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Reconstruire lex

ecution des operations


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ementaires
dans les sources sanskrites m
edievales: des tableaux
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em` eres?
Agathe Keller

To cite this version:


Agathe Keller. Reconstruire lexecution des operations elementaires dans les sources sanskrites
medievales: des tableaux numeriques ephem`eres?. 2014. <halshs-00986997>

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Reconstruire l'excution des oprations lmentaires dans les sources sanskrites
mdivales: des tableaux numriques phmres?
Agathe Keller
kellera@univ-paris-diderot.fr

L'vocation des oprations lmentaires au moyen de la notation positionnelle dcimale, est


souvent incomplte et fragmentaire dans les sources sanskrites mdivales. Nous verrons sur
quelques exemples comment reconstruire leur excution. Faut-il considrer ces excutions comme
des tableaux phmres intgrer dans une histoire plus globale des tables numriques? Notre
tude reposera nottamment sur les rgles de multiplication donnes par Brahmagupta (628 CE) et
interprtes par son commentateur Pthdaka (ca. 860).

1. Introduction: Quelques questions

Une version sommaire de l'histoire des notations de nombres, prsente souvent les avantages
ergonomiques de la numration positionnelle dcimale: puisqu'elle permet des calculs facilits, il
est naturel qu'elle ait en quelque sorte conquis la terre. Regardons ici d'un peu plus prs ce que
signifiait pratiquer la numration positionnelle en arithmtique, dans les premiers textes sanskrits
qui l'voquent.

1.1.Des tables numriques

Lorsqu'on excute, sans s'aider des machines qui nous accompagnent au quotidien, des oprations
lmentaires au moyen de la numration positionnelle dcimale, lorsqu'on pose ces oprations, on
utilise ce qui peut-tre vu comme un tableau numrique phmre: on crit des nombres souvent sur
deux rangs puis on opre chiffre chiffre de gauche droite ou de droite gauche des oprations
itratives qui peuvent nous faire crire encore quelques lignes et construire les colonnes.
On sait que la numration positionnelle apparat dans les textes savants du sous-continent indien
avant le 5me sicle de notre re.
Peut on qualifier les oprations dcrites dans ces textes comme oprant sur tableaux?1

Dfinissons ici une table numrique par le fait qu'elle est une reprsentation d'une fonction deux
variables: c'est dire qu'elle doit nous donner les informations suivantes: deux incrments
autonomes et non lies, qui produisent un ou plusieurs rsultats. Nous la distingueront de la forme
du tableau, faite de lignes et de colonnes: certains tableaux pouvant ne pas tre des tables
numriques, et certaines tables numriques n'tant pas reprsentes dans des tableaux.
Est ce que les tableaux qui se forment lorsqu'on excute une opration lmentaire par exemple,
font cependant partie d'une histoire des tables numriques?
Est ce que les lignes et les colonnes qui s'y dessinent dfinissent des tableaux?
D'autres questions sont souleves au passage: comment pose t on des oprations dans le cadre de la
notation positionnelle dcimale dans les sources Sanskrites? De quelle manire les ressources de
cette notation sont elles mobilises? Par ailleurs, si l'on considre l'excution d'une opration
comme un cas particulier de l'excution d'un algorithme arithmtique, peut-on concevoir des
algorithmes qui utiliseraient des tables numriques comme une manire d'exposer l'algorithme?
Existe-t-il dans les sources sanskrites une sorte de cartographie tabulaire d'un algorithme?

Ces questions serviront de fil la discussion qui va suivre.

1 Les questions souleves ici et les dfinitions de tables et tableaux qui s'y trouvent ont t labores dans le cadre de l'ANR Histoire des Tables Numriques, dirige par D. Tournes.
J'emprunte beaucoup ici aux concepts qui y ont t forgs collectivement, plus particulirement par D. Tournes, K. Chemla et M. Husson. On trouvera dans [Tournes parraitre] ces
ides dveloppes avec plus d'ampleur.

1
1.2. Sources

Est ce que le systeme que l'on utilise aujourd'hui pour noter les nombres, la numration
positionnelle dcimale, vient du sous-continent indien? Il s'agit l d'une question qui a fait couler
beaucoup d'encre et qui encore aujourd'hui est sujet polmique2. Si les plus anciennes traces de la
numration positionnelle en base 10 se trouvent dans des textes en chinois et se confondent avec un
outil, les batons de calculs, dans le sous-continent indien il y a un dcalage entre la tradition
mathmatique savante, qui donne des dfinitions de cette criture des nombres partir du 5me
sicle, et les attestations pigraphiques, dont les plus anciennes se trouvent... au Cambodge et datent
du 9me sicle3. Ce qui est sr c'est que nos 'chiffres arabes' sont appeles par les mathmaticiens
de langue arabe 'des chiffres indiens', et que donc l'arithmtique que nous pratiquons aujourd'hui,
qui est du point de vu de ses origines hybride, contient des lments qui viennent du sous-continent
indien4.
Les premiers textes mathmatiques en sanskrit datent du premier millnaire avant notre re. Ils
concernent pour l'essentiel la gomtrie des autels vdiques (ce sont les ulba-stras d'auteurs
divers, dont le plus ancien datte d'environ 600 avt. J. -C.) et une science astrale lie aux calendriers
sans que le mouvement des plantes n'y soit mathmatis (le Jyotia-ved ga d'environ 400 avant J.
-C.). Ces premiers textes sont suivis par un silence. Il faut ensuite attendre le 5me sicle pour que
des textes compils nous transmettent, entres autres, une science astrale qui porte le tmoignage
d'une influence msopotamienne et hellenistique, et pour ce qui nous intresse ici, une dfinition de
la numration positionnelle dcimale, au milieu de nombreux algorithmes arithmtiques (r i-
gaita), algbriques (bja-gaita), ou gomtriques (ketragaita).

De manire gnrale, les textes qui nous ont t transmis, nous l'ont t en abondance, pour les
traits. Les commentaires, les sont gnralement de manire plus fragmentaire. Par ailleurs, les
textes de sciences astrales (jyotia) ont plus souvents t copis que ceux qui n'taient que
concerns avec les mathmatiques (gaita). La langue de transmission des sources introduit un biais
galement: le sanskrit est une langue brahmanique (eg de haute case hindoue) ses dbuts, et
englobe ensuite une culture cosmopolite savante jusqu' la fin du 19me sicle. Pour ce qui est des
traditions vernaculaires, il faut attendre le 17me sicle pour qu'apparaissent des sources
substantielles5. Si nous sommes en fait submergs par les manuscrits (des centaines de milliers6),
ceux-ci sont trs tardifs par rapport aux texte eux mmes. Nous n'avons pas de manuscrits
autographes pour les priodes anciennes.
Les textes savants en Sanskrit ont une forme particulire: les traits sont crits au moyen
d'aphorismes (stra) qui pour tre compris ont besoin de commentaires7. Les commentaires
mathmatiques ont en gnral une forme standard: elles commentent les vers (pas toujours dans
l'ordre, mais le plus souvent en le respectant), en commenant par une phrase introductive, une
citation du texte comment, une analyse syntaxique et gnrale, et une liste d'exemples rsolus en
lien avec la rgle. Les exemples rsolus ont eux aussi une forme standard: ils sont appels ('un
exemple', udde aka, ud haraa), nnoncs, puis une 'disposition' (nysa, sthpana), fait voir ce
qu'on peut supposer tre la reprsentation d'une surface de travail dans le texte, avant la rsolution
(karaa). Ces dispositions seront cruciaux pour nous ici, mme si nous nous intresserons aussi ce
que les textes peuvent nous dire, toujours de manire trs allusive et fragmentaire, au sujet de la
disposition et de l'excution.

2 Une partie de ces controverses est raconte dans [Keller 2011]. [Datta Singh 1935] en tmoignent, leur publication a clot pour l'essentiel le dbat du cot du sous-continent indien.
3 [Salomon 1998]. Les premires traces savantes de la numration positionnelle dcimale ont avanc dans le temps, depuis la remise en question par Bill Mak de la datation du
Yavanajtaka [Mak 2013].
4 Voir les travaux de C. Burnett pour une documentation de cette histoire.
5 Celles-ci demandent tre tudies, je ne les voquerais pas ici.
6 [Pingree 1981]. CESS en tmoigne.
7 Pour une histoire des mathmaitques en Inde on pourra se rfrer [Datta Singh 1938], et [Plofker 2008]. Pour l'histoire des sciences astrales en Inde [Pingree 1981]

2
Quel tait le vocabulaire des tableaux en sanskrit?
Outre la rfrence des positons (sthna) les textes peuvent faire rfrence une ligne (pakti), une
colonne (vall, lit. plante grimpante), des lments placs en dessous (adhas) ou au dessus (upari).
Des algorithmes sont ainsi parfois executs en sens direct (anuloma) ou sens indirect (viloma)
quoique lorsque cela concerne la numration positionelle dcimale, nous ne sommes pas toujours
d'accord sur quoi correspondent ces sens. Par ailleurs, plus tardivement, apparait une littrature de
tables (s ra, koaka- tous les deux au sens de lieu ou stocker le grain) .
Dans la suite nous nous concentrons sur les plus anciennes sources dont nous disposons pour
l'usage savant de la numration positionnelle dcimale: le trait d' ryabhaa l' ryabhaya (499) et
son commentaire par Bhskara (629)8 et le trait de Brahmagupta le Brahmasphuasiddh nta (628)
et son commentaire par Pthdaka (fl. 860)9. Nous voquerons galement le trait de rdhara le
P gaita (ca. 850)10 et son commentaire anonyme non dat, ainsi que la Llavat de Bhskara
(1121)11.

2. Exemple d' arithmtique et d'algbre 'sur positions''?

Avant de regarder des rgles pour multiplier ou extraire une racine carre, soulignons comment il
faut sans doute comprendre l'excution des oprations lmentaires tels qu'ils nous parviennent dans
des textes mdivaux sanskrits, dans un cadre plus global de calcul sur positions, qui fait intervenir
parfois des tableaux numriques que nous n'hsiterons pas reconnatre comme tel.
Nous allons revenir aux dfinitions de la numration positionnelle dcimale, mais notons ici que les
fractions dans les calculs intermdiaires sont de la forme

A A est le numrateur, B le dnominateur

On nonce et note les fractions en rsultat et dans les noncs sous la forme a +/- b/c de la manire
suivante, le reprsentant une quantit soustractive:

a a

b b

c c

2.1.Rgles de proportions

Les rgles de proportions sont parmi les plus anciennes procdures arithmtiques attestes dans le
sous-continent: on trouve la rgle de trois (trairika) dans le Jyotia-ved ga. De multiples rgles
et dispositions dans les textes nous montrent que pour excuter ces algorithmes, des nombres sont
disposs sur une surface de travail. Ils sont placs en ligne, en colonne, ou dans un dispositif
tabulaire. Leur emplacement indique le type d'opration dans lesquels ils vont entrer. Par exemple
chez ryabhaa la rgle de trois s'nnonce ainsi:
Ab.2.26 prsent, lorsquon a multipli la quantit fruit de la Rgle de trois par la quantit dsir.
Ce qui est obtenu lorsque cela est divis par la mesure est le fruit du dsir.
trair ikaphalar im tam atha icch r in hatam ktv |
labdham pram abhajitam tasm t icch phalam idam sy t || 26 ||

8 [Sukla & Sarma 1976] et [Shukla 1976].


9 [Colebrooke 1817], [Dvivedi 1902]. Je suis en train d'diter et traduire le commentaire de Pthdh ka.
10 [Shukla 1959].
11 Tradiuit dans [Colebrooke 1817]

3
On peut l'expliciter de la manire suivante:

La mesure M produit le fruit F, si jai le dsir D quest-ce que jobtiens? Le fruit du dsir R
La proportionnalit qu'il s'agit d'exprimer est F/M = R/D, et la rgle exprime un algorithme
permettant le calcul de R, R= (FxD)/M
Le commentateur d' ryabhaa, Bhskara prcise qu'il existe une rgle pour disposer les quantits
qui entrent dans une rgle de trois:
Pour accomplir une rgle de trois, les sages savent que lorsqu'on les place, les quantits semblables sont au
dbut et la fin, les dissemblables au milieu.
dyantayo tu sad au vijeyau sth pan su r n m|
asad ar air madhye trair ikas dhan ya budhaih||

Il existe plusieurs traditions de dispositions de la rgle de trois dans les manuscrits. Les
manuscrits consults du commentaire de Bhskara, les disposent ainsi:
M F D
En effet, la dsir est une forme de "mesure", ils sont donc du mme genre, par opposition au fruit,
qui est diffrent.

D'autres traditions de disposition de la Rgle de Trois sont connues dans le sous-continent indien:

M et M F
F D
D

Disposition d'une rgle de trois avec fractions


dans le commentaire de Bhskara l' ryabhaya;
Manuscrit de la collection Burnell, Indian Office

La rgle de trois est la premire d'une srie de rgle de proporitions 2n+1 quantits. On trouve
ceci explicit notamment dans le trait de Brahmagupta:

BSS.12.10
Dans la rgle de trois, il y a la mesure (pram a), le fruit (phala) et le dsir (icch). Le premier et le dernier
sont de mme genre. Le dsir multipli par le fruit, divis par la mesure produit le fruit [du dsir]||
trair ike pram a-phalam-icch dyantayo sad ar i|
icch phalena guit pram a-bhakt phala bhavati

BSS.12.11cd-BSS.12.12
Dans le cas des rgles impaires, de la rgle de trois la rgle de onze, les fruits sont en transition
(sakramaa) de chaque cot (ubhayata), le produit des quantits les plus nombreuses divis par le produit
des moindres est connu. Dans le cas o [les quantits] ont des parts, de la mme manire, pour les fractions
des deux cots, il y a transposition des dnominateurs.
trair ik diu phalam viamev ek da nteu||
phalasakramaam ubhayato bahur ivadho 'lpavadha-hto jeyam|
sakalev evam bhinnebhayata cheda-sakramaam||

4
La rgle ici nonce un calcul dans lequel un dispositif graphique est sous jascent, mme s'il n'est
pas dcrit. L'algorithme inclut un mouvement, donn par l'expression de la transposition,
(sakramaa)
Dans une rgle de 2n+1 quantits n quantits mesure (M1, M2,Mn) ensemble produisent une
quantit fruit F. Lon connat n quantits dsir (D1, D2 Dn) et lon cherche le fruit du dsir
(R). L'algorithme permet le calcul de R,

R = (Fx D1 x D2 x x Dn) / (M1 x M2 x x Mn)

Disposition dune rgle de 2n+1 quantits, atteste dans les manuscrits :

M1 D1 . .
. .
. .
Mn Dn
F
La "transpositon du fruit" inclus un dplacement de F dans la colonne des dsirs; ce dplacement
indique qu'il sera multipli par les nombres nots dans cette colonne.

M1 D1 . .
. .
. .
Mn Dn
F

Une telle disposition n'est pas atteste dans les manuscrits: en effet, il s'agit d'un tape
intermdiaire d'un calcul sur une surface de travail dont les tapes au fur et mesure transforment
le dispositif. On peut imaginer du sable, de la terre battue, une planche poussire ou une lauze
avec une craie. Peut-tre aussi que les nombres pouvaient tre figurs par des jetons et dplacs
(ou remplacs) en consquence.
S'il y a des fractions dans ce cadre, les dnominateurs sont amens aussi tre transposs.
Dans le cas des fractions, la transposition des dnominateurs, revient effectuer des
multiplications de fractions: le mouvement d'un nombre fait office d'opration, comme lorsqu'on
inverse une fraction en la mettant sur sa tte.
Sans rentrer dans les dtails, examinons la manire dont dans les manuscrits du commentaire de
Pthdaka au trait de Brahmagupta est dispos une rgle de cinq:
PBSS.12.12 Example: L'intrt de cent durant dix mois est de quarante. Cent a t gagn en huit mois. Quelle
tait la somme initiale?
Disposition:
10 8
1 1
100 100
1 1
40 1
Transposition des fruits, quarante d'un cot, cent de l'autre, la disposition est:

10 8
100
100 40
En procdant comme auparavant, le rsultat obtenu est 625
2

5
Les quantits dans l'nonc sont donnes sous la forme d'une fraction composite. Elles sont places
suivant une disposition en Rgle de Cinq. Une premire tape les modifie pour leur permettre
d'netrer dans le calcul sous la forme d'une fraction simple.

Disposition de la Rgle de Cinq dans le commentaire de Pthdhaka dans les trois manuscrits connus de ce
commentaire (mss Colebrooke, mss Dvivedi, et copie de l'Indian Office)

2.2.Retour sur tables et tableaux

Peut-on parler ici donc de tableau? De table numrique? Les tableaux phmres pour la rsolution
d'une Rgle de cinq par exemple, ont quelque chose d'ambigu: chaque moment, comme fig, ils
indiquent les rapports algorithmiques que les nombres entretiennent entre eux. A chaque moment
cette relation change. Les donnes de l'algorithme y sont stocks, tandis que la position indique soit
le type d'opration dont un nombre est le rsultat, soit le type d'opration dans laquelle un nombre
sera effectu. Ce sont sans doute des tableaux et en mme temps des choses plus complexes que des
tables numriques au sens dfini plus haut, car l'explicitation des rapports qui lient les quantits les
unes aux autres dans ce cadre est plus complexe que le simple incrment-produit d'une fonction
deux variables.
Bien que ces rgles soient trs standards, que la manire dont on dispose les quantits au dbut du
calcul soit trs clairement donns. La manire dont pratiquement les tapes intermdiaires ont t
conduites et conues sont souvent des reconstitutions, partir de notations fragmentaires. Ainsi
dans le dispositif qui met face face deux colonnes de nombres avant les produits qui donneront et
diviseurs et dividende, y a t il simplification pralable? Un tel dispositif rend de telles
simplifications probables, mais elles ne sont pas attestes pour le moment. Si l'on a des rfrences
des positions (sthna, sthpana), des dplacements, on n'a pas de rfrence explicite un tableau.

Si les rgles de proportion sont un exemple standard de ces 'calculs sur positions', on pourrait
cependant en multiplier les exemples. Il existe d'autres algorithmes qui soit explicitement dans les
rgles, soit par ce que les manuscrits nous laissent voir de leur disposition, utilisent des sortes de
tableaux. Ceux-ci ont cependant beaucoup moins t explor par la littrature secondaire.
Dans ce cadre, en quelques sortes, des oprations qui utiliseraient les ressources de la numration
Est ce que l'excution d'oprations lmentaires constituent une pratique parmis d'autres
d'algorithmes sur tableaux?
6
3. Diverses manires d'excuter une multiplication sur des entiers

Brahmagupta nonce la rgle suivant concernant la multiplication d'entiers:

BSS.12.55. Le multiplicande (guya), fait en zigzag (gomtrika), egal en portions (khaa) au


multiplicateur (guk ra) ,multipli, [et] ajout [aux produits partiels] ,est le produit (pratyutpanna), ou [le
multiplicatnde] est egal en parties (bheda) au multiplicateur.

On voit que cette rgle de multiplication sur des entiers n'est pas vraiment la prescription d'un
algorithme. Il s'agit plutot de l'numration d'une configuration, avec deux oprateurs: un
multiplicateur et un multiplicande dont les roles dans l'xecution de la multiplication ne sont pas
symtriques. Brahmagupta distingue deux manires de dcouper le multiplicateur, qu'il nomme au
moyen de termes similaires: le multiplicateur est en 'parties' ou en 'portions'. Nous avons besoin
d'un commentaire, pour pouvoir avoir une ide de comment cette multiplication tait excute. Si
on se repose sur le commentateur Pthdhaka et les dispositifs graphiques donns par les manuscrits
dont nous disposons pour ce commentaire, la multiplication au moyen d'un multiplicateur subdivis
en 'parties' n'utilise pas les ressources de la numration positionnelle. Pthdaka comprend ce terme
comme dsignant une subdivision du multiplicateur en parties additives et multiplicatives. Dans
l'exemple numrique qu'il prend, 235 est multipli par 288. Une multiplication par parties additives
repose sur la distributivit de la multiplication sur l'addition:

Tandis qu'une multiplication par parties multiplicatives repose sur l'associativit de cette opration:

On notera que le choix des valeurs pour ces exemples numriques nous montrent que ces exemples
n'ont pas pour objectif de montrer comment ces excutions permettent des calculs rapides, faciles
ou simplifis. La rsolution des exemples numriques pour un multiplicateur subdivis en 'parties',
tel qu'il apparait dans les manuscrits dont nous disposons pour ce commentaire, se fait depuis le
texte. Il ne figure pas une surface de travail requrant un dispositif graphique particulier.

3.1 Une multiplication pour un multiplicateur subdivis en portions

Ce n'est pas le cas d'une multiplication pour un multiplicateur subdivis en 'portions'. Ici, le
multiplicateur est subdivis en portions, grce la numration en base 10 et l'associativit de la
multiplication, par les parties additives de ses puissances de dix. Soit dans l'exemple propos par
Pthdaka:

Plus prcisement on reconstruit, en s'appuyant sur les manuscrits et le texte du commentaire,


l'execution comme suit12:
1. on subdivise 288 par ses chiffres: 2|8|8
12 Voir [ Keller&Singh ( parraitre)]

7
2. Puisque le multiplicateur est subdivis en 3 portions on rpte trois fois le multiplicande en le
disposant en colonne:
235
235
235
(ce qu'indiquent les manuscrits)
ou peut-tre
235
235
235
(si l'on admet que c'est l le sens d'un multiplicande fait en "zig zag" ).
L'on fait le produit ligne ligne des multiplicande avec respectivement chacun des chiffres du
multiplicateur, on obtient les produits partiels:
470
1880
1880
que l'on peut sommer pour obtenir le rsultat, 67 680
La rsolution ici repose sur deux ressources de la numration positionnelle dcimale. La premire
utilise le fait les chiffres qui forment un nombre, nous en donnent immdiatement, par leur
apposition, une dcomposition par partie additive de ses puissance par dix. Ainsi, le multiplicateur
288 est subdivis en 2|8|8, et non en 200|80|8. La seconde est l'usage de la position pour sommer les
produits partiels obtenus. En effet, le commentateur crit que ceux si sont:
yath sth n sahita, yath -sth na-sahita
ajout(s) selon la position

La manire dont se faisait cette disposition est un point aveugle de l'excution. La disposition
rpte dans une colonne du multiplicande, dans une surface de travail, nomme 'zig-zag', semble
faire office de tableau ou une telle somme pourrait se faire. La lecture des manuscrits, tardifs (car ils
ont t copis entre la fin du 18me et le dbut du 20me sicle) par rapport au commentaire du
9me sicle, est difficile sur ce point. En effet, ceux ci ne semblent pas figurer de diagonale
reprsentant les valeurs implicites des chiffres du multiplicateur. Ceci est le cas pour le
multiplicande, tel qu'il est dispos au moment de l'excution, mais aussi une fois les produits
partiels obtenus13, plutot reprsents ainsi:
470
1880
1880

Disposition d'une multiplication par subdivision du multiplicateur en portions dans le commentaire de Pthdhaka dans
les trois manuscrits connus de ce commentaire (mss Colebrooke, mss Dvivedi, et copie de l'Indian Office)

13 Une discussion dtaille notamment de l'pigraphie et de la possibili de lire les manuscrits comme portant trace d'une diagonale estompe par les recopies successives, [Keller,
Singh parraitre]/

8
La seule diffrence avec le dispositif qui reprsenterait en colonnes les valeurs relatives des
nombres tant le dcalage de la dernire ligne. On peut, bien entendu, imaginer qu'il est possible
d'additionner en prenant en compte les valeurs relatives des produits partiels, mais il faut sans doute
admettre que c'est surtout la grande distance entre les manuscrits et le texte qui brouille les piste.
Notons cependant que la littrature secondaire, a tenu combler cette ambiguit en insistant sur la
dimension tabulaire du dispositif, probablement parceque ce dispositif tabulaire est considr
comme la marque du calcul avec des notations positionelles.

Reprsentation de la multiplication avec un multiplicateur subdivis en portions dans la traduction de H. T. Colebrooke,


en contraste avec ce qui existe dans les manuscrits.

Reprsentation de la multiplication avec un multiplicateur subdivis en portions dans Datta& Singh


9
Pthdaka evoque dautres modes de multiplication (gu .prak ra) la fin de son commentaire:

de cette manire des modes de multiplication comme se tenant ici (tat.stha), vantaux de la porte
(kap a.sandh) ou dautres doivent tre utilis par des tudiants (adhiy)

eva tatstha.kap asandhy. nay gu .prak ras tv dhiy .yojy

La plus clbre dans la littrature secondaire est celle des 'vantaux de la porte'. La reconstruction du
processus est souvent faite partir du P gaita (ca. 850) de rdhara et son commentaire anonyme
non dat. Cette resonstruction utilise aussi des ressources tabulaires de la numration positionnelle,
ce qui explique sa popularti dans les livres d'histoire des mathmatiques. Cependant, dans ce cas
aussi, la littrature secondaire dans son ensemble semble n'avoir pas ralis que la plus part des
dispositions tabulaires prsentes dans le texte du commentaire tel qu'il est publi sont des
interpolations de l'diteur du texte14.

3.2 Alors, est ce une table numrique, un tableau?

La colonne (le 'zig-zag') de la multiplication avec un multiplieur subdivis en portions n'est pas
nomme dans le texte du commentaire juste figure dans les manuscrits. Il s'agit d'un lieu o l'on
stock les tapes intermdiaires du calcul. Nous ne sommes pas srs que cette colonne soit en fait
subdivise par les colonnes de la notation positionnelle, mme si c'est probable. Les diffrents rangs
de la colonne sont lis par le fait qu'ils doivent tre ajouts de manire approprie pour former le
nombre rsultat: le tableau phmre renvoi a la table numrique par sa dimension de stockage et
par le fait que les diffrentes donnes qui y sont places sont lies entre elles par une opration
(elles sont toutes produites par une multiplication, et doivent toutes entres dans une addition).
Tableau phmre une colonne pour sr, cette colonne est plus dlicate dfinir dans le cadre
d'une table numrique vue comme dployant les valeurs d'une fonction.

En ce qui concerne l'execution de la multiplipcaion au 9 me sicle, il est ainsi frappant d enoter


qu'on pouvait multiplier sans utiliser les ressources des positions dcimales, et qu'en utilisant ces
ressources il n'est pas sur que ce soit la dimension tabulaire qui ait t privilgie.
La numration positionnelle, n'tait donc pas conue comme permettant d'oprer dans des tableaux?

4. La notation positionnelle: une ligne ordonne de positions ?

4.1.Une dfinition
La numration positionnelle dcimale est dfinie au cours du 5me sicle, dans des textes savants.
L'une des premires dfinitions, est celle donne par ryabhaa en 499 dans l' ryabhaya.
Elle court ainsi:
Ab.2.2. Un et dix et cent et mille, et maintenant dix mille et cent mille, et de la mme manire un
million dix millions, cent millions, et mille millions. Une position devrait tre dix fois la position prcdente.
eka ca da a ca ata ca sahasra tv ayutaniyute tath prayutam
koyarbuda ca vnda sth n t sth na da agua sy t

Ce vers une drole de structure: une liste de noms de nombres est suivi par un petit algorithme
concernant des positions (sthna).
Cette structure paradoxale pour un stra est cependant gard avec une tonnante stabilit jusque
trs tardivement dans la littrature sanskrite.
La numration positionnelle dcimale chez ridhra (ca 850) est ainsi dfinie:
PG.7-8

14 Voir [Keller&Singh ( parraitre)].

10
eka da a ata asm t sahasra ayuta tata para lakam/
arbudam abja kharva nikharva ca //7//
tasm n mah saroja aku sarit m pati tatas tv antyam /
madhya par rddham hur yathottara da agua tajj //8//
Ceux qui savent, on dit: Un, Dix, Cent, et de l, Mille, Dix mille, puis Cent mille, puis un Million/
Dix millions, Cent millions, Mille millions, et Dix mille millions //7//
Et de l Cent mille millions, un Milliard, Dix milliards, Cent milliards, Mille milliards//
Dix mille milliards, Cent mille milliards ainsi on va croissant par dcuple//8//

La numration positionnelle dcimale chez Bhskara (1121) de la manire suivante:


L. 10-11 eka da a atasahasr yutalakaprayutakoaya krama a/
prayuta koim ath rbudam abjakharvanikharvam ah padm akavas tasm t//10//
jaladhi ca antya madhya par rddham iti da agua uttara saj /
sakhy y sth n n vyavah r rtha kt prvai//11//

Un, Dix, Cent, Mille, Dix mille, Cent mille, un Million, dix Millions, successivement/
Cent millions, Mille millions, Dix mille millions, Cent mille millions, un Milliard, Dix milliards//10//
Et de l Cent milliards, Mille milliards, Dix mille milliards, Cent mille milliards, tels sont les noms des
positions des
nombres, croissant par dcuple, labors par les anciens pour l'usage courrant.//11//

Plus tonnant encore, ce vers est presque toujours comment de la mme manire: on explique que
la premire place est la position des units, la seconde, celle des centaines etc. Ainsi, le
commentaire de Bh skara sur ryabhaa prcise-t-il:
Un et dix et cent et mille. Ce sont respectivement pour ceux ci, pour un, dix, cent et mille les premire,
deuximes, troisimes et quatrimes positions. () Pour dix mille, la cinquime position (etc...)
Parfois, prcise t on comment on note les chiffres et les positions (avec des petits ronds pour figurer
les places vides et donc zro). Trs peu de personnes ont analys ces commentaires, qui semblent
un peu trop transparents. Cependant ils sont importants, si l'on veut comprendre comment les
positions dessines par la numration positionnelle dcimale sont compris. De tels commentaires
s'efforcent de montrer que tout est dans le lien qui existe entre la premire et la seconde partie de la
rgle. Ces positions portent des puissances de dix mais elles sont ordonnes. Elles sont donc lies
les unes aux autres, et font ainsi systme.

4.2.L'extraction des racines carres et cubiques

Si les rgles pour l'addition, la soustraction, la multiplication et la division des entiers sont trs rares
et trs peu explicites, probablement parce qu'ils appartenaient une culture plus populaire, les
rgles pour extraire des racines carres et cubiques, ont plus souvent t dcrits dans la littrature
Sanskrite. Or de manire trs systmatique, ici les algorithmes utilisent comme ressources de la
numration positionelle dcimale, les positions dcrites comme faisant 'colonne'. En effet
l'algorithme qui doit identifier des places "carres" ou "cubiques" du nombre dont on doit extraire la
racine mobilise les positions des chiffres au moyen d'un maillage dans lequel l'algorithme se
dpoloie 15. Dans ces cas aussi, les dispositifs reprsents dans les manuscrits sont rares et il serait
difficile d'expliciter si de tels tableaux forment aussi des tables, en ce qu'ils montrent non pas une
fonction mais un algorithme.

5. Conclusion

Nous avons vu qu'en arithmtique on pouvait utiliser des tableaux phmres en tant qu'outils de
calcul. Dans ce cadre, la numration positionnelle est un moment parmi d'autres d'une pratique plus
large d'un travail qui met en adquation des oprations arithmtiques (ou algbriques) et des
dplacements et modifications sur une surface de travail. Il est trs difficile de reconstituer les
tapes essentielles de ces pratiques car elles ne nous arrivent que par bribe.

15 [Keller 2006 a] et [Keller 2010].

11
En tout cas, les ressources de la numration positionnelle dcimales sont plurielles: elles peuvent
servir pour obtenir immdiatement une dcomposition en partie additives d'un nombre pour oprer
sur elles sparemment sans ncessairement travailler dans un tableau. Le type de tableau que peut
dessiner dans des oprations lmentaires est lui mme trs diversifi
L'alignement tabulaire n'est pas utilis dans les exemples que nous avons examins ici pour noter de
l'information caractre tabulaire, si cette information est restreinte un sens fonctionnel, c'est
lire pour lier des couples ou un nombre plus important de nombres. Il s'agit plutot d'une notation
cartographiant l'excution d'un algorithme: des nombres nots ensemble seront soit amens tre
transforms ensemble par une opration lmentaire (addition, soustraction, division ou
multiplication), soit l'un est le rsultat d'une opration ou l'autre sera En bref, pour rpondre la
question souleve au dbut de l'article, si les tableaux phmres de calculs appartiennent une
histoire des tables numriques, c'est la marge, en servant de rvlateur ce qu'est une information
tabulaire, et en mettant en lumire une structure formelle, le tableau, qui a pu servir par la suite,
dans le sous-continent, l'laboration d'une autre littrature, celle des tables astronomiques.

Pour finir, une devinette recolte par S. Babu en Inde du Sud, illustre les rapports complexes entre
langue, algorithme et dispositif tabulaire:
Un marchand prsente 49 pierres prcieuses un roi. Le roi s'enquiert de leur prix. La
premire pierre vaut 1 roupie, la seconde pierre 2 roupies, la troisime 3 roupies, et la
quatrime aussi... Le prix de la 49e pierre est de 49 roupies. Le roi demande au marchand de
distribuer ces pierres prcieuses entre ces sept ministres de manire ce que leur nombre et
leur valeur totale soit la mme pour chaque ministre. Comment s'y prend-il ?
Rponse: Leur valeur totale de chacune des sept pierres est de 175 roupies et leur rpartition est la
suivante.

1) 30, 38, 46, 5, 13, 21, 22


2) 39, 47, 6, 14, 15, 23, 31
3) 48, 7, 8, 16, 24, 32, 40
4) 1, 9, 17, 25, 33, 41, 49
5) 10, 18, 26, 34, 42, 43, 2
6) 19, 27, 35, 36, 44, 3, 11
7) 28, 29, 37, 45, 4, 12, 20

Avez-vous une ide de comment ce rsultat a t trouv ? Il s'agit d'un carr magique. Les mots et
la manire dont sont notes le rsultat pourraient nous l'avoir fait disparatre. Comme le tableau
numrique qui cartographie un algorithme, le carr magique est aussi une forme qui joue avec l'ide
de table numrique: ici les relations qui lient les cellules ne proviennent pas d'une relation
extrieure au tableau, mais sont conditionnes par des liens internes. Le carr magique, c'est un peu
une mta-table numrique, avec le cot ludique en sus. Une bonne manire de caractriser les
arithmtiques des textes sanskrits dans leur rapports aux tables!

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