messianiques avaient dj admis que le Messie apporterait une loi nouvelle,
qui serait commune toute la terre 629 . Les Essniens, qui taient peine des
juifs, paraissent aussi avoir t indiffrents au temple et aux observances mosa-
ques. Mais ce ntaient l que des hardiesses isoles ou non avoues. Jsus le
premier osa dire qu partir de lui, ou plutt partir de Jean 630 , la Loi nexistait

623 Jean, XIX, 39.


624 Mischna, Baba metsia, V, 8 ; Talm. de Bab., Sota, 49 b.
625 Talm. de Jrus., Berakoth, IX, 2.
626 Passage Sota, prcit, et Baba Kama, 83 a.
627 Act., V, 34 et suiv.
628 Act., XXII, 3.
629 Orac. sib., 1. III, 573 et suiv. ; 715 et suiv. ; 756-58. Comparez le Targum de Jonathan, Is.,
XII, 3.
630 Luc, XVI, 16. Le passage de Matthieu, XXI, 12-13, est moins clair, mais ne peut avoir
dautre sens.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 158

plus. Si quelquefois il usait de termes plus discrets 631 , ctait pour ne pas cho-
quer trop violemment les prjugs reus. Quand on le poussait bout, il levait
tous les voiles, et dclarait que la Loi navait plus aucune force. Il usait ce sujet
de comparaisons nergiques : On ne raccommode pas, disait-il, du vieux avec
du neuf. On ne met pas le vin nouveau dans de vieilles outres 632 . Voil, dans la
pratique, son acte de matre et de crateur. Ce temple exclut les non-Juifs de son
enceinte par des affiches ddaigneuses. Jsus nen veut pas. Cette Loi troite, du-
re, sans charit, nest faite que pour les enfants dAbraham. Jsus prtend que tout
homme de bonne volont, tout homme qui laccueille et laime, est fils
dAbraham 633 . Lorgueil du sang lui parat lennemi capital quil faut combattre.
Jsus, en dautres termes, nest plus juif. Il est rvolutionnaire au plus haut degr ;
il appelle tous les hommes un culte fond sur leur seule qualit denfants de
Dieu. Il proclame les droits de lhomme, non les droits du juif ; la religion de
lhomme, non la religion du juif ; la dlivrance de lhomme, non la dlivrance du
juif 634 . Ah ! que nous sommes loin dun Judas Gaulonite, dun Mathias Marga-
loth, prchant la rvolution au nom de la Loi ! La religion de lhumanit, tablie
non sur le sang, mais sur le cur, est fonde. Mose est dpass ; le temple na
plus de raison dtre et est irrvocablement condamn.

631 Matth., V, 17-18 (Cf. Talm. de Bab., Schabbath, l. 16 b). Ce passage nest pas en contradic-
tion avec ceux o labolition de la Loi est implique. Il signifie seulement quen Jsus tou-
tes les figures de lAncien Testament sont accomplies. Cf. Luc, XVI, 17.
632 Matth., IX, 16-17 ; Luc, V, 36 et suiv.
633 Luc, XIX, 9.
634 Matth., XXIV, 14 ; XXVIII, 19 ; Marc, XIII, 10 ; XVI, 15 ; Luc, XXIV, 47.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 159

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XIV
Rapports de Jsus avec les paens
et les samaritains.

Retour la table des matires

Consquent ces principes, il ddaignait tout ce qui ntait pas la religion du


cur. Les vaines pratiques des dvots 635 , le rigorisme extrieur, qui se fie pour
le salut des simagres, lavaient pour mortel ennemi. Il se souciait peu du je-
ne 636 . Il prfrait le pardon dune injure au sacrifice 637 . Lamour de Dieu, la
charit, le pardon rciproque, voil toute sa loi 638 . Rien de moins sacerdotal. Le
prtre, par tat, pousse toujours au sacrifice public, dont il est le ministre oblig ;
il dtourne de la prire prive, qui est un moyen de se passer de lui. On cherche-
rait vainement dans lvangile une pratique religieuse recommande par Jsus. Le
baptme na pour lui quune importance secondaire 639 ; et quant la prire, il ne
rgle rien, sinon quelle se fasse du cur. Plusieurs, comme il arrive toujours,
croyaient remplacer par la bonne volont des mes faibles le vrai amour du bien,

635 Matth., XV, 9.


636 Matth., IX, 14 ; XI, 19.
637 Matth., V, 23 et suiv. ; IX, 13 ; XII, 7.
638 Matth., XXII, 37 et suiv. ; Marc, XII, 28 et suiv. ; Luc, X, 25 et suiv.
639 Matth., III, 15 ; I Cor., I, 17.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 160

et simaginaient conqurir le royaume du ciel en lui disant : Rabbi, rabbi ; il


les repoussait, et proclamait que sa religion, cest de bien faire 640 . Souvent il
citait le passage dIsae : Ce peuple mhonore des lvres, mais son cur est loin
de moi 641 .

Le sabbat tait le point capital sur lequel slevait ldifice des scrupules et
des subtilits pharisaques. Cette institution antique et excellente tait devenue un
prtexte pour de misrables disputes de casuistes et une source de croyances su-
perstitieuses 642 . On croyait que la nature lobservait ; toutes les sources intermit-
tentes passaient pour sabbatiques 643 . Ctait aussi le point sur lequel Jsus se
plaisait le plus dfier ses adversaires 644 . Il violait ouvertement le sabbat, et ne
rpondait aux reproches quon lui en faisait que par de fines railleries. A plus for-
te raison ddaignait-il une foule dobservances modernes, que la tradition avait
ajoutes la Loi, et qui, par cela mme, taient les plus chres aux dvots. Les
ablutions, les distinctions trop subtiles des choses pures et impures le trouvaient
sans piti : Pouvez-vous aussi, leur disait-il, laver votre me ? Ce nest pas ce
que lhomme mange qui le souille, mais ce qui sort de son cur. Les pharisiens,
propagateurs de ces momeries, taient le point de mire de tous ses coups. Il les
accusait denchrir sur la Loi, dinventer des prceptes impossibles pour crer aux
hommes des occasions de pch : Aveugles, conducteurs daveugles, disait-il,
prenez garde de tomber dans la fosse. Race de vipres, ajoutait-il en secret,
ils ne parlent que du bien, mais au dedans ils sont mauvais ; ils font mentir le pro-
verbe : La bouche ne verse que le trop-plein du cur 645 .

Il ne connaissait pas assez les gentils pour songer fonder sur leur conversion
quelque chose de solide. La Galile contenait un grand nombre de paens, mais
non ce quil semble, un culte des faux dieux public et organis 646 . Jsus put

640 Matth., VII, 21 ; Luc, VI, 46.


641 Matth., XV, 8 ; Marc, VII, 6. Cf. Isae, XXIX, 13.
642 Voir surtout le trait Schabbath de la Mischna, et le Livre des Jubils (traduit de lthiopien
dans les Jahrbcher dEwald, annes 2 et 3), c. L.
643 Jos., B.J., VII, v, 4 ; Pline, H.N., XXXI, 18. Cf. Thomson, The Land and the Book, I, 406 et
suiv.
644 Matth., XII, 1-14 ; Marc, II, 23-28 ; Luc, VI, 1-5 ; XIII, 14 et suiv. ; XIV, 1 et suiv.
645 Matth., XII, 34 ; XV, 1 et suiv., 12 et suiv. ; XXIII entier ; Marc, VII, 1 et suiv., 15 et suiv. ;
Luc, VI, 43 ; XI, 39 et suiv.
646 Je crois que les paens de Galile se trouvaient surtout aux frontires, Kads, par exemple,
mais que le cur mme du pays, la ville de Tibriade excepte, tait tout juif. La ligne o
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 161

voir ce culte se dployer avec toute sa splendeur dans le pays de Tyr et de Sidon,
Csare de Philippe, et dans la Dcapole 647 . Il y fit peu dattention. Jamais on
ne trouve chez lui ce pdantisme fatigant des Juifs de son temps, ces dclamations
contre lidoltrie, si familires ses coreligionnaires depuis Alexandre, et qui
remplissent par exemple le livre de la Sagesse 648 . Ce qui le frappe dans les
paens, ce nest pas leur idoltrie, cest leur servilit 649 . Le jeune dmocrate juif,
frre en ceci de Judas le Gaulonite, nadmettant de matre que Dieu, tait trs
bless des honneurs dont on entourait la personne des souverains et des titres sou-
vent mensongers quon leur donnait. cela prs, dans la plupart des cas o il ren-
contre des paens, il montre pour eux une grande indulgence ; parfois il affecte de
concevoir sur eux plus despoir que sur les Juifs 650 . Le royaume de Dieu leur
sera transfr. Quand un propritaire est mcontent de ceux qui il a lou sa
vigne, que fait-il ? Il la loue dautres, qui lui rapportent de bons fruits 651 .
Jsus devait tenir dautant plus cette ide que la conversion des gentils tait,
selon les ides juives, un des signes les plus certains de la venue du Messie 652 .
Dans son royaume de Dieu, il fait asseoir au festin, ct dAbraham, dIsaac et
de Jacob, des hommes venus des quatre vents du ciel, tandis que les hritiers lgi-
times du royaume sont repousss 653 . Souvent, il est vrai, on croit trouver dans les
ordres quil donne ses disciples une tendance toute contraire : il semble leur
recommander de ne prcher le salut quaux seuls Juifs orthodoxes 654 ; il parle
des paens dune manire conforme aux prjugs des Juifs 655 . Mais il faut se
rappeler que les disciples, dont lesprit troit ne se prtait pas cette haute indiff-
rence pour la qualit de fils dAbraham, ont bien pu faire flchir dans le sens de

finissent les ruines de temples et o commencent les ruines de synagogues est aujourdhui
nettement marque la hauteur du lac Huleh (Samachonitis). Les traces de sculpture paen-
ne quon a cru trouver Tell-Hum sont douteuses. La cte, en particulier la ville dAcre, ne
faisaient point partie de la Galile.
647 Voir ci-dessus, p. 146-147.
648 Chap. XIII et suiv.
649 Matth., XX, 25 ; Marc, X, 42 ; Luc, XXII, 25.
650 Matth., VIII, 5 et suiv. ; XV, 22 et suiv. ; Marc, VII, 25 et suiv. ; Luc, IV, 25 et suiv.
651 Matth., XXI, 41 ; Marc, XII, 9 ; Luc, XX, 16.
652 Is., II, 2 et suiv. ; LX ; Amos, IX, 11 et suiv. ; Jrm., III, 17 ; Malach., I, 11 ; Tobie, XIII,
13 et suiv. ; Orac. sibyl., III, 715 et suiv. Comp. Matth., XXIV, 14 ; Act., XV, 13 et suiv.
653 Matth., VIII, 11-12 ; XXI, 33 et suiv. ; XXII, 1 et suiv.
654 Matth., VII, 6 ; X, 5-6 ; XV, 24 ; XXI, 43.
655 Matth., V, 46 et suiv. ; VI, 7, 32 ; XVIII, 17 ; Luc, VI, 32 et suiv. ; XII, 30.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 162

leurs propres ides les instructions de leur matre. En outre, il est fort possible que
Jsus ait vari sur ce point, de mme que Mahomet parle des Juifs, dans le Coran,
tantt de la faon la plus honorable, tantt avec une extrme duret, selon quil
espre ou non les attirer lui. La tradition, en effet, prte Jsus deux rgles de
proslytisme tout fait opposes et quil a pu pratiquer tour tour : Celui qui
nest pas contre vous est pour vous ; Celui qui nest pas avec moi est contre
moi 656 . Une lutte passionne entrane presque ncessairement ces sortes de
contradictions.

Ce qui est certain, cest quil compta parmi ses disciples plusieurs des gens
que les Juifs appelaient Hellnes 657 . Ce mot avait, en Palestine, des sens fort
divers. Il dsignait tantt des paens, tantt des Juifs parlant grec et habitant parmi
les paens 658 , tantt des gens dorigine paenne convertis au judasme 659 . Cest
probablement dans cette dernire catgorie dHellnes que Jsus trouva de la
sympathie 660 . Laffiliation au judasme avait beaucoup de degrs ; mais les pro-
slytes restaient toujours dans un tat dinfriorit lgard du juif de naissance.
Ceux dont il sagit ici taient appels proslytes de la porte ou gens crai-
gnant Dieu, et assujettis aux prceptes de No, non aux prceptes
mosaques 661 . Cette infriorit mme tait sans doute la cause qui les rapprochait
de Jsus et leur valait sa faveur.

Il en usait de mme avec les Samaritains. Serre comme un lot entre les deux
grandes provinces du judasme (la Jude et la Galile), la Samarie formait en Pa-
lestine une espce denclave, o se conservait le vieux culte du Garizim, frre et
rival de celui de Jrusalem. Cette pauvre secte, qui navait ni le gnie ni la savante
organisation du judasme proprement dit, tait traite par les Hirosolymites avec
une extrme duret 662 . On la mettait sur la mme ligne que les paens, avec un

656 Matth., XII, 30 ; Marc, IX, 39 ; Luc, IX, 50 ; XI, 23.


657 Josphe le dit formellement (Ant., XVIII, III, 3). Comp. Jean, VII, 35 ; XII, 20-21.
658 Talm. de Jrus., Sota, VII, 1.
659 Voir, en particulier, Jean, VII, 35 ; XII, 20 ; Act., XIV, l ; XVII, 4 ; XVIII, 4 ; XXI, 28.
660 Jean, XII, 20 ; Act., VIII, 27.
661 Mischna, Baba metsia, IX, 12 ; Talm. de Bab., Sanh., 56 b ; Act., VIII, 27 ; X, 2, 22, 35 ;
XIII, 16, 26, 43, 50 ; XVI, 14 ; XVII, 4, 17 ; XVIII, 7 ; Galat., II, 3 ; Jos., Ant., XIV, VII, 2.
662 Ecclsiastique, L, 27-28 ; Jean, VIII, 48 ; Jos., Ant., IX, XIV, 3 ; XI, VIII, 6 ; XII, V, 5 ;
Talm. de Jrus., Aboda zara, V, 4 ; Pesachim I, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 163

degr de haine de plus 663 . Jsus, par une sorte dopposition, tait bien dispos
pour elle. Souvent il prfre les Samaritains aux Juifs orthodoxes. Si, dans
dautres cas, il semble dfendre ses disciples daller les prcher, rservant son
vangile pour les Isralites purs 664 , cest l encore, sans doute, un prcepte de
circonstance, auquel les aptres auront donn un sens trop absolu. Quelquefois, en
effet, les Samaritains le recevaient mal, parce quils le supposaient imbu des pr-
jugs de ses coreligionnaires 665 ; de la mme faon que de nos jours lEuropen
libre penseur est envisag comme un ennemi par le musulman, qui le croit tou-
jours un chrtien fanatique. Jsus savait se mettre au-dessus de ces malenten-
dus 666 . Il eut plusieurs disciples Sichem, et il y passa au moins deux jours 667 .
Dans une circonstance, il ne rencontre de gratitude et de vraie pit que chez un
samaritain 668 . Une de ses plus belles paraboles est celle de lhomme bless sur la
route de Jricho. Un prtre passe, le voit et continue son chemin. Un lvite passe
et ne sarrte pas. Un samaritain a piti de lui, sapproche, verse de lhuile dans
ses plaies et les bande 669 . Jsus conclut de l que la vraie fraternit stablit entre
les hommes par la charit, non par la foi religieuse. Le prochain, qui dans le
judasme tait surtout le coreligionnaire, est pour lui lhomme qui a piti de son
semblable sans distinction de secte. La fraternit humaine dans le sens le plus
large sortait pleins bords de tous ses enseignements.

Ces penses, qui assigeaient Jsus sa sortie de Jrusalem, trouvrent leur


vive expression dans une anecdote qui a t conserve sur son retour. La route de
Jrusalem en Galile passe une demi-heure de Sichem 670 , devant louverture
de la valle domine par les monts Ebal et Garizim. Cette route tait en gnral
vite par les plerins juifs, qui aimaient mieux dans leurs voyages faire le long
dtour de la Pre que de sexposer aux avanies des Samaritains ou de leur de-
mander quelque chose. Il tait dfendu de manger et de boire avec eux 671 ;

663 Matth., X, 5 ; Luc, XVII, 18. Comp. Talm. de Bab., Cholin, 6 a.


664 Matth., X, 5-6.
665 Luc, IX, 53.
666 Luc, IX, 56.
667 Jean, IV, 39-43.
668 Luc, XVII, 16 et suiv.
669 Luc, X, 30 et suiv.
670 Aujourdhui Naplouse.
671 Luc, IX, 53 ; Jean, IV, 9.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 164

ctait un axiome de certains casuistes qu un morceau de pain des Samaritains


est de la chair de porc 672 . Quand on suivait cette route, on faisait donc ses pro-
visions davance ; encore vitait-on rarement les rixes et les mauvais traite-
ments 673 . Jsus ne partageait ni ces scrupules ni ces craintes. Arriv dans la rou-
te, au point o souvre sur la gauche la valle de Sichem, il se trouva fatigu, et
sarrta prs dun puits. Les Samaritains avaient, alors comme aujourdhui,
lhabitude de donner toutes les localits de leur valle des noms tirs des souve-
nirs patriarcaux ; ils regardaient ce puits comme ayant t donn par Jacob Jo-
seph ; ctait probablement celui-l mme qui sappelle encore maintenant Bir-
Iakoub. Les disciples entrrent dans la valle et allrent la ville acheter des pro-
visions ; Jsus sassit sur le bord du puits, ayant en face de lui le Garizim.

Il tait environ midi. Une femme de Sichem vint puiser de leau. Jsus lui de-
manda boire, ce qui excita chez cette femme un grand tonnement, les Juifs
sinterdisant dordinaire tout commerce avec les Samaritains. Gagne par
lentretien de Jsus, la femme reconnut en lui un prophte, et, sattendant des
reproches sur son culte, elle prit les devants : Seigneur, dit-elle, nos pres ont
ador sur cette montagne, tandis que vous autres, vous dites que cest Jrusalem
quil faut adorer. Femme, crois-moi, lui rpondit Jsus, lheure est venue o
lon nadorera plus ni sur cette montagne ni Jrusalem, mais o les vrais adora-
teurs adoreront le Pre en esprit et en vrit 674 . Le jour o il pronona cette
parole, il fut vraiment fils de Dieu. Il dit pour la premire fois le mot sur lequel
reposera ldifice de la religion ternelle. Il fonda le culte pur, sans date, sans pa-
trie, celui que pratiqueront toutes les mes leves jusqu la fin des temps. Non-
seulement sa religion, ce jour-l, fut la bonne religion de lhumanit, ce fut la re-
ligion absolue ; et si dautres plantes ont des habitants dous de raison et de mo-
ralit, leur religion ne peut tre diffrente de celle que Jsus a proclame prs du
puits de Jacob. Lhomme na pu sy tenir ; car on natteint lidal quun moment.
Le mot de Jsus a t un clair dans une nuit obscure ; il a fallu dix-huit cents ans

672 Mischna, Schebiit, VIII, 10.


673 Jos., Ant., XX, V, 1 ; B.J., II, XII, 3, Vita, 52.
674 Jean, IV, 21-23. Le V. 22, au moins le dernier membre, qui exprime une pense oppose
celle des versets 21 et 23, parat avoir t interpol. Il ne faut pas trop insister sur la ralit
historique dune telle conversation, puisque Jsus ou son interlocutrice auraient, seuls pu la
raconter. Mais lanecdote du chapitre IV de Jean reprsente certainement une des penses
les plus intimes de Jsus, et la plupart des circonstances du rcit ont un cachet frappant de
vrit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 165

pour que les yeux de lhumanit (que dis-je ! dune portion infiniment petite de
lhumanit) sy soient habitus. Mais lclair deviendra le plein jour, et, aprs
avoir parcouru tous les cercles derreurs, lhumanit reviendra ce mot-l, com-
me lexpression immortelle de sa foi et de ses esprances.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 166

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XV
Commencement de la lgende de Jsus.
Ide quil a lui-mme
de son rle surnaturel.

Retour la table des matires

Jsus rentra en Galile ayant compltement perdu sa foi juive, et en pleine ar-
deur rvolutionnaire. Ses ides maintenant sexpriment avec une nettet parfaite.
Les innocents aphorismes de son premier ge prophtique, en partie emprunts
aux rabbis antrieurs, les belles prdications morales de sa seconde priode abou-
tissent une politique dcide. La Loi sera abolie ; cest lui qui labolira 675 . Le
Messie est venu ; cest lui qui lest. Le royaume de Dieu va bientt se rvler ;
cest par lui quil se rvlera. Il sait bien quil sera victime de sa hardiesse ; mais
le royaume de Dieu ne peut tre conquis sans violence ; cest par des crises et des
dchirements quil doit stablir 676 . Le Fils de lhomme, aprs sa mort, viendra

675 Les hsitations des disciples immdiats de Jsus, dont une fraction considrable resta atta-
che au judasme, pourraient soulever ici quelques objections. Mais le procs de Jsus ne
laisse place aucun doute. Nous verrons quil y fut trait comme sducteur. Le Talmud
donne la procdure suivie contre lui comme un exemple de celle quon doit suivre contre
les sducteurs, qui cherchent renverser la Loi de Mose. (Talm. de Jrus., Sanhdrin,
XIV, 16 ; Talm. de Bab., Sanhdrin, 43 a, 67 a).
676 Matth., XI, 12 ; Luc, XVI, 16.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 167

avec gloire, accompagn de lgions danges, et ceux qui lauront repouss seront
confondus.

Laudace dune telle conception ne doit pas nous surprendre. Jsus


senvisageait depuis longtemps avec Dieu sur le pied dun fils avec son pre. Ce
qui chez dautres serait un orgueil insupportable, ne doit pas chez lui tre trait
dattentat.

Le titre de fils de David fut le premier quil accepta, probablement sans


tremper dans les fraudes innocentes par lesquelles on chercha le lui assurer. La
famille de David tait, a ce quil semble, teinte depuis longtemps 677 ; les As-
monens, dorigine sacerdotale, ne pouvaient chercher sattribuer une telle des-
cendance ; ni Hrode, ni les Romains ne songent un moment quil existe autour
deux un reprsentant quelconque des droits de lantique dynastie. Mais depuis la
fin des Asmonens, le rve dun descendant inconnu des anciens rois, qui venge-
rait la nation de ses ennemis, travaillait toutes les ttes. La croyance universelle
tait que le Messie serait fils de David et natrait comme lui Bethlhem 678 . Le
sentiment premier de Jsus ntait pas prcisment cela. Le souvenir de David,
qui proccupait la masse des Juifs, navait rien de commun avec son rgne cles-
te. Il se croyait fils de Dieu, et non pas fils de David. Son royaume et la dlivrance
quil mditait taient dun tout autre ordre. Mais lopinion ici lui fit une sorte de
violence. La consquence immdiate de cette proposition : Jsus est le Messie,
tait cette autre proposition : Jsus est fils de David. Il se laissa donner un titre
sans lequel il ne pouvait esprer aucun succs. Il finit, ce semble, par y prendre
plaisir, car il faisait de la meilleure grce les miracles quon lui demandait en
linterpellant ainsi 679 . Ici, comme dans plusieurs autres circonstances de sa vie,
Jsus se plia aux ides qui avaient cours de son temps, bien quelles ne fussent pas
prcisment les siennes. Il associait son dogme du royaume de Dieu, tout ce
qui chauffait les curs et les imaginations. Cest ainsi que nous lavons vu adop-
ter le baptme de Jean, qui pourtant ne devait pas lui importer beaucoup.

677 Il est vrai que certains docteurs, tels que Hillel, Gamaliel, sont donns comme tant de la
race de David. Mais ce sont l des allgations trs douteuses. Si la famille de David formait
encore un groupe distinct et ayant de la notorit, comment se fait-il quon ne la voie jamais
figurer, ct des Sadokites, des Bothuses, des Asmonens, des Hrodes, dans les grandes
luttes du temps ?
678 Matth., II, 5-6 ; XXII, 42 ; Luc, I, 32 ; Jean, VII, 41-42 ; Act., II, 30.
679 Matth., IX, 27 ; XII, 23 ; XV, 22 ; XX, 30-31 ; Marc, X, 47, 52 ; Luc, XVIII, 38.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 168

Une grave difficult se prsentait : ctait sa naissance Nazareth, qui tait de


notorit publique. On ne sait si Jsus lutta contre cette objection. Peut-tre ne se
prsenta-t-elle pas en Galile, o lide que le fils de David devait tre un bethl-
hmite tait moins rpandue. Pour le galilen idaliste, dailleurs, le titre de fils
de David tait suffisamment justifi, si celui qui on le dcernait relevait la
gloire de sa race et ramenait les beaux jours dIsral. Autorisa-t-il par son silence
les gnalogies fictives que ses partisans imaginrent pour prouver sa descendan-
ce royale 680 ? Sut-il quelque chose des lgendes inventes pour le faire natre
Bethlhem, et en particulier du tour par lequel on rattacha son origine bethlhmi-
te au recensement qui eut lieu par lordre du lgat imprial, Quirinius 681 ? On
lignore. Linexactitude et les contradictions des gnalogies 682 portent croire
quelles furent le rsultat dun travail populaire soprant sur divers points, et
quaucune delles ne fut sanctionne par Jsus 683 . Jamais il ne se dsigne de sa
propre bouche comme fils de David. Ses disciples, bien moins clairs que lui,
enchrissaient parfois sur ce quil disait de lui-mme ; le plus souvent il navait
pas connaissance de ces exagrations. Ajoutons que, durant les trois premiers si-
cles, des fractions considrables du christianisme 684 nirent obstinment la des-
cendance royale de Jsus et lauthenticit des gnalogies.

Sa lgende tait ainsi le fruit dune grande conspiration toute spontane et


slaborait autour de lui de son vivant. Aucun grand vnement de lhistoire ne
sest pass sans donner lieu un cycle de fables, et Jsus net pu, quand il let
voulu, couper court ces crations populaires. Peut-tre un il sagace et-il su
reconnatre ds lors le germe des rcits qui devaient lui attribuer une naissance
surnaturelle, soit en vertu de cette ide, fort rpandue dans lantiquit, que
lhomme hors ligne ne peut tre n des relations ordinaires des deux sexes ; soit

680 Matth., I, 1 et suiv. ; Luc, III, 23 et suiv.


681 Matth., II, 1 et suiv. ; Luc, II, 1 et suiv.
682 Les deux gnalogies sont tout fait discordantes entre elles et peu conformes aux listes de
lAncien Testament. Le rcit de Luc sur le recensement de Quirinius implique un anachro-
nisme. Voir ci-dessus, p. 19-20, note. Il est naturel, du reste, que la lgende se soit empare
de cette circonstance. Les recensements frappaient beaucoup les Juifs, bouleversaient leurs
ides troites, et lon sen souvenait longtemps. Cf. Act., V, 37.
683 Jules Africain (dans Eusbe, H.E., I, 7) suppose que ce furent les parents de Jsus qui, rfu-
gis en Batane, essayrent de recomposer les gnalogies.
684 Les bionim, les Hbreux, les Nazarens, Talien, Marcion. Cf. piph., Adv. hr.,
XXIX, 9 ; XXX, 3, 14 ; XLVI, 1 ; Thodoret, Hret. fab., I, 20 ; Isidore de Pluse, Epist., I,
371, ad Pansophium.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 169

pour rpondre un chapitre mal entendu dIsae 685 , o lon croyait lire que le
Messie natrait dune vierge ; soit enfin par suite de lide que le Souffle de
Dieu, dj rig en hypostase divine, est un principe de fcondit 686 . Dj
peut-tre couraient sur son enfance plus dune anecdote conue en vue de montrer
dans sa biographie laccomplissement de lidal messianique 687 , ou, pour mieux
dire, des prophties que lexgse allgorique du temps rapportait au Messie.
Dautres fois, on lui crait ds le berceau des relations avec les hommes clbres,
Jean-Baptiste, Hrode le Grand, des astrologues chaldens qui, dit-on, firent vers
ce temps-l un voyage Jrusalem 688 , deux vieillards, Simon et Anne, qui
avaient laiss des souvenirs de haute saintet 689 . Une chronologie assez lche
prsidait ces combinaisons, fondes pour la plupart sur des faits rels traves-
tis 690 . Mais un singulier esprit de douceur et de bont, un sentiment profond-
ment populaire, pntraient toutes ces fables, et en faisaient un supplment de la
prdication 691 . Cest surtout aprs la mort de Jsus que de tels rcits prirent de
grands dveloppements ; on peut croire cependant quils circulaient dj de son
vivant, sans rencontrer autre chose quune pieuse crdulit et une nave admira-
tion.

Que jamais Jsus nait song se faire passer pour une incarnation de Dieu
lui-mme, cest ce dont on ne saurait douter. Une telle ide tait profondment
trangre lesprit juif ; il ny en a nulle trace dans les vangiles synoptiques 692 ;
on ne la trouve indique que dans des parties de lvangile de Jean qui ne peuvent
tre acceptes comme un cho de la pense de Jsus. Parfois mme Jsus semble
prendre des prcautions pour repousser une telle doctrine 693 . Laccusation de se
faire Dieu ou lgal de Dieu est prsente, mme dans lvangile de Jean, comme

685 Matth., I, 22-23.


686 Gense, I, 2. Pour lide analogue chez les gyptiens, voir Hrodote, III, 28 ; Pomp. Mela,
I, 9 ; Plutarque, Qust. symp., VIII, I, 3 ; De Isid. et Osir., 43.
687 Matth., I, 15, 23 ; Is., VII, 14 et suiv.
688 Matth., II, 1 et suiv.
689 Luc, II, 25 et suiv.
690 Ainsi la lgende du Massacre des Innocents se rapporte probablement quelque cruaut
exerce par Hrode du ct de Bethlhem. Comp. Jos., Ant., XIV, IX, 4.
691 Matth., I et II ; Luc, I et II ; S. Justin, Dial. cum Tryph., 78, 106 ; Protvang. de Jacques
(apocr.), 18 et suiv.
692 Certains passages, comme Act., II, 22, lexcluent formellement.
693 Matth., XIX, 17 ; Marc, X, 18 ; Luc, XVIII, 19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 170

une calomnie des Juifs 694 . Dans ce dernier vangile, il se dclare moindre que
son Pre 695 . Ailleurs, il avoue que le Pre ne lui a pas tout rvl 696 . Il se croit
plus quun homme ordinaire, mais spar de Dieu par une distance infinie. Il est
fils de Dieu ; mais tous les hommes le sont ou peuvent le devenir des degrs
divers 697 . Tous, chaque jour, doivent appeler Dieu leur pre ; tous les ressuscits
seront fils de Dieu 698 . La filiation divine tait attribue dans lAncien Testament
des tres quon ne prtendait nullement galer Dieu 699 . Le mot fils a,
dans les langues smitiques et dans la langue du Nouveau Testament, les sens les
plus larges 700 . Dailleurs, lide que Jsus se fait de lhomme nest pas cette ide
humble, quun froid disme a introduite. Dans sa potique conception de la natu-
re, un seul souffle pntre lunivers : le souffle de lhomme est celui de Dieu ;
Dieu habite en lhomme, vit par lhomme, de mme que lhomme habite en Dieu,
vit par Dieu 701 . Lidalisme transcendant de Jsus ne lui permit jamais davoir
une notion bien claire de sa propre personnalit. Il est son Pre, son Pre est lui. Il
vit dans ses disciples ; il est partout avec eux 702 ; ses disciples sont un, comme
lui et son Pre sont un 703 . Lide pour lui est tout ; le corps, qui fait la distinction
des personnes, nest rien.

Le titre de Fils de Dieu, ou simplement de Fils 704 , devint ainsi pour


Jsus un titre analogue Fils de lhomme et, comme celui-ci, synonyme de

694 Jean, V, 18 et suiv. ; X, 33 et suiv.


695 Jean, XIV, 28.
696 Marc, XIII, 35.
697 Matth., V, 9, 45 ; Luc, III, 38 ; VI, 35 ; XX, 36 ; Jean, I, 12-13 ; X, 34-35. Comp. Act.,
XVII, 28-29 ; Rom., VIII, 14, 19, 21 ; IX, 26 ; II Cor., VI, 18 ; Galat., III, 26, et dans
lAncien Testament, Deutr., XIV, 1, et surtout Sagesse, II, 13, 18.
698 Luc, XX, 36.
699 Gen., VI, 2 ; Job, I, 6 ; II, 1 ; XXVIII, 7 ; Ps. II, 7 ; LXXXII, 6, II Sam., VII, 14.
700 Le fils du diable (Matth., XIII, 38 ; Act., XIII, 10) ; les fils de ce monde (Marc, III, 17 ; Luc,
XVI, 8 ; XX, 34) ; les fils de la lumire (Luc, XVI, 8 ; Jean, XII, 36) ; les fils de la rsurrec-
tion (Luc, XX, 36) ; les fils du royaume (Matth., VIII, 12 ; XIII, 38) ; les fils de lpoux
(Matth., IX, 15 ; Marc, II, 19 ; Luc, V, 34) ; les fils de la Ghenne (Matth., XXIII, 15) ; les
fils de la paix (Luc, X, 6), etc. Rappelons que le Jupiter du paganisme est [Greek : patr av-
drn te then te].
701 Comp. Act., XVII, 28.
702 Matth., XVIII, 20 ; XXVIII, 20.
703 Jean, X, 30 ; XVII, 21. Voir en gnral les derniers discours de Jean, surtout le ch. XVII,
qui expriment bien un ct de ltat psychologique de Jsus, quoiquon ne puisse les envi-
sager comme de vrais documents historiques.
704 Les passages lappui de cela sont trop nombreux pour tre rapports ici.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 171

Messie, la seule diffrence quil sappelait lui-mme Fils de lhomme et


quil ne semble pas avoir fait le mme usage du mot Fils de Dieu 705 . Le titre
de Fils de lhomme exprimait sa qualit de juge ; celui de Fils de Dieu sa partici-
pation aux desseins suprmes et sa puissance. Cette puissance na pas de limites.
Son Pre lui a donn tout pouvoir. Il a le droit de changer mme le sabbat 706 .
Nul ne connat le Pre que par lui 707 . Le Pre lui a exclusivement transmis le
droit de juger 708 . La nature lui obit ; mais elle obit aussi quiconque croit et
prie ; la foi peut tout 709 . Il faut se rappeler que nulle ide des lois de la nature ne
venait, dans son esprit, ni dans celui de ses auditeurs, marquer la limite de
limpossible. Les tmoins de ses miracles remercient Dieu davoir donn de tels
pouvoirs aux hommes 710 . Il remet les pchs 711 ; il est suprieur David,
Abraham, Salomon, aux prophtes 712 . Nous ne savons sous quelle forme ni
dans quelle mesure ces affirmations se produisaient. Jsus ne doit pas tre jug sur
la rgle de nos petites convenances. Ladmiration de ses disciples le dbordait et
lentranait. Il est vident que le titre de Rabbi, dont il stait dabord content, ne
lui suffisait plus ; le titre mme de prophte ou denvoy de Dieu ne rpondait
plus sa pense. La position quil sattribuait tait celle dun tre surhumain, et il
voulait quon le regardt comme ayant avec Dieu un rapport plus lev que celui
des autres hommes. Mais il faut remarquer que ces mots de surhumain et de
surnaturel, emprunts notre thologie mesquine, navaient pas de sens dans
la haute conscience religieuse de Jsus. Pour lui, la nature et le dveloppement de
lhumanit ntaient pas des rgnes limits hors de Dieu, de chtives ralits, as-
sujetties aux lois dun empirisme dsesprant. Il ny avait pas pour lui de surnatu-
rel, car il ny avait pas de nature. Ivre de lamour infini, il oubliait la lourde cha-
ne qui tient lesprit captif ; il franchissait dun bond labme, infranchissable pour
la plupart, que la mdiocrit des facults humaines trace entre lhomme et Dieu.

705 Cest seulement dans lvangile de Jean que Jsus se sert de lexpression de Fils de
Dieu ou de Fils comme synonyme du pronom je.
706 Matth., XII, 8 ; Luc, VI, 5.
707 Matth., XI, 27.
708 Jean, V, 22.
709 Matth., XVII, 18-19 ; Luc, XVII, 6.
710 Matth., IX, 8.
711 Matth., IX, 2 et suiv. ; Marc, II, 5 et suiv. ; Luc, V, 20 ; VII, 47-48.
712 Matth., XII, 41-42 ; XXII, 43 et suiv. ; Jean, VIII, 52 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 172

On ne saurait mconnatre dans ces affirmations de Jsus le germe de la doc-


trine qui devait plus tard faire de lui une hypostase divine 713 , en lidentifiant
avec le Verbe, ou Dieu second 714 , ou fils an de Dieu 715 , ou Ange mtatr-
ne 716 , que la thologie juive crait dun autre ct 717 . Une sorte de besoin ame-
nait cette thologie, pour corriger lextrme rigueur du vieux monothisme, pla-
cer auprs de Dieu un assesseur, auquel le Pre ternel est cens dlguer le gou-
vernement de lunivers. La croyance que certains hommes sont des incarnations
de facults ou de puissances divines, tait rpandue ; les Samaritains poss-
daient vers le mme temps un thaumaturge nomm Simon, quon identifiait avec
la grande vertu de Dieu 718 . Depuis prs de deux sicles, les esprits spcula-
tifs du judasme se laissaient aller au penchant de faire des personnes distinctes
avec les attributs divins ou avec certaines expressions quon rapportait la divini-
t. Ainsi le Souffle de Dieu, dont il est souvent question dans lAncien Testa-
ment, est considr comme un tre part, l Esprit-Saint. De mme, la Sa-
gesse de Dieu, la Parole de Dieu deviennent des personnes existantes par
elles-mmes. Ctait le germe du procd qui a engendr les Sephiroth de la Cab-
bale, les ons du gnosticisme, les hypostases chrtiennes, toute cette mythologie
sche, consistant en abstractions personnifies, laquelle le monothisme est
oblig de recourir, quand il veut introduire en Dieu la multiplicit.

713 Voir surtout Jean, XIV et suiv. Mais il est douteux que nous ayons l lenseignement au-
thentique de Jsus.
714 Philon. cit dans Eusbe, Proep. Evang., VII, 13.
715 Philon, De migr. Abraham, 1 ; Quod Deus immut., 6 ; De confus, ling., 14 et 28 ; De
profugis 20 ; De somniis, I, 37 ; De agric. No, 12 ; Quis rerum divin. hres, 25 et
suiv., 48 et suiv., etc.
716 [Greek : Metathronos], cest--dire partageant le trne de Dieu ; sorte de secrtaire divin,
tenant le registre des mrites et des dmrites : Bereschith Rabba, V, 6 c ; Talm. de Bab.,
Sanhdr., 38 b ; Chagiga, 15 a ; Targum de Jonathan, Gen., V, 24.
717 Cette thorie du[Greek : Logos] ne renferme pas dlments grecs. Les rapprochements
quon en a faits avec lHonover des Parsis sont aussi sans fondement. Le Minokhired ou
Intelligence divine a bien de lanalogie avec le[Greek : Logos] juif. (Voir les fragments
du livre intitul Minokhired dans Spiegel, Parsi-Grammatik, p. 161-162.) Mais le dvelop-
pement qua pris la doctrine du Minokhired chez les Parsis est moderne et peut impliquer
une influence trangre. L Intelligence divine (Mainyu-Khrat) figure dans les livres
zends ; mais elle ny sert pas de base une thorie ; elle entre seulement dans quelques in-
vocations. Les rapprochements que lon a essays entre la thorie alexandrine du Verbe et
certains points de la thologie gyptienne peuvent ntre pas sans valeur. Mais rien
nindique que, dans les sicles qui prcdent lre chrtienne, le judasme palestinien ait fait
aucun emprunt lgypte.
718 Act., VIII, 10.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 173

Jsus parat tre rest tranger ces raffinements de thologie, qui devaient
bientt remplir le monde de disputes striles. La thorie mtaphysique du Verbe,
telle quon la trouve dans les crits de son contemporain Philon, dans les Targums
chaldens, et dj dans le livre de la Sagesse 719 , ne se laisse entrevoir ni dans
les Logia de Matthieu, ni en gnral dans les synoptiques, interprtes si authenti-
ques des paroles de Jsus. La doctrine du Verbe, en effet, navait rien de commun
avec le messianisme. Le Verbe de Philon et des Targums nest nullement le Mes-
sie. Cest Jean lvangliste ou son cole qui plus tard cherchrent prouver que
Jsus est le Verbe, et qui crrent dans ce sens toute une nouvelle thologie, fort
diffrente de celle du royaume de Dieu 720 . Le rle essentiel du Verbe est celui de
crateur et de providence ; or Jsus ne prtendit jamais avoir cr le monde, ni le
gouverner. Son rle sera de le juger, de le renouveler. La qualit de prsident des
assises finales de lhumanit, tel est lattribut essentiel que Jsus sattribue, le rle
que tous les premiers chrtiens lui prtrent 721 . Jusquau grand jour, il sige la
droite de Dieu comme son Mtatrne, son premier ministre et son futur ven-
geur 722 . Le Christ surhumain des absides byzantines, assis en juge du monde, au
milieu des aptres, analogues lui et suprieurs aux anges qui ne font quassister
et servir, est la trs exacte reprsentation figure de cette conception du Fils de
lhomme, dont nous trouvons les premiers traits dj si fortement indiqus dans
le Livre de Daniel.

En tout cas, la rigueur dune scolastique rflchie ntait nullement dun tel
monde. Tout lensemble dides que nous venons dexposer formait dans lesprit
des disciples un systme thologique si peu arrt que le Fils de Dieu, cette esp-
ce de ddoublement de la divinit, ils le font agir purement en homme. Il est ten-
t ; il ignore bien des choses ; il se corrige 723 ; il est abattu, dcourag, il deman-
de son Pre de lui pargner des preuves ; il est soumis Dieu, comme un

719 IX, 4-2 ; XVI, 12. Comp. VII, 12 ; VIII, 5 et suiv. ; IX, et en gnral IX-XI. Ces prosopo-
pes de la Sagesse personnifie se trouvent dans des livres bien plus anciens. Prov., VIII,
IX ; Job, XXVIII.
720 Jean, vang., I, 1-14 ; I ptre, V, 7 ; Apoc., XIX, 13. On remarquera, du reste, que, dans
lvangile de Jean, lexpression de Verbe ne revient pas hors du prologue, et que jamais
le narrateur ne la place dans la bouche de Jsus.
721 Act., X, 42.
722 Matth., XXVI, 64 ; Marc, XVI, 19 ; Luc, XXII, 69 ; Act., VII, 55 ; Rom., VIII, 34 ; Ephs.,
I, 20 ; Coloss., III, 4 ; Hbr., I, 3, 13 ; VIII, 1 ; X, 12 ; XII, 2 ; I de S. Pierre, in, 22. V. les
passages prcits sur le rle du Mtatrne juif.
723 Matth., X, V, compar XXVIII, 19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 174

fils 724 . Lui qui doit juger le monde, il ne connat pas le jour du jugement 725 . Il
prend des prcautions pour sa sret 726 . Peu aprs sa naissance, on est oblig de
le faire disparatre pour viter des hommes puissants qui voulaient le tuer 727 .
Dans les exorcismes, le diable le chicane et ne sort pas du premier coup 728 . Dans
ses miracles, on sent un effort pnible, une fatigue comme si quelque chose sortait
de lui 729 . Tout cela est simplement le fait dun envoy de Dieu, dun homme
protg et favoris de Dieu 730 . Il ne faut demander ici ni logique, ni consquen-
ce. Le besoin que Jsus avait de se donner du crdit et lenthousiasme de ses dis-
ciples entassaient les notions contradictoires. Pour les messianistes de lcole mil-
lnaire, pour les lecteurs acharns des livres de Daniel et dHnoch, il tait le Fils
de lhomme ; pour les juifs de la croyance commune, pour les lecteurs dIsae et
de Miche, il tait le Fils de David ; pour les affilis, il tait le Fils de Dieu, ou
simplement le Fils. Dautres, sans que les disciples les en blmassent, le prenaient
pour Jean-Baptiste ressuscit, pour lie, pour Jrmie, conformment la croyan-
ce populaire que les anciens prophtes allaient se rveiller pour prparer les temps
du Messie 731 .

Une conviction absolue, ou, pour mieux dire, lenthousiasme, qui lui tait jus-
qu la possibilit dun doute, couvrait toutes ces hardiesses. Nous comprenons
peu, avec nos natures froides et timores, une telle faon dtre possd par lide
dont on se fait laptre. Pour nous, races profondment srieuses, la conviction
signifie la sincrit avec soi-mme. Mais la sincrit avec soi-mme na pas beau-
coup de sens chez les peuples orientaux, peu habitus aux dlicatesses de lesprit
critique. Bonne foi et imposture sont des mots qui, dans notre conscience rigide,
sopposent comme deux termes inconciliables. En Orient, il y a de lun lautre
mille fuites et mille dtours. Les auteurs de livres apocryphes (de Daniel ,
d Hnoch, par exemple), hommes si exalts, commettaient pour leur cause, et

724 Matth., XXVI, 39 ; Jean, XII, 27.


725 Marc, XIII, 32.
726 Matth., XII, 14-16 ; XIV, 13 ; Marc, III, 6-7 ; IX, 29-30 ; Jean, VII, 1 et suiv.
727 Matth., II, 20.
728 Matth., XVII, 20 ; Marc, IX, 25.
729 Luc, 45-46 ; Jean, XI, 33, 38
730 Act., II, 22.
731 Matth., XIV, 2 ; XVI, 14 ; XVII, 3 et suiv. ; Marc, VI, 14-15 ; VIII, 28 ; Luc, IX, 8 et suiv.,
19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 175

bien certainement sans ombre de scrupule, un acte que nous appellerions un faux.
La vrit matrielle a trs peu de prix pour loriental ; il voit tout travers ses
ides, ses intrts, ses passions.

Lhistoire est impossible, si lon nadmet hautement quil y a pour la sincrit


plusieurs mesures. Toutes les grandes choses se font par le peuple ; or on ne
conduit le peuple quen se prtant ses ides. Le philosophe qui, sachant cela,
sisole et se retranche dans sa noblesse, est hautement louable. Mais celui qui
prend lhumanit avec ses illusions et cherche agir sur elle et avec elle, ne sau-
rait tre blm. Csar savait fort bien quil ntait pas fils de Vnus ; la France ne
serait pas ce quelle est si lon navait cru mille ans la sainte ampoule de Reims.
Il nous est facile nous autres, impuissants que nous sommes, dappeler cela
mensonge, et, fiers de notre timide honntet, de traiter avec ddain les hros qui
ont accept dans dautres conditions la lutte de la vie. Quand nous aurons fait
avec nos scrupules ce quils firent avec leurs mensonges, nous aurons le droit
dtre pour eux svres. Au moins faut-il distinguer profondment les socits
comme la ntre, o tout se passe au plein jour de la rflexion, des socits naves
et crdules, o sont nes les croyances qui ont domin les sicles. Il nest pas de
grande fondation qui ne repose sur une lgende. Le seul coupable en pareil cas,
cest lhumanit qui veut tre trompe.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 176

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XVI
Miracles.

Retour la table des matires

Deux moyens de preuve, les miracles et laccomplissement des prophties,


pouvaient seuls, daprs lopinion des contemporains de Jsus, tablir une mission
surnaturelle. Jsus et surtout ses disciples employrent ces deux procds de d-
monstration avec une parfaite bonne foi. Depuis longtemps Jsus tait convaincu
que les prophtes navaient crit quen vue de lui. Il se retrouvait dans leurs ora-
cles sacrs ; il senvisageait comme le miroir o tout lesprit prophtique dIsral
avait lu lavenir. Lcole chrtienne, peut-tre du vivant mme de son fondateur,
chercha a prouver que Jsus rpondait parfaitement tout ce que les prophtes
avaient prdit du Messie 732 . Dans beaucoup de cas, ces rapprochements taient
tout extrieurs et sont pour nous peine saisissables. Ctaient le plus souvent des
circonstances fortuites ou insignifiantes de la vie du matre qui rappelaient aux
disciples certains passages des Psaumes et des prophtes, o, par suite de leur
constante proccupation, ils voyaient des images de lui 733 . Lexgse du temps
consistait ainsi presque toute en jeux de mots, en citations amenes dune faon

732 Par exemple, Matth., I, 22 ; II, 5-6, 15, 18 ; IV, 15.


733 Matth., I, 23 ; IV, 6, 14 ; XXVI, 31, 54, 56 ; XXVII, 9, 35 ; Marc, XIV, 27 ; XV, 28 ; Jean,
XII, 14-15 ; XVIII, 9 ; XIX, 19, 24, 28, 36.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 177

artificielle et arbitraire. La synagogue navait pas une liste officiellement arrte


des passages qui se rapportaient au rgne futur. Les applications messianiques
taient libres, et constituaient des artifices de style bien plutt quune srieuse
argumentation.

Quant aux miracles, ils passaient, cette poque, pour la marque indispensa-
ble du divin et pour le signe des vocations prophtiques. Les lgendes dlie et
dlise en taient pleines. Il tait reu que le Messie en ferait beaucoup 734 .
quelques lieues de Jsus, Samarie, un magicien nomm Simon se crait par ses
prestiges un rle presque divin 735 . Plus tard, quand on voulut fonder la vogue
dApollonius de Tyane et prouver que sa vie avait t le voyage dun dieu sur la
terre, on ne crut pouvoir y russir quen inventant pour lui un vaste cycle de mira-
cles 736 . Les philosophes alexandrins eux-mmes, Plotin et les autres, sont censs
en avoir fait 737 . Jsus dut donc choisir entre ces deux partis, ou renoncer sa
mission, ou devenir thaumaturge. Il faut se rappeler que toute lantiquit,
lexception des grandes coles scientifiques de la Grce et de leurs adeptes ro-
mains, admettait le miracle ; que Jsus, non-seulement y croyait, mais navait pas
la moindre ide dun ordre naturel rgl par des lois. Ses connaissances sur ce
point ntaient nullement suprieures celles de ses contemporains. Bien plus,
une de ses opinions le plus profondment enracines tait quavec la foi et la pri-
re lhomme a tout pouvoir sur la nature 738 . La facult de faire des miracles pas-
sait pour une licence rgulirement dpartie par Dieu aux hommes 739 , et navait
rien qui surprt.

La diffrence des temps a chang en quelque chose de trs blessant pour nous
ce qui fit la puissance du grand fondateur, et si jamais le culte de Jsus saffaiblit
dans lhumanit, ce sera justement cause des actes qui ont fait croire en lui. La
critique nprouve devant ces sortes de phnomnes historiques aucun embarras.
Un thaumaturge de nos jours, moins dune navet extrme, comme cela a eu
lieu chez certaines stigmatises de lAllemagne, est odieux ; car il fait des mira-

734 Jean, VII, 34 ; IV Esdras, XIII, 50.


735 Act., VIII, 9 et suiv.
736 Voir sa biographie par Philostrate.
737 Voir les Vies des sophistes, par Eunape ; la Vie de Plotin, par Porphyre ; celle de Proclus,
par Marinus ; celle dIsidore attribue Damascius.
738 Matth., XVII, 19 ; XXI, 21-22 ; Marc, XI, 23-24.
739 Matth., IX, 8.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 178

cles sans y croire ; il est un charlatan. Mais prenons un Franois dAssise, la ques-
tion est dj toute change ; le cycle miraculeux de la naissance de lordre de saint
Franois, loin de nous choquer, nous cause un vritable plaisir. Les fondateurs du
christianisme vivaient dans un tat de potique ignorance au moins aussi complet
que sainte Claire et les tres socii. Ils trouvaient tout simple que leur matre et des
entrevues avec Mose et lie, quil commandt aux lments, quil gurt les ma-
lades. Il faut se rappeler, dailleurs, que toute ide perd quelque chose de sa puret
ds quelle aspire se raliser. On ne russit jamais sans que la dlicatesse de
lme prouve quelques froissements. Telle est la faiblesse de lesprit humain que
les meilleures causes ne sont gagnes dordinaire que par de mauvaises raisons.
Les dmonstrations des apologistes primitifs du christianisme reposent sur de trs
pauvres arguments. Mose, Christophe Colomb, Mahomet, nont triomph des
obstacles quen tenant compte chaque jour de la faiblesse des hommes et en ne
donnant pas toujours les vraies raisons de la vrit. Il est probable que lentourage
de Jsus tait plus frapp de ses miracles que de ses prdications si profondment
divines. Ajoutons que sans doute la renomme populaire, avant et aprs la mort de
Jsus, exagra normment le nombre de faits de ce genre. Les types des miracles
vangliques, en effet, noffrent pas beaucoup de varit ; ils se rptent les uns
les autres et semblent calqus sur un trs petit nombre de modles, accommods
au got du pays.

Il est impossible, parmi les rcits miraculeux dont les vangiles renferment la
fatigante numration, de distinguer les miracles qui ont t prts Jsus par
lopinion de ceux o il a consenti jouer un rle actif. Il est impossible surtout de
savoir si les circonstances choquantes defforts, de frmissements, et autres traits
sentant la jonglerie 740 , sont bien historiques, ou sils sont le fruit de la croyance
des rdacteurs, fortement proccups de thurgie, et vivant, sous ce rapport, dans
un monde analogue celui des spirites de nos jours 741 . Presque tous les mi-
racles que Jsus crut excuter paraissent avoir t des miracles de gurison. La
mdecine tait a cette poque en Jude ce quelle est encore aujourdhui en
Orient, cest--dire nullement scientifique, absolument livre linspiration indi-
viduelle. La mdecine scientifique, fonde depuis cinq sicles par la Grce, tait,

740 Luc, VIII, 48-46 ; Jean, XI, 33, 38.


741 Act., II, 2 et suiv. ; IV, 31 ; VIII, 15 et suiv. ; X, 44 et suiv. Pendant prs dun sicle, les
aptres et leurs disciples ne rvent que miracles. Voir les Actes, les crits de S. Paul, les ex-
traits de Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39, etc. Comp. Marc, III, 15 ; XVI, 17-18, 20.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 179

lpoque de Jsus, inconnue des Juifs de Palestine. Dans un tel tat de connais-
sances, la prsence dun homme suprieur, traitant le malade avec douceur, et lui
donnant par quelques signes sensibles lassurance de son rtablissement, est sou-
vent un remde dcisif. Qui oserait dire que dans beaucoup de cas, et en dehors
des lsions tout a fait caractrises, le contact dune personne exquise ne vaut pas
les ressources de la pharmacie ? Le plaisir de la voir gurit. Elle donne ce quelle
peut, un sourire, une esprance, et cela nest pas vain.

Jsus, pas plus que ses compatriotes, navait lide dune science mdicale ra-
tionnelle ; il croyait avec tout le monde que la gurison devait soprer par des
pratiques religieuses, et une telle croyance tait parfaitement consquente. Du
moment quon regardait la maladie comme la punition dun pch 742 , ou comme
le fait dun dmon 743 , nullement comme le rsultat de causes physiques, le meil-
leur mdecin tait le saint homme, qui avait du pouvoir dans lordre surnaturel.
Gurir tait considr comme une chose morale ; Jsus, qui sentait sa force mora-
le, devait se croire spcialement dou pour gurir. Convaincu que lattouchement
de sa robe 744 , limposition de ses mains 745 , faisaient du bien aux malades, il
aurait t dur, sil avait refus ceux qui souffraient un soulagement quil tait en
son pouvoir de leur accorder. La gurison des malades tait considre comme un
des signes du royaume de Dieu, et toujours associe lmancipation des pau-
vres 746 . Lune et lautre taient les signes de la grande rvolution qui devait
aboutir au redressement de toutes les infirmits.

Un des genres de gurison que Jsus opre le plus souvent est lexorcisme, ou
lexpulsion des dmons. Une facilit trange croire aux dmons rgnait dans
tous les esprits. Ctait une opinion universelle, non-seulement en Jude, mais
dans le monde entier, que les dmons semparent du corps de certaines personnes
et les font agir contrairement leur volont. Un div persan, plusieurs fois nomm
dans lAvesta 747 , Aeschma-dava, le div de la concupiscence, adopt par les

742 Jean, V, 14 ; IX ; 1 et suiv., 34.


743 Matth., IX, 32-33 ; XII, 22 ; Luc, XIII, 11, 16.
744 Luc, VIII, 45-46.
745 Luc, IV, 40.
746 Matth., XI, 5 ; XV, 30-34 ; Luc, IX, 1-2, 6.
747 Vendidad, XI, 26 ; Yana, X, 18.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 180

Juifs sous le nom dAsmode 748 , devint la cause de tous les troubles hystriques
chez les femmes 749 . Lpilepsie, les maladies mentales et nerveuses 750 , o le
patient semble ne plus sappartenir, les infirmits dont la cause nest pas apparen-
te, comme la surdit, le mutisme 751 , taient expliques de la mme manire.
Ladmirable trait De la maladie sacre dHippocrate, qui posa, quatre sicles
et demi avant Jsus, les vrais principes de la mdecine sur ce sujet, navait point
banni du monde une pareille erreur. On supposait quil y avait des procds plus
ou moins efficaces pour chasser les dmons ; ltat dexorciste tait une profes-
sion rgulire comme celle de mdecin 752 . Il nest pas douteux que Jsus nait eu
de son vivant la rputation de possder les derniers secrets de cet art 753 . Il y avait
alors beaucoup de fous en Jude, sans doute par suite de la grande exaltation des
esprits. Ces fous, quon laissait errer, comme cela a lieu encore aujourdhui dans
les mmes rgions, habitaient les grottes spulcrales abandonnes, retraite ordi-
naire des vagabonds. Jsus avait beaucoup de prise sur ces malheureux 754 . On
racontait au sujet de ses cures mille histoires singulires, o toute la crdulit du
temps se donnait carrire. Mais ici encore il ne faut pas sexagrer les difficults.
Les dsordres quon expliquait par des possessions taient souvent fort lgers. De
nos jours, en Syrie, on regarde comme fous ou possds dun dmon (ces deux
ides nen font quune, medjnoun 755 des gens qui ont seulement quelque bizarre-
rie. Une douce parole suffit souvent dans ce cas pour chasser le dmon. Tels
taient sans doute les moyens employs par Jsus. Qui sait si sa clbrit comme
exorciste ne se rpandit pas presque son insu ? Les personnes qui rsident en
Orient sont parfois surprises de se trouver, au bout de quelque temps, en posses-

748 Tobie, III, 8 ; VI, 14 ; Talm. de Bab., Gittin, 68 a.


749 Comp. Marc, XVI, 9 ; Luc, VIII, 2 ; vangile de lEnfance, 16, 33 ; Code syrien, publi
dans les Anecdota syriaca de M. Land, I, p. 152.
750 Jos., Bell. jud., VII, VI, 3 ; Lucien, Philopseud., 16 ; Philostrate, Vie dApoll., III, 38 ; IV,
20 ; Arte, De causis morb. chron., I, 4.
751 Matth., IX, 33 ; XII, 22 ; Marc, IX, 16, 24 ; Luc, XI, 14.
752 Tobie, VIII, 2-3 ; Matth., XII, 27 ; Marc, IX, 38 ; Act., XIX, 33 ; Josphe, Ant., VIII, II, 5 ;
Justin, Dial. cum Tryphone, 85 ; Lucien, pigr. XXIII (XVII Dindorf.)
753 Matth., XVII, 20 ; Marc, IX, 24 et suiv.
754 Matth., VIII, 28 ; IX, 34 ; XII, 43 et suiv. ; XVII, 14 et suiv., 20 ; Marc, V, 1 et suiv. ; Luc,
VIII, 27 et suiv.
755 Cette phrase, Dmonium habes (Matth., XI, 18 ; Luc, VII, 33 ; Jean, VII, 20 ; VIII, 48 et
suiv. ; X, 20 et suiv.), doit se traduire par : Tu es fou, comme on dirait en arabe : Medj-
noun ent. Le verbe [Greek : daimonan] a aussi, dans toute lantiquit classique, le sens de
tre fou.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 181

sion dune grande renomme de mdecin, de sorcier, de dcouvreur de trsors,


sans quelles puissent se rendre bien compte des faits qui ont donn lieu ces
bizarres imaginations.

Beaucoup de circonstances dailleurs semblent indiquer que Jsus ne fut


thaumaturge que tard et contre-cur. Souvent il nexcute ses miracles quaprs
stre fait prier, avec une sorte de mauvaise humeur et en reprochant ceux qui
les lui demandent la grossiret de leur esprit 756 . Une bizarrerie, en apparence
inexplicable, cest lattention quil met faire ses miracles en cachette, et la re-
commandation quil adresse ceux quil gurit de nen rien dire personne 757 .
Quand les dmons veulent le proclamer fils de Dieu, il leur dfend douvrir la
bouche ; cest malgr lui quils le reconnaissent 758 . Ces traits sont surtout carac-
tristiques dans Marc, qui est par excellence lvangliste des miracles et des
exorcismes. Il semble que le disciple qui a fourni les renseignements fondamen-
taux de cet vangile importunait Jsus de son admiration pour les prodiges, et que
le matre, ennuy dune rputation qui lui pesait, lui ait souvent dit : Nen parle
point. Une fois, cette discordance aboutit un clat singulier 759 , un accs
dimpatience, o perce la fatigue que causaient Jsus ces perptuelles demandes
desprits faibles. On dirait, par moments, que le rle de thaumaturge lui est dsa-
grable, et quil cherche donner aussi peu de publicit que possible aux merveil-
les qui naissent en quelque sorte sous ses pas. Quand ses ennemis lui demandent
un miracle, surtout un miracle cleste, un mtore, il refuse obstinment 760 . Il est
donc permis de croire quon lui imposa sa rputation de thaumaturge, quil ny
rsista pas beaucoup, mais quil ne ft rien non plus pour y aider, et quen tout cas,
il sentait la vanit de lopinion cet gard.

Ce serait manquer la bonne mthode historique que dcouter trop ici nos
rpugnances, et, pour nous soustraire aux objections quon pourrait tre tent
dlever contre le caractre de Jsus, de supprimer des faits qui, aux yeux de ses
contemporains, furent placs sur le premier plan 761 . Il serait commode de dire

756 Matth., XII, 39 ; XVI, 4 ; XVII, 16 ; Marc, VIII, 17 et suiv., IX, 18 ; Luc, IX, 41.
757 Matth., VIII, 4 ; IX, 30-31 ; XII, 16 et suiv. ; Marc, I, 44 ; VII 24 et suiv. ; VIII, 26.
758 Marc, I, 24-25, 34 ; III, 12 ; Luc, IV, 41.
759 Matth., XVII, 16 ; Marc, IX, 18 ; Luc, IX, 41.
760 Matth., XII, 38 et suiv. ; XVI, 1 et suiv. ; Marc, VIII, 11.
761 Josphe, Ant., XVIII, III, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 182

que ce sont l des additions de disciples bien infrieurs leur matre, qui, ne pou-
vant concevoir sa vraie grandeur, ont cherch le relever par des prestiges indi-
gnes de lui. Mais les quatre narrateurs de la vie de Jsus sont unanimes pour van-
ter ses miracles ; lun deux, Marc, interprte de laptre Pierre 762 , insiste telle-
ment sur ce point que, si lon traait le caractre du Christ uniquement daprs son
vangile, on se le reprsenterait comme un exorciste en possession de charmes
dune rare efficacit, comme un sorcier trs puissant, qui fait peur et dont on aime
se dbarrasser 763 . Nous admettrons donc sans hsiter que des actes qui seraient
maintenant considrs comme des traits dillusion ou de folie ont tenu une grande
place dans la vie de Jsus. Faut-il sacrifier ce ct ingrat le ct sublime dune
telle vie ? Gardons-nous-en. Un simple sorcier, la manire de Simon le Magi-
cien, net pas amen une rvolution morale comme celle que Jsus a faite. Si le
thaumaturge et effac dans Jsus le moraliste et le rformateur religieux, il ft
sorti de lui une cole de thurgie, et non le christianisme.

Le problme, dailleurs, se pose de la mme manire pour tous les saints et les
fondateurs religieux. Des faits, aujourdhui morbides, tels que lpilepsie, les vi-
sions, ont t autrefois un principe de force et de grandeur. La mdecine sait dire
le nom de la maladie qui fit la fortune de Mahomet 764 . Presque jusqu nos jours,
les hommes qui ont le plus fait pour le bien de leurs semblables (lexcellent Vin-
cent de Paul lui-mme !) ont t, quils laient voulu ou non, thaumaturges. Si
lon part de ce principe que tout personnage historique qui lon attribue des ac-
tes que nous tenons au XIXe sicle pour peu senss ou charlatanesques a t un
fou ou un charlatan, toute critique est fausse. Lcole dAlexandrie fut une noble
cole, et cependant elle se livra aux pratiques dune thurgie extravagante. Socra-
te et Pascal ne furent pas exempts dhallucinations. Les faits doivent sexpliquer
par des causes qui leur soient proportionnes. Les faiblesses de lesprit humain
nengendrent que faiblesse ; les grandes choses ont toujours de grandes causes
dans la nature de lhomme, bien que souvent elles se produisent avec un cortge
de petitesses qui pour les esprits superficiels en offusquent la grandeur.

762 Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.


763 Marc, IV, 40 ; V, 15, 17, 33, 36 ; VI, 50 ; X, 32. Cf. Matth., VIII, 27, 34 ; IX, 8 ; XIV, 27 ;
XVII, 6-7 ; XXXVIII, 5, 10 ; Luc, IV, 36 ; V, 17 ; VIII, 25, 35, 37 ; IX, 34. Lvangile
apocryphe dit de Thomas lIsralite porte ce trait jusqu la plus choquante absurdit. Com-
parez les Miracles de lenfance, dans Thilo, Cod. apocr. N. T., p. CX, note.
764 Hysteria muscularis de Schoenlein.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 183

Dans un sens gnral, il est donc vrai de dire que Jsus ne fut thaumaturge et
exorciste que malgr lui. Le miracle est dordinaire luvre du public bien plus
que de celui qui on lattribue. Jsus se ft obstinment refus faire des prodi-
ges que la foule en et cr pour lui ; le plus grand miracle et t quil nen ft
pas ; jamais les lois de lhistoire et de la psychologie populaire neussent subi une
plus forte drogation. Les miracles de Jsus furent une violence que lui fit son
sicle, une concession que lui arracha la ncessit passagre. Aussi lexorciste et
le thaumaturge sont tombs ; mais le rformateur religieux vivra ternellement.

Mme ceux qui ne croyaient pas en lui taient frapps de ces actes et cher-
chaient en tre tmoins 765 . Les paens et les gens peu initis prouvaient un
sentiment de crainte, et cherchaient lconduire de leur canton 766 . Plusieurs
songeaient peut-tre abuser de son nom pour des mouvements sditieux 767 .
Mais la direction toute morale et nullement politique du caractre de Jsus le sau-
vait de ces entranements. Son royaume lui tait dans le cercle denfants quune
pareille jeunesse dimagination et un mme avant-got du ciel avaient groups et
retenaient autour de lui.

765 Matth., XIV, 1 et suiv. ; Marc, VI, 14 ; Luc, IX, 7 ; XXIII, 8.


766 Matth., VIII, 34 ; Marc, V, 17 ; VIII, 37.
767 Jean, VI, 14-15.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 184

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XVII
Forme dfinitive des ides de Jsus
sur le Royaume de Dieu.

Retour la table des matires

Nous supposons que cette dernire phase de lactivit de Jsus dura environ
dix-huit mois, depuis son retour du plerinage pour la Pque de lan 31 jusqu
son voyage pour la fte des Tabernacles de lan 32 768 . Dans cet espace, la pense
de Jsus ne parat stre enrichie daucun lment nouveau ; mais tout ce qui tait
en lui se dveloppa et se produisit avec un degr toujours croissant de puissance et
daudace.

Lide fondamentale de Jsus fut, ds son premier jour, ltablissement du


royaume de Dieu. Mais ce royaume de Dieu, ainsi que nous lavons dj dit, Jsus
parat lavoir entendu dans des sens trs divers. Par moments, on le prendrait pour
un chef dmocratique, voulant tout, simplement le rgne des pauvres et des dsh-
rits. Dautres fois, le royaume de Dieu est laccomplissement littral des visions
apocalyptiques de Daniel et dHnoch. Souvent, enfin, le royaume de Dieu est le
royaume des mes, et la dlivrance prochaine est la dlivrance par lesprit. La

768 Jean, V, 1 ; VII, 2. Nous suivons le systme de Jean, daprs lequel la vie publique de Jsus
dura trois ans. Les synoptiques, au contraire, groupent tous les faits dans un cadre dun an.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 185

rvolution voulue par Jsus est alors celle qui a eu lieu en ralit, ltablissement
dun culte nouveau, plus pur que celui de Mose. Toutes ces penses paraissent
avoir exist la fois dans la conscience de Jsus. La premire, toutefois, celle
dune rvolution temporelle, ne parat pas lavoir beaucoup arrt. Jsus ne regar-
da jamais la terre, ni les riches de la terre, ni le pouvoir matriel comme valant la
peine quil sen occupt. Il neut aucune ambition extrieure. Quelquefois, par une
consquence naturelle, sa grande importance religieuse tait sur le point de se
changer en importance sociale. Des gens venaient lui demander de se constituer
juge et arbitre dans des questions dintrts. Jsus repoussait ces propositions avec
fiert, presque comme des injures 769 . Plein de son idal cleste, il ne sortit ja-
mais de sa ddaigneuse pauvret. Quant aux deux autres conceptions du royaume
de Dieu, Jsus parat toujours les avoir gardes simultanment. Sil net t
quun enthousiaste, gar par les apocalypses dont se nourrissait limagination
populaire, il ft rest un sectaire obscur, infrieur ceux dont il suivait les ides.
Sil net t quun puritain, une sorte de Channing ou de Vicaire Savoyard, il
net obtenu sans contredit aucun succs. Les deux parties de son systme, ou,
pour mieux dire, ses deux conceptions du royaume de Dieu se sont appuyes lune
lautre, et cet appui rciproque a fait son incomparable succs. Les premiers chr-
tiens sont des visionnaires, vivant dans un cercle dides que nous qualifierions de
rveries ; mais en mme temps ce sont les hros de la guerre sociale qui a abouti
laffranchissement de la conscience et ltablissement dune religion do le
culte pur, annonc par le fondateur, finira la longue par sortir.

Les ides apocalyptiques de Jsus, dans leur forme la plus complte, peuvent
se rsumer ainsi :

Lordre actuel de lhumanit touche son terme. Ce terme sera une immense
rvolution, une angoisse semblable aux douleurs de lenfantement ; une palin-
gnsie ou renaissance (selon le mot de Jsus lui-mme 770 , prcde de som-
bres calamits et annonce par dtranges phnomnes 771 . Au grand jour, clate-

769 Luc, XII, 13-14.


770 Matth., XIX, 28.
771 Matth., XXIV, 3 et suiv. ; Marc, XIII, 4 et suiv. ; Luc, XVII, 22. et suiv. ; XXI, 7 et suiv. Il
faut remarquer que la peinture de la fin des temps prte ici Jsus par les synoptiques ren-
ferme beaucoup de traits qui se rapportent au sige de Jrusalem. Luc crivait quelque
temps aprs ce sige (XXI, 9,20, 24). La rdaction de Matthieu au contraire (XXVI, 15, 16,
22, 29) nous reporte exactement au moment du sige ou trs-peu aprs. Nul doute, cepen-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 186

ra dans le ciel le signe du Fils de lhomme ; ce sera une vision bruyante et lumi-
neuse comme celle du Sina, un grand orage dchirant la nue, un trait de feu jail-
lissant en un clin dil dOrient en Occident. Le Messie apparatra dans les nua-
ges, revtu de gloire et de majest, au son des trompettes, entour danges. Ses
disciples sigeront ct de lui sur des trnes. Les morts alors ressusciteront, et le
Messie procdera au jugement 772 .

Dans ce jugement, les hommes seront partags en deux catgories, selon leurs
uvres 773 . Les anges seront les excuteurs de la sentence 774 . Les lus entreront
dans un sjour dlicieux, qui leur a t prpar depuis le commencement du mon-
de 775 ; l ils sassoiront, vtus de lumire, un festin prsid par Abraham 776 ,
les patriarches et les prophtes. Ce sera le petit nombre 777 . Les autres iront dans
la Ghenne. La Ghenne tait la valle occidentale de Jrusalem. On y avait prati-
qu diverses poques le culte du feu, et lendroit tait devenu une sorte de cloa-
que. La Ghenne est donc dans la pense de Jsus une valle tnbreuse, obscne,
pleine de feu. Les exclus du royaume y seront brls et rongs par les vers, en
compagnie de Satan et de ses anges rebelles 778 . L, il y aura des pleurs et des
grincements de dents 779 . Le royaume de Dieu sera comme une salle ferme, lu-
mineuse lintrieur, au milieu de ce monde de tnbres et de tourments 780 .

dant, que Jsus nannont de grandes terreurs comme devant prcder sa rapparition. Ces
terreurs taient une partie intgrante de toutes les apocalypses juives. Hnoch, XCIX-C,
CII, CIII (division de Dillmann) ; Carm. sibyll., III, 334 et suiv. ; 633 et suiv. ; IV, 168 et
suiv. ; V, 511 et suiv. Dans Daniel aussi, le rgne des Saints ne viendra quaprs que la d-
solation aura t son comble (VII, 25 et suiv. ; VIII, 23 et suiv. ; IX, 26-27 ; XII, 1).
772 Matth., XVI, 27 ; XIX, 28 ; XX, 21 ; XXIV, 30 et suiv. ; XXV, 31 et suiv. ; XXVI, 64 ;
Marc, XIV, 62 ; Luc, XXII, 30 ; I Cor., XV, 52 ; I Thess., IV, 45 et suiv.
773 Matth., XIII, 38 et suiv. ; XXV, 33.
774 Matth., XIII, 39, 41, 49.
775 Matth., XXV, 34. Comp. Jean, XIV, 2.
776 Matth., VIII, 11 ; XIII, 43 ; XXVI, 29 ; Luc, XIII, 28 ; XVI, 22 ; XXII, 30.
777 Luc, XIII, 23 et suiv.
778 Matth., XXV, 41. Lide de la chute des anges, si dveloppe dans le Livre dHnoch, tait
universellement admise dans le cercle de Jsus. ptre de Jude, 6 et suiv. ; IIe Ep. attribue
saint Pierre, II, 4, 11 ; Apoc., XII, 9 ; vang. de Jean, VIII, 44.
779 Matth., V, 22 ; VIII, 12 ; X, 28 ; XIII, 40, 42, 50 ; XVIII, 8 ; XXIV, 51 ; XXV, 30 ; Marc,
IX, 43, etc.
780 Matth., VIII, 12 ; XXII, 13 ; XXV, 30. Comp. Jos., B.J., III, VIII, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 187

Ce nouvel ordre de choses sera ternel. Le paradis et la Ghenne nauront pas


de fin. Un abme infranchissable les spare lun de lautre 781 . Le Fils de
lhomme, assis la droite de Dieu, prsidera cet tat dfinitif du monde et de
lhumanit 782 .

Que tout cela ft pris la lettre par les disciples et par le matre lui-mme
certains moments, cest ce qui clate dans les crits du temps avec une vidence
absolue. Si la premire gnration chrtienne a une croyance profonde et constan-
te, cest que le monde est sur le point de finir 783 et que la grande
rvlation 784 du Christ va bientt avoir lieu. Cette vive proclamation : Le
temps est proche 785 ! qui ouvre et ferme lApocalypse, cet appel sans cesse
rpt : Que celui qui a des oreilles entende 786 ! sont les cris desprance et
de ralliement de tout lge apostolique. Une expression syriaque Maran atha,
Notre-Seigneur arrive 787 ! devint une sorte de mot de passe que les croyants
se disaient entre eux pour se fortifier dans leur foi et leurs esprances.
LApocalypse, crite lan 68 de notre re 788 , fixe le terme a trois ans et demi 789 .
L Ascension dIsae 790 adopte un calcul fort approchant de celui-ci.

Jsus nalla jamais une telle prcision. Quand on linterrogeait sur le temps
de son avnement, il refusait toujours de rpondre ; une fois mme il dclare que
la date de ce grand jour nest connue que du Pre, qui ne la rvle ni aux anges
ni au Fils 791 . Il disait que le moment o lon piait le royaume de Dieu avec une

781 Luc, XVI, 28.


782 Marc, III, 29 ; Luc, XXII, 69 ; Act., VII, 55.
783 Act., II, 47 ; III, 49 et suiv. ; I Cor., XV, 23-24, 52 ; I Thess., III, 13 ; IV, 14 et suiv. ; V,
23 ; II Thess., II, 8 ; I Tim., VI, 14 ; II Tim., IV, 1 ; Tit., II, 13 ; ptre de Jacques, V, 3, 8 ;
ptre de Jude, 18 ; IIe de Pierre, III entier ; lApocalypse tout entire, et en particulier I, 1 ;
II, 5, 16 ; III, 11 ; XI, 44 ; XXII, 6, 7,12, 20. Comp. IVe livre dEsdras, IV, 26.
784 Luc, XVII, 30 ; I Cor., I, 7-8 ; II Thess., I, 7 ; I de saint Pierre, I, 7, 13 ; Apoc., I, 1.
785 Apoc., I, 3 ; XXII, 10.
786 Matth., XI, 15 ; XIII, 9, 43 ; Marc, IV, 9, 23 ; VII, 16 ; Luc, VIII, 8 ; XIV, 35 ; Apoc., II, 7,
11, 27, 29 ; III, 6, 13, 22 ; XIII, 9.
787 I Cor., XVI, 22.
788 Apoc., XVII, 9 et suiv. Le sixime empereur que lauteur donne comme rgnant est Galba.
Lempereur mort qui doit revenir est Nron, dont le nom est donn en chiffres (XIII, 18).
789 Apoc., XI, 2, 3 ; XII, 14. Comp. Daniel, VII, 25 ; XII, 7.
790 Chap. IV, v. 12 et 14. Comp. Cedrenus, p. 68 (Paris, 1647).
791 Matth., XXIV, 36 ; Marc, XIII, 32.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 188

curiosit inquite tait justement celui o il ne viendrait pas 792 . Il rptait sans
cesse que ce serait une surprise comme du temps de No et de Lot ; quil fallait se
tenir sur ses gardes, toujours prt partir ; que chacun devait veiller et tenir sa
lampe allume comme pour un cortge de noces, qui arrive limproviste 793 ;
que le Fils de lhomme viendrait de la mme faon quun voleur, lheure o lon
ne sy attendrait pas 794 ; quil apparatrait comme un clair, courant dun bout
lautre de lhorizon 795 . Mais ses dclarations sur la proximit de la catastrophe
ne laissent lieu aucune quivoque 796 . La gnration prsente, disait-il, ne
passera pas sans que tout cela saccomplisse. Plusieurs de ceux qui sont ici pr-
sents ne goteront pas la mort sans avoir vu le Fils de lhomme venir dans sa
royaut 797 . Il reproche ceux qui ne croient pas en lui de ne pas savoir lire les
pronostics du rgne futur. Quand vous voyez le rouge du soir, disait-il, vous
prvoyez quil fera beau ; quand vous voyez le rouge du matin, vous annoncez la
tempte. Comment, vous qui jugez la face du ciel, ne savez-vous pas reconnatre
les signes du temps 798 ? Par une illusion commune tous les grands rforma-
teurs, Jsus se figurait le but beaucoup plus proche quil ntait ; il ne tenait pas
compte de la lenteur des mouvements de lhumanit ; il simaginait raliser en un
jour ce qui, dix-huit cents ans plus tard, ne devait pas encore tre achev.

Ces dclarations si formel les proccuprent la famille chrtienne pendant prs


de soixante-dix ans. Il tait admis que quelques-uns des disciples verraient le jour
de la rvlation finale sans mourir auparavant. Jean en particulier tait considr
comme tant de ce nombre 799 . Plusieurs croyaient quil ne mourrait jamais. Peut-
tre tait-ce l une opinion tardive, produite vers la fin du premier sicle par lge
avanc o Jean semble tre parvenu, cet ge ayant donn occasion de croire que
Dieu voulait le garder indfiniment jusquau grand jour, afin de raliser la parole

792 Luc, XVII, 20. Comp. Talmud de Babyl., Sanhdrin, 97 a.


793 Matth., XXIV, 36 et suiv. ; Marc, XIII, 32 et suiv. ; Luc, XII, 35 et suiv. ; XVII, 20 et suiv.
794 Luc, XII, 40 ; II Petr., III, 10.
795 Luc, XVII, 24.
796 Matth., X, 23 ; XXIV-XXV entiers, et surtout XXIV, 29, 34 ; Marc, XIII, 30 ; Luc, XIII,
35 ; XXI, 28 et suiv.
797 Matth., XVI, 28 ; XXIII, 36, 39 ; XXIV, 34 ; Marc, VIII, 39 ; Luc, IX, 27 ; XXI, 32.
798 Matth., XVI, 2-4 ; Luc, XII, 54-56.
799 Jean, XXI, 22-23.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 189

de Jsus. Quoi quil en soit, sa mort, la foi de plusieurs fut branle, et ses disci-
ples donnrent la prdiction du Christ un sens plus adouci 800 .

En mme temps que Jsus admettait pleinement les croyances apocalyptiques,


telles quon les trouve dans les livres juifs apocryphes, il admettait le dogme qui
en est le complment, ou plutt la condition, la rsurrection des morts. Cette doc-
trine, comme nous lavons dj dit 801 , tait encore assez neuve en Isral ; une
foule de gens ne la connaissaient pas, ou ny croyaient pas 802 . Elle tait de foi
pour les pharisiens et pour les adeptes fervents des croyances messianiques 803 .
Jsus laccepta sans rserve, mais toujours dans le sens le plus idaliste. Plusieurs
se figuraient que, dans le monde des ressuscites, on mangerait, on boirait, on se
marierait. Jsus admet bien dans son royaume une pque nouvelle, une table et un
vin nouveau 804 ; mais il en exclut formellement le mariage. Les Sadducens
avaient ce sujet un argument grossier en apparence, mais dans le fond assez
conforme la vieille thologie. On se souvient que, selon les anciens sages,
lhomme ne se survivait que dans ses enfants. Le code mosaque avait consacr
cette thorie patriarcale par une institution bizarre, le lvirat. Les Sadducens ti-
raient de l des consquences subtiles contre la rsurrection. Jsus y chappait en
dclarant formellement que dans la vie ternelle la diffrence de sexe nexisterait
plus, et que lhomme serait semblable aux anges 805 . Quelquefois il semble ne
promettre la rsurrection quaux justes 806 , le chtiment des impies consistant
mourir tout entiers et rester dans le nant 807 . Plus souvent, cependant, Jsus
veut que la rsurrection sapplique aux mchants pour leur ternelle
confusion 808 .

800 Jean, XXI, 22-23. Le chapitre XXI du quatrime vangile est une addition, comme le prou-
ve la clausule finale de la rdaction primitive, qui est au verset 31 du chapitre XX. Mais
laddition est presque contemporaine de la publication mme dudit vangile.
801 Ci-dessus, p. 54-55.
802 Marc, IX, 9 ; Luc, XX, 27 et suiv.
803 Dan., XII, 2 et suiv. ; II Macch., chap. VII, entier ; XII, 45-46 ; XIV, 46 ; Act., XXIII, 6, 8 ;
Jos., Ant., XVIII, I, 3 ; B. J., II, VIII, 14 ; III, VIII, 5.
804 Matth., XXVI, 29 ; Luc, XXII, 30.
805 Matth., XXII, 24 et suiv. ; Luc, XX, 34-38 ; vangile bionite dit des gyptiens, dans
Clm. dAlex., Strom., II, 9, 13 ; Clem. Rom., Epist. II, 12.
806 Luc, XIV, 14 ; XX, 35-36. Cest aussi lopinion de saint Paul : I Cor., XV, 23 et suiv. ; I
Thess., IV, 12 et suiv. V. ci-dessus, p. 55.
807 Comp. IVe livre dEsdras, IX, 22.
808 Matth., XXV, 32 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 190

Rien, on le voit, dans toutes ces thories, ntait absolument nouveau. Les
vangiles et les crits des aptres ne contiennent gure, en fait de doctrines apoca-
lyptiques, que ce qui se trouve dj dans Daniel 809 , Hnoch 810 , les
Oracles Sibyllins 811 dorigine juive. Jsus accepta ces ides, gnralement
rpandues chez ses contemporains. Il en fit le point dappui de son action, ou,
pour mieux dire, lun de ses points dappui ; car il avait un sentiment trop profond
de son uvre vritable pour ltablir uniquement sur des principes aussi fragiles,
aussi exposs recevoir des faits une foudroyante rfutation.

Il est vident, en effet, quune telle doctrine, prise en elle-mme dune faon
littrale, navait aucun avenir. Le monde, sobstinant durer, la faisait crouler. Un
ge dhomme tout au plus lui tait rserv. La foi de la premire gnration chr-
tienne sexplique ; mais la foi de la seconde gnration ne sexplique plus. Aprs
la mort de Jean, ou du dernier survivant quel quil ft du groupe qui avait vu le
matre, la parole de celui-ci tait convaincue de mensonge 812 . Si la doctrine de
Jsus navait t que la croyance une prochaine fin du monde, elle dormirait
certainement aujourdhui dans loubli. Quest-ce donc qui la sauve ? La grande
largeur des conceptions vangliques, laquelle a permis de trouver sous le mme
symbole des doctrines appropries des tats intellectuels trs divers. Le monde
na point fini, comme Jsus lavait annonc, comme ses disciples le croyaient.
Mais il a t renouvel, et en un sens renouvel comme Jsus le voulait. Cest
parce quelle tait double face que sa pense a t fconde. Sa chimre na pas
eu le sort de tant dautres qui ont travers lesprit humain, parce quelle recelait
un germe de vie qui, introduit, grce une enveloppe fabuleuse, dans le sein de
lhumanit, y a port des fruits ternels.

Et ne dites pas que cest l une interprtation bienveillante, imagine pour la-
ver lhonneur de notre grand matre du cruel dmenti inflig ses rves par la
ralit. Non, non. Ce vrai royaume de Dieu, ce royaume de lesprit, qui fait cha-
cun roi et prtre ; ce royaume qui, comme le grain de snev, est devenu un arbre
qui ombrage le monde, et sous les rameaux duquel les oiseaux ont leur nid, Jsus

809 Voir surtout les chapitres II, VI-VIII, X-XIII.


810 Ch. I, XLV-LII, LXII, XCIII, 9 et suiv.
811 Liv. III, 573 et suiv. ; 652 et suiv. ; 766 et suiv. ; 795 et suiv.
812 Ces angoisses de la conscience chrtienne se traduisent avec navet dans la IIe ptre attri-
bue saint Pierre III, 8 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 191

la compris, la voulu, la fond. A ct de lide fausse, froide, impossible dun


avnement de parade, il a conu la relle cit de Dieu, la palingnsie vrita-
ble, le Sermon sur la montagne, lapothose du faible, lamour du peuple, le got
du pauvre, la rhabilitation de tout ce qui est humble, vrai et naf. Cette rhabilita-
tion, il la rendue en artiste incomparable par des traits qui dureront ternellement.
Chacun de nous lui doit ce quil y a de meilleur en lui. Pardonnons-lui son esp-
rance dune apocalypse vaine, dune venue grand triomphe sur les nues du ciel.
Peut-tre tait-ce l lerreur des autres plutt que la sienne, et sil est vrai que lui-
mme ait partag lillusion de tous, quimporte, puisque son rve la rendu fort
contre la mort, et la soutenu dans une lutte laquelle sans cela peut-tre il et t
ingal ?

Il faut donc maintenir plusieurs sens la cit divine conue par Jsus. Si son
unique pense et t que la fin des temps tait proche et quil fallait sy prparer,
il net pas dpass Jean-Baptiste. Renoncer un monde prs de crouler, se dta-
cher peu peu de la vie prsente, aspirer au rgne qui allait venir, tel et t le
dernier mot de sa prdication. Lenseignement de Jsus eut toujours une bien plus
large porte. Il se proposa de crer un tat nouveau de lhumanit, et non pas seu-
lement de prparer la fin de celui qui existe. lie ou Jrmie, reparaissant pour
disposer les hommes aux crises suprmes, neussent point prch comme lui. Cela
est si vrai que cette morale prtendue des derniers jours sest trouve tre la mora-
le ternelle, celle qui a sauv lhumanit. Jsus lui-mme, dans beaucoup de cas,
se sert de manires de parler qui ne rentrent pas du tout dans la thorie apocalyp-
tique. Souvent il dclare que le royaume de Dieu est dj commenc, que tout
homme le porte en soi et peut, sil en est digne, en jouir, que ce royaume chacun
le cre sans bruit par la vraie conversion du cur 813 . Le royaume de Dieu nest
alors que le bien 814 , un ordre de choses meilleur que celui qui existe, le rgne de
la justice, que le fidle, selon sa mesure, doit contribuer a fonder, ou encore la
libert de lme, quelque chose danalogue la dlivrance bouddhique, fruit
du dtachement. Ces vrits, qui sont pour nous purement abstraites, taient pour
Jsus des ralits vivantes. Tout est dans sa pense concret et substantiel : Jsus
est lhomme qui a cru le plus nergiquement la ralit de lidal.

813 Matth., VI, 40, 33 ; Marc, XII, 34 ; Luc, XI, 2 ; XII, 31 ; XVII, 20, 21 et suiv.
814 Voir surtout Marc, XII, 34.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 192

En acceptant les utopies de son temps et de sa race, Jsus sut ainsi en faire de
hautes vrits, grce de fconds malentendus. Son royaume de Dieu, ctait sans
doute la prochaine apocalypse qui allait se drouler dans le ciel. Mais ctait enco-
re, et probablement ctait surtout le royaume de lme, cr par la libert et par le
sentiment filial que lhomme vertueux ressent sur le sein de son Pre. Ctait la
religion pure, sans pratiques, sans temple, sans prtre ; ctait le jugement moral
du monde dcern la conscience de lhomme juste et au bras du peuple. Voil ce
qui tait fait pour vivre, voil ce qui a vcu. Quand, au bout dun sicle de vaine
attente, lesprance matrialiste dune prochaine fin du monde sest puise, le
vrai royaume de Dieu se dgage. De complaisantes explications jettent un voile
sur le rgne rel qui ne veut pas venir. LApocalypse de Jean, le premier livre
canonique du Nouveau Testament 815 , tant trop formellement entache de lide
dune catastrophe immdiate, est rejete sur un second plan, tenue pour inintelli-
gible, torture de mille manires et presque repousse. Au moins, en ajourne-t-on
laccomplissement un avenir indfini. Quelques pauvres attards qui gardent
encore, en pleine poque rflchie, les esprances des premiers disciples devien-
nent des hrtiques (bionites, Millnaires), perdus dans les bas-fonds du chris-
tianisme. Lhumanit avait pass un autre royaume de Dieu. La part de vrit
contenue dans la pense de Jsus lavait emport sur la chimre qui
lobscurcissait.

Ne mprisons pas cependant cette chimre, qui a t lcorce grossire de la


bulbe sacre dont nous vivons. Ce fantastique royaume du ciel, cette poursuite
sans fin dune cit de Dieu, qui a toujours proccup le christianisme dans sa lon-
gue carrire, a t le principe du grand instinct davenir qui a anim tous les r-
formateurs, disciples obstins de lApocalypse, depuis Joachim de Flore jusquau
sectaire protestant de nos jours. Cet effort impuissant pour fonder une socit par-
faite a t la source de la tension extraordinaire qui a toujours fait du vrai chrtien
un athlte en lutte contre le prsent. Lide du royaume de Dieu et
lApocalypse, qui en est la complte image, sont ainsi, en un sens, lexpression la
plus leve et la plus potique du progrs humain. Certes, il devait aussi en sortir
de grands garements. Suspendue comme une menace permanente au-dessus de
lhumanit, la fin du monde, par les effrois priodiques quelle causa durant des
sicles, nuisit beaucoup tout dveloppement profane. La socit ntant plus

815 Justin, Dial. cum Tryph., 81.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 193

sre de son existence, en contracta une sorte de tremblement et ces habitudes de


basse humilit, qui rendent le moyen ge si infrieur aux temps antiques et aux
temps modernes 816 . Un profond changement stait, dailleurs, opr dans la
manire denvisager la venue du Christ. La premire fois quon annona
lhumanit que sa plante allait finir, comme lenfant qui accueille la mort avec
un sourire, elle prouva le plus vif accs de joie quelle et jamais ressenti. En
vieillissant, le monde stait attach la vie. Le jour de grce, si longtemps atten-
du par les mes pures de Galile, tait devenu pour ces sicles de fer un jour de
colre : Dies ir, dies illa ! Mais, au sein mme de la barbarie, lide du royaume
de Dieu resta fconde. Malgr lglise fodale, des sectes, des ordres religieux, de
saints personnages continurent de protester, au nom de lvangile, contre
liniquit du monde. De nos jours mme, jours troubls o Jsus na pas de plus
authentiques continuateurs que ceux qui semblent le rpudier, les rves
dorganisation idale de la socit, qui ont tant danalogie avec les aspirations des
sectes chrtiennes primitives, ne sont en un sens que lpanouissement de la m-
me ide, une des branches de cet arbre immense o germe toute pense davenir,
et dont le royaume de Dieu sera ternellement la tige et la racine. Toutes les
rvolutions sociales de lhumanit seront entes sur ce mot-l. Mais entaches
dun grossier matrialisme, aspirant limpossible, cest--dire fonder
luniversel bonheur sur des mesures politiques et conomiques, les tentatives
socialistes de notre temps resteront infcondes, jusqu ce quelles prennent
pour rgle le vritable esprit de Jsus, je veux dire lidalisme absolu, ce principe
que pour possder la terre il faut y renoncer.

Le mot de royaume de Dieu exprime, dun autre ct, avec un rare bon-
heur, le besoin quprouve lme dun supplment de destine, dune compensa-
tion la vie actuelle. Ceux qui ne se plient pas concevoir lhomme comme un
compos de deux substances, et qui trouvent le dogme diste de limmortalit de
lme en contradiction avec la physiologie, aiment se reposer dans lesprance
dune rparation finale, qui sous une forme inconnue satisfera aux besoins du
cur de lhomme. Qui sait si le dernier terme du progrs, dans des millions de
sicles, namnera pas la conscience absolue de lunivers, et dans cette conscience

816 Voir, pour exemples, le prologue de Grgoire de Tours son Histoire ecclsiastique des
Francs, et les nombreux actes de la premire moiti du moyen ge commenant par la for-
mule A lapproche du soir du monde
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 194

le rveil de tout ce qui a vcu ? Un sommeil dun million dannes nest pas plus
long quun sommeil dune heure. Saint Paul, en cette hypothse, aurait encore eu
raison de dire : In icluoculi 817 ! Il est sr que lhumanit morale et vertueuse aura
sa revanche, quun jour le sentiment de lhonnte pauvre homme jugera le monde,
et que ce jour-l la figure idale de Jsus sera la confusion de lhomme frivole qui
na pas cru la vertu, de lhomme goste qui na pas su y atteindre. Le mot favo-
ri de Jsus reste donc plein dune ternelle beaut. Une sorte de divination gran-
diose semble lavoir tenu dans un vague sublime embrassant la fois divers or-
dres de vrits.

817 I Cor., XV, 52.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 195

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XVIII
Institutions de Jsus.

Retour la table des matires

Ce qui prouve bien, du reste, que Jsus ne sabsorba jamais entirement dans
ses ides apocalyptiques, cest quau temps mme o il en tait le plus proccup,
il jette avec une rare sret de vues les bases dune glise destine durer. Il nest
gure possible de douter quil nait lui-mme choisi parmi ses disciples ceux
quon appelait par excellence les aptres ou les douze, puisquau lende-
main de sa mort on les trouve formant un corps et remplissant par lection les
vides qui se produisaient dans leur sein 818 . Ctaient les deux fils de Jonas, les
deux fils de Zbde, Jacques, fils de Clophas, Philippe, Nathanal bar-Tolma,
Thomas, Lvi, fils dAlphe ou Matthieu, Simon le zlote, Thadde ou Lebbe,
Juda de Kerioth 819 . Il est probable que lide des douze tribus dIsral ne fut pas
trangre au choix de ce nombre 820 . Les douze, en tout cas, formaient un
groupe de disciples privilgis, o Pierre gardait sa primaut toute fraternelle 821 ,

818 Act., I, 15 et suiv. ; I Cor., XV, 5 ; Gal., I, 10.


819 Matth., X, 2 et suiv. ; Marc, III, 16 et suiv. ; Luc, VI, 14 et suiv. ; Act., I, 13 ; Papias, dans
Eusbe, Hist. eccl., III, 39.
820 Matth., XIX, 28 ; Luc, XXII, 30.
821 Act., I, 15 ; II, 14 ; V, 2-3, 29 ; VIII, 19 ; XV, 7 ; Gal., I, 18.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 196

et auquel Jsus confia le soin de propager son uvre. Rien qui sentt le collge
sacerdotal rgulirement organis ; les listes des douze qui nous ont t
conserves prsentent beaucoup dincertitudes et de contradictions ; deux ou trois
de ceux qui y figurent restrent compltement obscurs. Deux au moins, Pierre et
Philippe 822 , taient maris et avaient des enfants.

Jsus gardait videmment pour les douze des secrets, quil leur dfendait de
communiquer tous 823 . Il semble parfois que son plan tait dentourer sa per-
sonne de quelque mystre, de rejeter les grandes preuves aprs sa mort, de ne se
rvler compltement qu ses disciples, confiant ceux-ci le soin de le dmon-
trer plus tard au monde 824 . Ce que je vous dis dans lombre, prchez-le au
grand jour ; ce que je vous dis loreille, proclamez-le sur les toits. Cela lui
pargnait les dclarations trop prcises et crait une sorte dintermdiaire entre
lopinion et lui. Ce quil y a de certain, cest quil avait pour les aptres des ensei-
gnements rservs, et quil leur dveloppait plusieurs paraboles, dont il laissait le
sens indcis pour le vulgaire 825 . Un tour nigmatique et un peu de bizarrerie
dans la liaison des ides taient la mode dans lenseignement des docteurs,
comme on le voit par les sentences du Pirk Aboth. Jsus expliquait ses intimes
ce que ses apophthegmes ou ses apologues avaient de singulier, et dgageait pour
eux son enseignement du luxe de comparaisons qui parfois lobscurcissait 826 .
Beaucoup de ces explications paraissent avoir t soigneusement conserves 827 .

Ds le vivant de Jsus, les aptres prchrent 828 , mais sans jamais beaucoup
scarter de lui. Leur prdication, du reste, se bornait annoncer la prochaine ve-
nue du royaume de Dieu 829 . Ils allaient de ville en ville, recevant lhospitalit, ou
pour mieux dire la prenant deux-mmes selon lusage. Lhte, en Orient, a beau-
coup dautorit ; il est suprieur au matre de la maison ; celui-ci a en lui la plus

822 Pour Pierre, voir ci-dessus, p. 150 ; pour Philippe, voir Papias, Polycrate et Clment
dAlexandrie, cits par Eusbe, Hist. eccl., III, 30, 31, 39 ; V, 24.
823 Matth., XVI, 20 ; XVII, 9 ; Marc, VIII, 30 ; IX, 8.
824 Matth., X, 26, 27 ; Marc, IV, 21 et suiv. ; Luc, VIII, 17 ; XII, 2 et suiv. ; Jean, XIV, 22.
825 Matth., XIII, 10 et suiv., 34 et suiv. ; Marc, IV, 10 et suiv., 33 et suiv. ; Luc, VIII, 9 et
suiv. ; XII, 41.
826 Matth., XVI, 6 et suiv. ; Marc, VII, 17-23.
827 Matth., XIII, 18 et suiv. ; Marc, VII, 18 et suiv.
828 Luc, IX, 6.
829 Luc, X, 11.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 197

grande confiance. Cette prdication du foyer est excellente pour la propagation


des doctrines nouvelles. On communique le trsor cach ; on paye ainsi ce que
lon reoit ; la politesse et les bons rapports y aidant, la maison est touche,
convertie. Otez lhospitalit orientale, la propagation du christianisme serait im-
possible expliquer. Jsus, qui tenait fort aux bonnes vieilles murs, engageait
les disciples ne se faire aucun scrupule de profiter de cet ancien droit public,
probablement dj aboli dans les grandes villes o il y avait des htelleries 830 .
Louvrier, disait-il, est digne de son salaire. Une fois installs chez quelquun,
ils devaient y rester, mangeant et buvant ce quon leur offrait, tant que durait leur
mission.

Jsus dsirait qu son exemple les messagers de la bonne nouvelle rendissent


leur prdication aimable par des manires bienveillantes et polies. Il voulait quen
entrant dans une maison, ils lui donnassent le selm ou souhait de bonheur. Quel-
ques-uns hsitaient, le selm tant alors comme aujourdhui, en Orient, un signe
de communion religieuse, quon ne hasarde pas avec les personnes dune foi dou-
teuse. Ne craignez rien, disait Jsus ; si personne dans la maison nest digne de
votre selm, il reviendra vous 831 . Quelquefois, en effet, les aptres du
royaume de Dieu taient mal reus, et venaient se plaindre Jsus, qui cherchait
dordinaire les calmer. Quelques-uns, persuads de la toute-puissance de leur
matre, taient blesss de cette longanimit. Les fils de Zbde voulaient quil
appelt le feu du ciel sur les villes inhospitalires 832 . Jsus accueillait leurs em-
portements avec sa fine ironie, et les arrtait par ce mot : Je ne suis pas venu
perdre les mes, mais les sauver.

Il cherchait de toute manire tablir en principe que ses aptres ctait lui-
mme 833 . On croyait quil leur avait communiqu ses vertus merveilleuses. Ils
chassaient les dmons, prophtisaient, et formaient une cole dexorcistes re-
nomms 834 , bien que certains cas fussent au-dessus de leur force 835 . Ils fai-

830 Le mot grec [Greek : pandokeion] a pass dans toutes les langues de lOrient smitique
pour dsigner une htellerie.
831 Matth., X, 11 et suiv. ; Marc, VI, 10 et suiv. ; Luc, X, 5 et suiv. Comp. IIe ptre de Jean,
10-11.
832 Luc, IX, 52 et suiv.
833 Matth., X. 40-42 ; XXV, 35 et suiv. ; Marc, IX, 40 ; Luc, X, 16 ; Jean, XIII, 20.
834 Matth., VII, 22 ; X, 1 ; Marc, III, 15, VI, 13 ; Luc. X, 17.
835 Matth., XVII, 18-19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 198

saient aussi des gurisons, soit par limposition des mains, soit par lonction de
lhuile 836 , lun des procds fondamentaux de la mdecine orientale. Enfin,
comme les psylles, ils pouvaient manier les serpents et boire impunment des
breuvages mortels 837 . mesure quon sloigne de Jsus, cette thurgie devient
de plus en plus choquante. Mais il nest pas douteux quelle ne ft de droit com-
mun dans lglise primitive, et quelle ne figurt en premire ligne dans
lattention des contemporains 838 . Des charlatans, comme il arrive dordinaire,
exploitrent ce mouvement de crdulit populaire. Ds le vivant de Jsus, plu-
sieurs, sans tre ses disciples, chassaient les dmons en son nom. Les vrais disci-
ples en taient fort blesss et cherchaient les empcher. Jsus, qui voyait en cela
un hommage sa renomme, ne se montrait pas pour eux bien svre 839 . Il faut
observer, du reste, que ces pouvoirs taient en quelque sorte passs en mtier.
Poussant jusquau bout la logique de labsurde, certaines gens chassaient les d-
mons par Belzbub 840 , prince des dmons. On se figurait que ce souverain des
lgions infernales devait avoir toute autorit sur ses subordonns, et quen agis-
sant par lui on tait sr de faire fuir lesprit intrus 841 . Quelques-uns cherchaient
mme acheter des disciples de Jsus le secret des pouvoirs miraculeux qui leur
avaient t confrs 842 .

Un germe dglise commenait ds lors paratre. Cette ide fconde du pou-


voir des hommes runis (ecclesia) semble bien une ide de Jsus. Plein de sa doc-
trine tout idaliste, que ce qui fait la prsence des mes, cest lunion par lamour,
il dclarait que, toutes les fois que quelques hommes sassembleraient en son
nom, il serait au milieu deux. Il confie lglise le droit de lier et dlier (cest--
dire de rendre certaines choses licites ou illicites), de remettre les pchs, de r-
primander, davertir avec autorit, de prier avec certitude dtre exauc 843 . Il est
possible que beaucoup de ces paroles aient t prtes au matre, afin de donner
une base lautorit collective par laquelle on chercha plus tard remplacer la

836 Marc, VI, 13 ; XVI, 18 ; Epist. Jacobi, V, 14.


837 Marc, XVI, 18 ; Luc, X, 19.
838 Marc, XVI, 20.
839 Marc, IX, 37-38 ; Luc, IX, 49-50.
840 Ancien dieu des Philistins, transform par les Juifs en dmon.
841 Matth., XII, 24 et suiv.
842 Act., VIII, 18 et suiv.
843 Matth., XVIII, 17 et suiv. ; Jean, XX, 23.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 199

sienne. En tout cas, ce ne fut quaprs sa mort que lon vit se constituer des gli-
ses particulires, et encore cette premire constitution se fit-elle purement et sim-
plement sur le modle des synagogues. Plusieurs personnages qui avaient beau-
coup aim Jsus et fond sur lui de grandes esprances, comme Joseph
dArimathie, Lazare, Marie de Magdala, Nicodme, nentrrent pas, ce semble,
dans ces glises, et sen tinrent au souvenir tendre ou respectueux quils avaient
gard de lui.

Du reste, nulle trace, dans lenseignement de Jsus, dune morale applique ni


dun droit canonique tant soit peu dfini. Une seule fois, sur le mariage, il se pro-
nonce avec nettet et dfend le divorce 844 . Nulle thologie non plus, nul symbo-
le. A peine quelques vues sur le Pre, le Fils, lEsprit 845 , dont on tirera plus tard
la Trinit et lIncarnation, mais qui restaient encore ltat dimages indtermi-
nes. Les derniers livres du canon juif connaissent dj le Saint-Esprit, sorte
dhypostase divine, quelquefois identifie avec la Sagesse ou le Verbe 846 . Jsus
insista sur ce point 847 , et annona ses disciples un baptme par le feu et
lesprit 848 , bien prfrable celui de Jean, baptme que ceux-ci crurent un jour
recevoir, aprs la mort de Jsus, sous la forme dun grand vent et de mches de
feu 849 . LEsprit Saint ainsi envoy par le Pre leur enseignera toute vrit, et
rendra tmoignage celles que Jsus lui-mme a promulgues 850 . Jsus, pour
dsigner cet Esprit, se servait du mot Peraklit, que le syro-chaldaque avait em-
prunt au grec [Greek : parachltos], et qui parat avoir eu dans son esprit la nuan-
ce d avocat 851 , conseiller 852 , et parfois celle d interprte des vrits cles-
tes, de docteur charg de rvler aux hommes les mystres encore ca-
chs 853 . Lui-mme senvisage pour ses disciples comme un peraklit 854 , et

844 Matth., IX, 3 et suiv.


845 Matth., XXVIII, 19. Comp. Matth., III, 16-17 ; Jean, XV, 26.
846 Sapi., I, 7 ; VII, 7 ; IX, 17 ; XII, 1 ; Eccli., I, 9 ; XV, 5 ; XXIV, 27 ; XXXIX, 8 ; Judith,
XVI, 17.
847 Matth., X, 20 ; Luc, XII, 12 ; XXIV, 49 ; Jean, XIV, 26 ; XV, 26.
848 Matth., III, 11 ; Marc, I, 8 ; Luc, III, 16 ; Jean, I, 26 ; III, 5 ; Act., I, 5, 8 ; X, 47.
849 Act., II, 1-4 ; XI, 15 ; XIX, 6. Cf. Jean, VII, 39.
850 Jean, XV, 26 ; XVI, 13.
851 A peraklit on opposait katigor [Greek : chatgoros], laccusateur.
852 Jean, XIV, 16 ; I ptre de Jean, II, 1.
853 Jean, XIV, 26 ; XV, 26 ; XVI, 7 et suiv. Comp. Philon, De Mundi opificio, 6.
854 Jean, XV, 16. Comp. lptre prcite, l. c.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 200

lEsprit qui reviendra aprs sa mort ne fera que le remplacer. Ctait ici une appli-
cation du procd que la thologie juive et la thologie chrtienne allaient suivre
durant des sicles, et qui devait produire toute une srie dassesseurs divins, le
Mtatrne, le Synadelphe ou Sandalphon, et toutes les personnifications de la
Cabbale. Seulement, dans le judasme, ces crations devaient rester des spcula-
tions particulires et libres, tandis que dans le christianisme, partir du IVe sicle,
elles devaient former lessence mme de lorthodoxie et du dogme universel.

Inutile de faire observer combien lide dun livre religieux, renfermant un


code et des articles de foi, tait loigne de la pense de Jsus. Non-seulement il
ncrivit pas, mais il tait contraire lesprit de la secte naissante de produire des
livres sacrs. On se croyait la veille de la grande catastrophe finale. Le Messie
venait mettre le sceau sur la Loi et les prophtes, non promulguer des textes nou-
veaux. Aussi, lexception de lApocalypse, qui fut en un sens le seul livre rvl
du christianisme naissant, tous les autres crits de lge apostolique sont-ils des
ouvrages de circonstance, nayant nullement la prtention de fournir un ensemble
dogmatique complet. Les vangiles eurent dabord un caractre tout priv et une
autorit bien moindre que la tradition 855 .

La secte, cependant, navait-elle pas quelque sacrement, quelque rite, quelque


signe de ralliement ? Elle en avait un, que toutes les traditions font remonter jus-
qu Jsus. Une des ides favorites du matre, cest quil tait le pain nouveau,
pain trs suprieur la manne et dont lhumanit allait vivre. Cette ide, germe de
lEucharistie, prenait quelquefois dans sa bouche des formes singulirement
concrtes. Une fois surtout, il se laissa aller, dans la synagogue de Capharnahum,
un mouvement hardi, qui lui cota plusieurs de ses disciples. Oui, oui, je vous
le dis, ce nest pas Mose, cest mon Pre qui vous a donn le pain du ciel 856 .
Et il ajoutait : Cest moi qui suis le pain de vie ; celui qui vient a moi naura
jamais faim, et celui qui croit en moi naura jamais soif 857 . Ces paroles excit-
rent un vif murmure : Quentend-il, se disait-on, par ces mots : Je suis le pain de
vie ? Nest-ce pas l Jsus, le fils de Joseph, dont nous connaissons le pre et la
mre ? Comment peut-il dire quil est descendu du ciel ? Et Jsus insistant avec

855 Papias, dans Eusbe, Hist. eccl., III, 39.


856 Jean, VI, 32 et suiv.
857 On trouve un tour analogue, provoquant un malentendu semblable, dans Jean, IV, 10 et
suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 201

plus de force encore : Je suis le pain de vie ; vos pres ont mang la manne dans
le dsert et sont morts. Cest ici le pain qui est descendu du ciel, afin que celui qui
en mange ne meure point. Je suis le pain vivant ; si quelquun mange de ce pain, il
vivra ternellement ; et le pain que je donnerai, cest ma chair, pour la vie du
monde 858 . Le scandale fut au comble : Comment peut-il donner sa chair
manger ? Jsus renchrissant encore : Oui, oui, dit-il, si vous ne mangez la
chair du Fils de lhomme, et si vous ne buvez son sang, vous naurez point la vie
en vous. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang est en possession de la
vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vritablement
une nourriture, et mon sang est vritablement un breuvage. Celui qui mange ma
chair et qui boit mon sang, demeure en moi, et moi en lui. Comme je vis par le
Pre qui ma envoy, ainsi celui qui me mange vit par moi. Cest ici le pain qui
est descendu du ciel. Ce pain nest pas comme la manne, que vos pres ont man-
ge et qui ne les a pas empochs de mourir ; celui qui mangera ce pain vivra ter-
nellement. Une telle obstination dans le paradoxe rvolta plusieurs disciples, qui
cessrent de le frquenter. Jsus ne se rtracta pas ; il ajouta seulement : Cest
lesprit qui vivifie. La chair ne sert de rien. Les paroles que je vous dis sont esprit
et vie. Les douze restrent fidles, malgr cette prdication bizarre. Ce fut pour
Cphas en particulier loccasion de montrer un absolu dvouement et de procla-
mer une fois de plus : Tu es le Christ, fils de Dieu.

Il est probable que ds lors, dans les repas communs de la secte, stait tabli
quelque usage auquel se rapportait le discours si mal accueilli par les gens de Ca-
pharnahum. Mais les traditions apostoliques ce sujet sont fort divergentes et
probablement incompltes dessein. Les vangiles synoptiques supposent un acte
sacramentel unique, ayant servi de base au rite mystrieux, et ils le placent la
dernire Cne. Jean, qui justement nous a conserv lincident de la synagogue de
Capharnahum, ne parle pas dun tel acte, quoiquil raconte la dernire Cne fort
au long. Ailleurs, nous voyons Jsus reconnu la fraction du pain 859 , comme si
ce geste et t pour ceux qui lavaient frquent le plus caractristique de sa per-
sonne. Quand il fut mort, la forme sous laquelle il apparaissait au pieux souvenir
de ses disciples tait celle de prsident dun banquet mystique, tenant le pain, le

858 Tous ces discours portent trop fortement lempreinte du style propre Jean pour quil soit
permis de les croire exacts. Lanecdote rapporte au chapitre VI du quatrime vangile ne
saurait cependant tre dnue de ralit historique.
859 Luc, XXIV, 30, 35.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 202

bnissant, le rompant et le prsentant aux assistants 860 . Il est probable que ctait
l une de ses habitudes, et qu ce moment il tait particulirement aimable et
attendri. Une circonstance matrielle, la prsence du poisson sur la table (indice
frappant qui prouve que le rite prit naissance sur le bord du lac de Tibriade 861 ,
fut elle-mme presque sacramentelle et devint une partie ncessaire des images
quon se fit du festin sacr 862 .

Les repas taient devenus dans la communaut naissante un des moments les
plus doux. ce moment, on se rencontrait ; le matre parlait chacun et entrete-
nait une conversation pleine de gaiet et de charme. Jsus aimait cet instant et se
plaisait voir sa famille spirituelle ainsi groupe autour de lui 863 . La participa-
tion au mme pain tait considre comme une sorte de communion, de lien rci-
proque. Le matre usait cet gard de termes extrmement nergiques, qui furent
pris plus tard avec une littralit effrne. Jsus est la fois trs idaliste dans les
conceptions et trs matrialiste dans lexpression. Voulant rendre cette pense que
le croyant ne vit que de lui, que tout entier (corps, sang et me) il tait la vie du
vrai fidle, il disait ses disciples : Je suis votre nourriture, phrase qui, tour-
ne en style figur, devenait : Ma chair est votre pain, mon sang est votre breu-
vage. Puis, les habitudes de langage de Jsus, toujours fortement substantielles,
lemportaient plus loin encore. table, montrant laliment, il disait : Me voi-
ci ; tenant le pain : Ceci est mon corps ; tenant le vin : Ceci est mon
sang ; toutes manires de parler qui taient lquivalent de : Je suis votre nour-
riture.

Ce rite mystrieux obtint du vivant de Jsus une grande importance. Il tait


probablement tabli assez longtemps avant le dernier voyage Jrusalem, et il fut
le rsultat dune doctrine gnrale bien plus que dun acte dtermin. Aprs la

860 Luc, l. c. ; Jean, XXI, 13.


861 Comp. Matth., VII, 10 ; XIV, 17 et suiv. ; XV, 34 et suiv. ; Marc, VI, 38 et suiv. ; Luc, IX,
13 et suiv. ; XI, 11 ; XXIV, 42 ; Jean, VI, 9 et suiv. ; XXI, 9 et suiv. Le bassin du lac de Ti-
briade est le seul endroit de la Palestine o le poisson forme une partie considrable de
lalimentation.
862 Jean, XXI, 13 ; Luc, XXIV, 42-43. Comparez les plus vieilles reprsentations de la Cne
rapportes ou rectifies par M. de Rossi dans sa dissertation sur l[Greek : ICHTHUS] (Spi-
cilegium Solesmense de dom Pitra, t. III, p. 568 et suiv.). Lintention de lanagramme que
renferme le mot[Greek : ICHTHUS] se combina probablement avec une tradition plus an-
cienne sur le rle du poisson dans les repas vangliques.
863 Luc, XXII, 15.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 203

mort de Jsus, il devint le grand symbole de la communion chrtienne 864 , et ce


fut au moment le plus solennel de la vie du Sauveur quon en rapporta
ltablissement. On voulut voir dans la conscration du pain et du vin un mmo-
rial dadieu que Jsus, au moment de quitter la vie, aurait laiss ses disci-
ples 865 . On retrouva Jsus lui-mme dans ce sacrement. Lide toute spirituelle
de la prsence des mes, qui tait lune des plus familires au matre, qui lui fai-
sait dire, par exemple, quil tait de sa personne au milieu de ses disciples 866
quand ils taient runis en son nom, rendait cela facilement admissible. Jsus,
nous lavons dj dit 867 , neut jamais une notion bien arrte de ce qui fait
lindividualit. Au degr dexaltation o il tait parvenu, lide chez lui primait
tout un tel point que le corps ne comptait plus. On est un quand on saime,
quand on vit lun de lautre ; comment lui et ses disciples neussent-ils pas t
un 868 ? Ses disciples adoptrent le mme langage. Ceux qui, durant des annes,
avaient vcu de lui le virent toujours tenant le pain, puis le calice entre ses
mains saintes et vnrables 869 , et soffrant lui-mme eux. Ce fut lui que lon
mangea et que lon but ; il devint la vraie Pque, lancienne ayant t abroge par
son sang. Impossible de traduire dans notre idiome essentiellement dtermin, o
la distinction rigoureuse du sens propre et de la mtaphore doit toujours tre faite,
des habitudes de style dont le caractre essentiel est de prter la mtaphore, ou
pour mieux dire lide, une pleine ralit.

864 Act., II, 42, 46.


865 I Cor., XI, 20 et suiv.
866 Matth., XVIII, 20.
867 V. ci-dessus, p. 244.
868 Jean, XII entier.
869 Canon des Messes grecques et de la Messe latine (fort ancien).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 204

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XIX
Progression croissante denthousiasme
et dexaltation.

Retour la table des matires

Il est clair quune telle socit religieuse, fonde uniquement sur lattente du
royaume de Dieu, devait tre en elle-mme fort incomplte. La premire gnra-
tion chrtienne vcut tout entire dattente et de rve. A la veille de voir finir le
monde, on regardait comme inutile tout ce qui ne sert qu continuer le monde. La
proprit tait interdite 870 . Tout ce qui attache lhomme la terre, tout ce qui le
dtourne du ciel devait tre fui. Quoique plusieurs disciples fussent maris, on ne
se mariait plus, ce semble, ds quon entrait dans la secte 871 . Le clibat tait hau-
tement prfr ; dans le mariage mme, la continence tait recommande 872 . Un
moment, le matre semble approuver ceux qui se mutileraient en vue du royaume
de Dieu 873 . Il tait en cela consquent avec son principe : Si ta main ou ton
pied test une occasion de pch, coupe-les, et jette-les loin de toi ; car il vaut
mieux que tu entres boiteux ou manchot dans la vie ternelle, que dtre jet avec

870 Luc, XIV, 33 ; Act., IV, 32 et suiv. ; V, 1-11.


871 Matth., XIX, 10 et suiv. ; Luc, XVIII, 29 et suiv.
872 Cest la doctrine constante de Paul. Comp. Apoc., XIV, 4.
873 Matth., XIX, 12.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 205

tes deux pieds et tes deux mains dans la ghenne. Si ton il test une occasion de
pch, arrache-le et jette-le loin de toi ; car il vaut mieux entrer borgne dans la vie
ternelle que davoir ses deux yeux, et dtre jet dans la ghenne 874 . La cessa-
tion de la gnration fut souvent considre comme le signe et la condition du
royaume de Dieu 875 .

Jamais, on le voit, cette glise primitive net form une socit durable, sans
la grande varit des germes dposs par Jsus dans son enseignement. Il faudra
plus dun sicle encore pour que la vraie glise chrtienne, celle qui a converti le
monde, se dgage de cette petite secte des saints du dernier jour, et devienne
un cadre applicable la socit humaine tout entire. La mme chose, du reste,
eut lieu dans le bouddhisme, qui ne fut fond dabord que pour des moines. La
mme chose ft arrive dans lordre de saint Franois, si cet ordre avait russi
dans sa prtention de devenir la rgle de la socit humaine tout entire. Nes
ltat dutopies, russissant par leur exagration mme, les grandes fondations
dont nous venons de parler ne remplirent le monde qu condition de se modifier
profondment et de laisser tomber leurs excs. Jsus ne dpassa pas cette premi-
re priode toute monacale, o lon croit pouvoir impunment tenter limpossible.
Il ne fit aucune concession la ncessit. Il prcha hardiment la guerre la nature,
la totale rupture avec le sang. En vrit, je vous le dclare, disait-il, quiconque
aura quitt sa maison, sa femme, ses frres, ses parents, ses enfants, pour le
royaume de Dieu, recevra le centuple en ce monde, et, dans le monde venir, la
vie ternelle 876 .

Les instructions que Jsus est cens avoir donnes ses disciples respirent la
mme exaltation 877 . Lui, si facile pour ceux du dehors, lui qui se contente parfois
de demi-adhsions 878 , est pour les siens dune rigueur extrme. Il ne voulait pas
d-peu-prs. On dirait un Ordre constitu par les rgles les plus austres. Fi-
dle sa pense que les soucis de la vie troublent lhomme et labaissent, Jsus
exige de ses associs un entier dtachement de la terre, un dvouement absolu

874 Matth., XVIII, 8-9. Cf. Talm. de Babyl., Niddah, 13 b.


875 Matth., XXII, 30 ; Marc, XII, 25 ; Luc, XX, 35 ; vangile bionite dit des gyptiens,
dans Clm. dAlex., Strom., III, 9, 13, et Clem. Rom., Epist. II, 12.
876 Luc, XVIII, 29-30.
877 Matth., X entier ; XXIV, 9 ; Marc, VI, 8 et suiv. ; IX, 40 ; XIII, 9-13 ; Luc, IX, 3 et suiv. ;
X, 1 et suiv. ; XII, 4 et suiv. ; XXI, 17 ; Jean, XV, 18 et suiv. ; XVII, 14.
878 Marc, IX, 38 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 206

son uvre. Ils ne doivent porter avec eux ni argent, ni provisions de route, pas
mme une besace, ni un vtement de rechange. Ils doivent pratiquer la pauvret
absolue, vivre daumnes et dhospitalit. Ce que vous avez reu gratuitement,
transmettez-le gratuitement 879 , disait-il en son beau langage. Arrts, traduits
devant les juges, quils ne prparent pas leur dfense ; lavocat cleste, le Peraklit,
leur inspirera ce quils doivent dire. Le Pre leur enverra den haut son Esprit, qui
deviendra le principe de tous leurs actes, le directeur de leurs penses, leur guide
travers le monde 880 . Chasss dune ville, quils secouent sur elle la poussire de
leurs souliers, en lui donnant acte toutefois, pour quelle ne puisse allguer son
ignorance, de la proximit du royaume de Dieu. Avant que vous ayez puis,
ajoutait-il, les villes dIsral, le Fils de lhomme apparatra.

Une ardeur trange anime tous ces discours, qui peuvent tre en partie la cra-
tion de lenthousiasme des disciples 881 , mais qui mme en ce cas viennent indi-
rectement de Jsus, puisquun tel enthousiasme tait son uvre. Jsus annonce
ceux qui veulent le suivre de grandes perscutions et la haine du genre humain. Il
les envoie comme des agneaux au milieu des loups. Ils seront flagells dans les
synagogues, trans en prison. Le frre sera livr par son frre, le fils par son pre.
Quand on les perscute dans un pays, quils fuient dans un autre. Le disciple,
disait-il, nest pas plus que son matre, ni le serviteur plus que son patron. Ne
craignez point ceux qui tent la vie du corps, et qui ne peuvent rien sur lme. On
a deux passereaux pour une obole, et cependant un de ces oiseaux ne tombe pas
sans la permission de votre Pre. Les cheveux de votre tte sont compts. Ne crai-
gnez rien ; vous valez beaucoup de passereaux 882 . Quiconque, disait-il
encore, me confessera devant les hommes, je le reconnatrai devant mon Pre ;
mais quiconque aura rougi de moi devant les hommes, je le renierai devant les
anges, quand je viendrai entour de la gloire de mon Pre, qui est aux deux 883 .
Dans ces accs de rigueur, il allait jusqu supprimer la chair. Ses exigences
navaient plus de bornes. Mprisant les saines limites de la nature de lhomme, il

879 Matth., X, 8. Comp. Midrasch Ialkout, Deutron., sect. 824.


880 Matth., X, 20 ; Jean, XIV, 16 et suiv., 26 ; XV, 26 ; XVI, 7, 13.
881 Les traits Matth., X, 38 ; XVI, 24 ; Marc, VIII, 34 ; Luc, XIV, 27, ne peuvent avoir t
conus quaprs la mort de Jsus.
882 Matth., X, 24-31 ; Luc, XII, 4-7.
883 Matth., X, 32-33 ; Marc, VIII, 38 ; Luc, IX, 26 ; XII, 8-9.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 207

voulait quon nexistt que pour lui, quon naimt que lui seul. Si quelquun
vient moi, disait-il, et ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses
frres, ses surs, et mme sa propre vie, il ne peut tre mon disciple 884 . Si
quelquun ne renonce pas tout ce quil possde, il ne peut tre mon disci-
ple 885 . Quelque chose de plus quhumain et dtrange se mlait alors a ses pa-
roles ; ctait comme un feu dvorant la vie , sa racine, et rduisant tout un
affreux dsert. Le sentiment pre et triste de dgot pour le monde, dabngation
outre, qui caractrise la perfection chrtienne, eut pour fondateur, non le fin et
joyeux moraliste des premiers jours, mais le gant sombre quune sorte de pres-
sentiment grandiose jetait de plus en plus hors de lhumanit. On dirait que, dans
ces moments de guerre contre les besoins les plus lgitimes du cur, il avait ou-
bli le plaisir de vivre, daimer, de voir, de sentir. Dpassant toute mesure, il osait
dire : Si quelquun veut tre mon disciple, quil renonce lui-mme et me sui-
ve ! Celui qui aime son pre et sa mre plus que moi nest pas digne de moi ; celui
qui aime son fils ou sa fille plus que moi nest pas digne de moi. Tenir la vie,
cest se perdre ; sacrifier sa vie pour moi et pour la bonne nouvelle, cest se sau-
ver. Que sert un homme de gagner le monde entier et de se perdre lui-
mme 886 ? Deux anecdotes, du genre de celles quil ne faut pas accepter com-
me historiques, mais qui se proposent de rendre un trait de caractre en
lexagrant, peignaient bien ce dfi jet la nature. Il dit un homme : Suis
moi ! Seigneur, lui rpond cet homme, laisse-moi dabord aller ensevelir
mon pre. Jsus reprend : Laisse les morts ensevelir leurs morts ; toi, va et
annonce le rgne de Dieu. Un autre lui dit : Je te suivrai, Seigneur, mais
permets-moi auparavant daller mettre ordre aux affaires de ma maison. Jsus
lui rpond : Celui qui met la main la charrue et regarde derrire lui, nest pas
fait pour le royaume de Dieu 887 . Une assurance extraordinaire, et parfois des
accents de singulire douceur, renversant toutes nos ides, faisaient passer ces
exagrations. Venez moi, criait-il, vous tous qui tes fatigus et chargs, et je
vous soulagerai. Prenez mon joug sur vos paules ; apprenez de moi que je suis

884 Luc, XIV, 26. Il faut tenir compte ici de lexagration du style de Luc.
885 Luc, XIV, 33.
886 Matth., X, 37-39 ; XVI, 24-25 ; Luc, IX, 23-25 ; XIV, 26-27 ; XVII, 33 ; Jean, XII, 25.
887 Matth., VIII, 21-22 ; Luc, IX, 59-62.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 208

doux et humble de cur, et vous trouverez le repos de vos mes ; car mon joug est
doux, et mon fardeau lger 888 .

Un grand danger rsultait pour lavenir de cette morale exalte, exprime dans
un langage hyperbolique et dune effrayante nergie. A force de dtacher
lhomme de la terre, on brisait la vie. Le chrtien sera lou dtre mauvais fils,
mauvais patriote, si cest pour le Christ quil rsiste son pre et combat sa patrie.
La cit antique, la rpublique, mre de tous, ltat, loi commune de tous, sont
constitus en hostilit avec le royaume de Dieu. Un germe fatal de thocratie est
introduit dans le monde.

Une autre consquence se laisse ds prsent entrevoir. Transporte dans un


tat calme et au sein dune socit rassure sur sa propre dure, cette morale, faite
pour un moment de crise, devait sembler impossible. Lvangile tait ainsi desti-
n devenir pour les chrtiens une utopie, que bien peu sinquiteraient de rali-
ser. Ces foudroyantes maximes devaient dormir pour le grand nombre dans un
profond oubli, encourag par le clerg lui-mme ; lhomme vanglique sera un
homme dangereux. De tous les humains le plus intress, le plus orgueilleux, le
plus dur, le plus attach la terre, un Louis XIV, par exemple, devait trouver des
prtres pour lui persuader, en dpit de lvangile, quil tait chrtien. Mais tou-
jours aussi des Saints devaient se rencontrer pour prendre la lettre les sublimes
paradoxes de Jsus. La perfection tant place en dehors des conditions ordinaires
de la socit, la vie vanglique complte ne pouvant tre mene que hors du
monde, le principe de lasctisme et de ltat monacal tait pos. Les socits
chrtiennes auront deux rgles morales, lune mdiocrement hroque pour le
commun des hommes, lautre exalte jusqu lexcs pour lhomme parfait ; et
lhomme parfait, ce sera le moine assujetti des rgles qui ont la prtention de
raliser lidal vanglique. Il est certain que cet idal, ne ft-ce que par
lobligation du clibat et de la pauvret, ne pouvait tre de droit commun. Le
moine est ainsi, en un sens, le seul vrai chrtien. Le bon sens vulgaire se rvolte
devant ces excs ; len croire, limpossible est le signe de la faiblesse et de
lerreur. Mais le bon sens vulgaire est un mauvais juge quand il sagit des grandes
choses. Pour obtenir moins de lhumanit, il faut lui demander plus. Limmense
progrs moral d lvangile vient de ses exagrations. Cest par l, quil a t,

888 Matth., XI, 28-30.


Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 209

comme le stocisme, mais avec infiniment plus dampleur, un argument vivant des
forces divines qui sont en lhomme, un monument lev la puissance de la vo-
lont.

On imagine sans peine que pour Jsus, lheure o nous sommes arrivs, tout
ce qui ntait pas le royaume de Dieu avait absolument disparu. Il tait, si on peut
le dire, totalement hors de la nature : la famille, lamiti, la patrie, navaient plus
aucun sens pour lui. Sans doute, il avait fait ds lors le sacrifice de sa vie. Parfois,
on est tent de croire que, voyant dans sa propre mort un moyen de fonder son
royaume, il conut de propos dlibr le dessein de se faire tuer 889 . Dautres fois
(quoiquune telle pense nait t rige en dogme que plus tard), la mort se pr-
sente lui comme un sacrifice, destin apaiser son Pre et sauver les hom-
mes 890 . Un got singulier de perscution et de supplices 891 le pntrait. Son
sang lui paraissait comme leau dun second baptme dont il devait tre baign, et
il semblait possd dune hte trange daller au-devant de ce baptme qui seul
pouvait tancher sa soif 892 .

La grandeur de ses vues sur lavenir tait par moments surprenante. Il ne se


dissimulait pas lpouvantable orage quil allait soulever dans le monde. Vous
croyez peut-tre, disait-il avec hardiesse et beaut, que je suis venu apporter la
paix sur la terre ; non, je suis venu y jeter le glaive. Dans une maison de cinq per-
sonnes, trois seront contre deux, et deux contre trois. Je suis venu mettre la divi-
sion entre le fils et le pre, entre la fille et la mre, entre la bru et la belle-mre.
Dsormais les ennemis de chacun seront dans sa maison 893 . Je suis venu
porter le feu sur la terre ; tant mieux si elle brle dj 894 ! On vous chasse-
ra des synagogues, disait-il encore, et lheure viendra o, en vous tuant, on croira
rendre un culte Dieu 895 . Si le monde vous hait, sachez quil ma ha avant

889 Matth., XVI, 24-23 ; XVII, 12, 21-22.


890 Marc, X, 45.
891 Luc, VI, 22 et suiv.
892 Luc, XII, 50.
893 Matth., X, 34-36 ; Luc, XII, 51-53. Comparez Miche, VII, 5-6.
894 Luc, XII, 49. Voir le texte grec.
895 Jean, XVI, 2.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 210

vous. Souvenez-vous de la parole que je vous ai dite : Le serviteur nest pas plus
grand que son matre. Sils mont perscut, ils vous perscuteront 896 .

Entran par cette effrayante progression denthousiasme, command par les


ncessits dune prdication de plus en plus exalte, Jsus ntait plus libre ; il
appartenait son rle et en un sens lhumanit. Parfois on et dit que sa raison
se troublait. Il avait comme des angoisses et des agitations intrieures 897 . La
grande vision du royaume de Dieu, sans cesse flamboyant devant ses yeux, lui
donnait le vertige. Ses disciples par moments le crurent fou 898 . Ses ennemis le
dclarrent possd 899 . Son temprament, excessivement passionn, le portait
chaque instant hors des bornes de la nature humaine. Son uvre ntant pas une
uvre de raison, et se jouant de toutes les classifications de lesprit humain, ce
quil exigeait le plus imprieusement, ctait la foi 900 . Ce mot tait celui qui
se rptait le plus souvent dans le petit cnacle. Cest le mot de tous les mouve-
ments populaires. Il est clair quaucun de ces mouvements ne se ferait, sil fallait
que celui qui les excite gagnt lun aprs lautre ses disciples par de bonnes preu-
ves, logiquement dduites. La rflexion namne quau doute, et si les auteurs de
la Rvolution franaise, par exemple, eussent d tre pralablement convaincus
par des mditations suffisamment longues, tous fussent arrivs la vieillesse sans
rien faire. Jsus, de mme, visait moins la conviction rgulire qu
lentranement. Pressant, impratif, il ne souffrait aucune opposition : il faut se
convertir, il attend. Sa douceur naturelle semblait lavoir abandonn ; il tait quel-
quefois rude et bizarre 901 . Ses disciples par moments ne le comprenaient plus, et
prouvaient devant lui une espce de sentiment de crainte 902 . Quelquefois sa
mauvaise humeur contre toute rsistance lentranait jusqu des actes inexplica-
bles et en apparence absurdes 903 .
Ce nest pas que sa vertu baisst ; mais sa lutte au nom de lidal contre la r-
alit devenait insoutenable. Il se meurtrissait et se rvoltait au contact de la terre.

896 Jean, XV, 18-20.


897 Jean, XII, 27.
898 Marc, III, 21 et suiv.
899 Marc, III, 22 ; Jean, VII, 20 ; C, 48 et suiv. ; X, 20 et suiv.
900 Matth., VIII, 10 ; IX, 2, 22, 28-29 ; XVII, 19 ; Jean, VI, 29, etc.
901 Matth., XVII, 16 ; Marc, III, 5 ; IX, 18 ; Luc, VIII, 45 ; IX, 41.
902 Cest surtout dans Marc que ce trait est sensible : IV, 40 ; V, 15 ; IX, 31 ; X, 32.
903 Marc, XI, 12-14, 20 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 211

Lobstacle lirritait. Sa notion de Fils de Dieu se troublait et sexagrait. La loi


fatale qui condamne lide dchoir ds quelle cherche convertir les hommes,
sappliquait lui. Les hommes en le touchant labaissaient leur niveau. Le ton
quil avait pris ne pouvait tre soutenu plus de quelques mois ; il tait temps que
la mort vnt dnouer une situation tendue lexcs, lenlever aux impossibilits
dune voie sans issue, et, en le dlivrant dune preuve trop prolonge,
lintroduire dsormais impeccable dans sa cleste srnit.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 212

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XX
Opposition contre Jsus.

Retour la table des matires

Durant la premire priode de sa carrire, il ne semble pas que Jsus et ren-


contr dopposition srieuse. Sa prdication, grce lextrme libert dont on
jouissait en Galile et au nombre des matres qui slevaient de toutes parts, neut
dclat que dans un cercle de personnes assez restreint. Mais depuis que Jsus
tait entr dans une voie brillante de prodiges et de succs publics, lorage com-
mena gronder. Plus dune fois il dut se cacher et fuir 904 . Antipas cependant ne
le gna jamais, quoique Jsus sexprimt quelquefois fort svrement sur son
compte 905 . Tibriade, sa rsidence ordinaire, le ttrarque ntait qu une ou
deux lieues du canton choisi par Jsus pour le centre de son activit ; il entendit
parler de ses miracles, quil prenait sans doute pour des tours habiles, et il dsira
en voir 906 . Les incrdules taient alors fort curieux de ces sortes de prestiges 907 .
Avec son tact ordinaire, Jsus refusa. Il se garda bien de sgarer en un monde

904 Matth., XII, 14-16 ; Marc, III, 7 ; IX, 29-30.


905 Marc, VIII, 15 ; Luc, XIII, 32.
906 Luc, IX, 9 ; XXIII, 8.
907 Lucius, attribu Lucien, 4.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 213

irrligieux, qui voulait tirer de lui un vain amusement ; il naspirait gagner que
le peuple ; il garda pour les simples des moyens bons pour eux seuls.

Un moment, le bruit se rpandit que Jsus ntait autre que Jean-Baptiste res-
suscit dentre les morts. Antipas fut soucieux et inquiet 908 ; il employa la ruse
pour carter le nouveau prophte de ses domaines. Des pharisiens, sous apparence
dintrt pour Jsus, vinrent lui dire quAntipas voulait le faire tuer. Jsus, malgr
sa grande simplicit, vit le pige et ne partit pas 909 . Ses allures toutes pacifiques,
son loignement pour lagitation populaire, finirent par rassurer le ttrarque et
dissiper le danger.

Il sen faut que dans toutes les villes de la Galile laccueil fait la nouvelle
doctrine ft galement bienveillant. Non-seulement lincrdule Nazareth conti-
nuait repousser celui qui devait faire sa gloire ; non-seulement ses frres persis-
taient ne pas croire en lui 910 ; les villes du lac elles-mmes, en gnral bien-
veillantes, ntaient pas toutes converties. Jsus se plaint souvent de lincrdulit
et de la duret de cur quil rencontre, et, quoiquil soit naturel de faire en de tels
reproches la part de lexagration du prdicateur, quoiquon y sente cette espce
de convicium seculi que Jsus affectionnait limitation de Jean-Baptiste 911 , il
est clair que le pays tait loin de convoler tout entier au royaume de Dieu. Mal-
heur toi, Chorazin ! malheur toi, Bethsade ! scriait-il ; car si Tyr et Sidon
eussent vu les miracles dont vous avez t tmoins, il y a longtemps quelles fe-
raient pnitence sous le cilice et sous la cendre. Aussi vous dis-je quau jour du
jugement, Tyr et Sidon auront un sort plus supportable que le vtre. Et toi, Ca-
pharnahum, qui crois tlever jusquau ciel, tu seras abaisse jusquaux enfers ;
car si les miracles qui ont t faits en ton sein eussent t faits Sodome, Sodome
existerait encore aujourdhui. Cest pourquoi je te dis quau jour du jugement la
terre de Sodome sera traite moins rigoureusement que toi 912 . La reine de
Saba, ajoutait-il, se lvera au jour du jugement contre les hommes de cette gnra-
tion, et les condamnera, parce quelle est venue des extrmits du monde pour
entendre la sagesse de Salomon ; or il y a ici plus que Salomon. Les Ninivites

908 Matth., XIV, 1 et suiv. ; Marc, VI, 14 et suiv. ; Luc, IX, 7 et suiv.
909 Luc, XIII, 31 et suiv.
910 Jean, VII, 5.
911 Matth., XII, 39, 45 ; XIII, 15 ; XVI, 4 ; Luc, XI, 29.
912 Matth., XI, 21-24 ; Luc, X, 12-15.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 214

slveront au jour du jugement contre cette gnration et la condamneront, parce


quils firent pnitence la prdication de Jonas ; or il y a ici plus que Jonas 913 .
Sa vie vagabonde, dabord pour lui pleine de charme, commenait aussi a lui pe-
ser. Les renards, disait-il, ont leurs tanires et les oiseaux du ciel leurs nids ;
mais le Fils de lhomme na pas o reposer sa tte 914 . Lamertume et le repro-
che se faisaient de plus en plus jour en son cur. Il accusait les incrdules de se
refuser lvidence, et disait que, mme a linstant o le Fils de lhomme appara-
trait dans sa pompe cleste, il y aurait encore des gens pour douter de lui 915 .

Jsus, en effet, ne pouvait accueillir lopposition avec la froideur du philoso-


phe, qui, comprenant la raison des opinions diverses qui se partagent le monde,
trouve tout simple quon ne soit pas de son avis. Un des principaux dfauts de la
race juive est son pret dans la controverse, et le ton injurieux quelle y mle
presque toujours. Il ny eut jamais dans le monde de querelles aussi vives que
celles des Juifs entre eux. Cest le sentiment de la nuance qui fait lhomme poli et
modr. Or le manque de nuances est un des traits les plus constants de lesprit
smitique. Les uvres fines, les dialogues de Platon, par exemple, sont tout fait
trangres ces peuples. Jsus, qui tait exempt de presque tous les dfauts de sa
race, et dont la qualit dominante tait justement une dlicatesse infinie, fut ame-
n malgr lui se servir dans la polmique du style de tous 916 . Comme Jean-
Baptiste 917 , il employait contre ses adversaires des termes trs durs. Dune man-
sutude exquise avec les simples, il saigrissait devant lincrdulit, mme la
moins agressive 918 . Ce ntait plus ce doux matre du Discours sur la monta-
gne, nayant encore rencontr ni rsistance ni difficult. La passion, qui tait au
fond de son caractre, lentranait aux plus vives invectives. Ce mlange singulier
ne doit pas surprendre. Un homme de nos jours a prsent le mme contraste avec
une rare vigueur, cest M. de Lamennais. Dans son beau livre des Paroles dun
croyant, la colre la plus effrne et les retours les plus suaves alternent comme
en un mirage. Cet homme, qui tait, dans le commerce de la vie dune grande
bont, devenait intraitable jusqu la folie pour ceux qui ne pensaient pas comme

913 Matth., XII, 41-42 ; Luc, XI, 31-32.


914 Matth., VIII, 20 ; Luc, IX, 58.
915 Luc, XVIII, 8.
916 Matth., XII, 34 ; XV, 14 ; XXIII, 33.
917 Matth., III, 7.
918 Matth., XII, 30 ; Luc, XXI, 23.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 215

lui. Jsus, de mme, sappliquait non sans raison le passage du livre dIsae 919 :
Il ne disputera pas, ne criera pas ; on nentendra point sa voix dans les places ; il
ne rompra pas tout fait le roseau froiss, et il nteindra pas le lin qui fume enco-
re 920 . Et pourtant plusieurs des recommandations quil adresse ses disciples
renferment les germes dun vrai fanatisme 921 , germes que le moyen ge devait
dvelopper dune faon cruelle. Faut-il lui en faire un reproche ? Aucune rvolu-
tion ne saccomplit sans un peu de rudesse. Si Luther, si les acteurs de la Rvolu-
tion franaise eussent d observer les rgles de la politesse, la rforme et la rvo-
lution ne se seraient point faites. Flicitons-nous de mme que Jsus nait ren-
contr aucune loi qui punt loutrage envers une classe de citoyens. Les pharisiens
eussent t inviolables. Toutes les grandes choses de lhumanit ont t accom-
plies au nom de principes absolus. Un philosophe critique et dit ses disciples :
respectez lopinion des autres, et croyez que personne na si compltement raison
que son adversaire ait compltement tort. Mais laction de Jsus na rien de com-
mun avec la spculation dsintresse du philosophe. Se dire quon a un moment
touch lidal et quon a t arrt par la mchancet de quelques-uns, est une
pense insupportable pour une me ardente. Que dut-elle tre pour le fondateur
dun monde nouveau ?

Lobstacle invincible aux ides de Jsus venait surtout du judasme orthodoxe,


reprsent par les pharisiens. Jsus sloignait de plus en plus de lancienne Loi.
Or, les pharisiens taient les vrais juifs, le nerf et la force du judasme. Quoique ce
parti et son centre Jrusalem, il avait cependant des adeptes tablis en Galile,
ou qui y venaient souvent 922 . Ctaient en gnral des hommes dun esprit troit,
donnant beaucoup lextrieur, dune dvotion ddaigneuse, officielle, satisfaite
et assure delle-mme 923 . Leurs manires taient ridicules et faisaient sourire
mme ceux qui les respectaient. Les sobriquets que leur donnait le peuple, et qui
sentent la caricature, en sont la preuve. Il y avait le pharisien bancroche (Nik-
fi), qui marchait dans les rues en tranant les pieds et les heurtant contre les cail-

919 XLII, 2-3.


920 Matth., XII, 19-20.
921 Matth., X, 14-15, 21 et suiv., 34 et suiv. ; Luc, XIX, 27.
922 Marc, VII, 1 ; Luc, V, 17 et suiv. ; VII, 36.
923 Matth., VI, 2, 5, 16 ; IX, 11, 14 ; XII, 2 ; XXIII, 5, 15, 23 ; Luc, V, 30 ; VI, 2, 7 ; XI, 39 et
suiv. ; XVIII, 12 ; Jean, IX, 16 ; Pirk Aboth, I, 16 ; Jos., Ant., XVII, II, 4 ; XVIII, I, 3 ; Vi-
ta, 38 ; Talm. de Bab., Sota, 22 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 216

loux ; le pharisien front-sanglant (Kisa), qui allait les yeux ferms pour ne pas
voir les femmes, et se choquait le front contre les murs, si bien quil lavait tou-
jours ensanglant ; le pharisien pilon (Medoukia), qui se tenait pli en deux
comme le manche dun pilon ; le pharisien fort dpaules (Schikmi), qui mar-
chait le dos vot comme sil portait sur ses paules le fardeau entier de la Loi ; le
pharisien Quy a-t-il faire ? je le fais, toujours la piste dun prcepte ac-
complir, et enfin le pharisien teint, pour lequel tout lextrieur de la dvotion
ntait quun vernis dhypocrisie 924 . Ce rigorisme, en effet, ntait souvent
quapparent et cachait en ralit un grand relchement moral 925 . Le peuple
nanmoins en tait dupe. Le peuple, dont linstinct est toujours droit, mme quand
il sgare le plus fortement sur les questions de personnes, est trs facilement
tromp par les faux dvots. Ce quil aime en eux est bon et digne dtre aim ;
mais il na pas assez de pntration pour discerner lapparence de la ralit.

Lantipathie qui, dans un monde aussi passionn, dut clater tout dabord en-
tre Jsus et des personnes de ce caractre, est facile comprendre. Jsus ne vou-
lait que la religion du cur ; celle des pharisiens consistait presque uniquement en
observances. Jsus recherchait les humbles et les rebuts de toute sorte ; les phari-
siens voyaient en cela une insulte leur religion dhommes comme il faut. Un
pharisien tait un homme infaillible et impeccable, un pdant certain davoir rai-
son, prenant la premire place la synagogue, priant dans les rues, faisant
laumne son de trompe, regardant si on le salue. Jsus soutenait que chacun
doit attendre le jugement de Dieu avec crainte et humblement. Il sen faut que la
mauvaise direction religieuse reprsente par le pharisasme rgnt sans contrle.
Bien des hommes avant Jsus, ou de son temps, tels que Jsus, fils de Sirach, lun
des vrais anctres de Jsus de Nazareth, Gamaliel, Antigone de Soco, le doux et
noble Hillel surtout, avaient enseign des doctrines religieuses beaucoup plus le-
ves et dj presque vangliques. Mais ces bonnes semences avaient t touf-
fes. Les belles maximes de Hillel rsumant toute la Loi en lquit 926 , celles de

924 Talm. de Jrusalem, Berakoth, IX, sub fin. ; Sota, V, 7 ; Talm. de Babylone, Sota 22 b. Les
deux rdactions de ce curieux passage offrent de sensibles diffrences. Nous avons en gn-
ral suivi la rdaction de Babylone, qui semble plus naturelle. Cf. Epiph., Adv. hr. XVI, 1.
Les traits dpiphane et plusieurs de ceux du Talmud peuvent, du reste, se rapporter une
poque postrieure Jsus, poque o pharisien tait devenu synonyme de dvot.
925 Matth., V, 20 ; XV, 4 ; XXIII, 3, 16 et suiv. ; Jean, VIII, 7 ; Jos., Ant., XII, IX, 1 ; XIII, X,
5.
926 Talm. de Bab., Schabbath, 31 a ; Joma, 35 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 217

Jsus, fils de Sirach, faisant consister le culte dans la pratique du bien 927 , taient
oublies ou anathmatises 928 . Schamma, avec son esprit troit et exclusif,
lavait emport. Une masse norme de traditions avait touff la Loi 929 , sous
prtexte de la protger et, de linterprter. Sans doute, ces mesures conservatrices
avaient eu leur ct utile ; il est bon que le peuple juif ait aim sa Loi jusqu la
folie, puisque cest cet amour frntique qui, en sauvant le mosasme sons Antio-
chus piphane et sous Hrode, a gard le levain do devait sortir le christianis-
me. Mais prises en elles-mmes, toutes ces vieilles prcautions ntaient que pu-
riles. La synagogue, qui en avait le dpt, ntait plus quune mre derreurs. Son
rgne tait fini, et pourtant lui demander dabdiquer, ctait lui demander
limpossible, ce quune puissance tablie na jamais fait ni pu faire.

Les luttes de Jsus avec lhypocrisie officielle taient continues. La tactique


ordinaire des rformateurs qui apparaissent dans ltat religieux que nous venons
de dcrire, et quon peut appeler formalisme traditionnel, est dopposer le
texte des livres sacrs aux traditions. Le zle religieux est toujours nova-
teur, mme quand il prtend tre conservateur au plus haut degr. De mme que
les no-catholiques de nos jours sloignent sans cesse de lvangile, de mme les
pharisiens sloignaient chaque pas de la Bible. Voil pourquoi le rformateur
puritain est dordinaire essentiellement biblique, partant du texte immuable
pour critiquer la thologie courante, qui a march de gnration en gnration.
Ainsi firent plus tard, les karates, les protestants. Jsus porta bien plus nergi-
quement la hache la racine. On le voit parfois, il est vrai, invoquer le texte
contre les fausses Masores ou traditions des pharisiens 930 . Mais, en gnral, il
fait peu dexgse ; cest la conscience quil en appelle. Du mme coup il tran-
che le texte et les commentaires. Il montre bien aux pharisiens quavec leurs tradi-
tions ils altrent gravement le mosasme ; mais il ne prtend nullement lui-mme
revenir Mose. Son but tait en avant, non en arrire. Jsus tait plus que le r-
formateur dune religion vieillie ; ctait le crateur de la religion ternelle de
lhumanit.

927 Eccli, XVII, 21 et suiv. ; XXXV, 1 et suiv.


928 Talm. de Jrus, Sanhdrin, XI, 1 ; Talm. de Bab., Sanhdrin, 100 b.
929 Matth., XV, 2.
930 Matth., XV, 2 et suiv. ; Marc, VII, 2 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 218

Les disputes clataient surtout propos dune foule de pratiques extrieures


introduites par la tradition, et que ni Jsus ni ses disciples nobservaient 931 . Les
pharisiens lui en faisaient de vifs reproches. Quand il dnait chez eux, il les scan-
dalisait fort en ne sastreignant pas aux ablutions dusage. Donnez laumne,
disait-il, et tout pour vous deviendra pur 932 . Ce qui blessait au plus haut degr
son tact dlicat, ctait lair dassurance que les pharisiens portaient dans les cho-
ses religieuses, leur dvotion mesquine, qui aboutissait une vaine recherche de
prsances et de titres, nullement lamlioration des curs. Une admirable para-
bole rendait cette pense avec infiniment de charme et de justesse. Un jour, di-
sait-il, deux hommes montrent au temple pour prier. Lun tait pharisien, et
lautre publicain. Le pharisien debout disait en lui-mme : O Dieu, je te rends
grces de ce que je ne suis pas comme les autres hommes (par exemple comme ce
publicain), voleur, injuste, adultre. Je jene deux fois la semaine, je donne la
dme de tout ce que je possde. Le publicain, au contraire, se tenant loign,
nosait lever les yeux au ciel ; mais il se frappait la poitrine en disant : O Dieu,
sois indulgent pour moi, pauvre pcheur. Je vous le dclare, celui-ci sen retour-
na justifi dans sa maison, mais non lautre 933 .

Une haine qui ne pouvait sassouvir que par la mort fut la consquence de ces
luttes. Jean-Baptiste avait dj provoqu des inimitis du mme genre 934 . Mais
les aristocrates de Jrusalem, qui le ddaignaient, avaient laiss les simples gens
le tenir pour un prophte 935 . Cette fois, la guerre tait mort. Ctait un esprit
nouveau qui apparaissait dans le monde et qui frappait de dchance tout ce qui
lavait prcd. Jean-Baptiste tait profondment juif ; Jsus ltait peine. Jsus
sadresse toujours la finesse du sentiment moral. Il nest disputeur que quand il
argumente contre les pharisiens, ladversaire le forant, comme cela arrive pres-
que toujours, prendre son propre ton 936 . Ses exquises moqueries, ses malignes
provocations frappaient toujours au cur. Stigmates ternels, elles sont restes
figes dans la plaie. Cette tunique de Nessus du ridicule, que le juif, fils des phari-
siens, trane en lambeaux aprs lui depuis dix-huit sicles, cest Jsus qui la tis-

931 Matth., XV, 2 et suiv. ; Marc, VII, 4, 8 ; Luc, V, sub fin., et VI, init. ; XI, 38 et suiv.
932 Luc, XI, 41.
933 Luc, XVIII, 9-14 ; comp. ibid., XIV, 7-11.
934 Matth., III, 7 et suiv. ; XVII, 12-13.
935 Matth., XIV, 5 ; XXI, 26 ; Marc, XI, 32 ; Luc, XX, 6.
936 Matth., XII, 3-8 ; XXIII, 16 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 219

se avec un artifice divin. Chefs-duvre de haute raillerie, ses traits se sont ins-
crits en lignes de feu sur la chair de lhypocrite et du faux dvot. Traits incompa-
rables, traits dignes dun fils de Dieu ! Un dieu seul sait tuer de la sorte. Socrate et
Molire ne font queffleurer la peau. Celui-ci porte jusquau fond des os le feu et
la rage.

Mais il tait juste aussi que ce grand matre en ironie payt de la vie son
triomphe. Ds la Galile, les pharisiens cherchrent le perdre et employrent
contre lui la manuvre qui devait leur russir plus tard Jrusalem. Ils essayrent
dintresser leur querelle les partisans du nouvel ordre politique qui stait ta-
bli 937 . Les facilits que Jsus trouvait en Galile pour schapper et la faiblesse
du gouvernement dAntipas djourent ces tentatives. Il alla lui-mme soffrir au
danger. Il voyait bien que son action, sil restait confin en Galile, tait ncessai-
rement borne. La Jude lattirait comme par un charme ; il voulut tenter un der-
nier effort pour gagner la ville rebelle, et sembla prendre tche de justifier le
proverbe quun prophte ne doit point mourir hors de Jrusalem 938 .

937 Marc, III, 6.


938 Luc, XIII, 33.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 220

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXI
Dernier voyage de Jsus
Jrusalem.

Retour la table des matires

Depuis longtemps Jsus avait le sentiment des dangers qui lentouraient 939 .
Pendant un espace de temps quon peut valuer dix-huit mois, il vita daller en
plerinage Jrusalem 940 . la fte des Tabernacles de lan 32 (selon
lhypothse que nous avons adopte), ses parents, toujours malveillants et incr-
dules 941 , lengagrent y venir. Lvangliste Jean semble insinuer quil y avait
dans cette invitation quelque projet cach pour le perdre. Rvle-toi au monde,
lui disaient-ils ; on ne fait pas ces choses-l dans le secret. Va en Jude, pour
quon voie ce que tu sais faire. Jsus, se dfiant de quelque trahison, refusa
dabord ; puis, quand la caravane des plerins fut partie, il se mit en route de son
ct, linsu de tous et presque seul 942 . Ce fut le dernier adieu quil dit la Gali-
le. La fte des Tabernacles tombait lquinoxe dautomne. Six mois devaient

939 Matth., XVI, 20-21 ; Marc, VIII, 30-31.


940 Jean, VII, 1.
941 Jean, VII, 5.
942 Jean, VII, 10.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 221

encore scouler jusquau dnouement fatal. Mais durant cet intervalle, Jsus ne
revit pas ses chres provinces du nord. Le temps des douceurs est pass ; il faut
maintenant parcourir pas pas la voie douloureuse qui se terminera par les an-
goisses de la mort.

Ses disciples et les femmes pieuses qui le servaient le retrouvrent en Ju-


de 943 . Mais combien tout ici tait chang pour lui ! Jsus tait un tranger
Jrusalem. Il sentait quil y avait l un mur de rsistance quil ne pntrerait pas.
Entour de piges et dobjections, il tait sans cesse poursuivi par le mauvais vou-
loir des pharisiens 944 . Au lieu de cette facult illimite de croire, heureux don
des natures jeunes, quil trouvait en Galile, au lieu de ces populations bonnes et
douces chez lesquelles lobjection (qui est toujours le fruit dun peu de malveil-
lance et dindocilit) navait point daccs, il rencontrait ici chaque pas une in-
crdulit obstine, sur laquelle les moyens daction qui lui avaient si bien russi
dans le nord avaient peu de prise. Ses disciples, en qualit de Galilens, taient
mpriss. Nicodme, qui avait eu avec lui dans un de ses prcdents voyages un
entretien de nuit, faillit se compromettre au sanhdrin pour avoir voulu le dfen-
dre. Eh quoi ! toi aussi tu es Galilen ? lui dit-on ; consulte les critures ; est-ce
quil peut venir un prophte de Galile 945 ?

La ville, comme nous lavons dj dit, dplaisait Jsus. Jusque-l, il avait


toujours vit les grands centres, prfrant pour son action les campagnes et les
villes de mdiocre importance. Plusieurs des prceptes quil donnait ses aptres
taient absolument inapplicables hors dune simple socit de petites gens 946 .
Nayant nulle ide du monde, accoutum son aimable communisme galilen, il
lui chappait sans cesse des navets, qui Jrusalem pouvaient paratre singuli-
res 947 . Son imagination, son got de la nature se trouvaient ltroit dans ces
murailles. La vraie religion ne devait pas sortir du tumulte des villes, mais de la
tranquille srnit des champs.

Larrogance des prtres lui rendait les parvis du temple dsagrables. Un jour,
quelques-uns de ses disciples, qui connaissaient mieux que lui Jrusalem, voulu-

943 Matth., XXVII, 55 ; Marc, XV, 41 ; Luc, XXIII, 49, 55.


944 Jean, VII, 20, 25, 30, 32.
945 Jean, VII, 50 et suiv.
946 Matth., X, 11-13 ; Marc, VI, 10 ; Luc, X, 5-8.
947 Matth., XXI, 3 ; XXVI, 18 ; Marc, XI, 3 ; XIV, 13-14 ; Luc, XIX, 31 ; XXII, 10-12.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 222

rent lui faire remarquer la beaut des constructions du temple, ladmirable choix
des matriaux, la richesse des offrandes votives qui couvraient les murs : Vous
voyez tous ces difices, dit-il ; eh bien ! je vous le dclare, il nen restera pas pier-
re sur pierre 948 . Il refusa de rien admirer, si ce nest une pauvre veuve qui pas-
sait ce moment-l, et jetait dans le tronc une petite obole : Elle a donn plus
que les autres, dit-il ; les autres ont donn de leur superflu ; elle, de son ncessai-
re 949 . Cette faon de regarder en critique tout ce qui se faisait Jrusalem, de
relever le pauvre qui donnait peu, de rabaisser le riche qui donnait beaucoup 950 ,
de blmer le clerg opulent qui ne faisait rien pour le bien du peuple, exaspra
naturellement la caste sacerdotale. Sige dune aristocratie conservatrice, le tem-
ple, comme le haram musulman qui lui a succd, tait le dernier endroit du mon-
de o la rvolution pouvait russir. Quon suppose un novateur allant de nos jours
prcher le renversement de lislamisme autour de la mosque dOmar ! Ctait l
pourtant le centre de la vie juive, le point o il fallait vaincre ou mourir. Sur ce
calvaire, o certainement Jsus souffrit plus quau Golgotha, ses jours
scoulaient dans la dispute et laigreur, au milieu dennuyeuses controverses de
droit canon et dexgse, pour lesquelles sa grande lvation morale lui donnait
peu davantage, que dis-je ? lui crait une sorte dinfriorit.

Au sein de cette vie trouble, le cur sensible et bon de Jsus russit se


crer un asile o il jouit de beaucoup de douceur. Aprs avoir pass la journe aux
disputes du temple, Jsus descendait le soir dans la valle de Cdron, prenait un
peu de repos dans le verger dun tablissement agricole (probablement une ex-
ploitation dhuile) nomm Gethsmani 951 , qui servait de lieu de plaisance aux
habitants, et allait passer la nuit sur le mont des Oliviers, qui borne au levant
lhorizon de la ville 952 . Ce ct est le seul, aux environs de Jrusalem, qui offre
un aspect quelque peu riant et vert. Les plantations doliviers, de figuiers, de pal-
miers y taient nombreuses et donnaient leurs noms aux villages, fermes ou en-

948 Matth, XXIV, 1-2 ; Marc, XIII, 1-2 ; Luc, XIX, 44 ; XXI, 5-6. Cf Mare, XI, 11.
949 Marc, XII, 41 et suiv. ; Luc, XXI, 1 et suiv.
950 Marc, XII, 41.
951 Marc, XI, 19 ; Luc, XXII, 39 ; Jean, XVIII, 1-2. Ce verger ne pouvait tre fort loin de
lendroit o la pit des catholiques a entour dun mur quelques vieux oliviers. Le mot
Gethsmani semble signifier pressoir huile.
952 Luc, XXI, 37 ; XXII, 39 ; Jean, VIII, 1-2.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 223

clos de Bethphag, Gethsmani, Bthanie 953 . Il y avait sur le mont des Oliviers
deux grands cdres, dont le souvenir se conserva longtemps chez les Juifs disper-
ss ; leurs branches servaient dasile des nues de colombes, et sous leur ombra-
ge staient tablis de petits bazars 954 . Toute cette banlieue fut en quelque sorte
le quartier de Jsus et de ses disciples ; on voit quils la connaissaient presque
champ par champ et maison par maison.

Le village de Bthanie, en particulier 955 , situ au sommet de la colline, sur le


versant qui donne vers la mer Morte et le Jourdain, une heure et demie de Jru-
salem, tait le lieu de prdilection de Jsus 956 . Il y fit la connaissance dune fa-
mille compose de trois personnes, deux surs et un frre, dont lamiti eut pour
lui beaucoup de charme 957 . Des deux surs, lune, nomme Marthe, tait une
personne obligeante, bonne, empresse 958 ; lautre, au contraire, nomme Marie,
plaisait Jsus par une sorte de langueur 959 , et par ses instincts spculatifs trs
dvelopps. Souvent, assise aux pieds de Jsus, elle oubliait lcouter les de-
voirs de la vie relle. Sa sur, alors, sur qui retombait tout le service, se plaignait
doucement : Marthe, Marthe, lui disait Jsus, tu te tourmentes et te soucies de
beaucoup de choses ; or, une seule est ncessaire. Marie a choisi la meilleure part,
qui ne lui sera point enleve 960 . Le frre, Elazar, ou Lazare, tait aussi fort
aim de Jsus 961 . Enfin, un certain Simon le Lpreux, qui tait le propritaire de
la maison, faisait, ce semble, partie de la famille 962 . Cest l quau sein dune
pieuse amiti Jsus oubliait les dgots de la vie publique. Dans ce tranquille int-
rieur, il se consolait des tracasseries que les pharisiens et les scribes ne cessaient
de lui susciter. Il sasseyait souvent sur le mont des Oliviers, en face du mont Mo-
ria ( 964 ), ayant sous les yeux la splendide perspective des terrasses du temple et de

953 Talm. de Bab., Pesachim, 53 a.


954 Talm. de Jrus., Taanith, IV, 8.
955 Aujourdhui El-Aziri (de El-Azir, nom arabe de Lazare) ; dans des textes chrtiens du
moyen ge, Lazarium.
956 Matth., XXI, 17-18 ; Marc, XI, 11-12.
957 Jean, XI, 5.
958 Luc, 38-42 ; Jean, XII, 2.
959 Jean, XI, 20.
960 Luc, X, 38 et suiv.
961 Jean, XI, 35-36.
962 Matth., XXVI, 6 ; Marc, XIV, 3 ; Luc, VII, 40, 43 ; Jean, XII, 1 et suiv.
964. Marc, XIII, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 224

ses toits couverts de lames tincelantes. Cette vue frappait dadmiration les tran-
gers ; au lever du soleil surtout, la montagne sacre blouissait les yeux et parais-
sait comme une masse de neige et dor 963 . Mais un profond sentiment de tristes-
se empoisonnait pour Jsus le spectacle qui remplissait tous les autres isralites de
joie et de fiert. Jrusalem, Jrusalem, qui tues les prophtes et lapides ceux qui
te sont envoys, scriait-il dans ces moments damertume, combien de fois jai
essay de rassembler tes enfants comme la poule rassemble ses petits sous ses
ailes, et tu nas pas voulu 964 !

Ce nest pas que plusieurs bonnes mes, ici comme en Galile, ne se laissas-
sent toucher. Mais tel tait le poids de lorthodoxie dominante que trs peu osaient
lavouer. On craignait de se dcrditer aux yeux des Hirosolymites en se mettant
lcole dun galilen. On et risqu de se faire chasser de la synagogue, ce qui
dans une socit bigote et mesquine tait le dernier affront 965 .
Lexcommunication dailleurs entranait la confiscation de tous les biens 966 .
Pour cesser dtre juif, on ne devenait pas romain ; on restait sans dfense sous le
coup dune lgislation thocratique de la plus atroce svrit. Un jour, les bas
officiers du temple, qui avaient assist un des discours de Jsus et en avaient t
enchants, vinrent confier leurs doutes aux prtres : Est-ce que quelquun des
princes ou des pharisiens a cru en lui ? leur fut-il rpondu ; toute cette foule, qui
ne connat pas la Loi, est une canaille maudite 967 . Jsus restait ainsi Jrusa-
lem un provincial admir des provinciaux comme lui, mais repouss par toute
laristocratie de la nation. Les chefs dcoles et de sectes taient trop nombreux
pour quon ft fort mu den voir paratre un de plus. Sa voix eut Jrusalem peu
dclat. Les prjugs de race et de secte, les ennemis directs de lesprit de
lvangile, y taient trop enracins.

Son enseignement, dans ce monde nouveau, se modifia ncessairement beau-


coup. Ses belles prdications, dont leffet tait toujours calcul sur la jeunesse de
limagination et la puret de la conscience morale des auditeurs, tombaient ici sur
la pierre. Lui, si laise au bord de son charmant petit lac, tait gn, dpays en

963 Josphe, B.J., V, v, 6.


964 Matth., XXIII, 37 ; Luc, XIII, 34.
965 Jean, VII, 13 ; XII, 42-43 ; XIX, 38.
966 I Esdr., X, 8 ; ptre aux Hbr., X, 34 ; Talm. de Jrus., Mod katon, III, 1.
967 Jean, VII, 45 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 225

face des pdants. Ses affirmations perptuelles de lui-mme prirent quelque chose
de fastidieux 968 . Il dut se faire controversiste, juriste, exgte, thologien. Ses
conversations, dordinaire pleines de grce, deviennent un feu roulant de dispu-
tes 969 , une suite interminable de batailles scolastiques. Son harmonieux gnie
sextnue en des argumentations insipides sur la Loi et les prophtes 970 , o nous
aimerions mieux ne pas le voir quelquefois jouer le rle dagresseur 971 . Il se pr-
te, avec une condescendance qui nous blesse, aux examens captieux que des ergo-
teurs sans tact lui font subir 972 . En gnral, il se tirait dembarras avec beaucoup
de finesse. Ses raisonnements, il est vrai, taient souvent subtils (la simplicit
desprit et la subtilit se touchent ; quand le simple veut raisonner, il est toujours
un peu sophiste) ; on peut trouver que quelquefois il recherche les malentendus et
les prolonge dessein 973 ; son argumentation, juge daprs les rgles de la logi-
que aristotlicienne, est trs faible. Mais quand le charme sans pareil de son esprit
trouvait , se montrer, ctaient des triomphes. Un jour on crut lembarrasser en
lui prsentant une femme adultre et en lui demandant comment il fallait la traiter.
On sait ladmirable rponse de Jsus 974 . La fine raillerie de lhomme du monde,
tempre par une bont divine, ne pouvait sexprimer en un trait plus exquis. Mais
lesprit qui sallie la grandeur morale est celui que les sots pardonnent le moins.
En prononant ce mot dun got si juste et si pur : Que celui dentre vous qui est
sans pch lui jette la premire pierre ! Jsus pera au cur lhypocrisie, et du
mme coup signa son arrt de mort.

Il est probable, en effet, que sans lexaspration cause par tant de traits
amers, Jsus et pu longtemps rester inaperu et se perdre dans lpouvantable
orage qui allait bientt emporter la nation juive tout entire. Le haut sacerdoce et

968 Jean, VIII, 13 et suiv.


969 Matth., XXI, 23-37.
970 Matth., XXII, 23 et suiv.
971 Matth., XXII, 42 et suiv.
972 Matth., XXII, 36 et suiv., 46.
973 Voir surtout les discussions rapportes par Jean, chapitre VIII par exemple ; il est vrai que
lauthenticit de pareils morceaux nest que relative.
974 Jean, VIII, 3 et suiv. Ce passage ne faisait point dabord partie de lvangile de saint Jean ;
il manque dans les manuscrits les plus anciens, et le texte en est assez flottant. Nanmoins,
il est de tradition vanglique primitive, comme le prouvent les particularits singulires
des versets 6, 8, qui ne sont pas dans le got de Luc et des compilateurs de seconde main,
lesquels ne mettent rien qui ne sexplique de soi-mme. Cette histoire se trouvait, ce quil
semble, dans lvangile selon les Hbreux (Papias, cit par Eusbe, Hist. eccl., III, 39).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 226

les sadducens avaient pour lui plutt du ddain que de la haine. Les grandes fa-
milles sacerdotales, les Bothusim, la famille de Hanan, ne se montraient gure
fanatiques que de repos. Les sadducens repoussaient comme Jsus les tradi-
tions des pharisiens 975 . Par une singularit fort trange, ctaient ces incrdu-
les, niant la rsurrection, la loi orale, lexistence des anges, qui taient les vrais
Juifs, ou pour mieux dire, la vieille loi dans sa simplicit ne satisfaisant plus aux
besoins religieux du temps, ceux qui sy tenaient strictement et repoussaient les
inventions modernes faisaient aux dvots leffet dimpies, peu prs comme un
protestant vanglique parat aujourdhui un mcrant dans les pays orthodoxes.
En tout cas, ce ntait pas dun tel parti que pouvait venir une raction bien vive
contre Jsus. Le sacerdoce officiel, les yeux tourns vers le pouvoir politique et
intimement li avec lui, ne comprenait rien ces mouvements enthousiastes.
Ctait la bourgeoisie pharisienne, ctaient les innombrables soferim ou scribes,
vivant de la science des traditions, qui prenaient lalarme et qui taient en r-
alit menacs dans leurs prjugs et leurs intrts par la doctrine du matre nou-
veau.

Un des plus constants efforts des pharisiens tait dattirer Jsus sur le terrain
des questions politiques et de le compromettre dans le parti de Judas le Gaulonite.
La tactique tait habile ; car il fallait la profonde ingnuit de Jsus pour ne stre
point encore brouill avec lautorit romaine, nonobstant sa proclamation du
royaume de Dieu. On voulut dchirer cette quivoque et le forcer sexpliquer.
Un jour, un groupe de pharisiens et de ces politiques quon nommait Hro-
diens (probablement des Bothusim), sapprocha de lui, et sous apparence de
zle pieux : Matre, lui dirent-ils, nous savons que tu es vridique et que tu en-
seignes la voie de Dieu sans gard pour qui que ce soit. Dis-nous donc ce que tu
penses : Est-il permis de payer le tribut Csar ? Ils espraient une rponse qui
donnt un prtexte pour le livrer Pilate. Celle de Jsus fut admirable. Il se fit
montrer leffigie de la monnaie : Rendez, dit-il, Csar ce qui est Csar,
Dieu ce qui est Dieu 976 . Mot profond qui a dcid de lavenir du christianis-
me ! Mot dun spiritualisme accompli et dune justesse merveilleuse, qui a fond

975 Jos., Ant., XIII, X, 6 ; XVIII, I, 4.


976 Matth., XXII, 15 et suiv. ; Marc, XII, 13 et suiv. ; Luc, XX, 20 et suiv. Comp. Talm. de
Jrus., Sanhdrin, II, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 227

la sparation du spirituel et du temporel, et a pos la base du vrai libralisme et de


la vraie civilisation !

Son doux et pntrant gnie lui inspirait, quand il tait seul avec ses disciples,
des accents pleins de charme : En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui
nentre pas par la porte dans la bergerie est un voleur. Celui qui entre par la porte
est le vrai berger. Les brebis entendent sa voix ; il les appelle par leur nom et les
mne aux pturages ; il marche devant elles, et les brebis le suivent, parce quelles
connaissent sa voix. Le larron ne vient que pour drober, pour tuer, pour dtruire.
Le mercenaire, qui les brebis nappartiennent pas, voit venir le loup, abandonne
les brebis et senfuit. Mais moi, je suis le bon berger ; je connais mes brebis ; mes
brebis me connaissent ; et je donne ma vie pour elles 977 . Lide dune prochai-
ne solution la crise de lhumanit lui revenait frquemment : Quand le figuier,
disait-il, se couvre de jeunes pousses et de feuilles tendres, vous savez que lt
approche. Levez les yeux, et voyez le monde ; il est blanc pour la moisson 978 .

Sa forte loquence se retrouvait toutes les fois quil sagissait de combattre


lhypocrisie. Sur la chaire de Mose, sont assis les scribes et les pharisiens. Fai-
tes ce quils vous disent ; mais ne faites pas comme ils font ; car ils disent et ne
font pas. Ils composent des charges pesantes, impossibles porter, et ils les met-
tent sur les paules des autres ; quant eux, ils ne voudraient pas les remuer du
bout du doigt.

Ils font toutes leurs actions pour tre vus des hommes : ils se prom-
nent en longues robes ; ils portent de larges phylactres 979 ; ils ont de
grandes bordures leurs habits 980 ; ils aiment avoir les premires places
dans les festins et les premiers siges dans les synagogues, tre salus
dans les rues et appels Matre. Malheur eux !

Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui avez pris la clef


de la science et ne vous en servez que pour fermer aux hommes le royau-

977 Jean, X, 1-16.


978 Matth., XXIV, 32 ; Marc, XIII, 28 ; Luc, XXI, 30 ; Jean, IV, 35.
979 Totafth ou tefilln, lames de mtal ou bandes de parchemin, contenant des passages de la
Loi, que les Juifs dvots portaient attaches au front et au bras gauche, en excution littrale
des passages Ex., XIII, 9 ; Deutronome, VI, 8 ; XI, 18.
980 Zizith, bordures ou franges rouges que les Juifs portaient au coin de leur manteau pour se
distinguer des paens (Nombres, XV, 38-39 ; Deutr., XXII, 12).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 228

me des cieux 981 ! Vous ny entrez pas, et vous empchez les autres dy
entrer. Malheur vous, qui engloutissez les maisons des veuves, en simu-
lant de longues prires ! Votre jugement sera en proportion. Malheur
vous, qui parcourez les terres et les mers pour gagner un proslyte, et qui
ne savez en faire quun fils de la Ghenne ! Malheur vous, car vous tes
comme les tombeaux qui ne paraissent pas, et sur lesquels on marche sans
le savoir 982 !

Insenss et aveugles ! qui payez la dme pour un brin de menthe,


danet, et de cumin, et qui ngligez des commandements bien plus graves,
la justice, la piti, la bonne foi ! Voil les prceptes quil fallait observer ;
les autres, il tait bien de ne pas les ngliger. Guides aveugles, qui filtrez
votre vin pour ne pas avaler un insecte, et qui engloutissez un chameau,
malheur vous !

Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Car vous nettoyez


le dehors de la coupe et du plat 983 ; mais le dedans, qui est plein de rapine
et de cupidit, vous ny prenez point garde. Pharisien aveugle 984 , lave
dabord le dedans ; puis tu songeras la propret du dehors 985 .

Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites ! Car vous ressem-


blez des spulcres blanchis 986 , qui du dehors semblent beaux, mais qui
au dedans sont pleins dos de morts et de toute sorte de pourriture. En ap-
parence, vous tes justes ; mais au fond vous tes remplis de feinte et de
pch.

981 Les pharisiens excluent les hommes du royaume de Dieu par leur casuistique mticuleuse,
qui en rend lentre trop difficile et qui dcourage les simples.
982 Le contact des tombeaux rendait impur. Aussi avait-on soin den marquer soigneusement la
priphrie sur le sol. Talm. de Bab., _Baba Bathra_, 58 a ; Baba Metsia, 45 b. Le reproche
que Jsus adresse ici aux pharisiens est davoir invent une foule de petits prceptes quon
viole sans y penser et qui ne servent qu multiplier les contraventions la Loi.
983 La purification de la vaisselle tait assujettie, chez les pharisiens, aux rgles les plus com-
pliques (Marc, VII, 4).
984 Cette pithte, souvent rpte (Matth., XXIII, 16, 17, 19, 24, 26), renferme peut-tre une
allusion lhabitude quavaient certains pharisiens de marcher les yeux ferms par affecta-
tion de saintet. Voir ci-dessus, p. 328.
985 Luc (XI, 37 et suiv.) suppose, non peut-tre sans raison, que ce verset fut prononc dans un
repas, en rponse de vains scrupules des pharisiens.
986 Les tombeaux tant impurs, on avait coutume de les blanchir la chaux, pour avertir de ne
pas sen approcher. V. page prcdente, note 1, et Mischna, Maasar scheni, V, 1 ; Talm. de
Jrus., Schekalim, i, 1 ; Maasar scheni, V, 1 ; Mod katon, i, 2 ; Sota, IX, 1 ; Talm. de Bab.,
Mod katon, 5 a. Peut-tre y a-t-il dans la comparaison dont se sert Jsus une allusion aux
pharisiens teints. (V. ci-dessus, p. 328.)
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 229

Malheur vous, scribes et pharisiens hypocrites, qui btissez les


tombeaux des prophtes, et ornez les monuments des justes, et qui dites :
Si nous eussions vcu du temps de nos pres, nous neussions pas tremp
avec eux dans le meurtre des prophtes ! Ah ! vous convenez donc que
vous tes les enfants de ceux qui ont tu les prophtes. Eh bien ! achevez
de combler la mesure de vos pres. La Sagesse de Dieu a eu bien raison de
dire 987 : Je vous enverrai des prophtes, des sages, des savants ; vous
tuerez et crucifierez les uns, vous ferez fouetter les autres dans vos syna-
gogues, vous les poursuivrez de ville en ville ; afin quun jour retombe sur
vous tout le sang innocent qui a t rpandu sur la terre, depuis le sang
dAbel le juste jusquau sang de Zacharie, fils de Barachie 988 , que vous
avez tu entre le temple et lautel. Je vous le dis, cest la gnration
prsente que tout ce sang sera redemand 989 .

Son dogme terrible de la substitution des gentils, cette ide que le royaume de
Dieu allait tre transfr dautres, ceux qui il tait destin nen ayant pas vou-
lu 990 , revenait comme une menace sanglante contre laristocratie, et son titre de
Fils de Dieu quil avouait ouvertement dans de vives paraboles 991 , o ses enne-
mis jouaient le rle de meurtriers des envoys clestes, tait un dfi au judasme
lgal. Lappel hardi quil adressait aux humbles tait plus sditieux encore. Il d-
clarait quil tait venu clairer les aveugles et aveugler ceux qui croient voir 992 .
Un jour, sa mauvaise humeur contre le temple lui arracha un mot imprudent : Ce
temple bti de main dhomme, dit-il, je pourrais, si je voulais, le dtruire, et en
trois jours jen rebtirais un autre non construit de main dhomme 993 . On ne
sait pas bien quel sens Jsus attachait ce mot, o ses disciples cherchrent des
allgories forces. Mais comme on ne voulait quun prtexte, le mot fut vivement

987 On ignore quel livre est emprunte cette citation.


988 Il y a ici une lgre confusion, qui se retrouve dans le targum dit de Jonathan (Lament., II,
20), entre Zacharie, fils de Joada, et Zacharie, fils de Barachie, le prophte. Cest du pre-
mier quil sagit (II Paral., XXIV, 21). Le livre des Paralipomnes, o lassassinat de Za-
charie, fils de Joada, est racont, ferme le canon hbreu. Ce meurtre est le dernier dans la
liste des meurtres dhommes justes, dresse selon lordre o ils se prsentent dans la Bible.
Celui dAbel est au contraire le premier.
989 Matth., XXIII, 2-36 ; Marc, XII, 38-40 ; Luc, XI, 39-52 ; XX, 46-47.
990 Matth., VIII, 11-12 ; XX, 1 et suiv. ; XXI, 28 et suiv., 33 et suiv., 43 ; XXII, 1 et suiv. ;
Marc, XII, 1 et suiv. ; Luc, XX, 9 et suiv.
991 Matth., XXI, 37 et suiv. ; Jean, X, 36 et suiv.
992 Jean, IX, 39.
993 La forme la plus authentique de ce mot parat tre dans Marc, XIV, 38 ; XV, 29. Cf. Jean,
II, 19 ; Matth., XXVI, 61 ; XXVII, 40.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 230

relev. Il figurera dans les considrants de larrt de mort de Jsus, et retentira


son oreille parmi les angoisses dernires du Golgotha. Ces discussions irritantes
finissaient toujours par des orages. Les pharisiens lui jetaient des pierres 994 ; en
quoi ils ne faisaient quexcuter un article de la Loi, ordonnant de lapider sans
lentendre tout prophte, mme thaumaturge, qui dtournerait le peuple du vieux
culte 995 . Dautres fois, ils lappelaient fou, possd, samaritain 996 , ou cher-
chaient mme le tuer 997 . On prenait note de ses paroles pour invoquer contre
lui les lois dune thocratie intolrante, que la domination romaine navait pas
encore abroges 998 .

994 Jean, VIII, 39 ; X, 31 ; XI, 8.


995 Deutr., XIII, 1 et suiv. Comp. Luc, XX, 6 ; Jean, X, 33 ; II Cor., XI, 25.
996 Jean, X, 20.
997 Jean, V, 18 ; VII, 1, 20, 25, 30 ; VIII, 37, 40.
998 Luc, XI, 53-54.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 231

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXII
Machinations des ennemis
de Jsus.

Retour la table des matires

Jsus passa lautomne et une partie de lhiver Jrusalem. Cette saison y est
assez froide. Le portique de Salomon, avec ses alles couvertes, tait le lieu o il
se promenait habituellement 999 . Ce portique se composait de deux galeries, for-
mes par trois rangs de colonnes, et recouvertes dun plafond en bois sculpt 1000 .
Il dominait la valle de Cdron, qui tait sans doute moins encombre de dblais
quelle ne lest aujourdhui. Lil, du haut du portique, ne mesurait pas le fond du
ravin, et il semblait, par suite de linclinaison des talus, quun abme souvrt pic
sous le mur 1001 . Lautre ct de la valle possdait dj sa parure de somptueux
tombeaux. Quelques-uns des monuments quon y voit aujourdhui taient peut-
tre ces cnotaphes en lhonneur des anciens prophtes 1002 que Jsus montrait du

999 Jean, X, 23.


1000 Jos., B.J., V, v, 2. Comp. Ant., XV, XI, 5 ; XX, IX, 7.
1001 Jos., endroits cits.
1002 Voir ci-dessus, p. 352. Je suis port supposer que les tombeaux dits de Zacharie et
dAbsalom taient des monuments de ce genre. Cf. Itin. a Bardig. Hierus., p. 153 (dit.
Schott).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 232

doigt, quand, assis sous le portique, il foudroyait les classes officielles, qui abri-
taient derrire ces masses colossales leur hypocrisie ou leur vanit 1003 .

la fin du mois de dcembre, il clbra Jrusalem la fte tablie par Judas


Macchabe en souvenir de la purification du temple aprs les sacrilges
dAntiochus piphane 1004 . On lappelait aussi la Fte des lumires, parce
que durant les huit journes de la fte on tenait dans les maisons des lampes allu-
mes 1005 . Jsus entreprit peu aprs un voyage en Pre et sur les bords du Jour-
dain, cest--dire dans les pays mmes quil avait visits quelques annes aupara-
vant, lorsquil suivait lcole de Jean 1006 , et o il avait lui-mme administr le
baptme. Il y recueillit, ce semble, quelques consolations, surtout Jricho. Cette
ville, soit comme tte de route trs importante, soit cause de ses jardins de par-
fums et de ses riches cultures 1007 , avait un poste de douane assez considrable.
Le receveur en chef, Zache, homme riche, dsira voir Jsus 1008 . Comme il tait
de petite taille, il monta sur un sycomore prs de la route o devait passer le cor-
tge. Jsus fut touch de cette navet dun personnage considrable. Il voulut
descendre chez Zache, au risque de produire du scandale. On murmura beau-
coup, en effet, de le voir honorer de sa visite la maison dun pcheur. En partant,
Jsus dclara son hte bon fils dAbraham, et comme pour ajouter au dpit des
orthodoxes, Zache devint un saint : il donna, dit-on, la moiti de ses biens aux
pauvres et rpara au double les torts quil pouvait avoir faits. Ce ne fut pas l du
reste la seule joie de Jsus. Au sortir de la ville, le mendiant Bartime 1009 lui fit
beaucoup de plaisir en lappelant obstinment fils de David, quoiquon lui
enjoignit de se taire. Le cycle des miracles galilens sembla un moment se rouvrir
dans ce pays, que beaucoup danalogies rattachaient aux provinces du Nord. La
dlicieuse oasis de Jricho, alors bien arrose, devait tre un des endroits les plus

1003 Matth., XXIII, 29 ; Luc, XI, 47.


1004 Jean, X, 22. Comp. I Macch., IV, 52 et suiv. ; II Macch., X, 6 et suiv.
1005 Jos., Ant., XII, VII, 7.
1006 Jean, X, 40. Cf. Matth., XIX, 1 ; Marc, X, 1. Ce voyage est connu des synoptiques. Mais ils
semblent croire que Jsus le fit en venant de Galile Jrusalem par la Pre.
1007 Eccli., XXIV, 18 ; Strabon, XVI, II, 41 ; Justin, XXXVI, 3 ; Jos., Ant., IV, VI, 1 ; XIV, IV,
1 ; XV, IV, 2.
1008 Luc, XIX, 1 et suiv.
1009 Matth., XX, 29 ; Marc, X, 46 et suiv. ; Luc, XVIII, 35.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 233

beaux de la Syrie. Josphe en parle avec la mme admiration que de la Galile, et


lappelle comme cette dernire province un pays divin 1010 .

Jsus, aprs avoir accompli cette espce de plerinage aux lieux de sa premi-
re activit prophtique, revint son sjour chri de Bthanie, o se passa un fait
singulier qui semble avoir eu sur la fin de sa vie des consquences dcisives 1011 .
Fatigus du mauvais accueil que le royaume de Dieu trouvait dans la capitale, les
amis de Jsus dsiraient un grand miracle qui frappt vivement lincrdulit hi-
rosolymite. La rsurrection dun homme connu Jrusalem dut paratre ce quil y
avait de plus convaincant. Il faut se rappeler ici que la condition essentielle de la
vraie critique est de comprendre la diversit des temps, et de se dpouiller des
rpugnances instinctives qui sont le fruit dune ducation purement raisonnable. Il
faut se rappeler aussi que dans cette ville impure et pesante de Jrusalem, Jsus
ntait plus lui-mme. Sa conscience, par la faute des hommes et non par la sien-
ne, avait perdu quelque chose de sa limpidit primordiale. Dsespr, pouss
bout, il ne sappartenait plus. Sa mission simposait lui, et il obissait au torrent.
Comme cela arrive toujours dans les grandes carrires divines, il subissait les mi-
racles que lopinion exigeait de lui bien plus quil ne les faisait. A la distance o
nous sommes, et en prsence dun seul texte, offrant des traces videntes
dartifices de composition, il est impossible de dcider si, dans le cas prsent, tout
est fiction ou si un fait rel arriv Bthanie servit de base aux bruits rpandus. Il
faut reconnatre cependant que le tour de la narration de Jean a quelque chose de
profondment diffrent des rcits de miracles, clos de limagination populaire,
qui remplissent les synoptiques. Ajoutons que Jean est le seul vangliste qui ait
une connaissance prcise des relations de Jsus avec la famille de Bthanie, et
quon ne comprendrait pas quune cration populaire ft venue prendre sa place
dans un cadre de souvenirs aussi personnels. Il est donc vraisemblable que le pro-
dige dont il sagit ne fut pas un de ces miracles compltement lgendaires et dont
personne nest responsable. En dautres termes, nous pensons quil se passa
Bthanie quelque chose qui fut regard comme une rsurrection.

La renomme attribuait dj Jsus deux ou trois faits de ce genre 1012 . La


famille de Bthanie put tre amene presque sans sen douter lacte important

1010 B.J., IV, VIII, 3. Comp. ibid., I, VI, 6 ; I, XVIII, 5, et Antiq., XV, IV, 2.
1011 Jean, XI, 1 et suiv.
1012 Matth., IX, 18 et suiv. ; Marc, V, 22 et suiv. ; Luc, VII, 11 et suiv. ; VIII, 41 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 234

quon dsirait. Jsus y tait ador. Il semble que Lazare tait malade, et que ce fut
mme sur un message des surs alarmes que Jsus quitta la Pre 1013 ). La joie
de son arrive put ramener Lazare la vie. Peut-tre aussi lardent dsir de fermer
la bouche ceux qui niaient outrageusement la mission divine de leur ami entra-
na-t-elle ces personnes passionnes au del de toutes les bornes. Peut-tre Lazare,
ple encore de sa maladie, se fit-il entourer de bandelettes comme un mort et en-
fermer dans son tombeau de famille. Ces tombeaux taient de grandes chambres
tailles dans le roc, o lon pntrait par une ouverture carre, que fermait une
dalle norme. Marthe et Marie vinrent au-devant de Jsus, et, sans le laisser entrer
dans Bthanie, le conduisirent la grotte. Lmotion quprouva Jsus prs du
tombeau de son ami, quil croyait mort 1014 , put tre prise par les assistants pour
ce trouble, ce frmissement 1015 qui accompagnaient les miracles ; lopinion po-
pulaire voulant que la vertu divine ft dans lhomme comme un principe pilepti-
que et convulsif. Jsus (toujours dans lhypothse ci-dessus nonce) dsira voir
encore une fois celui quil avait aim, et, la pierre ayant t carte, Lazare sortit
avec ses bandelettes et la tte entoure dun suaire. Cette apparition dut naturel-
lement tre regarde par tout le monde comme une rsurrection. La foi ne connat
dautre loi que lintrt de ce quelle croit le vrai. Le but quelle poursuit tant
pour elle absolument saint, elle ne se fait aucun scrupule dinvoquer de mauvais
arguments pour sa thse, quand les bons ne russissent pas. Si telle preuve nest
pas solide, tant dautres le sont ! Si tel prodige nest pas rel, tant dautres lont
t ! Intimement persuads que Jsus tait thaumaturge, Lazare et ses deux
surs purent aider un de ses miracles sexcuter, comme tant dhommes pieux
qui, convaincus de la vrit de leur religion, ont cherch triompher de
lobstination des hommes par des moyens dont ils voyaient bien la faiblesse.
Ltat de leur conscience tait celui des stigmatises, des convulsionnaires, des
possdes de couvent, entranes par linfluence du monde o elles vivent et par
leur propre croyance a des actes feints. Quant Jsus, il ntait pas plus matre
que saint Bernard, que saint Franois dAssise de modrer lavidit de la foule et
de ses propres disciples pour le merveilleux. La mort, dailleurs, allait dans quel-

1013 Jean, XI, 3 et suiv.


1014 Jean, XI, 35 et suiv.
1015 Jean, XI, 33, 38.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 235

ques jours lui rendre sa libert divine, et larracher aux fatales ncessits dun rle
qui chaque jour devenait plus exigeant, plus difficile soutenir.

Tout semble faire croire, en effet, que le miracle de Bthanie contribua sensi-
blement avancer la fin de Jsus 1016 . Les personnes qui en avaient t tmoins
se rpandirent dans la ville, et en parlrent beaucoup. Les disciples racontrent le
fait avec des dtails de mise en scne combins en vue de largumentation. Les
autres miracles de Jsus taient des actes passagers, accepts spontanment par la
foi, grossis par la renomme populaire, et sur lesquels, une fois passs, on ne re-
venait plus. Celui-ci tait un vritable vnement, quon prtendait de notorit
publique, et avec lequel on esprait fermer la bouche aux pharisiens 1017 . Les
ennemis de Jsus furent fort irrits de tout ce bruit. Ils essayrent, dit-on, de tuer
Lazare 1018 . Ce quil y a de certain, cest que ds lors un conseil fut assembl par
les chefs des prtres 1019 , et que dans ce conseil la question fut nettement pose :
Jsus et le judasme pouvaient-ils vivre ensemble ? Poser la question, ctait la
rsoudre, et sans tre prophte, comme le veut lvangliste, le grand-prtre put
trs bien prononcer son axiome sanglant : Il est utile quun homme meure pour
tout le peuple.

Le grand-prtre de cette anne, pour prendre une expression du quatrime


vangliste, qui rend trs bien ltat dabaissement o se trouvait rduit le souve-
rain pontificat, tait Joseph Kaapha, nomm par Valrius Gratus et tout dvou
aux Romains. Depuis que Jrusalem dpendait des procurateurs, la charge de
grand-prtre tait devenue une fonction amovible ; les destitutions sy succdaient
presque chaque anne 1020 . Kaapha, cependant, se maintint plus longtemps que
les autres. Il avait revtu sa charge lan 25, et il ne la perdit que lan 36. On ne sait
rien de son caractre. Beaucoup de circonstances portent croire que son pouvoir
ntait que nominal. ct et au-dessus de lui, en effet, nous voyons toujours un
autre personnage, qui parat avoir exerc, au moment dcisif qui nous occupe, un
pouvoir prpondrant.

1016 Jean, XI, 46 et suiv. ; XII, 2, 9 et suiv., 17 et suiv.


1017 Jean, XII, 9-10,17-18.
1018 Jean, XII, 10.
1019 Jean, XI, 47 et suiv.
1020 Jos., Ant., XV, III, 1 ; XVIII, II, 2 ; V, 3 ; XX, IX, 1, 4.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 236

Ce personnage tait le beau-pre de Kaapha, Hanan ou Annas 1021 fils de


Seth, vieux grand-prtre dpos, qui, au milieu de cette instabilit du pontificat,
conserva au fond toute lautorit. Hanan avait reu le souverain sacerdoce du l-
gat Quirinius, lan 7 de notre re. Il perdit ses fonctions lan 14, lavnement de
Tibre ; mais il resta trs considr. On continuait lappeler grand-prtre,
quoiquil ft hors de charge 1022 , et le consulter sur toutes les questions graves.
Pendant cinquante ans, le pontificat demeura presque sans interruption dans sa
famille ; cinq de ses fils revtirent successivement cette dignit 1023 , sans compter
Kaapha, qui tait son gendre. Ctait ce quon appelait la Famille sacerdotale,
comme si le sacerdoce y ft devenu hrditaire 1024 . Les grandes charges du tem-
ple leur taient aussi presque toutes dvolues 1025 . Une autre famille, il est vrai,
alternait avec celle de Hanan dans le pontificat ; ctait celle de Bothus 1026 .
Mais les Bolhusim, qui devaient lorigine de leur fortune une cause assez peu
honorable, taient bien moins estims de la bourgeoisie pieuse. Hanan tait donc
en ralit le chef du parti sacerdotal. Kaapha ne faisait rien que par lui ; on stait
habitu associer leurs noms, et mme celui de Hanan tait toujours mis le pre-
mier 1027 . On comprend, en effet, que sous ce rgime de pontificat annuel et
transmis tour de rle selon le caprice des procurateurs, un vieux pontife, ayant
gard le secret des traditions, vu se succder beaucoup de fortunes plus jeunes que
la sienne, et conserv assez de crdit pour faire dlguer le pouvoir des person-
nes qui, selon la famille, lui taient subordonnes, devait tre un trs important
personnage. Comme toute laristocratie du temple 1028 , il tait sadducen, secte,
dit Josphe, particulirement dure dans les jugements. Tous ses fils furent aussi
dardents perscuteurs 1029 . Lun deux, nomm comme son pre Hanan, fit lapi-
der Jacques, frre du Seigneur, dans des circonstances qui ne sont pas sans analo-

1021 LAnanus de Josphe. Cest ainsi que le nom hbreu Johanan devenait en grec Joannes ou
Joannas.
1022 Jean, XVIII, 15-23 ; Act., IV, 6.
1023 Jos., Ant., XX, IX, 1.
1024 Jos., Ant., XV, III, 1 ; B.J., IV, V, 6 et 7 ; Act., IV, 6.
1025 Jos., Ant., XX, IX, 3.
1026 Jos., Ant., XV, IX, 3 ; XIX, VI, 2 ; VIII, 1.
1027 Luc, III, 2.
1028 Act., V, 17.
1029 Jos., Ant., XX, IX, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 237

gie avec la mort de Jsus. Lesprit de la famille tait altier, audacieux, cruel 1030 ;
elle avait ce genre particulier de mchancet ddaigneuse et sournoise qui caract-
rise la politique juive. Aussi est-ce sur Hanan et les siens que doit peser la respon-
sabilit de tous les actes qui vont suivre. Ce fut Hanan (ou, si lon veut, le parti
quil reprsentait) qui tua Jsus. Hanan fut lacteur principal dans ce drame terri-
ble, et bien plus que Caphe, bien plus que Pilate, il aurait d porter le poids des
maldictions de lhumanit.

Cest dans la bouche de Caphe que lvangliste tient placer le mot dcisif
qui amena la sentence de mort de Jsus 1031 . On supposait que le grand-prtre
possdait un certain don de prophtie ; le mot devint ainsi pour la communaut
chrtienne un oracle plein de sens profonds. Mais un tel mot, quel que soit celui
qui lait prononc, fut la pense de tout le parti sacerdotal. Ce parti tait fort op-
pos aux sditions populaires. Il cherchait arrter les enthousiastes religieux,
prvoyant avec raison que, par leurs prdications exaltes, ils amneraient la ruine
totale de la nation. Bien que lagitation provoque par Jsus net rien de tempo-
rel, les prtres virent comme consquence dernire de cette agitation une aggrava-
tion du joug romain et le renversement du temple, source de leurs richesses et de
leurs honneurs 1032 . Certes, les causes qui devaient amener, trente-sept ans plus
tard, la ruine de Jrusalem taient ailleurs que dans le christianisme naissant. Elles
taient dans Jrusalem mme, et non en Galile. Cependant on ne peut dire que le
motif allgu, en cette circonstance, par les prtres ft tellement hors de la vrai-
semblance quil faille y voir de la mauvaise foi. En un sens gnral, Jsus, sil
russissait, amenait bien rellement la ruine de la nation juive. Partant des princi-
pes admis demble par toute lancienne politique, Hanan et Kaapha taient donc
en droit de dire : Mieux vaut la mort dun homme que la ruine dun peuple.
Cest l un raisonnement, selon nous, dtestable. Mais ce raisonnement a t celui
des partis conservateurs depuis lorigine des socits humaines. Le parti de
lordre (je prends cette expression dans le sens troit et mesquin) a toujours t
le mme. Pensant que le dernier mot du gouvernement est dempcher les mo-
tions populaires, il croit faire acte de patriotisme en prvenant par le meurtre juri-
dique leffusion tumultueuse du sang. Peu soucieux de lavenir, il ne songe pas

1030 Jos., Ant., XX, IX, 1.


1031 Jean, XI, 49-30. Cf. ibid., XVIII, 14.
1032 Jean, XI, 48.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 238

quen dclarant la guerre toute initiative, il court risque de froisser lide desti-
ne triompher un jour. La mort de Jsus fut une des mille applications de cette
politique. Le mouvement quil dirigeait tait tout spirituel ; mais ctait un mou-
vement ; ds lors les hommes dordre, persuads que lessentiel pour lhumanit
est de ne point sagiter, devaient empcher lesprit nouveau de stendre. Jamais
on ne vit par un plus frappant exemple combien une telle conduite va contre son
but. Laiss libre, Jsus se ft puis dans une lutte dsespre contre limpossible.
La haine inintelligente de ses ennemis dcida du succs de son uvre et mit le
sceau sa divinit.

La mort de Jsus fut ainsi rsolue ds le mois de fvrier ou le commencement


de mars 1033 . Mais Jsus chappa encore pour quelque temps. Il se retira dans une
ville peu connue, nomme Ephran ou Ephron, du ct de Bthel, une petite
journe de Jrusalem 1034 . Il y vcut quelques jours avec ses disciples, laissant
passer lorage. Mais les ordres pour larrter, ds quon le reconnatrait Jrusa-
lem, taient donns. La solennit de Pque approchait, et on pensait que Jsus,
selon sa coutume, viendrait clbrer cette fte Jrusalem 1035 .

1033 Jean, XI, 53.


1034 Jean, XI, 54. Cf. II Chron., XIII, 19 ; Jos., B. J., IV, IX, 9 ; Eusbe et S. Jrme, De situ et
nom. loc. hebr., aux mots [Greek : Ephrn] et [Greek : Ephraim].
1035 Jean, XI, 55-56. Pour lordre des faits, dans toute cette partie, nous suivons le systme de
Jean. Les synoptiques paraissent peu renseigns sur la priode de la vie de Jsus qui prc-
de la Passion.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 239

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XIII
Dernire semaine de Jsus.

Retour la table des matires

Il partit, en effet, avec ses disciples, pour revoir une dernire fois la ville in-
crdule. Les esprances de son entourage taient de plus en plus exaltes. Tous
croyaient, en montant Jrusalem, que le royaume de Dieu allait sy manifes-
ter 1036 . Limpit des hommes tant son comble, ctait un grand signe que la
consommation tait proche. La persuasion cet gard tait telle que lon se dispu-
tait dj la prsance dans le royaume 1037 . Ce fut, dit-on, le moment que Salom
choisit pour demander en faveur de ses fils les deux siges droite et gauche du
Fils de lhomme 1038 . Le matre, au contraire, tait obsd de graves penses.
Parfois, il laissait percer contre ses ennemis un ressentiment sombre ; il racontait
la parabole dun homme noble, qui partit pour recueillir un royaume dans des
pays loigns ; mais peine est-il parti que ses concitoyens ne veulent plus de lui.
Le roi revient, ordonne damener devant lui ceux qui nont pas voulu quil rgne
sur eux, et les fait mettre tous mort 1039 . Dautres fois, il dtruisait de front les

1036 Luc, XIX, 11.


1037 Luc, XXII, 24 et suiv.
1038 Matth., XX, 20 et suiv. ; Marc, X, 35 et suiv.
1039 Luc, XIX, 12-27.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 240

illusions des disciples. Comme ils marchaient sur les routes pierreuses du nord de
Jrusalem, Jsus pensif devanait le groupe de ses compagnons. Tous le regar-
daient en silence, prouvant un sentiment de crainte et nosant linterroger. Dj,
diverses reprises, il leur avait parl de ses souffrances futures, et ils lavaient
cout contre-cur 1040 . Jsus prit enfin la parole, et, ne leur cachant plus ses
pressentiments, il les entretint de sa fin prochaine 1041 . Ce fut une grande tristesse
dans toute la troupe. Les disciples sattendaient voir apparatre bientt le signe
dans les nues. Le cri inaugural du royaume de Dieu : Bni soit celui qui vient au
nom du Seigneur 1042 retentissait dj dans la troupe en accents joyeux. Cette
sanglante perspective les troubla. A chaque pas, de la route fatale, le royaume de
Dieu sapprochait ou sloignait dans le mirage de leurs rves. Pour lui, il se
confirmait dans la pense quil allait mourir, mais que sa mort sauverait le mon-
de 1043 . Le malentendu entre lui et ses disciples devenait chaque instant plus
profond.

Lusage tait de venir Jrusalem plusieurs jours avant la Pque, afin de sy


prparer. Jsus arriva aprs les autres, et un moment ses ennemis se crurent frus-
trs de lespoir quils avaient eu de le saisir 1044 . Le sixime jour avant la fte
(samedi, 8 de nisan = 28 mars 1045 , il atteignit enfin Bthanie. Il descendit, selon
son habitude, dans la maison de Lazare, Marthe et Marie, ou de Simon le L-
preux. On lui fit un grand accueil. Il y eut chez Simon le Lpreux 1046 un dner o
se runirent beaucoup de personnes, attires par le dsir de le voir, et aussi de voir
Lazare, dont on racontait tant de choses depuis quelques jours. Lazare tait assis
table et semblait attirer les regards. Marthe servait, selon sa coutume 1047 . Il sem-
ble quon chercht par un redoublement de respects extrieurs vaincre la froi-
deur du public et marquer fortement la haute dignit de lhte quon recevait.
Marie, pour donner au festin un plus grand air de fte, entra pendant le dner, por-

1040 Matth., XVI, 21 et suiv. ; Marc, VIII, 31 et suiv.


1041 Matth., XX, 17 et suiv. ; Marc, X, 31 et suiv. ; Luc, XVIII, 31 et suiv.
1042 Matth., XXIII, 39 ; Luc, XIII, 35.
1043 Matth., XX, 28.
1044 Jean, XI, 56.
1045 La pque se clbrait le 14 de nisan. Or lan 33, le 1er nisan rpondait la journe du same-
di, 21 mars.
1046 Matth., XXVI, 6 ; Marc, XIV, 3. Cf. Luc, VII, 40, 43-44.
1047 Il est trs-ordinaire, en Orient, quune personne qui vous est attache par un lien daffection
ou de domesticit aille vous servir quand vous mangez chez autrui.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 241

tant un vase de parfum quelle rpandit sur les pieds de Jsus. Elle cassa ensuite le
vase, selon un vieil usage qui consistait briser la vaisselle dont on stait servi
pour traiter un tranger de distinction 1048 . Enfin, poussant les tmoignages de
son culte des excs jusque-l inconnus, elle se prosterna et essuya avec ses longs
cheveux les pieds de son matre 1049 . Toute la maison fut remplie de la bonne
odeur du parfum, la grande joie de tous, except de lavare Juda de Kerioth. Eu
gard aux habitudes conomes de la communaut, ctait l une vraie prodigalit.
Le trsorier avide calcula de suite combien le parfum aurait pu tre vendu et ce
quil et rapport la caisse des pauvres. Ce sentiment peu affectueux, qui sem-
blait mettre quelque chose au-dessus de lui, mcontenta Jsus. Il aimait les hon-
neurs ; car les honneurs servaient son but et tablissaient son titre de fils de Da-
vid. Aussi quand on lui parla de pauvres, il rpondit assez vivement : Vous au-
rez toujours des pauvres avec vous ; mais moi, vous ne maurez pas toujours. Et
sexaltant, il promit limmortalit la femme qui, en ce moment critique, lui don-
nait un gage damour 1050 .

Le lendemain (dimanche, 9 de nisan), Jsus descendit de Bthanie Jrusa-


lem 1051 . Quand, au dtour de la route, sur le sommet du mont des Oliviers, il vit
la cit se drouler devant lui, il pleura, dit-on, sur elle, et lui adressa un dernier
appel 1052 . Au bas de la montagne, quelques pas de la porte, en entrant dans la
zone voisine du mur oriental de la ville, quon appelait Bethphag, sans doute
cause des figuiers dont elle tait plante 1053 , il eut encore un moment de satisfac-
tion humaine 1054 . Le bruit de son arrive stait rpandu. Les Galilens qui
taient venus la fte en conurent beaucoup de joie et lui prparrent un petit
triomphe. On lui amena une nesse, suivie, selon lusage, de son petit. Les Gali-

1048 Jai vu cet usage se pratiquer encore Sour.


1049 Il faut se rappeler que les pieds des convives ntaient point, comme chez nous, cachs sous
la table, mais tendus la hauteur du corps sur le divan ou triclinium.
1050 Matth., XXIV, 6 et suiv. ; Marc, XIV, 3 et suiv. ; Jean, XI, 2 ; XII, 2 et suiv. Comparez
Luc, VII, 36 et suiv.
1051 Jean, XII, 12.
1052 Luc, XIX, 41 et suiv.
1053 Mischna, Menachoth, XI, 2 ; Talm. de Bab., Sanhdrin, 14 b ; Pesachim, 63 b, 91 a ; Sota,
45 a ; Baba metsia, 85 a. Il rsulte de ces passages que Bethphag tait une sorte de pomoe-
rium, qui stendait au pied du soubassement oriental du temple, et qui avait lui-mme son
mur de clture. Les passages Matth., XXI, 1, Marc, XI, 1, Luc, XIX, 29, nimpliquent pas
nettement que Bethphag ft un village, comme lont suppos Eusbe et S. Jrme.
1054 Matth., XXI, 1 et suiv. ; Marc, XI, 1 et suiv. ; Luc, XIX, 29 et suiv. ; Jean, XII, 12 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 242

lens tendirent leurs plus beaux habits en guise de housse sur le dos de cette
pauvre monture, et le firent asseoir dessus. Dautres, cependant, dployaient leurs
vtements sur la route et la jonchaient de rameaux verts. La foule qui le prcdait
et le suivait, en portant des palmes, criait : Hosanna au fils de David ! bni soit
celui qui vient au nom du Seigneur ! Quelques personnes mme lui donnaient le
titre de roi dIsral 1055 . Rabbi, fais-les taire, lui dirent les pharisiens.
Sils se taisent, les pierres crieront, rpondit Jsus, et il entra dans la ville. Les
Hirosolymites, qui le connaissaient peine, demandaient qui il tait : Cest
Jsus, le prophte de Nazareth en Galile, leur rpondait-on. Jrusalem tait une
ville denviron 50 000 mes 1056 . Un petit vnement, comme lentre dun
tranger quelque peu clbre, ou larrive dune bande de provinciaux, ou un
mouvement du peuple aux avenues de la ville, ne pouvait manquer, dans les cir-
constances ordinaires, dtre vite bruit. Mais au temps des ftes, la confusion
tait extrme 1057 . Jrusalem, ces jours-l, appartenait aux trangers. Aussi est-ce
parmi ces derniers que lmotion parat avoir t la plus vive. Des proslytes par-
lant grec, qui taient venus la fte, furent piqus de curiosit, et voulurent voir
Jsus. Ils sadressrent ses disciples 1058 ; on ne sait pas bien ce qui rsulta de
cette entrevue. Pour Jsus, selon sa coutume, il alla passer la nuit son cher villa-
ge de Bthanie 1059 . Les trois jours suivants (lundi, mardi, mercredi), il descendit
pareillement Jrusalem ; aprs le coucher du soleil, il remontait soit Bthanie,
soit aux fermes du flanc occidental du mont des Oliviers, o il avait beaucoup
damis 1060 .

Une grande tristesse parat, en ces dernires journes, avoir rempli lme,
dordinaire si gaie et si sereine, de Jsus. Tous les rcits sont daccord pour lui
prter avant son arrestation un moment dhsitation et de trouble, une sorte
dagonie anticipe. Selon les uns, il se serait tout coup cri : Mon me est

1055 Luc, XIX, 38 ; Jean, XII, 13.


1056 Le chiffre de 120 000, donn par Hcate (dans Josphe. Contre Apion, I, 22), parat exag-
r. Cicron parle de Jrusalem comme dune bicoque (Ad Atticum, II, IX). Les anciennes
enceintes, quelque systme quon adopte, ne comportent pas une population quadruple de
celle daujourdhui, laquelle natteint pas 15,000 habitants. V. Robinson, Bibl. Res., I, 421-
422 (2e dition) ; Fergusson, Topogr. of Jerus., p. 51 ; Forster, Syria and Palestine, p. 82.
1057 Jos., B. J., II, XIV, 3 ; VI, IX, 3.
1058 Jean, XII, 20 et suiv.
1059 Matth., XXI, 17 ; Marc, XI, 11.
1060 Matth., XXI, 17-18 ; Marc, XI, 11-12, 19 ; Luc, XXI, 37-38.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 243

trouble. O Pre, sauve-moi de cette heure 1061 . On croyait quune voix du ciel
ce moment se fit entendre ; dautres disaient quun ange vint le consoler 1062 .
Selon une version trs rpandue, le fait aurait eu lieu au jardin de Gethsmani.
Jsus, disait-on, sloigna un jet de pierre de ses disciples endormis, ne prenant
avec lui que Cphas et les deux fils Zbde. Alors il pria la face contre terre. Son
me fut triste jusqu la mort ; une angoisse terrible pesa sur lui ; mais la rsigna-
tion la volont divine lemporta 1063 . Cette scne, par suite de lart instinctif qui
a prsid la rdaction des synoptiques, et qui leur fait souvent obir dans
lagencement du rcit des raisons de convenance ou deffet, a t place la
dernire nuit de Jsus, et au moment de son arrestation. Si cette version tait la
vraie, on ne comprendrait gure que Jean, qui aurait t le tmoin intime dun
pisode si mouvant, nen parlt pas dans le rcit trs circonstanci quil fait de la
soire du jeudi 1064 . Tout ce quil est permis de dire cest que, durant ses derniers
jours, le poids norme de la mission quil avait accepte pesa cruellement sur J-
sus. La nature humaine se rveilla un moment. Il se prit peut-tre douter de son
uvre. La terreur, lhsitation semparrent de lui et le jetrent dans une dfail-
lance pire que la mort. Lhomme qui a sacrifi une grande ide son repos et les
rcompenses lgitimes de la vie prouve toujours un moment de retour triste,
quand limage de la mort se prsente lui pour la premire fois et cherche lui
persuader que tout est vain. Peut-tre quelques-uns de ces touchants souvenirs que
conservent les mes les plus fortes, et qui par moments les percent comme un
glaive, lui vinrent-ils ce moment. Se rappela-t-il les claires fontaines de la Gali-
le, o il aurait pu se rafrachir ; la vigne et le figuier sous lesquels il avait pu
sasseoir ; les jeunes filles qui auraient peut-tre consenti laimer ? Maudit-il
son pre destine, qui lui avait interdit les joies concdes tous les autres ? Re-
gretta-t-il sa trop haute nature, et, victime de sa grandeur, pleura-t-il de ntre pas
rest un simple artisan de Nazareth ? On lignore. Car tous ces troubles intrieurs
restrent videmment lettre close pour ses disciples. Ils ny comprirent rien, et

1061 Jean, XII, 27 et suiv. On comprend que le ton exalt de Jean et sa proccupation exclusive
du rle divin de Jsus aient effac du rcit les circonstances de faiblesse naturelle racontes
par les synoptiques.
1062 Luc, XXII, 43 ; Jean, XII, 28-29.
1063 Matth., XVIII, 36 et suiv. ; Marc, XIV, 32 et suiv. ; Luc, XXII, 39 et suiv.
1064 Cela se comprendrait dautant moins que Jean met une sorte daffectation relever les
circonstances qui lui sont personnelles ou dont il a t le seul tmoin (XIII, 23 et suiv. ;
XVIII, 15 et suiv. ; XIX, 26 et suiv., 35 ; XX, 2 et suiv. ; XXI, 20 et suiv.).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 244

supplrent par de naves conjectures ce quil y avait dobscur pour eux dans la
grande me de leur matre. Il est sr, au moins, que sa nature divine reprit bientt
le dessus. Il pouvait encore viter la mort ; il ne le voulut pas. Lamour de son
uvre lemporta. Il accepta de boire le calice jusqu la lie. Dsormais, en effet,
Jsus se retrouve tout entier et sans nuage. Les subtilits du polmiste, la crdulit
du thaumaturge et de lexorciste sont oublies. Il ne reste que le hros incompara-
ble de la Passion, le fondateur des droits de la conscience libre, le modle accom-
pli que toutes les mes souffrantes mditeront pour se fortifier et se consoler.

Le triomphe de Bethphag, cette audace de provinciaux, ftant aux portes de


Jrusalem lavnement de leur roi-messie, acheva dexasprer les pharisiens et
laristocratie du temple. Un nouveau conseil eut lieu le mercredi (12 de nisan),
chez Joseph Kaapha 1065 . Larrestation immdiate de Jsus fut rsolue. Un grand
sentiment dordre et de police conservatrice prsida toutes les mesures. Il
sagissait dviter un esclandre. Comme la fte de Pque, qui commenait cette
anne le vendredi soir, tait un moment dencombrement et dexaltation, on rso-
lut de devancer ces jours-l. Jsus tait populaire 1066 ; on craignait une meute.
Larrestation fut donc fixe au lendemain jeudi. On rsolut aussi de ne pas
semparer de lui dans le temple, o il venait tous les jours 1067 , mais dpier ses
habitudes, pour le saisir dans quelque endroit secret. Les agents des prtres sond-
rent les disciples, esprant obtenir des renseignements utiles de leur faiblesse ou
de leur simplicit. Ils trouvrent ce quils cherchaient dans Juda de Kerioth. Ce
malheureux, par des motifs impossibles expliquer, trahit son matre, donna tou-
tes les indications ncessaires, et se chargea mme (quoiquun tel excs de noir-
ceur soit peine croyable) de conduire la brigade qui devait oprer larrestation.
Le souvenir dhorreur que la sottise ou la mchancet de cet homme laissa dans la
tradition chrtienne a d introduire ici quelque exagration. Juda jusque-l avait
t un disciple comme un autre ; il avait mme le titre daptre ; il avait fait des
miracles et chass les dmons. La lgende, qui ne veut que des couleurs tranches,
na pu admettre dans le cnacle que onze saints et un rprouv. La ralit ne pro-
cde point par catgories si absolues. Lavarice, que les synoptiques donnent pour
motif au crime dont il sagit, ne suffit pas pour lexpliquer. Il serait singulier

1065 Matth., XXVI, 1-5 ; Marc, XIV, 1-2 ; Luc, XXII, 1-2.
1066 Matth., XXI, 46.
1067 Matth., XXVI, 55.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 245

quun homme qui tenait la caisse et qui savait ce quil allait perdre par la mort du
chef, et chang les profits de son emploi 1068 contre une trs petite somme
dargent 1069 . Juda avait-il t bless dans son amour-propre par la semonce quil
reut au dner de Bthanie ? Cela ne suffit pas encore. Jean voudrait en faire un
voleur, un incrdule depuis le commencement 1070 , ce qui na aucune vraisem-
blance. On aime mieux croire quelque sentiment de jalousie, a quelque dissen-
sion intestine. La haine particulire que Jean tmoigne contre Juda 1071 confirme
cette hypothse. Dun cur moins pur que les autres, Juda aura pris, sans sen
apercevoir, les sentiments troits de sa charge. Par un travers fort ordinaire dans
les fonctions actives, il en sera venu mettre les intrts de la caisse au-dessus de
luvre mme laquelle elle tait destine. Ladministrateur aura tu laptre. Le
murmure qui lui chappe Bthanie semble supposer que parfois il trouvait que le
matre cotait trop cher sa famille spirituelle. Sans doute cette mesquine cono-
mie avait caus dans la petite socit bien dautres froissements.

Sans nier que Juda de Kerioth ait contribu larrestation de son matre, nous
croyons donc que les maldictions dont on le charge ont quelque chose dinjuste.
Il y eut peut-tre dans son fait plus de maladresse que de perversit. La conscien-
ce morale de lhomme du peuple est vive et juste, mais instable et inconsquente.
Elle ne sait pas rsister un entranement momentan. Les socits secrtes du
parti rpublicain cachaient dans leur sein beaucoup de conviction et de sincrit,
et cependant les dnonciateurs y taient fort nombreux. Un lger dpit suffisait
pour faire dun sectaire un tratre. Mais si la folle envie de quelques pices
dargent fit tourner la tte au pauvre Juda, il ne semble pas quil et compltement
perdu le sentiment moral, puisque, voyant les consquences de sa faute, il se re-
pentit 1072 , et, dit-on, se donna la mort.
Chaque minute, ce moment, devient solennelle et a compt plus que des si-
cles entiers dans lhistoire de lhumanit. Nous sommes arrivs au jeudi, 13 de
nisan (2 avril). Ctait le lendemain soir que commenait la fte de Pque, par le
festin o lon mangeait lagneau. La fte se continuait les sept jours suivants, du-

1068 Jean, XII, 6.


1069 Jean ne parle mme pas dun salaire en argent.
1070 Jean, VI, 65 ; XII, 6.
1071 Jean, VI, 65, 71-72 ; XII, 6 ; XIII, 2, 27 et suiv.
1072 Matth., XXVII, 3 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 246

rant lesquels on mangeait les pains azymes. Le premier et le dernier de ces sept
jours avaient un caractre particulier de solennit. Les disciples taient dj oc-
cups des prparatifs pour la fte 1073 . Quant Jsus, on est port croire quil
connaissait la trahison de Juda, et quil se doutait du sort qui lattendait. Le soir, il
fit avec ses disciples son dernier repas. Ce ntait pas le festin rituel de la pque,
comme on la suppos plus tard, en commettant une erreur dun jour 1074 ; mais
pour lglise primitive, le souper du jeudi fut la vraie pque, le sceau de lalliance
nouvelle. Chaque disciple y rapporta ses plus chers souvenirs, et une foule de
traits touchants que chacun gardait du matre furent accumuls sur ce repas, qui
devint la pierre angulaire de la pit chrtienne et le point de dpart des plus f-
condes institutions.

Nul doute, en effet, que lamour tendre dont le cur de Jsus tait rempli pour
la petite glise qui lentourait nait dbord ce moment 1075 . Son me sereine et
forte se trouvait lgre sous le poids des sombres proccupations qui
lassigeaient. Il eut un mot pour chacun de ses amis. Deux dentre eux, Jean et
Pierre, surtout, furent lobjet de tendres marques dattachement. Jean (cest lui du
moins qui lassure) tait couch sur le divan, ct de Jsus, et sa tte reposait sur
la poitrine du matre. Vers la fin du repas, le secret qui pesait sur le cur de Jsus
faillit lui chapper : En vrit, dit-il, je vous le dis, un de vous me trahira 1076 .
Ce fut pour ces hommes nafs un moment dangoisse ; ils se regardrent les uns
les autres, et chacun sinterrogea. Juda tait prsent ; peut-tre Jsus, qui avait
depuis quelque temps des raisons de se dfier de lui, chercha-t-il par ce mot tirer
de ses regards ou de son maintien embarrass laveu de sa faute. Mais le disciple
infidle ne perdit pas contenance ; il osa mme, dit-on, demander comme les au-
tres : Serait-ce moi, rabbi ?

Cependant, lme droite et bonne de Pierre tait la torture. Il fit signe Jean
de tcher de savoir de qui le matre parlait. Jean, qui pouvait converser avec Jsus

1073 Matth., XXVI, 4 et suiv. ; Marc, XIV, 42 ; Luc, XXII, 7 ; Jean, XIII, 29.
1074 Cest le systme des synoptiques (Matth., XXVI, 47 et suiv. ; Marc, XIV, 42 et suiv. ; Luc,
XXII, 7 et suiv., 45). Mais Jean, dont le rcit a pour cette partie une autorit prpondrante,
suppose formellement que Jsus mourut le jour mme o lon mangeait lagneau (XIII, 1-2,
29 ; XVIII, 28 ; XIX, 14, 34). Le Talmud fait aussi mourir Jsus la veille de Pque
(Talm. de Bab., Sanhdrin, 43 a, 67 a).
1075 Jean, XIII, 1 et suiv.
1076 Matth., XXVI, 21 et suiv. ; Marc, XIV, 18 et suiv. ; Luc, XX, 24 et suiv. ; Jean, XIII, 21 et
suiv. ; XXI, 20.
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sans tre entendu, lui demanda le mot de cette nigme. Jsus nayant que des
soupons ne voulut prononcer aucun nom ; il dit seulement Jean de bien remar-
quer celui qui il allait offrir du pain tremp. En mme temps, il trempa le pain et
loffrit Juda. Jean et Pierre seuls eurent connaissance du fait. Jsus adressa
Juda quelques paroles qui renfermaient un sanglant reproche, mais ne furent pas
comprises des assistants. On crut que Jsus lui donnait des ordres pour la fte du
lendemain, et il sortit 1077 .

Sur le moment, ce repas ne frappa personne, et part les apprhensions dont


le matre fit la confidence ses disciples, qui ne comprirent qu demi, il ne sy
passa rien dextraordinaire. Mais aprs la mort de Jsus, on attacha cette soire
un sens singulirement solennel, et limagination des croyants y rpandit une tein-
te de suave mysticit. Ce quon se rappelle le mieux dune personne chre, ce sont
ses derniers temps. Par une illusion invitable, on prte aux entretiens quon a eus
alors avec elle un sens quils nont pris que par la mort ; on rapproche en quelques
heures les souvenirs de plusieurs annes. La plupart des disciples ne virent plus
leur matre aprs le souper dont nous venons de parler. Ce fut le banquet dadieu.
Dans ce repas, ainsi que dans beaucoup dautres, Jsus pratiqua son rite myst-
rieux de la fraction du pain. Comme on crut de bonne heure que le repas en ques-
tion eut lieu le jour de Pque et fut le festin pascal, lide vint naturellement que
linstitution eucharistique se fit ce moment suprme. Partant de lhypothse que
Jsus savait davance avec prcision le moment de sa mort, les disciples devaient
tre amens supposer quil rserva pour ses dernires heures une foule dactes
importants. Comme, dailleurs, une des ides fondamentales des premiers chr-
tiens tait que la mort de Jsus avait t un sacrifice, remplaant tous ceux de
lancienne Loi, la Cne, quon supposait stre passe une fois pour toutes la
veille de la Passion, devint le sacrifice par excellence, lacte constitutif de la nou-
velle alliance, le signe du sang rpandu pour le salut de tous 1078 . Le pain et le
vin, mis en rapport avec la mort elle-mme, furent ainsi limage du Testament
nouveau que Jsus avait scell de ses souffrances, la commmoration du sacrifice
du Christ jusqu son avnement 1079 .

1077 Jean, XIII, 24 et suiv., qui lve les invraisemblances du rcit des synoptiques.
1078 Luc, XXII., 20.
1079 I Cor., XI, 26.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 248

De trs bonne heure, ce mystre se fixa en un petit rcit sacramentel, que nous
possdons sous quatre formes 1080 trs analogues entre elles. Jean, si proccup
des ides eucharistiques 1081 , qui raconte le dernier repas avec tant de prolixit,
qui y rattache tant de circonstances et tant de discours 1082 ; Jean qui, seul parmi
les narrateurs vangliques, a ici la valeur dun tmoin oculaire, ne connat pas ce
rcit. Cest la preuve quil ne regardait pas linstitution de lEucharistie comme
une particularit de la Cne. Pour lui, le rite de la Cne, cest le lavement des
pieds. Il est probable que dans certaines familles chrtiennes primitives, ce dernier
rite obtint une importance quil perdit depuis 1083 . Sans doute Jsus, dans quel-
ques circonstances, lavait pratiqu pour donner ses disciples une leon
dhumilit fraternelle. On le rapporta la veille de sa mort, par suite de la tendan-
ce que lon eut grouper autour de la Cne toutes les grandes recommandations
morales et rituelles de Jsus.

Un haut sentiment damour, de concorde, de charit, de dfrence mutuelle


animait du reste les souvenirs quon croyait garder des dernires heures de J-
sus 1084 . Cest toujours lunit de son glise, constitue par lui ou par son esprit,
qui est lme des symboles et des discours que la tradition chrtienne fit remonter
ce moment sacr : Je vous donne un commandement nouveau, disait-il : cest
de vous aimer les uns les autres comme je vous ai aims. Le signe auquel on
connatra que vous tes mes disciples, sera que vous vous aimiez. Je ne vous ap-
pelle plus des serviteurs, parce que le serviteur nest pas dans la confidence de son
matre ; mais je vous appelle mes amis, parce que je vous ai communiqu tout ce
que jai appris de mon Pre. Ce que je vous ordonne, cest de vous aimer les uns
les autres 1085 . ce dernier moment, quelques rivalits, quelques luttes de pr-
sance se produisirent encore 1086 . Jsus fit remarquer que si lui, le matre, avait

1080 Matth., XXVI, 26-28 ; Marc, XIV, 22-24 ; Luc, XXII, 19-21 ; I Cor., XI, 23-25.
1081 Ch. VI.
1082 Ch. XIII-XVII.
1083 Jean, XIII, 14-45. Cf. Matth., XX, 26 et suiv. ; Luc, XXII, 26 et suiv.
1084 Jean, XIII, 1 et suiv. Les discours placs par Jean la suite du rcit de la Cne ne peuvent
tre pris pour historiques. Ils sont pleins de tours et dexpressions qui ne sont pas dans le
style des discours de Jsus, et qui, au contraire, rentrent trs-bien dans le langage habituel
de Jean. Ainsi lexpression petits enfants au vocatif (Jean, XIII, 33) est trs-frquente
dans la premire ptre de Jean. Elle ne parat pas avoir t familire Jsus.
1085 Jean, XIII, 33-35 ; XV, 12-17.
1086 Luc, XXII, 24-27. Cf. Jean, XIII, 4 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 249

t au milieu de ses disciples comme leur serviteur, plus forte raison devaient-ils
se subordonner les uns aux autres. Selon quelques-uns, en buvant le vin, il aurait
dit : Je ne goterai plus de ce fruit de la vigne jusqu ce que je le boive nou-
veau avec vous dans le royaume de mon Pre 1087 . Selon dautres, il leur aurait
promis bientt un festin cleste, o ils seraient assis sur des trnes ses c-
ts 1088 .

Il semble que, vers la fin de la soire, les pressentiments de Jsus gagnrent


les disciples. Tous sentirent quun grave danger menaait le matre et quon tou-
chait une crise. Un moment Jsus songea quelques prcautions et parla
dpes. Il y en avait deux dans la compagnie. Cest assez, dit-il 1089 . Il ne
donna aucune suite cette ide ; il vit bien que de timides provinciaux ne tien-
draient pas devant la force arme des grands pouvoirs de Jrusalem. Cphas, plein
de cur et se croyant sr de lui-mme, jura quil irait avec lui en prison et la
mort. Jsus, avec sa finesse ordinaire, lui exprima quelques doutes. Selon une
tradition, qui remontait probablement Pierre lui-mme, Jsus lassigna au chant
du coq 1090 . Tous, comme Cphas, jurrent quils ne faibliraient pas.

1087 Matth., XXVI, 29 ; Marc, XIV, 25 ; Luc, XXII, 18.


1088 Luc, XXII, 29-30.
1089 Luc, XXII, 36-38.
1090 Matth., XXVI, 31 et suiv. ; Marc, XIV, 29 et suiv. ; Luc, XXII, 33 et suiv. ; Jean, XIII, 36
et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 250

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXIV
Arrestation et procs de Jsus.

Retour la table des matires

La nuit tait compltement tombe 1091 quand on sortit del salle 1092 . Jsus,
selon son habitude, passa le val du Cdron, et se rendit, accompagn des disciples,
dans le jardin de Gethsmani, au pied du mont des Oliviers 1093 . Il sy assit. Do-
minant ses amis de son immense supriorit, il veillait et priait. Eux dormaient
ct de lui, quand tout coup une troupe arme se prsenta la lueur des torches.
Ctaient des sergents du temple, arms de btons, sorte de brigade de police
quon avait laisse aux prtres ; ils taient soutenus par un dtachement de soldats
romains avec leurs pes ; le mandat darrestation manait du grand-prtre et du
sanhdrin 1094 . Judas, connaissant les habitudes de Jsus, avait indiqu cet endroit
comme celui o on pouvait le surprendre avec le plus de facilit. Judas, selon

1091 Jean, XIII, 30.


1092 La circonstance dun chant religieux, rapporte par Matth., XXVI, 30, et Marc, XIV, 26,
vient de lopinion o sont ces deux vanglistes que le dernier repas de Jsus fut le festin
pascal. Avant et aprs le festin pascal, on chantait des psaumes. Talm. de Bab., Pesachim,
cap. IX, hal. 3 et fol. 118 a, etc.
1093 Matth., XXVI, 36 ; Marc, XIV, 32 ; Luc, XXII, 39 ; Jean, XVIII, 1-2.
1094 Matth., XXVI, 47 ; Marc, XIV, 43 ; Jean, XVIII, 3, 12.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 251

lunanime tradition des premiers temps, accompagnait lui-mme lescouade 1095 ,


et mme, selon quelques-uns 1096 , il aurait pouss lodieux jusqu prendre pour
signe de sa trahison un baiser. Quoi quil en soit de cette circonstance, il est cer-
tain quil y eut un commencement de rsistance de la part des disciples 1097 . Un
deux (Pierre, selon des tmoins oculaires 1098 tira lpe et blessa loreille un
des serviteurs du grand-prtre nomm Malek. Jsus arrta ce premier mouvement.
Il se livra lui-mme aux soldats. Faibles et incapables dagir avec suite, surtout
contre des autorits qui avaient tant de prestige, les disciples prirent la fuite et se
dispersrent. Seuls, Pierre et Jean ne quittrent pas de vue leur matre. Un autre
jeune homme inconnu le suivait, couvert dun vtement lger. On voulut
larrter ; mais le jeune homme senfuit, en laissant sa tunique entre les mains des
agents 1099 .

La marche que les prtres avaient rsolu de suivre contre Jsus tait trs
conforme au droit tabli. La procdure contre le sducteur (msith), qui cher-
che porter atteinte la puret de la religion, est explique dans le Talmud avec
des dtails dont la nave impudence fait sourire. Le guet-apens judiciaire y est
rig en partie essentielle de linstruction criminelle. Quand un homme est accus
de sduction, on aposte deux tmoins, que lon cache derrire une cloison ; on
sarrange pour attirer le prvenu dans une chambre contigu, o il puisse tre en-
tendu des deux tmoins sans que lui-mme les aperoive. On allume deux chan-
delles prs de lui, pour quil soit bien constat que les tmoins le voient 1100 .
Alors on lui fait rpter son blasphme. On lengage se rtracter. Sil persiste,
les tmoins qui lont entendu lamnent au tribunal, et on le lapide. Le Talmud
ajoute que ce fut de la sorte quon se comporta envers Jsus, quil fut condamn
sur la foi de deux tmoins quon avait aposts, que le crime de sduction est,
du reste, le seul pour lequel on prpare ainsi les tmoins 1101 .

1095 Matth., XXVI, 47 ; Marc, XIV, 43 ; Luc, XXII, 47 ; Jean, XVIII, 3 ; Act., I, 16.
1096 Cest la tradition des synoptiques. Dans le rcit de Jean, Jsus se nomme lui-mme.
1097 Les deux traditions sont daccord sur ce point.
1098 Jean, XVIII, 10.
1099 Marc, XIV, 51-52.
1100 En matire criminelle, on nadmettait que des tmoins oculaires. Mischna, Sanhdrin IV, 5.
1101 Talm. de Jrus., Sanhdrin, XIV, 16 ; Talm. de Bab., mme trait, 43 a, 67 a. Cf. Schab-
bath, 104 b.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 252

Les disciples de Jsus nous apprennent, en effet, que le crime reproch leur
matre tait la sduction 1102 , et, part quelques minuties, fruit de
limagination rabbinique, le rcit des vangiles rpond trait pour trait la proc-
dure dcrite par le Talmud. Le plan des ennemis de Jsus tait de le convaincre,
par enqute testimoniale et par ses propres aveux, de blasphme et dattentat
contre la religion mosaque, de le condamner mort selon la loi, puis de faire ap-
prouver la condamnation par Pilate. Lautorit sacerdotale, comme nous lavons
dj vu, rsidait tout entire de fait entre les mains de Hanan. Lordre
darrestation venait probablement de lui. Ce fut chez ce puissant personnage que
lon mena dabord Jsus 1103 . Hanan linterrogea sur sa doctrine et ses disciples.
Jsus refusa avec une juste fiert dentrer dans de longues explications. Il sen
rfra son enseignement, qui avait t public ; il dclara navoir jamais eu de
doctrine secrte ; il engagea lex-grand-prtre interroger ceux qui lavaient
cout. Cette rponse tait parfaitement naturelle ; mais le respect exagr dont le
vieux pontife tait entour la fit paratre audacieuse ; un des assistants y rpliqua,
dit-on, par un soufflet.

Pierre et Jean avaient suivi leur matre jusqu la demeure de Hanan. Jean, qui
tait connu dans la maison, fut admis sans difficult ; mais Pierre fut arrt
lentre, et Jean fut oblig de prier la portire de le laisser passer. La nuit tait
froide. Pierre resta dans lantichambre et sapprocha dun brasier autour duquel
les domestiques se chauffaient. Il fut bientt reconnu pour un disciple de laccus.
Le malheureux, trahi par son accent galilen, poursuivi de questions par les valets,
dont lun tait parent de Malek et lavait vu Gethsmani, nia par trois fois quil
et jamais eu la moindre relation avec Jsus. Il pensait que Jsus ne pouvait
lentendre, et il ne songeait pas que cette lchet dissimule renfermait une grande
indlicatesse. Mais sa bonne nature lui rvla bientt la faute quil venait de
commettre. Une circonstance fortuite, le chant du coq, lui rappela un mot que
Jsus lui avait dit. Touch au cur, il sortit et se mit pleurer amrement 1104 .

1102 Matth., XXVII, 63 ; Jean, VII, 12, 47.


1103 Jean, XVIII, 13 et suiv. Cette circonstance, que lon ne trouve que dans Jean, est la plus
forte preuve de la valeur historique du quatrime vangile.
1104 Matth., XXVI, 69 et suiv. ; Marc, XIV, 66 et suiv. ; Luc, XXII, 54 et suiv. ; Jean, XVIII, 15
et suiv. ; 25 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 253

Hanan, bien quauteur vritable du meurtre juridique qui allait saccomplir,


navait pas de pouvoirs pour prononcer la sentence de Jsus ; il le renvoya son
gendre Kaapha, qui portait le titre officiel. Cet homme, instrument aveugle de
son beau-pre, devait naturellement tout ratifier. Le sanhdrin tait rassembl
chez lui 1105 . Lenqute commena ; plusieurs tmoins, prpars davance selon
le procd inquisitorial expos dans le Talmud, comparurent devant le tribunal.
Le mot fatal, que Jsus avait rellement prononc : Je dtruirai le temple de
Dieu, et je le rebtirai en trois jours, fut cit par deux tmoins. Blasphmer le
temple de Dieu tait, daprs la loi juive, blasphmer Dieu lui-mme 1106 . Jsus
garda le silence et refusa dexpliquer la parole incrimine. Sil faut en croire un
rcit, le grand-prtre alors laurait adjur de dire sil tait le Messie ; Jsus laurait
confess et aurait proclam devant lassemble la prochaine venue de son rgne
cleste 1107 . Le courage de Jsus, dcid mourir, nexige pas cela. Il est plus
probable quici, comme chez Hanan, il garda le silence. Ce fut en gnral, ce
dernier moment, sa rgle de conduite. La sentence tait arrte ; on ne cherchait
que des prtextes. Jsus le sentait, et nentreprit pas une dfense inutile. Au point
de vue du judasme orthodoxe, il tait bien vraiment un blasphmateur, un des-
tructeur du culte tabli ; or ces crimes taient punis de mort par la loi 1108 . Dune
seule voix, lassemble le dclara coupable de crime capital. Les membres du
conseil qui penchaient secrtement vers lui taient absents ou ne votrent
pas 1109 . La frivolit ordinaire, aux aristocraties depuis longtemps tablies ne
permit pas aux juges de rflchir longuement sur les consquences de la sentence
quils rendaient. La vie de lhomme tait alors sacrifie bien lgrement ; sans
doute les membres du sanhdrin ne songrent pas que leurs fils rendraient compte
une postrit irrite de larrt prononc avec un si insouciant ddain.

Le sanhdrin navait pas le droit de faire excuter une sentence de mort 1110 .
Mais, dans la confusion de pouvoirs qui rgnait alors en Jude, Jsus nen tait

1105 Matth., XVI, 57 ; Marc, XIV, 53 ; Luc, XXII, 66.


1106 Matth., XXIII, 16 et suiv.
1107 Matth., XXVI, 64 ; Marc, XIV, 62 ; Luc, XXII, 69. Jean ne sait rien de cette scne.
1108 Lvit., XXIV, 14 et suiv. ; Deutr., XIII, 1 et suiv.
1109 Luc, XXIII, 50-51.
1110 Jean, XVIII, 31 ; Jos., Ant., XX, IX, 1.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 254

pas moins ds ce moment un condamn. Il demeura le reste de la nuit expos aux


mauvais traitements dune valetaille infime, qui ne lui pargna aucun affront 1111 .

Le matin, les chefs des prtres et les anciens se trouvrent de nouveau r-


unis 1112 . Il sagissait de faire ratifier par Pilate la condamnation prononce par le
sanhdrin, et frappe dinsuffisance depuis loccupation des Romains. Le procura-
teur ntait pas investi comme le lgat imprial du droit de vie et de mort. Mais
Jsus ntait pas citoyen romain ; il suffisait de lautorisation du gouverneur pour
que larrt prononc contre lui et son cours. Comme il arrive toutes les fois
quun peuple politique soumet une nation o la loi civile et la loi religieuse se
confondent, les Romains taient amens prter la loi juive une sorte dappui
officiel. Le droit romain ne sappliquait pas aux Juifs. Ceux-ci restaient sous le
droit canonique que nous trouvons consign dans le Talmud, de mme que les
Arabes dAlgrie sont encore rgis par le code de lislam. Quoique neutres en
religion, les Romains sanctionnaient ainsi fort souvent des pnalits portes pour
des dlits religieux. La situation tait peu prs celle des villes saintes de lInde
sous la domination anglaise, ou bien encore ce que serait ltat de Damas, le len-
demain du jour o la Syrie serait conquise par une nation europenne. Josphe
prtend (mais certes on en peut douter) que si un Romain franchissait les stles
qui portaient des inscriptions dfendant aux paens davancer, les Romains eux-
mmes le livraient aux Juifs pour le mettre mort 1113 .

Les agents des prtres lirent donc Jsus et lamenrent au prtoire, qui tait
lancien palais dHrode 1114 , joignant la tour Antonia 1115 . On tait au matin du
jour o lon devait manger lagneau pascal (vendredi, 14 de nisan = 3 avril). Les
Juifs se seraient souills en entrant dans le prtoire et nauraient pu faire le festin
sacr. Ils restrent dehors 1116 . Pilate, averti de leur prsence, monta au bima 1117

1111 Matth., XXVI, 67-68 ; Marc, XIV, 65 ; Luc, XXII, 63-65.


1112 Matth., XXVII, 1 ; Marc, XV, 1 ; Luc, XXII, 66 ; XXIII, 1 ; Jean, XVIII, 28.
1113 Jos., Ant., XV, XI, 5 ; B.J., VI, II, 4.
1114 Philon, Legatio ad Caum, 38. Jos., B.J., II, XIV, 8.
1115 A lendroit o est encore aujourdhui le srail du pacha de Jrusalem.
1116 Jean, XVIII, 28.
1117 Le mot grec [Greek : bma] tait pass en syro-chaldaque.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 255

ou tribunal situ en plein air 1118 , lendroit quon nommait Gabbatha ou en grec
Lithostrotos, cause du carrelage qui revtait le sol.

peine inform de laccusation, il tmoigna sa mauvaise humeur dtre ml


cette affaire 1119 Puis il senferma dans le prtoire avec Jsus. L eut lieu un
entretien dont les dtails prcis nous chappent, aucun tmoin nayant pu le redire
aux disciples, mais dont la couleur parat avoir t bien devine par Jean. Son
rcit, en effet, est en parfait accord avec ce que lhistoire nous apprend de la situa-
tion rciproque des deux interlocuteurs.

Le procurateur Pontius, surnomm Pilatus, sans doute cause pilum ou javelot


dhonneur dont lui ou un de ses anctres fut dcor 1120 , navait eu jusque-l au-
cune relation avec la secte naissante. Indiffrent aux querelles intrieures des
Juifs, il ne voyait dans tous ces mouvements de sectaires que les effets
dimaginations intemprantes et de cerveaux gars. En gnral, il naimait pas
les Juifs. Mais les Juifs le dtestaient plus encore ; ils le trouvaient dur, mprisant,
emport ; ils laccusaient de crimes invraisemblables 1121 . Centre dune grande
fermentation populaire, Jrusalem tait une ville trs sditieuse et pour un tran-
ger un insupportable sjour. Les exalts prtendaient que ctait chez le nouveau
procurateur un dessein arrt dabolir la loi juive 1122 . Leur fanatisme troit, leurs
haines religieuses rvoltaient ce large sentiment de justice et de gouvernement
civil, que le Romain le plus mdiocre portait partout avec lui. Tous les actes de
Pilate qui nous sont connus le montrent comme un bon administrateur 1123 . Dans
les premiers temps de lexercice de sa charge, il avait eu avec ses administrs des
difficults quil avait tranches dune manire trs brutale, mais o il semble que,
pour le fond des choses, il avait raison. Les Juifs devaient lui paratre des gens
arrirs ; il les jugeait sans doute comme un prfet libral jugeait autrefois les
Bas-Bretons, se rvoltant pour une nouvelle route ou pour ltablissement dune
cole. Dans ses meilleurs projets pour le bien du pays, notamment en tout ce qui

1118 Jos., B.J., II, IX, 3 ; XIV, 8 ; Matth., XXVII, 27 ; Jean, XVIII, 33.
1119 Jean, XVIII, 29.
1120 Virg., n., XII, 421 ; Martial, pigr., I, XXXII ; X, XLVIII ; Plutarque, Vie de Romulus,
29. Comparez la hasta pura, dcoration militaire. Orelli et Henzen, Inscr. lat., n^{os} 3574,
6852, etc. Pilatus est, dans cette hypothse, un mot de la mme forme que Torquatus.
1121 Philon, Leg. ad Caum, 38.
1122 Jos., Ant., XVIII, III, 1, init.
1123 Jos., Ant., XVIII, II-IV.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 256

tenait aux travaux publics, il avait rencontr la Loi comme un obstacle infranchis-
sable. La Loi enserrait la vie tel point quelle sopposait tout changement et
toute amlioration. Les constructions romaines, mme les plus utiles, taient de la
part des Juifs zls lobjet dune grande antipathie 1124 . Deux cussons votifs,
avec des inscriptions quil avait fait apposer sa rsidence, laquelle tait voisine
de lenceinte sacre, provoqurent un orage encore plus violent 1125 . Pilate tint
dabord peu de compte de ces susceptibilits ; il se vit ainsi engag dans des r-
pressions sanglantes 1126 , qui plus tard finirent par amener sa destitution 1127 .
Lexprience de tant de conflits lavait rendu fort prudent dans ses rapports avec
un peuple intraitable, qui se vengeait de ses matres en les obligeant user envers
lui de rigueurs odieuses. Le procurateur se voyait avec un suprme dplaisir ame-
n jouer en cette nouvelle affaire un rle de cruaut, pour une loi quil has-
sait 1128 . Il savait que le fanatisme religieux, quand il a obtenu quelque violence
des gouvernements civils, est ensuite le premier en faire peser sur eux la respon-
sabilit, presque les en accuser. Suprme injustice ; car le vrai coupable, en pa-
reil cas, est linstigateur !

Pilate et donc dsir sauver Jsus. Peut-tre lattitude digne et calme de


laccus fit-elle sur lui de limpression. Selon une tradition 1129 , Jsus aurait trou-
v un appui dans la propre femme du procurateur. Celle-ci avait pu entrevoir le
doux Galilen de quelque fentre du palais, donnant sur les cours du temple. Peut-
tre le revit-elle en songe, et le sang de ce beau jeune homme, qui allait tre vers,
lui donna-t-il le cauchemar. Ce quil y a de certain, cest que Jsus trouva Pilate
prvenu en sa faveur. Le gouverneur linterrogea avec bont et avec lintention de
chercher tous les moyens de le renvoyer absous.

Le titre de roi des Juifs, que Jsus ne stait jamais donn, mais que ses
ennemis prsentaient comme le rsum de son rle et de ses prtentions, tait na-
turellement celui par lequel on pouvait exciter les ombrages de lautorit romaine.
Cest par ce ct, comme sditieux et comme coupable de crime dtat, quon se

1124 Talm. de Bab., Schabbalh, 33 b.


1125 Philon, Leg. ad Caum, 38.
1126 Jos., Ant, XVIII, III, 1 et 2 ; Bell. Jud., II, IX, 2 et suiv. ; Luc, XIII, 1.
1127 Jos., Ant. XVIII, IV, 1-2.
1128 Jean, XVIII, 35.
1129 Matth., XXVII, 19.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 257

mit laccuser. Rien ntait plus injuste ; car Jsus avait toujours reconnu
lempire romain pour le pouvoir tabli. Mais les partis religieux conservateurs
nont pas coutume de reculer devant la calomnie. On tirait malgr lui toutes les
consquences de sa doctrine ; on le transformait en disciple de Juda le Gaulonite ;
on prtendait quil dfendait de payer le tribut Csar 1130 . Pilate lui demanda
sil tait rellement le roi des Juifs 1131 . Jsus ne dissimula rien de ce quil pen-
sait. Mais la grande quivoque qui avait fait sa force, et qui aprs sa mort devait
constituer sa royaut, le perdit cette fois. Idaliste, cest--dire ne distinguant pas
lesprit et la matire, Jsus, la bouche arme de son glaive deux tranchants, se-
lon limage de lApocalypse, ne rassura jamais compltement les puissances de la
terre. Sil faut en croire Jean, il aurait avou sa royaut, mais prononc en mme
temps cette profonde parole : Mon royaume nest pas de ce monde. Puis il
aurait expliqu la nature de sa royaut, se rsumant tout entire dans la possession
et la proclamation de la vrit. Pilate ne comprit rien cet idalisme sup-
rieur 1132 . Jsus lui fit sans doute leffet dun rveur inoffensif. Le manque, total
de proslytisme religieux et philosophique chez les Romains de cette poque leur
faisait regarder le dvouement la vrit comme une chimre. Ces dbats les en-
nuyaient et leur paraissaient dnus de sens. Ne voyant pas quel levain dangereux
pour lempire se cachait dans les spculations nouvelles, ils navaient aucune rai-
son demployer la violence contre elles. Tout leur mcontentement tombait sur
ceux qui venaient leur demander des supplices pour de vaines subtilits. Vingt ans
plus tard, Gallion suivait encore la mme conduite avec les Juifs 1133 . Jusqu la
ruine de Jrusalem, la rgle administrative des Romains fut de rester complte-
ment indiffrents dans ces querelles de sectaires entre eux 1134 .

Un expdient se prsenta lesprit du gouverneur pour concilier ses propres


sentiments avec les exigences du peuple fanatique dont il avait dj tant de fois
ressenti la pression. Il tait dusage propos de la fte de Pque de dlivrer au

1130 Luc, XXIII, 2, 5.


1131 Matth., XXVII, 11 ; Marc, XV, 2 ; Luc, XXIII, 3 ; Jean, XVIII, 33.
1132 Jean, XVIII, 38.
1133 Act., XVIII, 14-15.
1134 Tacite (Ann., XV, 44) prsente la mort de Jsus comme une excution politique de Ponce
Pilate. Mais, lpoque o crivai Tacite, la politique romaine envers les chrtiens tait
change ; on les tenait pour coupables de ligue secrte contre ltat. Il tait naturel que
lhistorien latin crt que Pilate, en faisant mourir Jsus, avait obi des raisons de sret
publique. Josphe est bien plus exact (Ant., XVIII, III, 3).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 258

peuple un prisonnier. Pilate, sachant que Jsus navait t arrt que par suite de
la jalousie des prtres 1135 , essaya de le faire bnficier de cette coutume. Il parut
de nouveau sur le bima, et proposa la foule de relcher le roi des Juifs. La
proposition faite en ces termes avait un certain caractre de largeur en mme
temps que dironie. Les prtres en virent le danger. Ils agirent promptement 1136 ,
et pour combattre la proposition de Pilate, ils suggrrent la foule le nom dun
prisonnier qui jouissait dans Jrusalem dune grande popularit. Par un singulier
hasard, il sappelait aussi Jsus 1137 et portait le surnom de Bar-Abba ou Bar-
Rabban 1138 . Ctait un personnage fort connu 1139 ; il avait t arrt la suite
dune meute accompagne de meurtre 1140 . Une clameur gnrale sleva :
Non celui-l ; mais Jsus Bar-Rabban. Pilate fut oblig de dlivrer Jsus Bar-
Rabban.

Son embarras augmentait. Il craignait que trop dindulgence pour un accus


auquel on donnait le titre de roi des Juifs ne le compromt. Le fanatisme,
dailleurs, amne tous les pouvoirs traiter avec lui. Pilate se crut oblig de faire
quelque concession ; mais hsitant encore rpandre le sang pour satisfaire des
gens quil dtestait, il voulut tourner la chose en comdie. Affectant de rire du
titre pompeux que lon donnait Jsus, il le fit fouetter 1141 . La flagellation tait
le prliminaire ordinaire du supplice de la croix 1142 . Peut-tre Pilate voulut-il
laisser croire que cette condamnation tait dj prononce, tout en esprant que le
prliminaire, suffirait. Alors eut lieu, selon tous les rcits, une scne rvoltante.
Des soldats lui mirent sur le dos une casaque rouge, sur la tte une couronne for-
me de branches pineuses, et un roseau la main. On lamena ainsi affubl sur la
tribune, en face du peuple. Les soldats dfilaient devant lui, le souffletaient tour

1135 Marc, XV, 10.


1136 Matth., XXVII, 20 ; Marc, XV, 11.
1137 Le nom de Jsus a disparu dans la plupart des manuscrits. Cette leon a nanmoins pour
elle de trs-fortes autorits.
1138 Matth., XXVII, 16.
1139 Cf. saint Jrme, in Matth., XXVII, 16.
1140 Marc, XV, 7 ; Luc, XXIII, 19. Jean (XVIII, 40), qui en fait un voleur, parat ici beaucoup
moins dans le vrai que Marc.
1141 Matth., XXVII, 26 ; Marc, XV, 45 ; Jean, XIX, 1.
1142 Jos., B. J., II, XIV, 9 ; V, XI, 4 ; VII, VI, 4 ; Tite-Live, XXXIII, 36 ; Quinte-Curce, VII, XI,
28.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 259

tour, et disaient en sagenouillant : Salut, roi des Juifs 1143 . Dautres, dit-on,
crachaient sur lui et frappaient sa tte avec le roseau. On comprend difficilement
que la gravit romaine se soit prte des actes si honteux. Il est vrai que Pilate,
en qualit de procurateur, navait gure sous ses ordres que des troupes auxiliai-
res 1144 . Des citoyens romains, comme taient les lgionnaires, ne fussent pas
descendus de telles indignits.

Pilate avait-il cru par cette parade mettre sa responsabilit couvert ? Esp-
rait-il dtourner le coup qui menaait Jsus en accordant quelque chose la haine
des Juifs 1145 , et en substituant au dnouement tragique une fin grotesque do il
semblait rsulter que laffaire ne mritait pas une autre issue ? Si telle fut sa pen-
se, elle neut aucun succs. Le tumulte grandissait et devenait une vritable sdi-
tion. Les cris : Quil soit crucifi ! quil soit crucifi ! retentissaient de tous
cts. Les prtres, prenant un ton de plus en plus exigeant, dclaraient la Loi en
pril, si le sducteur ntait puni de mort 1146 . Pilate vit clairement que, pour sau-
ver Jsus, il faudrait rprimer une meute sanglante. Il essaya cependant encore de
gagner du temps. Il rentra dans le prtoire, sinforma de quel pays tait Jsus,
cherchant un prtexte pour dcliner sa propre comptence 1147 . Selon une tradi-
tion, il aurait mme renvoy Jsus Antipas, qui, dit-on, tait alors Jrusa-
lem 1148 . Jsus se prta peu ces efforts bienveillants ; il se renferma, comme
chez Kaapha, dans un silence digne et grave, qui tonna Pilate. Les cris du dehors
devenaient de plus en plus menaants. On dnonait dj le peu de zle du fonc-
tionnaire qui protgeait un ennemi de Csar. Les plus grands adversaires de la
domination romaine se trouvrent transforms en sujets loyaux de Tibre, pour
avoir le droit daccuser de lse-majest le procurateur trop tolrant. Il ny a ici,

1143 Matth., XXVII, 27 et suiv. ; Marc, XV, 16 et suiv. ; Luc, XXIII, 11 ; Jean, XIX, 2 et suiv.
1144 Voir Inscript, rom. de lAlgrie, n 5, fragm. B.
1145 Luc, XXIII, 16, 22.
1146 Jean, XIX, 7.
1147 Jean, XIX, 9. Cf. Luc, XXIII, 6 et suiv.
1148 Il est probable que cest l une premire tentative d Harmonie des vangiles. Luc aura
eu sous les yeux un rcit o la mort de Jsus tait attribue par erreur Hrode. Pour ne pas
sacrifier entirement cette version, il aura mis bout bout les deux traditions, dautant plus
quil savait peut-tre vaguement que Jsus (comme Jean nous lapprend) comparut devant
trois autorits. Dans beaucoup dautres cas, Luc semble avoir un sentiment loign des faits
qui sont propres la narration de Jean. Du reste, le troisime vangile renferme, pour
lhistoire du crucifiement, une srie dadditions que lauteur parat avoir puises dans un
document plus rcent, et o larrangement en vue dun but ddification tait sensible.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 260

disaient-ils, dautre roi que lempereur ; quiconque se fait roi se met en opposition
avec lempereur. Si le gouverneur acquitte cet homme, cest quil naime pas
lempereur. 1149 Le faible Pilate ny tint pas ; il lut davance le rapport que ses
ennemis enverraient Rome, et o on laccuserait davoir soutenu un rival de
Tibre. Dj, dans laffaire des cussons votifs 1150 , les Juifs avaient crit
lempereur et avaient eu raison. Il craignit pour sa place. Par une condescendance
qui devait livrer son nom aux fouets de lhistoire, il cda, rejetant, dit-on, sur les
Juifs toute la responsabilit de ce qui allait arriver. Ceux-ci, au dire des chrtiens,
lauraient pleinement accepte, en scriant : Que son sang retombe sur nous et
sur nos enfants 1151 !

Ces mots furent-ils rellement prononcs ? On en peut douter. Mais ils sont
lexpression dune profonde vrit historique. Vu lattitude que les Romains
avaient prise en Jude, Pilate ne pouvait gure faire que ce quil fit. Combien de
sentences de mort dictes par lintolrance religieuse ont forc la main au pouvoir
civil ! Le roi dEspagne qui, pour complaire un clerg fanatique, livrait au b-
cher des centaines de ses sujets, tait plus blmable que Pilate ; car il reprsentait
un pouvoir plus complet que ntait encore Jrusalem celui des Romains. Quand
le pouvoir civil se fait perscuteur ou tracassier, la sollicitation du prtre, il fait
preuve de faiblesse. Mais que le gouvernement qui cet gard est sans pch jette
Pilate la premire pierre. Le bras sculier, derrire lequel sabrite la cruaut
clricale, nest pas le coupable. Nul nest admis dire quil a horreur du sang,
quand il le fait verser par ses valets.

Ce ne furent donc ni Tibre ni Pilate qui condamnrent Jsus. Ce fut le vieux


parti juif ; ce fut la loi mosaque. Selon nos ides modernes, il ny a nulle trans-
mission de dmrite moral du pre au fils ; chacun ne doit compte la justice hu-
maine et la justice divine que de ce quil a fait. Tout juif, par consquent, qui
souffre encore aujourdhui pour le meurtre de Jsus a droit de se plaindre ; car
peut-tre et-il t Simon le Cyrnen ; peut-tre au moins net-il pas t avec
ceux qui crirent : Crucifiez-le ! Mais les nations ont leur responsabilit com-
me les individus. Or si jamais crime fut le crime dune nation, ce fut la mort de

1149 Jean, XIX, 12, 15. Cf. Luc, XXIII, 2. Pour apprcier lexactitude de la couleur de cette
scne chez les vanglistes, voyez Philon, Leg. ad Caum, 38.
1150 Voir ci-dessus, p. 402.
1151 Matth., XXVII, 24-25.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 261

Jsus. Cette mort fut lgale, en ce sens quelle eut pour cause premire une loi
qui tait lme mme de la nation. La loi mosaque, dans sa forme moderne, il est
vrai, mais accepte, prononait la peine de mort contre toute tentative pour chan-
ger le culte tabli. Or, Jsus, sans nul doute, attaquait ce culte et aspirait le d-
truire. Les Juifs le dirent Pilate avec une franchise simple et vraie : Nous
avons une Loi, et selon cette Loi il doit mourir ; car il sest fait Fils de
Dieu 1152 . La loi tait dtestable ; mais ctait la loi de la frocit antique, et le
hros qui soffrait pour labroger devait avant tout la subir.

Hlas ! il faudra plus de dix-huit cents ans pour que le sang quil va verser
porte ses fruits. En son nom, durant des sicles, on infligera des tortures et la mort
des penseurs aussi nobles que lui. Aujourdhui encore, dans des pays qui se di-
sent chrtiens, des pnalits sont prononces pour des dlits religieux. Jsus nest
pas responsable de ces garements. Il ne pouvait prvoir que tel peuple
limagination gare le concevrait un jour comme un affreux Moloch, avide de
chair brle. Le christianisme a t intolrant ; mais lintolrance nest pas un fait
essentiellement chrtien. Cest un fait juif, en ce sens que le judasme dressa pour
la premire fois la thorie de labsolu en religion, et posa le principe que tout no-
vateur, mme quand il apporte des miracles lappui de sa doctrine, doit tre reu
coups de pierres, lapid par tout le monde, sans jugement 1153 . Certes, le monde
paen eut aussi ses violences religieuses. Mais sil avait eu cette loi-l, comment
ft-il devenu chrtien ? Le Pentateuque a de la sorte t dans le monde le premier
code de la terreur religieuse. Le judasme a donn lexemple dun dogme immua-
ble, arm du glaive. Si, au lieu de poursuivre les Juifs dune haine aveugle, le
christianisme et aboli le rgime qui tua son fondateur, combien il et t plus
consquent, combien il et mieux mrit du genre humain !

1152 Jean, XIX, 7.


1153 Deutr., XIII, 1 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 262

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXV
Mort de Jsus.

Retour la table des matires

Bien que le motif rel de la mort de Jsus ft tout religieux, ses ennemis
avaient russi, au prtoire, le prsenter comme coupable de crime dtat ; ils
neussent pas obtenu du sceptique Pilate une condamnation pour cause
dhtrodoxie. Consquents cette ide, les prtres firent demander pour Jsus,
par la foule, le supplice de la croix. Ce supplice ntait pas juif dorigine ; si la
condamnation de Jsus et t purement mosaque, on lui et appliqu la lapida-
tion 1154 . La croix tait un supplice romain, rserv pour les esclaves et pour les
cas o lon voulait ajouter la mort laggravation de lignominie. En lappliquant
Jsus, on le traitait comme les voleurs de grand chemin, les brigands, les ban-
dits, ou comme ces ennemis de bas tage auxquels les Romains naccordaient pas
les honneurs de la mort par le glaive 1155 . Ctait le chimrique roi des Juifs,
non le dogmatiste htrodoxe, que lon punissait. Par suite de la mme ide,
lexcution dut tre abandonne aux Romains. On sait que, chez les Romains, les

1154 Jos., Ant., XX, ix, 1. Le Talmud, qui prsente la condamnation de Jsus comme toute reli-
gieuse, prtend, en effet, quil fut lapid, ou du moins, quaprs avoir t pendu, il fut lapi-
d, comme cela arrivait souvent (Mischna, Sanhdrin, VI, 4). Talm. de Jrusalem, Sanh-
drin, XIV, 16 ; Talm. de Bab., mme trait, 43 a, 67 a.
1155 Jos., Ant., XVII, x, 10 ; XX, vi, 2 ; B.J., V, xi, 1 ; Apule, Mtam., III, 9 ; Sutone, Galba,
9 ; Lampride, Alex. Sev., 23.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 263

soldats, comme ayant pour mtier de tuer, faisaient loffice de bourreaux. Jsus
fut donc livr une cohorte de troupes auxiliaires, et tout lodieux des supplices
introduits par les murs cruelles des nouveaux conqurants se droula pour lui. Il
tait environ midi 1156 (. On le revtit de ses habits quon lui avait ts pour la
parade de la tribune, et comme la cohorte avait dj en rserve deux voleurs
quelle devait excuter, on runit les trois condamns, et le cortge se mit en mar-
che pour le lieu de lexcution.

Ce lieu tait un endroit nomm Golgotha, situ hors de Jrusalem, mais prs
des murs de la ville 1157 . Le nom de Golgotha signifie crne ; il correspond, ce
semble, notre mot Chaumont, et dsignait probablement un tertre dnud, ayant
la forme dun crne chauve. On ne sait pas avec exactitude lemplacement de ce
tertre. Il tait srement au nord ou au nord-ouest de la ville, dans la haute plaine
ingale qui stend entre les murs et les deux valles de Cdron et de Hin-
nom 1158 , rgion assez vulgaire, attriste encore par les fcheux dtails du voisi-
nage dune grande cit. Il est difficile de placer le Golgotha lendroit prcis o,
depuis Constantin, la chrtient tout entire la vnr 1159 . Cet endroit est trop
engag dans lintrieur de la ville, et on est port croire qu lpoque de Jsus il
tait compris dans lenceinte des murs 1160 .

1156 Jean, XIX, 14. Daprs Marc, XV, 23, il net gure t que huit heures du matin, puisque,
selon cet vangliste, Jsus ft crucifi neuf heures.
1157 Matth., XXVII, 33 ; Marc, XV, 22 ; Jean, XIX, 20 ; Epist. ad Hebr., XIII, 12
1158 Golgotha, en effet, semble ntre pas sans rapport avec la colline de Gareb et la localit de
Goath, mentionnes dans Jrmie, XXXI, 39. Or, ces deux endroits paraissent avoir t au
nord-ouest de la ville. Jinclinerais placer le lieu o Jsus fut crucifi prs de langle ex-
trme que fait le mur actuel vers louest, ou bien sur les buttes qui dominent la valle de
Hinnom, au-dessus de Birket-Mamilla.
1159 Les preuves par lesquelles on a essay dtablir que le Saint Spulcre a t dplac depuis
Constantin manquent de solidit.
1160 M. de Vog a dcouvert, 76 mtres lest de lemplacement traditionnel du Calvaire, un
pan de mur judaque analogue celui dHbron, qui, sil appartient lenceinte du temps de
Jsus, laisserait ledit emplacement traditionnel en dehors de la ville. Lexistence dun ca-
veau spulcral (celui quon appelle Tombeau de Joseph dArimathie ) sous le mur de la
coupole du Saint-Spulcre porterait aussi supposer que cet endroit tait hors des murs.
Deux considrations historiques, dont lune est assez forte, peuvent dailleurs tre invo-
ques en faveur de la tradition. La premire, cest quil serait singulier que ceux qui cher-
chrent fixer sous Constantin la topographie vanglique, ne se fussent pas arrts devant
lobjection qui rsulte de Jean, XIX, 20, et de Hbr., XIII, 12. Comment, libres dans leur
choix, se fussent-ils exposs de gat de cur une si grave difficult ? La seconde consi-
dration, cest quon pouvait avoir, pour se guider, du temps de Constantin, les restes dun
difice, le temple de Vnus sur le Golgotha, lev par Adrien. On est donc par moments
port croire que luvre des topographes dvots du temps de Constantin eut quelque cho-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 264

Le condamn la croix devait porter lui-mme linstrument de son suppli-


ce 1161 . Mais Jsus, plus faible de corps que ses deux compagnons, ne put porter
la sienne. Lescouade rencontra un certain Simon de Cyrne, qui revenait de la
campagne, et les soldats, avec les brusques procds des garnisons trangres, le
forcrent de porter larbre fatal. Peut-tre usaient-ils en cela dun droit de corve
reconnu, les Romains ne pouvant se charger eux-mmes du bois infme. Il semble
que Simon fut plus tard de la communaut chrtienne. Ses deux fils, Alexandre et
Rufus 1162 , y taient fort connus. Il raconta peut-tre plus dune circonstance dont
il avait t tmoin. Aucun disciple ntait ce moment auprs de Jsus 1163 .

On arriva enfin la place des excutions. Selon lusage juif, on offrit boire
aux patients un vin fortement aromatis, boisson enivrante, que par un sentiment
de piti on donnait au condamn pour ltourdir 1164 . Il parat que souvent les
dames de Jrusalem apportaient elles-mmes aux infortuns quon menait au sup-
plice ce vin de la dernire heure ; quand aucune delles ne se prsentait, on
lachetait sur les fonds de la caisse publique 1165 . Jsus, aprs avoir effleur le
vase du bout des lvres, refusa de boire 1166 . Ce triste soulagement des condam-
ns vulgaires nallait pas sa haute nature. Il prfra quitter la vie dans la parfaite
clart de son esprit, et attendre avec une pleine conscience la mort quil avait vou-
lue et appele. On le dpouilla alors de ses vtements 1167 , et on lattacha la

se de srieux, quils cherchrent des indices et que, bien quils ne se refusassent pas certai-
nes fraudes pieuses, ils se guidrent par des analogies. Sils neussent suivi quun vain ca-
price, ils eussent plac le Golgotha un endroit plus apparent, au sommet de quelquun des
mamelons voisins de Jrusalem, pour suivre limagination chrtienne, qui de trs-bonne
heure voulut que la mort du Christ et eu lieu sur une montagne. Mais la difficult des en-
ceintes est trs-grave. Ajoutons que lrection du temple de Vnus sur le Golgotha prouve
peu de chose. Eusbe (Vita Const., III, 26), Socrate (H.E., I, 17), Sozomne (H.E., II, 1), S.
Jrme (Epist. XLIX, ad Paulin.), disent bien quil y avait un sanctuaire de Vnus sur
lemplacement quils croient tre celui du saint tombeau ; mais il nest pas sr : 1
quAdrien lait lev ; 2 quil lait lev sur un endroit qui sappelait de son temps Gol-
gotha ; 3 quil ait eu lintention de llever la place o Jsus souffrit la mort.
1161 Plutarque, De sera num. vind., 19 ; Artmidore, Onirocrit., II, 56.
1162 Marc, XV, 21.
1163 La circonstance Luc, XXIII, 27-31 est de celles o lon sent le travail dune imagination
pieuse et attendrie. Les paroles quon y prte Jsus nont pu tre crites quaprs le sige
de Jrusalem.
1164 Talm. de Bab., Sanhdrin, fol. 43 a. Comp. Prov., XXI, 6.
1165 Talm. de Bab., Sanhdrin, 1. c.
1166 Marc, XV, 23. Matth., XXVII, 34, fausse ce dtail, pour obtenir une allusion messianique
au PS. LXIX, 22.
1167 Matth., XXVII, 35 ; Marc, XV, 24 ; Jean, XIX, 23. Cf, Artmidore, Onirocr., II, 53.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 265

croix. La croix se composait de deux poutres lies en forme de T 1168 . Elle tait
peu leve, si bien que les pieds du condamn touchaient presque terre. On
commenait par la dresser 1169 ; puis on y attachait le patient, en lui enfonant
des clous dans les mains ; les pieds taient souvent clous, quelquefois seulement
lis avec des cordes 1170 . Un billot de bois, sorte dantenne, tait attach au ft de
la croix, vers le milieu, et passait entre les jambes du condamn, qui sappuyait
dessus 1171 . Sans cela les mains se fussent dchires et le corps se ft affaiss.
Dautres fois, une tablette horizontale tait fixe la hauteur des pieds et les sou-
tenait 1172 .

Jsus savoura ces horreurs dans toute leur atrocit. Une soif brlante, lune
des tortures du crucifiement 1173 , le dvorait. Il demanda boire. Il y avait prs
de l un vase plein de la boisson ordinaire des soldats romains, mlange de vinai-
gre et deau, appel posca. Les soldats devaient porter avec eux leur posca dans
toutes les expditions 1174 , au nombre desquelles une excution tait compte. Un
soldat trempa une ponge dans ce breuvage, la mit au bout dun roseau, et la porta
aux lvres de Jsus, qui la sua 1175 . Les deux voleurs taient crucifis ses c-
ts. Les excuteurs, auxquels on abandonnait dordinaire les menues dpouilles
(pannicularia) des supplicis 1176 , tirrent au sort ses vtements, et, assis au pied
de la croix, le gardaient 1177 . Selon une tradition, Jsus aurait prononc cette pa-
role, qui fut dans son cur, sinon sur ses lvres : Pre, pardonne-leur ; ils ne
savent ce quils font 1178 .

1168 Lucien, Jud. voc., 12. Comparez le crucifix grotesque trac Rome sur un mur du mont
Palatin. Civilt cattolica, fasc. CLXI, p. 529 et suiv.
1169 Jos., B. J., VII, VI, 4 ; Cic., In Verr., V, 66 ; Xnoph. Ephes., Ephesiaca, IV, 2.
1170 Luc, XXIV, 39 ; Jean, XX, 25-27 ; Plaute, Mostellaria, II, I, 13 ; Lucain, Phars., VI, 543 et
suiv., 547 ; Justin, Dial. cum Tryph., 97 ; Tertullien, Adv. Marcionem, III, 19.
1171 Irne, Adv. hr., II, 24 ; Justin, Dial. cum Tryphone, 91.
1172 Voir le graffito prcit.
1173 Voir le texte arabe publi par Kosegarten, Chrest. arab., p. 64.
1174 Spartien, Vie dAdrien, 10 ; Vulcatius Gallicanus, Vie dAvidius Cassius, 5.
1175 Matth., XXVII, 48 ; Marc, XV, 36 ; Luc, XXIII, 36 ; Jean, XIX, 28-30.
1176 Dig., XLVII, xx, De bonis damnat., 6. Adrien limita cet usage.
1177 Matth., XXVII, 36. Cf. Ptrone, Satyr., CXI, CXII.
1178 Luc, XXIII, 34. En gnral les dernires paroles prtes Jsus, surtout telles que Luc les
rapporte, prtent au doute. Lintention ddifier ou de montrer laccomplissement des pro-
phties sy fait sentir. Dans ces cas dailleurs, chacun entend sa guise. Les dernires paro-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 266

Un criteau, suivant la coutume romaine, tait attach au haut de la croix, por-


tant en trois langues, en hbreu, en grec et en latin : LE ROI DES JUIFS. Il y
avait dans cette rdaction quelque chose de pnible et dinjurieux pour la nation.
Les nombreux passants qui la lurent en furent blesss. Les prtres firent observer
Pilate quil et fallu adopter une rdaction qui impliqut seulement que Jsus
stait dit roi des Juifs. Mais Pilate, dj impatient de cette affaire, refusa de rien
changer ce qui tait crit 1179 .

Ses disciples avaient fui. Jean nanmoins dclare avoir t prsent et tre rest
constamment debout au pied de la croix 1180 . On peut affirmer avec plus de certi-
tude que les fidles amies de Galile, qui avaient suivi Jsus Jrusalem, et conti-
nuaient le servir, ne labandonnrent pas. Marie Clophas, Marie de Magdala,
Jeanne, femme de Khouza, Salom, dautres encore, se tenaient une certaine
distance 1181 et ne le quittaient pas des yeux 1182 . Sil fallait en croire Jean 1183 ,
Marie, mre de Jsus, et t aussi au pied de la croix, et Jsus, voyant runis sa
mre et son disciple chri, et dit lun : Voil ta mre, lautre : Voil ton
fils. Mais on ne comprendrait pas comment les vanglistes synoptiques, qui
nomment les autres femmes, eussent omis celle dont la prsence tait un trait si
frappant. Peut-tre mme la hauteur extrme du caractre de Jsus ne rend-elle
pas un tel attendrissement personnel vraisemblable, au moment o, uniquement
proccup de son uvre, il nexistait plus que pour lhumanit 1184 .

les des condamns clbres sont toujours recueillies de deux ou trois faons compltement
diffrentes par les tmoins les plus rapprochs.
1179 Jean, XIX, 19-22.
1180 Jean, XIX, 25 et suiv.
1181 Les synoptiques sont daccord pour placer le groupe fidle loin de la croix. Jean dit :
ct, domin par le dsir quil a de stre approch trs-prs de la croix de Jsus.
1182 Matth., XXVII, 55-56 ; Marc, XV, 40-41 ; Luc, XXIII, 49, 55 ; XXIV, 10 ; Jean, XIX, 25.
Cf. Luc, XXIII, 27-31.
1183 Jean, XIX, 25 et suiv. Luc, toujours intermdiaire entre les deux premiers synoptiques et
Jean, place aussi, mais distance, tous ses amis. (XXIII, 49.) Lexpression [Greek :
gnstoi] peut, il est vrai, convenir aux parents. Luc cependant (II, 44) distingue les
[Greek : gnstoi] des[Greek : sungeneis]. Ajoutons que les meilleurs manuscrits portent
[Greek : oi gnstoi aut], et non[Greek : oi gnstoi aut autou]. Dans les Actes (I, 14), Ma-
rie, mre de Jsus, est mise aussi en compagnie des femmes galilennes ; ailleurs (vang.,
II, 35), Luc lui prdit quun glaive de douleur lui percera le cur. Mais on sexplique
dautant moins quil lomette la croix.
1184 Cest l, selon moi, un de ces traits o se trahissent la personnalit de Jean et le dsir quil a
de se donner de limportance. Jean, aprs la mort de Jsus, parat en effet avoir recueilli la
mre de son matre, et lavoir comme adopte (Jean, XIX, 27). La grande considration
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 267

part ce petit groupe de femmes, qui de loin consolaient ses regards, Jsus
navait devant lui que le spectacle de la bassesse humaine ou de sa stupidit. Les
passants linsultaient. Il entendait autour de lui de sottes railleries et ses cris su-
prmes de douleur tourns en odieux jeux de mots : Ah ! le voil, disait-on, ce-
lui qui sest appel Fils de Dieu ! Que son pre, sil veut, vienne maintenant le
dlivrer ! Il a sauv les autres, murmurait-on encore, et il ne peut se sauver lui-
mme. Sil est roi dIsral, quil descende de la croix, et nous croyons en lui !
Eh bien ! disait un troisime, toi qui dtruis le temple de Dieu, et le rebtis en
trois jours, sauve-toi, voyons 1185 ! Quelques-uns, vaguement au courant de
ses ides apocalyptiques, crurent lentendre appeler lie, et dirent : Voyons si
lie viendra le dlivrer. Il parat que les deux voleurs crucifis ses cts
linsultaient aussi 1186 . Le ciel tait sombre 1187 ; la terre, comme dans tous les
environs de Jrusalem, sche et morne. Un moment, selon certains rcits, le cur
lui dfaillit ; un nuage lui cacha la face de son Pre ; il eut une agonie de dses-
poir, plus cuisante mille fois que tous les tourments. Il ne vit que lingratitude des
hommes ; il se repentit peut-tre de souffrir pour une race vile, et il scria :
Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Mais son instinct divin
lemporta encore. mesure que la vie du corps steignait, son me se rassrnait
et revenait peu peu sa cleste origine. 11 retrouva le sentiment de sa mission ;
il vit dans sa mort le salut du monde ; il perdit de vue le spectacle hideux qui se
droulait ses pieds, et, profondment uni son Pre, il commena sur le gibet la
vie divine quil allait mener dans le cur de lhumanit pour des sicles infinis.

Latrocit particulire du supplice de la croix tait quon pouvait vivre trois et


quatre jours dans cet horrible tat sur lescabeau de douleur 1188 . Lhmorrhagie
des mains sarrtait vite et ntait pas mortelle. La vraie cause de la mort tait la
position contre nature du corps, laquelle entranait un trouble affreux dans la cir-

dont jouit Marie dans lglise naissante le porta sans doute prtendre que Jsus, dont il
voulait se donner pour le disciple favori, lui avait recommand en mourant ce quil avait de
plus cher. La prsence auprs de lui de ce prcieux dpt lui assurait sur les autres aptres
une sorte de prsance, et donnait sa doctrine une haute autorit.
1185 Matth., XXVII, 40 et suiv. ; Marc, XV, 29 et suiv.
1186 Matth., XXVII, 44 ; Marc, XV, 32. Luc, suivant son got pour la conversion des pcheurs,
a ici modifi la tradition.
1187 Matth., XXVII, 43 ; Marc, XV, 33 ; Luc, XXIII, 44.
1188 Ptrone, Sat., CXI et suiv. ; Origne, In Matth. Comment. series, 140 ; texte arabe publi
dans Kosegarten, op. cit., p. 63 et suiv.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 268

culation, de terribles maux de tte et de cur, et enfin la rigidit des membres.


Les crucifis de forte complexion ne mouraient que de faim 1189 . Lide mre de
ce cruel supplice ntait pas de tuer directement le condamn par des lsions d-
termines, mais dexposer lesclave, clou par les mains dont il navait pas su
faire bon usage, et de le laisser pourrir sur le bois. Lorganisation dlicate de Jsus
le prserva de cette lente agonie. Tout porte croire que la rupture instantane
dun vaisseau au cur amena pour lui, au bout de trois heures, une mort subite.
Quelques moments avant de rendre lme, il avait encore la voix forte 1190 . Tout
coup, il poussa un cri terrible 1191 , o les uns entendirent : O Pre, je remets
mon esprit entre tes mains ! et que les autres, plus proccups de
laccomplissement des prophties, rendirent par ces mots : Tout est consom-
m ! Sa tte sinclina sur sa poitrine, et il expira.

Repose maintenant dans ta gloire, noble initiateur. Ton uvre est acheve ; ta
divinit est fonde. Ne crains plus de voir crouler par une faute ldifice de tes
efforts. Dsormais hors des atteintes de la fragilit, tu assisteras, du haut de la
paix divine, aux consquences infinies de tes actes. Au prix de quelques heures de
souffrance, qui nont pas mme atteint ta grande me, tu as achet la plus compl-
te immortalit. Pour des milliers dannes, le monde va relever de toi ! Drapeau
de nos contradictions, tu seras le signe autour duquel se livrera la plus ardente
bataille. Mille fois plus vivant, mille fois plus aim depuis ta mort que durant les
jours de ton passage ici-bas, tu deviendras tel point la pierre angulaire de
lhumanit quarracher ton nom de ce monde serait lbranler jusquaux fonde-
ments. Entre toi et Dieu, on ne distinguera plus. Pleinement vainqueur de la mort,
prends possession de ton royaume, o te suivront, par la voie royale que tu as tra-
ce, des sicles dadorateurs.

1189 Eusbe, Hist. eccl., VIII, 8.


1190 Matth., XXVII, 46 ; Marc, XV, 34.
1191 Matth., XXVII, 50 ; Marc, XV, 37 ; Luc, XXIII, 46 ; Jean, XIX, 30.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 269

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXVI
Jsus au tombeau.

Retour la table des matires

Il tait environ trois heures de laprs-midi, selon notre manire de comp-


ter 1192 , quand Jsus expira. Une loi juive 1193 dfendait de laisser un cadavre
suspendu au gibet au del de la soire du jour de lexcution. Il nest pas probable
que, dans les excutions faites par les Romains, cette prescription ft observe.
Mais comme le lendemain tait le sabbat, et un sabbat dune solennit particuli-
re, les Juifs exprimrent lautorit romaine 1194 le dsir que ce saint jour ne ft
pas souill par un tel spectacle 1195 . On acquiesa leur demande ; des ordres
furent donns pour quon htt la mort des trois condamns, et quon les dtacht
de la croix. Les soldats excutrent cette consigne en appliquant aux deux voleurs
un second supplice, bien plus prompt que celui de la croix, le crurifragium, bri-
sement des jambes 1196 , supplice ordinaire des esclaves et des prisonniers de

1192 Matth., XXVII, 46 ; Marc, XV, 37 ; Luc, XXIII, 44. Comp. Jean, XIX, 14.
1193 Deutron., XXI, 22-23 ; Josu, VIII, 29 ; X, 26 et suiv. Cf. Jos., B.J., IV, V, 2 ; Mischna,
Sanhdrin, VI, 5.
1194 Jean dit : Pilate ; mais cela ne se peut, car Marc (XV, 44-45) veut que le soir Pilate
ignort encore la mort de Jsus.
1195 Comparez Philon, In Flaccum, 10.
1196 Il ny a pas dautre exemple du crurifragium appliqu la suite du crucifiement. Mais sou-
vent, pour abrger les tortures du patient, on lui donnait un coup de grce. Voir le passage
dIbn-Hischm, traduit dans la Zeitschrift fr die Kunde des Morgenlandes, I, p. 99-100.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 270

guerre. Quant Jsus, ils le trouvrent mort, et ne jugrent pas propos de lui
casser les jambes. Un dentre eux, seulement, pour enlever toute incertitude sur le
dcs rel de ce troisime crucifi, et lachever sil lui restait quelque souffle, lui
pera le ct dun coup de lance. On crut voir couler du sang et de leau, ce quon
regarda comme un signe de la cessation de vie.

Jean, qui prtend lavoir vu 1197 , insiste beaucoup sur ce dtail. Il est vident
en effet que des doutes slevrent sur la ralit de la mort de Jsus. Quelques
heures de suspension la croix paraissaient aux personnes habitues voir des
crucifiements tout fait insuffisantes pour amener un tel rsultat. On citait beau-
coup de cas de crucifis qui, dtachs temps, avaient t rappels la vie par des
cures nergiques 1198 . Origne plus tard se crut oblig dinvoquer le miracle pour
expliquer une fin si prompte 1199 . Le mme tonnement se retrouve dans le rcit
de Marc 1200 . vrai dire, la meilleure garantie que possde lhistorien sur un
point de cette nature, cest la haine souponneuse des ennemis de Jsus. Il est
douteux que les Juifs fussent ds lors proccups de la crainte que Jsus ne passt
pour ressuscit ; mais en tout cas ils devaient veiller ce quil ft bien mort.
Quelle quait pu tre certaines poques la ngligence des anciens en tout ce qui
tait constatation lgale et conduite stricte des affaires, on ne peut croire que les
intresss naient pas pris cet gard quelques prcautions 1201 .

Selon la coutume romaine, le cadavre de Jsus aurait d rester suspendu pour


devenir la proie des oiseaux 1202 . Selon la loi juive, enlev le soir, il et t dpo-
s dans le lieu infme destin la spulture des supplicis 1203 . Si Jsus navait
eu pour disciples que ses pauvres Galilens, timides et sans crdit, la chose se
serait passe de cette seconde manire. Mais nous avons vu que, malgr son peu
de succs Jrusalem, Jsus avait gagn la sympathie de quelques personnes

1197 Jean, XIX, 31-35.


1198 Hrodote, VII, 194 ; Jos., Vila, 75.
1199 In Matth. Comment. series, 140.
1200 Marc, XV, 44-45.
1201 Les besoins de largumentation chrtienne portrent plus tard exagrer ces prcautions,
surtout quand les Juifs eurent adopt pour systme de soutenir que le corps de Jsus avait
t vol. Matth., XXVII, 62 et suiv. ; XXVIII, 11-15.
1202 Horace, Eptres, I, XVI, 48 ; Juvnal, XIV, 77 ; Lucain, VI, 544 ; Plaute, Miles glor., II, IV,
19 ; Artmidore, Onir., II, 53 ; Pline, XXXVI, 24 ; Plutarque, Vie de Clomne, 39 ; Ptro-
ne, Sat., CXI-CXII.
1203 Mischna, Sanhdrin, VI, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 271

considrables, qui attendaient le royaume de Dieu, et qui, sans savouer ses disci-
ples, avaient pour lui un profond attachement. Une de ces personnes, Joseph de la
petite ville dArimathie (Ha-ramatham 1204 , alla le soir demander le corps au
procurateur 1205 . Joseph tait un homme riche et honorable, membre du sanh-
drin. La loi romaine, cette poque, ordonnait dailleurs de dlivrer le cadavre du
supplici qui le rclamait 1206 . Pilate, qui ignorait la circonstance du crurifra-
gium, stonna que Jsus ft sitt mort, et fit venir le centurion qui avait comman-
d lexcution, pour savoir ce quil en tait. Aprs avoir reu les assurances du
centurion, Pilate accorda Joseph lobjet de sa demande. Le corps, probablement,
tait dj descendu de la croix. On le livra Joseph pour en faire selon son plaisir.

Un autre ami secret, Nicodme 1207 , que dj nous avons vu plus dune fois
employer son influence en faveur de Jsus, se retrouva ce moment. Il arriva por-
tant une ample provision des substances ncessaires lembaumement. Joseph et
Nicodme ensevelirent Jsus selon la coutume juive, cest--dire en lenveloppant
dans un linceul avec de la myrrhe et de lalos. Les femmes galilennes taient
prsentes 1208 , et sans doute accompagnaient la scne de cris aigus et de pleurs.

Il tait tard, et tout cela se fit fort la hte. On navait pas encore choisi le lieu
o on dposerait le corps dune manire dfinitive. Ce transport dailleurs et pu
se prolonger jusqu une heure avance et entraner une violation du sabbat ; or
les disciples observaient encore avec conscience les prescriptions de la loi juive.
On se dcida donc pour une spulture provisoire 1209 . Il y avait prs de l, dans
un jardin, un tombeau rcemment creus dans le roc et qui navait jamais servi. Il
appartenait probablement quelque affili 1210 . Les grottes funraires, quand
elles taient destines un seul cadavre, se composaient dune petite chambre, au
fond de laquelle la place du corps tait marque par une auge ou couchette vide

1204 Probablement identique lantique Rama de Samuel, dans la tribu dEphram.


1205 Matth., XXVII, 57 et suiv. ; Marc, XV, 42 et suiv. ; Luc, XXIII, 50 et suiv. ; Jean, XIX, 38
et suiv.
1206 Digeste, XLVIII, XXIV, De cadaveribus punitorum.
1207 Jean, XIX, 39 et suiv.
1208 Matth., XXVII, 61 ; Marc, XV, 47 ; Luc, XXIII, 55.
1209 Jean, XIX, 41-42.
1210 Une tradition (Matth., XXVII, 60) dsigne comme propritaire du caveau Joseph
dArimathie lui-mme.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 272

dans la paroi et surmonte dun arceau 1211 . Comme ces grottes taient creuses
dans le flanc de rochers inclins, on y entrait de plain-pied ; la porte tait ferme
par une pierre trs difficile manier. On dposa Jsus dans le caveau ; on roula la
pierre la porte, et lon se promit de revenir pour lui donner une spulture plus
complte. Mais le lendemain tant un sabbat solennel, le travail fut remis au sur-
lendemain 1212 .

Les femmes se retirrent aprs avoir soigneusement remarqu comment le


corps tait pos. Elles employrent les heures de la soire qui leur restaient faire
de nouveaux prparatifs pour lembaumement. Le samedi, tout le monde se repo-
sa 1213 .

Le dimanche matin, les femmes, Marie de Magdala la premire, vinrent de


trs bonne heure au tombeau 1214 . La pierre tait dplace de louverture, et le
corps ntait plus lendroit o on lavait mis. En mme temps, les bruits les plus
tranges se rpandirent dans la communaut chrtienne. Le cri : Il est ressusci-
t ! courut parmi les disciples comme un clair. Lamour lui fit trouver partout
une crance facile. Que stait-il pass ? Cest en traitant de lhistoire des aptres
que nous aurons examiner ce point et rechercher lorigine des lgendes relati-
ves la rsurrection. La vie de Jsus, pour lhistorien, finit avec son dernier sou-
pir. Mais telle tait la trace quil avait laisse dans le cur de ses disciples et de
quelques amies dvoues que, durant des semaines encore, il fut pour eux vivant
et consolateur. Son corps avait-il t enlev 1215 , ou bien lenthousiasme, toujours
crdule, fit-il clore aprs coup lensemble de rcits par lesquels on chercha
tablir la foi la rsurrection ? Cest ce que, faute de documents contradictoires,
nous ignorerons jamais. Disons cependant que la forte imagination de Marie de

1211 Le caveau qui, lpoque de Constantin, fut considr comme le tombeau du Christ, offrait
cette forme, ainsi quon peut le conclure de la description dArculfe (dans Mabillon, Acta
SS. Ord. S. Bened., sect. III, pars II, p. 504) et des vagues traditions qui restent Jrusalem
dans le clerg grec sur ltat du rocher actuellement dissimul par ldicule du Saint-
Spulcre. Mais les indices sur lesquels on se fonda sous Constantin pour identifier ce tom-
beau avec celui du Christ furent faibles ou nuls (voir surtout Sozomne, H.E., II, 1). Lors
mme quon admettrait la position du Golgotha comme peu prs exacte, le Saint-Spulcre
naurait encore aucun caractre bien srieux dauthenticit. En tout cas, laspect des lieux a
t totalement modifi.
1212 Luc, XXIII, 56.
1213 Luc, XXIII, 54-56.
1214 Matthieu, XXVIII, 1 ; Marc, XVI, 1 ; Luc, XXIV, 1 ; Jean, XX, 1.
1215 Voir Matth., XXXVIII, 15 ; Jean, XX, 2.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 273

Magdala 1216 joua dans cette circonstance un rle capital 1217 . Pouvoir divin de
lamour ! moments sacrs o la passion dune hallucine donne au monde un
Dieu ressuscit !

1216 Elle avait t possde de sept dmons (Marc, XVI, 9 ; Luc, VIII, 2).
1217 Cela est sensible surtout dans les versets 9 et suivants du chapitre XVI de Marc. Ces versets
forment une conclusion du second vangile, diffrente de la conclusion XVI, 1-8, aprs la-
quelle sarrtent beaucoup de manuscrits. Dans le quatrime vangile (XX, 1-2, 11 et suiv.,
18), Marie de Magdala est aussi le seul tmoin primitif de la rsurrection.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 274

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXVII
Sort des ennemis de Jsus.

Retour la table des matires

Selon le calcul que nous adoptons, la mort de Jsus tomba lan 33 de notre
re 1218 . Elle ne peut en tout cas tre ni antrieure lan 29, la prdication de Jean
et de Jsus ayant commenc lan 28 1219 , ni postrieure lan 35, puisque lan 36,
et, ce semble, avant Pque, Pilate et Kaapha perdirent lun et lautre leurs fonc-
tions 1220 . La mort de Jsus parat du reste avoir t tout fait trangre ces
deux destitutions 1221 . Dans sa retraite, Pilate ne songea probablement pas un
moment lpisode oubli qui devait transmettre sa triste renomme la postrit
la plus lointaine. Quant Kaapha, il eut pour successeur Jonathan, son beau-
frre, fils de ce mme Hanan qui avait jou dans le procs de Jsus le rle princi-
pal. La famille sadducenne de Hanan garda encore longtemps le pontificat, et,
plus puissante que jamais, ne cessa de faire aux disciples et la famille de Jsus la

1218 Lan 33 rpond bien une des donnes du problme, savoir que le 14 de nisan ait t un
vendredi. Si on rejette lan 33, pour trouver une anne qui remplisse ladite condition, il faut
au moins remonter lan 29 ou descendre lan 36.
1219 Luc, III, 1.
1220 Jos., Ant., XVIII, IV, 2 et 3.
1221 Lassertion contraire de Tertullien et dEusbe dcoule dun apocryphe sans valeur (V.
Thilo, Cod. apocr., N.T., p. 813 et suiv.). Le suicide de Pilate (Eusbe, H.E., II, 7 ; Chron.,
ad ann. 1 Caii) parat aussi provenir dactes lgendaires.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 275

guerre acharne quelle avait commence contre le fondateur. Le christianisme,


qui lui dut lacte dfinitif de sa fondation, lui dut aussi ses premiers martyrs. Ha-
nan passa pour un des hommes les plus heureux de son sicle 1222 . Le vrai cou-
pable de la mort de Jsus finit sa vie au comble des honneurs et de la considra-
tion, sans avoir dout un instant quil et rendu un grand service la nation. Ses
fils continurent de rgner autour du temple, grandpeine rprims par les pro-
curateurs 1223 et bien des fois se passant de leur consentement pour satisfaire
leurs instincts violents et hautains.

Antipas et Hrodiade disparurent aussi bientt de la scne politique. Hrode


Agrippa ayant t lev la dignit de roi par Caligula, la jalouse Hrodiade jura,
elle aussi, dtre reine. Sans cesse press par cette femme ambitieuse, qui le trai-
tait de lche parce quil souffrait un suprieur dans sa famille, Antipas surmonta
son indolence naturelle et se rendit Rome, afin de solliciter le titre que venait
dobtenir son neveu (39 de notre re). Mais laffaire tourna au plus mal. Desservi
par Hrode Agrippa auprs de lempereur, Antipas fut destitu, et trana le reste
de sa vie dexil en exil, Lyon, en Espagne. Hrodiade le suivit dans ses disgr-
ces 1224 . Cent ans au moins devaient encore scouler avant que le nom de leur
obscur sujet, devenu dieu, revnt dans ces contres loignes rappeler sur leurs
tombeaux le meurtre de Jean-Baptiste.

Quant au malheureux Juda de Kerioth, des lgendes terribles coururent sur sa


mort. On prtendit que du prix de sa perfidie il avait achet un champ aux envi-
rons de Jrusalem. Il y avait justement, au sud du mont Sion, un endroit nomm
Hakeldama (le champ du sang) 1225 . On supposa que ctait la proprit acquise
par le tratre 1226 . Selon une tradition, il se tua 1227 . Selon une autre, il fit dans
son champ une chute, par suite de laquelle ses entrailles se rpandirent ter-

1222 Jos., Ant., XX, IV, 1.


1223 Jos., l.c.
1224 Jos., Ant., XVIII, VII, 1, 2 ; B.J., II, IX, 6.
1225 S. Jrme, De situ et nom. loc. hebr., au mot Acheldama. Eusbe (ibid.) dit au nord. Mais
les Itinraires confirment la leon de S. Jrme. La tradition qui nomme Haceldama la n-
cropole situe au bas de la valle de Hinnom remonte au moins lpoque de Constantin.
1226 Act., I, 18-19. Matthieu, ou plutt son interpolateur, a ici donn un tour moins satisfaisant
la tradition, afin dy rattacher la circonstance dun cimetire pour les trangers, qui se trou-
vait prs de l.
1227 Matth., XXVII, 5.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 276

re 1228 . Selon dautres, il mourut dune sorte dhydropisie, accompagne de cir-


constances repoussantes que lon prit pour un chtiment du ciel 1229 . Le dsir de
montrer dans Judas laccomplissement des menaces que le Psalmiste prononce
contre lami perfide 1230 a pu donner lieu ces lgendes. Peut-tre, retir dans
son champ de Hakeldama, Judas mena-t-il une vie douce et obscure, pendant que
ses anciens amis conquraient le monde et y semaient le bruit de son infamie.
Peut-tre aussi lpouvantable haine qui pesait sur sa tte aboutit-elle des actes
violents, o lon vit le doigt du ciel.

Le temps des grandes vengeances chrtiennes tait, du reste, bien loign. La


secte nouvelle ne fut pour rien dans la catastrophe que le judasme allait bientt
subir. La synagogue ne comprit que beaucoup plus tard quoi lon sexpose en
appliquant des lois dintolrance. Lempire tait certes plus loin encore de soup-
onner que son futur destructeur tait n. Pendant prs de trois cents ans, il suivra
sa voie sans se douter qu ct de lui croissent des principes destins faire subir
au monde une complte transformation. la fois thocratique et dmocratique,
lide jete par Jsus dans le monde fut, avec linvasion des Germains, la cause de
dissolution la plus active pour luvre des Csars. Dune part, le droit de tous les
hommes participer au royaume de Dieu tait proclam. De lautre, la religion
tait dsormais en principe spare de ltat. Les droits de la conscience, sous-
traits la loi politique, arrivent constituer un pouvoir nouveau, le pouvoir spi-
rituel. Ce pouvoir a menti plus dune fois son origine ; durant des sicles, les
vques ont t des princes et le pape a t un roi. Lempire prtendu des mes
sest montr diverses reprises comme une affreuse tyrannie, employant pour se
maintenir la torture et le bcher. Mais le jour viendra o la sparation portera ses
fruits, o le domaine des choses de lesprit cessera de sappeler un pouvoir
pour sappeler une libert. Sorti de la conscience dun homme du peuple,
clos devant le peuple, aim et admir dabord du peuple, le christianisme fut
empreint dun caractre originel qui ne seffacera jamais. Il fut le premier triom-
phe de la rvolution, la victoire du sentiment populaire, lavnement des simples

1228 Act., 1. c. ; Papias, dans cumenius, Enarr. in Act. Apost., II, et dans Fr. Mnter, Fragm.
Patrum grc. (Hafni, 1788), fasc. I, p. 17 et suiv. ; Thophylacte, In Matth., XXVII, 5.
1229 Papias, dans Mnter, l. c. ; Thophylacte, l. c.
1230 Psaumes LXIX et CIX.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 277

de cur, linauguration du beau comme le peuple lentend. Jsus ouvrit ainsi dans
les socits aristocratiques de lantiquit la brche par laquelle tout passera.

Le pouvoir civil, en effet, bien quinnocent de la mort de Jsus (il ne fit que
contre-signer la sentence, et encore malgr lui), devait en porter lourdement la
responsabilit. En prsidant la scne du Calvaire, ltat se porta le coup le plus
grave. Une lgende pleine dirrvrences de toutes sortes prvalut et fit le tour du
monde, lgende o les autorits constitues jouent un rle odieux, o cest
laccus qui a raison, o les juges et les gens de police se liguent contre la vrit.
Sditieuse au plus haut degr, lhistoire de la Passion, rpandue par des milliers
dimages populaires, montra les aigles romaines sanctionnant le plus inique des
supplices, des soldats lexcutant, un prfet lordonnant. Quel coup pour toutes les
puissances tablies ! Elles ne sen sont jamais bien releves. Comment prendre
lgard des pauvres gens des airs dinfaillibilit, quand on a sur la conscience la
grande mprise de Gethsmani 1231 ?

1231 Ce sentiment populaire vivait encore en Bretagne au temps de mon enfance. Le gendarme y
tait considr, comme ailleurs le juif, avec une sorte de rpulsion pieuse ; car cest lui qui
arrta Jsus !
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 278

Histoire des origines du christianisme.


Livre premier. Vie de Jsus.

Chapitre XXVIII
Caractre essentiel
de luvre de Jsus.

Retour la table des matires

Jsus, on le voit, ne sortit jamais par son action du cercle juif. Quoique sa
sympathie pour tous les ddaigns de lorthodoxie le portt admettre les paens
dans le royaume de Dieu, quoiquil ait plus dune fois rsid en terre paenne, et
quune ou deux fois on le surprenne en rapports bienveillants avec des infid-
les 1232 , on peut dire que sa vie scoula tout entire dans le petit monde, trs
ferm, o il tait n. Les pays grecs et romains nentendirent pas parler de lui ;
son nom ne figure dans les auteurs profanes que cent ans plus tard, et encore
dune faon indirecte, propos des mouvements sditieux provoqus par sa doc-
trine ou des perscutions dont ses disciples taient lobjet 1233 . Dans le sein m-
me du judasme, Jsus ne fit pas une impression bien durable. Philon, mort vers
lan 50, na aucun soupon de lui. Josphe, n lan 37 et crivant dans les derni-
res annes du sicle, mentionne son excution en quelques lignes 1234 , comme un

1232 Matth., VIII, 5 et suiv. ; Luc, VII, 1 et suiv. ; Jean, XII, 20 et suiv. Comp. Jos., Ant., XVIII,
III, 3.
1233 Tacite, Ann., XV, 45 ; Sutone, Claude, 25.
1234 Ant., XVIII, III, 3. Ce passage a t altr par une main chrtienne.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 279

vnement dimportance secondaire ; dans lnumration des sectes de son temps,


il omet les chrtiens 1235 . La Mischna, dun autre ct, noffre aucune trace de
lcole nouvelle ; les passages des deux Gmares o le fondateur du christianisme
est nomm ne nous reportent pas au del du IVe ou du Ve sicle 1236 . Luvre
essentielle de Jsus fut de crer autour de lui un cercle de disciples auxquels il
inspira un attachement sans bornes, et dans le sein desquels il dposa le germe de
sa doctrine. Stre fait aimer, ce point quaprs sa mort on ne cessa pas de
laimer, voil le chef-duvre de Jsus et ce qui frappa le plus ses contempo-
rains 1237 . Sa doctrine tait quelque chose de si peu dogmatique quil ne songea
jamais lcrire ni la faire crire. On tait son disciple non pas en croyant ceci
ou cela, mais en sattachant sa personne et en laimant. Quelques sentences
bientt recueillies de souvenir, et surtout son type moral et limpression quil
avait laisse, furent ce qui resta de lui. Jsus nest pas un fondateur de dogmes, un
faiseur de symboles ; cest linitiateur du monde un esprit nouveau. Les moins
chrtiens des hommes furent, dune part, les docteurs de lglise grecque, qui,
partir du IVe sicle, engagrent le christianisme dans une voie de puriles discus-
sions mtaphysiques, et, dune autre part, les scolastiques du moyen ge latin, qui
voulurent tirer de lvangile les milliers darticles dune Somme colossale.
Adhrer Jsus en vue du royaume de Dieu, voil, ce qui sappela dabord tre
chrtien.

On comprend de la sorte comment, par une destine exceptionnelle, le chris-


tianisme pur se prsente encore, au bout de dix-huit sicles, avec le caractre
dune religion universelle et ternelle. Cest quen effet la religion de Jsus est
quelques gards la religion dfinitive. Fruit dun mouvement des mes parfaite-
ment spontan, dgag sa naissance de toute treinte dogmatique, ayant lutt
trois cents ans pour la libert de conscience, le christianisme, malgr les chutes
qui ont suivi, recueille encore les fruits de cette excellente origine. Pour se renou-
veler, il na qu revenir lvangile. Le royaume de Dieu, tel que nous le conce-
vons, diffre notablement de lapparition surnaturelle que les premiers chrtiens

1235 Ant., XVIII, I ; B.J., II, VIII ; Vita, 2.


1236 Talm. de Jrusalem, Sanhdrin, XIV, 16 ; Aboda zara, II, 2 ; Schabbath, XIV, 4 ; Talm. de
Babylone, Sanhdrin, 43 a, 67 a ; Schabbath, 104 b, 116 b. Comp. Chagiga, 4 b ; Gittin, 57
a, 90 a. Les deux Gmares empruntent la plupart de leurs donnes sur Jsus une lgende
burlesque et obscne, invente par les adversaires du christianisme et sans valeur historique.
1237 Jos., Ant., XVIII, III, 3.
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 280

espraient voir clater dans les nues. Mais le sentiment que Jsus a introduit dans
le monde est bien le ntre. Son parfait idalisme est la plus haute rgle de la vie
dtache et vertueuse. Il a cr le ciel des mes pures, o se trouve ce quon de-
mande en vain la terre, la parfaite noblesse des enfants de Dieu, la puret abso-
lue, la totale abstraction des souillures du monde, la libert enfin, que la socit
relle exclut comme une impossibilit, et qui na toute son amplitude que dans le
domaine de la pense. Le grand matre de ceux qui se rfugient dans ce royaume
de Dieu idal est encore Jsus. Le premier, il a proclam la royaut de lesprit ; le
premier, il a dit, au moins par ses actes : Mon royaume nest pas de ce monde.
La fondation de la vraie religion est bien son uvre. Aprs lui, il ny a plus qu
dvelopper et fconder.

Christianisme est ainsi devenu presque synonyme de religion. Tout ce


quon fera en dehors de cette grande et bonne tradition chrtienne sera strile.
Jsus a fond la religion dans lhumanit, comme Socrate y a fond la philoso-
phie, comme Aristote y a fond la science. Il y a eu de la philosophie avant Socra-
te et de la science avant Aristote. Depuis Socrate et depuis Aristote, la philosophie
et la science ont fait dimmenses progrs ; mais tout a t bti sur le fondement
quils ont pos. De mme, avant Jsus, la pense religieuse avait travers bien des
rvolutions ; depuis Jsus, elle a fait de grandes conqutes : on nest pas sorti,
cependant, on ne sortira pas de la notion essentielle que Jsus a cre ; il a fix
pour toujours lide du culte pur. La religion de Jsus, en ce sens, nest pas limi-
te. Lglise a eu ses poques et ses phases ; elle sest renferme dans des symbo-
les qui nont eu ou qui nauront quun temps : Jsus a fond la religion absolue,
nexcluant rien, ne dterminant rien, si ce nest le sentiment. Ses symboles ne sont
pas des dogmes arrts, mais des images susceptibles dinterprtations indfinies.
On chercherait vainement une proposition thologique dans lvangile Toutes les
professions de foi sont des travestissements de lide de Jsus, peu prs comme
la scolastique du moyen ge, en proclamant Aristote le matre unique dune scien-
ce acheve, faussait la pense dAristote. Aristote, sil et assist aux dbats de
lcole, et rpudi cette doctrine troite ; il et t du parti de la science progres-
sive contre la routine, qui se couvrait de son autorit ; il et applaudi ses contra-
dicteurs. De mme, si Jsus revenait parmi nous, il reconnatrait pour disciples,
non ceux qui prtendent le renfermer tout entier dans quelques phrases de cat-
chisme, mais ceux qui travaillent le continuer. La gloire ternelle, dans tous les
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 281

ordres de grandeurs, est davoir pos la premire pierre. Il se peut que, dans la
Physique et dans la Mtorologie des temps modernes, il ne se retrouve
pas un mot des traits dAristote qui portent ces titres ; Aristote nen reste pas
moins le fondateur de la science de la nature. Quelles que puissent tre les trans-
formations du dogme, Jsus restera en religion le crateur du sentiment pur ; le
Sermon sur la montagne ne sera pas dpass. Aucune rvolution ne fera que nous
ne nous rattachions en religion la grande ligne intellectuelle et morale en tte de
laquelle brille le nom de Jsus. En ce sens, nous sommes chrtiens, mme quand
nous nous sparons sur presque tous les points de la tradition chrtienne qui nous
a prcds.

Et cette grande fondation fut bien luvre personnelle de Jsus. Pour stre
fait adorer ce point, il faut quil ait t adorable. Lamour ne va pas sans un ob-
jet digne de lallumer, et nous ne saurions rien de Jsus si ce nest la passion quil
inspira son entourage, que nous devrions affirmer encore quil fut grand et pur.
La foi, lenthousiasme, la constance de la premire gnration chrtienne ne
sexpliquent quen supposant lorigine de tout le mouvement un homme de pro-
portions colossales. A la vue des merveilleuses crations des ges de foi, deux
impressions galement funestes la bonne critique historique slvent dans
lesprit. Dune part, on est port supposer ces crations trop impersonnelles ; on
attribue une action collective ce qui souvent a t luvre dune volont puis-
sante et dun esprit suprieur. Dun autre ct, on se refuse voir des hommes
comme nous dans les auteurs de ces mouvements extraordinaires qui ont dcid
du sort de lhumanit. Prenons un sentiment plus large des pouvoirs que la nature
recle en son sein. Nos civilisations, rgies par une police minutieuse, ne sau-
raient nous donner aucune ide de ce que valait lhomme des poques o
loriginalit de chacun avait pour se dvelopper un champ plus libre. Supposons
un solitaire demeurant dans les carrires voisines de nos capitales, sortant de l de
temps en temps pour se prsenter aux palais des souverains, forant la consigne
et, dun ton imprieux, annonant aux rois lapproche des rvolutions dont il a t
le promoteur. Cette ide seule nous fait sourire. Tel, cependant, fut lie. lie le
Thesbite, de nos jours, ne franchirait pas le guichet des Tuileries. La prdication
de Jsus, sa libre activit en Galile ne sortent pas moins compltement des condi-
tions sociales auxquelles nous sommes habitus. Dgages de nos conventions
polies, exemptes de lducation uniforme qui nous raffine, mais qui diminue si
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 282

fort notre individualit, ces mes entires portaient dans laction une nergie sur-
prenante. Elles nous apparaissent comme les gants dun ge hroque qui naurait
pas eu de ralit. Erreur profonde ! Ces hommes-l taient nos frres ; ils eurent
notre taille, sentirent et pensrent comme nous. Mais le souffle de Dieu tait libre
chez eux ; chez nous, il est enchan par les liens de fer dune socit mesquine et
condamne une irrmdiable mdiocrit.

Plaons donc au plus haut sommet de la grandeur humaine la personne de J-


sus. Ne nous laissons pas garer par des dfiances exagres en prsence dune
lgende qui nous tient toujours dans un monde surhumain. La vie de Franois
dAssise nest aussi quun tissu de miracles. A-t-on jamais dout cependant de
lexistence et du rle de Franois dAssise ? Ne disons pas davantage que la gloire
de la fondation du christianisme doit revenir la foule des premiers chrtiens, et
non celui que la lgende a difi. Lingalit des hommes est bien plus marque
en Orient, que chez nous. Il nest pas rare de voir sy lever, au milieu dune at-
mosphre gnrale de mchancet, des caractres dont la grandeur nous tonne.
Bien loin que Jsus ait t cr par ses disciples, Jsus apparat en tout comme
suprieur ses disciples. Ceux-ci, saint Paul et saint Jean excepts, taient des
hommes sans invention ni gnie. Saint Paul lui-mme ne supporte aucune compa-
raison avec Jsus, et quant saint Jean, je montrerai plus tard que son rle, trs
lve en un sens, fut loin dtre tous gards irrprochable. De l limmense su-
priorit des vangiles au milieu des crits du Nouveau Testament. De l cette
chute pnible quon prouve en passant de lhistoire de Jsus celle des aptres.
Les vanglistes eux-mmes, qui nous ont lgu limage de Jsus, sont si fort au-
dessous de celui dont ils parlent que sans cesse ils le dfigurent, faute datteindre
sa hauteur. Leurs crits sont pleins derreurs et de contre-sens. On sent chaque
ligne un discours dune beaut divine fix par des rdacteurs qui ne le compren-
nent pas, et qui substituent leurs propres ides celles quils ne saisissent qu
demi. En somme, le caractre de Jsus, loin davoir t embelli par ses biogra-
phes, a t diminu par eux. La critique, pour le retrouver tel quil fut, a besoin
dcarter une srie de mprises, provenant de la mdiocrit desprit des disciples.
Ceux-ci lont peint comme ils le concevaient, et souvent, en croyant lagrandir,
lont en ralit amoindri.

Je sais que nos ides modernes sont plus dune fois froisses dans cette lgen-
de, conue par une autre race, sous un autre ciel, au milieu dautres besoins so-
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 283

ciaux. Il est des vertus qui, quelques gards, sont plus conformes notre got.
Lhonnte et suave Marc-Aurle, lhumble et doux Spinoza, nayant pas cru au
miracle, ont t exempts de quelques erreurs que Jsus partagea. Le second, dans
son obscurit profonde, eut un avantage que Jsus ne chercha pas. Par notre ex-
trme dlicatesse dans lemploi des moyens de conviction, par notre sincrit ab-
solue et notre amour dsintress de lide pure, nous avons fond, nous tous qui
avons vou notre vie la science, un nouvel idal de moralit. Mais les apprcia-
tions de lhistoire gnrale ne doivent pas se renfermer dans des considrations de
mrite personnel. Marc-Aurle et ses nobles matres ont t sans action durable
sur le monde. Marc-Aurle laisse aprs lui des livres dlicieux, un fils excrable,
un monde qui sen va. Jsus reste pour lhumanit un principe inpuisable de re-
naissances morales. La philosophie ne suffit pas au grand nombre. Il lui faut la
saintet. Un Apollonius de Tyane, avec sa lgende miraculeuse, devait avoir plus
de succs quun Socrate, avec sa froide raison. Socrate, disait-on, laisse les
hommes sur la terre, Apollonius les transporte au ciel ; Socrate nest quun sage,
Apollonius est un dieu 1238 . La religion, jusqu nos jours, na pas exist sans
une part dasctisme, de pit, de merveilleux. Quand on voulut, aprs les Anto-
nins, faire une religion de la philosophie, il fallut transformer les philosophes en
saints, crire la Vie difiante de Pythagore et de Plotin, leur prter une lgen-
de, des vertus dabstinence et de contemplation, des pouvoirs surnaturels, sans
lesquels on ne trouvait prs du sicle ni crance ni autorit.

Gardons-nous donc de mutiler lhistoire pour satisfaire nos mesquines suscep-


tibilits. Qui de nous, pygmes que nous sommes, pourrait faire ce qua fait
lextravagant Franois dAssise, lhystrique sainte Thrse ? Que la mdecine ait
des noms pour exprimer ces grands carts de la nature humaine ; quelle soutienne
que le gnie est une maladie du cerveau ; quelle voie dans une certaine dlicates-
se de moralit un commencement dtisie ; quelle classe lenthousiasme et
lamour parmi les accidents nerveux, peu importe. Les mots de sain et de malade
sont tout relatifs. Qui naimerait mieux tre malade comme Pascal que bien por-
tant comme le vulgaire ? Les ides troites qui se sont rpandues de nos jours sur
la folie garent de la faon la plus grave nos jugements historiques dans les ques-
tions de ce genre. Un tat o lon dit des choses dont on na pas conscience, o la

1238 Philostrate, Vie dApollonius, IV, 2 ; VII, 11 ; VIII, 7 ; Eunape, Vies des sophistes, p. 454,
500 (dit. Didot).
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 284

pense se produit sans que la volont lappelle et la rgle, expose maintenant un


homme tre squestr comme hallucin. Autrefois, cela sappelait prophtie et
inspiration. Les plus belles choses du monde se sont faites ltat de fivre ; toute
cration minente entrane une rupture dquilibre, un tat violent pour ltre qui
la tire de lui.

Certes, nous reconnaissons que le christianisme est une uvre trop complexe
pour avoir t le fait dun seul homme. En un sens, lhumanit entire y collabora.
Il ny a pas de monde si mur qui ne reoive quelque vent du dehors. Lhistoire de
lesprit humain est pleine de synchronismes tranges, qui font que, sans avoir
communiqu entre elles, des fractions fort loignes de lespce humaine arrivent
en mme temps des ides et des imaginations presque identiques. Au XIIIe
sicle, les Latins, les Grecs, les Syriens, les Juifs, les Musulmans font de la sco-
lastique, et peu prs la mme scolastique, de York Samarkand ; au XIVe si-
cle, tout le monde se livre au got de lallgorie mystique, en Italie, en Perse, dans
lInde ; au XVIe, lart se dveloppe dune faon toute semblable en Italie, au
Mont-Athos, la cour des grands Mogols, sans que saint Thomas, Barhbrus,
les rabbins de Narbonne, les motcallmin de Bagdad se soient connus, sans que
Dante et Ptrarque aient vu aucun soufi, sans quaucun lve des coles de Prou-
se ou de Florence ait pass Dehli. On dirait de grandes influences morales cou-
rant le monde, la manire des pidmies, sans distinction de frontire et de race.
Le commerce des ides dans lespce humaine ne sopre pas seulement par les
livres ou lenseignement direct. Jsus ignorait jusquau nom de Bouddha, de Zo-
roastre, de Platon ; il navait lu aucun livre grec, aucun soutra bouddhique, et ce-
pendant il y a en lui plus dun lment qui, sans quil sen doutt, venait du
bouddhisme, du parsisme, de la sagesse grecque. Tout cela se faisait par des ca-
naux secrets et par cette espce de sympathie qui existe entre les diverses portions
de lhumanit. Le grand homme, par un ct, reoit tout de son temps ; par un
autre, il domine son temps. Montrer que la religion fonde par Jsus a t la
consquence naturelle de ce qui avait prcd, ce nest pas en diminuer
lexcellence ; cest prouver quelle a eu sa raison dtre, quelle fut lgitime,
cest--dire conforme aux instincts et aux besoins du cur en un sicle donn.

Est-il plus juste de dire que Jsus doit tout au judasme et que sa grandeur
nest autre que celle du peuple juif ? Personne plus que moi nest dispos placer
haut ce peuple unique, dont le don particulier semble avoir t de contenir dans
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 285

son sein les extrmes du bien et du mal. Sans doute, Jsus sort du judasme ; mais
il en sort comme Socrate sortit des coles de sophistes, comme Luther sortit du
moyen ge, comme Lamennais du catholicisme, comme Rousseau du XVIIIe si-
cle. On est de son sicle et de sa race, mme quand on ragit contre son sicle et
sa race. Loin que Jsus soit le continuateur du judasme, il reprsente la rupture
avec lesprit juif. En supposant que sa pense cet gard puisse prter quelque
quivoque, la direction gnrale du christianisme aprs lui nen permet pas. La
marche gnrale du christianisme a t de sloigner de plus en plus du judasme.
Son perfectionnement consistera revenir Jsus, mais non certes revenir au
judasme. La grande originalit du fondateur reste donc entire ; sa gloire nadmet
aucun lgitime partageant.

Sans contredit, les circonstances furent pour beaucoup dans le succs de cette
rvolution merveilleuse ; mais les circonstances ne secondent que ce qui est juste
et vrai. Chaque branche du dveloppement de lhumanit a son poque privil-
gie, o elle atteint la perfection par une sorte dinstinct spontan et sans effort.
Aucun travail de rflexion ne russit produire ensuite les chefs-duvre que la
nature cre ces moments-l par des gnies inspirs. Ce que les beaux sicles de
la Grce furent pour les arts et les lettres profanes, le sicle de Jsus le fut pour la
religion. La socit juive offrait ltat intellectuel et moral le plus extraordinaire
que lespce humaine ait jamais travers. Ctait vraiment une de ces heures divi-
nes o le grand se produit par la conspiration de mille forces caches, o les belles
mes trouvent pour les soutenir un flot dadmiration et de sympathie. Le monde,
dlivr de la tyrannie fort troite des petites rpubliques municipales, jouissait
dune grande libert. Le despotisme romain ne se fit sentir dune faon dsastreu-
se que beaucoup plus tard, et dailleurs il fut toujours moins pesant dans ces pro-
vinces loignes quau centre de lempire. Nos petites tracasseries prventives
(bien plus meurtrires que la mort pour les choses de lesprit) nexistaient pas.
Jsus, pendant trois ans, put mener une vie qui, dans nos socits, let conduit
vingt fois devant les tribunaux de police. Nos seules lois sur lexercice illgal de
la mdecine eussent suffi pour couper court sa carrire. La dynastie incrdule
des Hrodes, dun autre ct, soccupait peu des mouvements religieux ; sous les
Asmonens, Jsus et t probablement arrt ds ses premiers pas. Un novateur,
dans un tel tat de socit, ne risquait que la mort, et la mort est bonne ceux qui
travaillent pour lavenir. Quon se figure Jsus, rduit porter jusqu soixante ou
Ernest Renan, Vie de Jsus. (1863) 286

soixante-dix ans le fardeau de sa divinit, perdant sa flamme cleste, susant peu


peu sous les ncessits dun rle inou ! Tout favorise ceux qui sont marqus dun
signe ; ils vont la gloire par une sorte dentranement invincible et dordre fatal.

Cette sublime personne, qui chaque jour prside encore au destin du monde, il
est permis de lappeler divine, non en ce sens que Jsus ait absorb tout le divin,
ou lui ait t adquat (pour employer lexpression de la scolastique), mais en ce
sens que Jsus est lindividu qui a fait faire son espce le plus grand pas vers le
divin. Lhumanit dans son ensemble offre un assemblage dtres bas, gostes,
suprieurs lanimal en cela seul que leur gosme est plus rflchi. Mais, au mi-
lieu de cette uniforme vulgarit, des colonnes slvent vers le ciel et attestent une
plus noble destine. Jsus est la plus haute de ces colonnes qui montrent
lhomme do il vient et o il doit tendre. En lui sest condens tout ce quil y a
de bon et dlev dans notre nature. Il na pas t impeccable ; il a vaincu les m-
mes passions que nous combattons ; aucun ange de Dieu ne la confort, si ce
nest sa bonne conscience ; aucun Satan ne la tent, si ce nest celui que chacun
porte en son cur. De mme que plusieurs de ses grands cts sont perdus pour
nous par la faute de ses disciples, il est probable aussi que beaucoup de ses fautes
ont t dissimules. Mais jamais personne autant que lui na fait prdominer dans
sa vie lintrt de lhumanit sur les petitesses de lamour-propre. Vou sans r-
serve son ide, il y a subordonn toute chose un tel degr que, vers la fin de sa
vie, lunivers nexista plus pour lui. Cest par cet accs de volont hroque quil a
conquis le ciel. Il ny a pas eu dhomme, akya-Mouni peut-tre except, qui ait
ce point foul aux pieds la famille, les joies de ce monde, tout soin temporel. Il ne
vivait que de son Pre et de la mission divine quil avait la conviction de remplir.

Pour nous, ternels enfants, condamns limpuissance, nous qui travaillons


sans moissonner, et ne verrons jamais le fruit de ce que nous avons sem, incli-
nons-nous devant ces demi-dieux. Ils surent ce que nous ignorons : crer, affir-
mer, agir. La grande originalit renatra-t-elle, ou le monde se contentera-t-il d-
sormais de suivre les voies ouvertes par les hardis crateurs des vieux ges ? Nous
lignorons. Mais quels que puissent tre les phnomnes inattendus de lavenir,
Jsus ne sera pas surpass. Son culte se rajeunira sans cesse ; sa lgende provo-
quera des larmes sans fin ; ses souffrances attendriront les meilleurs curs ; tous
les sicles proclameront quentre les fils des hommes, il nen est pas n de plus
grand que Jsus.